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EDUCACIN CSMICA -Children of the Universe

EDUCACIN CSMICA
Children of the Universe:
Cosmic Education in the Montessori Elementary Classroom
Introduccin
Desde que fue formulada por Mara Montessori en 1940, La Educacin Csmica ha sido de
alguna manera un misterio en el milenio acadmico. Las dos palabras no estn combinadas
en los diccionarios, o en las enciclopedias, y hasta ahora no ha existido un libro que detalle
este curriculum para los lectores que se cuestionan.
Tomando una clave de la palabra csmico, algunos individuos lo han interpretado simple y
errneamente como un estudio de astronoma. Otros creen que tena algo que ver con
exploraciones espaciales. Solo aquellos quienes estn involucrados con los cursos de
entrenamiento de maestros Montessori saban que La Educacin Csmica es un curriculum
de seis aos con todo integrado para nios de primaria. El desafiante programa
interrelaciona todas las reas acadmicas, mostrando la unificacin de toda la creacin y
ms importante, ubicando la orientacin primaria para la vida de los nios firmemente en el
universo.
En su libro, El Mundo Escondido del Cosmos, Brian Swimme declara que la cosmologa es
una tradicin de sabidura. Se conduce en la ciencia para reunir hechos y teoras, pero su
poder es despertar esas convicciones profundas que son necesarias para la sabidura.
Sus palabras afirman que Mara Montessori escribi 50 aos antes en La Mente
Absorbente: En el nio, adems del impulso vital de crearse a si mismo, debe haber otro
impulso, un deber a cumplir en armona con el universo, algo por hacer al servicio de la
totalidad unida.2 Estrechando su imaginacin hacia el universo por si mismo, Monterssori
crea que La Educacin Csmica poda ayudar a los nios a entenderse a si mismos como
seres humanos y vivir de acuerdo a la sabidura del universo.
Qu podra ser ms importante ahora en America en donde las vidas de los nios son
limitadas al consumo de productos dictados por innumerables anuncios publicitarios y en la
imitacin de modelos ordenados por los poderosos medios comerciales?
En una lectura, escuch recientemente, al historiador, Thomas Churchill, diciendo, La peor
caracterstica del mundo de hoy es que la gente esta encerrada en si misma. Esta
preocupacin con el ser, creo yo, incluye individuos de todas las edades, corporaciones y
gobiernos. Es el trgico defecto que seriamente limita a los estudiantes de hoy, provoca
prcticas de negocios antiticos y alimenta la arrogancia de los lideres polticos, quienes
promueven sus propios intereses econmicos o los de su pas a expensas del medio
ambiente y de otros pases menos afortunados.
Qu es lo que nos puede salvar de esta preocupacin destructiva consigo mismos?
Necesitamos abrir nuestros corazones a otros como una corriente infalible, Churchill
declar en su conferencia.
Un cambio de corazn tan radical puede darse solo a travs de una educacin la cual
proclame a los nios en sus aos ms impresionantes, que el universo es una red de
relaciones. Si debemos sobrevivir, el inters propio debe dar camino al beneficio comn, el
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sobre consumo debe desvanecerse en moderacin, y organizaciones y gobiernos deben
operar con los valores universales, en lugar de con los principios de auto servicio.
Ni este libro, ni ningn otro, pueden cumplir tal reforma. Yo creo, de cualquier forma, que La
Educacin Csmica, detallada aqu, puede introducir a nios de primaria a los valores
universales que pueden salvarnos de las guerras y la destruccin del planeta.
La Educacin Csmica es el primer paso para ganar esta encumbrada pero indispensable
visin de la vida. En Formacin del Espritu en Salones No Sectarios escrib, El valor de la
Educacin Csmica, como yo la veo, es que posiciona la vida del nio en una perspectiva
espiritual. Nadie puede ser confrontado con el milagro csmico y no ver que hay mas para la
vida que nuestras experiencias diarias. Comida rpida, video juegos y hroes deportivos
todos plidos al lado de las maravillas del mundo.
Estoy maravillado que Michael y D`Neil Duffy, ambos experimentados educadores
Montessori, tomaron la formidable tarea de detallar este curriculum de manera extensiva. Lo
hicieron bien, nunca fallaron al relacionar el nivel de astronoma primaria, fsica, qumica,
geologa, geografa, biologa, arqueologa e historia para la unidad de todas las cosas en el
universo.
Leyendo su manuscrito fue una experiencia de aprendizaje emocionante para m. Mi
propsito en publicarlo es traer a casa a los maestros la importancia de ayudar a los
estudiantes de edad primaria para que vean por si mismos, no como individuos auto
absorbidos, sino como Nios del Universo con todo lo que esta imagen implica.
Aline D. Wolf
Spring 2002
Prlogo
Este libro es una exploracin de la Educacin Csmica, la cual es el corazn del curriculum
elemental de Montessori. Enfatizando la unidad de todo en el universo, este curriculum
integrador forma no solo a estudiantes bien educados, sino tambin a nios quienes tienen
un entendimiento nico de si mismos y del mundo que los rodea. Esta experiencia
Montessori de seis aos da a los nios la oportunidad de apreciar sus races en el universo,
sentir su lugar en su contexto, y apreciar el rol que esto define en sus vidas.
La Educacin Csmica es el elemento unificador del curriculum para del nio de primaria,
dndole el marco conceptual para todas las materias cientficas y culturales. Su mayor
valor, puede recaer en la manera apropiada que acerca a las necesidades de desarrollo del
los nios de seis a doce aos- capturando su imaginacin, promoviendo su curiosidad,
aumentando su deseo de moverse mas all de su medio ambiente inicial, y luchando con
sus preguntas constantes de Cmo? y Por qu?
Este nos es un manual para maestros ni para padres, pero si puede ser relevante para
ambos. Para maestros Montessori, ya entrenados en el curriculum csmico, este libro puede
reforzar la importancia de La Educacin Csmica en su misin vocacional y servir como un
estimulo para explorar nueva informacin que den lugar a descubrimientos cientficos
modernos. Ms importante aun, puede servir como sntesis- ayudndolos a relacionar
constantemente todas las partes del curriculum a todas las partes de un todo. A dems,
este libro puede servir a los maestros que no son Montessori como vehiculo para la apertura
de un dialogo mas requerido para cualquier educador en busca de un acercamiento mas
oportuno en el siglo 21.
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Este volumen puede tambin ser til para padres de estudiantes Montessori quienes estn
desconcertados y confundidos con las palabras Educacin Csmica. Este libro no solo les
puede ayudar a entender la razn para ofrecer este curriculum nico a los nios, sino que
tambin pude estimular a la conversacin y actividades en casa que complementaran los
ideales csmicos.
Mara Montessori subrayo su plan total para La Educacin Csmica en su breve volumen
Educacin del Potencial Humano y lo elaboro en De La Niez a La Adolescencia y en
algunos de sus otros escritos y conferencias. Sus visiones en estas fuentes son brillantes,
pero sus detalles estn esparcidos. Para implementar La Educacin Csmica, los cursos de
entrenamiento se han apoyado en el trabajo de seguidores Montessori y estos
procedimientos estn debidamente registrados en los lbumes de cada practicante. En
varios cursos de entrenamiento a travs de muchos aos, algunas nomenclaturas diferentes
y tipos de historias han evolucionado. Creemos que la esencia de La Educacin Csmica es
la misma para todos los educadores Motessori, sin importar que trminos usen o que
afiliacin tengan.
En este primer libro para dar una visin comprensiva de La Educacin Csmica dentro del
amplio campo del curriculum de primaria, nuestro objetivo es dar nueva vida al tema,
enfatizar su importancia y estimular la discusin en todos los niveles de la educacin
Montessori. Nuestro deseo es que un resurgimiento de inters en este curriculum tan
poderoso pueda llevarnos a todos a un futuro de paz.
Michael Duffy
D`Neil Duffy
Primavera 2002

Capitulo 1 EDUCACION COSMICA


Qu es y por qu la enseamos?
En los Estados Unidos y en muchos otros pases del mundo La Educacin Montessori se
ha convertido en un trmino familiar para describir a escuelas de acercamiento especial en
la educacin de los nios pequeos. Aunque muchas escuelas Montessori ahora incluyen
los aos de primaria, se sabe relativamente poco sobre la esencia de este curriculum.
Padres de estudiantes Montessori se encuentran en ocasiones perplejos por lo que se les
ofrece a sus nios. Hasta aquellos que ensean en las escuelas Montessori algunas veces
pierden el aliento respecto a los principios de la gua.
Educacin Csmica es la base para todo el curriculum de primaria Montessori,
especialmente a travs de estudios de historia y biologa, as como de temas relacionas
como geografa, ciencia fsica y qumica. Para entender la esencia de la Educacin
Csmica, es importante saber de donde proviene, lo que es, y porque es usada para
ensear a nios de primaria. Estas tres preguntas forman un patrn que ser familiar a
travs de este libro; se relacionan con el pasado, presente y futuro- el origen o races de la
Educacin Csmica, como la definimos en el presente, y lo que ofrece al futuro de los nios
a quienes enseamos.
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Mara Montessori (1870-1952), la fundadora de esta metodologa educativa mundial, inicio
su vida profesional como fsica, la primer mujer doctora en Italia. Despus de verse
involucrada en el cuidado medico de los nios con problemas especiales, ella empez a
disear material de aprendizaje manual para ellos. Debido al gran xito que ella tuvo con
estos nios, Montessori se volvi determinante en usar mtodos similares en nios con
incapacidades. La educacin gradualmente supli a la medicina en su carrera. Cuando abri
la Casa de los Nios en 1907 en uno de los vecindarios ms pobres de Roma, inicio un
camino que formara el resto de su vida laboral y traera su fama internacional, desde
Europa hasta Asia y America, a travs de su acercamiento innovador en la educacin de los
nios pequeos.
Su visita a los Estados Unidos en 1911, trajo un inicio prometedor para la educacin
Montessori en este pas. La Primera Guerra Mundial interrumpi el entrenamiento de
maestros, y desacuerdos con Alexander Graham Bell y otros distinguidos patrocinadores
dieron lugar a un fallecimiento temporal del mtodo en este pas, hasta su resurgimiento a
principios de 1960. Desde entonces, miles de escuelas Montessori privadas han sido
establecidas en los Estados Unidos y cientos de escuelas pblicas han adoptado el mtodo.
Mara Montessori invirti mucho de su vida desarrollando un mtodo educativo para los
primeros aos de la niez. Fue solo hasta el final de su vida que se extendi a los niveles de
primaria y desarrollo sus ideas en la Educacin Csmica.
El acercamiento Montessori, creemos que puede ser un mtodo efectivo educacional para
nios de primaria en el nuevo milenio en America y en todo el mundo. Aun ms, puede ser
catalizador para la paz en el mundo y para la preservacin de nuestras especies y nuestro
planeta. De cualquier manera, para cumplir estos objetivos, debe ser planteado como algo
ms que un conjunto de materiales de aprendizaje. Es necesario probar y entender la
Educacin Csmica, la filosofa en la que se basa el programa Montessori de primaria.
Los Orgenes de la Educacin Csmica
La Educacin Csmica, la esperanza de un futuro en paz, fue la experiencia de tiempos de
guerra. Mara Montessori y su hijo, Mario Montessori, haban estado instruyendo y
trabajando en India al momento del surgimiento de la Segunda Guerra Mundial. Como eran
ciudadanos Italianos, fueron arraigados por el gobierno Britnico durante la guerra. Fue ese
tiempo al que se le conoce como la experiencia Kodaikanal, fue entonces cuando se
desarrollo la filosofa de La Educacin Csmica.
Mario Montessori recuenta que fue solo a travs de ese periodo que, tanto l como su
famosa madre, encontraron el tiempo para expandir su sistema educativo y desarrollar los
principios de los niveles de la infancia al final del espectro y tambin los niveles de primaria.
Mara Montessori tena 70 aos de edad en 1940, y sus escuelas haban sido cerradas en
pases simpatizantes al Nazismo y fascismo. Mario, el hijo fuera del matrimonio, quien haba
estado escondido de la vista del pblico durante los primeros aos de la vida profesional de
su madre en Italia, se haba ya convertido en un colaborador cercano y en lo que l mismo
llamo un apstol devoto, quien acompa a su madre a las conferencias y cursos de
entrenamiento.
India, como colonia Britnica, estaba del lado de los Aliados y puso a los Montessori en una
forma de internado, tratndolos como extraos enemigos, algo a lo que Mario encontr ser
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ridculo por decir lo menos. De cualquier manera, debido al prestigio de Mara Montessori,
fueron permitidos irse de Madras y vivir fuera durante esos aos en una regin ms
montaosa y pastoral llamada Kodaikanal. Fue por esta experiencia de naturaleza, trabajo
con nios, y tiempo para la reflexin, que ambos pudieron desarrollar la filosofa de La
Educacin Csmica.
Los Montessori haban ido a India a dar conferencias y a entrenar maestros como invitados
de la Sociedad Teosfica. Segn la pagina de Internet, la Sociedad Teosfica es una
organizacin internacional, formada en Nueva York en 1875, dedicada a la promocin de
hermandad y a la motivacin del estudio de la religin, filosofa y ciencia, para entendernos
y entender nuestro lugar en el universo. Su sede mundial esta localizada en Madras, India.
No toma mucha imaginacin asumir que el desarrollo de La Educacin Csmica ciertamente
fue influenciada por los contactos de Montessori con esta organizacin en India.
Mientras Mara Montessori permaneci comprometida a su religin nativa del Catolicismo
Romano a lo largo de su vida, tambin se abri a las tradiciones de otras religiones. En
India, Mario Montessori menciona que l y su madre tuvieron el privilegio de estar en
contacto prolongado con nios en todas situaciones, ya fuera que pertenecieran a
comunidades de Brahmines o de Parsis; de Budistas, Cristianos, Indus, Musulmanes, o
Zoroastrianos. El predominio de la religin al estilo del Este de India y su sensibilidad al la
unidad espiritual y armona del universo es ciertamente otro factor que explica los orgenes
de La Educacin Csmica.
La Naturaleza de la Educacin Csmica
El objetivo de La Educacin Csmica es guiar al nio hacia un anlisis de la pregunta inicial
Quin soy? sta, aparentemente simple pregunta, es en realidad una de las preguntas
metafsicas ms profundas que podemos hacer sobre la naturaleza de la vida misma.
Si un nio se cuestiona esta pregunta, su primera posible respuesta es su nombre. Con un
poco de persuasin, podra aadir que l es un nio, un americano, un jugador de futbol,
etc. Pero hay cientos, hasta miles de otros nios, quienes slo se limitan a describirse con
su nombre. Qu es lo que hace a este nio diferente o especial?
Las respuestas del nio son los principios de una bsqueda de identidad, algo que defina
quien es en realidad el nio como miembro de una especie humana y como un individuo
aparte del resto en el mundo. Son un intento para capturar la individualidad en el momento
presente del tiempo. Este intento define al nio ntimamente ligado con dos otros aspectos
de su identidad, representando el pasado y el futuro.
La pregunta Quin soy? es realmente tres preguntas en una. Las otras dos partes de la
pregunta son De dnde vengo? y Por qu estoy aqu? (O A dnde voy?) La primera
de stas, la cual se relaciona con el pasado del nio, constituye parte de su identidad
presente en la forma de memoria antolgica e histrica, o a lo que Montessori se refera
como mneme. Es la parte de identidad en la forma de meta relacionada con la vida o
contribucin al universo, a lo que Montessori se refera como una tarea csmica. Esto esta
conectado al Horme, o a la urgencia vital de sobrevivencia evolutiva. Es la parte de
identidad que viene de la contribucin que el nio- como un miembro de la especie humana
y como un individuo nico- puede hacer para la preservacin y mejoramiento del mundo.

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Las otras dos preguntas adicionales- De dnde vengo? y Por qu estoy aqu?- no son
ms que una elaboracin de la pregunta ms bsica e inclusiva: Quin soy? Cada vez
que nos referimos a esta simple pregunta en el resto del libro, debe ser entendida con todas
sus connotaciones del entendimiento ms amplio de la pregunta como se detalla
anteriormente.
La pregunta Quin soy?, en todos sus tres aspectos, puede ser abordada en el nivel de
la especie humana, tratando de encontrar el lugar de nuestra especie particular dentro de
una corriente evolutiva de la vida en nuestro planeta- pasado, presente y futuro. O puede
ser abordada en el nivel de la persona individual, tratando de encontrar que contribucin
cada uno de nosotros tiene en esta tarea csmica de todas las especies. Los dos niveles
co-existen e interactan constantemente dentro del curriculum Montessori y dentro de cada
nio.
Mara Montessori explor el concepto de una tarea csmica diciendo historias. Una de sus
favoritas estaba centrada alrededor del drama de los ocanos, el lugar de nacimiento de la
vida de la Tierra, los cuales eran al mismo tiempo el recipiente de toneladas de minerales
disueltos por agua y arrastrados al mar. Como el calcio de carbono y otros minerales
amenazaron en envenenar las formas de vida naciente antes de que tuvieran la oportunidad
de establecerse, los ahora extintos trilobites, entonces los cefalpodos y crinados, y
finalmente los corales, se tomaron la tarea de capturar ciertos minerales y transformarlos en
pedazos de s mismos, para rescatar al ocano de contaminacin fatal. En lugar de que la
vida fuera destruida, los pequeos corales construyeron estos minerales en cadenas de
montaas bajo el mar. As como el agua tiene la tarea de disolver los minerales y llevarlos a
los ocanos, los corales tienen el trabajo de transformar esos minerales en hermosos
arrecifes y hasta hacer islas masivas. Esta es la tarea csmica de los corales, la
contribucin de estas pequeas criaturas para el universo.
Mario Montessori hijo, un psiclogo profesional quien ha mantenido un inters en el
movimiento Montessori, explica las ideas de su abuela sobre la tarea csmica de esta
manera:Su ltima explicacin de esta tarea como una finalidad, intentada por la creacin
para mantener el orden csmico en la naturaleza, pertenece a la filosofa personal de Mara
Montessori y necesita no ser aceptada del todo. Pero el fenmeno al que Mara se refiere al
explicarlo es observable y pertenece al orden natural de las cosas. Hoy esto se refiere al
equilibrio natural.
La Educacin Csmica intenta ayudar a cada uno de nosotros en la bsqueda de nuestra
tarea csmica como una especie y como individuos. Para hacer esto, nosotros tenemos que
entendernos a nosotros mismo dentro del contexto. Es solo en contra del antecedente de
nuestro lugar en el universo, nuestra relacin con otros organismos vivos, y nuestro
entendimiento de unidad humana dentro de una diversidad cultural, que nosotros podemos
intentar responder la pregunta Quien soy?
Hay ms definiciones complicadas de la Educacin Csmica, la cual nosotros podramos
incluir en esta discusin. De hecho, Camillo Grazzini, co-director de la AMI (Asociacin
Montessori Internacional) centro de entrenamiento para maestros en Bergamo, Italia, sinti
la necesidad de formular seis afirmaciones separadas para intentar capturar la total esencia
de las palabras. Estas afirmaciones se relacionan con (1) una visin unitaria del mundo, (2)
un conocimiento del universo como fuerza organizacional, (3) una apreciacin de
interdependencia, (4) una alerta de una tarea csmica, (5) la experiencia de la humanidad
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de una nueva forma de vida, y (6) una pedagoga que pasa de un todo a detalle. Para el
propsito de este libro, nos enfocaremos en el acercamiento simple detallado arriba sobre la
pregunta Quin soy? con el nio, un acercamiento el cual nosotros creemos que gua por
implicacin a todos los significados enlistados por Grazzini.
Ciertamente no hay una sola respuesta a la pregunta, no hay un conjunto de afirmaciones
que respondern la pregunta de manera exhaustiva. Cada intento de respuesta es solo una
respuesta parcial. Nunca puede satisfacernos al punto que ya no queramos continuar con
nuestra investigacin. La investigacin es tan larga como la vida, podemos desear solo el
acercarnos el misterio de nuestra propia existencia sin ni siquiera resolverla por completo.
Es la Educacin Csmica apropiada para los nios de primaria?
Estn los nios de primaria realmente capacitados para explorar este tipo de pregunta
filosfica?, Tienen la capacidad mental y el nivel de experiencias de vida necesarias para
persuadir tan profunda bsqueda? Mara Montessori s lo crea.
Ella crea que el nio de seis a doce aos poda ser educado apropiadamente solo dentro
del contexto real total. Ella vio al nio en esta etapa de desarrollo como tratando de alcanzar
al mundo, ms all de nuestro propio y pequeo mundo hacia la inmensidad del universo en
s mismo. Ella bas esto en la manera en la que lleg a entender al desarrollo del nio
observndolo con ojos entrenados de un medico/cientfico.
Montessori dividi el camino hacia la adultez en cuatro etapas importantes o planos de
desarrollo. En el primer plano, del nacimiento hasta la edad de los 6 aos, los nios estn
en la etapa de la mente absorbente cuando el conocimiento es tomado del medio
ambiente que los rodea sin una conciencia intencionada. En el segundo plano, de seis a
doce aos de edad, los nios entran a una sociedad y, a travs del poder de la imaginacin,
expanden su crculo de conciencia en el mundo. En el tercer plano, de doce a dieciocho, los
nios pasan por la adolescencia, explorando reas de inters ms a fondo y tomando
decisiones que determinaran su futuro. En el cuarto plano, de dieciocho a veinticuatro, el
pequeo adulto se desenvuelve en completa madurez. En este libro nos enfocamos en el
segundo plano.
Montessori describe al segundo plano de desarrollo como un descanso del periodo que
ocurri anteriormente: Psicolgicamente hay un cambio decidido en personalidad, y
reconocemos que esa naturaleza ha hecho en este periodo una adquisicin de cultura, as
como el formador fue para la absorcin del ambiente.
Montessori identific muchas caractersticas del nio en el segundo plano de desarrollo que
se acumulan en una metamorfosis o separacin del primer plano. Primero, el nio necesita
lazos ms amplios para sus experiencias sociales; segundo, el nio sobre lleva un pasaje
del nivel del material sensorial hacia el abstracto; y tercero, hay un cambio hacia lo
intelectual y lado moral de la vida. Todas estas tres caractersticas de desarrollo indican
que la edad de primaria del nio tiene una necesidad de Educacin Csmica.
La primera caracterstica, la necesidad de lazos ms amplios u oportunidades, se explican
por Montessori como la necesidad de salir. Los nios en el segundo plano de desarrollo ya
no estn contentos de seguir dentro de sus casas y escuelas, o de limitarse a lo que sienten
dentro de ellos. Ya se han dado cuenta del mundo exterior. Empiezan a interactuar de una
manera ms social con cada uno. En lugar de la actividad en pareja nos hemos
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acostumbrado a ver en los nios pequeos, entrar a etapa de desarrollo en donde trabajan
juntos. Necesitan paseos y excursiones para darles una experiencia del mundo exterior ms
all de su entorno limitado. Salir es una trmino globalizado para el fenmeno de la
ampliacin de experiencias hechas por el nio en esta etapa de desarrollo.
Si los nios en este segundo plano necesitan salir, no hay nada que decir, solo que
debera haber lazos conceptuales en esa salida. Ciertamente limitaciones prcticamente
impuestas en la medida de excursiones actuales, pero el nio se esta abriendo a una
bsqueda virtualmente sin limites dentro del mundo fuera de s mismo. La Educacin
Csmica establece el amplio alcance de ese viaje externo hacia la realidad.
La segunda caracterstica, el pasaje hacia la abstraccin, es algo que nosotros
reconocemos en los nios. Desde las preguntas tempranas de que? buscando nombres
para todo lo que experimentan concretamente, los nios ahora pasan a la etapa de los por
qu? preguntando la razn de todo lo que experimentan o imaginan de manera abstracta.
Es atravs del poder de la imaginacin humana que Montessori cree que los nios pueden
entrar en contacto con lo que ellos no han podido experimentar directamente.
Este poder de imaginacin y la habilidad de abstraccin de lo que saben concretamente
significa que los nios no estn limitados en sus bsquedas por el conocimiento- el universo
en s mismo es el limite. Como parte de la Educacin Csmica, Montessori crea que los
poderes de la inteligencia y la imaginacin del los nios debera extenderse hacia alcances
ms lejanos del universo, de tal forma que entendamos a los nios como seres humanos y
descubramos su tarea csmica.
La tercera caracterstica es un nivel de desarrollo moral nuevo. Muchos filsofos y
psiclogos han acordado con Montessori que esto inicia alrededor de la edad de los seis y
siete aos. Los nios en esta etapa estn desarrollando una conciencia, la habilidad de
distinguir entre el bien y el mal, separados de las directrices de los adultos a su alrededor.
Empiezan a hacer reclamos de lo justo lo que indica una habilidad de reconocer
imperativos universales ms all de sus propias necesidades y deseos, aun si estn solo en
las etapas tempranas de este desarrollo.
La Educacin Csmica contribuye a este desarrollo moral. Qu imperativo moral es mas
bsico que conocer la tarea csmica de nuestras especies y de cada uno de nosotros
como individuos? La Educacin Csmica ayuda al estudiante joven a descubrir el imperativo
moral por el cual ellos deberan vivir sus vidas. La raza humana y cada individuo dentro de
ella, tiene una tarea csmica, un lugar en el universo, un trabajo que cumplir para el
beneficio del cosmos.
Estos cambios de desarrollo en el nio de seis a doce aos crean un nuevo marco
educativo para Montessori. Permtanos darle al nio la visin de todo el universo, nos lo
exige. Presentar el universo al nio nos permite que el nio enfoque su aprendizaje y
organice su conocimiento. no importa lo que toquemos, un tomo, o una clula, no
podemos explicarlo sin conocimiento del amplio universo.
Montessori ciertamente no reclam que los nios de primaria podan responder
adecuadamente a la pregunta Quien soy?- no ms de lo que nosotros adultos podemos
responder. De cualquier forma, Por qu los prevenimos de que empiecen la exploracin
tan pronto como puedan? La caracterstica de los nios en esta edad sugiere que ahora es
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el tiempo de iniciar, que ste es el periodo sensible para implementar las impresiones
iniciales en las cuales puede estar basada una bsqueda de significados de por vida.
Si seguimos la teora Montessori del periodo sensible como lo expone en su pedagoga, la
edad primaria es el periodo sensible para la Educacin Csmica. Esta es la manera ms
fcil en la que puede empezar el nio su vida. La Educacin Csmica, as como son los
periodos sensibles para hablar y por ello el tiempo ms fcil para el nio de adquirir un
primer y segundo idioma. No es imposible posponer ese aprendizaje hasta ms tarde en la
vida, pero lo hacemos arriesgndonos a hacer ese aprendizaje ms difcil para el nio en
lugar de que lo disfrute. La edad de primaria es el tiempo ideal en la vida para ayudar al
desarrollo del repertorio cerebral del nio y de su contexto al hacer la pregunta Quin
soy?. Este es el momento para introducir a todos los nios a una investigacin que puedan
perseguir toda su vida.
Montessori advirti en contra del postergamiento de la introduccin del nio en la realidad:
El conocimiento puede ser dado cuando hay ganas de aprender, pues ste es el periodo
cuando la semilla de todo puede ser sembrada, la mente del nio es como un terreno frtil,
listo para recibir lo que germinar en cultura. Si es rechazado durante este periodo o
frustrado en sus necesidades vitales, la mente del nio se vuelve opaca y artificial, y desde
este momento en adelante se resistir al conocimiento impartido. El inters ya no estar ah
si la semilla puede ser sembrada muy tarde, pero a los seis aos de edad todos los artculos
de la cultura son recibidos de manera entusiasta y ms tarde estas semilla sern
expandidas y crecern.
Los estudiantes de primaria Montessori no tendrn el confrontamiento estresante de la
pregunta Quien Soy? en su adolescencia o aos de adultez. Han estado a gusto con
esto desde su segunda fase de desarrollo y podrn usarlo en los siguientes aos como un
toque de base cuando hagan decisiones importantes en sus vidas. Tendrn un sistema de
gua interior, el cual muchos nios carecen en nuestra sociedad hoy en da. Ellos sabrn
algo sobre quienes son y cual es su propsito en esta vida. Que beneficio tan grande de
tener un aterrizaje en un mundo real. Ya sea que hayan crecido en una familia religiosa o
no, ellos tendrn un comps moral que los ayudara a vivir sus vidas con significado y con
tica.
La Educacin Csmica es sin duda la manera de preparar a los nios para su futuro.
Capitulo 2 EDUCACIN Y EVOLUCIN CSMICA
Si la Educacin Csmica es la fundacin filosfica de la educacin primaria Montessori, su
tema principal es evolucin- o el surgimiento de varias especies de organismos vivos de sus
ancestros csmicos hasta el cambio creativo a travs del tiempo. La evolucin es el proceso
por el cual la historia csmica juega un rol en nuestro planeta, es el vehiculo para el
entendimiento de nuestros lugares en el mundo, y es el tema unificador del curriculum
Montessori de primaria.
En Noviembre de 1997, algunos de los mejores cientficos y religiosos en el pas se
reunieron en Chicago, en el Museo Field de Historia Natural para una conferencia titulada
La Evolucin pica. La conferencia, patrocinada por la prestigiada Asociacin Americana
de Avances de Ciencia (AAAS), fue anunciada como un dilogo entre ciencia y religin,
alrededor de temas de evolucin. David Kahn, director de la Asociacin Norte Americana de
Maestros Montessori, percatndose de la oprtunidad presentada por la conferencia,
Montessori, educacin para la vidaPgina 9

