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La regeneracin espiritual del hombre

Un Discurso impartido a la Sociedad Montessori en la


Vigsimo Segunda Conferencia Anual de Asociaciones
Educativas, impartida en la Universidad College,
Londres, enero 1934

Reimpresin del Reporte de la Conferencia de Asociaciones


Educativas

Mi mensaje, el cual he estado dando por tantos aos, siempre ha


tenido su punto de foco en una personalidad definitiva, la del nio.
Desde el principio, el nio ha sido el objeto de nuestros esfuerzos
educativos, y ms tarde cuando dirigamos la atencin al adolescente,
el nio pequeo segua siendo el centro de nuestros pensamientos.
Hoy, ahora que estamos dirigiendo nuestro mensaje al adulto, a la
humanidad por s misma, mantenemos frente a nosotros una figura
luminosa, la del nio.

El nio, quien era en un principio el objeto de nuestro cuidadoso amor,


pronto se declar a s mismo nuestro maestro y nuestra gua.
Entonces, result que aquellos que estaban asociados a nosotros en
nuestro deseo de ayudar al nio, se dieron cuenta de que tenan
mucho que aprender de l, y terminaron siendo veneradores de la
fuente de conocimiento. Esto dio lugar a la pregunta Qu tan lejos te
llevar tu entusiasmo? Muy pronto iniciars una filosofa del nio, una
religin del nio. Esto no es as, de cualquier forma, ya que nuestro
amor por el nio siempre ha sido regulado por una actitud de
acercamiento cientfica. El nio, con su simplicidad, su direccin y
flexibilidad, ha mostrado ser capaz de revelar verdades, las cuales han
permanecido escondidas para el adulto, quien es artificial y hecho a su
manera. Entre ms cerca y minuciosamente observemos al nio,
mayores sern las verdades que nos revele.
Si diramos una gua de la historia de nuestro trabajo pedaggico,
sera de la siguiente manera:

Aproximadamente hace 30 aos, nuestro mtodo fue conocido como


un sistema educativo para nios de tres a seis aos de edad. El
mtodo fue alabado y criticado, a favor y en contra, imitado y
devaluado, y finalmente fue envuelto en un velo de silencio e ignorado.
Sin embargo, el trabajo pedaggico sigui adelante, de manera muy
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discreta, y con el tiempo el mtodo se expandi prcticamente por


todo el mundo, y fue extendido para cubrir todo el perodo de aos a
los que se le dedica la educacin, incluyendo la infancia temprana- un
perodo en el que no se crea que la educacin poda aplicarse.

Esto es, nuestro mtodo empieza por el nacimiento del nio, contina
por primaria y los perodos de secundaria, hasta la universidad.
Aunque nuestro trabajo ha sido discreto, y no es conocido
ampliamente como era en un principio, debido al hecho de que no se
han escrito libros al respecto desde hace 20 aos, a pesar de ello, hoy
cubre todo el campo de la educacin, continuando hasta la edad
cuando los alumnos, como consecuencia, puede ser maestros, y
pueden aprender a aplicar nuestro mtodo a los nios, como es el
caso de varios colegas, tal es el caso del Colegio de Entrenamiento
Montessori en este pas.

Pero hoy, yo no estoy hablando de aspectos pedaggicos. No


consideramos que todo haya sido hecho, cuando hemos ayudado al
desarrollo mental del nio y hemos facilitado sus estudios. No
concluyo que el trabajo pedaggico asignado a estas cosas nos
llevara a la regeneracin de la humanidad. Al contrario, deseo
presentarles los grandes factores morales en educacin, esos del
carcter. Teniendo de vista el deseo de ayudar al desarrollo de un
carcter fuerte e independiente, nos damos cuenta de la necesidad de
liberar al adolescente de la pequea tirana y de la influencia
aplastante de casa y escuela. Queremos que gue una vida simple y
natural, lo ms cercana a la naturaleza, no abandonado a la
naturaleza, sino ponerlo en contacto cercano con ella.

De cualquier forma, hoy deseo hablar del adulto y de la estructura


psicolgica del hombre, segn nos la ha revelado el nio. Y, al hacer
esto, entramos a la ltima fase de nuestros estudios.

