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DE LA INFANCIA A LA ADOLESCENCIA

DE LA INFANCIA A LA ADOLESCENCIA

TRADUCCIN DE CONFERENCIAS IMPARTIDAS POR MARIA MONTESSORI


LONDRES, 1939

REVISIN DE LAS NOTAS DE LA TRADUCCIN ORIGINAL A CARGO DE CAMILO GRAZZINI.


TITULO EN ITALIANO: DALLINFANZIA ALLADOLESCENZA

PREFACIO
El mtodo Montessori se articula en cuatro partes, que corresponden a los cuatro
Montessori, educacin para la vida

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perodos del desarrollo.


Cada una de estas partes se pone sobre un plano diferente, aunque todas siguen la
misma lnea.
El conocimiento de estos cuatro planos resulta de extrema
importancia.
Del primer plano de desarrollo, que se refiere a nios de hasta siete aos, hemos
hablado en el primer libro por lo que ahora nos ocuparemos solamente de los tres
perodos que le siguen: el nio de los siete a los doce aos, el adolescente de los
doce a los dieciocho aos, y el estudiante universitario.
Hasta estos das, en Francia se han realizado trabajos relacionados nicamente con
el primer plano de desarrollo, mientras que en Holanda e Inglaterra han logrado
tener xito en diferentes experimentos relacionados con los planos sucesivos.
Espero que este libro pueda servirnos como estmulo para la creacin de escuelas
modernas, inspiradas a ese ideal del que nuestros chicos tienen necesidad ms que
nunca.

I. LOS PLANES SUCESIVOS DE LA EDUCACIN


A las diferentes personalidades del nio deben corresponder planes sucesivos de
educacin.
Nuestros mtodos no estn orientados de acuerdos con principios preestablecidos,
sino segn los caracteres inherentes a las diferentes edades. Por lo tanto, implican
varios planes.
Se podran comparar estas diferentes edades a la metamorfosis de los insectos.
Cuando el insecto sale del huevo es muy pequeo y presenta aspecto y colores
definidos. Enseguida, poco a poco, se transforma, aunque permanece el animal del
mismo gnero que conserva las mismas necesidades y los mismos hbitos, es un
individuo que se desarrolla. Pero, un buen da, se produce un nuevo hecho: el
insecto teje su capullo y se transforma en crislida. Despus, la crislida, a su vez,
sufre una nueva y lenta evolucin. Finalmente, el insecto sale del capullo en forma
de mariposa.
Se puede establecer un paralelo entre la vida de este insecto y la vida del nio.
Pero, precisamente porque la evolucin de los caracteres no es tan clara y neta en
el nio como lo es en el insecto, sera ms exacto hablar de "renacimiento". De
hecho, en cada etapa tenemos delante de nosotros un nio nuevo, que presenta
caractersticas diferentes a las que tena en la edad precedente.
I. Nuestro primer plan de educacin se refiere, por lo tanto, al nio pequeo desde
su nacimiento hasta que cumple siete aos ms o menos y puesto que muchas
transformaciones tienen lugar en este perodo tan importante, hemos establecido
las siguientes subdivisiones:
a) para los primeros dos aos,
b) de los tres a los cinco aos,
c) el sexto y el sptimo ao.
II.
Para el perodo de los siete a los doce aos (aquel que precede a la
adolescencia y que, a su vez, puede subdividirse) hemos elaborado un plan
diferente. Si los cambios que se producen durante el primer perodo pueden ser
considerados fases normales de desarrollo, en el perodo siguiente se verifican
verdaderas y propias metamorfosis.
III. De los doce a los dieciocho aos: se puede decir lo mismo de este perodo de la
adolescencia.
En cada una de estas fases nos encontramos delante a un ser en evolucin, que
cada vez es un individuo diferente.
Aqu nos proponemos analizar estas dos ltimas etapas ya que la primera ha sido

tratada en una obra precedente.

Slo mediante un anlisis atento se pueden individuar los cambios que se suceden
sin solucin de continuidad en el nio mientras crece hasta convertirse en hombre.
Son estos cambios los que tienen una importancia esencial para el mtodo
educativo.
Los principios que se aplican ltimamente en todo el primer perodo no son los
mismos que deben seguirse en el segundo. De esta forma entramos en la "parte
prctica de la educacin".
Pongamos un ejemplo: cuando el nio comienza a sentir que un diente est flojo...
es signo de que el primer perodo de su infancia se ha terminado. El suceso se
desenvuelve sin ms relevancia en la familia. Cuando el diente se mueve mucho,
se cae; se le da una cierta importancia al hecho, tal vez se conserva el diente y
con esta pequea ceremonia inicia un nuevo perodo de vida. Deber pasar todava
mucho tiempo antes de que todos los dientes de leche se caigan y crezcan los
nuevos. Pero, si por desgracia, fuera necesario quitar uno de estos nuevos dientes,
no se podra sin el uso de instrumentos especiales pues se trata de un rgano
estable y fuerte. Esto no es ms que un ejemplo tomado de las numerosas
manifestaciones de esta edad. Todas estas caractersticas -tanto fsicas como
psquicas- constituyen los anillos de esa larga cadena que es el proceso de
metamorfosis del nio: se ve ms robusto y al mismo tiempo ms delgado, sus
cabellos son menos suaves, psicolgicamente es menos dulce, ms rebelde.

1 Mara Montessori, La Bsqueda del Nio, Garzanti. Miln 1. Edicin, 1950. El Secreto de la
Infancia, Garzanti, Miln, 1. Edicin, 1950.
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II. METAMORFOSIS
De los siete a los doce aos, el chico tiene necesidad de ampliar su campo de
accin. Como hemos visto 2, al nio pequeo le era suficiente su cerrado ncleo
familiar en el que estableca sus primeras relaciones sociales con los dems. En el
segundo perodo le es necesario un campo ms amplio para sus experiencias
sociales. Su personalidad no se puede desarrollar permaneciendo en el ambiente
restringido de los primeros aos.
Necesita que, en su contacto con la realidad, se d cuenta de lo que representa el
dinero. Sin dinero, nos podramos mover entre cosas maravillosas pero sin poderlas
tocar jams. Seramos como un pjaro con el pico roto, que muere de hambre
sobre un montn de grano.
El dinero es el medio del que el hombre se sirve para procurarse objetos, es por
esto que asume un vivo inters. Tenemos que conservarlo como "la llave de oro"
que abre las puertas de la sper-naturaleza.
Se necesita pues que los nios tengan una experiencia personal, adquiriendo ellos
mismos algunos objetos y se den cuenta de lo que pueden adquirir con la unidad
monetaria de su pas.
As que qu cosa se puede adquirir con un peso? Y cuando hayamos adquirido un
peso de papel en la papelera, nuestro peso habr desaparecido: servir para
adquirir otros objetos, que valen a su vez un peso. Es siempre el mismo peso que
pasa de mano en mano, procurando cada vez algo de lo que alguien tiene
necesidad. Cunta mercanca se ha podido adquirir con un peso acuado hace 50
aos? El dinero que manejamos de esta manera es siempre el resultado del trabajo
de los hombres y siempre debe permanecer nicamente como un medio para
adquirir lo necesario.
El nio tiene la necesidad de establecer sus relaciones sociales con una comunidad
ms amplia. La escuela como ambiente cerrado, como se concibe hoy en da, no es
suficiente para l.
Le faltan los elementos para desarrollar plenamente su
personalidad, se observa en l una cierta regresin, algunas manifestaciones del
carcter que no podemos definir como anomalas pues en realidad se trata de
reacciones a un ambiente que le resulta insuficiente. Pero no nos damos cuenta de
estas situaciones y puesto que queda sobre entendido que el nio debe hacer lo
que le ordena el adulto, aunque el ambiente en el que vive no sea apto a sus
necesidades, cuando l manifiesta esos altibajos de carcter decimos que es
"malo", y lo castigamos; pero la mayora de las veces ignoramos la causa de esta
"maldad". En realidad, con su conducta, el chico nos prueba lo que hemos apenas
expuesto. Justamente para poder salir del ambiente cerrado no va a la escuela con
gusto como antes, sino que prefiere ir a buscar ranas o a jugar por la calle. Estos
hechos, que pueden parecer insignificantes, revelan que el nio tiene necesidad de
extender el campo de accin en el que se ha desenvuelto hasta ahora.
2 MARIA MONTESSORI, El Secreto de la Infancia, Garzanti.
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"Al Csar lo que es del Csar y a Dios lo que es de Dios"... Una parte de nuestra
vida pertenece a Dios, el resto al hombre. Dependemos del ambiente del que
formamos parte, de la vida social. Cuando vive en condiciones favorables a su
personalidad, el nio manifiesta una actividad extraordinaria. Su inteligencia nos
sorprende, porque todas sus facultades trabajan juntas, como sucede normalmente
en el hombre. No se trata ya de modificar los mtodos educativos: se trata de un
problema de vida.
Pensemos en la tela de la araa que ocupa un vasto espacio del mismo animal.
Esta tela representa su campo de accin al capturar a los insectos que quedan
atrapados en ella. Ahora bien, esta tela se construye siguiendo un plan preciso: la
araa produce un hilo que une a dos ramas, dos piedras, dos puntos de apoyo
cualquiera. Despus teje los rayos y de acuerdo con lo establecido con el plan de la
construccin, finalmente, teje su tela alrededor del centro, procediendo en crculos
a una distancia calculada siempre exactamente. Si los puntos de apoyo estn
cercanos, la tela ser pequea, mientras ms se alejen el uno del otro, la tela ser
ms grande; pero en todos los casos ser tejida siguiendo un plan preciso, siempre
con la misma exactitud.
Como esta tela, tambin la psique del nio se construye siguiendo un plan exacto y
esta construccin abstracta le permite percibir lo que pasa en el camino fuera de su
portal inicial.
Dependiendo de la complejidad del mundo cultural en el que vive el nio, su tela
ser mas o menos grande y le permitir llegar a un mayor o menor nmero de
objetivos.
Nosotros debemos respetar esta construccin interior y sus manifestaciones que, a
veces, pueden parecernos intiles. Esta construccin es necesaria, ya que, gracias
a este trabajo, el nio engrandece su campo psquico y, por consiguiente, su
capacidad receptiva.
Podemos considerar a la escuela segn dos puntos de vista: como un lugar en el
que se imparte la instruccin o como una fase de preparacin para la vida. En este
ltimo caso la escuela debe satisfacer todas las necesidades de la vida.
Una educacin cuya nica meta sea la de corregir al nio o que suprima lo que
constituye su verdadera existencia lo empuja hacia las anomalas de carcter.
Debido a esto, algunas actividades (como la de los "boy scout") que ofrecen al nio
la posibilidad de una vida organizada fuera de la escuela, siempre son muy
interesantes para los nios.
El pasaje a la segunda fase de la educacin es el cambio del plano sensorialmaterial, al plano abstracto. Alrededor de los siete aos se deja sentir la necesidad
de la abstraccin y de la intelectualizacin.
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Hasta esta edad el nio se ha preocupado solamente por establecer relaciones


entre los objetos, los ordena y absorbe el mundo exterior mediante sus sentidos.
Al comienzo de los siete aos, en cambio,
esferas intelectuales y morales.

se produce una evolucin hacia las

Se pueden establecer paralelos entre estos dos perodos que, sin embargo,
pertenecen a planos diversos. A los siete aos se perfila una primera orientacin
hacia los problemas morales, hacia la formulacin de los juicios. Una de las
caractersticas ms singulares que observamos es el inters que nace en el nio
sobre ciertos hechos que antes no adverta. Ahora le preocupa saber qu es justo y
qu es incorrecto; se presenta frente a l el gran problema del Bien y del Mal.
Esta preocupacin est dictada por una sensibilidad interior particular:
la
conciencia y esta sensibilidad es una caracterstica totalmente natural.
El perodo comprendido entre los siete y los doce aos es un perodo
particularmente importante para la educacin moral... Es necesario que el adulto se
d cuenta de la evolucin que se cumple en el nimo del chico en este momento y
que se dirija a l en una forma adecuada.
Si en el primer perodo la maestra deba tener una gran delicadeza e intervenir lo
menos posible en la actividad del nio (actividad casi siempre motriz y sensorial),
ahora su delicadeza debe verterse hacia el plano moral, en el que reside el
verdadero problema de esta edad. Pensar que el problema de la moralidad se
presente slo en edades ms avanzadas, significa no darse cuenta de la
transformacin que se est dando. Si no le proporcionamos la ayuda necesaria en
este perodo tan delicado, enseguida el problema moral se presentar de un modo
ms complejo y la adaptacin a la vida social ser mucho ms difcil.
Es en esta edad es cuando nace en el nio el concepto de justicia,
contemporneamente a la comprensin de la relacin de las propias acciones y las
exigencias de los dems. Este sentimiento, tantas veces ausente en el hombre,
existe en cambio durante el desarrollo del nio y el hecho de sentirse malentendido
o traicionado puede generarle una falsa idea de la justicia.
La justicia que se usa comnmente, ya sea en la escuela o en la familia, puede ser
definida como "justicia distributiva" o lo que es lo mismo igualdad para todos
tanto en la distribucin de los castigos como en la de los premios. Tratar en manera
particular a un individuo podra parecer como una injusticia y esto lleva al concepto
de derecho. Se llega as a una afirmacin de la individualidad en el sentido del
egosmo y del aislamiento que, ciertamente, no favorece al desarrollo posterior. En
cambio, la justicia real desgraciadamente no se considera nunca y es la que nace
de la educacin interior. El principio de la justicia distributiva y del derecho
individual puramente exterior destruye el sentimiento natural e innato de la
verdadera justicia.

III. CARCTER MORAL DEL NIO DE LOS SIETE A LOS DOCE AOS
Las tres caractersticas que hemos apenas analizado -la exigencia del chico de salir
del ambiente cerrado, el pasaje de su espritu a un plano abstracto y el nacimiento
de su sentido moral- nos sirven como base para la formulacin del plan de este
segundo perodo.
Cuando el nio ha dejado el espacio reservado que constituye el ambiente del
primer perodo, es necesario proporcionar la cultura que le ayude a ampliar sus
experiencias sociales.
Precisamos de algunos puntos importantes, notando incidentalmente el paralelismo
que existe entre este perodo y algunos aspectos del precedente.
En efecto, el primer perodo comprende algunas actividades que llamamos
"ejercicios de vida prctica" y que constituyen un esfuerzo por ampliar los lmites
impuestos por las actividades habituales de la infancia.
Estos ejercicios de
paciencia, de exactitud y de repeticin tienen una enorme importancia porque
ayudan al nio a superar personalmente esos lmites, logrando de esta forma su
independencia.
Prolongar estos ejercicios sera intil pues ahora el nio es independiente y est en
grado de aplicarse l solo en actividades para las que antes necesitaba la ayuda del
adulto puesto que ahora ha logrado alcanzar la coordinacin de sus movimientos.
Pero los gestos de cortesa que le hemos enseado para entrar en contacto con los
dems, deben ser transportados a un plano diferente: debemos hablarle por
ejemplo de la ayuda que se debe dar a los dbiles, a los viejos, a los enfermos. No
se trata ya de ejercitarse en el cumplimiento de los movimientos: hemos llegado a
la introduccin de las relaciones morales, de aquellas que despiertan a la
conciencia. Si, hasta ahora, era importante no empujar a una persona mientras
pasamos cerca, ahora es mucho ms importante no ofender a esta persona.
Los "boy scout" han obtenido un notable suceso precisamente porque renen y
organizan a chicos en nombre de los principios morales y les indican lo que s se
debe hacer y lo que no se debe hacer. Los chicos que se unen a estos grupos,
generalmente, no cometen acciones contrarias a los principios de su asociacin.
Existe en esta agrupacin un valor humano que es un punto de partida: el
nacimiento de la dignidad.
Esta actividad de grupo implica, adems, ejercicio fsico: largas caminatas, de esta
forma los chicos se acostumbran a afrontar una vida ms seria y al mismo tiempo
ms difcil.
Mientras que el nio pequeo buscaba la dulzura de la vida, el chico siente ahora la
necesidad de enfrentarse con sus primeras dificultades. Pero, para realizar estos
esfuerzos, hace falta tener una meta: en esto consiste la diferencia entre un
maestro de escuela que lleva a los nios de paseo y una organizacin como los
scout. El primero, es cierto, los hace salir del ambiente cerrado de la escuela y
les deja caminar y advertir fsicamente el mundo que les rodea. Pero no es
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suficiente para elevar la dignidad del chico que permanece en un crculo cerrado.
Aunque sean muy frecuentes estos paseos es posible que no cambien nada, puesto
que la adhesin de los pequeos alumnos es pasiva. Es muy diferente si estos
mismos nios salen por su cuenta de la escuela con un fin determinado y
libremente aceptado.
Los scout son, por lo tanto, una asociacin de jovencitos que han pedido ser
admitidos en esta sociedad que les propone, sobre todo, un fin moral por ejemplo:
defender a los dbiles y mantenerse siempre en un cierto nivel moral. Aqu el chico
tiene la posibilidad de aceptar y prometer o rechazar: ningn maestro lo obliga a
entrar en esta sociedad; pero si quiere formar parte de ella debe obedecer por
iniciativa propia los principios. El encontrarse reunidos con otros individuos que han
aceptado libremente los mismos principios, constituye un atractivo esencial. Los
lmites no son ya las paredes de una habitacin sino solamente los del orden moral.
Los scout tienen reglas de vida ms difciles y ms rigurosas de lo que se crea que
los nios de esta edad pudieran soportar. Las largas caminatas, las noches al aire
libre, la responsabilidad de las propias acciones, el fuego, las casas de campaa,
etc., representan esfuerzos colectivos. El principio moral que se encuentra en la
base es lo que une a los individuos. Se convierte en una exigencia y esto es lo
verdaderamente esencial.
Tambin aqu vemos un paralelismo con el primer perodo: antes se peda el
consentimiento del nio para presentarle un material. Ahora, lo que era sensorial
se ha vuelto abstracto.
Por lo tanto vemos que en este segundo perodo existen posibilidades superiores a
aquellas que conocamos en el nio: ya no son subordinadas a las rdenes de
alguien ms, sino que a los imperativos de su propia conciencia.

IV. LAS NECESIDADES DEL NIO DE LOS SIETE A LOS DOCE AOS
Qu hacer entonces, en prctica, con un nio de siete aos? Tengamos presente,
ante todo, el cuadro que hemos trazado y que nos permite comprender a este nio
y ayudarlo con sus deseos (que no ha manifestado pero que hemos adivinado).
Esta comprensin es el punto de partida; debemos simpatizar con este pequeo
que ha cambiado tanto en el aspecto exterior (modo de vestir, de peinarse, etc.)
como en la intimidad de su personalidad. El chico es ahora un individuo fuerte, que
entra en un mundo nuevo: el mundo de lo abstracto. Es un mundo rico en el que
comienzan a interesarle ms que los objetos, las acciones realizadas por los
hombres. Llega y Oh novedad!, comienza a juzgar. Mientras hasta ahora haba
dirigido su inters a las cosas (el agua de las flores que tena que cambiar, las
pequeas cosas que cuidaba, etc.) ahora se preocupa de cmo y por qu. Todo
aquello que lo haba atrado sensorialmente en el pasado lo interesa ahora desde un
punto de vista diferente: quiere saber qu hay que hacer, le preocupa el problema
de la causa y sus efectos.
Pero este ser que se asoma como renacido en este mundo, resulta un poco
incmodo para el adulto; por eso, sin una nueva direccin pedaggica, puede
entrometerse un sordo conflicto entre el adulto y este nuevo nio. El adulto se
cansa y termina por no responder a las innumerables preguntas que le hace,
rogndole que se calle, dndole respuestas demasiado largas... o demasiado cortas;
en resumidas cuentas, se comporta con l como se comport con el pequeo
cuando comenzaba a caminar y le suplicaba que se quedara tranquilo y no lo
dejaba ser turbulento y hacer lo que deseaba siguiendo sus instintos. El mismo
malentendido se produce en el plano abstracto. A cada uno de sus nacimientos, el
nio debe afrontar una nueva lucha, una nueva incomprensin lo aflige cada vez
que emprende una actividad nueva y sin duda preciosa. En cambio, el mismo
adulto debera ayudarlo crendole el ambiente apto para su desarrollo. As como
debemos ayudar al nio que da sus primeros pasos, debemos ayudar al chico que
comienza a caminar en el mundo de lo abstracto.
La educacin debe ser una gua en este perodo que es el ms crtico tanto en la
vida como en la escuela. Por eso es necesario ensear a la maestra sus nuevos
lmites, as como lo hicimos en lo que concerna al nio pequeo. El nio pequeo
deba "contar las palabras" ahora debe saber con precisin lo que debe hacer, lo
que debe decir y con qu medida debe responder a las preguntas. Debe tener
conciencia de que su deber es decir poco y decir slo la verdad... pero no toda la
verdad: debe decir solamente aquello que es "necesario y suficiente". Para el nio
es indispensable advertir la seguridad del adulto.
En todos los perodos de la vida del nio es esencial que disponga de un campo de
actividad propio para poder conservar un equilibrio entre la accin y el
pensamiento. En efecto, es como si su pensamiento tendiera a perderse en la
abstraccin con razonamientos sin fin, as como de pequeo se perda en delirios
del mundo fantstico. Entonces le dbamos objetos determinados en un ambiente
predispuesto en el que adquira su independencia, gracias a sus esfuerzos
personales y este trabajo le daba dignidad.
Su experiencia personal le
proporcionaba las respuestas exactas. El rol de la educadora consiste en interesar
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profundamente al nio en una actividad exterior a la que le pueda dedicar todas sus
posibilidades. Se trata de ayudarlo a conquistar su libertad y su independencia
interesndolo en una realidad que ser descubierta enseguida por su actividad. La
actividad es el medio por el cual el nio logra liberarse del adulto.
Examinemos pues las principales exigencias del nio de siete aos. Algunas cosas
han cambiado en su cuerpo: antes que nada los dientes y el cabello. Ensemosle
la higiene de dientes y cabello. Despus, los pies y las piernas: el chico de siete
aos tiene piernas robustas y trata de huir del ambiente cerrado en el que ha vivido
hasta ahora; en lugar de cerrarle la puerta, preparmosle buenos pies. En un
tiempo, el ser humano tena que caminar largos tramos y la hospitalidad al
peregrino consista antes que nada en curar sus pies, an antes de ofrecerle algo
para comer.3
Por lo tanto, si este nio manifiesta el deseo de escapar de casa, llamemos su
atencin, con cierta solemnidad, hacia sus pies; an antes de ponerse en camino,
tomar mayor conciencia de lo que est por hacer. Guiando su atencin hacia la
parte de su cuerpo que est por comprometer en esta accin, lo inducimos a pensar
que tiene que cuidar sus pies para caminar, tanto simblica como prcticamente.
Todas estas actividades deben ser consideradas en un plano ms elevado: ahora
educaremos al nio en su plano abstracto.
Es noble el pie, es noble la caminata y gracias a sus pies el nio, que ya camina,
puede pedirle al mundo externo algunas respuestas a sus preguntas secretas.
Pero, para salir, necesita prepararse: el chico en fuga abre la puerta y se va.
Ensendole la necesidad de una preparacin, lo obligamos a reflexionar. Necesita
comprender
que "salir" es una actividad para la que hay que adquirir
conocimientos y preparar ciertos objetos.
El uso de estos objetos requiere de una serie de ejercicios prcticos. Mientras que
para un nio pequeo el cuidado del vestir era un hecho puramente esttico, para
el chico de siete aos la ropa adquiere una importancia relacionada con el fin que
desea alcanzar.
Antes que nada, se trata de simplificar la salida. Hay que llevar consigo la menor
cantidad de carga posible, por consiguiente,
necesita "escoger".
Estas
preocupaciones materiales eliminan la idea de la fuga; pero ya que el instinto que lo
empuja a huir existe, es el mismo instinto el que le hace dirigir su atencin a los
preparativos necesarios. Por sucesin lgica viene la respuesta y el razonamiento
procede de causa a efecto.
La maestra debe tener presente que el fin perseguido no es aquel inmediato (el
3 Gnesis 18, 4-5 Tomen un poco de agua y lvense los pies y reposen bajo el rbol. Buscar despus
un poco de pan para que coman y puedan seguir. Estimulemos nuestra imaginacin entorno a estas
bases fundamentales de la historia de la humanidad. Gabriele DAnnunzio dijo estas palabras simblicas
en La Hija de Jonio, Acto III, escena ltima : Yo beso tus pies que van... y en el Acto II, escena IV:
...te besar los pies que conocen los caminos
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paseo), sino que su verdadera finalidad es la de lograr que el ser espiritual al que
est educando encuentre su propio camino.
Para comprender la importancia de estos ejercicios que deben permitirle
experiencias sociales, no basta limitarse a considerar la salida del nio como un
simple ejercicio: la maestra est destinada a hacerle vivir sus adquisiciones.
Solamente de este modo tomar conciencia de su realidad y es esto a lo que
nosotros llamamos experiencia.
Un nio encerrado en sus lmites, an si son amplios, permanece incapaz de
valorizarse y no podr adaptarse al mundo externo. Para que progrese rpidamente
la vida prctica y la vida social deben ser ntimamente asimiladas por su cultura.
Se objeta generalmente que el chico tiene ya mucho trabajo como para que
actividades que le ayuden en esta tarea se puedan introducir en el horario
ordinario. Esto es un error: es mucho ms cansado usar slo la mitad de las
facultades que la naturaleza nos ha dado; es como si uno quisiera caminar con un
pie, con el pretexto de que usar los dos pies le causa doble fatiga. La cultura y la y
la experiencia por lo tanto deben adquirirse contemporneamente.
La salida, que no ha sido solamente con un fin prctico, sino que le hace vivir una
experiencia, le llevar a tomar conciencia de la realidad. Est en la maestra hacer
que las enseanzas morales de la vida emerjan de las experiencias sociales.
La moral comporta al mismo tiempo un lado prctico, que regula las relaciones
sociales y un lado espiritual que precede al despertar de la conciencia del individuo.
Es difcil que estas relaciones sociales asuman una realidad concreta mientras se
involucre slo la imaginacin. Hay que traducirla en prctica. No bastan los
sermones para despertar la conciencia: es necesario que el chico ejercite una vigilia
constante de sus propias acciones. La educacin tiene por lo tanto la posibilidad de
resolver el problema al momento en que se ayuda asimismo a travs de las
acciones.
Est claro que la caminata no se realiza involucrando nicamente los pies. Hay que
moverse con soltura, ligereza y rapidez para ser capaces de proceder en todos los
elementos. No olvidemos que estos esfuerzos estn destinados a tener una
repercusin en el conocimiento del mundo que nos rodea y estos esfuerzos deben
tender hacia este fin perceptible.
As que si quisiramos llegar a la cima de una montaa y nuestra sola preocupacin
fuera la de poner atentamente un pie delante del otro, el cansancio nos debilitara
rpidamente y no lograramos nuestra meta. Pero si caminramos en grupo y
subiramos gozando del panorama maravilloso que poco a poco furamos
descubriendo all arriba, llegaramos sin fatiga a la cima y habramos obtenido
felicidad y salud: habramos tomado conciencia moral de nuestro esfuerzo.
Esta toma de conciencia no constituye una fatiga suplementaria. Denle al nio la
conciencia de su propia dignidad; se sentir libre y el trabajo no le pesar.
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En Holanda, los nios circulan en bicicleta desde la edad de 5 aos. Tambin la