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proclam astutamente a NAMNTA colaborador y ayud a invitar educadores Montessori a
esta reunin nica. Uno de los autores de este libro, fue afortunado por haber asistido a esta
conferencia.
Por tres das, cientficos eminentes dialogaron con igualmente telogos y religiosos
eminentes pensadores en el tema de la evolucin. La discusin inici con los orgenes del
cosmos en s mismo y procedi paso a paso a travs de la evolucin de nuestro planeta, de
la vida en la Tierra, y finalmente de seres vivos dentro de nuestro contexto. Fue una mezcla
nica de contenido cientfico, los cuales espejeaban el curriculum csmico Montessori
dentro del contexto de una discusin religiosa en busca del significado de estos grandes
temas cientficos.
El consenso de los oradores y participantes fue que la evolucin provee el marco intelectual
para el entendimiento de nosotros mismos y nuestro universo, y que la educacin debe ser
conducida hacia la introduccin de los nios y jvenes adultos dentro del contexto del
entendimiento. Los educadores Montessori en la audiencia estuvieron de acuerdo,
repentinamente se dieron cuenta que ellos ya ejercen una pedagoga para nios de primaria
basada en ese curriculum.
El concepto de evolucin penetra todo el curriculum Montessori para los nios de primaria.
Como un cientfico, ella acept la teora de evolucin como bien establecida, ya que la us
como estructura de grandes proporciones del curriculum, particularmente, aquellos
relacionados con biologa e historia. Para entender el curriculum Montessori, necesitamos
entender como ella incorpor la idea de evolucin en su pedagoga.
Evolucin Biolgica
La comprensin ms comn del trmino evolucin es la teora cientfica por la formacin y
el desarrollo de varias formas de vida en la Tierra, o biognesis, una palabra Griega que
significa vida-nacimiento. Los cientficos han credo que la diversidad de especies vivientes
en este planeta han logrado existir a travs de un proceso de continuidad hereditaria y han
cambiado la ruta pasada de primitiva a organismos simples que surgieron desde hace 3.5
billones de aos. Estas primeras formas de vida traspasaron fielmente la informacin
gentica que han reunido. Sin embargo, el medio ambiente caus millones de cambios en
esa carga hereditaria e inesperadas mutaciones ocurrieron para producir una gran variedad
de especies vivientes en el planeta Tierra, hasta hoy, incluyendo humanos. Esta es la teora
cientfica de evolucin.
Aunque otros han propuesto teoras evolutivas antes que Charles Darwin, l es
generalmente el acreditado para apadrinar y popularizar la lnea bsica de la teora de
evolucin moderna. En su libro Orgenes de las Especies, publicado en 1858, los
naturalistas Britnicos se quejaron de que todas las especies de vida podan trazar su
pasado ancestral desde organismos ms primitivos y extinguidos que vivieron hace millones
de aos. El mecanismo por el cual este tipo de especie ocurri, en el anlisis de Darwin, fue
un proceso llamado seleccin natural. l estableci que organismos con caractersticas
adecuadas al medio ambiente sobrevivieron, mientras que otros organismos con
caractersticas menos tiles en ese ambiente se extinguieron. A travs de muchas
generaciones de descendencia, estas sutiles variaciones eventualmente produjeron nuevas
especies.
Darwin generalmente evit el tema del linaje humano en su primer libro, aunque
eventualmente abord esta porcin controversial de su teora en otro libro, La
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Descendencia del Hombre, publicado en 1871. La idea de Darwin caus furor entre los
bilogos seguidores y los lderes religiosos y el pblico en general. La idea del ser humano
descendiente de una forma de vida baja fue justo lo extremadamente controversial para
muchos de aceptar.
Esa controversia lleg a argumentos sobre si la teora de la evolucin debera ser
enseada en las escuelas, con la conviccin de la ruta del chango en 1925 de Tennessee,
el maestro John T. Scopes hizo el tema un debate pblico en los Estados Unidos. La
Suprema Corte de Los Estados Unidos estableci en 1968 leyes prohibiendo la enseanza
de la evolucin y determinndolas anticonstitucionales, y en 1981 las cortes federales
tambin emitieron una ley de Arkansas que requera que las escuelas pblicas ensearan la
creacin, basada en el Gnesis de la Biblia, cuando se tocara el tema de la evolucin. De
cualquier forma, el tema sigue creando controversia hoy en da- como en 1999, el comit
escolar del estado de Kansas vot por quitar el tema de la evolucin del curriculum de
ciencia. Sea cual sea el estado en controversia, las escuelas Montessori inevitablemente
ensean la evolucin dentro del curriculum Montessori en los niveles de primaria.
Desde que Darwin present sus ideas, otros cientficos han reunido evidencias para apoyar
o modificar estas ideas. Paleontlogos mostraron las similitudes estructurales llamadas
homologis que existen entre especies extintas y muchas de las plantas y animales de hoy
en da. Genestsicos aprendieron sobre el ADN y mutaciones, factores que explicaron
ambos, la continuidad y el cambio en la herencia a travs de generaciones ancestrales.
Paleoantroplogos reunieron evidencias en la existencia de especies ancestrales de los
primeros humanos.
La evidencia cientfica pronto se convirti en aplastante respecto al apoyo de la teora de la
evolucin. Mientras que los mecanismos probaron ser ms complicados que los de Darwin
incluyendo tales factores como mutaciones y cambios genticos la teora bsica de las
especies evolucionando a otras especies, se volvieron universalmente aceptadas en la
comunidad cientfica de los tiempos de Montessori.
Con su pasado cientfico en medicina, fue inevitable que ella usara estas ideas en su
pedagoga. El material que ella desarroll en historia y biologas, en particular, se bas
fuertemente en un marco evolutivo. De lneas de la vida desde billones de aos atrs a los
orgenes de la vida, arreglos de animales y plantas en secuencia evolutiva. Ella no se
convirti en una abogada de la evolucin en contra de oponentes de su tiempo. Ella
simplemente acept el consenso cientfico como impartido y aplicado a su pedagoga y su
material educativo.
El Lugar de los Humanos en la Evolucin Biolgica
Las controversias especficas sobre la evolucin humana no impidieron que el curriculum
Montessori siguiera desarrollndose, enseando a estudiantes sobre el surgimiento de las
especies humanas como parte de una historia evolutiva. Ella, como muchos de los
especialistas de la evolucin en su tiempo, visualizaron a los humanos como la culminacin
del logro en el proceso de evolucin. Todo un segmento en el curriculum de primaria est
dedicado a este tema, como veremos ms tarde en este libro.
Montessori no explica de manera extensa de donde adquiri sus ideas sobre evolucin,
aunque s cita a uno de los filsofos lderes de la evolucin. Henri Bergson, en su propio
trabajo, usando sus ideas sobre insistencia vital, la cual lleva a la evolucin hacia adelante.
Bergson (1859-1941) gan el premio Nobel de Literatura en 1927, y sus ideas tuvieron gran
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popularidad en Europa, durante el tiempo en que Montessori estaba desarrollando su
mtodo educativo. Bergson inclusive patrocin a Montessori para una escuela de hurfanos
de guerra y refugio para nios en Francia despus de la 1 Guerra Mundial y acompa a
Montessori a recibir un premio en la Sorbona.
Bergson, en su libro Evolucin Creativa no ve a los humanos como el propsito de la
evolucin, sino como una rama vital de la conciencia que surgi. Slo en los humanos
verdaderamente ha podido la conciencia escapar a los confines de la materia,
particularmente a travs del desarrollo del cerebro, lenguaje y sociedad. En cuanto a la
tarea de la evolucin de la especie humana, Bergson visualiz a una humanidad en la cual
el intelecto y la intuicin estn completamente desarrollados y combinados, utilizando los
atributos del intelecto sin perder el poder del instinto para llevar la vida hacia delante. Para
Bergson, esto introduce al reino de la vida espiritual fuera del alcance del empuje de la
materia.
Otro contemporneo, de quien sus ideas eran similares a los de Montessori, era el
paleontlogo Frances, Pierre Teilhard de Chardin (188 1955). Era un padre Jesuita quien
inspiraba su trabajo en Bergson, pero ya que sus ideas eran controversiales con su propia
iglesia, muchos de sus trabajos no fueron publicados hasta despus de su muerte- la cual
fue despus de la muerte de Montessori.
Teilhard de Chardin, en su libro El Fenmeno del Hombre, descubri a la humanidad como
el soporte de la corona de la conciencia, el cual llam el reino del Noosphere, un trmino
derivado del griego, el cual estableci que se refiriera a la esfera del Espritu. Para l, el
mecanismo, el cual lleva a la evolucin hacia delante es una complejidad creciente
acompaada por una conciencia expansiva. Segn ocurre este crecimiento doble, la
realidad eventualmente alcanza un punto crtico en donde debe transformarse a s misma
en un nuevo nivel de existencia o se extinguir. Tal transformacin ocurre en el Planeta
Tierra cuando mega molculas de carbono y otros elementos se transformaron en
complejos que movieron nuestro planeta hacia la Biosfera o el reino de la materia viviente.
Otro giro radical de los cambios de evolucin, elevando a la realidad a un nuevo nivel de
existencia, tom lugar en donde las formas de vida se tornaron tan complejas que el
pensamiento y la conciencia reflexiva nacieron como los humanos surgieron en el
Noosphere (esfera del Espritu).
En este punto de la evolucin, las criaturas se convirtieron en creadoras, el proceso divino
guiado de la evolucin fue controlado por especies pequeas de animales llamados
humanos. A lo que el universo se transforme en el futuro, ya sea que la evolucin lo lleve o
no a la siguiente etapa de integracin del Espritu, a lo que Teilhard de Chardin llam la
unidad mxima del punto Omega, depende de las selecciones frgiles y decisiones fallidas
hechas por la especie humana.
Todos estos tres pensadores de mediados del siglo 20- Bergson, Teilhard de Chardin y
Montessori- compartieron la visin de que la evolucin era algo que tena un propsito, que
segua un plan, quiz hasta un plan divino. Para todos ellos, la especie humana, Homo
Sapiens, era la culminacin del proceso de evolucin a citar en este planeta. Tambin
compartieron la idea de que la evolucin estaba incompleta, que haba tareas que tenamos
que cumplir para seguir evolucionando, para desplegar al universo hasta su mximo
destino.
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Montessori traz sus propias ideas sobre la tarea csmica de la humanidad en una gran
variedad de conferencias y libros. Entre los ms importantes estn aquellos producidos
durante su estancia en India- libros como Educar para el Potencial Humano, publicado
primero por Publicaciones Kalakchetra en 1948.
Quiz se vio influenciada por La Sociedad Teosfica o por el Misticismo del Este al
desarrollar estas ideas, o quiz encontr ecos familiares de su propio pasado Catlico
Romano dentro del mundo espiritual del Budismo e Hinduismo. Cual sea el origen de sus
ideas, tena un concepto finamente apropiado de la importancia moral de la raza humana, el
tipo de existencia humana, ambos de manera colectiva o individual, deben vivir para cumplir
sus tareas csmicas.
En su libro Educar el Potencial Humano, ella escribe:
Las leyes para gobernar el universo pueden ser hechas de manera interesante y
maravillosa para el nio, hasta ms interesantes que cosas en s mismas, y l
empieza a preguntar: Quin soy?, Cul es la tarea del hombre en este maravilloso
universo?, Vivimos aqu meramente para nosotros mismos o hay algo que debemos
hacer?...
Verdaderamente no es una novedad, ya que ha sido el plan natural donde haya
habido educacin en el real sentido de la palabra.primero para que a los nios les
sea enseada la creacin del mundo y el lugar del hombre en l, tanto como estas
preguntas puedan ser respondidas en la luz religiosa o filosfica. La respuesta ha
sido siempre lo que es hasta ahora, Dios te ha mandado al mundo para trabajar en tu
propio deber!
En una conferencia que Montessori realiz en la India en 1946, dijo, muy similar a Bergson y
Teilhard de Chardin, sobre la tarea csmica de la humanidad en cuanto a hacernos cargo de
la creacin. Despus de describir la tarea csmica de otras criaturas vivientes Montessori
pregunto:
Es la humanidad el nico parsito que vive entre complicaciones intiles y trabajo
inmenso slo para mantenerse vivo?, Es posible que slo el hombre gaste su corta
vida sufriendo en su mundo terrenal sin propsito alguno? Esto no puede ser as. Es
evidente que la teora csmica debe incluir tambin al hombre entre los agentes de la
creacin.la inteligencia humana se ha convertido casi en todo poderoso y hoy ha
llegado a un punto donde puede dominar las energas del mundo y penetrar los
secretos mas ntimos de la vida.
Por ello, en lugar de ser un parsito, l es el nico que no solo disfruta del medio
ambiente, sino que es el agente ms activo que esta destinado a modificarlo y
perfeccionarlo. Su energa es todo poderoso y a travs de sus intentos se ha
transformado a si mismo al grado de poder realizar los milagros de una nueva
creacin.
Si comparamos las condiciones de la Tierra antes de la aparicin del hombre, tal
como lo conocemos ahorita, nos damos una idea del poder de la humanidad como un
agente csmico. An cuando el lapso de existencia de la humanidad, siendo
comparada con la longitud de la poca geolgica, muestra a la humanidad ser tan
joven para permitirnos decir que esta solo en los inicios de su tarea csmica.

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Esta tarea parece ser ilimitada y sigue a poderes supernaturales y divinos. La inteligencia y
los sentimientos de la especie humana han evolucionados a travs de su tarea csmica
creativa. Lo que tenemos hoy es la realizacin de lo que sentimos por intuicin en las
religiones de hace miles de aos.
Para Montessori, como Bergson y Teilhard de Chardin, hay una direccin de evolucin la
cual gua de manera inexorable al surgimiento de la raza humana y las especies humanas
en el lecho de la tarea csmica reflejando la creacin divina.
Evolucin Csmica
Los cientficos hoy tienden a pensar en evolucin como algo que trasciende al origen de
los humanos o al nacimiento de la vida por s misma en este planeta. Hay un sentido en el
cual evolucin puede ser entendido no slo como biognesis, sino ms ampliamente como
cosmognesis, o el nacimiento evolutivo y desenvolvimiento del universo y todas sus partes.
Ese fue ciertamente el sentido de la palabra adoptado por los cientficos y telogos quienes
se reunieron en Chicago en 1997. La conferencia fue titulada La pica de la Evolucin y
traza la historia de la evolucin desde el nacimiento del universo en el Big Bang, a travs del
nacimiento de la estrellas y planetas, para la vida en la Tierra y el surgimiento de los
humanos, y eventualmente, a travs del an otro significado de evolucin, como los
cambios culturales estudiados por antroplogos e historiadores. La Evolucin, una historia
pica. Abarca todos esos 15 billones de aos de nacimiento y cambio!
Dos de los oradores en esa conferencia, el cosmlogo matemtico Brian Swimme y el
antroplogo cultural Thomas Berry, colaboradores en el libro titulado La Historia del
Universo, el cual resume que la historia pica en lenguaje, puede ser entendida por
cualquiera. De hecho, el libro podra servir como una copia heliogrfica para los maestros
Montessori queriendo encarnar con el lineamiento de Educacin. La educacin moderna en
su curriculum de primaria.
Montessori quien muri en 1952, tuvo una visin de la evolucin que inclua al universo de
una manera sorprendentemente moderna. Ella no estaba contenta en decirles a los nios
slo la historia de la vida y los primeros humanos. Ella quera darles un entendimiento del
universo en s mismo. Ella quera posesionar el entendimiento de s mismos- De dnde
vengo?- en el contexto de todo el cosmos, no meramente dentro del punto de vista
parroquial del planeta Tierra. Ella quera dirigir la pregunta de Por qu estoy aqu? con el
entendimiento de que aqu es el universo, no slo el planeta. Ella crea que los seres
humanos eran la descendencia del universo y que ellos- como todas las otras criaturastenan una tarea csmica.
Montessori no vio contradiccin entre su aceptacin de la evolucin y su creencia religiosa
como una Catlico Romana. De hecho, igual que Teilhard de Chardin, ella consideraba a los
seres humanos como colaboradores de una deidad en el trabajo de la continuacin de la
creacin. En este punto de vista, la cuenta bblica de la creacin no se debe tomar de
manera literal, sino que es una historia diseada para establecer la verdad religiosa- que los
humanos son altamente dependientes de un Creador para su existencia. Ver a los humanos
en el contexto de Evolucin Csmica ayuda a identificar su imperativo moral fundamental,
su tarea csmica.

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Las ideas expresadas por Montessori y Teilhard de Chardin muestran poco gusto por el
mundo civil en el que vivimos hoy. Claro esta, muchos en el mundo cientfico niegan ningn
plan u objetivo para la evolucin en s. Prefiriendo ver la evolucin de la especie humana
como un evento casual en los mitos de millones de otros eventos casuales en la historia del
universo.
Claro, nuestra realidad hoy para ver mas all de nuestro planeta Tierra, a travs del milagro
de la exploracin espacial, cambia radicalmente nuestra perspectiva y hace difcil imaginar a
los humanos, teniendo tales tareas, como colaboradores en el proceso de la creacin divina.
Es una cosa que se debe saber, como pensadores ancestrales, como los babilonios y
Aristteles saban, que hay un universo vasto fuera de nuestro planeta y nuestra existencia
humana. Es totalmente otra apreciacin de la realidad al poder salir cautelosamente de
nuestra roca planetaria hacia el espacio infinito o ver hacia la distancia infinita del universo
con instrumentos como el telescopio de Hubble.
Con una actitud moderna y con esta nueva perspectiva en el universo, algunos cientficos
estn renuentes a ver el proceso de evolucin como un proceso intencionado, se niegan a
atribuir sus acontecimientos a ningn tipo de plan. Stephen Jay Gould, quien populariz el
estudio de la historia natural en esta generacin, establece que los avances de la historia
evolutiva son en parte al azar y, en todo caso, no fue diseada para nosotros o en funcin
nuestra. Para l, nuestro pasado es casual, evitable y predecible. Nosotros somos un
accidente de la historia, uno de los muchos posibles productos del proceso evolutivo.
Es mucho ms inconcebible para un cientfico como Gould, que los humanos tengamos una
papel especial en la historia evolutiva. Habla de manera burlona de la arrogancia o hubbris
de los humanos, al creer que pueden afectar al planeta en el que vivimos de cualquier forma
significativa o, peor an, que se consideren servidores para la salvacin del planeta. Lo
ms que puede conceder Gould es que tenemos un inters parroquial legtimo para
nuestras propias especies y las configuraciones planetarias actuales que nos apoyan.
No todos los cientficos de hoy estn de acuerdo con Gould. Muchos ven un propsito
innegable o por lo menos una direccin hacia la evolucin. Ciertamente, muchos de los
cientficos y pensadores religiosos, quienes se reunieron en Chicago en 1997, vieron ms
activo el papel de los humanos en este planeta, que la mera preservacin de nuestra
especie y todo esto es requerido para mantenerla viva. Muchos estn de acuerdo con
Montessori, en que nosotros los humanos tenemos una tarea csmica, o por lo menos una
tarea planetaria.
Sera correcto, pero no dentro de la visin de este libro, establecer la pregunta del
significado de la vida en este nuevo contexto, para decidir si es la sabidura divina o simple
azar lo que gua al universo. Cada uno de nosotros debemos ponderar esa pregunta para
uno mismo. De cualquier manera que veamos esta pregunta, las ideas de Montessori en La
Educacin Csmica mantienen una validez dentro de la clase cuando guiamos a los nios a
desarrollar un sentido de su espacio en el universo.
Esos cientficos y pensadores religiosos que se reunieron en Chicago para discutir la
Evolucin pica, reconocieron a los humanos como los protagonistas en esta historia
heroica, cualquiera que sea el origen de sus especies. Durante el ltimo da de la
conferencia, tambin hablaron largamente sobre la obligacin impuesta a los humanos por
su posicin privilegiada de consciencia, al guiar el curso futuro de la evolucin en nuestro
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planeta. Debido al impacto innegable de nuestra propia especie en la vida del planeta,
tenemos una responsabilidad moral una tarea csmica- para lidiar con problemas tales
como el calentamiento global, controles de contaminacin, manejo de recursos naturales,
crecimiento de la poblacin, el impacto del desarrollo industrial, proteccin de las especies
en peligro de extincin, un uso responsable de la biotecnologa y otros intereses globales.
Nuestra habilidad para afectar a nuestro planeta es indiscutible. Claro esta que estamos
ms concientes hoy que en los tiempos de Montessori. Para usos prcticos, ya sea que
nuestra tarea sea csmica, global o, reducida al nivel de Gould, simplemente especies
especificas, hay una visin que tenemos que impartir a nuestros nios, hay una necesidad
de hacerlos conscientes de su lugar en el universo, y hay un mandato para llevar a cabo la
Educacin Csmica sugerida por Montessori.
La sobrevivencia de nuestras especies depende de ello. El cuidado de nuestro planeta
probablemente cuelga de la balanza. Quiz, de alguna manera, an no hemos entendido
que nosotros tambin afectamos al universo.
Posdata
Una palabra debemos aadir aqu, sobre lo que pueden decir los maestros Montessori a
aquellas personas que tengan creencias religiosas y quienes tienen conflicto con la
enseanza de la evolucin. Si la tesis de esta unidad es correcta, una escuela Montessori
debe ensear la evolucin para ir de acuerdo con la visin de La Educacin Csmica.
Ensear matemticas y lenguaje en un estilo Montessori, sin incluir la leccin de biologa e
historia basada en el marco de la evolucin, no sera congruente para la visin Montessori
de la Educacin Csmica; ensear la evolucin de manera silenciosa, sin permitir a los
padres que se enteren realmente del patrn evolutivo en el curriculum de primaria, sera
decepcionante y deshonesto. Entonces, Cmo les hablamos a padres de familia
interesados en el tema? Debemos entender el sistema de creencias de los padres de familia
antes de que podamos dar una respuesta adecuada a esta pregunta.
Si los padres de familia son neutrales al tema de la evolucin desde una perspectiva
religiosa, y slo se interesan sobre la ciencia, debemos estar preparados para simplemente
responderles que enseamos la evolucin como una teora ampliamente aceptada, que
establece la manera en la que el universo, la vida y los humanos existen. La Asociacin
Nacional de Maestros de Ciencia produjo una definicin de postura en 1997 que sintetiza la
razn para ensear la evolucin, estableciendo que la NSTA apoya el punto de vista que la
evolucin es un concepto unificador mayor de la ciencia y que debera de estar incluido en
el curriculum de kinder. Mientras que reconocemos una historia de malos entendidos
pblicos, polticos, controversias y hasta intimidades de los maestros en este tema, la NSTA
establece que hay evidencias abundantes y consistentes de astronoma, fsica, bioqumica,
geocronologa, geloga, biologa, antropologa y otras ciencias que dictan que ha habido
una evolucin.
Como una teora cientfica, la NSTA establece que la evolucin ha sido mostrada para ser
internamente consistente con la evidencia disponible, basndose en esa evidencia, y
probndose en contra de un gran rango de fenmenos. Ya no existe un debate entre los
cientficos acerca de si ha o no existido la evolucin. Hay un debate considerable de cmo
es que la evolucin ha ocurrido: los procesos y mecanismos que producen cambio, y lo que
ha pasando durante la historia del universo. Mientras que cualquier teora de cualquier
cientfico esta sujeta a cambio, ms evidencia se descubre, la evolucin prevalece
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consistente y aceptable de explicacin para la idea de que el universo tiene una historia:
que los cambios han ocurrido a travs del tiempo.
Los maestros Montessori y administradores necesitan decir ms que esto a los padres de
familia que se cuestionen desde una perspectiva religiosa, particularmente en la luz de la
historia de la creacin aceptada por las religiones dominantes monotestas en nuestra
sociedad- Judasmo, Cristianismo e Islmico. Segn el gnesis, Dios creo al universo, la
vida y los humanos en siete das, esto no es compatible con la teora de la evolucin.
Una vez ms, debemos conocer las creencias de los padres antes de responder a sus
intereses. Creen ellos que los escritos sagrados deben ser tomados de manera literal, con
todos los detalles aceptados como histricos y cientficos? O Aceptan una interpretacin
menos literal de la historia de la Creacin, que pueda acentuar la naturaleza religiosa del
mensaje y deje espacio para diferentes detalles histricos?
Para algunas ramas del Judasmo, Cristianismo e Islmico, no hay contradiccin entre fe y
ciencia, entre creencias puramente religiosas sobre un Dios creativo y la historia de
evolucin terica. Para los telogos y lderes religiosos en estas tradiciones, la historia de la
Creacin del Gnesis expresa una verdad religiosa, que Dios es el creador de todo lo que
hay y los fundamentos de todo en el universo, que todo en el cosmos existe por el don de
Dios para el ser humano en s mismo en el acto de la Creacin. La historia en la cual esta
verdad religiosa esta basada, los detalles histricos y cientficos de cmo esto ocurri, no es
lo importante. La fe se dirige a s misma hacia la creencia que Dios es el Creador- de
cualquier manera Dios eligi ejercitar ese poder en el universo.
Para estos creyentes, la teora cientfica de evolucin no va muy lejos en la explicacin de
los orgenes del universo. Hasta los cientficos tropiezan cuando intentan explicar qu
produjo el Big Bang, qu fue lo que estableci el proceso de evolucin en movimiento. Un
Dios creador es una posible explicacin para aquellos que eligieron creer en la verdad
religiosa expresada en el libro del Gnesis. De hecho, para tales creyentes la parte potica
y simple de las historias de la creacin esta enriquecida y complementada por la perspectiva
cientfica de la evolucin csmica y biolgica, de tal manera que hasta ms admiracin es
generada en los creyentes. Hay una apreciacin mayor para el poder de la creacin de Dios
dentro del contexto de los detalles de la evolucin-e.g. el balance delicado de las fuerzas
que mantienen al universo lejos de colapsarse y desaparecer o expenderse en partculas
desconectadas, esparcidas en el espacio infinito, la increble mezcla de elementos y energa
que hace de la Tierra un planeta productor de vida, o los millones de transformaciones
genticas que eventualmente produjeron las especies humanas.
Creyentes ms moderados en estas tradiciones religiosas tambin aceptan la teora de la
evolucin como algo que puede realzar la fe en lugar de destruirla. La Iglesia Catlico
Romana, tiene una larga historia de resistencia a los avances cientficos desde Coprnico y
Galileo, ha llegado a trminos con la teora de la evolucin en nuestro tiempo. El Papa Juan
Pablo II estableci la Academia de Ciencias Pontificias en 1996 sobre el tema de la
evolucin y record a los miembros que la verdad no puede contradecir a la verdad. l se
dio cuenta de que el Papa Pius XII, en una encclica de 1950, ya haba establecido que no
haba oposicin entre evolucin y la doctrina de la fe sobre el hombre y su vocacin,
mientras la evolucin del cuerpo humano no deje a Dios fuera de la creacin del espritu
humano. Juan Pablo continua: Hoy, casi medio siglo despus de la publicacin de la
encclica, nuevos conocimientos han dado lugar al reconocimiento de la teora de la
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evolucin como algo ms que una hiptesis, con una convergencia de evidencias de varios
campos de conocimiento, produciendo un argumento significativo a favor de esta teora.
Para padres de familia de tradiciones fundamentalistas, si son judos, cristianos o
musulmanes, el tema no es ms difcil. Ellos creen en la historia de la creacin del Gnesis
como un tema literal de cmo el mundo y los humanos existieron. Esto esta en conflicto
directo con la teora de la evolucin. Nosotros, como maestros, no tenemos el derecho de
contradecir o retar las creencias religiosas que ellos escojan para transmitir a sus hijos.
Hasta aqu, de cualquier manera, hay lugar para modificaciones. Como buenos cientficos,
debemos enfatizar que la evolucin es una teora, como quiera que sea bien fundamentada
parece que s es cierta, y que hasta la teora cientfica esta sujeta a cambio, segn como se
vayan reuniendo nuevas evidencias. Si estos paps pueden vivir con la presentacin de la
evolucin como una teora, dejando al nio escoger o rechazar a favor de una creencia
religiosa, esto debe ser suficiente para desaparecer la situacin. Otro argumento puede ser
hecho para estos padres que, an rechazan la evolucin por razones religiosas, sus nios
deben de estar conscientes de la teora cientfica dominante de su cultura, si quieren ser
completamente miembros bien educados de esa sociedad. Mientras puedan confiar en que
su maestra no les va a imponer esa teora en los nios como evangelio, quiz puedan ver el
valor de sus nios al aprender sobre evolucin- y mantenindose libres del rechazo.
Si los padres se mantienen inconformes al hecho de que a sus nios se les exponga la
teora de la evolucin, a pesar de los argumentos antes mencionados, debemos ser
honestos al decirles que no podemos ensear La Educacin Csmica Montessori y aislar
sus hijos para que no estn expuestos a la presentacin de la evolucin. No es como una
clase de educacin sexual, en donde pueden elegir si tomar o no- la teora penetra todo el
curriculum cultural. Para estos nios, es mejor que se vayan a otra escuela, fuera del
respeto para las creencias religiosas de su familia y evadir una dicotoma dentro del nio
entre lo que se les ensea en casa y lo que aprenden en la escuela.
Las escuelas Montessori siempre deben respetar los sistemas de creencias de sus
estudiantes, pero tambin deben de permanecer honestos sobre la enseanza de la
evolucin y la Educacin Csmica, si es que se dejan llamar escuelas Montessori.
Capitulo 3 EDUCACIN CSMICA Y EL CURRICULUM CULTURAL
Si la Educacin Csmica es el trasfondo filosfico y evolutivo, el tema prioritario del
programa de primaria en la filosofa Montessori, los temas que juntos componen lo que
llamamos el curriculum cultural son su parte central. Estos temas, los cuales tienen que
ver con el pasar a generaciones la sabidura acumulada de las culturas pasadas, son el
nfasis primordial de la educacin en el nivel de primaria para Montessori. Un curriculum
integrado de historia, geografa, biologa y ciencias fsicas es el corazn y el espritu de un
autntico ambiente Montessori de primaria.
En ellas, escuelas tradicionales, matemticas y lenguaje son el enfoque primordial en los
aos de primaria, y esas disciplinas ciertamente tienen un lugar importante en el ambiente
Montessori. En la Educacin Csmica, los nios aprenden a travs de la historia del
lenguaje y matemticas, la importancia que tienen estos dones y como nosotros debemos
estar agradecidos con los inventores de ambas. Lenguaje y Matemticas son los
instrumentos que los nios usan para explorar su herencia cultural.
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De hecho, Montessori ha desarrollado materiales brillantes y manipulables para ensear
estas dos materias de una manera ms efectiva. Las cadenas y probetas son ejemplos de
estos materiales para la enseanza de las operaciones aritmticas bsicas. Como todo, los
materiales Montessori de matemticas enfatizan la comprensin y no la memorizacin, el
proceso por encima del producto, resolucin de problemas por encima de simplemente la
obtencin de resultados correctos. En la primaria superior estn los materiales de
operaciones avanzadas, tablero de decimales y materiales como el cubo del trinomio para
ensear conceptos como la raz cbica de una manera concreta y visual, que lleva al
verdadero entendimiento de proceso.
En el rea de lenguaje, hay programas, cajas de geometra y materiales para el anlisis de
la oracin, para ensear la lectura, funciones gramaticales y diagramas al estilo Montessori.
Una vez ms, la naturaleza visual y concreta del material permite, por s mismo, el
verdadero entendimiento, en lugar de la memorizacin, el aprendizaje auto dirigido, en lugar
de la recepcin pasiva del conocimiento en los procesos de lecto-escritura.
Estas son fuerzas definitivas de un ambiente Montessori. De cualquier forma, si
matemticas y lenguaje dominan el ambiente, si toman la mayor parte del tiempo de los
estudiantes y maestros, algo esta fuera de sincrona y no es fiel al seguimiento de las ideas
de Montessori sobre la educacin de los nios en el segundo plano de desarrollo.
Para un completo curriculum integrado, centrado en los temas culturales, matemticas y
lenguaje deben ser incluidos para cumplir con esa parte central. Las selecciones literarias
pueden complementar los temas culturales que estn siendo estudiados, y la escritura
puede ser enfocada alrededor de reportes de investigacin por parte de los nios o intentos
de historias de ficcin, basados en los temas culturales que estn siendo enseados en el
momento. Matemticas tambin puede ser til en la produccin de lneas de la vida
histricas que demuestren las proporciones relativas de las diferentes eras.
Todo en un ambiente Montessori autntico gira alrededor del curriculum cultural, esa mezcla
de historia y ciencia, historia y estudio.
Las GRANDES LECCIONES del Curriculum Montessori
En el programa de primaria Montessori clsico existen cinco grandes historias o grandes
lecciones, alrededor de las cuales esta organizado mucho del curriculum. Estas son La
Historia de la Creacin o Historia del Universo; La Historia de la Vida; La Historia Humana;
La Historia de Matemticas; y la Historia de Lenguaje. Las primeras tres son los captulos
ms importantes en toda la pica de la Evolucin, la cual narra las historias de nuestro
origen y nuestro pasado, mientra que las otras dos son ilustraciones de acontecimientos de
las ideas humanas.
Mara Montessori aparentemente no identific estas cinco lecciones como una seleccin de
historias especiales, aunque s habl de los elementos de todas estas historias y muchas
otras en Educacin para el Potencial Humano, el cal es una gua conceptual para todo el
curriculum de primaria. Por otro lado, ella se enfoca en tres areas de estudio, como
preparaciones particularmente para la vida adulta: 1) el estudio de la Tierra y de cosas
vivientes (La Historia de la Vida), 2) el estudio de la historia de la humanidad (La Historia
Humana), y 3) el estudio del progreso humano y la formacin de las civilizaciones (La
Historia de las Civilizaciones).

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Segn Camillo Grazzini, fue Mario Montessori quien desarrollo el concepto de las fbulas
csmicas en una serie de talleres en Perugia, Italia, el verano de 1956, 4 aos despus de
la muerte de su madre. Grazzini, quien asisti a estos talleres, junto con otros educadores
Montessori practicantes, dijo que Mario Montessori en ocasiones se refera a estas cinco
como las grandes lecciones, enfatizando el contenido, y en otras ocasiones como las
grandes historias, enfatizando la forma de la presentacin. Fue en estos talleres que los
materiales fueron desarrollados para ilustrar las grandes lecciones.
En una discusin en lnea en Diciembre 2000, sobre las grandes lecciones estimulada por
una pregunta con varios servidores Montessori, los educadores Montessori de diferentes
partes surgieron con una variedad de explicaciones para el nfasis de estas lecciones,
incluyendo a muchos que citaron el trabajo de Margaret Stephenson, una de las
entrenadoras pioneras en el pas. David Kahn reporta que, en una conversacin con
Grazzini le dijeron que la Historia del Universo (Historia de la Creacin/Dios sin manos) fue
creada por Mario Montessori despus de haberlo hablado con su madre; La Historia de la
Vida y la Historia Humana, fueron escritas por Mario Montessori; y la Historia del Lenguaje y
la Historia de Matemticas fueron desarrolladas por seguidores de Montessori, incluyendo a
Grazzini y a Stephenson.
Tomando en cuenta estas discusiones, es evidente que no hay nada sagrado sobre el
nmero cinco- Grazzini enlist seis. Lo que aqu importa es el papel que juegan estas
lecciones en el curriculum Montessori. Son lecciones especiales porque todo el curriculum
Montessori puede ser organizado alrededor de ellas y porque son el formato pedaggico
usado para inspirar el estudio de los nios. Son lo que los educadores Montessori llaman las
Lecciones Impresionistas, diseadas para introducir el contenido, mientras se motiva a los
alumnos a su estudio ms profundo.
Siguiendo la gua organizacional de la pica de la Evolucin, sugerimos que hay otros
captulos en la historia evolutiva que pueden ser introducidos para llenar en la narrativa,
entre la Historia de la Creacin/La Historia de Universo y la Historia de la Vida. Esta es slo
otra manera de sintetizar la visin tan amplia del curriculum Montessori de primaria, usando
una organizacin mental que atraiga a todas las partes a un todo coherente. Eso, despus
de todo, es lo que Mara Montessori trat de ensearnos. Estas historias, y otras lecciones
impresionistas son el punto de unin de todo el curriculum, dando el carteln ilustrado para
los estudios hechos para el programa de primaria. Estos son el pegamento que mantiene
todo unido. La historia va primero luego va el estudio.
Al discutir las grandes lecciones, Paula Polk Lillard explica el razonamiento del nio detrs
de las presentaciones con el carteln ilustrado, considerndolo el contexto para su estudio:
Dar a los nios el universo como contexto para su estudio futuro resuelve el problema de la
acumulacin de partes aisladas y piezas de conocimiento sin forma de interrelacionarse. El
poder de razonar de los nios se estimula para la bsqueda de esa interrelacin de todas
las cosas.
Mara Montessori, en Educar para el Potencial Humano, lo explica en su propio estilo muy
particular: el inters se expande a todo, ya que todo esta unido y tiene su lugar en el
universo, en el cual se centra la mente. Las estrellas, tierra, piedras, vida de todo tipo
forman un todo en relacin mutua, y tan estrecha es la relacin que no podemos entender
una piedra sin algo de entendimiento del gran sol.