Desde el principio, sorprendentes caractersticas aparecen en los


nios de nuestras escuelas. En ese momento, de cualquier forma, la
atencin no era puesta en estas, sino en fomentar una tcnica ms
perfecta para impartir cultura. Pero para nosotros, estas caractersticas
peculiares eran el hecho ms importante, y fue por esto que el mtodo
se ha expandido por el mundo. Veinticinco aos atrs, la gente

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hablaba de los Milagros de nuestros nios, de lo que precoces que


eran, de un tipo de conversin que se estaba llevando a cabo en ellos.
Aqu en Amrica, se le conoce a nuestro mtodo como el
descubrimiento del nio, y aqu en Londres, Sheila Radice escribi un
libro llamado Los Nuevos Nios. Tales expresiones no indican un
mtodo de educacin, sino nuevas formas de la personalidad del nio,
reveladas por ellos. Aqu me gustara citar a una lustre patrona de
nuestro mtodo, ahora muerto, Reina Mara de Italia, quien dijo, estoy
esperando que una nueva filosofa surja de lo que se ve en estos
pequeos nios de cuatro y cinco aos de edad.

El Psicoanlisis ha sealado que el fenmeno, visto en estos nios,


estuvo en la misma relacin con el psicoanlisis y con los profilcticos
al tratamiento de una enfermedad. Esas enfermedades con las que
trat el psicoanlisis son evitadas por el uso de nuestro mtodo. Estos
hechos han sido ignorados y otros lo han pensado mejor a no hacer
alusin a ellos, ya que el hablar de milagros parece no cientfico. Pero
para nosotros eran un fenmeno absolutamente cientfico, constante y
controlable, y por ello de vital importancia. Ahora, en la opinin del
psicoanlisis, ciertamente existe un lazo entre el trabajo hecho por el
psicoanlisis para el adulto y el trabajo hecho por nosotros para los
nios, y hay cierto paralelo entre ellos. En ambos, hablamos de
descubrimientos en el campo del subconsciente, tambin de la tcnica
del tratamiento. Pero mientras que el psicoanlisis tiene que ocuparse
de problemas de patologa, nosotros somos guiados a llevar a cabo
investigacin en el campo de la normalidad. Los psicoanalistas
establecen que las enfermedades que ellos tratan tienen sus orgenes
en la infancia temprana, y nosotros, estudiando al nio y las
condiciones de su vida, hemos podido descubrir el desarrollo del nio,
el cual existe en ambos, en la casa y en la escuela. Nos hemos dado
cuenta de tales sufrimientos del nio, que se encuentra ante nosotros
como una vctima, y todos nuestros esfuerzos han sido dirigidos hacia
su liberacin. En esta batalla para la liberacin del nio, debemos
asociarnos bien con el psicoanlisis en su esfuerzo para liberar la
humanidad adulta.

La compasin que sentimos por el nio, a cuenta de las enfermedades


que lo oprimen, no es, de cualquier forma, la causa de la nueva vida
en nuestro movimiento hoy en da. Este renacer es causado por las

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sorprendentes caractersticas mostradas por los nios en nuestras


escuelas. Estas tienen una importancia enorme, ya que nos dan la
llave para la normalidad humana, y nos permiten estudiar esta
cuestin con la mayor exactitud. Es bien sabido que proveemos al
nios con un ambiente de acuerdo a sus necesidades, y que
entrenamos a los adultos a cargo de los nios, en un cierto sentido,
pasivo y nunca para oprimir. Estos dos factores permiten un ambiente
en el que el nio se puede desenvolver. Y es la manifestacin del nio
en tal medio ambiente lo que nos interesa. Observamos no slo que
trabaje, y que trabaje feliz, sino tambin un nmero de caractersticas
que desaparecen, mientras que las caractersticas opuestas van
tomando su lugar. Ahora, estas caractersticas que desaparecen en
este ambiente no son las que comnmente son consideradas
patolgicas, sino que son las consideradas normales. Por ejemplo, es
sabido que al nio le gusta poseer cosas, y quedarse con ellas,
tambin que gusta mucho de la comida, que con frecuencia comer
ms de lo que debe. Estas manifestaciones de codicia son las
consideradas normales. Ms an, el deseo de adquirir y poseer es
considerado por Adler un instinto fundamental del hombre. Estas
malas conductas y el deseo de tener a su manera tambin son
consideradas normales en el nio. Hay dos tipos de posesividades: el
deseo de poseer cosas y el deseo de tiranizar sobre la gente, es decir,
de poseer la voluntad de otra gente. He elegido estas dos
caractersticas, porque cualquiera que tenga que ver con nios los
puede observar y porque lo psiclogos los han subrayado.