natacin debera ser enseada a temprana edad. Cuando se empieza a salir del
ambiente domstico, hay que pensar a la defensa personal: hay que armarse de
nuevos instrumentos, adquirir nuevas capacidades. Hay que aprender a tener
cuidado de los vestidos propios, a ver si todo est e orden, aprender a pegar los
botones, a limpiar las manchas, etc. Nosotros hemos preparado con este fin el
material que comprende diferentes telas de lana, de seda, de lino, de algodn, etc.,
las hemos manchado con sustancias de diferente naturaleza: los chicos se han
interesado mucho en este ejercicio. Los grandes no slo aprendern a hacer estas
cosas, sino que tendrn claro el concepto que para salir hay que estar preparados y
en orden.
Un individuo acostumbrado a no soportar una mancha en su ropa, la limpia apenas
se ensucia; existe una sensibilidad especial, una sensibilidad activa que se debe
desarrollar. Un nio educado de este modo sabe distinguir que posee esta
sensibilidad y esto hace que nazca en l el deseo de corregirse y de un autocontrol
constante. No quiere tener ninguna huella de desorden en l mismo ni dejar
ninguna a su paso.
Otro ejercicio til es el de preparar una mochila. Para hacerlo correctamente se
necesita, sobre todo, tomar las medidas y operar segn el mtodo. Hay que saber
preparar y empacar lo necesario aunque slo sea para tomar una merienda al aire
libre (platos, vasos, cubiertos, etc.)
Es tambin muy importante para un nio que sale, saber orientarse en el campo,
reconocer la posicin del sol, los puntos cardinales, tener una idea de la hora, etc.
Hagmosle observar, por ejemplo, que el musgo en un bosque, cubre solamente el
lado de los rboles que est expuesto hacia el norte. Hagmosle prever el tiempo
por medio de la observacin de las nubes y estudiar la direccin del viento. Todas
estas cosas despiertan la atencin y constituyen el verdadero conocimiento; cuando
los chicos comienzan a interesarse, hablan del argumento entre ellos y con sus
hermanos ms pequeos hacindolos participar de sus propias experiencias. De
esta forma, cuando los hermanos mayores salen, a su regreso traen al grupo
familiar cultura y civilizacin, en una palabra: progreso, y alrededor de ellos se crea
una atmsfera ms elevada.
Toda esta actividad representa un smbolo de la vida. Y ya que la vida fuera de casa
es diferente a la vida del ambiente cerrado, hace falta tambin una gua y una
meta. En una palabra: para salir, hay que estar preparados.

Si el segundo perodo fuese considerado desde el mismo punto de vista del


precedente, tendramos que dejar que el nio saliera y fuera donde quisiera pero,
por supuesto, se perdera.
Antes, la maestra perfecta era aquella que hacindose a un lado dejaba trabajar al
nio solo. No sera posible aplicar el mismo procedimiento ahora, ya que el
muchacho vive dos existencias paralelas: su existencia dentro del hogar y su
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existencia en la sociedad. Esto es un hecho nuevo. Los scout nos ofrecen


elementos tiles para este propsito: cuando van al campo o a los bosques se
dedican a realizar ejercicios de agilidad. Tambin la experiencia prctica es til en
esta edad: as que estos chicos, para decidir el destino de su "salida" observan los
objetos de quines ya han ido anteriormente por ese camino y les han dejado
expresamente, estas seales les sirven para encontrar el camino. Los grupos que
se siguen a cierta distancia aprenden a reconocer, a partir de la posicin de un
objeto preestablecido considerado como seal, la direccin que ellos mismos deben
tomar. Se trata de un ejercicio activo que acostumbra a los muchachos a observar
y a buscar... es muy diferente del sistema que conduce al nio de paseo tomndolo
de la mano!
Otra actividad de los scout consiste en estudiar las huellas de los animales.
Cuando el nio era ms pequeo lo hacan observar los mnimos particulares del
ambiente, as aprenda a moverse con cuidado, a tocar los objetos sin dejarlos caer,
sin romperlos, etc. Tambin ahora es importante para la continuacin de su
desarrollo que observe cada cosa en el universo en el que se mueve. La eleccin de
estos ejercicios est en relacin con su edad y debe realizarse basndose en
consideraciones de orden fsico: los ejercicios que comportan los movimientos, por
ejemplo, son dictados ms por la edad del nio que por el grado de su inteligencia.
Un ejemplo: un nio de una escuela holandesa saba trabajar con el cuadrado de
un binomio que corresponde al conocimiento de jvenes de edad ms avanzada.
Pero un da, l y algunos compaeros de su misma edad le pidieron permiso a su
maestra para ir a recoger cerrillos apagados que se encontraban en el bosque. No
se comport diferente a los dems; como ellos, se preocupaba solamente de ver
quin haba encontrado ms sin importarle las explicaciones que la maestra estaba
dando en otro lugar. Esta preocupacin era el testimonio de su edad; un nio se
interesa todava en estas pequeas cosas, sin embargo, su inteligencia es capaz de
hacer algunos rebotes hacia un orden de ideas ms avanzado. Se puede decir que,
aunque un chico pueda evadir el plano intelectual, queda ligado a su edad en el
plano prctico.

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V. PASAJE A LA ABSTRACCIN. EL ROL DE LA IMAGINACIN. LOS PASEOS


AL AIRE LIBRE: CLAVE DE LA CULTURA.
Cuando nos proponemos preparar a los chicos para "salir" del lugar cerrado en el
que han sido educados hasta los siete aos, se presenta en la mente un gran
cuadro. Salir de una habitacin, de una clase, para afrontar al mundo externo, que
comprende toda la multiplicidad de las cosas, quiere decir que evidentemente se
abrir una puerta inmensa a la instruccin. Es un acontecimiento comparable al que
ocurre en la historia de la pedagoga al de abrir el libro de Comenius, "Orbis
Sensualium Pictus".
Antes de Comenius, se ofreca al nio el conocimiento limitado con el medio
exclusivo de la palabra. Comenius imagin que el - y parece que fue la primera
piedra de un nuevo mtodo educativo- ofrecer el conocimiento de la urbe mediante
las imgenes, el conocimiento deba resultarle muy grande.
Compuso pues, un libro de figuras que representaban todo aquello que existe en el
mundo: plantas, animales, piedras, razas humanas, cartas geogrficas,
acontecimientos histricos, industria, comercio, medicina, higiene, produccin de la
primera mquina y el modo en el que funcionaba, etc.
Cada idea estaba
representada por una figura y comentada con pocas palabras. Pareca fcil abrazar
el todo viendo las figuras del libro. Fue en realidad un primer ejemplo de aquello
que fueron ms tarde las enciclopedias, con la diferencia que las enciclopedias
volvan a valerse de la palabra y as el "Orbis Sensualium Pictus" permaneci ms
que nico en la historia de la pedagoga.
Sin embargo, siguiendo esta idea se ha comenzado a ensear por medio de objetos
tangibles. Pero, dado que las ideas se empobrecen al ser divulgadas, la maestra
que expona las ideas de Comenius -que saba todo- substituyndolas con sus
palabras, no dio al alumno mas que sus mseros conocimientos traducidos en
imgenes.
Enseguida se pens que la figuracin en dos dimensiones era insuficiente para la
comprensin del chico.
Se le presentaron entonces aquellos modestos
conocimientos de forma real. Pero, delante a la dificultad de procurarse y de
conservar los objetos, se pens encerrarlos en un museo. Cada escuela moderna
que se respete debe tener su propio museo. As, al lado de los chicos encerrados,
se tendrn objetos encerrados. Alrededor del chico que necesita ver las cosas para
comprenderlas, reina una atmsfera pesada y deprimente, debida a la subestima de
su inteligencia por parte del adulto. Las capacidades intelectuales del chico
permanecen insospechadas. Pero nosotros, a quienes el chico ha revelado esta
enorme potencialidad, esperamos que la verdadera idea de Comenius sea
retomada, ofreciendo a los chicos el conocimiento del Mundo en su realidad.
Cuando el chico sale, es precisamente el Mundo Real que se ofrece ante sus ojos.
En lugar de fabricar algunos objetos que representen ideas y encerrarlos en un
armario, dejemos salir al chico mostrndole las cosas en su autenticidad.
15

En su conjunto, el mundo repite siempre -o casi siempre- los mismos elementos. Si


se estudia por ejemplo, la vida de las plantas o de los insectos en la naturaleza, se
tiene ms o menos una idea de ellos en el mundo. Nadie conoce TODAS las
plantas. Pero basta observar un pino para poder imaginar cmo viven todos los
dems pinos. Cuando estemos en el grado de comprender las diversas funciones
de la vida de los insectos que vemos en el campo, podemos hacernos una idea de la
vida de todos los dems insectos. Nadie ha visto bajo sus ojos a todos los insectos
del universo. El mundo se adquiere psicolgicamente mediante la imaginacin y
alcanza el conocimiento total. Estudiar estas cosas es, en un cierto sentido, una
meditacin sobre el particular. Profundizando en la personalidad de un individuo, se
estudia un fragmento de la naturaleza.
Cuando se encuentra un ro o un lago... es necesario haber visto todos los ros o los
lagos del mundo para saber qu cosa es? La imaginacin puede representarnos al
mundo inmediatamente. Una mquina, un hombre que pesca, un hombre que
trabaja, todos son particulares que forman en conocimiento. Este es un mtodo de
cultura universal. Es evidente que la posesin de las cosas reales y su contacto real
llevan antes que nada a una suma real de la cultura, la inspiracin que sta causa
hace ms viva la inteligencia que se ha interesado y que ha querido saber.
Entonces, de todas estas cosas vistas con los propios ojos, surgen intereses
intelectuales (el clima, los vientos, etc.) y las instrucciones se vuelven vivientes. En
lugar de ser ilustradas son vivificadas.
Para concluir, la salida es una llave nueva para hacer posible que la cultura
impartida normalmente en la escuela sea ms completa.
Ninguna descripcin, ninguna imagen de ningn libro puede sustituir la visin real
de los rboles de un bosque y toda la vida que se desarrolla en su entorno. Los
rboles despiden algo que le habla al espritu, algo que ningn libro, ningn museo
podr mostrar jams. Viendo un bosque nos damos cuenta que no existen
solamente los rboles sino todo un conjunto de vida: esta tierra, este clima, esta
potencia csmica son necesarios para el desarrollo armonioso de todos los seres
vivientes. Esta mirada de vida que rodea a los rboles, su majestuosidad y su
variedad, son algo que es necesario ir a descubrir, que nadie puede llevar al interior
de la escuela.
Cuntas veces el nimo del hombre -especialmente el nimo del nio- se ve
menguado precisamente porque no se pone en contacto con la naturaleza. Y
cuando se da este contacto se hace slo con un fin material. Cmo podra un
chico describir la diferencia entre la naturaleza vista de da o de noche, si desde el
momento en que apenas se obscurece, se va a dormir?
He escuchado a un chico de 8 aos decir esta frase que me ha impresionado
profundamente: "Dara cualquier cosa por poder ver las estrellas una noche". Haba
odo hablar de las estrellas pero no las haba visto. Sus padres pensaban que no
haba que dejar que el chico se quedara despierto siquiera una noche, por bien de
su salud. Todo este esfuerzo centrado sobre la persona fsica, ha convertido a todo
mundo en neurtico. De hecho se constata una disminucin en la fuerza nerviosa,
no obstante el progreso en la higiene que refuerza a la persona fsica. Si la tensin
16

en los adultos es anormal, es porque se han formado una falsa idea de la vida. Y
todos estos prejuicios crean la misma cantidad de obstculos en la vida intelectual
del muchacho. Qu mal puede haber en dejar que un nio se levante ms tarde si,
excepcionalmente, se le permiti ir tarde a la cama para consentirle descubrir las
estrellas o los ruidos de la noche? El espritu del chico se encuentra, en esta edad,
en un plano abstracto; no se conforma ya con recibir los hechos: busca descubrir
las causas. Hay que utilizar este estado psicolgico que le permite considerar las
cosas en su conjunto y conducirlo a reconocer que todo en el universo est
relacionado. As, cuando l investiga las causas de la inmensa variedad de los
efectos, el mundo que tiene enfrente puede responder a esta exigencia natural.
Pero presentar la idea del conjunto no es tan fcil como ilustrar los particulares. As,
no es suficiente que la maestra se limite a amar y comprender al chico; necesita,
antes que nada, amar y comprender el universo. Es necesario, por lo tanto, que ella
misma se prepare y trabaje. En el centro del problema est siempre el chico pero
ahora la maestra responde ese llamado que se encuentra en el mundo abstracto.
Cuando el nio era todava pequeo, bastaba llamarlo por su nombre para que se
volteara; ahora es necesario llamar a su nimo y ya no es suficiente hablarle: se
necesita interesarlo. Aquello que debe aprender debe ser interesante, debe
fascinarlo, es absolutamente necesario ofrecerle cosas grandiosas: para comenzar
ofrezcmosle el Mundo!
Dice en el Gnesis: "Dios cre el cielo y la tierra". Esto es muy simple pero es
grandioso. As el alma est siempre despierta. An los particulares ms pequeos,
cuando son presentados como parte de un todo, se transforman en algo interesante
y el inters aumenta poco a poco de la misma forma en la que va aumentando el
conocimiento. Por otra parte, el conocimiento que ofrecemos ahora la chico no
debe ser sobre el mismo plano, no debe ser puramente sensible: es necesario que
l recurra continuamente a su imaginacin. La imaginacin es el gran potencial de
esta edad y, desde el momento en que nosotros no podemos ofrecerle el todo, a l
le corresponde imaginarlo. La instruccin de los chicos de los siete a los doce aos
debe llamar a su imaginacin, de la que, por supuesto, debe desencadenarse la
representacin de la realidad. Por lo tanto, es necesario ser rigurosamente exactos:
la precisin, como el nmero y como todo lo que es matemtico, servir para
construir esta representacin de la realidad. As, pues, qu es lo que impresiona a
la imaginacin? Antes que nada, la grandeza y despus el misterio. La imaginacin
es capaz de reconstruir el conjunto cuando conoce los detalles reales.
La imaginacin no le fue dada al hombre por el simple placer de poder soar cosas
maravillosas; as como las cuatro caractersticas comunes de los hombres (el
lenguaje, la religin, el culto a los muertos y el arte) no le fueron dadas para vivir en
contemplacin. La imaginacin es verdaderamente grande slo cuando el hombre,
gracias al valor y a la voluntad, la utiliza para crear, de otra forma se dirige a un
espritu que vaga en el vaco.
El mundo est lleno de obstculos, pero la vida espiritual le ofrece al hombre la
fuerza para superarlos y cumplir su misin. As, por ejemplo, el amor a la patria
est basado en la imaginacin; no es acaso la imaginacin la que nos hace
entender qu cosa es nuestro pas, qu cosa son nuestros compatriotas? Nuestra
17

lucha en favor de la infancia necesita de la imaginacin ya que conocemos


personalmente a un nmero limitado de nios.
Pero esta patria, estos nios, todo aquello que imaginamos existe a propsito y
nosotros sabemos que ah esta.
Quien no posee este modo de imaginacin no es mas que un pobre ser viviente.
Pero el chico que posee demasiada fantasa es un ser agitado y nosotros no
sabemos como calmarlo. No decimos: "Suprimamos esta imaginacin de la mente
del nio", sino que decimos: "La imaginacin no es suficiente para su espritu." Es
necesario nutrir tambin el otro aspecto de su inteligencia, aquel que lo relaciona
con el mundo externo: su actividad. As podremos disciplinarlo.
La imaginacin del chico es errante, imprecisa, ilimitada. Pero apenas entra en
contacto con el mundo externo tiene necesidad de exactitud. Esta necesidad es tal,
que el adulto no tendra la capacidad de inculcrsela.
Queda claro que ya existe en l un potencial. Cuando se despierta su inters sobre
una base de realidad, nace inmediatamente el deseo de saber ms. Es posible
entonces ofrecerle definiciones exactas y los chicos demuestran a su manera este
deseo de determinacin. Por ejemplo, hemos tenido en una de nuestras escuelas a
un pequen de siete aos que haba seleccionado el estudio del ro Reno. La
maestra haba preparado un mapa del ro con sus afluentes, pero el nio no se
sinti satisfecho. Quiso conocer la longitud relativa de cada uno de los afluentes -y
aqu est la idea matemtica-. Para poder construir mejor su propio mapa,
consigui un papel milimetrado y de esta forma surgieron en l al mismo tiempo el
sentido de las proporciones y el inters por los estudios. Por voluntad propia,
continu trabajando en el mismo estudio durante ms de dos meses y no se sinti
satisfecho hasta que lo termin meticulosamente. Su satisfaccin naca del hecho
de haber podido experimentar la idea con los mtodos matemticos.
A este propsito haremos un paralelo con los infantes que tocaban los objetos cada
vez con mayor delicadeza. Este ejercicio pareca satisfacer algo muy dentro de
ellos. Pero mientras en ese entonces nos movamos en el plano del tacto, ahora se
trata de satisfacer el plano de la imaginacin. As, en planos diferentes, se
encuentran fenmenos paralelos. Claro, cuando se suscitaba un inters en el nio
pequeo, la respuesta era infantil. Pero cuando despertamos el inters en la
cultura, sta puede desarrollarse. Basta un particular, ya sea en el campo de la
fsica o de la qumica, que se produce este despertar. Rpidamente surgen una
cantidad de ejercicios de determinacin que llevan a una cultura exacta y profunda.
La imaginacin es la base misma del espritu, es la que eleva a cada cosa a un nivel
superior, el plano de la extraccin. Pero la imaginacin tiene necesidad de un
soporte: tiene que ser construida, organizada. Solamente entonces el hombre
puede alcanzar un nivel elevado, ya que entra en el infinito.
Aqu se perfila una especie de plan de estudio: dar el Todo, presentando el
Particular como medio. Por ejemplo, cuando consideramos el estudio de los seres
18

vivos, lo importante es establecer desde el principio la clasificacin. En un tiempo


se trat de suprimirla pues se pensaba que era rida y difcil pero en realidad es la
que constituye la clave de estudio del todo. No ayuda solamente a comprender,
sino que adems ayuda a recordar. Representa por lo tanto, una base que es
necesario establecer desde el principio.
La maestra debe compenetrarse en la grandeza de este todo para poderlo
transmitir. El punto de partida no debe ser slo la clasificacin de algunos detalles,
sino la clasificacin del todo que de esta manera viene a proyectarse a los ojos de
la mente y servir de base para que cada particular encuentre su justo lugar en el
espritu. Por ejemplo, digamos que el mundo es el globo en cuya superficie vivimos;
pero decimos de manera casi inmediata que este planeta tambin recibe reflejos
del mundo de los astros. No se puede aislarlo del conjunto, no se puede observar
slo. Considerndolo de modo abstracto, podemos definirlo como el imperio de los
tres reinos: reino animal, vegetal y mineral. Tomamos un globo diferente al que se
utiliza para geografa: la parte en blanco representa la tierra, y la parte en negro el
agua. 4
Esto no sirve al estudio de la Geografa, sino que est destinado a
estimular la imaginacin que trabaja partiendo de este globo.
Hablar de los animales, de los vegetales, de los minerales es una abstraccin, pero
nosotros diremos: "El hombre vive sobre estas tierras y el hombre debe conquistar
el mundo...", la inteligencia del hombre debe conquistar el mundo, como la
inteligencia del nio ha conquistado el ambiente que lo circundaba.
Cada cosa est estrechamente ligada con este planeta: cada ciencia no estudia mas
que los particulares de un conocimiento total. Hablar de la vida del hombre sobre la
superficie del Globo Terrqueo, significa estudiar la historia. Cada particular se
vuelve interesante por el hecho de estar estrechamente unido a los otros. Podemos
comparar el conjunto a una tela: cada particular es un bordado y el conjunto forma
un trama maravillosa.
Para que el nio de los siete a los doce aos pueda tener una idea de uno de los
conjuntos de la naturaleza, por ejemplo, del planeta sobre el que vivimos,
tendremos que comenzar por proporcionarle los nombres.
Para poder realizar un trabajo til, tenemos que llegar a darle una idea de todas las
ciencias, no con los particulares y precisiones, sino solamente con la impresin; se
trata de "sembrar la ciencia" en esta edad en la que existe una especie de perodo
sensible de la imaginacin. Una vez que se ha dado la idea del conjunto, entonces
hay que mostrarle cada rama de la ciencia: Mineraloga, Biologa, Fsica, Qumica,
etc. Como hemos visto, del examen del detalle nace el estudio del conjunto.
4Montessori: el negro (agua) lo cambi por el color azul. Adems, la Dra. Montessori prepar para la
Casa de los Nios otro globo que mostraba caracteres sensoriales ms evidentes: La tierra est
representada por una superficie spera de color nu Despus de esta conferencia, el material descrito fue
modificado por la Dra. el agua por una superficie lisa y azul, de esta forma, la discriminacin visual se
conjuga con la tctil. (confrontar con el ejercicio de liso-spero)
19

S, es naturalmente obligatorio comenzar por un particular. Pero como no existe


ninguno que no forme parte del todo, basta con escoger uno cualquiera que
constituir el anillo de unin con el conjunto.