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Adems de proporcionar el centro conceptual para unificar el conocimiento, un
acercamiento a la historia tambin da al estudiante el lazo emocional que hace al
conocimiento algo significativo y valioso para ser recordado. Nuevamente, en las palabras
de Montessori, Si la idea del universo es presentada al nio de la manera correcta, har
ms por l, que slo elevar su inters, ya que creara en el admiracin y cuestionamiento, un
sentimiento mas elevado que ningn otro inters y mas satisfactorio.
Las palabras de Montessori estn validadas por las conclusiones de psiclogos educativos
modernos, quienes insisten en el componente emocional de aprendizaje. Modelos de
procesadores de informacin acentan la importancia de la generacin de emociones en la
memoria a largo plazo a travs de la motivacin. Estudios del cerebro demuestran las
profundas inter conexiones entre el lbulo frontal y las regiones lmbicas del cerebro, entre
las partes pensantes y los centros de las emociones en el cerebro. La ciencia moderna ha
concluido que apoya el punto de vista de Montessori respecto a la apelacin de las
emociones para hacer el aprendizaje ms efectivo.
Este es el punto de vista de las lecciones impresionistas de Montessori, las cuales son
historias con el poder de encender la imaginacin de un nio y estimular el inters para
estudios futuros. Aunque hay cinco historias privilegiadas que conforman el curriculum
Montessori, tambin hay otras historias igualmente impresionantes (algunas veces llamadas
lecciones clave) incluidas en el repertorio curricular. Existen oportunidades para los
maestros Montessori con una lnea creativa y habilidades en las narraciones de historias, de
expander su repertorio de historias an ms, basadas en pensamientos cientficos actuales.
Historia y Estudio
La Historia y el Estudio son dos componentes principales del curriculum cultural. La
narracin de historias es primero- luego sigue el estudio detallado.
Un buen maestro Montessori satisfactorio es un buen narrador de historias. Sin ser un
narrador profesional, es importante que los maestros desarrollen una facilidad para decidir
historias simples con drama y algo de elegancia para enganchar el inters del nio en el
rea de estudio. Slo de esta manera, la riqueza del estudio cultural puede ser abierta a la
imaginacin y al inters del nio. Las presentaciones impresionistas de las grandes
lecciones y otras presentaciones complementarias en la transmisin de la cultura humana
son componentes crticos en el repertorio del maestro Montessori o gua.
El trabajo de un maestro Montessori/gua no es ensear informacin, sino guiar o dirigir a
los nios en un rea de estudio, estimulando su imaginacin e inters, despus djalos ir
solos tan lejos como deseen, usando ambos, el material de clase y fuentes externas.
La parte de la historia es el trabajo principal de la maestra; la parte del estudio es la parte
principal del alumno, aunque algunas presentaciones involucran una introduccin de
informacin por parte de la maestra tambin.
Una vez que las presentaciones impresionistas se han dado, los nios estn listos para
dedicarse a una materia tanto como su inters les permita. Hay materiales bien
desarrollados en el ambiente, en la mayora de las reas para seguir desarrollando su
estudio, como se explica mas adelante, y todo lo que la maestra necesita hacer es ensear
al nio a usar el material- no ensear toda la informacin contenida en el material. Si la
maestra cae en la tentacin de exponer toda la informacin para que ella pueda estar
segura de que los nios entendieron, dos cosas sucedern: 1) los estudiantes caern en el
modo pasivo de la memorizacin y gorgojeo, tan comn en las escuelas tradicionales; y 2)
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su estudio ser reducido a los lmites impuestos por la investigacin y conocimiento de la
maestra en el rea, en muchas ocasiones privndolos de la oportunidad de llevar su propio
estudio ms all del propio conocimiento de la maestra. Ambos resultados inhiben la
emocin y satisfaccin, los cuales son parte de un ambiente Montessori autntico.
Los maestros deben limitarse al gran carteln ilustrado y resistirse a la tentacin de
compartir todos los detalles de su conocimiento. Ellos proveen los grandes rasgos de la
leccin impresionista, a travs de historias que inspiran al nio a ms estudio. Tambin
deben recordar que el curriculum de primaria es un programa de seis aos, y no todo puede
ser cubierto en una sola vez o dentro de un mismo ciclo escolar.
Historia en la Educacin Csmica
Una de las reas ms importantes del curriculum Montessori, donde la Educacin Csmica
funciona, es en toda la lnea de presentaciones que involucran la historia.
Es aqu donde encontramos las historias mas importantes, las cuales los maestros
Montessori deberan dominar. Este es el componente central en un curriculum cultural
integrados.
Aunque la historia mira primeramente al pasado, sta provee el contexto indispensable para
el entendimiento del presente y planeacin del futuro, o para el descubrimiento de la tarea
csmica de los seres humanos. Sin un entendimiento de quienes somos y de cmo
llegamos aqu, es imposible entender cual es nuestra tarea csmica.
Carl Sagan y Ann Druyan, en su libro Sombras de los Ancestros Olvidados, escriben desde
una perspectiva cientfica contempornea sobre la naturaleza casual del fenmeno humano,
pero su introduccin de la pregunta que establecen en esta publicacin en 1992 suena muy
similar a Mara Montessori durante sus aos en India:
Quines somos? preguntan. De donde venimos?, Por qu somos de esta manera y
no de otra?, Qu significa ser humanos?, Somos capaces si necesitamos de un cambio
fundamental o las manos muertas de ancestros olvidados nos impulsan en alguna direccin,
indiscriminadamente para bien o para mal, y ms all de nuestro control?....en la aventura,
Somos lo suficientemente astutos para saber qu cambios hacer?, Podemos ser
confiables con nuestro propio futuro?
Continan hablando de la dificultad de reconstruir un pasado que se extiende cientos de
miles de aos o hasta millones de aos atrs, si consideramos a nuestros ancestros
primates y a los primeros mamferos o billones de aos, si nos regresamos hasta los
orgenes de la vida misma.
Nuestros rcords escritos nos llevan slo a un milln de aos atrs del regreso a los
orgenes de la vida. Nuestros principios, los eventos clave de nuestro desarrollo inicial, no
estn a nuestro alcance. Nosotros los humanos somos como bebs, abandonados en una
puerta, sin una nota de explicacin acerca de quienes somos, de dnde venimos, qu
repertorio de atributos e incapacidades heredadas llevamos, o cules son nuestros
antecedentes. Deseamos ver el archivo del hurfano.
Es este deseo de ver el archivo del hurfano, el cual esta en el corazn del curriculum de
historia Montessori. Slo podemos entender nuestra tarea csmica si exploramos el cmo
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llegamos aqu, de dnde venimos, quienes somos- podemos slo descubrir y aceptar
nuestra tarea csmica si investigamos nuestra propia historia, la historia de nuestro pasado,
el cuento sobre nuestros ancestros.
Hay dos elementos involucrados en dicho estudio de la historia- lo que se dice es una cosa;
el resto es la marca del tiempo con algn tipo de reloj. Mara Montessori reconoce a ambos
elementos en el desarrollo de su curriculum cultural.
Ella centra su curriculum de historia en la narracin de cuentos- la Historia del Universo, la
Historia de la Vida, y la Historia del Hombre. En la manera, su manera csmica de abordar
la educacin, cada historia es una mueca polluela ubicada dentro del contexto de un
escenario ms universal, un crculo concntrico estrechndose hacia el nio. Para
completar toda la pica de la Evolucin, sugerimos el desarrollo de una historia del Sistema
Solar y una de la Historia de la Tierra, para sacar toda la parte narrativa entre las dos
primeras grandes lecciones- la Historia de la Creacin y la Historia de la Vida-siguiendo los
propios materiales de Montessori en esas reas y las avances de la ciencia moderna.
Luego, hay crculos de historia que se deben desarrollar dentro de la tercera gran leccin-La
Historia de la Civilizacin Humana, a la cual Montessori dedic mucha atencin; la historia
de una nacin en particular en la familia humana, como la Historia Americana; y al final, la
historia de un nio individual en su ncleo familiar.
Cada nio, cada ser humano, tiene una importante historia individual, la cual contribuye a la
historia de su nacin; la historia de cada nacin es parte de la historia ms amplia de la raza
humana; la historia de la raza humana es slo un captulo en la historia de la vida en la
Tierra; la historia de la vida es slo una pequea parte de la mas grande historia del propio
planeta Tierra; la Tierra es slo el tercer planeta partiendo del Sol, parte del sistema solar
que tiene su propia historia; y nuestro sistema solar es casi un punto insignificante en la
vasta expansin de las galaxias la cuales forman el universo.
Es la historia del Universo en s, la que provee del contexto para todo lo dems. Esto es
Educacin Csmica, y se centra en la narracin de historias. Mara Montessori, Mario
Montessori y los educadores Montessori, quienes han llegado despus de ellos, han
desarrollado un repertorio de historias, las cuales podemos situar en nuestras propias
historias personales. Tales historias pueden ser consideradas como entregadas por la
tradicin Montessori o elaboradas y modernizadas a travs de los avances de la ciencia
contempornea. Las grandes lecciones de Montessori son un modelo y un reto para
aquellos que la siguen, no es un libro de recetas dogmtico para todo el curriculum.
Montessori no descuid los otros elementos de historia, el elemento tiempo y el
establecimiento del reloj para medir el paso del tiempo. Las Lneas del Tiempo son
elementos en cada ambiente Montessori del mundo, incluyendo la ms reciente y clsica
Lnea del Tiempo de Montessori, empezando con la historia de la Tierra y medida con el
reloj de las Eras. Extendemos la escalera de esa lnea del Tiempo, hacia la lnea del tiempo
de los Seres Humanos, la historia de nuestras especies en este planeta Tierra. Muchos
ambientes Montessori retrocedieron en esta Lnea del Tiempo hacia los inicios del Universo
y avanzaron hacia la historia de las civilizaciones, nuestras naciones individuales y hasta el
nivel del nio individual en nuestro ambiente. Una vez ms, es el lente universal de estas
lneas de la vida, a lo que llamamos Educacin csmica.
Conclusin
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Esta dimensin csmica del estudio de la historia es una de las diferencias ms
importantes entre los ambientes Montessori y la educacin tradicional. Los estudios
Sociales en las escuelas tradicionales parten de la familia, comunidad, estado, nacin y
mundo- la direccin opuesta de los ambientes Montessori. El estudio de historia, en
particular, en las escuelas primarias tradicionales se enfoca en la historia parroquial bsica
de la nacin, o mejor an, en un hemisferio de nuestro pequeo planeta. Los nios se
memorizan fechas relacionadas con los eventos en la historia de las civilizaciones del
Oeste, con reyes y presidentes y otros regidores inventando los personajes del cuento, y
guerras e intercambios y los avances de la tecnologa proporcionando la trama del cuento.
El cuento puede ser interesante, pero la perspectiva es limitada y sin lugar, fuera de un
contexto ms grande de comprensin.
Esto es lo que Montessori ha hecho con sus ideas sobre la Educacin Csmica. Rompe las
barreras de las naciones y las civilizaciones del Este para hablar de la raza humana; ella va
ms all de los lmites parroquiales de la historia humana, va a los lmites de la vida misma.
La historia de la vida es slo una pequea parte de una gran historia, a la que ella llama la
evolucin csmica del universo. Como en todos los estudios culturales, ella utiliza el todo
para un mejor entendimiento de las partes.
Un entendimiento de esta perspectiva csmica es esencial si nosotros somos honestos a la
visin educativa de Montessori. En la siguiente seccin de este libro vemos ms de cerca la
manera de cmo la historia humana es dentro de una historia mucho ms larga del cosmos
en s, para examinar la historia del curriculum Montessori como parte de la Educacin
Csmica.
Esto no va a proporcionar a los maestros Montessori una nueva tcnica para ensear
historia, ni tampoco ningn contenido nuevo para el curriculum de historia. El propsito es
simplemente recordarles de la visin que debe integrar todos los elementos individuales del
curriculum cultural, la concepcin Montessori que nos dice qu es lo que se les debe
ensear a los nios a travs de la Educacin Csmica.
Capitulo 4 LA HISTORIA DEL UNIVERSO
Cuando Mara Montessori estudi historia, su punto de partida fue la historia del universo en
s mismo. Cada parte de la historia despus de eso era como un crculo concntrico, el cual
debe ser visto dentro del contexto del primero, todo un crculo del cosmos. La Historia del
Universo, la historia original, es el contexto ms importante en el cual ubic el aprendizaje
del nio. Es un tipo de antecedente filosfico para todo lo dems que ellos aprendern.
Para hacer que el nio se interese en el universo, no debemos empezar dndole hechos
elementales al respecto, slo para entender su mecanismo, sino que empiece con nociones
que ensalcen la naturaleza filosfica, hay que ponerlo de una manera aceptable, de tal
manera que vaya de acuerdo con la psicologa del nio.
Brian Swimme y Thomas Berry, en su libro La Historia del Universo, se quejan de que en el
perodo moderno seguimos sin una historia del universo entendible. Los historiadores,
hasta cuado articulan la historia del mundo, tienen que ver no con todo el mundo, sino slo
con los humanos, como si los humanos fueran algo separado de o un anexo en la historia
de la Tierra y el Universo.
La Historia del Universo puede ser narrada con un Dios creativo como principal personaje
de la historia; puede ser narrada en trminos de teoras cientficas modernas del Bing Bang
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y un creciente, cambiante y expansivo universo; o ambos puntos de vista juntos en su
versin de la historia de la creacin, una de las llamadas grandes lecciones enseadas a
los pequeos de primaria. (Las escuelas Montessori dividen los programas de primaria en
Taller I, de 6 a 9 aos, y Taller II, de 9 a 12 aos).
A esta historia se le llama la gran leccin porque muchas partes del curriculum aterrizan en
este simple, pero profundo cuento. Es la primera leccin en el estudio de qumica y fsica de
nuestros nios, su introduccin a la astronoma, el primer paso en la historia de la evolucin
de la biologa de la vida y de las especies humanas, el primer momento en la historia del
cosmos, el primer momento en la geologa de nuestro planeta, y el primero en la historia
nacional y personal de todos nosotros los humanos.
Debido a la importancia de esta historia seminaria para todo el curriculum Montessori y para
toda la Educacin Csmica, queremos examinarla a detalle como un modelo de la historia
impresionista seguida por estudios detallados. Los siguientes son extractos del cuento de
Mario Montessori El Dios que no tiene Manos.
Desde un principio, la gente ha sabido del Gran Espritu. Lo podan sentir, aunque no lo
podan ver.no tiene ojos para ver, no tiene manos para trabajar, y no tiene pies para
caminar: pero todo lo ve y todo lo sabe.
En el principio slo estaba el Gran Espritu. Ya que era completamente perfecto y feliz, no
necesitaba nada. Aun as, decidi crear y todo lo que se propuso fue creado. Uno
despus del otro, el Espritu hizo la luz, las estrellas, el cielo, y la tierra con sus plantas y
animales. Por ltimo, el Espritu hizo a los humanos.
Hasta este punto, el cuento se asemeja mucho a la historia bblica del Gnesis. Es la
versin del Judasmo-Cristiano sobre el mito de la creacin universal encontrada en la
mayora de las religiones ms importantes. Luego Mara cambia su rumbo un poco y
empieza a introducir la nocin de las leyes fsicas y cientficas que rigen el universo.
. Te imaginas a los animales, plantas y rocas obedeciendo al Gran Espritu? Los
animales no entienden cuando les hablamos, Podran obedecer a pesar de ello? O
Tambin el viento, el mar y las montaas? Puedes gritarles y agitar tus brazos para que te
escuchen, pero ni si quiera estn vivos y de seguro no te obedecern.
Si, As es como se ve para nosotros. Pero, como puedes ver, todo lo que existe, ya sea que
tenga vida o no, en todo lo que hace y por el hecho de estar ah en realidad obedece a la
voluntad del Gran Espritu.
Las criaturas del Espritu no saben que estn obedeciendo. Los que no tienen vida, slo
continan existiendo, esas que tienen vida se mueven y continuarn viviendo. Ahora cada
vez que sientas el viento en tus mejillas, su voz, si la pudiramos escuchar, dira, Gran
Espritu, Te obedezco.
Mario habla de cada criatura obedeciendo en la Tierra- obedeciendo las leyes de qumica y
fsica establecidas por el creador. Este es el principio de mitologa/cientfica bsica sobre el
cual se funda todo el resto de la historia: todo en la Tierra, de hecho, todo en el Universo,
obedece a las reglas de la naturaleza.
Hasta ahora la historia ha sido explicada slo con palabras, presentada a los nios con gran
solemnidad. Ahora, como Mario se regresa a los orgenes del universo y la historia del Bing
Bang, la historia se representa con acciones y experimentos que acompaan a las palabras.
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Los materiales para estas presentaciones son frecuentemente el sentido de misterio y
sorpresa, y son descubiertos lentamente y mostrados a los nios segn la historia progresa.
En un principio haba caos, y la obscuridad estaba en la cara de la profundidad. El Gran
Espritu dijo: Que se haga la luz. (Una vela se enciende en el ambiente obscuro)
.Apareci algo como una gran nube que tena todas las estrellas del cielo: todo el
universo estaba en esa nube y entre las ms pequeas estrellas estaba nuestro mundo.
Pero no haba estrellas; ya que no haba nada solo luz y calor..y esta nube de luz y calor
se movi por el espacio vaco, pequeas gotas caan de ella, como cuando columpias un
vaso con agua: una parte del agua se mantiene junta y otra se sale en pequeas gotas. Las
estrellas infinitas son como esas gotas.
As, se acomoda en el Bing Bang con la imagen de gotas de agua esparcidas por el
espacio. Mario habla de las grandes distancias del espacio y el concepto de aos luz.
Compara la cantidad de estrellas con los granos de arena, que podran cubrir Inglaterra a
una profundidad de 200 mts. para ponernos en una perspectiva, contina:
Una de estas estrellas, uno de los granos de arena entre miles de billones de granos de
arena, es nuestro sol, y una millonsima parte de ese grano es nuestro planeta tierra. Un
punto invisible de la nada.
Aqu, se muestra la primera de una serie de grficas desarrolladas por Mario, esta
describiendo al sol, con un punto al lado representando al planeta Tierra. Luego regresa al
tema de la obediencia a las leyes del universo.
Cada parte del universo, cada punto por ms pequeo que parezca, le fue dado un conjunto
de reglas a seguir. A las pequeas partculas que son como humo. El Espritu les dijo:
como sern fras, deben juntarse y hacerse ms pequeas.las partculas tomaron
diferentes estados, los cuales son llamados el slido, el lquido y el estado gaseoso.
Al Mario continuar con la discusin de estos diferentes estados de la materia, el texto se
acompaa por una serie de demostraciones y experimentos para ilustrar lo que se dice- una
charola con tres tubos de ensayo con hielo, agua y aire; una jarra llena de bolas de esponja
para mostrar como se mueven las molculas entre ellas; un quemador Bunsen para volver
los slidos del hielo y el crayn en lquidos y luego a gas, y para demostrar los diferentes
grados en los que ocurren estos cambios en diferentes substancias.
Las leyes todava se expresan en trminos mitolgicos como obediencia a la voluntad del
Gran Espritu, pero las demostraciones se han movido hacia la autenticidad de la ciencia.
Los textos, las grficas y los experimentos siguen ocurriendo hasta la conclusin:
Rocas, agua, aire: slidos, lquidos, gases. Hoy, igual que hace millones de aos, las leyes
del Gran Espritu son respetadas de la misma manera.la tierra y todos los elementos y
componentes de los que esta hecha, como cumplen su tarea, susurran al unsono: Gran
Espritu, Tu voluntad ser cumplida: nosotros obedecemos.
Este cuento tan dramtico, pero a la vez simple de la creacin es la historia impresionista, la
cual deja los fundamentos para toda una serie de experimentos y actividades a travs de las
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cuales los nios pueden explorar el mundo de la ciencia. Este es el patrn del curriculum
Montessori de primaria- la historia, luego el estudio.
Para algunos, las insinuaciones bblicas de la historia de Mario Montessori del Dios sin
manos puede servir para minimizar los miedos que de alguna manera hacemos con una
creatividad divina hablando del Bing Bang y de la evolucin del cosmos. Todas menos las
interpretaciones ms literales de los relatos bblicos permiten una visin cientfica de la
creacin, la cual esta en armona con el punto de vista religioso. Teilhard de Chardindedicado paleontlogo y padre Jesuita fiel- no vio ninguna contradiccin entre los relatos de
la evolucin y la creacin bblica.
Para otros, las referencias a Dios y las insinuaciones bblicas muestran a un ambiente
tambaleante usado en una sociedad civil, la cual valora la separacin de la iglesia y el
estado como un principio inviolable. Algunos educadores Montessori han adaptado la idea
de la historia de la creacin de Mario Montessori y han escrito sus propias versiones, las
cuales eliminan cualquier referencia a Dios, mientras que mantiene el drama de la historia.
Eso puede fluir desde la simple sustitucin de Dios por el Gran Espritu, como hemos
hecho en este libro, hasta una nueva historia la cual elimine todas las referencias del poder
divino.
Hay otras versiones de la historia disponible para maestros Montessori. Swimme y Berry, en
su Historia del Universo, han escrito un prlogo de nueve pginas, el cual resume y
dramatiza todo el cosmo gnesis, el nacimiento y el desenvolvimiento evolutivo del universo.
Inicia hace 15 billones de aos, cuando el universo resplandeca, continua con la formacin
de las galaxias y las explosiones creativas del sper nova. Los autores dan nombres mticos
a las formas de vida que eventualmente surgen en el planeta Tierra, empezando con Aries,
la primera clula viva; Vikengla, el primer eukaryote; y Argos, el primer animal multicelular.
La historia humana esta ubicada en el contexto de su historia evolutiva, desde los primeros
maizales y fabricantes de armas, a travs de comunidades Neolticas, y hacia los centros
urbanos de las Grandes Civilizaciones.
Su versin de la Historia de la Creacin cubre el total del curriculum cultural Montessori y
es una fuente ideal para combinar descubrimientos modernos en el espacio con la
Educacin Csmica convencional. Para usarla en el ambiente, la maestra Montessori debe
parafrasearla de tal manera que sea narrada en un lenguaje original capaz de ser
comprendido por nios de seis aos.
Ms an, debe ser necesario personalizar los personajes de la historia con caractersticas
humanas para hacerlo como en formato de cuento adecuado para la audiencia de nios.
Finalmente, hay necesidad de ms que palabras-algo a lo largo del experimento de la
presentacin tradicional Montessori- ilustrar las palabras y actuar el cuento.
Cualquier Historia de la Creacin utilizada en el ambiente debe tener la certeza de la
ciencia moderna, el encanto mtico y potico de las historias de la creacin ancestrales de
los Americanos Nativos, y la oportunidad para abrir las conexiones para los estudios
encarnados en el resto del curriculum Montessori. Ya sea que usen el cuento original de
Mario Montessori, o una versin diferente, el punto importante es mantener el gnero de
cuento. Es el cuento el que da la impresin, crea la visin general para servir como contexto
para la comprensin, y establece el gancho que atrae al nio para los estudios siguientes.
Experimentos y el Estudio de la Ciencia
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Una vez que los alumnos han escuchado la historia que introduce el origen y cualidades del
universo, estn listos para seguir una serie de experimentos desarrollados por Mario
Montessori para ilustrar y explorar la historia de la creacin ms a detalle. En este punto, los
buenos maestros Montessori se abstienen de la tentacin de hacer todo por los nios; ms
bien, ellos permiten a los nios experimentar la emocin de la exploracin. Mientras que la
educacin tradicional nos lleva a pensar en los maestros como los servidores de toda la
informacin, la educacin Montessori nos dicta que slo somos guas para el proceso de
aprendizaje del propio nio.
Los experimentos que siguen despus de la historia de la creacin estn diseados para
elaborar bajo las leyes de fsica y qumica, la cual gobierna a todo el universo. Son
cuidadosamente planeados para ser simples y comprensibles con una mnima intervencin
del adulto. El adulto acomoda los materiales para los experimentos y redacta las tarjetas de
comandos que guan al estudiante y, en algunos casos, la maestra tambin ofrece una
pequea demostracin de cmo utilizar los materiales. Los nios son monitoreados para
estar seguros que usen correctamente el material y sin riesgo. Las tarjetas de comandos y
los materiales dan a los nios todo lo que necesitan para su estudio de algunos principios
cientficos importantes y fundamentales.
Mientras que los estudiantes llevan a cabo estos experimentos, ya sea de manera individual
o en grupos pequeos, descubren los principios subyacentes y aprenden el vocabulario que
los cientficos han desarrollado para explicar tales fenmenos. Por ejemplo, una tarjeta de
comando indicando a un alumno que separe las limaduras de hierro de la arena y con un
imn demuestra el concepto de mezclas; arena y agua agitadas en un tubo de ensayo les
ensea sobre suspensiones; y azcar revuelta en un vaso con agua les muestra lo que
pasa cuando la mezcla se vuelve una solucin. Si se parece a ciencias, es por que s es. A
travs de su propia experiencia y unos pocos experimentos cientficos simples, los nios
pueden aprender en una forma sensorial, la manipulacin los lleva a la distincin entre
mezcla, suspensin y solucin. De ah, ellos pueden continuar explorando saturacin y
supersaturacin, produciendo algunos cristales en el proceso.
Otros experimentos, todos diseados a ser desarrollados por los alumnos, se enfocan en
tres estados de la materia- slido, lquido y gaseoso. Una jarra con agujeros, por ejemplo,
roca agua y muestra la manera en que el liquido presiona hacia abajo y hacia los lados
para llenar cualquier figura disponible. Un poco de perfume en una taza permite que los
nios experimenten la presencia de gases con su sentido del olfato. Una vara de metal, una
goma para borrar y un poco de plastilina muestran los diferentes tipos de slidos y los
conceptos cientficos tras ellos- rgido, elstico y plstico. La ley de gravedad se muestra
con experimentos muy simples, tales como mezcla de aceite, agua y miel en un tubo de
ensayo, permitiendo que se separen en capas por la diferencia de densidades.
Estos son ejemplos de algunos de los experimentos de ciencia realizados en el curriculum
Montessori por nios de primaria. Quiz parezcan similares a los experimentos de ciencias
en escuelas tradicionales. Lo que lo hace diferentes es el contexto en el cual se llevan
acabo y son comprendidos. Nos son simples demostraciones de principios aislados de
ciencias. Son el estudio de las partes de la historia- la Historia del Universo. Son una
exploracin de las leyes del cosmos dentro de unos parmetros de unin de la Historia de la
Creacin.
Nucleosntesis Estelar
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El aprendizaje en Montessori no es lineal, sino cclico, con conceptos revisados en repetidas
ocasiones en un estilo de espiral segn van avanzando los nios. Para los nios de nueve a
doce aos en nuestros programas de primaria superior, la Historia del Universo puede ser
repasada dentro del contexto de nucleosntesis estelar- la formacin de elementos
complejos por la fusin del tomo nuclear, dentro del rico medio ambiente de la estrella.
Esta es una versin simple y ms sofisticada de la Historia de la Creacin. As como la
Historia de la Creacin introduce a los nios de nueve a doce aos de edad a las leyes que
gobiernan el universo, un relato del nacimiento y muerte de una estrella en la nucleosntesis
estelar, les da a los nios ms grandes un contexto, en el cual entiendan el
desenvolvimiento evolutivo de todo el universo. Aqu tenemos un ejemplo de un lenguaje
que puede ser usado al narrar la historia:
Despus de la explosin inicial del Big Bang hace unos 15 billones de aos, partculas que
explotaron formaron tomos de hidrogeno, la primer construccin de la materia, tal como la
conocemos. Nubes de este gas primitivo llenaron todo el universo, y una variacin en la
densidad de la nube permiti a la materia que se agrupara en nubes galcticas y
eventualmente para formar racimos de estrellas dentro de esas galaxias. Cada nacimiento
de una estrella y la vida subsecuente fue posible por un balance entre la fuerza de gravedad
que exista en todas las partculas vecinas de materia y explosiones nucleares dentro de las
estrellas. El interior de cada estrella es como un horno nuclear, en el cual tomos de
hidrgeno primitivo, con un protn en cada ncleo, son eventualmente fundidas en tomos
de un nuevo elemento llamado helio, con dos protones (y dos neutrones) en cada ncleoun proceso que libera la energa equivalente a un sin fin de bombas nucleares. Este es el
principio de la nucleosntesis estelar, o la habilidad de las estrellas de fundir la fuerza de
simples tomos en un elemento nuevo y ms complicado.
En las estrellas ordinarias, como nuestro propio Sol, las fuerzas de gravedad y la fusin de
materia nuclear eventualmente producen elementos tan pesados como el carbono, con seis
protones en cada ncleo. De cualquier forma, tales estrellas nunca se calientan lo suficiente
para quemar el carbono, y eventualmente mueren y evolucionan a lo que los astrnomos
llaman enanos blancos, o pequeas estrellas que han estado empacadas tan densamente
que una simple cucharada de materia de tal estrella pesara miles de libras.
En estrellas ms masivas, hay suficiente combustible para mantener al horno nuclear
produciendo elementos mas pesados tales como el oxigeno, hasta el hierro, un elemento
extremadamente estable con 26 protones. Segn la gravedad continua llevando ms
materia al centro de la estrella gigante, la energa acumulada eventualmente alcanza un
punto donde explota de manera masiva llamndole una sper nova, generando
temperaturas hasta trillones de grados, produciendo todos los elementos pesados en la
tabla peridica y esparciendo los productos de este proceso de fusin en el espacio
circundante para formar asteroides, planetas y eventualmente, a travs de un proceso
evolutivo de billones de aos, vida y humanos.
El cuento fascinante del nacimiento y muerte de las estrellas da las bases para una
verdadera comprensin csmica de cmo los tomos que forman las cosas del universo, las
partculas ms pequeas que hacen todo desde las estrellas gigantes, hasta los
microorganismos de nuestro planeta viviente, vienen del inicio, proceso creativo del Big
Bang y sus resultados. La Historia del Planeta, la Historia de la Vida, la Historia Humana,
todas tuvieron sus principios en ese proceso. Los tomos que hacen los cuerpos de cada
uno de nosotros y todo alrededor tuvieron su inicio hace billones de aos en la explosin
creativa de las estrellas. La evolucin no inici con la primera vida en el planeta Tierra- la
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historia se remonta a billones de aos atrs en el pasado, al momento en que las estrellas
primero se empezaron a formar en el cielo. Verdaderamente, nosotros estamos hechos de
polvo de estrella.
La narracin puede ser acompaada de una dramatizacin de las fuerzas de
microorganismos que crearon el mundo de tomos microscpicos, con los hornos
gigantescos de las estrellas creando los nuevos elementos de la tabla peridica. Los nios
pueden estar enlistados para actuar esta obra csmica, representando las fuerzas dentro de
las estrellas con un movimiento circular que forma un crculo ms justo. O, la leccin puede
ser presentada por la gua Montessori estrictamente como un regalo para los nios- a lo que
Mara Montessori llam leccin de primer periodo.
Es una leccin impresionista diseada para motivar la imaginacin y el inters de los
estudiantes para exploraciones de los principios futuros de la ciencia moderna. Swimme y
Berry mencionan los detalles de esta historia con detalles cientficos, pero con la poesa de
los msticos, en los primeros tres captulos de La Historia del Universo. Explican como las
disposiciones iniciales crearon un universo de partculas que chocaron y se bombardearon
entre s en la nada, convirtindose en un frico torrente. Finalmente, algunas de estas
partculas pudieron escapar de la destruccin, tan lejos para formar una atraccin duradera
que mantuvo unidas los primeros tomos de hidrogeno, estableciendo la etapa para la
resultante historia de la nucleosntesis estelar. Esta historia puede ser usada para ampliar el
entendimiento de los nios respecto a las leyes del universo ms all de la gravedad, a las
otras tres fuerzas- electromagnetismo, la interaccin nuclear dbil y la interaccin nuclear
fuerte. Sin intentar alcanzar los niveles de comprensin de una materia de fsica
universitaria, se les puede dar a los estudiantes un vistazo inicial del universo en el nivel
microscpico, as como en el nivel macroscpico. Ahora, ellos pueden proceder ms all de
la historia, hacia el estudio, con un nuevo contexto de entendimiento.
El estudio de mquinas simples, como poleas y palancas dentro de la disciplina de fsica,
puede ser ahora entendido como un ejemplo de la ley de gravedad. Si a los alumnos se les
presenta una leccin impresionista sobre la nucleosentesis estelar, pueden ser guiados a
hacer la conexin mental de que estas mquinas responden a la misma ley que preemiti la
formacin de las estrellas y las galaxias en el ardiente cosmos, momentos despus de la
explosin original de la materia hace algunos 15 billones de aos. Que diferente entender
mquinas simples en este contexto y no en uno aislado del resto del universo.
El estudio de qumica toma una nueva atraccin y significado en este contexto, teniendo
efecto algo a lo que nosotros llamamos qumica evolutiva. La tabla peridica no slo es una
coleccin de letras para conectarse con nombres de elementos y hechos cientficos, como
el peso atmico y secuencias peridicas. Los elementos de la tabla peridica son el
producto del nacimiento de las estrellas y su muerte. Son nuestra conexin con el universo,
son una parte importante de la historia ms grande.
Cuando entramos al reino de biologa y el estudio de la evolucin de la vida desde le simple
prokaryotes, esos organismos sin un ncleo definido, a la complejidad de nuestra propia
especie, no estamos estudiando un fenmeno que empez justo hace unos pocos de
billones de aos, dentro de una lnea de la vida de nuestro planeta. Estos organismos
fueron hechos posible e iniciaron hace 15 billones de aos con la Creacin, el Big Bang, o
como sea que decidamos llamar al punto inicial.
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Algunos maestros Montessori pueden sentirse a disgusto con el reto de explicar el
nacimiento y muerte de las estrellas a los estudiantes. Astrofsica puede no haber sido una
de las materias que estudiaron en la universidad. Pero no hay necesidad de sentirse a
disgusto o de conformarse con menos de la gran historia. Hay una gran coleccin de
recursos, tanto para maestros como estudiantes, que pueden ser obtenidos a travs de la
Sociedad Astronmica del Pacifico, una organizacin fundada en 1889 para incrementar el
entendimiento y apreciacin de la astronoma. Entre los libros y videos que ofrece este
grupo y otros lugares, hay muchos que tratan la materia de tal manera que el hombre
promedio lo puede entender con poco esfuerzo.
Cuando los estudiantes son iniciados en el contexto del universo antes de que estudien
tales materias tradicionales como fsica, qumica y biloga, pueden entonces ver a esas
materias como parte vital de la historia del cosmos. Esto es Educacin Csmica.
Qu reloj usamos para medir el tiempo de esta historia? Nuestros perodos anuales
terrenales y siglos no son adecuados en este contexto. Tenemos que crear una lnea del
tiempo con una bscula de billones de aos.
En nuestra forma de pensar humana, tambin medimos el universo en aos luz, o la
distancia que la luz viaja durante uno de nuestros aos en la Tierra. Esto es primeramente
una medida de distancias inmensas, 5.9 trillones de millas por cada ao luz, permitindonos
tocar mentalmente los limites mas lejanos del universo. De cualquier forma, es tambin una
expresin del tiempo. Cuando vemos un punto en el universo, un ao luz lejos de nosotros,
en realidad vemos un ao hacia el pasado. Vemos el punto como estuvo hace un ao, no
como esta ahora. Simplemente la sensacin visual de esa realidad tarda tanta en
alcanzarnos a la velocidad de la luz. Con el poder de nuestro moderno telescopio para ver
galaxias que se encuentran billones de aos luz lejos de nosotros, no slo vemos al exterior
a los limites del universo, sino que tambin vemos hacia atrs en la historia del universo
viendo directamente a lo que pas muy cerca de sus inicios.
Nuestro reloj para este nivel de estudio de historia es medido por las edades evolutivas de
un universo expansivo y el ciclo de vida de las estrellas. Podemos medir esto en billones de
aos o en un concepto ms complicado como el de los aos luz. Nuestras mentes se
confunde entre la relacin de tiempo/distancia que encontramos aqu, pero nuestra historia
personal debe ser vista en el contexto de las estrellas para poder ser bien entendidas.
Aunque Mara y Mario Montessori no crearon lneas del tiempo para el ambiente acerca de
esta parte de la historia, los maestros Montessori pudieron desarrollar sus propias lneas del
tiempo con los nios en el ambiente. Las lneas del tiempo, o representaciones lineales del
pasaje del tiempo y eventos cambiantes son un arreglo en cada saln Montessori. Pero no
tienen que estar listos en las repisas. Por qu no trabajar con nuestros alumnos en clase
para hacer una para esta parte de la historia tambin, al igual que una que se mida en
billones de aos y que el ltimo tercio pueda ser alargado ms adelante para mostrar la vida
de la Tierra? La lnea del tiempo en la parte de atrs de La Historia del Universo, o cualquier
fuente similar, puede ser usada como gua.
Conclusin
Hemos intentado explicar, en este capitulo, como es llevada acabo la Educacin Csmica
en un ambiente Montessori con la parte del curriculum que tiene que ver con la creacin de
la historia / ncleo sntesis estelar y los estudios de fsica, qumica y biologa resultantes. El
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estudio esta hecho dentro del contexto de la historia. Es slo dentro de este contexto del
universo en s, que los estudios pueden ser entendidos.
Esto es lo que Mara Montessori crea sobre Educacin Csmica. Esta es la visin que nos
gua en nuestra educacin de los nios a nuestro cuidado. Cuando enseamos fsica, lo
hacemos en ese contexto de las leyes que gobiernan las estrellas; cuando enseamos
qumica, explicamos los orgenes de los elementos en los procesos gigantescos y
explosivos de la ncleo sntesis estelar; cuando enseamos geologa, situamos al estudio
dentro del contexto de la formacin de las piezas del universo; cuando estudiamos biologa,
enseamos sus inicios en la energa poderosa de los procesos evolutivos que iniciaron hace
billones de aos con el Big Bang.
La Educacin Csmica pone a todo en su lugar dentro del todo, el cosmos. Da significado a
todo incluyendo nuestras vidas como humanos. Como educadores Montessori, enseamos
espiritualidad sin ensear religin, trayendo a los nios a una sensacin con los
inexplicables principios o Espritu, el cual hace al universo un todo unificado. Introducimos
a los nios a los conceptos filosficos ms sofisticados jams concebidos por la mente
humana, motivndolos a persuadir a la verdadera gran pregunta en la vida. Tocamos a las
experiencias msticas del ser parte de un cosmos y ayudamos a nuestros estudiantes a
darse cuenta de que ellos son verdaderos nios del universo.
Capitulo 5 LA HISTORIA DEL SISTEMA SOLAR
El siguiente segmento del curriculum Montessori, el segundo crculo hacia adentro, esta
completamente contenido en el universo, y se enfoca en una realidad ms cercana a la
formacin de las galaxias, las estrellas y nuestro sistema solar dentro del universo. Esto
constituye un nuevo captulo en la pica de la Evolucin. Esta parte de la historia repasa
algunas de las bases en la Historia del Universo anterior, pero se centra en una estrella en
particular que es el Sol y la formacin de los planetas en el sistema solar.
En las clases Montessori, los maestros no siempre dicen esta historia como parte ajena de
la Historia de la Creacin. Hay un gran salto en el tiempo y contexto entre la Historia del
Universo y la Lnea del Tiempo de la Vida, las primeras dos grandes lecciones del
repertorio Montessori clsico. Algunos ambientes de primaria superior completan la
narracin con la introduccin de la ncleo sntesis estelar, como se describe en captulos
anteriores. De cualquier manera, no hay tal gran leccin, ni un rea ms importante en el
curriculum Montessori para nios de primaria dedicados exclusivamente a la porcin de la
historia que se trata del sistema solar, excepto los estudios del Sol y Tierra. Esos son
estudios, no historias; la historia se pierde en su esencia al menos que la maestra llene los
espacios vacos.
Aun ms all, estos nios necesitan un poco ms de antecedentes sobre las estrellas para
entender la formacin de nuestra estrella, el Sol, y el resto del sistema solar. La relacin
entre el Sol y la Tierra es crucial para el entendimiento de nuestro planeta y de desarrollo
eventual de la vida. Para saber quienes somos, debemos estudiar esta crucial y vital
relacin. De cualquier forma, los nios necesitan saber lo que vino antes de nuestro Sol y
los planetas. Si invierten el tiempo estudiando la formacin de las galaxias, el ciclo de vida
de las estrellas, y su contribucin en la evolucin de la tierra, tendrn una respuesta ms
completa a la pregunta De dnde vengo? Nuestro Sol no slo apareci en el cielo desde
el primer momento despus del Big Bang. Es una descendencia de 10 billones de aos de
creatividad. Y nosotros los humanos no slo tenemos un lazo metafrico; somos
descendientes del ciclo de la vida de las estrellas en un sentido fsico real.
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La historia en la cual esta basado este estudio surge de las implicaciones en la Historia de
la Creacin, y los maestros Montessori se pueden remontar a la historia original para dejar
las bases del estudio del Sol y la Tierra. O, si quieren hacer algo ms especfico que la
Historia de la Creacin, pueden adaptar una historia ya existente como la del prolog de La
Historia del Universo, para construir una historia impresionista. O pueden hacer
investigacin, usar un poco de creatividad y componer una nueva historia para introducir el
estudio del Sol y la Tierra.
Los maestros no deben temer al desarrollo de sus propias grandes lecciones para
complementar el repertorio de historias Montessori. En nuestro propio tiempo, tenemos la
ventaja de las dcadas del las exploraciones actuales del espacio y estudios astronmicos
que Montessori no experiment. Esa perspectiva puede ser usada para beneficiar a
nuestros nios, para dejarlos experimentar su identidad como nios del universo en formas
que ni Montessori pudo imaginar. La siguiente es una versin de una posible historia para
nios de primaria, basada en el entendimiento de la ciencia actual. puede ser modificada
para cumplir con la situacin particular de cada maestro o clase de los nios, y las
dramatizaciones de los puntos principales enfatizarn su efectividad.
La Historia de las Estrellas y Nuestro Sol
Hace quince billones de aos, antes del Big Bang- de hecho, antes de que existiera el
tiempo- no haba estrellas en el cielo, ni luz en el universo, no haba universo en lo absoluto.
En este tiempo antes del tiempo, no haba nada que pudiramos haber visto con nuestros
ojos o escuchado con nuestros odos u olfateado con nuestra nariz. Claro, hace quince
billones de aos no estuvimos ah para nada. El planeta Tierra no se haba formado. De
hecho, no haba planetas, ni estrellas, ni asteroides, ni espacio. Slo habanada.
Esta parte de la historia puede ser narrada en un ambiente obscuro, los nios en silencio
con sus ojos cerrados para eliminar cualquier otra sensacin.
Fuera de esta nada, de una manera misteriosa que nosotros los humanos no podemos
entender, todo el universo empez a surgir en la existencia, en lo que llamamos el Big
Bang. El Big Bang posiblemente no fue una explosin como una bomba gigante, con ruido,
fuego y luz; ms bien, fue una erupcin de pura energa hacia el espacio, que quiz
gradualmente se convirti en materia. De alguna manera, todas las partculas diminutas en
el universo existente fueron acomodadas en movimiento por esa explosin de energa,
chocando entre s a gran velocidad para salir a un espacio que pudiera ser suyo.
Como ya aprendimos en la Historia de la Creacin, muchas de estas partculas fueron muy
atradas entre s por la fuerza de gravedad que se unieron. De hecho, si se hubieran estado
moviendo slo un poco ms rpido, eventualmente se hubieran alejado unas de otras y
nunca se hubieran juntado para formar estrellas o planetas. O, si se hubieran movido slo
un poco ms lento, la fuerza de gravedad las hubiera succionado como una aspiradora y
llevado todas las partculas a un espacio de vuelta al espacio- de vuelta a la nada. Como
fue, se movan a la velocidad exacta para eventualmente calmarse y unirse en colonias de
materia, grandes remolinos de partculas.
Para dramatizar esta parte de la historia, acomoda a los nios en una lnea unidos por sus
dedos. Como primera demostracin, mueve la lnea ms rpido y ms rpido alrededor del
ambiente para que los nios de manera inevitable se suelten y se salgan de la cadena.
Siguiente, disminuyan la velocidad en la parte de enfrente de la lnea para que los de atrs
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choquen y se amontonen con los del frente. Finalmente, muestra el equilibrio perfecto
poniendo a los nios a girar en un espiral lento.
Todo esto sucedi en un abrir y cerrar de ojos, en la mitad del segundo despus del Big
Bang. En cuestin de minutos, la primera unin de partculas permanente empez a formar
hidrogeno y helio, los primeros elementos reales del universo, las construcciones iniciales,
el resto vendra despus. Estos bloques iniciales eran tan pequeos que slo se hubieran
podido ver con un microscopio. De esta pequea coleccin de partculas, por ms de
billones de aos, nacieron galaxias gigantes con billones de estrellas enormes.
Este sera un buen momento para ensear la foto de una galaxia. NASA es una fuente
maravillosa para obtener fotos actuales de cosas que usualmente representamos con
dibujos. Slo entra a su pgina para informacin y material visual. Los maestros pueden
bajar las fotos, comprar psters, o mostrar las fotos en la computadora, si la escuela cuenta
con un proyector. Tambin, para continuar con el involucramiento activo de los estudiantes
en la dramatizacin, pueden sostener letreros para identificarlos como protones, neutrones y
electrones y luego unir sus manos en proporciones adecuadas para simbolizar el hidrogeno
y helio.
Segn se fueron uniendo estas partculas de hidrogeno y helio, formaron las estrellas, las
cuales eran como hornos inmensos de fuerza nuclear. Segn iban calentndose y brillando
ms, las estrellas corran el riesgo de colapsar en la nada nuevamente. Para sobrevivir,
algunas de ellas combinaron partculas de hidrogeno y helio para formar una nueva
substancia como el carbono y otros elementos mas slidos. Algunas de estas estrellas no
tenan la suficiente energa para sobrevivir y murieron de todas maneras, colapsando en la
negrura de un hoyo negro que ya no quema con el brillo de una estrella. Este colapso
tambin form algo nuevo, algo a lo que llamamos supernova, la explosin de partculas
bsicas en el espacio. Carbono, oxgeno, nitrgeno y docenas de otros elementos
disparados en todas direcciones, eventualmente se unieron a otras partculas para formar
nuevas estrellas y planetas.
Aqu existe otra oportunidad para mostrar una foto de la explosin supernova de la NASA o
alguna otra fuente. Existen grandiosos libros de astronoma cargados de fotos tomadas con
los telescopios modernos que pueden darnos estas ilustraciones. Tambin, para continuar
con la dramatizacin, los nios pueden levantar los letreros y unir sus manos para formar
nuevas combinaciones para representar carbono y otros elementos.
Este ciclo de nacimiento de las estrellas y muerte creativa sucedi por billones de aos.
Finalmente hace como cinco billones de aos, hubo una explosin supernova en el brazo
de Orin de la Galaxia Milky Way. Esa supernova produce la materia para una nueva
estrella, nuestro Sol, una de los aproximadamente 400 billones de estrellas de la galaxia
Milky Way. Nuestro Sol es un paisaje impresionante- una bola hirviente de gases, a miles de
grados en el rea de la superficie, a la que llamamos fotosfera y a millones de grados en la
nube de gas que rodea la superficie, a la que llamamos cromosfera. El Sol es tan caliente
que hierve a tal grado de lanzar ros de partculas creando lo que llamamos viento solar.
An as, no hay nada de especial sobre nuestro Sol comparado con las billones de otras
estrellas, mas que el hecho de que esta lo suficientemente cerca de nosotros para poder
vernos un poco ms que un simple punto en el cielo y es la fuente de energa de la vida en
nuestra casa, el planeta Tierra.
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Ahora es un buen momento para estudiar esta parte del cielo en una grafica astronmica,
mostrando a Orin y luego mostrando a los nios una foto de la NASA sobre la superficie
explosiva del sol.
Alrededor de esta estrella especial a la que llamamos Sol, giran otras partculas de materia
y alrededor de todos los planetas de nuestro sistema solar, algunas de ellas son bolas de
rocas de metal y minerales, y otras son nubes densas de gases txicos. Estas bolas de
rocas y gases circulan el sol en un estilo de danza csmica, girando sus propios ejes y
girando en patrones elpticos alrededor del maestro de la danza, el Sol. Mercurio, el planeta
ms profundo, hecho de roca, esta slo 35 millones de millas alejado del Sol y hace crculos
completos alrededor del maestro de la danza en slo unos pocos meses terrestres. El
planeta ms distante, Plutn, compuesto de roca, hielo y gas, esta a unos cientos de veces
ms lejos del Sol y le toma casi 250 aos terrestres para completar su rbita elptica. En
medio se encuentran los planetas rocosos como Tierra, Venus y Marte, y olas de gas
gigantescas de Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Estos planetas de gas son tan grandes
que han atrado docenas de lunas o bolas de materia satelital, algunas de ellas ms
grandes que nuestra propia Luna.
En este punto, muestra a los nios un diagrama de los planetas, en tamaos relativos con
nombres, para que puedan distinguir los planetas rocosos de los gaseosos. Los planetas
individuales pueden ser mostrados de fotos de la NASA, as como con fotos que
reemplacen los dibujos. O, para continuar con la dramatizacin, distribuye nuevos letreros
entre los alumnos para representar a los planetas en sus tamaos relativos. Explica a los
nios que el tamao del Sol (un milln de veces ms grande que la Tierra) no puede ser
mostrado en tamao y proporcin real a los otros planetas, porque sera muy grande para
caber en el ambiente, ni en el jardn. Alinea a los nios portando sus letreros como se
describe anteriormente y que hagan un crculo alrededor del letrero que representa al Sol.
Uno de los planetas rocosos- el tercero desde el Sol- es nuestro propio planeta Tierra.
Tiene casi 8,000 millas de dimetro, hacindolo el ms grande de los planetas rocosos, y
sigue un camino elptico alrededor del Sol a una distancia de casi 93 millones de millas.
Ahora muestra una foto del planeta Tierra de la NASA tomada desde la luna. Que
panorama tan increble, ver a nuestro planeta desde la perspectiva del espacio! Con una
foto actual, podemos ver la capa delgada azul de atmosfera y la superficie de la Biosfera.
En cada uno de nuestros das terrestres, nuestro planeta hace una pirueta alrededor de su
propio eje. Y en cada uno de nuestros aos terrestres, concluye una jornada alrededor del
Sol, causando las estaciones del ao, segn los rayos solares que afectan al planeta por la
inclinacin en relacin con el Sol.
Este es el momento para mostrar a los nios algunas de las presentaciones tradicionales
del Sol y la Tierra, de una manera corta como en la Historia de la Creacin. Un globo
terrqueo y un foco encendido en un cuarto obscuro es todo lo que se requiere, con el globo
terrqueo girando en su propio eje, para mostrar como la Tierra da cara al Sol y luego la
espalda para crear el da y la noche. Los mismos materiales pueden ser usados para
mostrar como la Tierra se mueve alrededor del Sol en el curso de un ao, con la inclinacin
producida por el planeta creando las estaciones del ao. Aqu, usa las grficas Montessori
para ilustrar estos puntos a los nios.
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Adems de la creacin del da y la noche y las estaciones del ao, estos movimientos de
nuestro planeta en su propio eje y alrededor del Sol, provoca que nuestro planeta tenga
diferentes climas. Los polos, esas partes que son las ms alejadas de los rayos del Sol, se
mantienen fros y congelados durante todo el ao, mientras que en el cinturn que
llamamos ecuador, alrededor del medio de la Tierra, arde de calor. Esto divide nuestro
planeta en diferentes zonas que llamamos ardiente, templada y fra.
Aqu, se puede mostrar a los nios otras grficas del curriculum Montessori sobre el Sol y la
Tierra.
Esta es la historia de cmo naci nuestro planeta Tierra, de cmo el universo cambiante
hizo posible que nuestro planeta haya sido formado algunos cinco billones de aos. Este es
el inicio de un nuevo captulo en la historia del universo que eventualmente dar lugar al
surgimiento de la vida y de nuestra propia especie sobre el planeta. Fue slo por esos
billones de aos de vida y muerte estelar, que fueron creadas las condiciones tan frgiles de
la vida, en un punto de roca al que llamamos hogar. Nosotros somos nios del universo.
Esta historia, o una parecida, pude ser usada para introducir los estudios Montessori
usuales sobre el Sol y la Tierra y dar al nio el material para una nueva lnea del tiempo
tambin. Si esto se hace con drama e impresionismo por parte de la maestra, ser un
gancho atractivo para guiar al nio a estos estudios y llenar unos vacos en la narracin de
la historia de nuestro pasado csmico.