Ahora sabemos que si nosotros atacamos estas caractersticas


directamente, y tratamos de erradicarlas fracasamos todos juntos, sin
ningn resultado. Ahora, si volteamos a considerar al adulto
encontramos cosas en l que nos recuerdan de las caractersticas en
el nio. El instinto de posesin y el instinto de dominacin son tan
comunes en los adultos, que los psiclogos han llegado a la
conclusin que son naturales en el hombre. Estos defectos, que no
han podido erradicar directamente, aparecen fuertemente enraizados
en la naturaleza humana, que han llegado a creer que son instintos
naturales. Si ponemos al nio en el ambiente correcto, estas
caractersticas desaparecen completamente y de manera inesperada.
El nio ya est ligado apasionadamente a sus juguetes; con frecuencia
el nio los dejar solos por decisin propia, sintiendo que son un

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obstculo para el trabajo serio. Vemos nios rechazando dulces que


les ofrecen, o ponindolos al lado, o nio que son traviesos y
voluntariosos, volverse alegres, callados y obedientes. Qu ha
pasado? Y De qu debemos tomar nota? Este hecho- que estas
fallas, que han desaparecido son desviaciones obvias de los normal, y
que estas desviaciones pueden desaparecer, y que dan lugar a otras
grandes caractersticas.

Consideremos ahora las circunstancias en las que tales


transformaciones ocurren. El ambiente est bien equipado con objetos
que invitan al nio a trabajar, y donde el nio est libre de la voluntad
predominante del adulto. En tal ambiente vemos a los nios ponerse a
trabajar y lo vemos tomando una nueva apariencia. Las cosas que
antes encontraba irresistible, ya no le interesan. Gente adulta que cree
que es muy difcil para ellos deshacerse de su amor por las
posesiones y su deseo de dominar la voluntad de otros, no pueden
creer que tales cambios ocurran en nios pequeos. Pero nosotros
que sabemos que s pasa, podemos ver fcilmente que puede ocurrir
de manera ms inmediata con el nio cuya naturaleza es flexible y
moldeable, ms que con el adulto cuyos hbitos estn profundamente
arraigados.

Ahora, estas desviaciones de lo normal son muy numerosas, y lo


interesante de estas es que no son clasificadas comnmente como
fallas, o cosas que deben ser alteradas. Algunas de ellas, al contrario,
son consideradas cualidades cuyo desarrollo debe ser promovido, por
ejemplo, afecto excesivo, curiosidad, imitacin. Al mismo tiempo, hay
otras caractersticas que comnmente son consideradas como
defectos, como mentira, miedo y timidez. Aqu tenemos una dificultad
que no podremos superar sin la ayuda del nio, la dificultad de
distinguir lo que es normal de lo que no es normal. Sera imposible
para nosotros decir cules caractersticas son favorables para la
humanidad y cules no son favorables, aquellas que pertenecen a la
normalidad y aquellas que no, si el nio por s mismo no nos revela
esto, abandonando ciertas caractersticas y tomando otras. Tomamos
nuestra postura hacia este fenmeno, que ciertas caractersticas
desaparecen y otras aparecen y en la presencia de esas
caractersticas que suplen a las otras es la marca de la personalidad,
superior a esa que usualmente es llamada normal. El nio

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normalizado posee una capacidad para trabajar y energas


superiormente lejos a aquellas atribuidas al nio promedio normal.
Tiene una inteligencia ms rpida, una mente ms receptiva, una
mayor habilidad creativa que el nio promedio. Est alerta, y
entusiasta a reunir conocimiento del ambiente, y de esta manera
adquiere mucha cultura; que es considerado valioso. Puede trabajar
por horas sin cansarse y con gusto- signo seguro de salud mental.
Estos son fenmenos que podran no ser considerados de manera
artificial por ningn mtodo educativo. En carcter, tambin, el nio
adquiere auto dependencia e independencia y cierta facilidad de
acciones. Estas adquisiciones no slo satisfacen a nuestras ms altas
expectativas como educadores, sino que van ms all, molestando a
nuestras concepciones comunes.