20

VI.

EL AGUA

Para comenzar, hay que escoger un elemento de grandes dimensiones, tambin en


cantidad, porque si un elemento est representado grandemente, quiere decir que
su funcin es importante. Por esto, el agua es uno de los elementos ms
grandiosos de la Tierra. Decimos antes que nada que muchos animales viven en el
agua, sobre todo en los ocanos y que estos animales presentan un particular
inters. Desde el momento en que la imaginacin no podra ser suficiente para
darnos una idea del nmero de estos animales, el sistema decimal, gracias al cual
podemos construir nmeros enormes servir para este fin y es as que la ciencia de
las matemticas ayuda a la imaginacin.
Para dar una idea de esta cantidad se puede decir que algunos peces depositan
cada ao 70 x 10 huevos y se puede agregar que otros animales minsculos
existen en una cantidad tan enorme que ningn nio podra escribir ese nmero.
Mostramos estos animales en el microscopio agregando que, a su vez, viven en
colonias inmensas, formando en el mar una mancha tan grande que una nave
empleara seis das para rodearla. El espritu ofrecer a la imaginacin una ayuda
mucho ms valiosa que si se dijera simplemente "Esta cantidad es muy grande, es
enorme".
Hacemos notar que los seres que viven en la Tierra se encuentran solamente sobre
la superficie, mientras que los que hemos apenas mencionado se encuentran a
todas las profundidades del ocano. En ciertos puntos el ocano es tan profundo
que podra contener la ms alta de las montaas. Esto servir para darle una idea
de la relacin que existe entre los seres que viven sobre la Tierra y aquellos que
viven en los mares. Tanto ms que, mientras sobre la Tierra se encuentran los
desiertos que frecuentemente estn deshabitados por completo, en el agua de los
ocanos estos animales se encuentran por todos lados.
Qu cosa mantiene la higiene en este mundo? Si se examina al agua se encuentra
siempre compuesta del mismo modo; esta composicin puede ser determinada
exactamente en forma matemtica. Y, desde cundo el agua se compone de esa
manera?... sin duda, desde siempre y para siempre. Por qu? Pues si cambiara,
an en lo mas mnimo, todos los seres vivientes que en ella se encuentran moriran.
He aqu, puesto a la luz, el problema vital del agua.
Subdivisin del Estudio del Agua.
El agua es un elemento de gran inters: es necesario conocerlo a fondo. Se
presenta, como casi todos los cuerpos, en tres fases: slido, lquido y gaseoso.
Hagamos hincapi en este hecho: Porqu el agua se nos presenta en sus tres
aspectos de manera ms comn que cualquier otro elemento? Adems, en el
estado slido pareciera asumir a capricho formas diferentes (nieve, hielo).
Podemos provocar el paso de un estado a otro por medio del calor (enfrindola o
calentndola) pero, desde el momento en que sus transformaciones se producen
tan fcilmente, no es lgico tomarla como sustancia base?. Para esto nos sirve la
21

medida de la temperatura y decimos: "0 es el punto en que el agua se transforma


en hielo y 100 es el punto en el que se transforma en vapor; el intervalo entre
estos dos grados se divide en 100 partes iguales que son los grados centgrados".
En la vida prctica vemos continuamente cmo se transforma el agua en vapor. As
transformada es mucho ms ligera entre ms fra este. Y esto es un punto que tiene
en comn con otros elementos. Pero para el agua, esto es solamente a partir de 4
grados sobre 0: de hecho por debajo de los 4 se hace ms ligera. Es una
caracterstica propia del agua y es por esta razn que cuando penetra en el estado
lquido al interno de una roca, enfrindose aumenta de volumen y la rompe, as
como rompe tuberas y calentadores de agua. Estos incidentes se producen
constantemente en la naturaleza. As el agua prosigue sin detenerse en su obra.
Este fenmeno es una bendicin para los seres que viven en el agua ya que si se
solidificara se hara ms pesada, los aplastara a todos, en cambio, representa para
ellos una verdadera proteccin. Debemos notar que las leyes de la naturaleza no
son absolutas: pasa que el agua, solidificndose, se vuelve ms ligera y esto
sucede contrariamente a todas las leyes. Si el agua fuera un animal, se podra
decir que se comporta as por adaptacin. Los fenmenos de la Naturaleza son
siempre instructivos si los examinamos sin prejuicios.
Cuando se introducen substancias slidas en el agua slo el agua se evapora y se
separa de las sustancias mismas. As el agua del mar evaporada forma las nubes
sobre la Tierra, despus, desciende como lluvia, mientras que los cuerpos slidos
que en ella se encontraban permanecen en el mar. La nubes tienen mucha
actividad: su magnificencia despierta el inters y el estado particular en el que est
que ya no es lquida, estimula la curiosidad.
Afrontemos el estudio del agua en el estado lquido partiendo del problema de los
ros que transportan al mar sustancias slidas que flotan en sus aguas. Las aguas
de los ros contienen grandes cantidades de sales. Tambin la ciencia de las
Matemticas en este caso ayudar a la imaginacin: decir que los ros transportan
una enorme cantidad de sales est bien. Pero decir que el Mississippi por si solo
revierte en el mar 70 millones de kilogramos de materia calcrea al da y que todos
los otros ros realizan la misma operacin en proporcin a su tamao. Entonces
surgen las preguntas: Qu sucede? Desaparece? Es un milagro? No, interviene
un fenmeno que permite que la Tierra contine subsistiendo. Cuando vemos
nuestras embarcaciones navegar en los ocanos nuestro pensamiento vuela a esta
agua, en la que se realiza un trabajo continuo para mantener intacta su
composicin.5
La idea ha sido lanzada al aire. Todo se une en el universo y cuando se parte de un
detalle siempre se llega por correlacin al todo.
5 El Principio de la Teora Csmica fue inspirado por un libro muy conocido en Italia: Agua y Aire del
clebre Antonio Stoppani, paleontlogo, gelogo, sacerdote y escritor, to de Doa Reidle Stoppani
Montessori, madre de la Dra. Montessori quien con frecuencia se complaca en recordar su clebre
ascendencia materna.
22

Adems de todo esto, el agua es un solvente: algunas sustancia se disuelven en el


agua, por ejemplo el azcar y una vez disueltas desaparecen a la vista.
La gran fusin csmica del agua es la de disolver la roca: de hecho disuelve masas
inmensas, montaas altas millones de metros que podran parecer los elementos
ms duraderos de la Tierra.
Esta parte del estudio del agua -la ms misteriosa, porque es la que el ojo no puede
ver- es precisamente la que produce mayor inters. Explicaremos pues que el agua
disuelve la materia calcrea contenida en la roca: esta singular funcin dar una
idea de la inmensa cantidad de sta que existente en la superficie de la tierra.
Para darnos cuenta de la masa de la materia calcrea, podemos pensar en un
prisma con una superficie equivalente a dos veces la superficie de Europa y una
altura de 3,000 metros. Proporcionar estos datos precisos ayudan a al imaginacin.
Veamos ahora el mecanismo del fenmeno: el agua se apropia de la materia
calcrea, la absorbe y la transporta con ella misma y si nuestros ojos no pueden ver
la realizacin de este trabajo es porque al agua le toma mucho tiempo cumplir esta
gran obra y nosotros estamos acostumbrados a darnos cuenta slo de las cosas que
suceden al momento. Sin embargo, una serie de experimentos nos permiten
comprobar esta accin que realiza el agua: los pequeos orificios que se observan
sobre la superficie de monumentos antiguos, las grietas de lastras de piedra que
pavimentan los parques... pero bueno, regresaremos a este argumento cuando
estudiemos la accin del agua sobre la tierra.
El agua que es la gran escultora de las rocas y transporta una gran cantidad de
sustancias, entre otras formas, por medio de los ros. Si queremos darnos una idea
de la extensin de los ros sobre la Tierra, no hay por qu preocuparse: basta dar
una ojeada al mapamundi y veremos que un slo ro comprende -con sus afluentesuna vasta parte de la superficie terrestre. Los chicos se impresionan por la
inmensidad de las cuencas fluviales que recogen el agua de todas las partes del
mundo y la llevan al mar con todas las sustancias disueltas. Hay que mostrarles
varias representaciones de estos ros: por el momento no es necesario nombrar los
afluentes, el slo verlos estimula la imaginacin.
Ahora hagamos observar que todos los grandes ros de la Tierra vierten sus aguas a
un slo ocano: el Atlntico, ya sea directamente o a travs de otros mares (el
Ocano Glacial rtico, el Mar Mediterrneo, etc.) que estn siempre en
comunicacin con el Atlntico. Si algunos grandes ros desembocan en algn otro
lugar, por ejemplo en el Pacfico, en sus desembocaduras se forman pequeas islas
que son barreras destinadas a proteger al Ocano Pacfico. Esto significa que se
puede considerar al Atlntico como el inmenso recolector de todas estas sustancias.
Hemos hablado ya de la enorme cantidad de sales que por si solo el Mississippi
revierte en el mar. Lo mismo sucede con todos los otros ros: el agua se transforma
despus en vapor, pero abandona las sustancias que ha transportado consigo. Esta
agua destructiva, este obrero tan ligero, tan fresco, realiza tranquilamente su
trabajo: una gran cantidad de sustancias calcreas se depositan en el fondo del mar
23

y puesto que hasta ahora el Atlntico no se ha colmado, es evidente que estas


sustancias son distribuidas en todos los otros mares. Este fenmeno de la
distribucin constituye otro campo, que podra entrar, al menos en parte, en la
geografa fsica (por ejemplo las corrientes marinas), de las que tendremos ocasin
de hablar ms adelante.
El fenmeno ms singular es que toda esta materia calcrea desechada en el mar
por millones y millones de aos, no ha alterado para nada la composicin del agua,
de la que depende la vida de todos los seres que pueblan el mar. El problema
csmico consiste por lo tanto en eliminar todo este carbonato de calcio, para que el
agua permanezca inalterada. Pero cmo hacer para eliminar una sustancia que
est ya disuelta? Imposible poner a hervir el agua del mar. A este punto interviene
en la profundidad del ocano otra fuerza activa: Una energa que provee a
reordenar toda la sustancia disuelta. Esta energa es la Vida. Existen por esta
razn seres vivientes que se encargan de fijar este carbonato de calcio.
Existen siempre por un lado una parte de las fuerzas fsicas que destruyen y por
otro, fuerzas vitales que reconstruyen.
Desde tiempos inmemoriales estos
animalillos desarrollan su funcin: son aquellos que se revisten de una concha
calcrea y constituyen una verdadera fuerza, que tiene la tarea de apoderarse del
carbonato de calcio excedente y de fijarlo.
El estudio de las conchas y caracoles acuticos es interesantsimo para los nios.
Existen conchas tan grandes que una sola de sus valvas puede pesar 300 Kg. y hay
tambin otras minsculas y microscpicas: los foraminferos, por ejemplo, de los
que se pueden observar fragmentos en el microscopio, son seres invisibles,
unicelulares, que constituyen una especie de polvo, comparable a la arena del
desierto, esta arena, acumulndose forma depsitos calcreos.
Los animales que en este campo tienen la funcin ms importante son los corales.
Los corales tienen la particularidad de estar fijos: siempre absorben carbonato de
calcio, se multiplican y crecen hasta salir a la superficie, donde forman islas, vastas
regiones. Considerando por una parte la existencia de los ros sobre la Tierra, por
otra, esas formaciones coralinas, se descubre que estos fenmenos tienen una
relacin entre ellos: uno representa la fuerza que destruye, el otro la energa que,
simultneamente, reconstruye.
La cantidad misma de las islas coralinas es un punto interesante que vale la pena
sealar: son enteros continentes que desaparecen, mientras otros se crean. Hoy,
estas islas son muy conocidas y se ve claramente que forman las islas del Pacfico,
con una extensin de tierra comparable con Asia. El hecho singular es que todas
estas construcciones estn situadas en el Ocano Pacfico y no en el Atlntico, en
donde los ros depositan la mayor parte del material. Veamos por qu.
Es conocido que los corales, para prosperar, tienen necesidad de aguas tranquilas y
limpias. Ahora, el depsito de los materiales necesarios que vivan se encuentra en
el Atlntico, pero los seres que utilizan este depsito se encuentran alejados a
millones de kilmetros. Se puede establecer un paralelo con aquello que sucede en
la industria: la produccin se cumple en un determinado lugar y los hombres en los
24

pases ms lejanos utilizan con calma esos productos. Es una organizacin


maravillosa, que comprende por una parte la produccin o depsito de materiales
en aguas turbias y tumultuosas y en algn otro lugar se consuma la reconstruccin.
Quin pues transporta esta sustancia lejana hacia los corales que no pueden
moverse? Deben existir los medios de comunicacin y de distribucin de diferente
importancia, precisamente como para la distribucin y el transporte de los
productos industriales. Aqu comenzamos a descubrir la organizacin viviente,
misteriosa en s, pero simple de comprender: abordemos la geografa fsica, la
zoologa, para explicar la funcin de la vida en el universo, la mineraloga y algunos
principios de fsica para describir las propiedades del agua y, finalmente, nos
servimos de algunos elementos de qumica para esclarecer como el agua puede
destruir las rocas.
Todos estos elementos forman parte de un conjunto, apasionante como una fbula:
nos cuentan la Historia de la Tierra.
A menudo se presenta a los chicos una clasificacin de las conchas pero existe tal
variedad y con nombres tan difciles que no se debe considerar como un estudio
importante como para imponerlo.
Aquello que es necesario presentar inmediatamente a los estudiantes no es la
descripcin de todas estas conchas -monovalvas, bivalvas, etc.- sino la nocin de la
inmensa variedad de formas que la naturaleza puede asumir. Esto es lo que
conmueve a la imaginacin, la habilidad esttica de estos animales que no se
cubren con una concha slo para defenderse sino que adems, le dan diversas
formas adornndolas con diseos singulares dependiendo de su especie, as como
el ser humano construye su casa con otros propsitos, no solamente para
protegerse de la intemperie.
Atraigamos pues la atencin del nio a la obra de la vida: esto es lo importante. Si
estos animales fueran dotados de inteligencia y pudieran discernir, sin duda diran:
"Trabajamos para mantener pura el agua de los ocanos y somos incansables, pues
si no eliminramos todo este carbonato de calcio, la vida en el mar no sera
posible". Pero no podran jams imaginar de ser los arquitectos de nuevas tierras,
de nuevas cadenas de montaas, de islas lejanas, sobre las cuales nuevas criaturas
vendrn a establecerse.
En realidad, la finalidad de estos seres vivientes est muy lejos de ser slo la que
aparenta ante sus ojos: a primera vista su funcin pareciera ser la de buscar las
mejores y ms felices condiciones de vida. Los corales podran pasar por seres
inconscientes, gozando de los placeres materiales de la vida en modo parcial e
indiscriminado. Es muy singular observar cmo los corales presumen de vivir bien:
buscando una cierta temperatura, se aseguran un tipo de agua con buena cantidad
de cloro y prosperan en lugares limpios (como lo hacemos nosotros cuando vamos a
vivir al campo), lejos de esas aguas impuras y turbias que son los ros que bajan de
las montaas. Ni se preocupan por saber que los materiales de los que se sirven
provienen justo de los ros de los que quieren estar lo ms lejos posible, en lugares
esplndidos, sanos y templados: quieren vivir en ptimas condiciones higinicas.

25

Pero su trabajo (que es esencial) consiste justo en absorber esa agua; deben
apropiarse del carbonato de calcio y restituir el agua purificada: todos los animales
secretores tienen la misma finalidad. La cantidad de agua que absorben es
considerable: equivale, en proporcin, a la que absorbera un hombre que bebiese
30 litros de agua al segundo!
Los corales cumplen un trabajo tan importante que tienen necesidad de ayuda:
existen, pues pequeas algas que trabajan continuamente para dotarlos de
oxgeno. Estos corales se podran comparar a seores servidos por sus criados.
Tenemos la impresin de encontrarnos en medio de una fbula fantstica y sin
embargo se trata de la ms pura realidad, pero una realidad que debe satisfacer a
la imaginacin.
Este movimiento del agua, bastante difcil de explicar, depende de un gran nmero
de factores, muchos de los cuales son factores csmicos. Pero las corrientes no
seran suficientes para crear el movimiento necesario, para que el carbonato de
calcio fluya hacia los secretores, se debe contar con el movimiento de los seres
vivos. Nuestro inters se vuelca hacia los animales superiores que pueblan las
aguas: los peces que presentan infinidad de variedades, pero un slo tipo en
general que puede definirse as, dos grandes masas musculares en movimiento
como si fueran una cuchara que mezcla y remueve sin parar el azcar en el fondo
del ocano.
Podemos pues considerar dos grandes grupos de animales: los animales secretores
y pesado que se quedan en el fondo del agua sin moverse, o casi sin moverse, y los
peces que se mueven continuamente con su esqueleto ligero que basta apenas
para sostener los msculos en movimiento.
Esta infinita variedad de peces constituye un grupo con relaciones sociales muy
peculiares. Es as como empezamos a estudiar la vida de los peces en el mar. Es
una vida muy interesante y an ms interesante es este movimiento perpetuo que
tiene la misin csmica de mezclar el agua. Este trabajo hace verdaderamente
placentera la vida de los peces! Con frecuencia decimos: es feliz y libre como pez
en el agua. Ntese que la realizacin de una gran tarea lleva felicidad a los seres
vivientes que la realizan. Pero apenas expresamos esta idea, su lgica salta a los
ojos: para cumplir una gran tarea hay que trabajar en las mejores condiciones
posibles.
Estudiar las diversas corrientes marinas es difcil, pero observar su direccin en un
mapa geogrfico es fcil; se puede decir a los nios que existen ros inmensos, no
solo en tierra sino que tambin en los mares.
Cmo pueden existir las corrientes de agua en la misma agua? De hecho el mar
est surcado por innumerables corrientes, tantas que se podra establecer una
especie de anatoma del ocano para ilustrar exactamente su itinerario.
El agua del mar tiene sus leyes exactas, eternas: cada corriente corre siempre en la
misma direccin. Y el estudio de las corrientes de la superficie revela la existencia
de las que se encuentran a mayores profundidades. En la base del sistema existen
26

factores externos (por ejemplo la temperatura, el sol, la atraccin solar o lunar): al


interior se encuentra todo el trabajo de los animales, que jalan el agua de arriba
hacia abajo y despus la empujan de abajo hacia arriba. As se puede comparar
esta circulacin a la de la sangre en el cuerpo animal: la sangre impura fluye hacia
los pulmones y se purifica. De la misma manera, los animales secretores de los que
hablamos representan los pulmones del ocano: se encargan sin descanso de
eliminar del agua el carbono de calcio. Esta funcin se desarrolla a gran escala
como si la Tierra fuera una persona viva: esta nocin (que queda indeterminada en
la imaginacin del chico, pero que corresponde a la realidad) hace que cada uno de
los particulares estudiados a continuacin lo conduzcan una vez ms a la visin del
conjunto. Entonces el conocimiento, aportando sus determinaciones, irradia desde
el centro... como una semilla que se desarrolla poco a poco.
El estudio de las corrientes superficiales nos conduce a la Geografa. Estas
corrientes, trazadas en el mapa con rojo si son clidas y en azul si son fras, son
evidentes al ojo del nio. Se puede ayudar a su imaginacin dicindole que cada
una de estas corrientes representa un ro enorme, en el que la cantidad de agua
transportada corresponde a mil ros Mississippi o mil Ros del Amazonas reunidos.
Seguimos la corriente ecuatorial a partir del Golfo de Mxico: cuando se divide, una
de sus dos ramas forma la Corriente del Golfo y la otra regresa sobre sus pasos a
cerrar el anillo. El movimiento de las corrientes se puede comparar con la actividad
de la vida prctica: por ejemplo, cuando se barre una habitacin se acumula todo el
polvo en un ngulo antes de recogerlo. Aqu el carbonato de calcio desaparece.
Ahora, en el extremo de este anillo se encuentra efectivamente un inmenso
recolector que es el Mar de Sargassi.
Dada la existencia de un movimiento circular formado por las corrientes,
evidentemente los objetos que vienen a encontrarse sobre la circunferencia (por
ejemplo, pedazos de madera, a veces de grandes dimensiones, hasta rboles
enteros) jalados por la corriente de la fuerza centrfuga, se alejan a lo largo de la
tangente, recorriendo siempre el mismo camino. Esta agua trabajadora transporta
siempre los residuos: por esto, en las regiones de los glaciares, donde no crece
ninguna forma de vida vegetal, se encuentran grandes cantidades de leos que
permiten a los habitantes de esas regiones construir sus casas y calentarse. Para
los nios, estas ancdotas son an ms interesantes que una fbula.
Observemos por un momento el mapa de las corrientes y despus dejmoslo
durante un cierto tiempo a la vista de los nios para atraer su atencin ya que ellos
asimilan el ambiente por instinto. Cada uno de ellos se dedica al trabajo que he
escogido, pero el mapa est ah y les interesa. Hagmosles observar el Pacfico en
donde el clima es caliente, todas las corrientes son paralelas, en cambio en otras
partes de la Tierra su curso es irregular.
De la observacin visiva de estas corrientes se puede concluir que el agua fra es
ms densa y tiende a bajar, mientras el agua caliente, ms ligera, sube: por otra
parte el agua purificada del sedimento calcreo es ms ligera de la que todava est
saturada y por eso tiende a volver a subir a la superficie.
La ancdota de la botella que contena un mensaje lanzada al mar por un nufrago
en el extremo de Cabo de Hornos (al extremo sur de Amrica) y encontrada en
27

Irlanda es una clara demostracin del movimiento de las corrientes.