Estudios del Sol y la Tierra


Los estudios siguientes a esta historia pueden incluir materiales nuevos, hechos por los
maestros o comprados, sobre la vida y muerte de las estrellas, los diferentes tipos de
estrellas o etapas en su existencia, y un repaso de las estrellas que vemos en el cielo en
diferentes tiempos del ao. Estos materiales, que pueden ser adquiridos en tiendas
educativas o catlogos de ciencia educativa, pueden estar disponibles para los nios para
estudiar en sus casas.
Muchos ambientes Montessori ya incluyen estudios del sistema solar y los planetas. Estos
son particularmente apropiados en vista de los grandes avances sobre el conocimiento de
los planetas, a travs de los programas espaciales americanos, las increbles fotos
disponibles en la NASA para nuestra investigacin, y la oportunidad de realizar pasos a los
centros espaciales y museos. Aun ms, hay un propsito noble para estos estudios. Nos
ayudan a entender y apreciar mejor a nuestro propio planeta, impresionndonos por los
balances de las fuerzas que hacen a la Tierra un planeta verde y viviente, mientras que los
otros planetas estn moteados por rocas sin vidas o masas fras de gases venenosos. En
una palabra, nos ayudan a entender mejor quienes somos.
Finalmente, los materiales familiares en todos los ambientes Montessori en esta rea son
aquellos del Sol y la Tierra. Atraen la imaginacin de los estudiantes para manejar un
entendimiento de la danza que tiene lugar entre los dos cuerpos celestes. Si se presenta
con el grado correcto de entendimiento cientfico y apreciacin de la fragilidad y delicadeza
de su distribucin, pueden producir un sentido de admiracin en los estudiantes y sera otro
paso hacia el entendimiento de nuestros orgenes y nuestro lugar en el espacio.
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Como se dise en el curriculum Montessori clsico, no hay estudio auto guiado. Ms bien,
hay verdaderas presentaciones por parte de la maestra, que permiten realizar actividades a
los nios. Con la informacin tan compleja que se maneja en este estudio, se requiere de
alguna gua por parte de la maestra, de manera que sea en forma de transmisin de
informacin para los nios. Si alguna de esta informacin se imparte durante una narracin
complicada de la historia, como se sugiere anteriormente, debe ser posible que se deje ms
para estudio por parte de los nios. Para seguir guiando estos estudios, la muestra puede
dar un grupo de tarjetas de comandos, como las que se usaron en los experimentos de
ciencia seguidos de la Historia de la Creacin.
La primera serie de estudios tiene que ver con el movimiento de la Tierra alrededor del Sol.
Extendindose sobre lo que los nios ya conocen de la Historia de la Creacin. Los
estudiantes ven ms de cerca los conceptos de gravedad y fuerza centrifuga, las fuerzas
opuestas que juntan las partculas y las separan. Toman una arandela atada a un hilo, la
giran y llevan el hilo al centro de la bobina para representar la fuerza de gravedad hacia
adentro del Sol; giran una cubeta de agua sobre sus cabezas para ilustrar la fuerza
centrifuga. Es el balance entre estas dos fuerzas, lo que mantiene a la Tierra en rbita
alrededor del Sol, ambas fuerzas empujan, una hacia adentro, otra hacia fuera en balance
perfecto que mantienen a la Tierra en su lugar relativo al Sol.
Unas series de grficas y demostraciones Montessori lleva al alumno por un estudio de la
distribucin del calor del Sol sobre la superficie de la Tierra- fra en los polos y caliente en el
ecuador; una explicacin de da y noche, segn la Tierra voltea hacia o a espaldas del Sol;
el circuito anual de la Tierra alrededor del Sol, con la posicin cambiante de la inclinacin
terrestre produciendo variaciones de fro y calor; y en el menguar diario y flujo del calor que
mantienen la temperatura de la Tierra dentro de un rango que pueda mantener la vida. Si
algo fuera un poco diferente, estaras rostizado o hecho paleta.
Luego viene otra serie de grficas y experimento con palillos y plastilina, linterna y papel
negro, globos y luz, mapas y pequeos relojes que permiten al estudiante entender las
zonas del tiempo que circulan el globo terrqueo (permitindoles comparar el tiempo en su
lugar natal y el de sus familiares en otras partes del mundo); el origen de las estacionesesta todo en la inclinacin; lo que pasa en el solsticio de verano e invierno y los equinoccios
de primavera y otoo; el Trpico de Cncer y el Trpico de Capricornio; y las zonas de
nuestro planeta con trridas y congelantes temperaturas.
Hay mucho de ciencia avanzada en las presentaciones Montessori y en los experimentos
sobre la Tierra y el Sol, as como el amplio estudio de las estrellas y planetas del sistema
solar. El estudio esta diseado para tomar otro paso en el entendimiento de quienes somos
y cmo llegamos aqu, para completar otro captulo en la historia que contamos en La
Educacin Csmica.
Lnea del Tiempo
No existe una lnea del tiempo separada dentro del repertorio Montessori clsico para la
historia de las estrellas y el sistema solar, aunque puede hacerse fcilmente con la ayuda de
fuentes como La Historia del Universo, u otros libros como ese. Implicara ampliarse en la
porcin de la lnea del tiempo del universo creada en el capitulo anterior.
Esto es ya una gran parte de nuestros estudios del Sol y la Tierra. Usamos la relacin del
Sol y la Tierra para establecer relojes con los que podamos medir nuestras relativamente
Montessori, educacin para la vidaPgina 37

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cortas historias personales, nacionales y mundiales. Contamos una revolucin alrededor del
Sol, el tiempo que toma las cuatro estaciones en pasar, como un ao en nuestra medida del
tiempo. Contamos las revoluciones de la Luna alrededor de la Tierra, vemos el reflejo del
Sol en la cara de la Luna, y dividimos nuestro ao en 12 meses. Le tomamos el tiempo a las
revoluciones de la Tierra sobre su propio eje, acercndonos alternadamente hacia el Sol y
alejndonos de ste, y contamos un da en el tiempo.
Hay presentaciones en el curriculum Montessori para familiarizar a los nios con estos
conceptos e introducirlos en la manera de cmo medimos y registramos el tiempo en
nuestro planeta. Los nios aprenden de los meses del ao, das de la semana, las
estaciones del ao, el contar de los aos y calendarios. Estos conceptos son presentados
en una serie de lecciones que examinan el origen de las palabras, exploran la historia de la
manera en cmo contamos los aos y ayudamos a los nios a manejar estas piezas crticas
de informacin para mantener un registro de la vida diaria. Se les da una probada de lo que
realmente significa el concepto tiempo, algo que hasta entonces no haban estudiado de
manera consciente.
En lugar de ensear todo este material con piezas aisladas de informacin, todo puede ser
hecho dentro del contexto de la historia de las estrellas y el sistema solar para darle ms
emocin y significado, para hacerlo parte de la Educacin Csmica.
Conclusin
Las presentaciones del Sol y la Tierra dentro del curriculum Montessori dan una buena gua
de estudio de este capitulo en la Evolucin pica, la historia de las estrellas y del sistema
solar dentro de la historia del universo. Los maestros pueden anclar este estudio en la
Historia de la Creacin, o pueden crear una historia nueva para introducir el estudio como
ya lo hemos sugerido. Los nios pueden desarrollar una lnea del tiempo para ilustrar esta
nueva historia. Finalmente, pueden ampliar su estudio del Sol y la Tierra hacia un estudio de
todos los planetas de nuestro sistema solar, quiz dndoles una extensin adecuado para el
nivel de primaria superior.
Historia es ambos, tiempo y cuento, y el estudio de la ciencia debera tambin tener sus
races en el cuento. Hay lugar para el desarrollo de cuentos y lneas del tiempo para resaltar
la elegancia del estudio del Sol y la Tierra encontrados en el curriculum Montessori.
Captulo 6 LA HISTORIA DE LA TIERRA
El tercer crculo dentro de la pica de la evolucin trata de la Historia de la Tierra. Nuestro
punto de vista egocntrico de la realidad nos lleva a enfocarnos en la tercera roca desde
el sol como la pieza ms importante del universo a estudiar.
Nuevamente, no hay grandes lecciones, ni historias separadas en el clsico currculum
Montessori como introduccin al estudiante. La Historia de la Creacin provee los elementos
a los que se puede referir como una introduccin a estos estudios. Tambin hay pasajes en
Educar el Potencial Humano, palabras de Mara Montessori, que hablan sobre la formacin
de la Tierra. 1
Ms adelante, como con las estrellas y el sistema solar, los maestros pueden ambicionar
ms y crear una nueva historia, un nuevo captulo de la historia del universo, que sirva como
una introduccin impresionista, que capture la imaginacin del nio y que le proporcione un
1 Montessori to Educate chapter 6 p. 43 ff.
Montessori, educacin para la vidaPgina 38