Otro factor importante que tenemos que considerar es que esta


personalidad superior dotada con estas nuevas caractersticas no
puede hacer su aparicin, excepto que las otras caractersticas
desaparezcan primero. Este hecho nos permite determinar cul
caracterstica pertenece a la normalidad y cual es desviacin. El nio
normalizado no slo es superior mentalmente, sino tambin es
superior espiritualmente. Est listo para abandonar sus posesiones, de
renunciar a su deseo de dominio y todas las otras fallas, y de abrazar
una nueva vida, de trabajo, actividad y amor, un amor que sale de l
hacia todas las cosas, y que le da una penetracin ms profunda en
ellas, y el cual le permite trabajar con gusto y sin fatiga.

Hay ejemplos de adultos que han sido conocidos por renunciar a sus
posesiones y a su orgullo, quienes han adoptado el trabajo y quienes
han logrado actos de nobleza y herosmo. Tales personas son raras,
pero nos han comprobado que es posible que el adulto resurja a una
vida ms noble. Pero el nio que logra este cambio, con gran facilidad,
se transforma por ello en la gua del hombre para la normalidad. Se
transforma en el maestro social del hombre, una gua prctica, ambos
para la sociedad y tambin para el individuo.

La llave para estas manifestaciones en el nio es siempre la misma;


es un factor que no vara. Consiste en un cierto tipo de trabajo, el cual
le interese al nio profundamente, enfocando en su totalidad las
energas en el ser. Cuando consideramos el punto de vista de trabajo

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de la sociedad, ese que es un gran peso sobre los hombros, nos


damos cuenta que el trabajo no est organizado de acuerdo a la
normalidad. De hecho, la religin ve al trabajo como un castigo y la
sociedad ve al trabajo como una marca de inferioridad. Es considerado
un privilegio en la sociedad el poder vivir sin estar obligado al trabajo,
y todas las clases buscan el derecho a trabajar lo menos posible. Un
da festivo implica un da sin trabajo.

De esto, vemos con dolor que lo que concierne al trabajo, la sociedad


est mal organizada, y est muy claro que los obstculos evadiendo el
camino para un cambio en esta direccin son casi imposibles, el
mayor obstculo es esta concepcin errnea del trabajo. Dirigiendo
nuestra atencin a las mquinas, el hombre espera el momento de
delegar todo el trabajo a ellas, porque concibe el trabajo como algo
que tiene que evadir. Pero el nio normalizado contradice esta idea,
porque no slo ama el trabajo, sino que nos muestra que es slo a
travs del trabajo que logra construir su propia personalidad. El nio
no trabaja con ningn objeto ulterior, sino desde un impulso
constructivo que surge de dentro de l, y es por el trabajo que se
construye a s mismo.
El nio nos revela el gran secreto que la reformacin de las
condiciones sociales no son una cuestin de incrementar o disminuir el
trabajo; sino de ver el trabajo desde un punto de vista diferente. El
trabajo debe ser considerado como un fulcro vital, como un centro
alrededor del cual el hombre puede construir y vivir al mximo su vida
normal. Slo as podemos tener producciones ilimitadas sin fatiga.

Dentro del hombre hay una necesidad instintiva de trabajo, y si la


puede satisfacer, l se vuelve normal y si no puede, mostrar
caractersticas de desviaciones. Es un hecho que el todo de la vida del
hombre est basado en el trabajo. El nio nos ha mostrado que el
trabajo, la forma correcta de trabajo, esta vitalmente conectada con el
desdoblamiento de la personalidad superior. Entonces, la solucin de
un problema social de trabajo depende en la actitud personal que el
hombre tome ante esta. Slo el hombre que se ha transformado a s
mismo, ser capaz de formar una sociedad diferente, una sociedad
donde el trabajo sea el fundamento de la vida, as como es el caso del
nio normalizado.

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Como una persona a la que ya no le interesan las posesiones o el


ejercer dominio sobre otras personas, puede verdaderamente ser
llamado un ser verdaderamente espiritual. Por ello podemos decir que
una regeneracin espiritual del hombre es claramente posible, y que
es el nio quien nos puede mostrar el camino a esta regeneracin
espiritual. El nio nos dice en qu forma el medio se vuelve posible y
la manera en cmo se puede volver posible, y la manera de cmo
puede tomar lugar fcilmente. Nos dice que el adulto, quien de esta
manera se volver normalizado, incrementar su inteligencia, se
volver incansable en su trabajo (as como el nio), y que podr
entonces ser capaz de resolver los problemas sociales.
Lo que vemos cuando nos referimos a vida espiritual, el nio nos
muestra ser la vida del hombre normal, ya que es el tipo de vida la
que desarrolla eso, lo que es espiritual en el hombre.

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