Claro que sera fascinante poder penetrar en el majestuoso misterio que el agua
lleva consigo. As nace el deseo de celebrarla con versos. La forma en que se
comporta, su finalidad inteligente, su misin grandiosa nos hacen sentir su
maternidad. No es acaso la madre de todos los seres vivientes, el agente de la
Creacin? San Francisco de Ass lo haba comprendido bastante bien y en un
momento de amor fraternal hacia los elementos, haba celebrado "... hermana agua
la que nos es muy til, eres humilde, eres preciosa, eres casta" Y amada por todos,
porque todos los seres vivientes tenemos sed, tanto los animales como las plantas
no podramos vivir sin ella.
Cmo se podra no tenerle admiracin y
reconocimiento y unido a todo esto, deseos de conocerla? El estudio del agua
puede pues convertirse en algo apasionante y varios datos precisos obtenidos de
las investigaciones cientficas seguramente lo ilustrarn mejor.
Observamos ahora al agua desde un punto de vista diferente. Ya le hemos hablado
al nio de su propiedad disolvente y hemos visto que su gran funcin csmica
consiste en disolver las rocas. Consideramos pues al agua como un solvente: esto
es un concepto preciso. Examinemos ahora el mecanismo de esta propiedad: este
examen nos lleva directamente a la qumica.
El agua en su calidad de "solvente" entra en una "solucin" y este poder de
solucin tiene lmites bien precisos que se pueden medir: a este punto interviene
una vez ms el factor matemtico. Diremos que el agua que permanece en la
superficie es "saturada" y que las sustancias en exceso forman un "depsito".
Mezclamos despus el agua con otra sustancia bien conocida: el almidn y
mostramos que, aunque en mnima cantidad, el almidn no es soluble: se mezcla
pero no se disuelve.
Decimos ahora que este almidn permanece "en suspensin" y he aqu otro
concepto preciso. Finalmente metemos una piedrecilla en el agua: veremos que no
se disuelve.
El agua sigue siendo el solvente por excelencia. Existen, naturalmente, algunas
sustancias que no se pueden disolver, pero, otro hecho singular es que las
sustancias que disuelve se hospedan pasivamente en ella. La roca es la sustancia
de la que nunca se sacia, nunca deja de devorarla. Corre en su bsqueda hasta las
profundidades de la tierra. Y bueno cmo es que la piedrecilla que pusimos en el
agua no se disuelve? Qu misterio es ste? He aqu algo diferente para lo que
hace falta una explicacin complementaria: no solamente el agua disuelve las
sustancias slidas, sino que disuelve tambin algunos gases, en particular el dixido
de carbono o anhdrido carbnico, el conocido gas que emiten todos los animales de
la Tierra y la Tierra misma. Ahora, el agua para poder realizar su accin sobre la
roca, debe contener disuelto este gas que existe tambin en el ocano.
Ya que el agua no puede arrastrar la enorme roca, primero la transforma, la hace
friable y despus se la lleva.
Estas transformaciones son diferentes de aquellas que se obtienen mediante una
28

simple solucin, como nos ensea la qumica, el agua realiza sobre la piedra una
accin tanto fsica como qumica.
A este punto mostraremos a los nios una botella de agua que contenga bajo
presin una gran cantidad de anhdrido carbnico, o sea una solucin presurizada
de cido carbnico. El agua que penetra en la tierra puede contener una gran
cantidad de este gas, justo porque est bajo presin: esto es lo que sucede cuando
el agua excava bajo tierra las cavernas, la galeras y los pozos. Pero cuando el agua
resurge a la superficie restituye todo el exceso de carbonato de calcio que contena
bajo presin y es as como se producen sobre la costra terrestre grandes
formaciones de minerales. Tenemos como ejemplo a las rocas volcnicas y a las
calizas. Es lo que sucede con la botella que deja salir el cido carbnico bajo
presin apenas se quita el tapn y la presin baja.
El agua penetra en la tierra para cargarse de la sustancia rocosa que llevar
consigo y la depositar en la superficie.
Aqu esta roca forma originales
construcciones como un genial arquitecto. El agua es pues activa, golosa, capaz de
contener una enorme cantidad de este gas del que esta vida y que es su
colaborador en la importante obra de devorar rocas. Vemos por qu el agua de
lluvia, que contiene ms cido carbnico del que contena cuando era vapor en las
nubes, deja sus huellas en la piedra.

29

VII.

ALGUNAS EXPERIENCIAS DE QUMICA

Examinando el mapa de las corrientes marinas nos hemos damos cuenta de que los
cuerpos lquidos tienen pesos diferentes y que los lquidos ms ligeros flotan sobre
aquellos ms pesados.
Ahora estableceremos algunos trminos tcnicos o
cientficos mediante ejercicios, aunque no estn en relacin con aquellos que sirven
para las corrientes marinas. Se trata de ejercicios paralelos a los de la vida
prctica, gracias a los cuales el nio aprendi a moverse con movimientos precisos.
De la misma manera, el uso de probetas y embudos constituye un nuevo trabajo
manual til en este estudio. Algunas manipulaciones son comparadas con las que
trabajaba el pequeo en Casa de los Nios cuando traspasaba lquidos de un vaso a
otro. En este ejercicio necesita tener ms cuidado ya que el recipiente es ms
pequeo.
Veremos pues en una probeta lquidos de peso diferente: ahora introduciremos un
concepto nuevo "peso especfico". La mejor manera de comprender esta palabra
es viendo diferentes lquidos sobreponerse. En el fondo del tubo se queda el
mercurio, arriba ponemos agua, despus aceite y por ltimo alcohol etlico. Para
reconocerlos mejor le pondremos tintas de colores diferentes a cada uno de los
lquidos (a)
Tomemos otras dos probetas (b): en una ponemos agua y una pizca de azcar
cristalizado en otra agua y almidn. El azcar se disuelve muy lentamente, aunque
en los primeros instantes pareciera que no es soluble en el agua.

Pero si calentamos la probeta, el azcar desaparece inmediatamente. En lugar de


una solucin fra tenemos una solucin con calor

Este pequeo experimento que es de gran inters para los nios requiere de una
cierta atencin: de este modo estamos impartiendo a los pequeos alumnos una
nocin prctica -que el azcar cristalizada es soluble en agua caliente, no en agua
fra- y al mismo tiempo educamos su paciencia.
Por lo que respecta a nuestro almidn, permanece inalterado, sin disolverse, ni
siquiera si agitamos la probeta, el agua se vuelve turbia, opaca: est "en
suspensin".
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Por lo que asumimos que, una solucin puede estar colorada y permanecer
transparente, mientras que el lquido que contiene una sustancia en suspensin se
vuelve opaco. Las dos probetas preparadas lo demuestran claramente.
Tomemos ahora una solucin azul de sulfato de cobre y agua y veamos si es posible
liberar al agua de esta sustancia. Para filtrarla comenzaremos por aprender cmo
preparar un filtro en un embudo, cmo amarrar el papel, cmo tomar las medidas
para evitar que el papel sea muy grande para el embudo ya que el filtro debe
permanecer bajo el nivel de ste. Para que nuestro pequeo experimento resulte
ms evidente, filtremos primero el agua que contiene el almidn. Veremos que
vuelve a estar clara y habremos demostrado con qu facilidad se puede liberar el
agua de una sustancia contenida en suspensin. Ahora repitamos la operacin con
la solucin de sulfato de cobre: verificaremos que esta agua, aunque filtrada,
permanece colorada. La solucin, pues, constituye un lquido que es una nueva
sustancia.
Hemos visto que, un lquido en el que se encontraba una sustancia suspendida
puede volver a ser claro cuando es filtrado, aunque esto no significa que se le haya
quitado la sustancia que estaba suspendida anteriormente. Para hacerlo, hace falta
que el lquido pase por otra operacin: hay que llevarlo a ebullicin. Si no
disponemos del recipiente necesario para la destilacin no podemos obtener
nuevamente agua pura: pero podemos ver qu cosa permanece en la sustancia
disuelta cuando el agua se haya evaporado completamente. Esta operacin de
llama "calcinacin". Pensemos al carbonato de calcio que permanece en el fondo
del mar cuando se evapora el agua.
Si por el contrario, resta un depsito en la probeta podemos (prcticamente, si no
completamente) liberar el lquido de esta materia mediante la "decantacin". Estas
palabras nuevas son trminos tcnicos precisos que podremos escribir en un
cuadernillo o en fichas separadas dando la explicacin exacta de cada uno.
Hacemos notar que para hervir estos lquidos siempre se pone una redecilla entre la
flama y el matraz y debemos estar atentos para no quemarlo cuando el lquido est
completamente evaporado.
Esta experiencia demuestra que el agua desapareci sin haber podido llevarse nada
consigo: el sulfato de cobre permanece como una sustancia slida que podemos
recoger y poner nuevamente en el agua obteniendo otra vez una solucin azul,
idntica a la anterior. As ha sido posible quitar la sustancia que se encontraba
antes en el agua y unirla nuevamente a otra.
He aqu actividades simplsimas pero que precisan de mucho tiempo pues hay que
tener la paciencia de esperar que los lquidos se depositen, se disuelva o evaporen.
Adems se necesita mucha calma y mucha atencin. El efecto psicolgico obtenido
con este tipo de ejercicios en nios de esta edad se podra comparar al juego del
silencio de los ms pequeitos. Los niitos contienen rigurosamente todos los
movimientos, en este caso los movimientos deben ser pausados y realizados con un
alto grado de concentracin.
31

Podemos indicar otro ejercicio que no es complicado en s ni difcil de entender pero


que exige paciencia y cuidado; sobre todo es imprescindible una mano quieta y
firme. Se trata de llenar de agua una probeta. Cuando la probeta est llena hasta
la orilla, si observamos bien la superficie del agua, vemos que es cncava porque el
agua se adhiere al vidrio. Esta unin se llama "cohesin". La dificultad est en
agregar una pequea cantidad de agua en esta probeta que ya est llena al ras. Se
ver ahora como la superficie del agua cambia de cncava a convexa. Este
fenmeno es el resultado de la fuerza de cohesin del agua: esta es la razn por la
cual se forman gotas cada vez que cae, una forma esfrica. La gota es al mismo
tiempo cncava y convexa.
Podemos explicar a los nios cmo se forman las estalactitas y las estalagmitas: son
todos argumentos que concentran su atencin en el agua.
Ahora llevmoslos a descubrir, a travs de la experiencia, el principio de los vasos
comunicables.
Tomemos una probeta en forma de U y expliquemos que el agua puede salir del
terreno porque tiende a ponerse al mismo nivel de una falda acufera que se
encuentra bajo tierra. Muchos manantiales se deben a este fenmeno. As, para
utilizar en una colina el agua que se encuentra a la misma altura en otra colina,
basta ponerlas en comunicacin: si los antiguos Romanos hubieran conocido este
principio, no hubieran construido los inmensos acueductos que despiertan nuestra
admiracin: hubiera sido suficiente establecer una comunicacin de un punto a
otro. Adems, hagmosles observar que la superficie de los lquidos constituye un
plano horizontal. Para demostrarlo, nos servimos de un tubo a V. En el brazo
oblicuo, la superficie del lquido asume la forma de una elipse, en el otro,
tenindolo vertical, la forma es de un crculo. Esto prueba que la superficie del
lquido siempre permanece en posicin horizontal: basta pues que un lquido est
en reposo absoluto para que se establezca tal posicin.
De todas estas
demostraciones se derivan principios que nos consentirn pasar a determinaciones
matemticas cuando se afronte el estudio de los instrumentos cientficos.
Hablemos ahora de la composicin qumica del agua. Es necesario que el nio sepa
algo de esta ciencia que en nuestros das ya ha asumido gran importancia. No
podemos presentarle todava grandes teoras ni la ciencia exacta de la qumica,
esto suceder ms tarde. Pero l se encuentra en una edad en la que debe
simplemente recibir la semilla que germinar despus: tiene necesidad de una
idea, una impresin que desate su inters. Si este inters surge, ser capaz de
estudiar y comprender rpidamente la materia. De otra forma, esta ciencia tan
desarrollada con gran influencia sobre la civilizacin actual, le parecer obscura.
Entonces, hay que buscar todo lo que puede ser accesible al espritu del nio para
lanzar las bases del estudio futuro. Esto significa que antes de presentar la ciencia
es necesario sembrar algunas impresiones. Tambin aqu ser oportuno recurrir a
la imaginacin para crear estas impresiones y llegar poco a poco a las primeras
conclusiones. Para esto hay que buscar smbolos accesibles al nio, encaminarlo a
esa lgica primitiva que lo haga razonar. No hay nada que pueda hablarle mejor a
su imaginacin que la ciencia por el sentido de magia que le es propio: el hecho de
32

que de un cuerpo asociado a otro cuerpo -como sucede con el agua- se forme un
tercero, por as decirlo, invisible... da verdaderamente una impresin de magia!
Es el espritu que permanece delante a la creacin que surge.
El hidrgeno, un gas ligero, invisible, que trata de huir y el oxgeno, otro gas
presente siempre en el aire que no vemos pero del que tenemos tanta necesidad y
del que los nios han escuchado hablar siempre, lo respiramos... hasta los peces en
el agua lo necesitan. El oxgeno es un gas prodigioso: debido a l se originan las
combustiones.
El aire est compuesto de oxgeno, presente en cantidad cuatro veces superior al
nitrgeno, otro gas que tiene la tarea de moderar al oxgeno: sin el nitrgeno el
oxgeno lo quemara todo.
Conocemos al nitrgeno pues con frecuencia
escuchamos hablar de sustancias nitrogenadas. Durante la II Guerra Mundial,
Alemania usaba el nitrgeno para fabricar gases explosivos.
Esto nos sugiere una observacin muy singular: de los dos gases que componen la
atmsfera uno quema y el otro explota. Pero adems, el oxgeno unido al hidrgeno
forma el agua.

33

VIII.

EL CARBONO EN LA NATURALEZA

El aire que respiramos est contaminado por anhdrido carbnico que es emitido por
los pulmones. Ahora, este anhdrido carbnico es un veneno para nosotros y para
los animales. Cmo es que no nos hemos asfixiado todos? He aqu otro misterio
similar al del agua. Existe un elemento que ha mantenido al aire puro durante
siglos desde los primero orgenes del mundo.
Se ha hecho la hiptesis de que al principio existieron nicamente el hidrgeno y el
oxgeno completamente invisibles. Sucedi una explosin y las cataratas del cielo
se abrieron y as fue creada el agua. El agua est formada por dos partes de
hidrgeno y una de oxgeno. Esta sustancia que antes no exista pudo haberse
formado en un instante por una chispa: as es como en el laboratorio se obtiene el
agua. Se trata de un experimento que no se debe presentar a los nios al principio,
pero se puede explicar el fenmeno como si se narrara una fbula explicando como
el agua, invisible pero sensible al tacto, se form de dos elementos que tambin lo
eran.
Y ya que nos encontramos en el argumento de la creacin de un cuerpo, diremos a
los nios que la qumica es el estudio de los cuerpos nuevos que se van creando.
Les mostraremos como ejemplo un terrn de azcar en un refractario, le ponemos
un lquido que en apariencia es similar al agua, pero slo en apariencia, pues es
cido sulfrico. Si mezclamos bien las dos sustancias en el agua el azcar se
disolver. Se observa que del refractario se eleva una nubecilla de humo y
asistimos, como por encanto, a la formacin de un elemento nuevo: el carbono. El
azcar blanco es en realidad un fragmento de carbono. Se explica as que el
carbono, segn las formas y los aspectos asumidos, puede tener cualidades y usos
diversos.
Propiamente dicho, todas las sustancias que se queman se convierten en carbn:
los rboles, la carne que se olvida en el fuego se convierten en carbn, nosotros
mismos no somos ms que carbn combinado con otros elementos. El carbono o
carbn es uno de los elementos ms importantes y ms difusos en la Tierra.
El nio se ha servido de smbolos. Las letras del alfabeto no son ms que smbolos:
son slo un pequeo nmero, pero unindose forman combinaciones, palabras,
poemas. Las notas musicales son smbolos, representados por puntos y la msica
nos hace felices, nos hace cantar, bailar. Por qu pues no podramos expresar con
smbolos tambin otro gran fenmeno como es el de la creacin?
Los cuatro elementos que representamos de esta forma son la llave del universo6:

6 Los colores se han dado para poder identificar a cada elemento de alguna manera. (n.d.t.)
34

Hidrgeno
H

Oxgeno
O

Nitrgeno
N

Carbono
C

Son fciles de recordar porque tienen respectivamente 1, 2, 3, 4, dientecillos.


Efectivamente nos hacen pensar en llavecillas.
Podremos representarlas bajo la forma de cuerpos provistos de brazos capaces de
aferrarse entre ellos. Son elementos que se abrazan irresistiblemente, por ejemplo,
el hidrgeno abraza al oxgeno y el oxgeno que tiene dos brazos puede aferrarse a
dos hidrgenos. As se obtiene el agua que se representa de esta forma:

H 2O (agua)

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En cambio el carbono que tiene cuatro brazos, se sirve de dos brazos para aferrar
con cada uno dos oxgenos y se une a ellos para formar el anhdrido carbnico que
se representa as:

CO2 (anhdrido carbnico)


Estos dos elementos (o sea el oxgeno y el carbono) tienen una importancia
fundamental: se podra decir que son los dos motores del universo.
El nitrgeno tiene tres brazos y se combina con tres hidrgenos. Forma un
compuesto muy conocido y de gran utilidad: el amonaco. El amonaco es la ltima
forma que asumen las sustancias nitrogenadas del organismo cuando entra en
proceso de descomposicin.

NH3 (amonaco)

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La atencin del nio es atrada del modo en el que se unen estas sustancias. He
aqu la representacin o la frmula de estructura del cido ntrico. El hidrgeno (en
este caso) tiene cinco brazos; con cuatro de ellos se une a dos oxgenos que tienen,
como hemos visto, dos brazos cada uno. El ltimo brazo del nitrgeno se une a un
brazo de otro oxgeno el que, a su vez, con el brazo que tiene todava libre, toma a
un hidrgeno.

HNO 3 (cido ntrico)


Para nosotros es muy difcil pasar del amonaco al cido ntrico pero en la
naturaleza, el fenmeno se repite continuamente y se provoca por la intervencin
de unos seres vivientes llamados microbios que estn dotados de un poder que
nosotros no poseemos: Separan los hidrgenos y los sustituyen por oxgenos. Si
estos microorganismos no existieran, la Tierra se llenara de amonaco y las plantas
ya no podran encontrar nutrientes, pues el mundo vegetal se nutre de nitratos
derivados del cido ntrico. Estos organismos contribuyen a la nutricin de las
plantas, gracias a su obra se producen estas transformaciones qumicas.
En el anhdrido carbnico, del que hemos hablado hace poco, la sustancia principal
es el carbono. Cuando hablamos de carbonato de calcio, tambin se trataba de
carbono. Entonces, tambin las rocas estn compuestas de carbono? Mostremos
la frmula del carbonato.

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Esta es la representacin del calcio:

Ca
El carbono tiene cuatro brazos, con dos se une a un oxgeno. Con los dos que le
quedan toma un brazo de cada uno de otros dos oxgenos. De esta forma cada uno
de estos ltimos tiene un brazo libre con l, los dos oxgenos se unen a los dos
brazos de un tomo de calcio.

CaCO 3
Cuando el agua de lluvia cargada de anhdrido carbnico golpea la roca (que es
carbonato de calcio) se transforma en bicarbonato de calcio que es soluble al agua,
es por eso que la piedra se desmorona.
Contemporneamente, sucede lo contrario, o sea que se crean nuevos continentes.
El bicarbonato de calcio, por eliminacin del anhdrido carbnico y del agua (que es
como decir por eliminacin del cido carbnico) se transforma en carbonato de
calcio.

H 2CO3 (cido carbnico)

38

Como es insoluble, determina la formacin de estructuras calcreas como las


estalactitas y estalagmitas, madrporas y corales, con la consiguiente formacin de
arrecifes y atolones.

Ca(HCO 3)2 (bicarbonato de calcio)

Esto es el gran drama de la naturaleza, gracias al cual las montaas se


descomponen y se forman tierras nuevas. Es as como el agua disuelve y crea
continuamente.7
Es interesante asistir a los procesos que avienen entre todos estos elementos a los
que se pueden considerar como la llave que gua la dinmica interna de la
naturaleza. Si estos conocimientos se ofrecen al nio de esta manera simplificada,
surge en l un deseo apasionado de saber qu cosa sucede: cuando se habr
familiarizado con estas sustancias ser fcil para l representarlas con simples
smbolos.

7 Las relaciones qumicas que intervienen en el proceso de degradacin de las rocas calcreas son por lo tanto las
siguientes:H20 + CO2 H2CO3 (cido carbnico)
H2CO3+CaCO3Ca(HCO3)2 (bicarbonato de calcio)
Las reacciones qumicas que intervienen en el proceso de formacin de estructuras calcreas son las siguientes:
Ca(HCO3)2 CO2+H2O+CaCO3
El anhdrido carbnico, durante tal proceso, se esparce en el aire. Aunque los procesos de estos dos ciclos (degradacin y
formacin) no tengan una relacin recproca, las dos reacciones qumicas (de descomposicin y de composicin) que
determinan este incesante y dramtico ciclo de la piedra pueden ser resumidas en la nica reaccin reversible aqu indicada:
H2CO3+CaCO3 Ca(HCO3)2

39

IX.