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contexto csmico en donde se estudie nuestro planeta. Sugerimos que los estudiantes se
beneficiarn de insertar estos estudios en un contexto de historia magnfica y que les
permitir lograr un estudio en sta rea ms independiente que como se hace comnmente
en un ambiente Montessori.
CREANDO UNA HISTORIA DE LA TIERRA
Probablemente algunos gelogos pulieron poticamente la historia de la Formacin de la
Tierra; as que, puede que ya haya por ah una gran historia esperando a ser contada a los
estudiantes. O la ambiciosa gua Montessori con un aire de drama, puede crear una, como
dijimos antes, Las Grandes Lecciones Montessori deben de ser un modelo y retar a
quienes lo siguen, no como algo restrictivo, dogmtica receta para todas las presentaciones.
La siguiente es solo una de las maneras en que se puede contar la historia:
rase una vez, de hecho hace cerca de cinco billones de aos, la Madre Tierra acababa de
nacer de los escombros y las nubes de gas flotando alrededor del Sol recin nacido. Ella
naci como una esfera de roca y metal fundido como de 8000 millas de dimetro. Como la
mayora de las colecciones de materia en el universo, las fuerzas colosales de gravitacin
jalaron juntas a todas las partculas de una nbula espiral, dndoles forma esfrica, mientras
que la compresin hacia adentro de de esos elementos, cre fuerzas explosivas que
presionaron hacia afuera y evitaron que la Tierra colapsara en nada. El delicado balance
entre la energa gravitacional y explosiva, permiti a la Madre Tierra existir.
En el inicio, el Padre Fuego fue la fuerza indiscutible dentro del recin nacido planeta. l
calent la superficie del globo a una temperatura sper caliente de 3600 Fahrenheit, y
caus una gigantesca explosin de actividad volcnica que hizo de la superficie un caldero
en constante evolucin, tan caliente que ni siquiera las rocas podan permanecer en estado
slido y ningn tipo de vida como la conocemos, poda existir. Adems de causar estas
explosiones dentro de la Madre Tierra, El Padre Sol, tambin mand una exhibicin de
fuegos artificiales a travs del horizonte, rayos y relmpagos que separaron el cielo. La
atmsfera era una constante exhibicin de luces y tormentas de truenos que sacudieron al
nuevo planeta desde arriba.2
Se pueden encontrar escritos de artistas sobre este tema en libros de geologa o en
formatos tamao pster en tiendas de regalos de museos de historia natural. Se pueden
proyectar en una pantalla, ilustraciones de sitios de la red de Internet. Finalmente, el modelo
de volcn que es tan popular entre los nios, en la presentacin Montessori de la Historia de
la Creacin, se pueden utilizar aqu para ilustrar esta nueva historia y hacer una conexin
con la historia anterior.
En los primeros cien millones de aos, la recin nacida Madre Tierra fue bombardeada por
meteoritos y asteroides del tamao de pequeos planetas, manteniendo la superficie en
constante agitacin. Finalmente la coalicin se redujo lo suficiente para permitir al planeta y
al Padre Fuego tranquilizarse. Los miles de volcanes que mantenan a la superficie del
planeta con una masa de rocas derretidas empezaron a enfriarse lo suficiente para permitir
que se formara una delgada costra en la superficie, y as la Madre Tierra finalmente tendra
una piel. Esta costra de piel, tan delgada como seis millas en algunos lugares, cubra un
interior como caldero en plena ebullicin, an gobernado por el Padre Fuego. La primera
capa dentro de la costra era un manto de 1800 millas de grueso de roca derretida y mineral,
principalmente hierro y magnesio, a temperaturas tan altas como 7500 Fahrenheit. Dentro
del manto haba un doble ncleo una mezcla de sulfuro lquido y oxgeno de un grosor
2 Swimme and Berry , in The Universe Story, refer to this phenomenon as ur-lighting p. 85
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aproximado de 1400 millas y hierro slido y nquel como de 750 millas de grosor. La Madre
Tierra por dentro segua viva con fuego y energa durante un largo perodo de la historia de
la Tierra llamado En, Arcaica.
Este sera un buen momento para ilustrar las partes de la Tierra cortando una cebolla a la
mitad, pelando cada nivel, y sumergindolo en colorante vegetal utilizando las secciones
para pintar crculos concntricos representando los variados niveles de la Tierra. La Gua
tambin puede ensear a los estudiantes algunos de los cartelones de la Composicin de la
Tierra para explicar los niveles de la Tierra y poner las bases para su estudio posterior.
Toda esta actividad de la Madre Tierra y el Padre Fuego. Produjo una decadencia, una
mortaja de gases rodeando el planeta llamado Hermano Aire, o lo que llamamos atmsfera,
era un beb compuesto bsicamente de dixido de carbono. Haba tambin cantidades
significativas de hidrgeno y nitrgeno, pero no haba oxgeno para nutrir cualquier tipo de
vida animal. Nubes de dixido de carbono cubrieron por completo la superficie de la Madre
Tierra, como lo vemos ahora en el planeta Venus.
Tal vez se les pueda ensear a los estudiantes algn trabajo artstico de sta etapa de la
Tierra junto a una foto de Venus de la NASA, para comparar. Tambin, Existen cartelones
Montessori que muestran las capas de la atmsfera, la cobija protectora de la Tierra.
Despus de algn tiempo, la Madre Tierra y el Padre Fuego, arrojaron vapor de agua a la
atmsfera, dando nacimiento a otra descendiente, la Hermana Agua. En su infancia, no era
ms que una nube ascendente de niebla. Pero al ir creciendo y hacerse ms alta, se enfri
con las brisas de la atmsfera y cay como lluvias torrenciales. La superficie de la Madre
Tierra todava estaba tan caliente que las lluvias de la Hermana Agua se evaporaron tan
pronto como llegaban a la superficie. Despus de millones de aos de este proceso,
comoquiera que sea, se empezaron a formar albercas de agua en la costra de la superficie,
eventualmente formando poderosos ocanos que cubrieron casi toda la superficie del
planeta. Fue en esta mezcla espesa de qumicos primitivos que aparecieron los primeros
signos de vida en la Madre Tierra.
A este punto, se les puede mostrar a los estudiantes un globo de esponja, goteando agua. O
debe haber alguna ilustracin artstica de esta etapa del planeta en algn libro de geologa o
en algn sitio de Internet.
El Padre Fuego se retir muy adentro y la superficie de la Madre Tierra se enfri an ms.
El Hermano Viento cambi de nubes venenosas de los volcanes moribundos a una mezcla
de gases nuevos ms benignos, mientras que la Hermana Agua continu nutriendo las
nuevas formas de vida dentro de su ocano. Grandes cantidades de dixido de carbono del
Hermano Aire fueron absorbidas por las aguas donde las plantas verdes aprendieron la
fotosntesis, capturando la energa del sol para fabricar su propio alimento y para otros seres
vivientes. Hace cerca de 3.5 billones de aos, el dixido de carbono ha sido reducido a solo
una fraccin de la atmsfera, creci el dominio del nitrgeno y el oxgeno se convirti en el
principal componente del Hermano Aire. Ahora era benigno para que los animales lo
respiraran, y la Tierra lleg al perodo que conocemos como En Proterozoico.
Se pueden hacer nuevos cartelones para mostrar los cambios en la composicin de la
atmsfera. Esta es tambin una oportunidad para introducir algunos de los cartelones e
ilustraciones de los estudios Montessori sobre El Trabajo del Agua. De cualquier manera,
estos mapas representan la localizacin actual de los continentes en lugar del nivel de
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desarrollo continental en esta etapa de la historia. Sera preferible mostrar la superficie de la
Tierra como los cientficos se imaginan que debe haber sido hace billones de aos
enfatizando a los ocanos como fuentes de nueva vida.
Mientras tanto, se formaron montaas en la costra de la superficie de la Madre Tierra.
Algunas de ellas se formaron en forma de cono, de las corrientes volcnicas que construy
el Padre Fuego. Algunas fueron empujadas hacia arriba desde bajo la superficie por placas
de roca empujando contra otras placas de roca. Algunos de los empujones y roces crearon
picos que se elevaron millas en el aire y largas cadenas de picos de montaas que corran
por miles de millas. Por ejemplo, las Montaas del Himalaya se formaron cuando una
seccin de la corteza de la Tierra llamada placa tectnica llevando la ahora India, choc con
la que llevaba Eurasia. El plegarse y encogerse de la piel de la Madre Tierra al empezar a
mostrar su edad, ocurri incluso debajo de la superficie del agua, donde montaas cubran
el piso de los ocanos.
En el repertorio Montessori, cartelones muestran los tipos de formaciones de montaas y
algunos de los materiales a la mano ilustran el movimiento de las masas de roca. Para las
montaas subocenicas, mapas topogrficos del suelo del ocano se pueden encontrar en
casi todos los atlas que muestran estos rangos de montaas bajo el agua.
Otros cambios tenan lugar en las masas de tierra en la Madre Tierra. Hace cerca de 200
millones de aos, no estaban los continentes como los conocemos ahora, solo algunos
gelogos mencionan el supercontinente de Pangea, rodeado de un solo ocano llamado
Panthalassa. Hace cerca de 135 millones de aos, Pangea cambi, se movi y se rompi en
dos grandes pedazos que formaron Laurasia al norte (incluyendo Amrica del Norte,
Europa, y casi toda Asia) y Gondwana en el sur (incluyendo Amrica del Sur, frica, India,
Antrtica y Australia.) Hace 65 millones de aos, Amrica del Sur se convirti en una isla
gigante, India estaba a la deriva cerca de Asia y Oceana empez a separarse de la
Antrtica, llegando cerca de la configuracin de los continentes como los conocemos ahora.
La cara familiar de la Madre Tierra que conocemos, tom millones de aos para formarse.
En libros de geologa se pueden encontrar ilustraciones de este fenmeno de deriva
continental, o en sitios de Internet. La gua puede incluso utilizar piezas sueltas de los
mapas del gabinete de mapas para mostrar la configuracin de los continentes durante los
ltimos 200 millones de aos.
La historia de la Tierra es una historia viviente. Incluso antes de que la vida como la
conocemos emergiera, el planeta Tierra estaba vivo con energa en ebullicin. Hoy, la Madre
Tierra contina cambiando y evolucionando como un organismo vivo. Albercas de roca
derretida rompan sobre la superficie de nuevos volcanes y los terremotos causados por las
coaliciones de las placas continentales se sacudan sobre la tierra de una manera tan
violenta, que los edificios hechos por el hombre habran cado al piso en pedazos. La Madre
Tierra ha estado y est viva, movindose y cambiando crendose y renovndose
diariamente. Las cuatro sustancias materiales Tierra, Fuego, Aire, Agua todava son la
fuente bsica de vida de todos nosotros.
Con la investigacin adecuada de la geologa y otras ciencias y un poco de drama y
creatividad, que pueden convertir la ciencia en poesa, Las Guas Montessori pueden dar al
nio sus propias grandes lecciones, basadas en la vida del planeta mismo, aadiendo otro
captulo en la historia de la Educacin Csmica.
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Llena la historia de ciencia, cuntala con poesa y visualzala con drama tanto como para
impresionar al nio y prepararlo para un estudio ms formal.
Estudios acerca de la Tierra
Tanto si la gua Montessori elige referirse a la Historia de la Creacin o crea su propia
imaginativa historia del planeta Tierra viviente, hay reas de estudio en el currculum
Montessori que encajan en este captulo de la historia. Las ms importantes se llaman
Composiciones de la Tierra, El Trabajo del Viento y el Trabajo del Agua. Como los estudios
del Sol y la Tierra estos eran considerados a ser presentaciones de la gua seguidos por
trabajo por parte de los estudiantes. De cualquier manera, con la introduccin de los
conceptos bsicos, mientras se cuenta la historia, como arriba, y con la creacin de un
nuevo juego de rdenes, estos pueden convertirse en materiales para el estudio de los
estudiantes, ms que presentaciones de la gua.
La serie de lecciones en la Composicin de la Tierra empiezan con el estudio del mundo de
cebolla, comparando las capas internas y externas, ncleo, manto, corteza y atmsfera de
la Tierra con la cebolla. Hay cartelones mostrando las capas de la Tierra y un ejemplar del
ncleo. Otros cartelones muestran la elaboracin de los cobertores de la atmsfera de la
Tierra y sus propias capas. Finalmente hay cartelones y actividades para explicar la
formacin de las montaas, lneas de fractura (fallas) y volcanes.
En el Trabajo del Viento, hay experimentos para mostrar como el aire ocupa espacio, como
sube al calentarse, como el aire fro fluye para reemplazar el aire que sube y como la tierra
se calienta y se enfra ms rpido que el agua. Esto lleva a una serie de cartelones que
ilustran los ciclos del viento, la presin y su efecto en la direccin de los vientos en las
estaciones, vientos locales y el poder de los vientos.
Es el agua, de cualquier manera, quien atrajo ms el inters y fascinacin de Mara
Montessori. En Para Educar el Potencial Humano, Montessori habla acerca del vigoroso
trabajo del agua, de la manera como esculpe la tierra, la manera que construye y transforma
y la forma en que disuelve otras substancias para hacerlas ms accesibles y tiles a las
criaturas vivientes.3 Es un tema al que Montessori regresa una y otra vez en sus escritos,
como en el captulo dedicado a ello en De la Infancia a la Adolescencia.4
En la presentacin Montessori llamada el Trabajo del Agua, una maqueta de ro, muestra
algunas de las fuerzas de trabajo cuando el agua se mueve de las montaas al mar. Mapas
muestran la localizacin de los principales ros del mundo en los diferentes continentes y se
hacen discusiones sobre el significado cultural de los ros. Otras ilustraciones muestran
como la lluvia, ros y ocanos causan erosin que talla y moldea la cara de las botellas y
rocas y la fuerza masiva de los glaciares. El ciclo del agua presentado en cartelones
impresionistas en los juegos del agua.
Para los nios ms grandes de primaria, se puede extender el estudio por medio de una
reexaminacin en detalle del ciclo del agua, as como el ciclo del oxgeno y dixido de
carbono. Los nios pueden hacer estudios extensivos sobre meteorologa y clima, lluvias en
canales del tiempo, visitando a los presentadores del clima por Tv., que predicen el tiempo,
utilizando sus propios instrumentos muy bsicos. Un estudio detallado sobre la formacin de
rocas gneas y sedimentarias y metamrficas se puede hacer, empezando una introduccin
3 Montessori, To Educate, p. 44-45
4 Montessori, From Childhood p. 24 ff.
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al estudio de las rocas y minerales y dejando el trabajo de campo para estudios ms
adelante sobre fsiles y arqueologa.
Una vez ms, no es slo el estudio del contenido de estas ciencias lo que es importante
para el nio. En cambio, la llave para hacer estos estudios parte de una Educacin Csmica
Montessori, es el entender estos fenmenos fascinantes dentro del contexto de platicar la
historia y la realizacin que forma parte de la respuesta a la pregunta del nio Quin soy?
/ De dnde vengo? / A travs de las historias y el estudio, los estudiantes aprenden que
no slo son nios del universo, sino, de una manera ms especfica, tambin son nios de
la tierra. Como nos han dicho los nativos Norteamericanos con mucha elocuencia dentro de
su cultura: La Tierra es realmente nuestra Madre.
Lnea del Tiempo
No hay una lnea del tiempo en el currculo Montessori usual para esta rea de estudio, no
es fcil construirla de las presentaciones de la Composicin de la Tierra, El Trabajo del
Viento y del Agua.
De cualquier manera, si la maestra Montessori ha tenido conciencia sobre la produccin de
lneas del tiempo para la historia del universo y el sistema solar, ciertamente podr hacer
otra para este captulo de la historia. La ambicin compulsiva? Ese llevarnos a estas
tempranas lneas del tiempo, seguramente fue lo que llev a la creacin de una gran
historia, en la que se basa este captulo.
El material para la lnea del tiempo est en la narrativa y la maestra y los nios pueden
trabajar juntos en producir una lnea del tiempo para la historia de la Tierra. Las eras Arcaica
y Paleozoica (Algunas veces llamado perodo precmbrico), hacen juntas los primeros
cuatro billones de aos de la historia de la Tierra. Esta parte de la lnea del tiempo, debe de
mostrar simblicamente el drama que despliega la formacin de la Tierra como lo
conocemos ahora. Es slo despus de este periodo de tiempo que las eras y los perodos
geolgicos utilizados en la lnea del tiempo de la vida y los cartelones se pueden utilizar para
proveer algo de la terminologa para la siguiente lnea del tiempo de la Tierra.
Conclusin
Tanto si a la maestra le es satisfactorio presentar los estudios de la Tierra en un contexto de
Historia de la Creacin, o cualquier otra historia, la lnea del tiempo y extensiones
desarrollados por un seguidor Montessori ambicioso y creativo, este captulo de la historia
es importante. Ayuda al nio a entender la secuencia de eventos en la formacin de la
Tierra, como cambi a travs de millones de aos y como se convirti en un elemento ideal
para la vida que disfrutamos como humanos.
Otro captulo se ha contado en la pica de la Evolucin, Otro escaln se ha ascendido hacia
el entendimiento de quienes somos y descubrir nuestra tarea csmica. Ahora, estamos
listos para explorar la Historia de la Vida.
Captulo 7 LA HISTORIA DE LA VIDA
El siguiente crculo interno es el ms desarrollado en el currculo cultural Montessori. En la
Historia de la Vida, encontramos otra gran leccin del repertorio clsico de historias
Montessori. La Vida, ese milagroso aparecimiento de algo nuevo en la historia del universo,
tiene una atraccin y fascinacin para los nios que la hace una de las reas ms
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primordiales en un ambiente Montessori. Hay muchos materiales que complementan la
narracin de esta historia, tanto del Dr. Montessori, el fsico como de sus seguidores.
Hemos llegado al captulo principal en la pica de la Evolucin, la historia de la aparicin y
propagacin de la vida en todas sus mltiples formas. Aqu, nuestro planeta se convierte en
un fenmeno que no se da en ningn otro lugar del sistema solar y hasta donde sabemos,
en ningn otro lugar del universo. Es muy poco probable que el planeta Tierra sea el nico
lugar en el universo en el que ha surgido el milagro de la vida, pero no hemos conocido an
algn otro ejemplo de vida fuera de nuestra pequea mota de polvo en el cielo. Si vemos la
Tierra desde la perspectiva del espacio exterior, es un verde planeta rodeado por una capa
de neblina azul sustentadora de vida. Es un milagro para contemplar!
En trminos de educacin tradicional, los captulos anteriores de la historia nos han llevado
al estudio de la astronoma (Con un poco de metafsica incluida), fsica y qumica, as como
geologa y geografa. Este captulo nos lleva al estudio de la historia y de la biologa.
Debido a la naturaleza central de estos dos temas y de la gran variedad de materiales
disponibles en el currculo Montessori, este captulo es diferente y un poco ms complejo
que los que le preceden, Primero, hay muchas versiones sobre la historia. Despus, el
estudio comprende elementos diseminados por todo el currculo, incluyendo algunas partes
que los nios han explorado an antes de que se les platicara la principal versin de la
Historia de la Vida.
Finalmente, no hay un juego escrito sobre la presentacin impresionista llamada la Historia
de la Vida como haba una para la Historia de la Creacin. En su lugar, Las maestras
Montessori tienen muchas oportunidades de contar la historia con sus propias palabras con
la Larga Lnea Negra, el Reloj de las Eras y la Lnea de la Vida. La primera pertenece al
reino de la narracin, la segunda incluye narracin de la historia y lnea del tiempo
combinados, y la tercera es el material Montessori principal para desarrollar la historia y el
estudio en detalle. Cada una de estas es una versin ms detallada de la anterior, y la
versin final de la historia es tan detallada, que no puede contarse en una sola leccin.
PRIMERAS VERSIONES DE LA HISTORIA
La Larga Lnea Negra y el Reloj de las Eras son las dos primeras oportunidades para contar
la historia a los nios pequeos en la primaria Montessori. El propsito principal de la larga
lnea negra es impresionar a los nios del lugar que ocupa el ser humano con su tarda
aparicin en la historia de la vida, mientras el reloj de las eras los introduce a la divisin de
la historia de la tierra y sus primeras lneas del tiempo de la vida.
La Larga Lnea Negra, es 30 MT. De tela terminando en un centmetro de tela rojo, enrollado
en un carrete, con el rojo en el interior. Se dice que Mara Montessori utiliz este material en
India para ensear la humildad a un grupo de nios que ella haba escuchado hablar de una
manera arrogante acerca de la edad y sabidura de su cultura.
La maestra, como la misma Montessori, empieza contando la historia de nuestro planeta
mientras camina con los nios y lentamente van desenrollando la tira negra. Ella les dice a
los nios que observen cuidadosamente el cambio que va a indicar la aparicin del humano
sobre la tierra. Entonces, dependiendo de la preparacin y habilidad para narrar historias de
la maestra, los nios son invitados a caminar a travs de la Historia de la Tierra (Ver captulo
anterior) llena de detalles fascinantes acerca del tiempo de los volcanes, el enfriamiento de
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los planetas, las lluvias empiezan a caer, la formacin de los ocanos y la corteza de la
tierra y la aparicin de las primeras formas de vida microscpicas en los mares. La primera
parte de la historia se lleva casi toda la mitad de la tela. La maestra les recuerda a los nios
estar atentos al cambio de color, pero no hay seal de l an.
Con la aparicin de la vida, el narrador centra la atencin a la evolucin del primer y ahora
extinto animal marino prehistrico, solo unicelulares en un principio, despus plantas
ancestrales y los primeros invertebrados, o animales sin columna vertebral. 5 Todava no hay
ningn indicio en esta parte de la aparicin del ser humano. La historia contina cuando
emergen las plantas y animales sobre la tierra, la dispersin de anfibios, quienes podan
permanecer en tierra, los reptiles y el reino de los dinosaurios y finalmente la aparicin de
los primeros mamferos. La tela ha sido desenrollada casi totalmente y la historia casi se
termina pero an no hay seal de los humanos. Finalmente, cuando se desenrolla el
ltimo centmetro, los nios sealan el punto rojo que indica la aparicin del ser humano.
Qu impresin! Que oportunidad de presentar la historia completa de la evolucin de la vida
sobre la tierra y ponernos a nosotros mismos en perspectiva. Que oportunidad de llevar al
nio a acercarse a saber quienes somos. Nuestra propia experiencia con nios ha sido que
an los estudiantes ms jvenes de primaria, pueden apreciar esta leccin, esta narracin
inicial de la Historia de la Vida, que hace que en sus ojos brille el asombro y maravilla.
Otra oportunidad de contar este captulo de la historia se encuentra en el reloj de las eras.
La misma historia narrada en la Larga Lnea Negra, se puede recontar mientras se arma el
reloj de las eras para representar la vida de la Tierra, un reloj imaginario que representa los
pasajes del tiempo desde el inicio de la Tierra a nuestros das, con las horas pintadas en la
cartula, empezando a las 12; 00 y movindose alrededor del crculo completo de doce
horas a la presente;
La primera mitad del reloj est pintada de negro para representar la era Azoica, Formativa o
Cosmognica, o tiempo de no vida.
Una seccin gris de cuatro horas de duracin, representa la era Arqueozoica, Arcaica o era
de la vida antigua, cuando se formaron mega molculas que hicieron que la vida fuera
posible ms tarde;
Una seccin amarilla de solo 48 minutos representa la era Proterozoica, o tiempo de la
primera vida como la conocemos, cuando se formaron las primera clulas;
Un perodo azul de 18 minutos, llamado Era Paleozoica, o tiempo de la vida antigua
vieja, cuando las plantas y animales multicelulares evolucionaron en los ocanos.
Un pedazo caf de 18 minutos representa la era Mesozoica o tiempo de la vida de en
medio, cuando plantas y animales salieron a la tierra y cuando los anfibios y reptiles
dominaron el planeta;
Una lnea verde de solo 8 minutos es llamada la era Cenozoica o tiempo de la vida nueva
para representar el surgimiento de un nuevo tipo de animal llamado mamfero,
Y finalmente, una delgada raya roja representando tan solo 7 segundos en el reloj, es
llamada la era Neozoica o tiempo de la vida nuevsima para representar el tiempo de los
humanos sobre la Tierra.6
5 Swimmw and Berry, curntan la historia de la Vida en la Tierra en The Universe Store captulo 5-7
p.81.1. La maestra puede utilizar muchas descripciones e informacin de estos captulos en una
presentacin de grupo.
6 Las proporciones del reloj se basan en la Enciclopedia Larousse Enciclopedia of the Herat of 1972,
y ha habido cambios en el tiempo de cada era que fcilmente nos llevan a un nuevo reloj con diferente
tiempo para cada era. Pero el valor pedaggico del reloj original, se mantiene.
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Otra gran leccin impresionista, otra oportunidad de contar la Historia de
la Vida de una manera dramtica. A travs de estas dos primeras lecciones de la historia, los
nios se familiarizan con la historia de la evolucin biolgica y aprenden algo de la
terminologa que necesitarn para una historia ms detallada y estudio que tendrn en la
Lnea de la Vida.
PRIMEROS ESTUDIOS DE BIOLOGA
Hay numerosas reas de estudio en biologa dentro del currculum Montessori, relacionadas
directamente con la Historia de la Vida en las presentaciones de historia antes mencionadas.
Hay estantes llenos de materiales en un tpico saln de clases Montessori, dedicados a esta
rea, y el trabajo del nio con estos materiales le permite explorar ms a fondo la narracin
inicial de la historia y les ayuda a prepararse para la historia ms elaborada en la Lnea de la
Vida. Describiremos estas reas de estudio, una a la vez y trataremos dentro del contexto de
la Educacin Csmica.
PARTES EXTERNAS DE LOS ANIMALES Y PLANTAS
Los estudiantes de primaria en una escuela Montessori, son introducidos al estudio de
plantas y animales, al tiempo que muchos de ellos estn aprendiendo a leer De hecho,
gran parte de este material es parte del programa de lectura Montessori y con frecuencia se
les ha presentado a los nios en preescolar de tres a seis aos de edad.
Usualmente los estudiantes empiezan a estudiar primero a los animales que a las plantas y
a los vertebrados (animales con columna vertebral) antes que invertebrados, porque estn
ms familiarizados con estos animales y les crea un inters inmediato. De cualquier manera,
para seguir con la Historia de la Vida que ya han experimentado con la Larga Lnea Negra y
el Reloj de las Eras, le siguen secuencias evolutivas dentro del estudio de los vertebrados
peces, anfibios, reptiles, aves y mamferos. Cuando se puede, el nio estudia estos
ejemplos de seres vivos dentro del saln. Entonces ellos se enfocan en las partes externas
visibles mediante una serie de tarjetas de clasificacin que incluyen imgenes, nombres
(para los que se inician en la lectura) y definiciones (para lectores ms avanzados). Los
juegos son hechos de materiales cortando las definiciones en tiras para que el nio las
arme. Una vez que la maestra ha presentado los nombres de las partes, casi todo el estudio
es hecho por el estudiante, con el material de autocontrol en un libro que el nio consulta
(Que contiene toda la informacin apropiada, relacionada con las ilustraciones
correspondientes.)
La secuencia evolutiva es seguida con un estudio paralelo de las partes externas de plantas
familiares algas, musgo, helechos, conferas y flores, con los hongos, que an no se han
convertido en el quinto reino del sistema de clasificacin. 7 Una vez ms se traen a la clase
especimenes vivos o se visita un ambiente exterior para empezar el estudio y se dan juegos
de clasificacin para que los nios continen con sus estudios.
7 Muchos bilogos hablan ahora de la clasificacin de los seres vivos en cinco reinos en lugar de los
dos reinos conocidos animal y vegetal. Los separan en Procariotes (Algunas veces llamados Monera,
principalmente bacterias) organismos unicelulares sin un ncleo bien definido. Protoctista (Algunas
veces llamado Protista), unicelulares con un ncleo definido, pero que no tienen un comportamiento
como el de plantas y animales y Fungi (hongos, moho,etc.) que no son como las plantas ya que no
fabrican su propio alimento. Una buena fuente de informacin sobre estos temas es Lynn Margulis
Five kingdoms: An Illustrated Guide to the Phyla of Life on Herat. W.H. Freeman, New Cork, 1988.
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PRIMER CONOCIMIENTO DE PLANTAS Y ANIMALES
Ahora viene una serie de estudios llamado Primer Conocimiento, basado en una seleccin
inicial de animales interesantes, elegidos como ejemplos tpicos de las clases estudiadas en
las Partes Externas. Hay fotos, nombres y en lugar de las definiciones, mini historias acerca
de cada planta o animal, todas terminando con una pregunta: Quin soy?. Te suena
familiar esta pregunta?
Este mismo material se utiliza con una serie de preguntas y respuestas para aprender ms
acerca de cada animal de las ilustraciones En qu ambiente vive? Cmo se reproduce?
Qu come? Cuidan a su prole? Cmo se mueven? En qu clima regin vive? Es til
para el hombre? Algunas de estas preguntas tienen respuesta en las adivinanzas, pero
algunas se encuentran mediante una investigacin. Al final del estudio, el nio puede hacer
un reporte sobre algn animal en particular.
Hay un Primer Conocimiento paralelo de una seleccin de plantas tambin, con los
cambios apropiados en las preguntas y respuestas.
Adems, para familiarizar al nio con una informacin tcnica ms rica acerca de las plantas
y animales, que estudiarn ms adelante, este ejercicio ilustra las similitudes entre los seres
vivientes, un verdadero concepto csmico. Por ejemplo, ellos aprenden que un animal come
algo, todos necesitan moverse y todos deben reproducirse para preservar la especie.
Mientras hace este estudio, el nio tambin est aprendiendo a leer o mejorar sus
habilidades de lectura. En nuestros aos de enseanza, nos ha asombrado cuntos
estudiantes han aprendido a leer por su inters y uso con entusiasmo de stos materiales,
particularmente aqullos enfocados en animales. Los que estn trabajando con fontica
bsica y monogramas, de pronto tienen una razn para traducir ese conocimiento en leer los
nombres. Aquellos que ya leen, mejoran sus habilidades trabajando con las definiciones, y
los lectores ms avanzados disfrutan el reto a s mismos con las definiciones cortadas en
tiras con juegos en donde las lneas estn mezcladas.
De cualquier manera debemos recordarnos otra vez, que no es la terminologa biolgica ni
su contenido, o incluso el mejorar las habilidades de lectura, lo ms importante a aprender
en el contexto de Educacin Csmica Montessori. En su lugar, es el conocimiento de un
patrn de evolucin, un enriquecimiento en el contexto que puede llevar al nio a buscar las
respuestas al Quin soy? Ciertamente, algunos nios pensarn en ello cuando hagan su
estudio inicial, pero pueden usar su conocimiento del patrn cuando ms tarde se
encuentren con la Lnea de la Vida y su historia.
LA LINEA DE LA VIDA
A los nios ms grandes de Taller I, se les platica una versin ms avanzada de la Historia
de la Vida. Una parte de la lnea del tiempo se transforma en un reloj lineal representando
las ltimas horas del Reloj de las Eras, al que se le aaden ms detalles para estudiar con el
material Montessori llamado la Lnea de la Vida. Este es uno de los materiales ms
importantes en el ambiente, tanto por el espacio que ocupa y por el lugar de importancia que
tiene en el currculo. Tambin domina el saln de clases de primaria por la cantidad de
trabajo que les toma a las maestras para colorear y montar los paneles pictricos de la lnea
del tiempo y la cantidad de tiempo que le toma a cada estudiante llenar su inters. En
nuestra experiencia, esta presentacin ilustrada de la Historia de la Vida es ms atractiva
para los nios ms grandes en Taller I como una actividad que termina con aos de trabajo
preparatorio.
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La Lnea de la Vida, con su pesada dependencia en la cadena evolutiva de eventos, le da al
estudiante Montessori un esquema en donde situarse en todo el proceso del desarrollo de la
vida. Desde la formacin de los primeros bloques de protenas, hasta el reino de los
mamferos, el nio puede seguir el curso de la vida sobre la Tierra, llevando a los
estudiantes an ms cerca de su propio lugar en el universo. Desde el final de la era
Proterozoica hasta la era Neozoica, el nio es expuesto a la historia de la vida, en
imgenes, como evolucion y se desarroll en este planeta nuestro. Tal vez la historia se
pueda contar con una era a la vez. Por ejemplo:
La Paleozoica fue la primer gran era de la vida sobre la Tierra. El nombre, del griego palaio
viejo, significa vida antigua. En esta era, la vida se daba principalmente en el ocano, por
eso esta era es azul como el agua. La era se divide en tres: La edad de los Invertebrados;
La edad de los Peces; y la edad de los Anfibios. Tambin se divide en perodos nombrados
segn los lugares en donde se encontraron los primeros fsiles, como Cmbrico (Por un
rea de Gales en Cambria) y Devoniano (Por Devn Inglaterra)
En el inicio de esta era, la nica forma de vida era microscpica. Si los humanos
hubiramos existido en ese tiempo y decidido nadar en el ocano, habramos pensado que
estbamos solos. Las plantas y animales eran tan diminutos, con tan solo una clula.
Conforme pas el tiempo, la Era Paleozoica trajo una explosin de nuevos tipos de
animales, desde invertebrados, peces, a los anfibios, con diferentes tipos de clulas
trabajando juntas para hacer muchos tipos diferentes de cuerpos. Estos animales
construyeron sus cuerpos de manera especial para resolver problemas y para hacer sus
vidas ms fciles. Aqu hay en nuestra lnea algunos dibujos de esta era. 8
Aunado a la historia principal o gran leccin de esta explicacin y otras de las eras
Mesozoica y Neozoica hay docenas de historias dentro de la historia o mini lecciones, que
la maestra puede ofrecer al nio. Esto incluye relatos de las fascinantes formas de vida
ilustradas en este material de los trilobites, ahora extintos, criaturas de tres lbulos con
muchas patas que vivieron en el turbio fondo marino y que se pueden documentar de fsiles
reales en el ambiente; a los dinosaurios, siempre un rea fascinante de estudio para los
nios pequeos, hasta el surgimiento de los primates y humanos. Las criaturas ancestrales
ilustradas en la Lnea de la Vida pueden tener la misma fascinacin para nios de primaria
que los dinosaurios tienen para los ms pequeos. Un ejemplo de una mini leccin de estas
criaturas es una contada en nuestro entrenamiento por Biff Maier, uno de los mejores
narradores que conocemos en Montessori:
Djenme contarles acerca de uno de mis animales favoritos, el nautilo. Este animal
construye una concha protectora alrededor de su cuerpo, y cuando crece ms que su
concha, la sella completamente excepto por un pequeo hoyo y se construye otra habitacin
a donde mudarse. Esto sigue sucediendo hasta que el nautilo trae cargando un tren de
habitaciones, cada una ms grande que la anterior, todas conectados solo por el tubo que
pasa por los pequeos hoyos. El nautilo se puede mover rpidamente disparando agua por
el tubo, como un jet de propulsin. Tambin puede llenar las cmaras vacas con agua
cuando quiere sumergirse ms profundo en el mar o puede sacar el agua para subir ms en
el agua. Como un submarino. Finalmente, puede disparar tinta lquida para despistar y
8 Citado de CMTE/NY lbum de historia usado en el curso de entrenamiento para maestros de 6-9
aos
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confundir a sus enemigos. Es un animal muy ingenioso, para inventar submarinos (el primer
submarino hecho por el hombre se llam Nautilus) y jets.
Con estas mini lecciones eligiendo algunas plantas y animales ilustradas en
la Lnea de la Vida, el nio puede entusiasmarse en estudiar ms de ellos en una
investigacin ms adelante. En el camino, al nio se le puede ensear como plantas y
animales trabajan juntos, como el helecho gigante que aliment animales monstruosos en
su poca y se empacaron ellos mismos para formar nuestro carbn millones de aos ms
tarde.
En muchos captulos de Para Educar el Potencial Humano, la misma Mara Montessori
desarroll muchas de las ideas para la Lnea de la Vida y nos dio una serie de historias
acerca de algunos de los principales personajes en el camino. Al inicio del captulo 4, ella
nos dice que la vida es un agente csmico 9 y eleva nuestra conciencia al rol que tienen
todas las criaturas en el plan csmico. En el captulo 5, El Drama del Ocano, ella habla
acerca de criaturas como los trilobites, el cefalpodo, el nautilo, los crinoideos, los plipos de
corales y otras criaturas ya extintas que aparecen en la Lnea de la Vida.
Los crinoideo, esos animales que parecen pequeos rboles, se describen en el contexto de
que el mar necesitaba un lugar en donde depositar el exceso de calcio y un comit de
ngeles buscando voluntarios. Qu maravillosa vista debe de haber sido para los ojos ver
a los crinoideo presentarse ellos mismos. Era como si el fondo del mar se hubiera vuelto un
bosque de rboles, con ramas coloridas ondeando como brazos en el aire, aunque no
hubiera habido viento. Nos podemos imaginar a los crinoideo dicindose. Mrenos!
Parecemos rboles, pero nuestros troncos estn hechos de piedras contra las que
presionamos nuestros cuerpos delicados, unindolos con cemento como pilares; y tenemos
ramas para que podamos extender nuestros brazos y atrapar y retener algo del calcio que
ustedes quieren destruir. A nosotros nos sirve de alimento e incluso cuando morimos, no
volvemos a arrojar el calcio que hemos consumido y transformado 10
Lo que hace las palabras de Montessori ms intrigantes es no solo la detallada e interesante
historia que da en la discusin de cada organismo, ms importante, ella nunca pierde de
vista el hecho de cada uno de ellos tiene una tarea csmica, un rol vital que juegan en el
desarrollo del universo al promover la vida. Este es el contenido real de estos estudios, y es
lo que ella enfatizaba una y otra vez.
Como ella explica su fundamento: Una parte de la evolucin trata de la satisfaccin de las
necesidades fundamentales, defensa, sobre vivencia de la especie y crecimiento con
modificaciones hacia la perfeccin. Otra ms fuerte factor en el proceso evolutivo se
preocupa con la funcin csmica de cada ser vivo, e incluso con objetos inanimados,
trabajando en colaboracin para el cumplimiento del Propsito de la Vida. 11
La maestra Montessori debe de tomar ejemplo de la misma Mara Montessori. Hay una un
fundamento importante que se deja aqu para su estudio cientfico ms adelante, una
introduccin a la terminologa biolgica evolutiva. Una vez ms, no es el detalle del
contenido cientfico el punto de todo este trabajo Es la intencin de acercarnos a situarnos
9 Montessori To Educate p.29
10 Ibid. P.36-37
11 Ibid. P.41
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en el contexto del todo. Con la Lnea de la Vida, un captulo nuevo de la historia ha sido
contado, y el estudio ha comenzado.
La Lnea de la Vida es por s misma un material importante para estudiar por parte del
estudiante. Pueden investigar sobre algunas de las criaturas de la Lnea de la Vida, como se
menciona arriba. Pueden expandir su conocimiento de las variadas eras en la lnea del
tiempo estudiando las plantas y animales dispuestas en cada era. Pueden aprender acerca
de los periodos geolgicos incluidos en cada era. Pueden estudiar las lneas que conectan
varias especies de criaturas en la lnea del tiempo, y notar como divergen para formar una
nueva especie de planta o animal, conectando su estudio con el trabajo de clasificacin o
taxonoma. Finalmente, pueden reconstruir totalmente la Lnea de la Vida usando la Lnea
Muda o versin en blanco de los paneles y piezas sueltas que concuerdan con la lnea
presentada por la maestra.
La lnea de la Vida es un material que provee la oportunidad de semanas o incluso meses
de estudio por parte del estudiante, con algo de gua de la maestra despus de haber
contado la historia de la lnea.
ESTUDIOS AVANZADOS DE BILOGA
Adems del estudio de la Lnea de la Vida misma, hay otros estudios en biologa que
complementan y expanden la presentacin histrica de esta Gran Leccin. Una vez ms,
nuestro propsito es situarlos en el contexto de la Educacin Csmica.
PRIMERA CLASIFICACIN
El estudio biolgico ms directamente relacionado con la Lnea de la Vida es el de la
Primera Clasificacin, en el que estudiantes Montessori de Taller I son introducidos al
estudio de la taxonoma biolgica, o la organizacin de las cinturas vivientes en categoras
de acuerdo a sus caractersticas. El material para este estudio ha sido llamado Primera
Clasificacin ya que hay una Clasificacin ms avanzada para los nios de Taller II.
Al estudiar los animales, si los estudiantes no han sido introducidos al mundo de los
invertebrados, este material les da una primera experiencia. Los cartelones de clasificacin
consisten en ilustraciones representativas de animales acomodadas en un patrn que va de
de arriba hacia abajo y de izquierda a derecha. El fragmento de izquierda a derecha sigue la
secuencia de evolucin, esta vez con los invertebrados aunados a la secuencia. De arriba
hacia abajo va del nivel de reino (animalia), a varios filum de invertebrados filum de
vertebrados al nivel de clase de artrpodos y vertebrados al orden de insectos y el orden de
cada clase de vertebrados.
Esta es una coleccin de informacin impresionante. De cualquier manera, una vez ms,
notamos que el propsito principal de este material no es llenar a los estudiantes de
conocimientos en biologa para competir con estudiantes de secundaria, preparatoria o
universidad. El contenido que aprenden los estudiantes con este material es til en el
proceso y les da las bases para el trabajo que harn en secundaria, preparatoria, etc. De
cualquier manera, el propsito principal del material es permitir al nio realmente apreciar,
despus de un largo estudio y exposicin, el patrn de evolucin formado por diferentes
caractersticas de los animales ilustrados en los cartelones de clasificacin.
La Lnea de la Vida y la Primera Clasificacin son estudios paralelos, reesforzndose uno al
otro como imgenes en espejo de historia / biologa. Entre ms estos dos estudios puedan
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conectarse, sern ms efectivos para los estudiantes. Este acercamiento es el trabajo para
un mejor entendimiento del lugar que ocupan los humanos en el cuadro de la respuesta a la
pregunta Quin soy?.
Tambin hay cartelones de clasificacin para las plantas que siguen el mismo patrn de
organizacin y de informacin con un mayor reto. El estudio de las plantas siempre es ms
difcil para los nios pequeos que los estudios de animales ms familiares. Con los
cartelones de las plantas, los estudiantes son expuestos a tales distinciones como las que
hay entre plantas vasculares y no vasculares (aqullas con rganos en forma de tubo para
la circulacin y aqullas que no los tienen), entre gimnospermas y angiospermas (plantas
con semillas desnudas y con semillas cubiertas), entre monocotiledneas y dicotiledneas
(semillas de un solo brote o dos brotes). Como con el reino animal, estas distinciones se
pueden ubicar en la Lnea de la Vida para reforzar el hilo del tejido en la tela de la Educacin
Csmica.
En el saln de clases con materiales actualizados, hay cartelones de clasificacin para los
otros tres reinos procariota, protista y fungi tambin, con un propsito similar.
FUNCIONES VITALES
El nfasis en biologa en el currculo Montessori que hemos visto en Taller I contina en
Taller II tambin. Ah, los nios ms grandes vuelven a ver conceptos que les han sido
expuestos en Taller I, y aumentan su conocimiento con estudios ms profundos y detallados.
El primer ejemplo de esto es la serie de materiales utilizados para lo que se llama el estudio
de las Funciones Vitales:12 las funciones vegetativas de la nutricin, respiracin y circulacin
para sobrevivir, funciones de la vida de relacin de los nervios y el sistema seo-muscular y
la reproduccin.
El estudio no sera ni la mitad de interesante si estuviera limitado solo a los vertebrados
muchas de las funciones vitales son muy similares en todos los vertebrados. Una
comparacin con los menos familiares invertebrados provee una oportunidad fascinante
para entender el milagroso proceso que mantiene funcionando a los organismos vivos, y la
remarcable complejidad que ha producido la evolucin en la diversidad de formas de vida.
El estudio se complica ms cuando se ven las Funciones Vitales de las Plantas. Las plantas
tienen sus propias funciones vitales necesitan la funcin vegetativa de nutricin,
respiracin y circulacin para sobrevivir; tienen sensibilidad al medio ambiente que les rodea
y se mantienen a s mismas y se mueven hacia lo que necesitan; se reproducen para
mantener la especie.
Desde que se puede experimentar con las plantas de maneras que sera inapropiado con
los animales, el estudio de las Funciones Vitales de las Plantas incluye ms de 20
experimentos que van desde la observacin de los patrones de crecimiento de una raz a
seguir el patrn de circulacin de las plantas a demostraciones de stos conceptos como el
hidrotropismo (movimiento hacia el agua) y el fototropismo (movimiento hacia la luz).
Tambin hay muchos cartelones, producidos creativamente por Mario Montessori y otros,
para ilustrar estos importantes conceptos en el camino. Los estudiantes aprenden acerca del
ciclo del nitrgeno, la qumica de la fotosntesis, y el complicado mundo de la reproduccin.
12 En algunos ambientes Montessori en Taller I utilizan unas versiones ms simples llamadas
Funciones del Cuerpo, pero no incluye invertebrados y no es tan detallado como las Funciones
Vitales.
Montessori, educacin para la vidaPgina 51

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El contenido ser un reto para la mayora de los estudiantes de secundaria y preparatoria y
estos estudiantes tienen apenas de 9 a 12 aos. De cualquier manera, las ideas son
presentadas de una manera tan concreta a travs de experimentos, que el conocimiento es
accesible y entendible. El estudiante recibe una asombrosa y rica base en biologa.
El propsito no es crear enciclopedias andantes de conocimiento. Lo que el estudiante
aprende es casi incidental al enriquecimiento del contexto que tienen para entenderse y
entender su lugar en el universo. La maestra debe relacionar toda la informacin que el
estudiante aprende desde la historia que escuchan de la Lnea de la Vida. Todava estamos
enseando para la vida, no para presentar un examen. Todava seguimos tratando no solo
con la biologa, sino con la Educacin Csmica, la bsqueda de nuestro lugar en el universo.
CLASIFICACIN AVANZADA
El ltimo material que sirve como una ilustracin / estudio de la Historia de la Vida es el
trabajo de la clasificacin avanzada en Taller II. Construyendo sobre el trabajo de la primera
clasificacin hecha con los cartelones en taller I, los estudiantes entran en ms profundo
detalle en sus estudios de taxonoma.
Primero un entendimiento ms cientfico se da de los diferentes niveles de clasificacin,
utilizando un animal familiar como ejemplo y una mueca rusa (mamushka) para realizar un
seguimiento de los niveles y dar una experiencia sensorial de los grupos dentro de grupos.
Esperemos que nuestro perro pueda ser clasificado en el reino animal, en la divisin de
cordados 13 ; en el phylum vertebrata; en la clase mamamlia, en el rden carnvora; en la
familia canidae; en el gnero de los canis, en la especie de los canis familiares, en la raza
de pastor alemn; y con el nombre individual de Esperanza.
Entonces los estudiantes son introducidos a la Caja China, una serie de niveles de
clasificacin dentro de niveles de clasificacin para ilustrar los estratos del reino animal y las
caractersticas que distingue a cada grupo de animales de otros al mismo nivel de
clasificacin. Los materiales incluyen dibujos para resaltar las caractersticas sobresalientes
que distinguen a cada grupo. El estudio puede hacerse de un nivel a la vez, profundizando
cada vez ms en la caja conforme los estudiantes aprenden phyla, clases y rdenes de no
cordados y cordados. El material termina usualmente antes de llegar al nivel de familia,
gnero y especie, pero el estudiante puede hacer sus propias conexiones trabajando en
reversa de su especie favorita de animal. Como una actividad culminante que sirve de
demostracin de conocimiento, los estudiantes crean un rbol de la Vida para el reino
animal, colocando los mismos smbolos utilizados en la Caja China en las ramas de un rbol
para dar una visin final de la distribucin del reino animal.
Para el reino vegetal,14hay varias opciones de trabajo de Clasificacin Avanzada. Las
escuelas pueden comprar materiales similares a los del reino animal de las compaas de
material Montessori. Se pueden adquirir a travs de varios cursos de entrenamiento que han
desarrollado sus propios materiales. O, lo que sera el mejor curso de accin para los
estudiantes, las maestras pueden guiar a su clase a travs de la creacin de sus propios
materiales basados en el modelo del reino animal. Esta ltima opcin es la ms cercana a la
13 Ya en el trabajo de las Funciones Vitales, se les introduce a los estudiantes el concepto de cordados,
o animales con cuerda dorsal para organizar su sistema nervioso. Animales en transicin tienen una
nosocordia sin la proteccin de columna vertebral.
14 Los comentarios sobre el reino vegetal, tambin se pueden aplicar a los otros tres reinosProcariota, Protista y Fungi- en ambientes que han adoptado el sistema de los cinco reinos.
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que probablemente Montessori vision su trabajo, y es un proceso ms activo para los
estudiantes, requiriendo una real investigacin y razonamiento acerca de cmo describir e
ilustrar las caractersticas distintivas.
Lo que hace a todo este trabajo interesante y til es el fundamento para hablar acerca del
lugar de los humanos dentro de ste panorama, como las caractersticas del Homo Sapiens
son similares y diferentes de otros organismos que han mantenido la Historia de la Vida en
este planeta estos billones de aos.
CONCLUSION
Como se ha demostrado en este captulo claramente, la Historia de la Vida es realmente el
corazn y alma del currculo cultural Montessori. Esto es tal vez por la fascinacin innata de
los nios con estos estudios, el desarrollo apropiado de la naturaleza de los animales, o por
la formacin de Mara Montessori en Medicina. Cualquiera que sea la razn, la Historia de la
Vida en ambos la narracin de la historia y los numerosos estudios biolgicos que van con
ella, domina el currculo cultural Montessori y los estantes del saln de clases Montessori.
Los maestros Montessori que pierden de vista los principios de la Educacin Csmica
fcilmente se obsesionan en asegurarse de que sus estudiantes saben cada detalle de la
historia y los estudios de biologa mencionados arriba. Hacer esto es un error que puede
apagar toda la experiencia de aprendizaje para los nios a su cargo. Insistir en la
memorizacin de detalles o la regurgitacin de conceptos, puede matar en los estudiantes,
el sentido de asombro, sobre la diversidad de vida en nuestro planeta. Puede perder la
oportunidad de ver los patrones tan importantes por los miles de especies vivas, e impedira
que el nio reconozca su posicin csmica en esta coleccin de organismos. La pregunta
gua permanece: Quin soy?/ De dnde vengo? Para qu estoy aqu?.
Captulo 8 LA HISTORIA DE LOS HUMANOS
El siguiente crculo concntrico, nos lleva al reino de nuestra propia especie en el mundo de
los humanos, al origen del Homo sapiens. El estudio de la historia toma ahora un nuevo
inters y relevancia para el nio. Ahora el objeto de estudio es su propia familia, su lugar
particular en la riqueza de las especies vivientes sobre la Tierra.
La escuela tradicional, dedica poco tiempo a la llamada prehistoria, el tiempo de la
existencia humana antes de la relativamente tarda invencin de la escritura. Que pena!
Hay ms de dos millones de aos de la historia del ser humano segn la mayora de los
arquelogos ahora, sin embargo algunos educadores se limitan estudiando los ltimos 5,000
aos o algo as de esta historia. Montessori empieza muchsimo antes de este periodo.
Esta es un rea en donde encontramos otras grandes lecciones originales, la Historia de
los Humanos. El currculum Montessori tiene una secuencia completa de presentaciones del
surgimiento de los primeros humanos que muchas escuelas Montessori las reservan para
Taller II. Un estudio paralelo de la biologa humana usualmente se presenta en Taller II.
Es aqu donde la pregunta Quin soy? Empieza a tomar un tono ms personal, donde el
contexto a estudiar se reduce a la especie humana misma.
LA HISTORIA DE LOS PRIMEROS HUMANOS
Montessori, educacin para la vidaPgina 53

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Al currculum Montessori le result penoso investigar nuestros primeros ancestros, hurgar en
el pasado su forma de vida y dar a los estudiantes una apreciacin de todo lo que han
heredado de estos ancestros distantes. Esto evita la arrogancia de concentrarse
exclusivamente en la civilizacin occidental, de hecho, la mayor parte del estudio no es
sobre la civilizacin misma. La historia de la humanidad, o historia, empieza mucho antes
de la invencin de la escritura. El currculo Montessori lleva al nio al pasado, a la historia de
sus ancestros ms remotos, profundiza en el periodo que otros llaman prehistrico desde
el Homo habilis, Homo erectus, al Homo sapiens como Neandertal y Cromagnon. 15
Antes de contar la historia actual, el estudiante hace una investigacin para encontrar las
especies que son sus parientes vivientes ms cercanos, utilizando el conocimiento que
obtiene en el estudio de clasificacin conectada con la Historia de la Vida. Los estudiantes
van de una reexaminacin taxonmica del Homo sapiens ayudndolos a entender por qu
se consideran parte del filum vertebrados de los animales, la clase de los mamferos, el
orden de los primates, y la familia de los monos o simios. Pueden sentir su columna
vertebral y saber que pertenecen a los vertebrados. Ellos saben por su propia experiencia
familiar que los humanos tienen bebs vivos en lugar de poner huevos, y que alimentan a
los pequeos como otros mamferos. Se examinan a s mismos por las caractersticas
crticas que los ligan a los primates y simios Dientes caninos cortos, visin estereoscpica,
dedos y uas en lugar de garras. Un ejercicio que siempre capta la fascinacin de los
estudiantes es hacerlos pasar el da con el pulgar pegado a la mano, demostrando de una
manera dramtica, la importancia de un pulgar opuesto para los humanos y otros primates.
Despus de examinar las caractersticas comparativas en huesos, dientes, partes blandas
del cuerpo, e incluso cromosomas, ellos eventualmente reducen la investigacin a nuestro
pariente viviente ms cercano, al gorila o al chimpanc. Una clase en nuestra escuela pas
varias semanas investigando en enciclopedias, libros de biologa, revistas y en Internet,
tratando de resolver los argumentos sobre quin era el ms cercano (Nosotros
eventualmente declaramos esto un vnculo de la evidencia que encontramos en nuestra
investigacin).
Para preparar el camino en la bsqueda de nuestro ancestro extinto ms cercano y plantear
la historia actual, los estudiantes son introducidos a algunas tcnicas bsicas de
arqueologa. Usualmente creamos una excavacin arqueolgica simulada en una bandeja y
capas de artefactos para representar el progreso tecnolgico de generaciones sucesivas de
humanos desde la temprana edad de piedra a nuestros deshechos de plstico
contemporneos. Entonces hacemos una excavacin impresionista en donde los
estudiantes juegan diversos roles en el equipo arqueolgico para descubrir los artefactos.
En el terreno de nuestra escuela, somos afortunados de tener una vieja granja y los
estudiantes han hecho excavaciones arqueolgicas para descubrir artefactos del pasado,
incluyendo tejas, partes metlicas de herramientas como arados, guadaas, uas cuadradas
que se ven como si las hubiera hecho un herrero y botellas con antiguas inscripciones
todas al parecer de mas de cien aos.

15 El Homo habilis (hombre hbil) Homo erectus (hombre erguido) y Homo sapiens ( hombres
inteligentes) son aceptados generalmente entre la comunidad cientfica como las especies ms
importantes en el desarrollo de los humanos.. De cualquier manera, el panorama es ms complicado
que eso. Y nuevas evidencias de especies de humanos o sub especies se descubren constantemente.
Montessori, educacin para la vidaPgina 54

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En el saln de clases, los estudiantes examinan una versin ms corta de cuatro metros de
largo de la delgada lnea roja al final de la Lnea de la Vida y descubren la dicha
caracterstica de las herramientas representada por una mano sosteniendo una piedra a la
mitad de la lnea, como de un centmetro de ancho, representando el tiempo de la escritura y
la historia escrita. Esta es una leccin impresionista similar a la Larga Lnea Negra,
permitiendo una introduccin a la Historia de la Humanidad en una forma condensada. Con
este antecedente, los estudiantes estn listos para explorar el pasado en una investigacin
para encontrar parientes en el tiempo de los primeros humanos.
Los estudiantes examinan los registros de fsiles para estos parientes ancestrales,
empezando por los extintos homnidos como el Ramapitecos u Australopitecos. Los
arquelogos solo han descubierto huesos de mandbulas de los Ramapitecus, pero incluso
esa escasa evidencia muestra un hocico corto que los coloca ms cerca de los humanos
que al gorila o chimpanc de nuestros das. El esqueleto ms completo de Australopitecus,
incluyendo a la famosa Lucy de 3.5 millones de aos, esqueleto descubierto en 1974 en
Etiopa, muestra evidencia de bipedalismo. Ese rasgo los coloca ms cercano a los
humanos que los gorilas y chimpancs, quienes pueden caminar en dos patas pero en su
lugar, generalmente caminan balancendose en los nudillos. La historia sobre como fue
encontrada y nombrada Lucy, hace un relato fascinante para los estudiantes. 16
El primer humano real Homo habilis, es el siguiente personaje de la historia. Este hombre
fabricador de herramientas tiene el hocico acortado, esqueleto bipedal, un cerebro ms
grande y asociacin con las herramientas primitivas de piedra. Estos son los primeros fsiles
que clasificamos en el gnero Homo o humano, aunque son muy distintos an por lo que se
les nombra como una especie separada a la nuestra.
Mara Montessori, en el captulo 10 de Para Educar el Potencial Humano, habla acerca de
los primeros hombres y el significado de esas primeras herramientas de piedra que dejaron
atrs como evidencia de su presencia humana. Es tan significativo que el hombre haya
dejado tras s su trabajo manual, rastros de su inteligencia creativa, en lugar de que sus
restos corpreos permanecieran entre aqullos de animales de menor rango. Aqu est la
colosal diferencia en esta nueva energa csmica. 17
La verdadera Historia de la Humanidad empieza a ser contada con la creacin de
herramientas creadas por manos libres de un ser que ahora puede caminar en dos
piernas. Este, finalmente, es un animal que reconocemos parecido a nosotros. La historia de
estos primeros humanos debe narrarse como algo as: 18
El homo habilis viva en frica Oriental desde hace cerca de dos y medio millones de aos
hasta hace un milln de aos Estos primeros humanos tenan que quedarse donde haba
calor, porque no usaban ropas y no haban aprendido a utilizar el fuego.
El Homo habilis viva a campo abierto. Preferan acampar junto a lagos construan
refugios con ramas que eran puestas en su lugar con piedras. Una de las diferencias ms
importantes entre estos primeros humanos y simios era el uso de un hogar base. El Homo
16 Johanson, Donald and Edey, Maitland (1981) Lucy. The bigining of Humankind. New York Warner
books. El relato del descubrimiento y nombramiento de Lucy est en el prlogo.
17 Montessori To Educate p. 65.
18 Los elementos de esta historia son pasajes del lbum de historia CMTE./ NY para el curso de
entrenamiento de 9 a 12 aos.
Montessori, educacin para la vidaPgina 55

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habilis cazaba y recolectaba durante el da, pero llevaban comida al
noche

campamento de

Cuando el Homo habilis cazaba, solo tena las herramientas que encontraba a su alrededor.
Recogan piedras con que pegar o lanzar a los animales, y apualaban a su presa con palos
puntiagudos. Con armas simples como estas, probablemente no tenan mucho xito como
cazadores, capaces de matar solo animales mamferos pequeos cuando tenan la
oportunidad
Hasta donde sabemos, el Homo habilis fue el primer animal en utilizar deliberadamente
herramientas de piedra. Aprendieron a sostener la piedra en una mano y golpearla con otra
piedra para pelar semillas. Esta se convirti en una filosa arma para cortar. Para aplastar
los huesos y crneos de los animales y poderse comer el cerebro y la mdula
Ahora sigue el Homo erectus, quien, adems de todas las caractersticas humanas del
Homo habilis, se le ha encontrado asociado con el uso del fuego. La domesticacin del
fuego pone a estos humanos fsicamente enclenques con una gran ventaja sobre otras
especies animales. . Ya no tenan que depender de lo nico que les ofreca la naturaleza
para luz y calor. Podan utilizar el fuego para cocinar, especialmente esos duros pedazos de
carne, difciles de masticar. Podan utilizar el fuego como una herramienta para defenderse
de los depredadores y aumentar el xito en la cacera de presas. Aprovechando la energa
del fuego fue el principio del dominio humano en el planeta.
Hace cerca de un milln de aos, un nuevo tipo de humano viva en frica. Grupos de estos
nuevos hombres de pie cazaron animales en frica, Asia y Europa hasta hace cerca de
200,000 aos.
Los hombres erectos probablemente vivan juntos en pequeos grupos. Deben haber tenido
trabajos especializados: algunos recolectores de plantas y pequeos animales, algunos
cazando animales grandes, algunos cuidando a los nios. Esta gente debe haber sido la
primera en crear un lenguaje humano.
Hace cerca de un milln de aos, los humanos erectos empezaron a hacer un nuevo tipo de
herramientas. Tena la forma de una pera, con dos extremos filosos llamamos a estas
herramientas hachas. Un tajador til se poda hacer golpeando 10 escamas de un
pedazo de piedra, Los Homo erectus que hacan herramientas, quitaban como 100 200
pedazos para hacer un hacha
Parece que el Homo erectus fue el primero en aprender a usar y controlar el fuego. Como
todos los animales excepto los humanos temen al fuego, los primeros humanos usaban el
fuego para protegerse. El calor del fuego les ha de haber hecho posible a estos primeros
hombres salir de frica a tierras ms fras en Asia y Europa. Es interesante adivinar como el
Homo erectus empez a utilizar el fuego para cocinar. Habr cado en las flamas un
pedazo de carne? Los cazadores hambrientos trataron de comer carne de animales que
haban muerto en pasto en llamas? Algunos alimentos crudos eran imposibles de comer a
los humanos, pero cocinarlos permiti al Homo erectus comer ms cosas. La comida
cocinada era ms suave, as que masticarla era ms fcil. Al pasar de los aos, al masticar
menos, la forma de la cara de los humanos cambi. Los dientes se hicieron ms pequeos,
as que las mandbulas o boca no salan tanto.
Montessori, educacin para la vidaPgina 56

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El siguiente captulo en la historia de los Primeros Humanos es nuestra propia especie,
Homo sapiens, primero en la versin Neandertal y ms tarde en la variedad del CroMagnon llevando hacia el humano moderno. 19Los Neandertales introdujeron la novedad de
enterrar a sus muertos, indicando una creencia en una vida espiritual y la vida despus de la
muerte. El Cro Magnon, nos trajo las maravillosas pinturas en cuevas y otras formas de arte,
la primera expresin simblica que eventualmente llev a lo que conocemos como escritura.
Hace cerca de 250,000 aos, apareci gente con un cerebro tan grande como el nuestro.
Esta gente nueva es llamada Homo sapiens, o humanos sabios. Durante los ltimos
150,000 aos, los Homo sapiens, han sido la nica especie de humanos en la tierra 20
Los Neandertales usaban las pieles de los animales para vestirse. El humano se convirti en
el nico animal de sangre caliente que mataba otros animales y se envolva en sus pieles
para mantenerse caliente.
Como ningn otro animal antes que l, los hombres sabios enterraban a sus muertos. En
lugar de enterrarlos en un alejado cementerio, cavaban tumbas en el piso de sus chozas y
cuevas. Parece que crean que el espritu de esa persona continuaba viviendo despus de
la muerte, as que queran mantenerlos en casa..
En algn momento entre 40,000 y 30,000aos atrs, el hombre moderno apareci en
Europa. Esta gente es llamada con frecuencia Cro-Magnon gente tras el refugio de piedra
en Francia donde se encontraron restos de este tipo.
La gente de Cro-Magnon hizo algo que ningn humano haba hecho antes. Crearon trabajos
de arte. Hicieron pinturas en rocas y cavernas. Hicieron esculturas de piedra, marfil, hueso y
barro. Tallaron diseos en piedras, huesos y cornamentas. Finalmente, hicieron ornamentos
para decorar sus cuerpos.
Este desfile de homnido nos lleva a nuestra propia especie y nos da la oportunidad de una
discusin filosfica sobre como los humanos son similares pero diferentes de otras especies
de animales. Permite a los estudiantes jvenes verse a s mismos como pertenecientes a
una especie dentro de muchas especies, y an al mismo tiempo ver su historia arraigada
en el surgimiento de esta altamente desarrollada especie que ha dominado nuestro planeta.
La historia, el estudio y la lnea del tiempo surgen en un solo material llamado La Lnea del
Hombre. Aunque las fechas cambian de acuerdo a las nuevas evidencias arqueolgicas, la
lnea del tiempo se mide en edades sucesivas marcando los avances de la humanidad,
desde el uso de herramientas al uso del fuego, al desarrollo de rituales mortuorios con
conocimiento del lado espiritual de la vida humana, a la expresin del espritu en las
creaciones artsticas de las pinturas rupestres, estatuas, cermica y joyera.
19 Neandertal y Cro Magnon se consideran de la misma especie, Homo sapiens, a pesar de sus
considerables diferencias fsicas. Los cientficos s e han dividido sobre si el Neandertal se extingui
como una sub especie al mezclarse con el Cro Magnon o fueron muertos por sus compaeros los
Homo sapiens.
20 En contraste con la unin de especies humanas en el tiempo moderno, paleoantropologistas como
Tattersall del Museo de Historia Natural de Nueva York, enfatiza la co-existencia contempornea de
varias especies de humanos en el pasado distante. Ver su libro, The Human Odyssey, New York,
Prentice may, 1993.
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LA HISTORIA DE LOS HUMANOS MODERNOS
La historia, el estudio y la lnea del tiempo se extienden al tiempo de los humanos
modernos desde los periodos de la Edad de Piedra del Paleoltico Superior y
Mesoltico.21Restos de estos grupos humanos de cazadores/ recolectores nmadas se han
encontrado principalmente por toda Europa. Las culturas Paleolticas continuando la historia
incluyen a los Aurignacios que vivieron en la ahora Francia y decoraron el interior de sus
cuevas con coloridas pinturas de los animales que cazaban. Gravetianos, que vivieron en
Europa Oriental, aprendieron como construir casas y dejaron atrs estatuas intrigantes de
bustos femeninos llamadas Venus. Solutreanos que vivieron en Francia despus de los
Aurignacianos y que se cree que inventaron tales avances tecnolgicos como las puntas
de lanza en forma de hoja de laurel y agujas con un ojo para ensartar; y Magdalenianos, del
sudoeste de Francia y norte de Espaa, quienes usaron herramientas de alta tecnologa de
la edad de piedra como el primer arpn y lanzador de lanzas.
Del Mesoltico, los estudiantes estudian a los Azilianos, quienes vivieron en el bosque de
Europa e inventaron el arco y la flecha, con puntas finas llamadas microlitos, Los
Maglemosianos, que vivieron en las zonas pantanosas del norte de Europa y que inventaron
la primera hacha verdadera con un mango y se piensa que son los primeros que adoptaron
perros, gatos y ayudantes; y los Kitchen Miden Fol., quienes vivieron en la ahora Dinamarca
y quienes dejaron tras de s montculos de conchas de ostras y otros moluscos. 22
Finalmente, llegamos al Neoltico.23 En donde nos encontramos con esa asombrosa gente
que invent la agricultura, ambos en el pastoreo de animales y en la plantacin de cultivos,
cermica, tejido y todas las otras maravillas que hicieron posible la vida del pueblo y llev a
los humanos a una nueva era de existencia. Los estudiantes aprenden acerca de la
organizacin de los pueblos y se familiarizan con la gente que construy esos monumentos
megalticos encontrados desde las islas mediterrneas hasta Stonehenge en las Islas
Britnicas.
Swimme y Berry, en The Universe Store, dedicaron un captulo completo de su libro al
significado de la cultura del Neoltico. Entre otras teoras interesantes que exploran hay una
que sugiere que la mujer fue principalmente responsable de los avances ms importantes en
la agricultura, el tejido y la cermica, y que la gente de sta poca vea la deidad como una
diosa ms que como una figura masculina. Ellos describen la vida de los pueblos Neolticos,
como Jeric en Palestina, Jarmo y Sauna en lo alto del ro Tigres y Catal Huyuk en Anatolia
Central.24 Ellos argumentan que el paso de pueblo Neoltico a centros urbanos caus tal
dao al planeta que la humanidad se vio forzada a regresar al modelo de pueblos para
rescatar al planeta de la destruccin.25
Finalmente, habiendo explorado los cambios de los pueblos Neolticos, el estudiante es
llevado a travs de un estudio de los humanos en la Edad de los Metales primero como la
Edad de Bronce y despus la Edad de Hierro. La idea de combinar minerales de cobre y
21 El Paleoltico Superior es un trmino arqueolgico con un Superior significando ms
reciente en el estrato de una excavacin, paleo que significa viejo y ltico que viene del griego
para la palabra piedra. Mesoltico significa media edad de piedra.
22 Todas las personas estudiadas en esta seccin fueron encontradas en Europa. La concentracin es
parcialmente una explosin cultural, pero tambin de debe a la evidencia arqueolgica ms extensa
descubierta en sta rea del mundo.
23 Neoltico significa Nueva edad de piedra.
24 Swimme y Berry, The Universe Store. P.166-170
25 Ibid., p.179
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estao de la tierra para hacer bronce revolucion la manera como el hombre poda hacer
sus herramientas y armas, mostrando un nivel de intelecto y creatividad que no se haba
visto en este planeta. El hierro, de cualquier manera, era ms abundante y dominaba la
tecnologa a travs de la revolucin industrial en el siglo XIX. Hace tanto como 4,500 aos,
la gente de Asia menor, martillaba el hierro de meteoritos, en armas ornamentales y
ceremoniales. Dentro de los siguientes mil aos, el dominio del hierro se dio hasta la edad
moderna.
El estudio de dos millones de aos de la historia de la humanidad lleva al estudiante al
tiempo de lo que llamamos historia o historia escrita. Tambin les da elementos que
necesitan para crear una maravillosa lnea del tiempo extendiendo desde la aparicin de los
primeros homnidos hasta el tiempo de la historia escrita.
Mara Montessori reconoce el significado de los avances hechos por estos primeros
humanos. Homo Sapiens lleg y era capaz de cultivar el rico suelo frtil, domesticando
animales para servirle y con perros para resguardarlo. El era el amo de todo. Vestido en
pieles o tejidos de lana de borrego, con arcos y flechas por armas al igual que cuchillos
utilizando ornamentos de jade, oro, bronce y cermica artstica para fines domsticos. Esta
era una civilizacin avanzada26
El estudio del hombre prehistrico es un impresionante tema de estudio llegando a reas
con las que la mayora de los estudiantes nunca llega a familiarizarse a menos que estudien
Antropologa en la Universidad. Incluso los estudiantes de preparatoria o secundaria en
Estados Unidos solo tienen una exposicin fugaz a la existencia del hombre prehistrico y
ciertamente no pasan mucho tiempo aprendiendo detalles acerca de sus antiguos ancestros.
Sin embargo, todo esto se ofrece al nio de primaria, una parte normal y muy importante en
el currculum Montessori.
Por qu? Estas lecciones son parte de la Educacin Csmica y tratan de ayudar al nio a
entender mejor quin es aprendiendo de donde viene y en donde estaban sus ancestros.
Cmo podemos entender nuestra propia historia, nuestro lugar en la historia ms grande
del universo, si nosotros dejamos fuera este captulo tan importante de cmo llegamos aqu?
Cmo podemos tener sentido de los ltimos 5,000 aos de nuestra historia si dejamos
fuera ms de dos millones de aos de la tan nombrada prehistoria de los humanos en este
planeta?
Esta perspectiva nos permite comparar a los humanos con otras especies de animales y ver
como somos diferentes, algo que Mara Montessori hizo tan elocuentemente en Para Educar
el Potencial Humano:
El hombre es relativamente dbil, con piel desnuda, sin armas y con desventajas fsicas a
muchos otros mamferos, pero se le dio inteligencia rica en medida, porque est destinado a
realizar un trabajo esencial en la creacin, ms que cualquier otra expresin de vida que
haya evolucionado. Su nueva arma era la mente.
El hombre es el agente de Dios en la tierra para la creacin, no ha venido nadams para
ser su amo y disfrutar de s mismo, para estar orgulloso y alardear como hacen los tontos.
Los realmente grandes, son humildes! Pero podemos estar legtimamente orgullosos y
regocijarnos de que el hombre ha transformado su mundo a lo largo de las eras a lo que
ahora est ms all de lo que ha logrado naturalmente. Encontrando peores condiciones
26 Montessori. To Educate p.70
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cuando lleg que cualquiera imaginada por Robinson Crusoe, el hombre ha construido la
civilizacin.27
Es esta perspectiva de la comparacin de la humanidad con otras especies lo que es
importante para el estudiante Montessori. Es este paso hacia el entendimiento de quines
somos y de donde venimos que hace que este estudio valga la pena.
BIOLOGA HUMANA
El principal estudio conectado con la Historia de los Humanos est incluido en la creacin de
la Lnea del Hombre, como se menciona arriba. Como quiera que sea, as como hay
estudios de biologa paralelos al estudio de la Lnea de la Vida, hay estudios en la biologa
humana que complementan la Lnea del Hombre. Como el enfoque es en el hombre mismo,
los estudios detallados en anatoma humana y fisiologa, son temas de estudio apropiados.
Una vez ms, el currculum Montessori en esta rea se reserva generalmente para estudio
ms detallado en Taller II.
Hay una presentacin y un carteln impresionista que se llama el Gran Ro para introducir
este estudio. Comparando el organismo humano con un gran ro de sangre y vasos
sanguneos, el carteln tiene en la parte superior un castillo representando el Departamento
del Presidente, o la influencia de control del cerebro. Al centro del carteln est el
Departamento del Transporte, representando el aparato circulatorio y el corazn; hay un
Departamento del Aire, de la Alimentacin, Defensa (sistema inmunolgico), Purificacin
(riones y entraas) y Reproduccin.
Esto lleva a un estudio del cuerpo humano como un organismo hecho de sistemas, rganos,
tejidos y clulas. Presentando a la clula, hemos tenido mucho xito construyendo un
modelo de clula en un envase de vidrio lleno con gelatina roja, con objetos representando
las partes de la clula dispersas por toda la gelatina (citoplasma), como el ncleo y las
mitocondrias. Al dar los nombres de las partes y explicar su funcin, sacamos los objetos de
la gelatina uno a la vez, con guantes, sumindonos en la mezcla desordenada, para el
deleite de los estudiantes. Despus de estudiar las partes de la clula, se introducen los
diferentes tipos de clulas humanas para ver como cada una tiene un trabajo diferente
sangre, msculo, hueso, nervio y piel. Todo esto lleva al estudio del cuerpo humano que
representa la versin humana de las Funcione Vitales para otros organismos vivos. 28
Esta funcin de movimiento lleva la atencin al esqueleto humano y msculos, llevando a
los estudiantes tan lejos como su inters los lleve en aprender el nombre y funciones de los
huesos y msculos del cuerpo. Tambin se pueden aprender los diferentes tipos de
articulaciones en el cuerpo. Un experimento interesante es ensear la necesidad de los
huesos de calcio poniendo un hueso de pollo en un vaso con vinagre cido clorhdrico
diluido. Despus de unos das, el hueso se pone elstico al disolverse el calcio y el cartlago
que queda, incluso se puede amarrar en un nudo. Si conoces un carnicero amable, le
puedes pedir que te corte secciones transversales de un hueso de animal grande para
mostrar la construccin de la cubierta exterior, el interior esponjoso y la mdula.

27 Montessori To Educate p. 66-67


28 Un buen suplemento multimedia para estos estudios en el CD Room A:D:A:M, The incide Store por A.D.A.M
Softweare. INc. De Atlanta en 1994. El material es presentado de una manera clara, atractiva y entendible sin sacrificar
informacin o detalles cientficos.