ALGUNAS NOCIONES DE QUMICA INORGNICA

Es necesario comprender bien el punto de vista del que partimos para presentar a
los chicos estos elementos embrionarios de la ciencia: se trata de dar una
representacin sensorial e imaginativa, mediante smbolos visuales claros que
permitan determinar los particulares.
Sustancialmente, nos proponemos que se suscite en los pequeos alumnos el
inters y si no se logra inmediatamente, hay que presentar las cosas en un cierto
ambiente -siempre atenindonos al mismo principio- y esperar la reaccin. Si
vemos que el entusiasmo no se enciende todava, no perdamos tiempo: pasemos a
otra cosa. Si en cambio surge el entusiasmo, quiere decir que tenemos frente a
nosotros un nuevo camino que podemos recorrer con el nio. Pero sobre todo,
recomendamos que no se comience muy tarde: la qumica puede ser presentada ya
desde los nueve aos y en algunos casos, su inters podra presentarse unos aos
antes.
Nosotros los adultos nos preguntamos siempre si el nio sabr verdaderamente
entender estos problemas que a nosotros nos parecen tan difciles. Podr
comprender las molculas y el tomo? Qu cosa entender de estas frmulas?.
Nos parece imposible que pueda continuar el estudio de la teora atmica, pero en
este momento no se trata de presentarle una ciencia sino de ofrecerle un punto de
partida capaz de despertar en l un inters que se desarrollar ms tarde.
Recomendamos sobre todo no dar demasiadas explicaciones, basta precisar
claramente los nombres. He aqu una ancdota que ilustra nuestro consejo:
Un nio le pregunta al padre por qu las hojas son verdes y el padre, feliz de
aprovechar esta ocasin, se lanza en una documentada explicacin de la clorofila, el
aire, la fotosntesis parece no tener fin! En nio escucha por educacin, pero
dentro de l piensa: "Qu desgracia haber desencadenado este diluvio!"
Por lo que se refiere al problema de la molcula y el tomo, podemos explicarlo as.
Busquemos la parte ms pequea de alguna cosa: por ejemplo, dividamos una
figura geomtrica en tantas figuras cada vez ms pequeas, hasta que no sea
posible continuar. Bien, el tomo es esta parte de una sustancia que no se puede
dividir. Encontremos una analoga: "Para la humanidad el tomo es el hombre: si
se corta en pedazos, ya no es un hombre". Partiendo de este ejemplo podemos
decir que el hombre y la mujer son dos tomos de la humanidad: el conjunto de
hombre-mujer constituye una molcula, o sea que una molcula est constituida
por dos partes.
Los nios no dejan de hacer preguntas del tema pues lo que los interesa es la
representacin simblica. Lo que les fascina del agua es el hecho que el oxgeno y
los hidrgenos desean permanecer unidos o que se buscan, como empujados por
una misteriosa simpata. Del mismo modo, el carbono va corriendo a unirse con el
oxgeno para formar el anhdrido carbnico.
40

El hidrgeno tiene una sola posibilidad de unirse, el oxgeno tiene dos, y as van las
cosas. Por esto, teniendo 1, 2, 3, 4 brazos sienten continuamente la necesidad de
abrazarse a otros cuerpos. Si estos tomos fueran slidos se uniran entre ellos,
para poder estar siempre satisfechos. Pero en lugar de hablar de sus brazos, ahora
podemos decir que estos cuerpos tienen un valor de 1, 2, 3, 4: lo llamaremos
"valencia" y diremos que el hidrgeno tiene una valencia, el oxgeno dos y as con
los dems.
Hay que tener el valor de usar lo ms pronto posible los trminos precisos: mientras
ms difciles son, ms atractivos son para el nio. Podremos decirle ahora que el
hidrgeno es monovalente, el oxgeno es bivalente, etc. Es ms fcil expresarse as
que decir que tienen 1, 2, 3 brazos.
De cualquier forma, estos tomos no se unen slo en proporcin a su valencia: debe
existir tambin una afinidad que le empuje a buscarse. Se podra decir que existe
un instinto innato que les induce a unirse a un elemento ms que a otro: en esta
eleccin y no en las valencias est encerrado el secreto. Es por eso que no se
puede jugar con estos cuerpos. Pero los smbolos nos muestran claramente cules
son las sustancias y cmo se forman. Esto nos conduce a escribir las frmulas.
Cuando todas las valencias estn satisfechas, o sea que estn saturadas, la
sustancia obtenida es estable.
Si no existe afinidad entre dos cuerpos, no se pueden unir. As el oxgeno y el
nitrgeno que desde siglos entran en la composicin del aire, no se pueden
fusionar. Es como si existiera en los tomos una fuerza interior que les da la
posibilidad de eleccin. La unin corresponde al poder de las valencias. Se trata de
aquello que tiene caractersticas innatas en los tomos mismos. De esta forma, los
tomos son empujados a escoger y formar otra sustancia estable que ser un
cuerpo nuevo.
La piedra est formada de oxgeno, carbono y calcio y sin embargo, ni el mrmol ni
el alabastro son oxgeno, que adems es un gas y no son tampoco carbn ni calcio.
Estamos delante a otra materia, una creacin nueva: una piedra.
Todo lo creado, agua o piedra - deriva de estos tomos que se buscan, se unen y
juntos proceden a una nueva creacin. Estos tomos buscan siempre los mismos
cuerpos, los mismos, no otros.
Los lmites se fijan por leyes: todas estas
particularidades de la creacin constituyen un todo maravilloso que no podemos
dejar de ensear a los nios.
A esta creacin, representada en modo visible con formas y colores, con las letras
del alfabeto o las notas musicales, aportamos la idea de estabilidad. El mtodo
experimental nos permite asistir verdaderamente a la creacin de un cuerpo, como
hemos visto con el carbono: es un hecho exquisitamente sensorial, que abre el
inters de un nio. No hace falta por ahora penetrar ms a fondo en el estudio de
la qumica inorgnica, o sea del campo al que pertenecen todos los cuerpos
minerales.
41

X.

ALGUNAS NOCIONES DE QUMICA ORGNICA

Podemos presentarle al nio algunas nociones de qumica orgnica: generalmente


se piensa, equivocadamente, que sea ms difcil... tanto Qu se le ensea hasta la
universidad! Pero si la presentamos en forma visiva, por qu la primera frmula de
qumica orgnica debera ser ms difcil que las otras?

C 2H4O2 (cido actico)


Qu hay de complicado en esta frmula que representa al cido actico? 8 Ahora
podemos escribir la del cido butlico que se diferencia de la precedente slo
porque hay dos hermanos ms de carbono.

8 En lugar de la frmula C2H402 del cido actico es preferible usar la escritura racional CH2COOH
porque se puede poner en evidencia el grupo funcional carboxlico COOH que caracteriza a los cidos
grasos saturados monobsicos.
42

C 4H8O2 (cido butlico)

Ahora podemos pasar a la del cido palmtico, que comporta una larga cadena de
tomos de carbono:

C 16H32O2 (cido palmtico)


Al grupo OH se le llama oxhdrico.
Hagmosles observar que el carbono, que entra en la composicin de estas
materias orgnicas, constituye su espina dorsal y que lo que vemos fluctuar a su
alrededor no es otro elemento que agua: nada nuevo. Con los mismos elementos
-hidrgeno, oxgeno y carbono- se puede hacer una cantidad de combinaciones
diversas.
Pensemos en un vestido, bordado con hilos de colores diferentes. La variedad del
bordado y el talento de la costurera dependen no tanto de la valencia -que seran
los puntos bordados- sino de la fantasa, de la potencia o sea de la obra de la vida.
Eso que nosotros queremos ilustrar no es la estructura interna de los tomos sino la
fuerza externa que les tiene unidos en un determinado modo. Ahora eso que los
mantiene unidos no es la afinidad qumica: es la vida. Esta concentracin tal vez
puede ser difcil pero no lo es la frmula. Las molculas pueden ser grandsimas,
43

hasta comprender cada una 300 tomos, o ms.


Tengamos presente que la caracterstica que distingue a la qumica inorgnica es la
estabilidad de los cuerpos que se han formado, como una familia que se conserva a
travs de siglos. En cambio la caracterstica esencial de la qumica orgnica es la
inestabilidad del compuesto, o sea las sustancias formadas de grupos de tomos
unidos por una fuerza externa, de modo que los tomos se intercambian mientras el
tipo del compuesto no vara.

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Existen tambin otras frmulas, un poco ms complicadas, en las que los tomos de
carbono no se representan como hermanos que se tienen por mano.
Encontramos siempre al carbono y despus a los oxhdricos, pero adems, aparece
una novedad: algunos tomos de oxgeno que se infiltran como por ejemplo en la
frmula del almidn o en la de la glucosa.

(C 6H10O5)n

(almidn)

45

C 6H12O6

(glucosa)

Ahora veremos una figura esquemtica que constituye un ejemplo de correlacin:


es un rbol, con las races, el tronco, las ramas y las hojas.
La accin de la que hemos hablado se ejercita sobre todas sus partes. El rbol trae
su nutrimento de la tierra a travs de las races. 9

9 Aqu describimos el ciclo del nitrgeno, particularmente por lo que respecta al proceso de
mineralizacin. Por eso el nitrgeno, contenido en las sustancias con protenas vuelve al estado mineral
mediante la demolicin de stas. La Dra. Montessori, en este estudio, no toma en consideracin el
proceso de fijacin electroqumica y fotoqumica del nitrgeno atmosfrico que se convierte en cido
ntrico y por lo tanto en nitrato.
46

La qumica nos revela que las races del rbol absorben sustancias nutritivas, las
principales son el agua y el nitrgeno. Pero para que este nitrgeno pueda servir
como nutriente, se debe presentar en una composicin qumica especial y esto
representa un problema esencial: quin provee este nitrgeno del que las plantas
tienen tanta necesidad y que absorben en continuacin?, quin regresa al seno de
la tierra la cantidad necesaria de nitrgeno? Nada se mueve en la naturaleza sin
que nazca este problema. Todos los seres vivientes tienen necesidad de que
alguien les ayude a vivir: se perfila as el problema (que tiene tanta importancia en
la educacin) del secreto de la naturaleza.
Las sustancias orgnicas que han dejado de vivir caen sobre el terreno. Ya sin vida,
la fuerza que mantena unidos a los tomos en la gran molcula se acaba y
entonces las molculas se deshacen y los tomos se dividen siguiendo su instinto:
el carbono se va con dos oxgenos y as los dems.
Regresamos de las composiciones orgnicas a las inorgnicas. De eso que era un
ser vivo, queda muy poca cosa: un poco de anhdrido carbnico, un poco de
amonaco, un poco de agua, mientras las sustancias orgnicas desaparecen. Todo
este trabajo de disgregacin es obra de seres infinitamente pequeos y se realiza
bajo tierra.
Un da en Roma fui al cementerio de los pobres durante una exhumacin de restos
(operacin que se realiza cada diez aos para recuperar espacio) y vi que los
obreros escarbaban sin encontrar nada en el terreno, solo unos pocos residuos.
Estaban escarbando en una hermosa tierra negra, limpia, una buena tierra sana, sin
olores.
Las plantas absorben con sus races las sustancias orgnicas nitrogenadas de esa
tierra. Queda slo el amonaco que la planta no puede absorber de esta manera.
Es necesario que los compuestos del nitrgeno y del hidrgeno se transformen en
compuestos de oxgeno. Mientras esto es muy difcil de obtener en nuestros
laboratorios qumicos, en la naturaleza los microbios se dedican continuamente a
ese trabajo subterrneo y como resultado de su obra, provienen los nitritos y los
nitratos que las plantas pueden absorber. Sin estos microorganismos el pasaje de la
muerte a la vida no existira. Cuando todas las sustancias orgnicas desaparecen,
quedan el anhdrido carbnico, el agua y el nitrgeno. El nitrgeno se transforma y
entonces las plantas lo pueden absorber.

47

En el otro extremo de nuestro rbol se encuentran las hojas verdes. 10 La sustancia


que le confiere al follaje este color se llama clorofila y tiene la tarea de absorber el
anhdrido carbnico (dixido de carbono) del aire -que es el veneno emitido
continuamente por todos los animales y tambin por la tierra. Lo descompone,
quedndose con el carbono y liberando el oxgeno. El rbol se vuelve un verdadero
depsito de carbono. Esto lo sabemos bien pues utilizamos la madera para
calentarnos y tambin sabemos que los grandes yacimientos de carbn estn
constituidos por rboles fsiles. Es claro pues, que las hojas son necesarias para
absorber el carbono y purificar el aire.
Pero la clorofila sola no podra cumplir esta funcin, necesita de la colaboracin de
los rayos solares. Ni siquiera el rbol puede realizar solo su gran tarea si no es
ayudado por otra fuerza independiente: la energa solar.
De esta manera, el rbol est relacionado por una parte con los microorganismos
invisibles y por otra parte con el sol. Del contacto con los microbios nacen tantas
cosas buenas: las flores, los frutos... cmo es generoso y cunto trabaja el rbol!
Prepara el carbono, purifica el aire, nos da frutos y nos da flores. Todas las plantas
pueden provocarnos este pensamiento, tambin las hierbas ms modestas que el
rbol cumplen una tarea til como verdaderos y propios laboratorios industriales
pues preparan una gran cantidad de sustancias nutritivas. Pensemos en la patata,
el trigo, el betabel, en la caa de azcar...
Este es el ntimo secreto de la creacin.
Nosotros nos damos cuenta de que estas bellas y vigorosas plantas se dedican a su
trabajo, que no es diferente al de los corales que construyen un continente. Son
tantos obreros que se proveen de su alimento y buscan las mejores condiciones de
vida. He aqu el ciclo de la vida, como hemos visto el ciclo de la piedra. Todos los
seres vivientes tienen el fin de contribuir al bienestar de los dems seres vivientes.
Es difcil establecer un paralelo entre los fenmenos de la naturaleza y aquellos de
la vida humana. Y ms an, existe un paralelismo sobre todo por el hecho de que
los hombres, en su complejo, deben tener una gran tarea en la creacin en un plano
indudablemente ms elevado del que tiene la naturaleza. Cada hombre trabaja
para otros hombres.
La industria y el comercio pueden ser considerados
actividades anlogas a aquellas que se desarrollan en la naturaleza. No se podra
estudiar la historia de la humanidad desde este nuevo punto de vista?
Si establecemos una unin entre la naturaleza y la sper-naturaleza que el hombre
se ha construido, todo lo que pertenece a la primera, ilustra lo que vendr en la
segunda. As podemos observar la diferencia entre la estructura de las clulas
vegetales y aquella de las clulas animales.
Las clulas que constituyen las plantas son espesas, robustas y poco permeables.
10 Aqu ilustra la fotosntesis un aspecto del ciclo del carbono-nitrgeno. Para tal procedimiento
bioqumico, que se desarrolla en las partes verdes de las plantas, se transforman los compuestos orgnicos
del carbono. Es interesante notar la modernidad de esta contribucin de Mara Montessori: propone una
visin unitaria de los ciclos vitales que resultan correlacionados, poniendo a la ecologa en la lnea de la
Educacin Csmica.
48

Dan la impresin de la fuerza de los vegetales y de la potencia de sus defensas.


As, las plantas invaden todo el espacio a su alrededor cuando crecen. Las
ramificaciones y sus caractersticas peculiares, las races fijas a la tierra para
mantenerse firmes y seguras, las hojas para absorber los rayos del sol. La planta es
hermosa, limpia con diversos colores y perfumes. Sus races transforman la
podredumbre en belleza.
Los animales, en cambio, comienzan su ciclo con clulas de forma casi siempre
esfrica, con una membrana tan fina y ligera que parece estar continuamente en
peligro. Tmidas de aspecto, estas clulas permanecen en sus lmites contrarias a
las de los vegetales, no invaden el espacio que les rodea. Cuando crecen, se
repliegan en si mismas en uno o dos extractos o tal vez ms. La complejidad de sus
funciones permanece siempre dentro. Adems, los animales no pueden adquirir las
sustancias de las que se nutren si no se mueven para procurrselas.
Cul de los dos posee las caractersticas de la superioridad?. Los animales
representan el plano superior de la naturaleza, aunque las caractersticas que
nosotros consideramos superiores son atributos de las plantas. Los animales
aparecen como seres humildes, sin defensa, siempre en movimiento, abandonados
por aqu y por all. Sin embargo decimos: el animal es superior propio por esto.
Se llama "animal" porque hay en l algo que lo mueve. Siempre en peligro, est
obligado a buscar cada da su propio alimento. Depende completamente del mundo
vegetal, tanto para la alimentacin como para la purificacin del aire que respira,
adems de que no tiene la pureza del vegetal, que est siempre perfectamente
limpio. Se podra creer que el animal tenga que estar siempre en lucha contra el
mundo vegetal, sin embargo, son dos formas de vida necesaria una a la otra y que
se ayudan recprocamente.
En este punto surge el inters por el comportamiento de la humanidad. La
naturaleza nos revela que el ser verdaderamente superior y fuerte es aquel que, a
pesar de su debilidad, siempre puede llevar la ventaja.

49

XI. CONCLUSIN
Todo lo que hemos indicado hasta ahora no es ms que un ejemplo para la
aplicacin del mtodo.
Nos proponemos conducir a los nios para afrontar
concepciones ms elevadas. Es necesario, sobre todo, comprender bien que
nuestro fin es el de seguir las necesidades del crecimiento y de la vida, en la
medida de lo posible.
Hemos dado una breve introduccin de algunos ciclos, como por ejemplo el del
carbonato de calcio, pero todo est relacionado y lo que nos interesa es que se
puedan orientar en estas correlaciones. Aportar nociones separadas significa crear
confusin: es necesario poder determinar la relacin que existe entre los hechos
individuales y cuando esta relacin sea establecida, tambin la relacin entre los
particulares aparecer claro. El espritu entonces estar satisfecho y surgir el
deseo de proseguir en la bsqueda.
Adems, determinando con el nio la correlacin entre las cosas, obedeciendo a
una tendencia fundamental del espritu humano, creamos para l una filosofa y
por qu el nio no podra estudiar filosofa?
Ya que el hombre est dotado de un espritu matemtico y filosfico, buscamos
dentro de los lmites razonables, voltear el espritu del nio hacia la matemtica y la
filosofa.
He aqu pues uno de los principios fundamentales de la educacin: ensear los
detalles significa llevar confusin, establecer las relaciones entre las
cosas significa dar conocimiento.

50

APNDICES
A.

EL NIO FRENTE A LA TIERRA

Consideraciones generales.
La imperiosa necesidad que se siente en nuestros das en la enseanza secundaria
no pone slo un problema pedaggico sino que tambin un problema humano y
social que se pueden sintetizar as: las escuelas como se presentan hoy no son
adecuadas ni a las necesidades del adolescente ni a la poca en que vivimos.
La sociedad -en la que las complicaciones y las contradicciones estn llegando al
paroxismo- se encuentra a punto de afrontar una crisis que amenaza la paz del
mundo y la civilizacin misma. Los progresos realizados por la ciencia y sus
aplicaciones prcticas, an estando en estrecha relacin con esta crisis, no son su
causa. Esta se debe sobre todo a la desproporcin que existe entre el desarrollo del
hombre y el del mundo externo, del cual no ha sabido seguir el ritmo acelerado.
Mientras que el progreso material, extremadamente rpido, ha transformado la vida
social por completo, las escuelas se encuentran inmovilizadas en un estado que no
responde ni siquiera a las necesidades del pasado por lo que presenta un neto
contraste con el progreso humano.
Si una reforma de la escuela secundaria no puede resolver por s misma todos los
problemas de nuestra poca, de cualquier modo constituyen una etapa necesaria y
debe contribuir en el plano prctico a la reconstruccin de la sociedad, aunque sea
en modo incompleto.
El problema de la educacin presenta hoy una importancia de orden general, es
necesario que su solucin favorezca y proteja el desarrollo del hombre. Ayudando
al individuo a superarse, la educacin ayuda a la sociedad misma a mejorar.
La educacin de los adolescentes asume una importancia fundamental porque la
adolescencia es la edad en la que el jovencito se convierte en hombre, o sea, en
miembro de la sociedad.
Si la pubertad desde el punto de vista fsico es un perodo de transformacin entre
el estado infantil y el del adulto, desde punto de vista psicolgico constituye un
perodo de transicin entre la mentalidad del jovencito que vive en familia y la del
hombre que debe vivir en la sociedad.
El joven ha cumplido desde su nacimiento hasta los 12 aos un ciclo completo. De
los siete a los doce aos ha podido (gracias a su libertad y a nuestra forma de
comportarnos ante l) alcanzar un grado de cultura que lo anticipa tres aos en
comparacin con chicos de otras escuelas; nuestra educacin le ha ofrecido,
adems de cultura, la facultad de facilitar sus relaciones sociales con otros
individuos.
51