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Con la nutricin, el proceso completo de la digestin se puede estudiar incluyendo la
descomposicin fsica y qumica que inicia en la boca, los jugos gstricos que se vacan al
estmago e intestinos, el proceso de la transformacin qumica y absorcin de varios
nutrientes y terminando con las funciones excretoras. Todo el proceso est lleno de
delicados balances qumicos que pueden producir real asombro en el estudiante y una
apreciacin del frgil proceso natural.
Para experimentos conectados con el estudio, los nios pueden probar varios alimentos
para ver si son protenas, almidones o grasas. Tintura de yodo se vuelve azul oscuro en la
presencia de almidn, las comidas grasosas, harn al papel traslcido caf al frotarlos en l
y soluciones de hidrxido de potasio con unas cuantas gotas de sulfato de cobre diluido se
vuelve rosa o se enrojece en la presencia de protenas. 29 Si vives en un rea rural, puedes
convencer a un granjero de que te d partes de una vaca o cerdo como el estmago, para
que los estudiantes lo examinen, o, en la ciudad puedes ir con un carnicero o empacador de
carne.
La funcin de respiracin roza en el intercambio qumico de oxgeno y dixido de carbono
que toma lugar en los pulmones y dentro de cada clula del cuerpo. La funcin de la
circulacin envuelve un estudio detallado del corazn y de varios vasos sanguneos del
cuerpo mientras llevan nutrientes y oxgeno vitales a cada clula y recogen productos de
deshecho que pueden envenenar el cuerpo si no se quitan.
Un estetoscopio casero se puede hacer de tubo de plstico y un embudo plstico
comprados en la ferretera para que los estudiantes puedan escuchar su corazn latir. Para
dar una idea de que tan duro trabaja el corazn bombeando sangre a todo el cuerpo, hagan
que los estudiantes aprieten una pelota de tenis como 70 veces por minuto. Para los
realmente ambiciosos, un corazn de vaca disecado se puede examinar para exponer
vlvulas y cmaras dramticamente.
La funcin de sentir el medio exterior lleva a examinar el sistema nervioso, desde el cerebro
a la espina dorsal, a las terminaciones nerviosas de varios sentidos del cuerpo humano. El
estudio se puede extender a la manera en que los nervios transmiten mensajes entre el
cerebro y los rganos que toman informacin de la vista, el odo, el olfato, el gusto y el tacto.
El inters de los estudiantes en sta rea con frecuencia empuja al maestro a expandir su
propio conocimiento de la anatoma y fisiologa humana.
El cerebro de una vaca (de ese granjero amable empacador) puede dar al nio una idea
de cmo se ve el tejido del cerebro. El tiempo de reaccin el tiempo que toma enviar un
mensaje al cerebro y provocar una respuesta, se puede probar haciendo que un estudiante
suelte una regla entre el pulgar y el ndice extendidos de un compaero para ver si lo puede
agarrar antes de que se deslice entre los dedos. Los estudiantes tambin pueden hacer
pruebas de dominio de sus manos, pies, ojos y odos.
Finalmente, la funcin reproductora se estudia en los humanos, permitiendo un rango de
presentaciones desde un simple esbozo de la anatoma de los rganos sexuales humanos y
clulas para un programa completo de educacin sexual apropiado a las edades de los
nios en la clase. Hemos encontrado que ambos, padres y estudiantes se entusiasman
29 Estos y algunos otros ejemplos de actividades en este captulo son tomadas de un gran pequeo
libro por Linda Allison. Blood and Guts: A Working Guide to Your own Inside. Boston: Little, Brown
and Company, 1976
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cuando se ofrece un programa informativo acerca de la reproduccin sexual y temas
asociados dentro del contexto de un estudio de un ao del cuerpo humano. 30
La fascinacin de los nios con su propio cuerpo es evidente mucho antes de que
alcancemos la parte de educacin sexual. Hay algunos temas que tienen ms atractivo
natural a los estudiantes que aqullos en biologa humana, y estos estudios presentan una
maravillosa oportunidad para construir dentro de ellos mismos un sentido de profunda
apreciacin por los delicados balances que mantienen su cuerpo funcionando con buena
salud. Se maravillarn sobre rastrear qumicos necesarios para la vida humana y la manera
en que los sistemas del cuerpo humano interactan tan delicadamente entre ellos. Se
conocern mejor a s mismos sabiendo como funciona su cuerpo y tal vez se inspiren a
cuidar su cuerpo comiendo una dieta balanceada, haciendo ejercicio, tomando aire fresco y
descanso suficiente, y sin tomar ni consumir drogas.
La maravilla del cuerpo humano, en todo su acto delicado de balance, refleja la maravilla
que sienten al principio los estudiantes cuando aprenden que el universo mismo se
mantiene en existencia por el balance de las fuerzas, gravitacin que acta contra las
fuerzas que despedazan cosas. Desde el desarrollo del universo al funcionamiento del
cuerpo humano, hay una necesidad de entendimiento que produce asombro dentro del
espritu humano conciente, reflexivo y pensante. La Educacin Csmica puede nutrir este
conocimiento especial.
CONCLUSION
Conforme el nio alcanza respuestas a las preguntas Quin soy?/ De dnde vengo? /
Por qu estoy aqu?, se mueve del universo al sistema solar, a la tierra, a la evolucin de la
vida y a la aparicin del hombre punto crtico en su auto-conocimiento. Si estas lecciones
se presentan sin la jactancia arrogante que con frecuencia infecta el estudio del hombre, se
acerca al nio a un entendimiento de su lugar especial en la cadena evolutiva.
La nica misin de los humanos es permitir que el universo se refleje a s mismo. No fue
hecho para dominar y explotar el resto de la creacin sin tener en cuenta su parentesco con
otros organismos vivos, de hecho con todo el mundo inanimado. En cuanto el nio entiende
esta relacin, hay menos probabilidades de desprecio o falta de respeto a esta conexin
sagrada.
Con la historia del hombre puesta en su propio contexto, el nio puede empezar a definir de
una manera ms consciente, el rol csmico que han jugado las especies y que continuarn
jugando en el universo.
Como Mario Montessori dijo en Education for Human Development, El nio en esta etapa,
est fascinado porque esta historia le concierne personalmente. Estn empezando a darse
cuenta de su propia situacin como seres humanos en desarrollo. Tambin los hace ms
conscientes de una manera natural de la diferencia entre el hombre y otros seres vivos. Hay
una interrelacin entre ambos y el medio ambiente. Esta interrelacin es evidente en lo que
Mara Montessori se refiri como la tarea csmica El servicio que se debe servir como
individuos de cada especie al medio ambiente del que dependen para su existencia y para
30 La misma gente que puso el CD Rom de biologa humana citado arriba, A.D.A.M. Software
INC., produjo otro en 1995 llamado The New Month Miracle el cual es un hermoso estudio del
desarrollo del feto y embrin durante el embarazo.
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mantenerlo de tal manera que pueda mantener sus descendientes, generacin tras
generacin. 31
Captulo 9 LA HISTORIA DE LAS CIVILIZACIONES
Una vez que el nio ha llegado a este punto de entendimiento de s mismo, al contexto que
forma el fondo de su vida, se puede pasar dentro del crculo concntrico interior final y
probar lo que tradicionalmente hemos llamado historia el estudio de las Grandes
Civilizaciones, que conduce a y a travs del estudio de su propia nacin. Finalmente, hemos
alcanzado el tiempo de la historia escrita. Aqu, la mayora de los observadores diran, el
currculum Montessori se iguala al currculum tradicional de los estudiantes de primaria por
todo el mundo occidental.
De cualquier forma, esto solo ser cierto en relacin al perodo de tiempo cubierto, desde
que el contenido de las presentaciones Montessori de historia no son lo que usualmente
encontramos en los libros de texto. No se enfoca principalmente en gobernantes y guerras,
en las fechas y eventos que constituyen el currculo tpico de un libro de texto. A Montessori
le interesaba ms el desarrollo de ideas y los primeros descubrimientos que han permitido al
hombre avanzar. Ella enfatiza el estilo de vida diario de la gente comn sobre la recitacin
de las hazaas de los lderes de cada civilizacin.
MONTESSORI E HISTORIA
Mara Montessori da su punto de vista en historia clsica, en una serie de captulos en Para
Educar el Potencial Humano. Primero entra en una discusin filosfica en un captulo
titulado El Hombre Creador y Nivelador. Hasta entonces entra en discusin en captulos
ms delante de las antiguas civilizaciones de India, China, Egipto, Mesopotamia, Gracia y
Roma.
En este primer captulo ms filosfico, Montessori describe la historia como un estudio de la
lucha del hombre y el descubrimiento de nuevas formas de vida de cara al reto y la
adversidad. La historia es un recuento del movimiento de avance de la humanidad, una
especie de lnea del tiempo de pioneros que traen progreso a la humanidad a travs de
avances tecnolgicos que abrieron fronteras inexploradas para la mente humana. Nosotros
debemos sentir e inspirarnos en el nio admiracin por todos los pioneros, conocidos y
desconocidos, poseedores de la flama que ha encendido el camino de la humanidad. 32
Ella observ que la mayora de la gente va por la vida con poco inters en el progreso de la
humanidad, queriendo simplemente disfrutar de la vida. Son solo los verdaderamente
aventureros los que desean superar su propia comodidad e incluso arriesgar sus vidas para
tener un cambio real.
No cultivamos la admiracin por estos aventureros y exploradores pasados y presentes en
aras de pagarles con nuestra gratitud, porque estn fuera de nuestro alcance; pero
queremos ayudar al nio a darse cuenta de la parte que la humanidad ha jugado y an tiene
que jugar, porque tal comprensin lleva a elevar el alma y la conciencia. La Historia debe
ser viva y dinmica, despertando el entusiasmo, destruyendo el egosmo intelectual y la
pereza egosta. La historia de los logros de la humanidad es real, un testigo viviente a la
grandeza del hombre, y el nio puede fcilmente ser llevado con emocin al conocimiento
31 Mario Montessori Jr. Education p. 104
32 Montessori To Educate p.77
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de que hay millones de personas como l mismo, luchando mental y fsicamente para
resolver problemas de vida, y que todos contribuimos a la solucin, aunque no pueda
encontrarse.33
Montessori contina explicando que, aunque se han atribuido grandes descubrimientos a
una sola persona, sus contribuciones son la el punto de cristalizacin de cientos de
intelectos, y se paran en los hombros de aquellos que han ido antes que ellos; El presente
est en el pasado, como una casa en sus cimientos. 34
Finalmente, ella habla acerca de la historia de la humanidad como la continuacin de la
creacin, la aceptacin del hombre de su rol tarea csmica de continuar la creacin
divina.
El hombre ha ido ms all de la naturaleza en el trabajo de la creacin, y no lo habra
podido hacer a menos que hubiera aceptado y sentido al Dios sin manos o pies, que an
camina a lo largo y ancho del universo, creado y an siendo moldeado por l a travs de la
humanidad y otros agentes.35
Montessori se pone firmemente en el campo de aquellos que ven a la historia de la
humanidad como una continuacin de la creacin, y esto da forma a su punto de vista de la
tarea de la educacin. La historia se debe de ensear, insiste, dentro del contexto ms
amplio de la Educacin Csmica.
NECESIDADES FUNDAMENTALES DEL HUMANO
La Historia es la narracin de una historia. Hay una exploracin inicial de la Historia de las
Civilizaciones en Taller I, donde se le da al nio una serie de lecciones y presentaciones
llamadas las Necesidades Fundamentales del Humano. 36 Desde el primer ao de primaria,
al nio se le ensea acerca de las caractersticas comunes de la sociedad humana desde la
edad de Piedra hasta su lugar contemporneo en el tiempo. Esta versin de la historia
incluye su propia lnea del tiempo y estudio tambin.
Para ilustrar el lugar de estas necesidades fundamentales del humano, Montessori cuenta la
historia del historiador griego Herodoto, quien viaj por el mundo conocido durante 17 aos
para ver l mismo como viva la gente fuera de Grecia. Al preguntarle a su regreso si haba
visto Cclopes, centauros o sirenas, l contest que no haba visto esto sino grandes
maravillas, hombres como l en todos los pases, comiendo, durmiendo y vistiendo como l
lo haba hecho.37
A Montessori le impresion el hecho de que, aunque los humanos haban hecho notables
progresos a travs de la historia, simplemente estaban cambiando la manera que conocan
de satisfacer las necesidades constantes, universales de todos los humanos a travs del
tiempo y espacio. Estas necesidades son idnticas para la gente que vive en diferentes
lugares por todo el globo, y son las mismas para gente que ha vivido en la edad de piedra
hasta el presente. Esto es con lo que ella quiere que la maestra impresione a los nios.
33 Ibid. P. 80-81
34 Ibid. P. 81
35 Ibid. P.82
36 Originalmente se llam Necesidades Fundamentales del Hombre. Montessori vivi en una poca
en donde la lengua estaba dominada por formas masculinas de expresin.
37 Montessori To Educate p. 78
Montessori, educacin para la vidaPgina 64

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Los nios inician este estudio con una discusin sobre qu haran si estuvieran en una isla y
tuvieran que averiguar que necesitan para sobrevivir. Si podemos convencerlos que pueden
sobrevivir sin videojuegos, pronto llegan a las necesidades fundamentales de todos los
humanos: La necesidad material de alimento, vestido, habitacin, defensa y transporte; y las
necesidades espirituales de arte, religin y belleza. Hay un carteln clsico Montessori
ilustrando estas necesidades fundamentales. Un segundo carteln detallando la necesidad
de alimentacin provee un modelo para un estudio ms delante de todas las necesidades y
grficamente ilustra la dependencia de los humanos en el mundo de las plantas, animales,
minerales para su sobre vivencia.
El estudiante es llevado entonces a una serie de estudios verticales y horizontales de un
ejemplo especfico, mostrando como esas necesidades se cumplen. Los estudios verticales
imitan una excavacin arqueolgica y toman una necesidad, como la alimentacin o
transporte, y trazan a travs de la historia conforme la excavacin alcanza capas ms
profundas y antiguas. Los estudios horizontales se centran en todos los elementos de una
civilizacin que se encuentran en una misma capa de la excavacin arqueolgica.
Como un ejemplo del estudio vertical, la maestra puede dar una leccin impresionista en la
historia de la iluminacin, empezando con el simple fuego de la gente prehistrica. Un palo
envuelto con grasa de pollo ilustra efectivamente el fuego porttil o antorcha de una manera
que impresiona a los estudiantes. Entonces, velas y lmparas de aceite estilo griego
muestran como las antiguas civilizaciones crearon su iluminacin. Una lmpara antigua de
queroseno y una linterna de gas para campismo son ejemplos de un desarrollo posterior de
la idea de un recurso de luz porttil y ajustable. Finalmente, un bulbo de luz elctrica, una
linterna y una luz fluorescente en la clase, completan el viaje a travs del tiempo al presente.
Estos objetos se acomodan en una lnea del tiempo de las civilizaciones, empezando con
los humanos prehistricos y usualmente incluyendo civilizaciones representativas
(Occidentales) a travs de la historia como los egipcios, los griegos, europeos en la edad
media, durante el renacimiento, y en la era moderna. Hay materiales en tarjetas con fotos,
nombres e historias de la habitacin, vestido, medios de defensa, transporte, creencias
religiosas y otras necesidades fundamentales que se pueden aparear verticalmente, un
juego a la vez, a cada etapa de la civilizacin.
En el contexto de la presentacin titulada Necesidades Fundamentales del Humano, es de
alguna manera sorprendente encontrar un material tan Eurocntrico como este en el
repertorio estndar Montessori. Este material se puede hacer mucho ms interesante y
efectivo para ensear la unidad fundamental de la humanidad entre la diversidad de tiempo
y lugar si se incluyen otras civilizaciones antiguas como India, China o incluso Maya,
Aborigen o Inuit. Las maestras pueden incluso crear su propio material, o pueden llevar al
nio a la investigacin para producir ilustraciones apropiadas y colocarlas en la lnea del
tiempo.
El mismo material que nos lleva al estudio vertical Ya sea las usuales o una versin ms
incluyente- se pueden utilizar para el estudio horizontal de cada civilizacin, permitiendo al
nio desarrollar en detalle la vista y sensacin de un perodo en particular de la historia. En
lugar de usar las tarjetas representando un juego de necesidades a la vez, el nio encuentra
todas las tarjetas y las coloca aparendolas a una sola civilizacin Ej., egipcia y crear un
nivel horizontal de su vestido, habitacin, transporte, defensa, religin, arte y todo lo dems.
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Esto provee un marco e informacin bsica para un trabajo de investigacin en una sola
civilizacin.
El reconocer que gente en lugares muy diferentes del mundo, y en tiempos antiguos, todos
han tenido las mismas necesidades que tenemos ahora, es una versin profundamente
espiritual para los nios en la unidad fundamental del ser humano. Esto es Educacin
Csmica al nivel de la historia, una presentacin de historia que no es para nada como
aqullas que tpicamente encontramos en los libros de historia de primaria. Esto es ensear
historia como Mara Montessori la previ para los nios.
LAS GRANDES CIVILIZACIONES
En taller II el estudio de las Grandes Civilizaciones se basa en las caractersticas humanas
comunes ya cubiertas por los nios ms pequeos en su estudio de las Necesidades
Fundamentales. Tanto si se enfoca en las civilizaciones antiguas de China, India,
Mesopotamia y Egipto o los cimientos de las civilizaciones occidentales en Roma, Grecia, o
civilizaciones del Nuevo Mundo, Aztecas, Incas y Mayas, El estudio Montessori de la
Historia del Mundo no se limita al decaimiento y surgimiento de macro-eventos de guerras y
sucesiones de gobernantes, para platicar la historia de la humanidad. Hay el mismo nfasis
en la vida cotidiana de la gente de estas grandes civilizaciones y el legado que nos dejaron
de su sabidura colectiva.38
Mara Montessori inicia si discusin sobre estas antiguas civilizaciones reconociendo la
antigedad de las civilizaciones orientales de China e India, una idea nueva en su poca.
La Civilizacin ha sido considerada ltimamente principalmente como un producto
occidental, ligada ligeramente con centros ancestrales en el este. Civilizaciones Asiticas
de tipo avanzado anteceden por mucho a las Europeas, e incluso a las Egipcias 39
Su especial afinidad por India, donde public su libro Para Educar al Potencial Humano, se
ve claramente. India se convirti en un gran lazo entre las civilizaciones ms antiguas y las
ms recientes, haciendo un todo, algo un tanto difcil, por las diferencias irreconciliables,
pero desarrollando una rara tolerancia y cohesin social a travs de sus grandes lderes,
filsofos y santos. 40 Ella muestra gran admiracin por los pensadores Hindes y figuras
religiosas.
Despus habla acerca de la contribucin de los chinos a la civilizacin, desde la sabidura
de Confucio al arte de la imprenta. Los alumnos se fascinan con la antigua civilizacin
China, que trajo tantas innovaciones como el papel y los fuegos artificiales bajo dinastas
que gobernaron por milenios.
Cada uno de estos estudios debe de ser acompaado por actividades de los estudiantes. Un
anlisis de las deidades Indias da una oportunidad para la narracin de historias
interesantes con la ayuda de los recursos apropiados. 41Nosotros tuvimos la fortuna de tener
38 Un maravilloso recurso para usar en la clase que est en algunos de estos aspectos diarios, es una
serie de videos llamados Antiguas Civilizaciones para nios producidos por Schlessinger Media.
Incluye en esta serie videos de antiguas civilizaciones en China, Egipto, Mesopotamia, Egeos, frica,
Grecia, Roma, Incas y Mayas.
39 Montessori To Educate p. 83-84
40 Ibid p.85
41 HUsain Shakrukh. (1987). Demosn Gods & Holy Men fromIndian Myths and Legends. New York
Shock Book. Es un libro bien ilustrado con historias que permiten una Buena lectura.
Montessori, educacin para la vidaPgina 66

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en nuestra escuela una familia de la India que comparti las costumbres de su antigua
civilizacin con la clase. En cuanto a la antigua China, el descubrimiento del papel puede ser
la oportunidad para un proyecto de hacer papel en clase.
Montessori dedica un captulo entero de su libro a l antiguo Egipto, el lazo central entre
Oriente y Occidente, los miles de aos de civilizacin que uni invenciones del pasado y
ofreci sus propios descubrimientos para el futuro del mundo Occidental. Los nios no dejan
de fascinarse con las pirmides, el proceso de embalsamamiento y las momias, nuevos
mtodos de irrigacin, los Faraones, dioses y diosas egipcios, arte y joyera. Hemos
simulado el proceso de embalsamar en la clase durante este estudio, envolviendo
apropiadamente a un estudiante como momia. Hay ricas tradiciones egipcias documentadas
en estudios en la mayora de museos por el mundo. Recomendamos ampliamente una visita
a estos museos, de ser posible.
Algunos salones Montessori han consolidado un estudio completo de civilizaciones con
reexaminacin profundidad de la ciudad egipcia de Alejandra. Optar por profundizar ms
que ampliar, por detallar en lugar de a grandes rasgos, algunos maestros han encontrado
que un estudio de Alejandra puede proveer un prototipo de civilizacin que puede llevar
todo un ao en un saln Montessori. Todas las grandes civilizaciones se pueden conectar
con este estudio, ya que Alejandra fue una encrucijada para la mayora de las culturas
importantes en la antigedad, y se pueden explorar todos los elementos de la civilizacin tan
ricamente representados en el antiguo Egipto.
Montessori misma vio el valor de un estudio tan integrado. La filosofa de la historia
moderna hace nfasis en la unin y mezcla de gente; grupos con tendencias de fusionarse
en grandes grupos, naciones que empezaron por fin a organizar la unidad de la humanidad.
Mezclarse a sido un lento proceso y la civilizacin es su producto. Los maestros deberan
estudiar el origen, posicin geogrfica y crecimiento de cada grupo, sus movimientos y
relaciones con otros grupos, tomando la historia viva de toda la gente en lugar de
individuos.42
Despus de Egipto Montessori explora la contribucin de las civilizaciones de Mesopotamia.
Habla acerca de su astrologa, las leyes Amurabi, la invencin de la escritura en tablones de
barro, la produccin de libreras de documentos, las ciudades amuralladas, el floreciente
comercio y las alusiones bblicas sobre Babilonia.
Montessori va entonces a discutir sobre el imperio Persa y el reino de Darius, quien
eventualmente fue retado por los griegos. Habla acerca del poder de la Iliada y Odisea de
Homero y revisa la historia de las guerras que llevaron a la victoria final de los griegos sobre
los persas El ratn ha conquistado al elefante!... La civilizacin ha pasado de Asia a
Europa.43
Los nios se sorprenden al aprender sobre pirmides fuera de Egipto en este estudio de
Mesopotamia. Usualmente disfrutan copiando la escritura cuneiforme en tablas de barro
como mini proyecto. Una vez ms, tuvimos la fortuna en nuestra escuela de tener una
familia con races iranes. Nuestro estudio de la antigua Persia fue mucho ms concreto y
relevante cuando esta familia nos comparti algo de su cultura, trajes y artesanas que
tuvieron races en tradiciones antiguas.
42 Montessori To Educate p. 92
43 Ibid,p. 103-104
Montessori, educacin para la vidaPgina 67

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Despus, Montessori paga tributo a la contribucin que los antiguos griegos hicieron a la
creacin de las civilizaciones europeas. Habla sobre la libertad intelectual de Grecia y la
filosofa de Scrates, Platn y Aristteles, las obras de Esquilo y Eurpides, y los
descubrimientos de Eratstenes y Arqumides. 44 Ella examina las hazaas de Filipo de
Macedonia y Alexandro El Grande, terminando con solo una pequea referencia a la
civilizacin romana que iba a seguir: Los romanos afirman un origen similar al de los
griegos, y era su tarea consolidar la civilizacin mundial que el espritu griego haba
inspirado y creado.45
Algunos de los proyectos relacionados a Grecia y Roma que han realzado esta rea de
estudio para nuestros estudiantes ha incluido modelos de la Acrpolis y el Coliseo, un
estudio de una loo en latn para algunos de nuestros estudiantes ms grandes, y teniendo
en la escuela un da griego romano con trajes y comida especial. Los estudiantes tambin
disfrutan tener versiones simples de la Ilada y la Odisea como lectura.
Aunque Montessori no dedica un captulo de su libro al estudio de las civilizaciones del
Nuevo Mundo, es obvio para nosotros que cualquier estudio de las Grandes Civilizaciones
debe incluir por lo menos una de las civilizaciones antiguas de Amrica para completar el
estudio de los continentes del mundo. En nuestra escuela nos hemos enfocado en el estudio
de los mayas.
Como con todas estas civilizaciones, la literatura es un complemento til para el estudio.
Para la cultura Maya, el libro de Dorothy Rhoad The corn grows ripe(El maz crece maduro)
quien gan un honor Newbery en 1957, 46 nos brinda un buen sentimiento de las tradiciones
antiguas que se han preservado hasta nuestros das. Tambin, este estudio produjo nuestro
paseo escolar ms ambicioso Un viaje de cinco das a la Pennsula de Yucatn, Mxico,
para ver las ruinas mayas y disfrutar del confort de un hotel en las playas de Cancn. Fue un
viaje sorprendentemente barato desde nuestra escuela cerca de Atlanta.
Los puntos de vista histricos de Montessori se resumen cuando ella hace uso de sus
conocimientos en medicina y compara el flujo de la historia al desarrollo de varios sistemas
del organismo humano generados independientemente a travs de especializacin de
clulas, unidos por el sistema circulatorio de la sangre y comunicados a travs del sistema
nervioso. La breve resea que hemos tomado de la historia de la civilizacin humana ha
sido para mostrar los mismos diseos bsicos en el trabajo, para la humanidad tambin es
una unidad orgnica que acaba de nacer47
Los maestros Montessori pueden enfocar estos estudios de la civilizacin de diferentes
maneras. Pueden tomar una visin general como la que us Mara Montessori, o pueden
usar una sola civilizacin como la de Alejandra para enfocar el estudio. Pueden ofrecer
lecciones tradicionales de los puntos ms importantes, pueden permitir a los estudiantes
investigar y explorar por s mismos, o pueden crear oportunidades para dramatizaciones co44 Dentro de otras cosas, Eratstenes dedujo que el mundo era una esfera y Arqumides descubri
como calcular el volumen de objetos regulares por desplazamiento de agua.
45 Montessori To Educate p. 110
46 De las decenas de millares de libros para nios publicados cada ao, solo uno es elegido para un
premio Newbery y uno o dos mas para un honor Newbery . Estos premios y elogios de la crtica en
publicaciones de reputacin nos ayudan a guiarnos para elegir la mejor literatura para nuestros
estudiantes.
47 Montessori To Educate p. 113.
Montessori, educacin para la vidaPgina 68

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producidas por los estudiantes y maestros. Pueden usar una serie de preguntas, basadas
en las necesidades fundamentales del hombre, para guiar a los estudiantes en su
investigacin, o pueden expandirse en solamente los elementos ms interesantes de cada
civilizacin estudiada.
Cualquier mtodo elegido, lo importante es recordar que estamos enseando al nio
patrones de la vida humana a travs de las eras, elementos que son comunes a los
humanos en donde sea o cuando sea que vivan. Esta idea los lleva a un entendimiento ms
profundo de la contribucin del pasado al presente, y esto los lleva a una apreciacin de la
unidad bsica de la humanidad. Es un intento para en un futuro explorar la pregunta de
Quines somos como humanos, ahora, como en el pasado. Es Educacin Csmica!
UNA NACIN
En este contexto, es posible estudiar la historia de una nacin especfica sin que el nio
caiga en un entendimiento nacionalista del mundo, como si su pas fuera el mundo. Cada
nacin se puede entender como un ejemplo de las muchas expresiones de las
civilizaciones, y cada civilizacin se puede entender como solo una de la existencia humana
desde hace millones de aos.
Por ejemplo, cuando se estudia la historia de los Estados Unidos en la perspectiva propia,
es importante no solo empezar con la llegada de los exploradores europeos sino centrar la
atencin en la llegada de los primeros humanos en Norte Amrica. En las clases Montessori
se espera que se desarrolle esta parte de la historia de una manera que los libros de historia
tienden a descuidar.
La historia comienza, la mayora de las veces, con el puente terrestre de Beringia, ese
fenmeno de la era del hielo que expuso el fondo marino del estrecho de Bering y permiti al
clan de Cro-Magnon de Asia seguir las manadas de animales al continente Americano.
Estos Paleo Indios eran grandes cazadores, y hay historias fascinantes para contar de las
culturas Clovis, Folsom y Plano de la antigua edad de piedra que se diseminaron por todo el
continente.
Despus sigue el perodo de los Indios Arcaicos, aqullas comunidades neolticas que
desarrollaron las culturas Hohokam, Mongol y Anasazi en el sudoeste, y la Adena, Hopewell
y Missisippi de constructores de montculos en el Este. Hay apenas una seccin del pas que
no tiene una fascinante coleccin de sitios arqueolgicos conectados con estas culturas
antiguas.
En nuestra rea, hacemos un paseo a os Montculos de l Etowah, cerca de Cartersville, Ga.,
que se construy siglos antes de la llegada de los europeos. Cuando vemos artefactos
descubiertos de algunos de los montculos, da un nuevo sentido a nuestro estudio. Nos
podemos parar sobre la punta de una de las pirmides de tierra erguida hace muchos
cientos de aos e imaginarnos como habra sido la vida para la gente de esas culturas.
Como orientales, siempre hemos sentido un poco de envidia de las escuelas en el
sudoeste, quienes pueden visitar las sorprendentes viviendas en los acantilados de los
Anasazi o Pueblo, a quienes solo podemos ver en libros.
Hay una rica historia que se puede contar con la evidencia arqueolgica que se ha
descubierto, una historia que es la verdadera base de la poblacin de Amrica del Norte. El
hecho de que los exploradores europeos destruyeron la mayora de la cultura y a muchos de
Montessori, educacin para la vidaPgina 69

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los indgenas, no es una excusa para omitir este importante captulo en la historia de
quines somos en Amrica. Podemos sensibilizar a nuestros estudiantes sobre la riqueza
de culturas que hemos despreciado y posiblemente podamos restaurar un remanente de
simbiosis espiritual con natural entusiasmo por esta gente. Es tiempo que demos una nueva
prioridad en nuestros salones de clase a este temprano captulo de la historia Americana.
Solo despus de este estudio minucioso de las antiguas civilizaciones Nativas Americanas,
podemos empezar a hablar de la llegada de Coln y de otros exploradores europeos a
Amrica. Entonces podemos estudiar el perodo colonial, la revolucin, la formacin de la
Repblica, la conquista del oeste, la guerra civil, la revolucin industrial, el siglo XX y todos
los otros temas que forman los estudios tradicionales de la historia de Estados Unidos.
Estos estudios se pueden hacer a manera de libro de texto, investigacin de los estudiantes,
o se pueden basar en temas necesidades fundamentales del hombre expansin territorial,
o incluso relaciones exteriores. El enfoque est limitado solo por la creatividad e imaginacin
de la maestra Montessori y sus estudiantes.
Un aspecto de estudio que no debemos descuidar es la rica seleccin de ficcin histrica
disponible sobre la historia de Amrica. Nosotros agradecimos ver el intenso inters y
entendimiento de la revolucin americana que ganaron nuestros estudiantes despus de
leer en voz alta la conmovedora historia My Brother Sam is Dead (Mi Hermano Sam esta
muerto) (ganador del honor Newbery en 1975). 48 Como hay docenas de libros disponibles
para casi cada perodo de la Historia de Estados Unidos, incluyendo series de algunos de
los ms famosos y premiados libros de literatura infantil, por lo general nuestros estudiantes
leen una novela o historia de su eleccin para acompaar cada captulo de la Historia de
Amrica.49
Cualquiera que sea el enfoque o la porcin de Historia de Estados Unidos que se estudie,
todo es parte de explorar en ms detalle el crculo concntrico ms cercano a nosotros
mismos, la pregunta Quin soy? al nivel de nacin. Todos somos ciudadanos de un pas
en particular, y esto tambin influye cul es nuestra tarea csmica.
LNEAS DEL TIEMPO
El estudio de las civilizaciones presenta una maravillosa oportunidad para el futuro
desarrollo de lneas del tiempo en la clase Montessori.
Ya en Taller I, a los nios se les da la idea de cmo medir el pasaje del tiempo, como contar
los siglos, y como distinguir Antes de Cristo y Despus de Cristo. 50 La primera aplicacin de
estas ideas en un formato de lnea del tiempo ms all de la lnea del tiempo personal, es en
el estudio de las Necesidades Fundamentales del Humano como se describi anteriormente.
Eventualmente, conforme el estudio va a una civilizacin especfica de la historia escrita, el
tiempo se establece en aos con nombres especficos como 1492 DC. ms que el largo y
amorfo perodo y era de nuestras primeras lneas del tiempo. Conforme los estudiantes
estudian las antiguas civilizaciones del mundo, pueden utilizar la versin Montessori de Los
ltimos 10,000 Aos de la Historia de la Humanidad. O pueden construir lneas del tiempo
48 Colliet, James Lincoln and Christopher. (1974) My Brother Sam is Dead. New York: Scholastic.
49 Una seleccin de literatura ms completa para este estudio se puede encontrar en el apndice al
final de este libro.
50 Algunas escuelas utilizan el trmino A.E.C y E.C. para Antes de la Era Comn y Era Comn.
Montessori, educacin para la vidaPgina 70

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paralelas, con ilustraciones de las contribuciones ms importantes de cada civilizacin
situadas en un tiempo para mostrar que estaba sucediendo simultneamente por todo el
mundo. Hay versiones comerciales de tales lneas del tiempo disponibles en tiendas de
material educativo para usar como modelos.
Finalmente, se puede construir una lnea del tiempo para representar la historia de la propia
nacin, con todas las historias y hechos interesantes incrustados en las ilustraciones a lo
largo del camino. Esto les da una representacin visual de su aprendizaje y una herramienta
para tirar de todo el mbito de la aplicacin de la historia en toda una unidad.
Como en las lneas del tiempo anteriores, el valor de este trabajo es proveer una sntesis de
aprendizaje y una manera de poner eventos relacionados y desarrollos en perspectiva para
los estudiantes. Entre ms tomen un rol activo en la produccin de estas lneas del tiempo,
ms valiosas sern.
CONCLUSIN
Con este captulo en la historia, hemos ido finalmente al mundo familiar de historia como el
resto de los establecimientos educativos la entiende y como a la mayora de nosotros se nos
ense a ver el mundo y el universo. Ojal, nuestros nios con educacin Montessori
tengan una perspectiva totalmente diferente en esa historia, una apreciacin diferente de
cmo puede rastrear su ascendencia y experimentar de una manera diferente en qu se
est convirtiendo la raza humana y qu puede ser potencialmente. En otras palabras, la
historia educada en el contexto de Educacin Csmica permite al nio encontrar ms
respuestas a las preguntas Quin soy? / De dnde vengo? / Por qu estoy aqu?
Toda la raza humana tiene su tarea csmica especial. Cada nio al que enseamos tiene su
propia tares csmica tambin.
Captulo 10 EDUCACIN CSMICA Y EL FUTURO
El ltimo captulo explora las implicaciones de la Educacin Csmica para los nios de
primaria. Por qu, despus de todo, debemos intentar educar a los nios pequeos de esta
manera? Qu diferencia har en su vida adulta y en el futuro de nuestro planeta? Cules
son los resultados positivos de ensear a los nios de esta manera? Para responder estas
preguntas, recordemos el razonamiento Montessori para la Educacin Csmica y veamos
las razones de peso para su importancia hoy en da.
Mara Montessori, preocupada por la segunda guerra mundial, vision un futuro en donde la
educacin alcanzara la conciencia de los nios acerca de la unidad fundamental de todos
los seres humanos, por lo tanto haciendo de la guerra algo absurdo. Para mantener una paz
verdadera, ella escribi. debemos crear un tipo diferente de hombre para lograr un tipo
diferente de sociedad.51
Ms aun, ella abog por ensear a los nios acerca de la unidad que existe a dos niveles
entre todas las cosas vivientes en la Tierra y dentro del universo mismo. La unidad de la
humanidad se explora en la Historia de los Humanos, el amplio panorama de la historia de la
humanidad. La unidad de todos los seres vivos se explica en la Historia de la Vida, la parte
del currculo Montessori que trata de la biognesis. La unidad del universo se presenta en la
51 Montessori, Mara (1992) Education and Peace. Oxford, England: Cilo Press p.xi, traducido de la
edicin italiana de 1949 de Educazione e Pace.
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Historia del Universo, el ltimo teln de la cosmognesis. La Educacin Csmica est
diseada para alcanzar la conciencia del nio de estos tres niveles bsicos de unidad.
Esta concientizacin, de acuerdo a Montessori, trae consigo la aparicin de un nuevo ser
humano, uno que puede hacer evolucionar nuestro planeta a su siguiente estado de
desarrollo. Esta es la tarea csmica de la humanidad, ser el testigo consciente y promotor
de la unidad de la raza humana, todas las formas vivientes y el universo mismo. Los
estudiantes Montessori son enseados a verse a s mismos como ciudadanos del mundo,
como especies dentro de la familia de las especies vivientes de la Tierra y finalmente como
descendientes del universo.
LA UNIDAD DE LA HUMANIDAD
Montessori define primero nuestra tarea csmica como una que crea una armona utpica
entre la raza humana, forjando una conciencia comn que une al hombre y la mujer en un
solo espritu. En una de sus conferencias en India en 1946, Montessori declar:
En la poca actual, la unin de la humanidad parece haberse alcanzado
inconscientemente, ya que el hombre no solo intercambia el producto de su actividad
material sino tambin los pensamientos y descubrimientos y todos los productos que surgen
del trabajo de la pura inteligencia. Una cosa es muy clara ahora: la humanidad est
efectivamente unida. Aunque esta unin no era una tarea consciente, un objetivo
consciente
Una cosa an evade la inteligencia de la humanidad y esa es la conciencia de su destino
terrenal el hombre debera, con una voluntad consciente y con sensibilidad, buscar
encontrar la adaptacin a las condiciones presentes, formando de esta manera una
sociedad universal armoniosa Pero como alcanzar esto si no es a travs de una
preparacin directa de las nuevas generaciones, i.e. a travs de la educacin? 52
Es sorprendente, casi un shock escuchar a Montessori hablar de la unin de la humanidad
en un tiempo en que la II Guerra Mundial esta separando el mundo. Indudablemente el
hecho de que era una Guerra Mundial demostraba su aseveracin de que los humanos ya
estaban unificados, aunque sola sea imperfecta e inconscientemente.
En sus ltimos aos, Montessori aparentemente consider la educacin para la paz como su
tarea csmica personal. Nunca a pensar en trminos pequeos, ella vio su educacin
centrada en el nio como la manera de transformar radicalmente la sociedad, para que la
humanidad sea protegida de la amenaza de la auto-destruccin a travs de la guerra. Por
este enfoque nico a la paz, ella fue nominada tres veces para el Premio Nbel de la Paz.
Montessori crea que el buscar la paz comienza con el desarrollo interno del nio, libre del
intento de los adultos de dominar y moldear al nio a su propia imagen. El trabajo del nio, a
su manera de ver, es la encarnacin de la individualidad humana 53que toma lugar
conforme se desarrolla en adulto. Este desarrollo interno, en lugar de ser natural y sin
trabas, se distorsiona por la guerra de los adultos por el alma del nio, buscando imponerle
una moralidad depravada, basada en la adquisicin de dinero y bsqueda de un placer
insatisfecho.54
52 Montessori Mara (1989) The Child, Society and the World (El Nio, la Sociedad y el Mundo ).
Oxford England.Clio Press. P.109-110
53 Montessori Education and Peace p.15
54 Ibid.p.13
Montessori, educacin para la vidaPgina 72

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Ella se quejaba acerca de la incesante guerra que enfrentaba el nio desde el primer da de
nacimiento, como parte de su vida durante sus aos formativos. Este conflicto es entre los
adultos y el nio, entre el fuerte y el dbil y, podemos aadir, entre el ciego y el clarividente.
En este contexto, ella puso al nio como un Mesas, como un salvador capaz de regenerar
la raza humana y la sociedad.55 Solo un nuevo tipo de humanidad, basada en el desarrollo
natural del nio libre de una dominacin adulta, puede desenraizar las causas
fundamentales de la guerra.
Montessori llev este tema de dominacin a sus discusiones de la sociedad. En una
conferencia dada a la Oficina Internacional de Educacin en Gnova en 1932, ella ret el
concepto comn de paz como la cesacin de la guerra. A su manera de ver, una situacin
as representa el permanente y ltimo triunfo de la guerra. La sumisin forzosa del
conquistado a ser dominado una vez que el invasor a consolidado su victoria. 56 Su concepto
de paz involucra un mundo en donde la justicia y el amor crean armona entre toda la gente
conforme reconocen la unidad que ya han alcanzado.
Montessori describe las divisiones existentes entre la humanidad como sin sentido en un
futuro donde viajamos hasta alcanzar el espacio. Ella preguntaba tericamente si alguna
nacin puede reclamar derechos sobre la gravedad, si existe algn punto de una lucha entre
grupos de gente en este nuevo contexto csmico. Ella declar que la historia bidimensional
de la humanidad ha terminado, 57 y estamos entrando a una tercera dimensin al movernos
fuera de la faz de la Tierra y nos aventuramos al espacio.
Montessori continu describiendo la transformacin requerida para esta nueva etapa de la
sociedad como poco menos que una nueva etapa en la evolucin. La crisis que estamos
experimentando no es el tipo de trastorno que marca el paso de un periodo histrico a otro.
Se puede comparar solamente con una de esas pocas biolgicas o geolgicas en donde
nuevas, mas altas y perfectas formas de vida aparecieron, cuando hubo condiciones de
existencia totalmente nuevas en la Tierra. 58
Montessori asigna a la educacin la tarea de dar este paso hacia delante en la evolucin. En
1963, en un congreso europeo para la paz, reunido en Bruselas, Montessori resumi su
posicin: Prevenir los conflictos es el trabajo de los polticos; establecer la paz es el trabajo
de la educacin.59
As que Para qu ensear la Educacin Csmica? Montessori contestara que debemos
ensear de esta manera para que el nio de ahora entienda mejor quin es y crezca
creando un nuevo tipo de sociedad, una en la cual la paz est basada en el entendimiento
de la unidad fundamental de la humanidad. En un mundo en el que la amenaza de la autodestruccin nuclear apenas apareca en el horizonte, haba una urgencia en su mensaje.
Montessori tuvo una visin hacia el futuro, pero el mundo ha cambiado a un paso increble
desde su muerte en 1952. Ms que invalidar las enseanzas Montessori acerca de la
unidad, estos desarrollos nos han puesto en una posicin de mayor profundizacin en
55 Ibid.p. 14
56 Ibid.p.4-5
57 Ibid.p.22
58 Ibid.p.23
59 Ibid.p.24
Montessori, educacin para la vidaPgina 73

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nuestra conciencia de la unidad de maneras que ni siquiera estaban al alcance de
Montessori.
En el mundo de la poltica en el tiempo de la muerte de Montessori, las Naciones Unidas era
una organizacin recin creada, la Unin Sovitica y los Estados Unidos acababan de lanzar
la guerra fra, la segregacin era la ley de la tierra en la tierra de la libertad, y las porciones
de frica ms importantes todava eran gobernadas por el hombre blanco.
Econmicamente, se acababa de establecer el Banco Mundial, y la complejidad creciente
del comercio internacional no llev al establecimiento de la Organizacin del Comercio
Mundial sino hasta 1995.
En 1952, la televisin estaba todava en su infancia, las computadoras estaban bajo el
dominio de los laboratorios cientficos en lugar de en las casas de la gente ordinaria, y los
telfonos no eran algo que cargabas en el bolsillo. En su propio campo de medicina, el
primer caso diagnosticado de la moderna plaga del SIDA estaba a dcadas de distancia,
tom 15 aos antes del primer transplante de corazn, y no haba mquinas que tomaran
imgenes del cerebro humano en funcin.
Sin embargo, la unidad fundamental de la humanidad de la que Montessori habl es la ms
evidente e impresionante de nuestros das, por este desarrollo y la globalizacin a la que
hemos llegado. El nuestro, es un tiempo de de cooperacin global entre gobiernos a travs
de organizaciones como las Naciones Unidas; es un tiempo de economa global, cuando
una sacudida en la Bolsa de Nueva York se siente alrededor de todo el mundo; es un
tiempo de comunicacin global, cuando hay cobertura en vivo en la TV. Y el tocar un botn
nos pone en Internet; Es un tiempo de riesgo global, cuando el consumismo excesivo
amenaza el bienestar del planeta y cuando un virus en un continente puede llevar la
amenaza del SIDA a cada nacin del mundo.
Somos una gente, una civilizacin, una humanidad, de una manera actualmente, que
Montessori no poda ni imaginarse.
LA UNIDAD DE LA VIDA
Mientras Montessori hablaba y escriba ms explicita y extensivamente acerca de la unidad
de la raza humana, tambin aluda a la unidad de toda la vida en sus escritos. En Para
Educar el Potencial Humano, por ejemplo, habla de la tarea csmica de cada criatura
viviente y la interdependencia de todas las cosas vivientes. Sus enseanzas acerca de la
unidad de todas las formas de vida, de cualquier manera, son definidas ms claramente en
el mismo currculo, implcita en los objetivos en el contenido de las lecciones Montessori.
La Educacin Csmica intenta establecer la unicidad de los seres vivos con la Lnea de la
Vida y todas las presentaciones de biologa del currculo Montessori. La intencin de estas
presentaciones es establecer la relacin de la vida a travs de ancestros comunes,
demostrar que la vida en todas sus formas es simplemente una variacin extravagante en
un tema, y para ensear a la gente joven a respetar ms que a aprovecharse de otras
criaturas vivientes.
Otra vez, los descubrimientos de la ciencia moderna refuerzan estos temas. Montessori era
un mdico con un profundo conocimiento de los trabajos del mundo microscpico de clulas
y genes, pero James Watson y Francis Crack no publicaron sus trabajos premio Nobel del
descubrimiento de la estructura molecular del ADN hasta un ao despus de su muerte.
Montessori, educacin para la vidaPgina 74

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Ahora tenemos un nuevo nivel de informacin sobre el ADN y su decodificacin gentica,
que no estaba al alcance de Montessori. Un mayor avance en nuestra habilidad de
demostrar nuestra relacin fundamental a todas las especies vivientes. Con el anlisis del
ADN y la comparacin molecular de las formas de vida, cmo podramos dudar de la
unidad de toda vida?
Ms an, nuestro conocimiento de la interdependencia de todas las cosas vivientes y el
delicado balance entre los sistemas de la Tierra han crecido dramticamente en dcadas
recientes. De hecho, muchos cientficos han empezado a hablar de Gaia, un entendimiento
de la Tierra misma como una entidad orgnica. La hiptesis de Gaia se refiere a la Tierra
como capaz de homeostasis; esto es, para un ajuste global interno y auto-regulacin en
respuesta a cambios en el mundo exterior.60
Tal entendimiento de la gentica y de la comunidad de la Tierra crea un nuevo nivel de
conciencia acerca de la unidad de todas las cosas vivientes que va ms all de lo que
estaba disponible para Montessori a la hora de su muerte.
LA UNIDAD DEL UNIVERSO
Finalmente, la educacin Montessori busca hacer concientes a los estudiantes de la unidad
fundamental del universo entero. Aqu, tambin, Montessori habl ms a travs del currculo
que cualquier amplio tratado sobre el tema. La Historia de la Creacin y los estudios del Sol
y de la Tierra, por ejemplo, buscan dar al nio un entendimiento de su relacin con todo lo
que hay en el universo.
Cuando Montessori nos alienta a dar al nio una visin de todo el universo, da el siguiente
fundamento: todas las cosas son parte del universo y estn conectadas entre s para
formar una sola unidad.61
Los avances cientficos desde su muerte nos llevan a una concientizacin an ms profunda
de la conexin del universo. Los vuelos espaciales tripulados nos han llevado a la luna y a la
Estacin Espacial Internacional, mientras el telescopio Hubble nos ha permitido mirar
millones de aos luz al pasado. Esto ha producido una revolucin en nuestra manera de
pensar sobre nosotros mismos y el universo, detallando la historia del cosmognesis y
ofrecindonos un nuevo nivel de entendimiento de nuestra conexin con el universo.
En su libro Nurturing the Spirit Aline Wolf concluye: Si cada cosa en el universo vino de la
misma fuente la bola de fuego original que muchos creen precedi la creacin de las
estrellas entonces como seres humanos estamos relacionados a todos los dems seres
humanos, as como a los animales, plantas, ocanos y cuerpos celestiales. Por lo tanto si
deliberadamente destruimos la naturaleza o lastimamos a otros seres vivientes estaremos
destruyndonos a nosotros mismos. Esta comprensin es un principio fundamental para la
promocin de la paz, la igualdad y el cuidado de la tierra. 62
Los avances tecnolgicos, los saltos en el conocimiento humano en los das desde la
muerte de Montessori todo esto ha cambiado el mundo en el que vivimos y ha
transformado la respuesta a la pregunta Quin soy? Estamos mejor equipados ahora
60 Berry, Thomas.(1999). The Great Work: Our Way into the Future. New York: Bell Tower.p.90
61 Motessori Mara To Educate p. 8-9
62 Wolf, Aline. (1996). Nurturing the Spirit. Hollidaysburg. Pa: Parent Child Press. P. 93.
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para responder esta pregunta, especialmente en la forma de De dnde vengo? Que nos
lleva a considerar la parte final de la pregunta Quin soy?- Por qu estoy aqu?
EL FUTURO, MORALIDAD Y NUESTRA TAREA CSMICA
En cuanto miramos al futuro, emocionados y alarmados al mismo tiempo, enfrentamos,
aceptando la responsabilidad, dar forma a ese futuro. Nuestros nios tienen la oportunidad
de hacerse conscientes de la unidad fundamental de los humanos, la vida y la vasta riqueza
del universo. Solo con esta conciencia pueden crear un mundo pacfico para todos los seres
humanos, al igual que respetuoso de nuestro lugar en la gama de especies vivientes y
finalmente, nuestro lugar en el universo. La Educacin Csmica puede preparar al nio a
aceptar este gran desafo y hacer las decisiones inteligentes que preservarn y permitirn el
avance en el proceso de evolucin.
Aline Wolf habl en el 2000 en una conferencia ante la Sociedad Montessori Americana en
Nueva York, acerca de la carga que soportan los humanos en el universo.
Personalmente, me asusta ms creer que somos el nico ejemplo de vida en el universo
que creer en extraterrestres viviendo en otros planetas. Mientras yo podra estar llena de
horror ante el prospecto de una invasin hostil del espacio exterior, Estoy ms aterrada con
la imponente responsabilidad de asegurar la continuacin de la vida en el nico planeta del
universo en el que conocemos que existe. 63 Y qu tal si la hacemos explotar, se pregunta,
o si la dejamos morir por ignorar las advertencias acerca de la destruccin de la capa de
ozono, el calentamiento global y el envenenamiento de los ocanos? Quin se reflejar en
las maravillas del universo si nos destruimos y destruimos nuestro planeta?
Amor a la humanidad Desde la muerte de Mara Montessori, ha habido una sucesin de
guerras por todo el planeta que han ocasionado piques contra otras filosofas polticas y
sistemas econmicos, religiones, reclamos territoriales e incluso lenguas y culturas. Los
seres humanos, a travs de la historia, han demostrado una tendencia hacia niveles de
intolerancia tan fuertes que han tenido como resultado la guerra. En tiempos ms recientes,
esta divisin entre los grupos humanos se ha expresado en horribles actos de terrorismo,
como el del 11 de septiembre del 2001, cuando se destruyeron las Torres Gemelas en
Nueva York. No parecemos estar ms cerca de la paz verdadera que en alguna poca del
pasado.
Solo si los humanos podemos respetar y celebrar nuestras diferencias en lugar de usarlas
como excusas para la guerra y actos de terrorismo, podemos traer paz a nuestro mundo. La
Educacin Csmica ensea a los nios a reconocer las necesidades fundamentales que
todos compartimos y a respetar las diferencias culturales por las que satisfacemos esas
necesidades fundamentales. Una educacin as nos lleva a un futuro de paz verdadera
como la que buscaba Montessori.
Cuidado de la vida Los humanos, ms all de las tendencias auto-destructivas en la
guerra, incuestionablemente tienen el poder de destruir las condiciones fundamentales para
su propia sobre vivencia en la Tierra. La mayora de los cientficos estaran de acuerdo en
que tienen el potencial de erradicar la vida misma en este planeta, por lo menos como la
conocemos. La pregunta Para qu estoy aqu?- tiene una nueva importancia en este
contexto, uno que apenas se pensaba parcialmente en el tiempo de Montessori. Tenemos un
63 Aline Wolf.Conferencia en Nueva Cork en marzo 20, 2000
Montessori, educacin para la vidaPgina 76

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imperativo moral, una tarea csmica que conduce a nuestro ms profundo entendimiento del
impacto que los humanos estn teniendo sobre la vida en la Tierra.
Thomas Berry, el historiador y ecologista cultural, argumenta que la humanidad ha entrado a
una fase peligrosa. Como lo pone, Hemos cambiado la qumica del planeta, hemos alterado
los ecosistemas, hemos cambiado la topografa e incluso las estructuras geolgicas del
planeta, estructuras y funciones que han tomado cientos de millones e incluso billones de
aos para existir. Tales cambios en su naturaleza y en estas magnitudes, nunca antes se
haban dado en la historia de la Tierra o en la conciencia del humano. 64
Para lidiar con estas amenazas a la salud de nuestro planeta, Berry propone un sistema de
educacin basado en la historia de la tierra y del universo, similar al currculo Montessori de
Educacin Csmica. Hay una necesidad de un programa para ayudar al joven a
identificarse en la dimensin comprendida de espacio y tiempo (Quin soy? / De dnde
vengo?) . No hay manera de guiar el curso de los asuntos humanos a travs del
arriesgado curso del futuro excepto descubriendo nuestro rol (tarea csmica) en este largo
proceso evolutivo.65
l argumenta que para encontrar nuestro camino hacia el futuro, no nos es suficiente con
buscar la gua de nuestras tradiciones culturales. Debemos ir ms all, a nuestros cdigos
genticos, a la comunidad planetaria de la tierra, para encontrar nuestros valores.
Berry se refiere al presente como un tiempo de Gran Trabajo similar al de otros puntos
crticos en la historia de la humanidad, uno que llevar al planeta de la era Cenozoica a lo
que l llama la era Ecozoica. Define esta transicin en estos trminos: El Gran Trabajo
ahora, mientras entramos al nuevo milenio, es llevar la transicin de un periodo de
devastacin humana de la tierra a un periodo en el que los humanos estarn presentes en el
planeta de una manera mutuamente beneficiosa. 66
Los humanos necesitan entender su verdadero lugar entre la comunidad de la Tierra. Esta
es la moralidad que va ms all de los asuntos de cmo los humanos se amenazan unos a
otros y confiesan directrices para el comportamiento humano. Este es un intento de construir
un comportamiento tico basado en nuestra comunidad con todos los seres vivientes en
este planeta, y con la Tierra misma.
Si la patologa central que ha llevado al final de la era Cenozoica es la discontinuidad radical
entre los humanos y los no humanos, entonces la renovacin de la vida en el planeta se
debe de basar en la continuidad entre el humano y los otros como una comunidad integral.
Una vez que esta comunidad sea reconocida y aceptada, entonces habremos llenado las
condiciones bsicas que permitirn que el humano pueda presentarse a la Tierra de una
manera de mutuo intercambio.67 Este reconocimiento solo se puede dar a travs de una
educacin que enfatice la unidad de todas las fuerzas de vida.
Enfrentando el problema mundial del envenenamiento txico del aire, agua y suelo de la
Tierra, los nios que se saben miembros de la comunidad planetaria, tienen ms
64 Berry, Thomas. (1988) The Dream of the Herat. San Francisco: Sierra Club Books p. XIII.
65 Ibid, p.136
66 Berry, The Great Work. P. 3
67 Ibid., p.80
Montessori, educacin para la vidaPgina 77

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probabilidades de crecer con una mentalidad de hacer mejores decisiones para el planeta
que aqullos creados en una tradicin consumista de conquistar y explotar los recursos de
la Tierra.
Si pensamos acerca de la destruccin diaria de miles de especies de organismos vivientes a
travs de la expansin humana, a pesar de las preguntas sin respuesta acerca del efecto
de nuestras propias vidas o aquellas de otras criaturas vivientes, nos damos cuenta de
nuestra necesidad de lderes que se entiendan como miembros de una sola especie
aunque una muy importante- entre muchas especies, cada una con su tarea csmica en el
planeta.
Encarando al futuro potencial de la investigacin y manipulacin gentica, incluso la
posibilidad de clonar humanos y producir bebs diseados, queremos que el mundo est
en las manos de hombres y mujeres que comprendan su lugar en la pica de la Evolucin,
como se describi en el captulo 2. Necesitamos cientficos y empresarios que entiendan el
lado espiritual de la humanidad, educada a travs de la Educacin Csmica.
El respeto por el Universo- Berry, al igual que Montessori, va ms all de los confines de
nuestro planeta al universo como el contexto para la comprensin final de nosotros mismos
y nuestra tarea csmica. Nuestra sociedad industrial, laica y racional, con sus increbles
conocimientos cientficos y tecnolgicos, ha establecido la primer sociedad radicalmente
antropocntrica y ha roto as la ley primaria del universo, la ley de la integridad del universo,
la ley que cada componente del universo debera integrar con cada otro miembro del
universo.68
Haciendo eco a Montessori, Berry nos exhorta a enfocar la educacin en la historia del
universo. Ya que el universo es una realidad emergente debera entenderse primeramente
a travs de su historia. La educacin a todos los niveles debera entenderse como un
conocimiento de la historia del universo y el rol del humano en la historia. 69 Su conexin es
primeramente con los universitarios, pero Berry conoce la contribucin de Montessori para
crear esta perspectiva en el nivel primaria. 70
Qu diferencia hara una educacin as? Estamos en las primeras etapas de entender
nuestra relacin con el universo. Tal vez los humanos podrn afectar el universo de maneras
que an no entendemos. Y si somos realmente la nica forma de vida inteligente en el
universo, capaz de maravillarnos con sus maravillas?
Si pensamos acerca del viajar en el espacio en el futuro, y la posibilidad de tener un impacto
directo en el universo o incluso encontrarnos otras formas de vida, necesitamos hacer ese
contacto con un respeto construido de un entendimiento de la unidad del universo y nuestro
lugar en l. Mike Resnick, escritor de ciencia ficcin, ganador de un premio, sigue a los
humanos a travs del milenio de la futura exploracin y conquista espacial en Birthright:
The Book of Man. Impulsado por un sentimiento de superioridad y un deseo de dominar, los
humanos interactan con otros seres inteligentes por toda la galaxia en perodos sucesivos
de Repblica, Democracia, Oligarqua y Monarqua, hasta que finalmente, el resto de las
criaturas inteligentes se revelan y causan la destruccin de la humanidad. 71 Para evitar un
68 Berry, Dream of the Earth. 202
69 Berry, The Great Work p. 81
70 Ibd. P. 16
Montessori, educacin para la vidaPgina 78

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escenario as, necesitamos viajeros del espacio y exploradores guiados por los principios de
la Educacin Csmica
CONCLUSIN
Montessori desarroll el concepto de Educacin Csmica cerca del final de su extraordinaria
vida .El mundo ha cambiado demasiado desde entonces, pero los principios de esta visin
educativa son tan vlidos ahora como cuando se formularon. De hecho, hay una urgencia en
el nuevo milenio que no exista al tiempo de su muerte.
Seguidores de Montessori pueden enorgullecerse con el rol que tiene la Educacin Csmica
en el futuro de la humanidad, nuestro planeta y el universo. El currculo puede y debe
modernizarse para reflejar los sorprendentes descubrimientos de la ciencia moderna, desde
el mundo microcsmico del espacio al mundo microscpico de la ingeniera gentica. La
Educacin Csmica se mantiene tan vital ahora como lo fue cuando Montessori la
desarroll.
Apndice ALCANCE Y SECUENCIA
El extensivo currculo Montessori de Educacin Csmica se ha repartido en los seis aos de
educacin primaria. Por lo tanto, cuidadosa planificacin de largo alcance debe establecer el
mbito de aplicacin ms prctica y secuencia de estas lecciones. No hay una secuencia de
lecciones preestablecida. Ms abajo hay un patrn que hemos usado generalmente en
nuestra escuela. Utilcenla como una gua ms que como una forma dogmtica.
En el carteln que sigue, hemos dividido el currculo en seis segmentos representando los
seis aos que pasan los nios en primaria. Hay una historia principal para cada grado que
coincide con los captulos 4-9 de ste libro. En el segundo ao, las dos historias del Sistema
Solar y de la Tierra estn incluidas, y en el sexto ao, destacamos la Historia de Una Nacin
para ensear la historia de Amrica. Adems del enfoque de cada ao, hemos incluido otras
lecciones apropiadas, particularmente del currculo de biologa. Las flechas y nmeros
adjuntos a las lecciones muestran si contienen elementos de una historia principal o para ser
contada el ao siguiente o como referencia a una contada anteriormente.
Al presentar las grandes lecciones en nuestras clases particularmente la Historia de la
Creacin Hemos notado que, aunque se haya planeado para un grupo de estudiantes, se
unen otros estudiantes a la presentacin, entendiendo de una manera ms profunda cada
vez que la ven.
Con respecto a los aos 1-2, algunos educadores Montessori argumentan que las partes
externas de los animales y plantas se deben presentar en la clase de los nios de tres a seis
aos, y puede ser una presentacin inicial de estos materiales a ese nivel. De cualquier
manera, hay muchos niveles de presentacin que pueden mejorar el programa de lectura en
Taller I y ofrecer numerosas oportunidades para el nio de interiorizar la informacin
71 Resnick MIke, (1992) Birthright: The Book of Man. New York.Farthest Star. Aunque es un libro
futurista de ciencia ficcin, no podemos evitar leerlo tambin como una alegora de la forma
dominante de explotacin de las naciones ricas y poderosas del mundo, como Estados Unidos trata
con los pases ms pobres del tercer mundo; o a un nivel ms fundamental , la manera en que los
humanos interactan con otras especies de seres vivientes en este planeta.
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fundamental. Por consiguiente, se incluyen aqu. Mltiples niveles tambin existen para el
Primer Conocimiento, as que se pueden usar para lectura en el primer ao e investigacin
en el segundo ao.
No todos los maestros Montessori usan las partes Externas de los Invertebrados y
Funciones del Cuerpo de Plantas y Animales, pero ambos son tiles para la preparacin de
los estudiantes en estudios futuros de biologa, para sentar las bases para una comprensin
ms profunda y ms completa de la Historia de la Vida. Creemos que son ms apropiadas
para estudiantes en el segundo ao.
Las Necesidades Fundamentales del Humano, que es la primera narracin de la historia de
los humanos, se puede presentar en un estudio vertical (regresando en la historia con cada
necesidad) para estudiantes en el primer ao y un estudio horizontal (siguiendo todas las
necesidades en una civilizacin) para estudiantes en el segundo ao.
Vale la pena hacer notar que los elementos de los primeros cinco aos de estudio se
incluyan en cada uno de los dos primeros aos, puede hacerse referencia a las historias
ms importantes discutidas en los captulos 4-9 y nada ms sin incluir la historia de
Amrica. Otros aos incluyen referencias a aos previos o subsecuentes de estudio. Esta es
una manera de ensear todas las grandes lecciones y ms sin tener que presentar las
historias completas cada vez.
Todo el tercer ao est dedicado exclusivamente a la Historia de la Vida y se incluyen
referencias a esta historia en los otros aos de estudio. El estudio de la Primera
Clasificacin es un complemento perfecto para la Lnea de la Vida, reforzndose
mutuamente. El Reloj de las Eras provee una liga con el segundo ao, en donde se estudia
el sistema solar y la tierra, mientras la Primera Clasificacin de los animales establece la
historia de los Humanos en el cuarto ao.
En muchos ambientes Montessori, el estudio de las Funciones Vitales precede el estudio de
la Clasificacin Avanzada. De cualquier manera sugerimos la Clasificacin Avanzada para el
cuarto ao como complemento ideal para el estudio de los Primeros Hombres, en donde la
mayora del tiempo se trata encontrando nuestros parientes vivos y fsiles ms cercanos.
As como las funciones Vitales son para el mundo animal y vegetal, el estudio de las
civilizaciones es para los humanos.
Sugerimos un estudio de la historia de Amrica en el sexto ao para rodear la historia a un
nivel ms prximo a nuestros estudiantes y para que coincida con el currculo tradicional de
las escuelas primarias en Amrica. La biologa humana tal vez no sea complementaria de la
Historia de Amrica, pero hay algunos paralelos interesantes como los estudios de
nutricin que coinciden con el arribo de los Primeros Americanos siguiendo su comida a
travs del estrecho de Bering; estudios del sistema inmunolgico que van con la llegada de
los europeos y sus enfermedades letales; los estudios del sistema respiratorio que nos
recuerdan las enfermedades que sufrieron muchos colonos de las que algunos murieron en
ese perodo, los estudios de la circulacin que coinciden con el derramamiento de sangre de
la revolucin; el estudio del sistema seo-muscular que va con la conquista del Oeste de los
pioneros; estudios de la reproduccin que van con la revolucin sexual del siglo XX.
Donde se puedan hacer conexiones entre los elementos del currculo que se refuercen
mutuamente, el aprendizaje ser ms efectivo e interesante. Los maestros deberan de
Montessori, educacin para la vidaPgina 80

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esforzarse en integrar al currculo el mayor nmero de elementos, posibles, tejindolos en
una sola tela.

Montessori, educacin para la vidaPgina 81

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1.
2.
3.
4.

Ao 1 Historia del Universo


Historia de la Creacin
Naturaleza de los elementos
Experimentos (estudio) 2

6. Partes externas de
7. Animales y Plantas
8. (Nombre / definicin) 3
12. Ao 2 Historia del Sistema
Solar
14.
1
15. Sol y Tierra
16. (estudio)

5. Necesidades Fundamentales
Humano
(estudio vertical)
9. Primer Conocimiento de 4-5
10. Animales y Plantas
3
11. (Nombre / Quin soy?)
13. Historia del Mundo
17.

21.
22. Partes externas de
23. Los Invertebrados
24. (Nombre
/
3
definicin)

25.
26. Primer
Conocimiento
de Animales y
27. Plantas
3
(pregunta/res
p.)
32. Necesidades Fundamentales del Humano
(estudio Horizontal)
4-5
36. Ao 3 Historia de la Vida
37.
40.
1-2
38. Reloj de las
Eras
39. (historia
y
estudio)
44. Primera
46. Primera
Clasificacin de
Clasificacin de
45. Los Animales
Procariotes
/
4
Protista
49. Ao 4 Historia de los Humanos
50.
52.
51. Lnea de los Primeros
Humanos
1) (historia y estudio)
56.
60.
57. Clasificacin
61. Clasificacin
Avanzada
Avanzada3
de
58. De Animales3
Plantas
59. (estudio)
62. (estudio)
1-2
66.
Montessori, educacin para la vidaPgina 82

del

18. Composicin de la
Tierra
19. (estudio)
20. Trabajo del aire y el
Agua
(estudio)
28.
29. Partes externas de
30.
Animales y
Plantas
3
31. (definiciones
Cortadas)
33. Funciones Corporales
de
34. Animales y Plantas
35. (nombre / definicin) 3
41.
42. Lnea de la Vida
43. (historia y estudio)

47. Primera Clasificacin


de
48. Plantas / Fungi
53.
54. Lnea
de
los
Humanos Modernos5
55. (historia y estudio)
63.
64. Clasificacin
3
Avanzada de
65. Fungi,
Procariotas,
Protista
1) (estudio)
68.
69.

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67. Nucleosntesis Estelar (historia y estudio)
70. Ao 5 Historia de las Civilizaciones
71.
72. Antiguas civilizaciones de:
4
73. China/India/Mesopotamia/Egipto/Africa/Grecia/Roma/Maya/Inca
74. (historia y estudio)
75.
79.
80. Funciones Vitales de 3
76. Funciones Vitales de
3
81. Plantas
77. Animales
82. (estudio)
78. (estudio)
83. Ao 6 Historia de una Nacin
84.
85. Historia de Amrica
4-5
86.
87. Primeros
Americanos/Exploradores
Europeos/Colonias/Independencia/Revolucin/Siglo XX
88. (historia y estudio)
89.
90. Gran Ro (historia)
3
91. Biologa Humana92. Clula/nutricin/sistema
inmunolgico/respiracin/circulacin/msculoshuesos/
93. sistema nervioso/reproductivo
94. (estudio)

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