A esta edad, el chico concluye un perodo de su vida, y la naturaleza lo muestra


claramente. Es este el momento de dirigir los estudios hacia la humanidad, la vida
humana, en particular a los hombres que han ayudado al progreso de la civilizacin.
La naturaleza debera constituir el inters preponderante del joven hasta los doce
aos; despus de esa edad es necesario desarrollar en l el sentimiento de la
sociedad que debe contribuir a llevar ms comprensin entre los hombres y por
consiguiente ms amor.
Con este motivo, cultivamos la admiracin y la
comprensin por el trabajo y la vida del hombre.
Seguimos insistiendo en
actividades manuales (con la tierra, los gases, etc.) Hacemos que el muchacho
participe en la obra social; dmosle la ayuda intelectual, mediante los estudios a
comprender el trabajo del hombre en la sociedad para desarrollar en l la
comprensin humana y la solidaridad que tanto nos faltan en nuestros das.
Cuando una nueva moral inspire a las generaciones futuras, la base de la
fraternidad y de la paz, ser construida con el sentimiento de amor no slo a la
patria sino a la humanidad entera.
Estas dos nuevas necesidades en el adolescente -sentirse protegido durante el
perodo delicado de transicin fsica y ser puesto en grado de comprender el rol de
hombre que deber seguir en la sociedad- hacen que surjan dos problemas
igualmente importantes, que tocan a la educacin de esta edad.
Tenemos que darnos cuenta de que la caracterstica social de nuestra poca
destinada a suscitar las repercusiones ms fuertes es la inseguridad del porvenir.
El mundo material en completa evolucin, presenta la incertidumbre y los peligros
debidos a un nuevo orden. Hemos perdido la "seguridad" que tenamos en un
tiempo. Ya pasaron los das en que la profesin se transmita tranquilamente de
padre a hijo. La certeza de un buen empleo, que recompensaba a los buenos
estudiantes se ha perdido. La familia no puede garantizarla como en aquellos das.
Ni siquiera el Estado est en condiciones de asegurar un empleo a los ciudadanos
destinados a las profesiones superiores cuando salen de las escuelas
especializadas. Por lo tanto es necesario hacerle frente a las nuevas dificultades de
inseguridad que las condiciones modernas han provocado.
El mundo se encuentra por una parte, en estado de disgregacin, y por otra parte
en estado de reconstruccin. La alternancia del progreso y de la regresin crea la
inestabilidad. El mundo se puede comparar a un terreno que pasa por la prueba del
arado.
En estas condiciones sociales, debemos tener presente que la nica gua segura
para la educacin es la personalidad misma de los chicos que debemos educar.
Por lo tanto hay que preparar esa personalidad humana en todas las circunstancias
imprevistas, no slo basndose en las condiciones que se podran prever
lgicamente sino que es necesario desarrollarla evitando cualquier especializacin
rgida para crear una capacidad de adaptacin dctil y viva. En esta batalla feroz
en la que desgraciadamente se ha convertido la vida social, el hombre necesita
52

adems de valor, un carcter fuerte y un espritu vivaz. Es necesario que consolide


sus principios con una impostacin moral justa y al mismo tiempo que adquiera la
capacidad prctica necesaria para afrontar las dificultades de la vida.
La capacidad de adaptacin es esencial en nuestros das ya que el progreso abre
continuamente nuevas carreras pero tambin suprime o revoluciona continuamente
algunas actividades tradicionales.
No se trata de excluir de la escuela secundaria la preparacin de profesiones
intelectuales ni mucho menos de disminuir la cultura. La educacin debe, por el
contrario, ser vasta y completa no solamente para aquellos que se dedican a un
trabajo intelectual, sino para todos los hombres que viven en una poca
caracterizada por el progreso de la ciencia y de sus aplicaciones.
Los trabajadores tienen necesidad de ser educados, deben estar en grado de
comprender los problemas complejos de nuestro tiempo, si no, no sern otra cosa
que un ejrcito de brazos incapaces de reconocer la funcin de su trabajo en la
complejidad de la sociedad. En el estado en el que se encuentran todava
actualmente, se podra decir que no tienen cabeza, as como los intelectuales
permanecern enfermos hasta que sus manos permanezcan incapaces. Su espritu
se volver estril si no toman conciencia de la grandeza de la realidad prctica que
los rodea.
Hombres que tienen brazos pero no tienen cabeza y hombres que tienen cabeza
pero que no tienen brazos estn igualmente fuera de cualquier lugar en la
comunidad moderna.
El problema de la reforma de la escuela secundaria no se podr resolver ni
suprimiendo la "cultura" ni desatendiendo la necesidad de preparar a la juventud a
las profesiones intelectuales.
Es esencial que esta preparacin no adormezca a los hombres en un sentimiento
equvoco de seguridad, y no los haga incapaces de hacerle frente a las dificultades
imprevistas de la realidad, dejndoles en la oscuridad de las condiciones del mundo
en el que estn destinados a vivir.
No hace mucho tiempo, se introdujeron en la educacin los deportes al aire libre
para ofrecer la posibilidad de ejercicio fsico a los chicos que tenan una vida
encerrada y sedentaria; hoy se advierte la necesidad de una mayor dinmica en la
educacin, del carcter de una conciencia ms clara de la realidad social.
La escuela secundaria, como se encuentra estructurada al da de hoy, no tiene otra
meta que preparar a los alumnos a una carrera, como si las condiciones sociales en
las que vivimos fueran todava tranquilas y estables. Esta escuela no se preocupa
de cultivar en modo particular la personalidad del joven y no provee ni siquiera los
cuidados fsicos necesarios en este perodo de la adolescencia. As, no solo no
corresponde a las condiciones sociales de nuestro tiempo, sino que desatiende lo
que debiera ser su principal tarea: proteger y favorecer el entreabrirse de la
personalidad de los adolescentes, la energa humana de la que depende el futuro!
53

Los jvenes estn obligados a trabajar por "deber", por la "necesidad", no por
inters. No se les propone ningn fin concreto, que les ofrezca una satisfaccin
inmediata y renueve el inters por un esfuerzo continuo. Se ven dirigidos por una
fuerza exterior e ilgica y lo mejor de su energa individual se ve desperdiciado.
Adolescentes y jvenes son tratados hasta su madurez como a los nios de las
escuelas primarias. A catorce, a diecisis aos son an sujetos a la mezquina
amenaza de "la mala calificacin" con la que los profesores evalan su trabajo: es
un mtodo anlogo a aquel con el que se pesan los objetos inanimados, con la
ayuda mecnica de una bscula. El trabajo viene "medido" como un material sin
vida, y no "juzgado" como producto de la vida. Ni siquiera de estas calificaciones
depende el porvenir del estudiante.
En estas condiciones los estudiantes
constituyen un lo opresor, que pesa sobre la juventud mientras que debera
constituir un privilegio: la iniciacin a las ciencias, el orgullo de nuestra civilizacin.
El joven que es el hombre del maana, es plasmado en un timbre angosto y
artificial. Qu vida miserable les ofrecemos! Qu penitencia sin fin, qu intil
renuncia a sus ms queridas aspiraciones!
La escuela secundaria, en la forma en la que existe actualmente, es, adems, un
obstculo al desarrollo fsico de los adolescentes. En realidad el perodo en el que
el cuerpo alcanza su madurez fisiolgica es un perodo difcil: el organismo se
transforma en un rpido desarrollo y es tan delicado que los mdicos lo comparan al
momento del nacimiento y al del rpido crecimiento de los primeros aos. Se
constata una predisposicin particular a ciertas enfermedades, agrupadas bajo el
nombre de "enfermedades de la adolescencia". La predisposicin a la tuberculosis
es uno de los principales peligros a los que est expuesto el joven en este perodo
de transicin en el que se convierte a adulto. 11
Pero se trata de una poca an ms crtica desde el punto de vista psicolgico. Es
la edad de las dudas y de las excitaciones, de las emociones violentas, del
desnimo, en algunas ocasiones se observa una disminucin de las capacidades
intelectuales. La dificultad de concentrarse en el estudio no se debe a la falta de
buena voluntad: constituye una de las caractersticas psicolgicas de esta poca.
La potencia de asimilacin y la memoria que alimentaba a los nios un vivo inters
por los particulares y por las cosas materiales, parece que han cambiado de
naturaleza.
Examinemos ahora lo que sucede en el adolescente mientras frecuenta la escuela
secundaria. A cada hora cambia de maestro y de materia: cambia sin un espritu de
continuidad. Pero en una hora no es posible adaptarse a un pensamiento nuevo: y
cuando el alumno ha podido adaptarse, llega otro profesor que le ensear otra
materia. En esta perpetua agitacin espiritual transcurre el perodo ms difcil de la
vida humana. El profesor se limita a impartir nociones, muchas nociones, tratando
una cantidad innumerable de argumentos, pero todos con la misma superficialidad.
Se ensea latn, matemticas, del mismo modo que religin, mientras que la
11 En la poca en que la Dra. Montessori dio esta conferencia, seguramente el peligro de las drogas no
haba hecho su aparicin. Desgraciadamente, en nuestros das diferentes tipos de drogas son un peligro
an mayor que la tuberculosis para los chicos de esta edad. (n.d.t.)
54

religin no es una materia como las dems, exige un estudio especial, como
ocurrira a un estudio especial de leyes en la estructura de nuestra sociedad.
Actualmente, se ensean las cosas esenciales con el mismo programa con el que se
ensean los hechos secundarios: es hora de que el adolescente se vuelva
consciente de lo que le espera en la vida.
La adolescencia se caracteriza por ser un momento de grandes esperanzas, de
predileccin por trabajos creativos, de necesidad de reforzar la fe en s mismo. El
chico se vuelve de repente hipersensible a los modos bruscos, a las humillaciones
que hasta ahora haba soportado con paciente indiferencia. Las reacciones llenas
de rebelin y de amargura que se derivan de estos hechos, muchas veces originan
graves anomalas del carcter mientras, justo durante este "perodo sensible", se
deberan desarrollar los sentimientos de justicia y de dignidad personal, o sea las
caractersticas ms notables que deben prepara al hombre para convertirse en un
ser social.
La transformacin es considerable. Se le ha dado a esta poca el nombre de
"renacimiento" y es que verdaderamente se nace por segunda vez.
Es el
nacimiento a una nueva vida. El individuo se convierte en un recin nacido social.
Estamos frente a un hombre social que no existe todava, pero que ya naci.
Fsicamente, todava est lleno de debilidades y de nuevas necesidades: segn los
mdicos esta edad presenta una mortalidad que se puede comparar a la del primer
ao de vida. Por otra parte es fcil comprender como el rpido crecimiento del
cuerpo puede debilitar al individuo.
Qu cosa es este desarrollo?
Un misterio.
Como el recin nacido es
espiritualmente un misterio, as lo es el neonato social. Tambin aqu, como cada
vez que nos encontramos frente a un misterio de la creacin, debemos considerar
esta creacin como divina: esta creacin no se debe a la voluntad del muchacho.
Se trata de un perodo decisivo, delicado, digno de todo nuestro respeto, que ha
sido confiado a nuestra responsabilidad. Ahora, en qu consiste este perodo? Lo
ignoramos an: debemos apresurarnos a comprenderlo. Pero debe ser el muchacho
el que nos revele aquello que le sucede durante este crecimiento que es la creacin
efectiva, real del hombre social. Por consiguiente, debemos proveer para ponerlo
en las condiciones que le son necesarias para realizar sus revelaciones. Hasta
ahora el joven ha permanecido en la familia, en la escuela. Nos hemos dado cuenta
de que no trabaja con gusto, que se cansa muy rpido, que se perfilan en l una
cantidad de defectos.
Ya que estamos ante la presencia de un cambio radical en su persona, debemos
darnos cuenta que es necesario un cambio radical en su educacin. Debemos
considerar aqu dos tipos de dificultades.
1. Las dificultades inherentes a la forma actual de la sociedad.
2. Las dificultades debidas a las exigencias vitales del adolescente.
En la vida no debe permanecer una incgnita en la que el hurfano se siente
55

perdido, en la que el emigrante se desespera por encontrar la salvacin porque la


aplicacin de sus capacidades permanece imposible. El suceso depende de la
confianza en si mismos, en el conocimiento de las propias capacidades y de las
mltiples posibilidades de adaptarse y hacerlas valer.
La conciencia de la propia utilidad, la conviccin de que pueda proporcionar ayuda a
la humanidad por varios medios, llenan el corazn de una fe noble y de una
dignidad casi religiosa. Pero el sentimiento de independencia que se deriva debe
surgir de la capacidad de bastarse a s mismo y no de una vaga libertad debida a la
ayuda benvola y gratuita de los adultos.
Dos tipos de fe pueden elevar al hombre: la fe en Dios y la fe en s mismo. Son
estas las formas de fe que deben coexistir. La primera que se refiere a la vida
interior del hombre y la segunda que comprende la vida social.
Consideraciones generales.
La reforma esencial consiste, por lo tanto, en poner al adolescente en grado de
adquirir la independencia econmica. Se trata de crear una escuela experimental
de vida.
Esta independencia tiene un valor ms educativo que prctico. Es ms til para
el desarrollo psquico del adolescente que para su vida material. Aunque un joven
dispone de un gran patrimonio, que parece garantizar la seguridad material ms
all de las vicisitudes de la vida, de la misma forma tendr gran ventaja de ser
guiado hacia la independencia econmica: su personalidad ser valorizada por el
hecho que, por una parte, se sentir capaz de lograr xito en la vida con sus propios
esfuerzos y por mrito propio. Por otra parte, estar en contacto con la realidad
suprema de la existencia.
Se trata pues, de poner al adolescente en grado de ganarse el dinero con su
trabajo. Estamos convencidos de que las limosnas daan la dignidad del pobre y
buscamos ofrecerle la posibilidad de ganar lo que recibe, por qu no aplicar el
mismo principio a las personas que estamos educando?
El trabajo del que hablamos debera constituir, sin ninguna idea de competencia,
una valorizacin de las cualidades del individuo en una prctica que le permita
utilizar sus dotes de ingenio y de revelarse ms all de la especializacin.
Esta concepcin implica un principio general: aquello que tiene importancia es el
trabajo mismo, no el tipo de trabajo al que uno se dedica. El trabajo es siempre
noble. La nica cosa indigna es vivir sin trabajar por lo que es indispensable
entender el valor del trabajo en todas sus formas, ya sean manuales o intelectuales.
La experiencia prctica har comprender que los dos aspectos se integran y son
igualmente esenciales en la existencia civil.
Esta conciencia de la educacin directa tiene una cierta analoga con un mtodo
que se practica desde 1837 en algunas escuelas modernas de Amrica (escuelas
56

secundarias y Universidades): el mtodo de auto-ayuda de Mary Lyon . Pero el


objetivo de este mtodo es exclusivamente dar a los estudiantes pobres la
posibilidad de pagar los gastos de sus estudios con su propio trabajo, en lugar de
darles becas de estudio que necesariamente tienen un nmero limitado. Este
sistema est organizado por la misma escuela y por lo tanto es la escuela la que da
el trabajo, remunera y coordina a los alumnos es decir los auto-ayuda. El trabajo
se realiza dentro de la escuela (con los mismos colegas universitarios) o
externamente, pero siempre en relacin con las organizaciones escolares. Este uso
se ha desarrollado ampliamente en los Estados Unidos y ha sido un xito.
La auto-ayuda ha demostrado tener una funcin moral, ya que deja salir la
conciencia de la inercia en la que se encuentran generalmente los jvenes que se
mantienen pasivos en sus familias y les ensea prcticamente el valor del tiempo y
de sus capacidades, conducindoles a darse cuenta de que son seres capaces de
participar en la vida social. Adems est probado que el trabajo material no retarda
los estudios, por el contrario, ayuda a intensificarlos. Los estudiantes que tienen
necesidad de trabajar generalmente son los que obtienen mejores logros escolares.
Estos logros apoyan nuestra afirmacin de que un trabajo productivo, capaz de
asegurar la independencia econmica del adolescente o de darle la primera nocin
de esta independencia, puede convertirse en un principio general para su educacin
social.
Hoy en da los jvenes se lanzan a la sociedad sin alguna preparacin preliminar.
Se ven obligados a afrontar sus experiencias sin ninguna ayuda y sta es una
prdida de energa muy daina. Si la experiencia se hace con la ayuda de la
escuela, los chicos son guiados por una serie de actividades prcticas, simples y
fciles. Dedicarse a un trabajo placentero es como un reposo y todo trabajo debe
tener una finalidad.
Por otra parte, podemos considerar este proyecto cono una continuacin de los
ejercicios de vida prctica que han dado buenos frutos en los nios, partiendo
desde los ms pequeos de Casa de los Nios.
En nuestras Casas de los Nios, los pequeos de tres aos aprenden a sacudir, a
secar, a ordenar, a poner y servir una mesa, a lavar los platos, etc., al mismo
tiempo que aprenden a bastarse a ellos mismos vistindose y desvistindose,
colgando sus vestidos en el armario o en un cajn, limpindose los zapatos, etc.
Estos ejercicios forman parte del mtodo pedaggico y no tienen nada que ver con
las condiciones sociales de los alumnos. Los hijos de familias con una posicin
social alta que estn acostumbrados a tener servidumbre, realizan los mismos
ejercicios de vida prctica cuando frecuentan nuestra Casa de los Nios. Estos
trabajos tienen un fin educativo y no utilitario. Los nios reaccionan con una
verdadera explosin de independencia hacia cada forma de asistencia intil que
reprime sus actividades y les impide usar sus propios medios. Son estos nios
independientes los que aprenden a escribir a los cuatro aos y medio, aprenden
espontneamente a leer y tienen progresos sorprendentes en Matemticas.
El precoz desarrollo intelectual de estos nios muestra que el trabajo no los cansa.
57

Ellos mismos nos han revelado la existencia esencial de su desarrollo dicindonos:


Aydame a hacerlo slo!

58

Reformas de acuerdo a las exigencias vitales de los adolescentes.


Durante el difcil perodo de la adolescencia, se deseara que el joven viviera fuera
de su ambiente habitual, lejos de la familia, en el campo, en un lugar tranquilo en
contacto con la naturaleza. Aqu, la vida al aire libre con una sana alimentacin y
cuidados individuales, debera ser la primera condicin para la organizacin de un
centro de estudios y de trabajo.
Esta teora se basa en una frmula que ya ha sido experimentada en todo el mundo.
La creacin de escuelas secundarias lejos de las grandes ciudades, ya sea en el
campo o en ciudades pequeas de provincia, se remonta a varios siglos. Estas
instituciones surgieron en Inglaterra y se abren a todas las clases sociales (Eton,
Harrow, etc.). Los mismos principios de encuentran en universidades como Oxford
o Cambridge. Estas escuelas tuvieron tal xito en Inglaterra y en los Estados Unidos
que alrededor de las universidades, ubicadas originalmente en lugares aislados, se
formaron poco a poco ciudades enteras.
La vida al aire libre con sol y una alimentacin rica de vitaminas, cultivada en
campos cercanos, es una ayuda preciosa para el fsico del adolescente, mientras
que la tranquilidad de los lugares, el silencio y las maravillas de la naturaleza,
satisfacen las exigencias de su espritu favorecindolo la reflexin y la meditacin.
Adems, en un colegio es ms fcil armonizar el ritmo de la vida cotidiana con las
exigencias de los estudios y del trabajo, mientras que en la atmsfera familiar tiene
que conformarse con las exigencias de la vida de los padres.
Nuestro plan de estudio no es una simple rplica de estas universidades que
prosperan en el campo o en pequeas ciudades de provincia. Su valor y su
significado no estn en el campo, sino en l trabajo que se realiza en el. Es ms,
est en el trabajo en general, con sentido social inherente a la produccin y a la
ganancia econmica.
La observacin de la naturaleza no es solamente un enriquecimiento del espritu
desde el punto de vista filosfico y cientfico. Tambin est es la base de una
cantidad de experiencias sociales que alimentan el inters para el estudio de la
civilizacin humana.
Cuando se habla de trabajo en el campo no se piensa en transformar a los
estudiantes en campesinos. El mtodo intenso de la agricultura moderna no se
basa en el trabajo manual del hombre, sino en la obra de su ingenio. Gracias a la
ciencia, producto de la civilizacin, el hombre ha creado en cierto modo una sobreconstruccin.
El trabajo en los campos es una introduccin a la naturaleza y al mismo tiempo a la
civilizacin: abre el acceso a una serie ilimitada de estudios cientficos e histricos.
Por lo que se refiere a los resultados obtenidos, constituyen una iniciacin del
mecanismo social fundamental de la produccin y de los intercambios sobre los que
se apoya la base econmica de la sociedad.
Este tipo de trabajo introduce a los jvenes al seno de la vida social mediante la
59

experiencia unida al estudio.


A esta organizacin la hemos llamado Los jvenes en el campo o Jvenes
campestres, porque se trata realmente de penetrar en la civilizacin partiendo
desde sus orgenes, es decir, la transicin en la que los pueblos pasaron a la vida
sedentaria fijndose en los campos y abriendo una era de vida pacfica y de
progreso civil. As lograron diferenciarse de los nmadas que continuaron siendo
brbaros y guerreros.
La escuela de estos jvenes, o mejor dicho, su casa en el campo o provincia, les
debe ofrecer la oportunidad de una experiencia social, porque su vida est
organizada en una escala ms amplia y con mayores posibilidades de
independencia que en la familia.
Es necesario que este tipo de organizacin sea resultado de diferentes actividades.
La subutilizacin podra llevarla al fracaso. Es importante abrir la pensin, la tienda,
la granja o el taller que se complementan unos a otros.
Una granja moderna, mientras que exige una serie de trabajos cientficos y
manuales, ofrece la posibilidad de producir y de intercambiar productos, entrando
as en contacto con la sociedad por medio de una tienda o un taller.
Al abrir una pensin, la Pensin de los Jvenes Campestres, la escuela adquiere la
posibilidad de introducir a los alumnos en el amplio campo de las actividades que
una iniciativa de este gnero implica.
Este instituto, teniendo que hospedar a muchachos y muchachas, tiene que ser
dirigido por un matrimonio, que adems de las funciones materiales, ejercite una
accin moral y protectora hacia los jvenes. Ser una pensin familiar.
Participando en la administracin del instituto, los jvenes adquieren experiencia en
todos los campos que una empresa hotelera encierra, desde el estudio de las
soluciones ms confortables hasta la organizacin material
y social,
la
administracin y el control financiero.
Los nios pequeos han demostrado que pueden tener la casa limpia y en orden;
saben servir una mesa y lavar los platos. Por supuesto que para los adolescentes
ser ms fcil aprender a tener una pensin en orden, sobre todo porque se trata
de una preparacin profesional para la que existen escuelas especializadas.
Esta hostera, con sus mltiples actividades, podr extenderse ms all de
proporcionar servicio a los mismos alumnos. Siempre permaneciendo simple y
rstica, podra ser equipada para albergar por breves perodos a familias de los
alumnos que de este modo podrn darse cuenta de la vida de sus hijos en el colegio
y contribuir al mismo tiempo al equilibrio econmico de la institucin.
La pensin, concebida en su proyecto moderno, con simplicidad artstica,
embellecida con la alegra de los muchachos y libre de construcciones artificiales,
debe ofrecer toda una gama de actividades destinadas a desarrollar el sentido
artstico en la habitacin.
60

Finalmente, otra institucin social de gran importancia en el campo suplementario


es la tienda que ser una empresa social. Una tienda abierta en la ciudad ms
prxima permitir a los Jvenes del Campo vender los productos de su trabajo en
los huertos y en los jardines, adems de vender otros productos que realicen en sus
talleres o, eventualmente, que realicen otras personas. Por ejemplo, podran
comercializarse las producciones artesanales de las personas de la regin.
Este comercio debe presentar ciertas caractersticas particulares y conservar la
tradicin del pasado en la que el artesano expresaba su talento en cada objeto
trabajado.
Esta tienda puede ser considerada como el renacimiento histrico de la bodega
medieval que era un lugar de reencuentro y un smbolo de sociabilidad.
Preservando su carcter artstico y dedicada a alguna idea religiosa, la bodega
serva como escenario para vender y comprar con honestidad y simplicidad. De
hecho, constitua una especie de institucin pblica para el pequeo comercio,
donde se canjeaban objetos individuales que estimulaban un intercambio de
noticias y de sentimientos. Era parte de la vida social.
La vieja costumbre de mezclar los negocios con la amistad y de establecer
contactos personales es una reminiscencia del pasado y ser til reutilizarla entre
los jvenes, alegres, entusiastas, vidos de variedad.
La tienda demanda una ingeniosa iniciativa de comercio y de intercambio. Debe
ensear el arte de satisfacer las necesidades del pblico y de intercambiar palabras
e ideas con el hombre de la calle, junto con la exacta y rigurosa contabilidad de los
libros comerciales.

61

B. PLAN DE ESTUDIOS Y DE TRABAJO


No es posible fijar a futuro un programa particular de trabajo y de estudio.
Podremos indicar solamente un proyecto general: el programa deber concretarse
espontnea y naturalmente, basndose en la experiencia.
Los estudios no estn necesariamente ligados desde el inicio a los programas
actuales de las escuelas secundarias, ni mucho menos deben adoptar los
mtodos vigentes.
Por otra parte, se trata de extender el campo del
conocimiento y no de reducirlo. Nuestra reforma est basada sobre todo en el
modo de impartir ese conocimiento y el mtodo de enseanza.
Nuestro plan de estudios busca sobre todo destacar valores en las condiciones
sociales actuales. Por lo tanto, una educacin de este tipo no tiene el derecho a
reducir la instruccin a la simple especializacin, necesaria para asegurar un buen
lugar en el futuro. Centrarse nicamente en la necesidad de una especializacin
es errneo, pues sta debe considerarse tan slo como un medio prctico para
introducirse en la sociedad.
Antes que nada, enunciamos dos principios esenciales:
1. Para descansar no es necesario tomar vacaciones pues constituyen una prdida
de tiempo e interrumpen la continuidad de la vida. El reposo se encuentra en
el cambio de ocupacin: las vacaciones pueden darse en la variedad de las
ocupaciones, en la diversidad de los intereses.
2.

El estudio responde a una necesidad de la inteligencia, por lo tanto, se


busca que sea adecuado a la naturaleza psquica del individuo. No slo no
representa un cansancio mental sino que responder a esta necesidad
regenerando el espritu y reforzando su desarrollo.

Hemos demostrado la validez de estos dos principios en nuestras Casas de los


Nios. Los estudios y el trabajo sin crear fatiga alguna, aumentan en tal modo la
voluntad de los nios que en la tarde, incansables continan trabajando luego de
llegar a la casa.
Cuando comenzamos nuestra primera Casa de los Nios, los pequeos empezaban
a trabajar a las ocho de la maana y terminaban a las seis de la tarde. Algunos de
ellos se llevaban el material a casa para seguir trabajando con su familia. No ha
sido menor el resultado que hemos encontrado en los adolescentes. Sin embargo,
para obtener este resultado es necesario darle gusto a la naturaleza,
respondiendo a las necesidades particulares de cada edad. En esta tarea delicada
tendremos que dejarnos guiar por la experiencia.
Cuidados Morales
Por cuidados morales entendemos la relacin que se debe establecer entre los
alumnos, los maestros y el ambiente. Es necesario que el maestro tenga el mayor
respeto por la joven personalidad que tendr por alumno. En el alma del muchacho
62

se guardan grandes valores. Todas nuestras esperanzas de progreso para el


porvenir son puestas en el espritu de estos muchachos y de estas jovencitas.
Adems sern los jueces del presente.
Recordemos que en el secreto del adolescente se esconde la vocacin ntima del
hombre.
Si es verdad que en el curso de las generaciones se realiza un progreso social, el
desarrollo de estos jvenes, cuando sean adultos, ser mayor al que tienen sus
maestros en la actualidad.
En cada adolescente se puede encontrar la imagen de Jess que se siente unido al
Padre Celestial, tanto que se olvida de sus padres terrenales y maravilla a los
doctores ancianos con su sabidura. No olvidemos que a pesar de esto Jess sigui
a sus padres obedientemente y trabaj sumiso preparndose para su misin.
Este respeto es esencial para los jvenes. Jams se debe tratar a los adolescentes
como si fueran nios. Ya han superado esta etapa y es mejor tratarlos como si su
valor fuera superior al que tienen en su estado actual. As se evita minimizar sus
mritos y no se corre el riesgo de herir su dignidad.
Es necesario dar bastante autonoma a los jvenes para que puedan comportarse
siguiendo su iniciativa individual. Hay que proveerles los medios y la libertad
necesarios para que puedan crear. No obstante, a fin de que la accin individual
sea libre y fecunda, debe ser realizada dentro de ciertos lmites y sometida a ciertas
reglas que constituyen una orientacin necesaria. Estas reglas y estos lmites
deben ser observados en todo el instituto. No se debe dar a los adolescentes la
impresin de ser inconscientes e incapaces de disciplinarlos.
Estas reglas, anlogas al material didctico destinado a los nios ms pequeos,
deben ser necesarias y suficientes para mantener el orden y asegurar el progreso.
La organizacin debe ser concebida de manera que el adolescente no se sienta
extranjero y pueda adaptarse a cualquier ambiente.
Esta adaptacin se manifiesta entonces con una colaboracin la cual es fuente de
armona social y un acelerador del progreso individual.
El ambiente debe facilitar el libre albedro, pero es necesario evitar que el joven
desperdicie tiempo y energa siguiendo preferencias vagas e inciertas.
De la unin de estas disposiciones veremos surgir no slo la disciplina. Est la
evidencia de que la disciplina es un aspecto de libertad individual, y un factor
esencial para el xito en la vida.
Es indispensable observar escrupulosamente el orden en el que las diferentes
ocupaciones deben seguirse durante el da y escoger con mucho cuidado el
momento para cada cambio. Hay que aprovechar toda oportunidad que contribuya
al progreso de la organizacin.

63

Junto con las ocupaciones activas, ser oportuno tener presente la necesidad de la
soledad y de calma, que son dos de las necesidades que tiene el adolescente.
El tratamiento fsico demanda una particular atencin, dadas las condiciones
fisiolgicas de la adolescencia. Se trata de un perodo de crisis durante el cual
todas las glndulas endocrinas entran en actividad y su influencia hace que el
organismo entero est en fermentacin. El cuerpo crece rpidamente, pero no lo
hace a ritmo uniforme. Esto explica el porqu de ciertos desequilibrios funcionales.
En la primera fase de la adolescencia, las piernas se alargan mucho ms
rpidamente que el torso y naturalmente que el trax. El resultado es una
insuficiencia del corazn y de los pulmones que provocan palpitaciones y una
disminucin de la resistencia pulmonar. Tampoco la fuerza muscular crece en
proporcin a la estatura debido al crecimiento de las piernas. La adolescencia fsica
puede ser dividida en tres perodos:
1.
2.
3.

Desarrollo de las piernas.


Desarrollo del torso, sobre todo el trax.
Desarrollo de la fuerza muscular.

Ya que estas transformaciones se presentan con intervalos muy seguidos durante


casi dos aos, es pertinente vigilar el crecimiento del adolescente, registrando sus
medidas antropomtricas y examinando peridicamente su corazn, sus pulmones
y sus dems rganos internos an cuando goce de perfecta salud.
Es necesario asegurar que la alimentacin sea abundante y nutritiva, pero con poca
o ninguna adicin de carne durante este perodo. En el campo donde los vegetales,
las frutas, los huevos y los lcteos conservan todo su valor, los alimentos
vegetarianos crudos y sobre todo las frutas acompaadas de lcteos y huevo deben
ser abundantes en la alimentacin diaria. Las legumbres apenas cosechadas y la
fruta madurada completamente en la planta representan un inestimable tesoro, en
lugar de vegetales marchitos y fruta que madura artificialmente con un valor
nutritivo insuficiente, como nos es comn encontrar en las ciudades.
Los venenos de uso comn como el alcohol y el tabaco deben ser absolutamente
prohibidos en la vida del adolescente. Podemos sustituirlos con dulce, porque el
azcar es un nutriente de primera necesidad, tomada con moderacin como sucede
con el nio en la primera infancia.
Tomar el sol, los baos, la natacin, y en general la vida al aire libre deben ser
prcticas cotidianas. Lugares en donde sea ms fcil realizar paseos largos, a la
orilla del mar o en los bosques, son mucho ms favorables que las montaas donde
las excursiones fatigan el corazn debido a que el trax de los adolescentes no est
suficientemente desarrollado.
Programas y Mtodos
El programa general de los estudios puede dividirse en tras partes. He aqu las
exigencias principales:
64

1.

Darle va a las posibilidades de expresin personal del adolescente, o sea


facilitar con ejercicios y otros medios externos para el desarrollo de su
personalidad interior.
La mejor manera para llegar a esta meta son los ejercicios artsticos,
dejndolos elegir libremente tanto para el gnero del ejercicio como el
momento en que lo practicarn.
Algunos muchachos escogen el trabajo individual, otros el trabajo en grupo
Estos ejercicios se refieren a las artes:

2.

a)

La msica. Ejecuciones de piezas en las que los alumnos aprendern a


identificar a los compositores y sus pocas, como se hace normalmente
con los estudios literarios, cantos corales, estudio de instrumentos
como solistas y en orquestas.

b)

El lenguaje. Diccin, elocucin, representaciones dramticas,


declamacin de poesa. Cultivar el arte de hablar con lgica, de
exponer las propias ideas, de razonar y discutir. Lectura en voz alta con
la capacidad de mantener viva la atencin del pblico, conferencias
sobre ideas personales.

c)

Los trabajos artsticos. Diseo, modelado de figuras slidas, de


plastilina o barro con diferentes propsitos: diseos ornamentales,
reproduccin de la naturaleza, creaciones de la propia imaginacin, etc.
Estos trabajos no deben ser considerados como un estudio artstico,
sino que sern destinados a facilitar la expresin del sentimiento
artstico personal en relacin con un trabajo manual y adquirir un cierto
conocimiento de las tcnicas modernas.

Responder a aquellos que consideramos como elementos creadores del ser


psquico en el hombre.
El chico tiene necesidad de ser valorado. Su instinto lo induce a ver todo
bello, lo alienta a admirar todo lo que se presenta ante sus ojos. Debemos
favorecer esta tendencia. Su personalidad debe ser observada y ayudada con
la condicin de que la ayuda se limite a lo estrictamente necesario. Si
queremos darles a los alumnos una educacin religiosa apta para su edad,
esta educacin debe fundamentarse en el contacto. Dios ama a la criatura, la
ve continuamente, no la abandona jams. Si queremos darle una idea
religiosa de la naturaleza, debemos siempre hablar del individuo, del animal
individual. Todo debe ser bien claro, bien diferenciado y, por as decirlo,
revelado y analizado: el joven, el padre, la madre, las personas, los animales.
En este perodo se trata sobre todo de facilitarle la construccin de su
personalidad. Tratemos de hacer la obra que le aclare sus ideas, presentando
cada cosa y cada idea bajo un aspecto concreto y haciendo ms tangible an
aquello que sea abstracto.

65

La cultura creadora, destinada a la construccin de las bases mismas de la


personalidad, se divide en tres ramas:
a)

La educacin moral. Constituye la base del equilibrio espiritual sobre el


que se apoya todo lo dems y que puede ser comparado con el
equilibrio fsico, sin el cual es imposible tenerse en pie o cumplir con la
mayora de las actividades motrices.

b)

Las Matemticas. Hoy la inteligencia humana ya no es una inteligencia


natural.
Sin una inteligencia matemtica, sin la educacin y el
desarrollo matemtico, no es posible participar en nuestra poca ni
comprender su progreso. Un espritu sin cultura matemtica hoy se
comparara con un hombre que ignoraba el alfabeto en tiempos en los
que se dominaba la cultura literaria. En el estado natural, el espritu
humano ya es matemtico: tiende hacia la exactitud, la medida y la
confrontacin. Es capaz, dentro de ciertos lmites, de comprender
muchos de los efectos con los que la naturaleza afecta a los hombres
mientras cuida celosamente el mundo de las causas.
Por lo tanto, dada la importancia vital de las matemticas, es necesario
que la escuela recurra a un mtodo especial para ensearlas y que
d los suficientes elementos de manera correcta, clara y comprensible.

c)

Los idiomas.- El desarrollo del lenguaje forma parte de la misma


personalidad humana. Las palabras son el medio natural de expresin
del pensamiento y por consiguiente establecen la comprensin entre los
hombres. Si en un tiempo era suficiente conocer nicamente un
idioma, hoy es indispensable ensear varios. El latn, que tena una
importancia preponderante cuando la cultura era sobre todo cultura
literaria, no es ya tan esencial en nuestros das. No se debe, de
ninguna manera, imponer el aprendizaje de forma obligatoria porque se
trata de un idioma intil excepto para algunos estudios clsicos con una
finalidad netamente profesional.
De cualquier modo, dada la
importancia histrica del latn, se debe ensear a todos los que lo
deseen por lo que debera existir como materia electiva.
Los profesores de latn tienen la posibilidad de penetrar y de
incentivar a los alumnos despertando su inters y haciendo atractivo el
idioma al que se conectan los orgenes de nuestra civilizacin.

3.

Poner al adolescente en relacin con la civilizacin actual, ensendole una


cultura general y tambin un medio de experiencia.
a)

Estudio de la Tierra y de la naturaleza viviente.- Esto se refiere a la


ecologa con documentacin acerca de los perodos prehistricos,
biologa, cosmografa, botnica, zoologa, fisiologa,
astronoma y
anatoma comparada.

66

b)

Los estudios inherentes al progreso humano y a la construccin de la


civilizacin a travs de las ciencias fsicas y qumicas. Estos estudios,
an siendo en su mayora tericos, siempre deben dar lugar a
experimentos prcticos. As se ofrece a los alumnos la posibilidad de
observar y de experimentar directamente. Gracias a estas bases,
podrn asimilar las materias ms difciles y que no es posible demostrar
en la escuela. Las nociones prcticas ilustran la teora, la hacen ms
atractiva e impulsan al alumno a ir siempre hacia delante.
La escuela deber poseer un museo de las mquinas, fcilmente
manejables que permitan a los chicos desmontarlas, remontarlas y
repararlas. All deben estar presentes el plano inclinado, los engranes,
el torno, la rueda y todos los elementos que ayudan a obtener el
mximo rendimiento con el mnimo esfuerzo. Las lentes y los prismas
para la concentracin y la desviacin de la luz, pueden constituir un
material para el estudio de las leyes esenciales de la fsica, con sus
frmulas y sus clculos matemticos. Lo mismo sucede con la esttica.
Podemos usar materiales simples que se encuentran fcilmente, para
ilustrar las leyes que regulan el equilibrio de los edificios y de los
puentes.
Los Jvenes del Campo deben estar habituados a servirse de las
mquinas: mquinas de escribir, mquinas textiles para teir y
estampar, calculadoras, impresoras, cmaras fotogrficas y de video,
equipos de audio, microscopios, etc. Debe conocer el alfabeto Morse
para saber utilizar las diferentes mquinas en la vida cotidiana: no slo
la bicicleta para ir ms rpido, sino los pequeos utensilios de uso
familiar, como el pelador de verduras, el prensa papas, la aspiradora, la
lavadora, la plancha, etc. Las mquinas son un rgano multiforme en la
vida del hombre moderno.
Aqu se impone una reflexin. Con las mquinas, la civilizacin le ha
dado al hombre un poder enormemente superior al que dispona en sus
orgenes, pero, para que la obra de la civilizacin se desarrolle, es
necesario que tambin el hombre se desarrolle. El mal de nuestra
poca se debe al desequilibrio que existe en la diferencia del ritmo
evolutivo: la mquina se desarrolla a un ritmo acelerado, en tanto el
hombre ha permanecido relegado. As, el hombre vive dependiendo de
las mquinas mientras debera dominarlas. El progreso no debe llevar
al triunfo del materialismo; al contrario, debe elevar al hombre. Es
maravilloso elevar el propio ideal siempre ms alto, hay que ensear a
los adolescentes cul es nuestra tarea en la Tierra. Esta potencia que la
mquina le ofrece al hombre debe crearle deberes nuevos, una moral
siempre ms alta.
El hombre dotado de poderes sobrenaturales puede divisar a travs
de las lentes, objetos infinitamente pequeos o muy lejanos. Puede
hacer clculos matemticos que habran sido absolutamente
inaccesibles y adems inconcebibles para el hombre natural. Hoy
67

puede escuchar voces que vienen de distancias enormes, puede medir


las ondas que hacen posibles las comunicaciones. Viaja con una
rapidez que aumenta cada vez ms, vuela en los cielos y surca la
superficie de los mares. La mquina le confiere un inmenso poder, un
poder no menos fantstico del que tienen los hroes en las fbulas y el
progreso del ambiente social que le corresponde. Pero si la educacin
no lo ayuda a introducirse en este mundo, permanecer fuera de la
sociedad. El hombre de esta sper naturaleza es el rey de la Tierra,
de las cosas visibles e invisibles, penetra en los secretos de la vida
dando origen a una fauna y a una flora que constituyen esta sper
naturaleza, haciendo progresar con la qumica los productos naturales
de la Tierra, transformando los cuerpos, con el toque de una varita
mgica. Esta es la prueba de la grandeza humana colectiva y el
hombre puede darle a esta obra su contribucin.
El hombre que
ostenta este poder se vuelve peligroso. En este nuevo mundo debe
imponerse una nueva moral individual y social: una moral que lleve a
las directivas nuevas sobre el bien y el mal, sobre las graves
responsabilidades que los individuos asumen hacia la humanidad
entera, a partir del momento en el que el hombre incrementa su poder
ms all de su naturaleza. La mquina no debe hacer otra cosa que
sustituir al esclavo de la nueva civilizacin.
c)

La historia de la humanidad. Debe ser lo ms completa posible. Es


necesario presentar un cuadro general en el que ser necesario escoger
los perodos particulares para un estudio individual ms profundo. Una
biblioteca especializada, provista de atlas geogrficos, un museo de
historia con retratos y reproducciones de documentos histricos y
prehistricos que ofrezca a los alumnos material precioso para sus
investigaciones personales.
El captulo de la historia ms importante para los adolescentes es el que
trata de las exploraciones y de las invenciones. Ser bueno ilustrar las
explicaciones con imgenes de la vida social antes y despus del
descubrimiento que se est estudiando para que sea posible hacer una
comparacin de la vida humana durante los diferentes estados de su
evolucin.
Otro aspecto de la historia, que es particularmente apto al perodo
sucesivo, es aquel que estudia el desarrollo humano en relacin con los
factores geogrficos, el contacto entre los diversos pueblos, la mezcla,
la asimilacin de las diversas razas humanas y de las culturas, las
guerras y la conquista de los imperios; todo acompaado de escenas
breves de los sentimientos, usos y costumbres de las varias pocas,
sobre la influencia de las religiones y del sentimiento de patria y sobre
el comportamiento del hombre.

d)

Argumentos especiales. Junto con estas consideraciones de orden


general es interesante profundizar en el estudio de una poca, de un
suceso o de la vida de algn personaje que haya suscitado particular
68

inters entre los alumnos.


Este estudio ofrecer la ocasin de
coleccionar, consultar y confrontar los documentos, artculos y retratos
hasta conseguir la comprensin total del argumento.
Es necesario dar una ojeada a la situacin presente en el propio pas, a
su constitucin, a sus leyes, a sus caractersticas particulares y a sus
caractersticas morales.
Este cuadro deber ser ilustrado
abundantemente por referencias concretas y enriquecido con visitas a
lugares que tengan alguna importancia histrica.

69

Los Mtodos
Los mejores mtodos son aquellos que suscitan el mximo inters en el alumno: le
dan la posibilidad de trabajar solo, de experimentar y alternar los estudios con
ocupaciones en la vida prctica.
Una pizarra en la que se encuentren escritos claramente y a la vista de todos el
grado de cultura solicitado por las leyes de la enseanza secundaria, constituye un
ptimo estmulo y proporciona las directivas sin imponer obligaciones. Adems, es
necesario dejar a aquellos que quieren trabajar, la posibilidad de alcanzar y de
superar el nivel requerido por las reglamentaciones oficiales.
Ya que esta escuela de Jvenes Campestres se extiende durante todo el perodo
de la pubertad hasta los 18 aos, en los ltimos aos habr que ayudar a los
alumnos a prepararse para entrar a la universidad o para superar los exmenes
necesarios para conseguir un diploma.
Consideraciones Prcticas.
Un plan del que hoy en da estamos muy alejados no podr realizarse ms que por
grados. Naturalmente se trata de una escuela abierta a cualquier chico que haya
superado la escuela primaria y no slo a aquellos que vengan de escuelas
especializadas; una escuela para alumnos normales pero en la que tambin los
chicos lentos, retrasados o que simplemente sufran de cualquier anormalidad
psquica, como timidez o bloqueos mentales, se sientan seguros de encontrar una
ayuda eficaz, de obtener una mejora efectiva.
Un terreno vasto y espacioso, cerca del mar y cercano a una ciudad, constituye la
localidad ms favorable para establecer una escuela de este tipo. Los profesores
deben estar dispuestos a vivir en la misma escuela, asumiendo parte del trabajo de
conduccin y participando en la vida cotidiana del instituto. Es necesario instaurar
una disciplina severa tanto para el personal docente como para los alumnos para
asegurar orden en la vida interna y unidad a los objetivos: los adolescentes se
adaptarn necesariamente a un ambiente ordenado.
Ser oportuno recurrir a la obra de jvenes maestros hombres y mujeres- que
vengan de fuera. Naturalmente debern ser calificados para la enseanza en las
escuelas secundarias, pero esto no significa que permanezcan libres de ensear
segn sus mtodos: debern al contrario, adoptar los mtodos del instituto para
que su colaboracin sea eficaz. Estos maestros externos deben ser jvenes, tener
espritu abierto y estar listos a tomar parte activa en la vida de la escuela,
aportando su propia contribucin. Por otra parte, debern ser el mnimo necesario
para impartir determinados conocimientos en el momento que los mtodos del
instituto lo requieran.
Junto con los profesores que imparten las materias escolares comunes, ser
necesaria la participacin de tcnicos, por ejemplo un instructor para la agricultura
y la jardinera, un administrador o contador que ensee a administrar la tienda y la
pensin, un maestro para los trabajos artsticos. Todos los miembros del personal
70

deben ser calificados para los trabajos prcticos que deben realizar: cocina, costura,
contabilidad, etc. Ser interesante contratar a un trabajador competente que sepa
realizar diferentes trabajos y ayudar en la vida cotidiana.
Como los nios ms pequeos en nuestras escuelas han aprendido a doblar sus
vestidos, a coser, a poner en orden sus cosas, los Jvenes Campestres deben
aprender a ajustar los objetos que se descompongan, a reparar un automvil a
cambiar un vidrio roto, a ajustar una cerradura, etc. Deben ser capaces de trazar
un camino, de realizar la conexin elctrica para un timbre, de serruchar la lea y
realizar pequeos trabajos.
A este punto, necesitamos preguntarnos cmo se podrn ganar la vida. Esta
ganancia que, naturalmente no puede ser inmediata, ser posible slo a travs de
la colaboracin de los adultos. Los adultos comenzarn a ganar, dando el ejemplo
del trabajo y harn poco a poco que los jvenes participen en la organizacin
econmica y material, as como en la ejecucin de los trabajos. Por ejemplo: un
fbrica moderna ya organizada o un jardn donde se cultiven flores, puede contratar
a los jvenes. Basta establecer un contrato previo entre la escuela y las empresas
cercanas.
Del mismo modo, la tienda puede ser abierta por una asociacin de adultos, por
ejemplo un grupo de familiares de los alumnos.
Un adulto podr hacerse
responsable pero los muchachos, colaborando en turnos aportarn una nota juvenil
y de gallarda al mismo tiempo que desarrollarn las primicias de su trabajo y de su
ingenio.
Sera bueno establecer al final de este perodo una preparacin de un mes ms o
menos, seguida de una especie de examen, no de las materias de estudio sino de
los problemas de conciencia.
En este momento de algn modo se presenta la entrada del joven en la vida y es
aqu que debemos prepararlo a lucha contra las fuerzas del mal a las que se
enfrentar. Deber vencer las tentaciones. Por esto no podemos dejar que se
presente delante del prncipe de este mundo sin una adecuada preparacin, un
resumen de todo lo que ha hecho hasta ahora, un examen de conciencia que
constituya una especie de diploma de admisin para entrar en la vida.

71

C. LA FUNCIN DE LA UNIVERSIDAD
Las escuelas estn hechas para jvenes y para adolescentes.
est destinada para los adultos: la universidad.

Una sola escuela

Despus de los 18 aos la preparacin del organismo se termin y las mismas


leyes reconocen la madurez fsica del individuo, autorizndolo a contraer
matrimonio. A los 21 aos el ser humano se considera como liberado: mayor de
edad.
Generalmente se entra a la universidad despus de los 18 aos y en ella se
permanece hasta los 21 o en ocasiones hasta dos o tres aos despus. La
universidad es por lo tanto una escuela para adultos.
Esta es la nica consideracin de orden puramente fsico- que pone a la
universidad en una posicin diferente a la de otras escuelas.
Su organizacin no es sustancialmente diferente, la universidad es la prolongacin
directa de las otras escuelas. Los estudiantes continan las lecciones, escuchando
a los profesores, y afrontando exmenes de los que depende el suceso de su
carrera. La nica diferencia consiste en el hecho que los estudiantes universitarios
no deben repetir las lecciones y hacer tareas en casas, eso significa que, ya que son
personas habituadas a un trabajo impuesto y continuamente controlado, ahora
trabajan menos. Tienen, de hecho, vacaciones ms largas. Pero para todo lo
dems dependen de sus familias como en los estados precedentes. Las familias
vigilan, por as decir desde el punto de vista financiero, el xito de los estudios
valorndolos con base en los exmenes y a las calificaciones reportadas.
En la universidad tenemos personas que viven como nios, aunque son adultos. En
cambio, durante esta fase de la vida deberan tomar conciencia
de sus
responsabilidades y de su tarea social que es la de crear una familia. Sin embargo,
demuestran por lo general, una falta de conciencia y tienen una idea falsa de la
vida. No se puede esperar que hombres y mujeres as contribuyan a mejorar la
sociedad.
En la Edad Media, la vida de los estudiantes se caracterizaba por la grandeza y la
dignidad. Existan centros de estudio como la clebre Universidad de Boloa, a la
que acudan jvenes de todos los pases de Europa. Cada uno de estos estudiantes
tena el sentido de la responsabilidad intelectual hacia su pas de origen, que estaba
orgulloso de que algunos de sus ciudadanos asistieran a esa universidad. La
Universidad de Boloa expona orgullosamente en las paredes de su anfiteatro
escudos de esmalte y oro representativos de las ciudades y pases de los alumnos.
Los estudiantes participaban en discusiones filosficas y polticas que los llevaba a
tomar conciencia de su valor y de su responsabilidad moral. La solemnidad de las
ceremonias formales y los mantos de armio de los profesores eran continuos
llamados a la dignidad del instituto. En las universidades ms antiguas no haba
ms exmenes que el de titulacin. Los estudiantes se ocupaban de sus estudios,
empujados por una apasionado inters de la conquista de conocimientos elevados.
Su tiempo era contado y precioso. Las fiestas universitarias, inspiradas en una
72

empresa artstica, constituan verdaderas y propias ocasiones en la vida pblica.


Las universidades eran centros de cultura que irradiaban la civilizacin con una
finalidad universal y los estudiantes
los que eran estudiosos- eran los
propagadores.
Pero hoy la civilizacin y la cultura se transmiten por otros medios, por medios cada
vez ms extensos y fciles. La cultura se difunde a travs de la estampa y las
comunicaciones rpidas que establecen una especie de nivelacin universal.
Adems, las universidades se han transformado poco a poco en simples escuelas
profesionales, en las que slo el grado de cultura es superior a al de las otras
escuelas, pero han perdido el sentido de su dignidad y de su grandeza que era un
instrumento esencial para el progreso de la civilizacin.
Los estudiantes que como nica meta se proponen obtener un oscuro empleo
personal, no pueden tener ms conciencia de esta misin que creaba en un tiempo
el espritu universitario. El slo deseo de trabajar lo menos posible, de pasar a
cualquier costo los exmenes y de aferrar el diploma que servir a la carrera de
cada uno, se ha convertido en el motivo esencial, comn a todos los estudiantes.
As, al progreso de la cultura que ha transformado la existencia, corresponde la
decadencia de las instituciones universitarias. Los verdaderos centros de progreso
se han transferido a los laboratorios de investigacin cientfica que son lugares
cerrados ajenos a la cultura comn.
La decadencia general de las escuelas que se verifica hoy en da no deriva de una
disminucin de la cultura impartida a los estudiantes sino de la falta de
correspondencia entre las organizaciones de estos institutos y las necesidades
actuales. La escuela se ha quedado bajo el nivel alcanzado externamente en la
civilizacin. Las bases materiales de la civilizacin han cambiado a tal punto que ya
anuncian el alba de una civilizacin nueva. En este perodo crtico de la historia de
la humanidad, la vida misma del ser humano tiene la necesidad de una nueva
adaptacin. Este es el problema esencial de la educacin.
La educacin no consiste en buscar mtodos nuevos en vista de una transmisin
rida de conocimientos. Debe proponerse contribuir en el desarrollo del ser
humano. Por consiguiente, debemos tomar en consideracin la vida misma del
hombre, la vida en sus valores. Si la base de la educacin se convierte en la
formacin del hombre ser necesario coordinar entre ellos todos los grados de
estudio, desde la infancia hasta la edad adulta, desde el jardn de nios hasta la
universidad,
porque
el
hombre,
an
atravesando
diferentes
fases
interdependientes, es uno y nico. La fase que precede prepara la sucesiva, forma
las bases, cultiva las energas. La falta de coordinacin entre los grados sucesivos
de enseanza tambin constituyen un obstculo en las escuelas que existen en la
actualidad. Las universidades tienen un plan de estudios propio, pero encuentran a
los estudiantes insuficientemente preparados para seguirlo. Lo mismo sucede en la
escuela media con relacin a la escuela elemental. Esta falta de preparacin de la
personalidad influye de manera negativa sobre todo el desarrollo de la vida escolar.

73

Si adems la educacin mira no slo a la cultura, sino que tambin al desarrollo del
hombre, una rigurosa coordinacin se vuelve indispensable y esencial en todos los
perodos de la vida.
Durante las experiencias hechas con los chicos de la escuela elemental hemos
relevado que las bases de todas las ciencias se deberan introducir justo entre los
seis y los doce aos. Existe de hecho en el desarrollo psquico un perodo sensitivo
que se podra llamar el perodo sensitivo de la cultura, durante el cual se organiza
el plan abstracto del espritu humano. Este es el momento en el que se deben
echar las semillas. Se puede comparar este perodo del alma humana al campo
donde se siembra el trigo, que esperar la estacin nueva para germinar.
La finalidad de la educacin es la de estudiar todos los medios posibles para
sembrar este trigo a la edad ms adecuada. Esta siembra no debe interesar
slo a la educacin primaria, sino tambin a la universitaria, del mismo modo que el
cultivo del lino debe interesar al fabricante de telas. Porque, si falta la materia
prima de calidad, resulta intil tener buenos instrumentos para trabajarla.
Lo mismo pasa con la vida psquica: a una cierta edad, una actividad interior da
origen a los primeros desarrollos intelectuales, suscitando reacciones de entusiasmo
y despertando capacidades que sin esta actividad permaneceran adormecidas.
Vendr la poca de la juventud, que desarrollar estos centros de inters. Pero si
las semillas del conocimiento no fueron sembradas en la estacin adecuada, no
queda ms que
la inercia que rechaza cada esfuerzo y cualquier estudio
permanece estril. Se podra decir que cuando se ha cometido este pecado contra
las leyes de la vida, el trabajo se convierte en una rida fatiga, una especie de
condena, no diferente a aquella que la Biblia describe para Adn. Evidentemente,
no es el trabajo en s, sino el trabajo fuera de las leyes el que fue condenado por la
maldicin divina. As, el estudiante prosigue sin entusiasmo y sin pasin el curso
rido y forzado de los estudios universitarios. Se necesitara un estmulo supremo,
un rayo de luz para llamar a los corazones replegados en la inercia y en el error y
para reanimar la vida lnguida: no podr jams hacerlo esta escuela rida, que
subestima la personalidad del estudiante y contina a agravar su inercia.
Tambin para la adquisicin de la cultura, los diferentes grados de la enseanza
tienen un inters comn, o mejor dicho, las escuelas superiores tienen un inters de
control hacia las escuelas elementales, ya que estas ltimas van preparando las
energas humanas.
Los profesores universitarios, tanto de materias literarias como cientficas, tendrn
delante de ellos a discpulos ardientes, a crticos inteligentes, a verdaderos
colaboradores, si sus alumnos tuvieron un desarrollo adecuado y normal. De otra
forma, no se encontrarn ms que con espritus indiferentes e inertes que rechazan
la cultura, jvenes arrogantes que tendrn que frenar como potros rebeldes.
La colaboracin es an ms necesaria cuando se trata de la personalidad humana
en su totalidad, porque la vida humana no tiene sed slo de cultura. La cultura
implica un estado receptivo, mientras que la vida es activa y expansiva y tiende a
74

crear al externo. Estudiar no es vivir: vivir es precisamente la cosa ms necesaria


para poder estudiar.
Hemos podido palparlo directamente: el estudio, aunque sea ampliado, aunque sea
asimilado, no satisface a la personalidad humana. Quedan otras necesidades, que
si no son satisfechas, conducen a conflictos interiores que influyen en el estado
mental y alteran la claridad. La felicidad, el sentimiento del propio valor, la
satisfaccin de sentirse apreciados y amados por los dems, de sentirse tiles y
capaces de producir, son factores de inmenso inters para el alma humana.
La nueva universidad deber tomar su nueva dignidad de estos factores y no slo
de la cultura. La consideracin moral y filosfica de la vida y del fin de la
humanidad era, en un tiempo, la base misma de la universidad, la cultura era un
medio esplndido para elevar a la humanidad a un nivel superior. Hoy, la moral del
hombre no puede ser desarrollada ni por la filosofa ni por las discusiones de
conceptos metafsicos, sino nicamente por la actividad, por la experiencia, por la
accin.
Es interesante notar cunto le interesan al chico las actividades prcticas en el
perodo precedente a la adolescencia. El trabajo manual con un fin prctico ayuda
a adquirir una disciplina interior. Cuando la mano se perfecciona en un trabajo
escogido espontneamente y nace la voluntad de lograr, de saltar un obstculo, la
conciencia se enriquece de algo muy diferente a una simple cognicin: es el
sentimiento del valor propio. Desde la ms tierna edad el hombre encuentra su
ms grande satisfaccin al sentirse independiente.
El sentimiento de poder
bastarse a s mismo surge como una revelacin y es sin duda un elemento
fundamental de la vida social.
Es evidente que la necesidad de ayudar a los otros o de buscar su colaboracin no
puede nacer cuando se depende completamente de ellos y se est convencido de la
propia incapacidad. Al final, el sentimiento del valor individual y la posibilidad de
participar en una organizacin social, constituyen las fuerzas vivas. Esto no se
adquiere aprendiendo simplemente de memoria las lecciones o resolviendo
problemas que no tienen nada que ver con la vida prctica.
Es necesario que la vida se convierta en el centro de inters y la cultura en un
simple medio. Nada demuestra la necesidad de la cultura ms que la constatacin
de cunto sea necesaria para vivir en modo consciente e inteligente. Comprender
la ayuda esencial que esto nos trae, sentir la necesidad para llegar al suceso y por
consiguiente, considerarla como la fuente de la felicidad espiritual, es lo que alienta
a estudiar siempre ms.
La relacin que existe entre la vida y la cultura demuestra claramente como los
chicos estn en grado de aprender mucho ms de lo que la escuela de hoy pretende
ensear con sus programas anticuados.
Tengamos presente que durante la infancia se debe despertar el primer inters,
sembrar la semilla de todas las ciencias.

75

El hombre crece como un todo: si el desarrollo de una de sus partes esenciales es


defectuosa, se generan complejos que pueden llegar a turbar la mente.
El individuo que toma conciencia de los propios valores es propenso a la asociacin.
Representa una energa. Hemos visto como la asociacin entre chicos se da
espontneamente, por si sola, para pensar y para comprender. Parece que la
verdadera comprensin va de la mano con la discusin, con la crtica, con el
consentimiento de los dems.
Es necesario que el gusto de conocer sea
inmediatamente comunicado a los dems: en esta comunin se desarrolla el
entusiasmo.
Estudiar y pensar inducen a la asociacin no menos que la actividad manual. Quien
se dedica a un trabajo muy difcil para sus fuerzas tiene la necesidad de asociarse
con otros individuos. Pero, tambin para comprender, la ayuda de los dems es
necesaria. La colaboracin espontnea es una manifestacin verdaderamente
reveladora.
La asociacin suscita nuevas fuerzas y estimula las energas. La naturaleza
humana tiene necesidad de la vida social, tanto para el pensamiento como para la
accin.
Todas estas evidencias nos inducen a reconocer tangiblemente la imposibilidad de
cerrar la educacin en los lmites de un aula escolar, en la que los jvenes que
estudian permanezcan inertes, perpetuamente sujetos al desptico querer del
profesor y separado del resto del gnero humano. Esto vale tambin para los nios
ms pequeos.
La primera reforma de la educacin debe consistir en ofrecer a los muchachos un
ambiente vasto, actividades variadas y la posibilidad de trabajar en grupos.
La adolescencia representa un perodo de germinacin para la construccin de la
sociedad. Ahora la sociedad se construye mediante actividades diversas y no
puramente intelectuales pero sobre todo, tiene necesidad de que el individuo,
desarrollando sus experiencias sociales, adquiera el creciente sentimiento de la
propia conciencia.
Un muchacho inerte, que no ha trabajado nunca con sus manos y no se ha dado
cuenta de que vivir significa vivir socialmente y que para pensar y crear hay que
alcanzar sobre todo la armona de la propia alma, ser un adolescente egosta,
pesimista y melanclico que buscar en los valores superficiales de la vanidad la
compensacin de un paraso perdido. Una vez convertido en hombre se presentar
a las puertas de la universidad para preguntar ... qu cosa?..
Para pedir una
profesin que le permita garantizar su vida material en una sociedad que le es
ajena e indiferente, para participar en una civilizacin que ignora. No se puede
comenzar a considerar al hombre slo cuando ya se ha convertido en hombre, hay
que ocuparse antes. Si queremos encontrarnos un da de frente a un hombre,
debemos buscar antes al nio. Separar las diferentes fases de la vida es absurdo.
El hombre es el resultado del nio y las causas del bien y del mal que encontramos
76

en los adultos se habran podido descubrir fcilmente durante el breve perodo de


su crecimiento.
La distincin que nosotros establecemos entre los intereses del muchacho y los del
adulto, tanto para la educacin como para las cuestiones sociales, hacen pensar en
la lucha que enfrentaron en la Edad Media dos pases que se decan poseedores de
valiosas reliquias. Uno tena los tres crneos de los Reyes Magos nios, el otro los
tres crneos de los Reyes Magos adultos.
Este criterio fatal, esta especie de barrera psquica que separa netamente los dos
campos de inters, es la base de graves errores y constituye una seria amenaza
para la humanidad. Por qu jams, delante a los peligros que amenazan a la
salvacin de los pueblos, no se considera la defensa suprema, que consiste en
cuidar, corregir y fortificar a la humanidad con todos los medios posibles, cuando se
encuentra en el perodo de formacin? Hoy en esta civilizacin prodigiosa, lo que
hace falta es la fuerza espiritual del hombre, la rectitud de conciencia y sobre todo
el sentido de la vida humana que triunfa en el universo.
El hombre que llega a la universidad dej atrs la infancia y la adolescencia, ya es
un hombre hecho y gran parte de su destino social y de su xito en los estudios
dependen del modo en el que se desarroll esta formacin.
Lo que importa es el fin del hombre.
Este fin no puede reducirse a guardar
nociones para el ejercicio de una profesin.
Los estudiantes universitarios son
adultos que debern ejercer una influencia sobre la civilizacin de su poca. Los
educadores y por consiguiente los dirigentes de la humanidad futura, salen de la
universidad. De la universidad salen los hombres que guiarn a las multitudes y
sern los defensores de la civilizacin. Cuando hayan superado los exmenes, se
encontrarn delante a las puertas del mundo, tendrn la necesidad de una seria
preparacin moral. Una vez convertidos en hombres, no permanecern en la
escuela simplemente para saber un poco ms de los dems. Es cierto que la
cultura representa slo una parte, aunque importante, de su preparacin; pero
estos hombres sern capaces de encontrar todo gracias a este medio. El ambiente
social se infiltra a travs de ella. Es importante, pues, intensificarla y hacerla
penetrar en la conciencia, es un arma defensiva para la humanidad y para la
civilizacin.
Como la religin, que est al alcance de todos, asume mayor intensidad en los
misioneros y en los sacerdotes y los hace trabajar por el bien de la humanidad, as
la cultura, que se difunde por todas partes y es asimilada por los pueblos, asume
una mayor profundidad en ciertos individuos, que se convierten en sus apstoles
para sostener la civilizacin.
En la universidad la preparacin debera ser pues, ms extensa y ms activa. Si la
educacin conducida entre cuatro paredes es inadecuada para los nios, podr
satisfacer todava menos a los hombres. Para un adolescente, es necesario sentirse
independiente: el hombre debe haber ya realizado su independencia.
Las
experiencias sociales deben tener una continuidad.
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Un hombre que nunca hubiera trabajado, que nunca hubiera tratado de ganarse la
vida, que nunca se hubiera acercado a las diferentes edades y a las diferentes
clases sociales, difcilmente sera digno de acceder a un puesto directivo.
Este valor de la personalidad debe ser cultivado activamente mediante
experiencias concretas. La conciencia del hombre moderno ciertamente no se
formar filosofando o meditando.
La universidad por su mismo carcter, debe ensear a estudiar. El ttulo demuestra
simplemente que se ha aprendido a estudiar, que se es capaz de adquirir por si solo
la cultura, que se est bien orientado en el camino de las investigaciones
cientficas. Demuestra, por lo tanto, que la instruccin no es la tarea esencial de la
universidad. Si se ha aprendido a estudiar, es evidentemente que se ha hecho para
continuar estudiando. Una persona titulada es una persona que sabe navegar
mejor en el ocano de la cultura. Ha recibido una orientacin, es un trabajador que
tiene una brjula para comunicarse con los astros que le alumbran el camino.
Este es el verdadero significado de una persona titulada.
Si el ttulo es slo un certificado que hace constar la capacidad de aprender, por
qu los estudios universitarios deben durar de cuatro a seis aos? Una persona que
estudia en la universidad sabe que deber estudiar toda la vida o renunciar a todo
su valor. Por qu pues debe ser atormentado esos tres o cuatro aos para la
adquisicin de una cultura que nunca tendr fin? Debe existir otro medio para
formar a los jvenes y permitirles adecuarse a la civilizacin y a las exigencias de
nuestro tiempo.
Sera de gran ventaja, para un verdadero estudiante, conquistar la independencia
econmica durante los estudios universitarios. Muchos jvenes trabajan ya como
maestros en escuelas privadas, como periodistas, artistas, asistentes, comerciantes,
etc. Muchos ya son empleados en un laboratorio, o en la diplomacia: estos
trabajadores tienen mayor probabilidad de trabajar por amor a los estudios y por el
progreso humano y no por una meta individual e inmediata. Si se emplean por
algunos aos ms poco importa, porque sus estudios nunca deben tener fin.
Lo mismo se puede decir para aquellos que desean convertirse en profesores
universitarios: estudian, pero no van a la escuela y sin embargo se ganan
modestamente la vida precisamente para poder estudiar y alcanzar un da objetivos
cada vez ms altos. Una persona que estudia no debe preocuparse por un examen
como un nio que teme a los gritos de su padre que lo mantiene, no debe estar
forzado a copiar para obtener una buena calificacin. Un adulto debe, sobre todo,
saber conquistar la propia independencia y su propio equilibrio moral. Se deberan
ofrecer todas las facilidades posibles para crear alguna forma de trabajo que
permita que los estudiantes se inicien en la independencia econmica, de modo que
sean enteramente libres para estudiar y capaces de encontrarse un puesto adapto
segn su propio valor.
La vida del ser humano se podra comparar a las tres etapas de Cristo.
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Primero el Nio Jess, milagroso y sublime: es la poca de la sensibilidad creativa,


de la construccin mental, capaz de una actividad frvida, ardiente, en la que se
deben sembrar todas las semillas de la cultura.
En seguida, la poca de la adolescencia: poca de revelaciones interiores, de las
sensibilidades sociales. Es la edad en que Jess adolescente se detuvo a discutir
con los doctores y se olvid de su familia, ya no habla como un niito sino como un
brillante maestro y despus se dedica a los trabajos manuales y ejerce un oficio.
Por ltimo, viene el hombre que se alista para su misin en el mundo. Y qu hace
l para prepararse? Enfrenta al diablo y lo vence. Es la preparacin. El hombre
tiene la fuerza de conocerse y de enfrentar los peligros, las tentaciones del mundo
para empearse y para vencer. Segn el sentido literal, las tentaciones a vencer
son las del Evangelio: la tentacin de la posesin y la tentacin del poder. Existe en
el hombre algo que est ms all de las tentaciones: l puede comprender el nico
medio para crear un mundo purificado, potente y rico; saber vencer individualmente
las tentaciones de poseer y de poder.
Este es el camino que nos lleva a Su reino. Pero para encontrarlo mediante la educacin, hay que
dirigirse hacia el nio y considerarlo bajo otro aspecto.

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