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CAMINOS MONTESSORIANOS.

Material sensorial
CAMINOS MONTESSORIANOS:
EL ENCUENTRO DE UN ANTIGUO MATERIAL DEL 1910
El material Montessori: de la Casa de los Nios de San Lorenzo a la difusin
internacional.
La bsqueda haba comenzado con el donativo de la seora Savina Lucantoni, de
algunos materiales sensoriales de desarrollo que tenan el grabado Sistema
Registrado Montessori a la Obra Nacional Montessori (ONM), sin que existiera
ninguna referencia de fabricante ni ao de produccin.
Maestra de una escuela materna en Poggio San Lorenzo en provincia de Rieti, la
seora Lucantoni, quien platic con Laura Cerquetta, entrenadora Montessoriana,
cont que tena entre sus posesiones el material de desarrollo gracias a que su
to Augusto Lucantoni lo haba adquirido a inicios de los aos Veinte: l tena el
propsito de abrir una Casa de los Nios en un instituto de religiosas. La escuela
funcin solamente durante un ao ya que don Augusto no poda mantener los
gastos. En espera de tiempos mejores, el material fue conservado en su casa
donde viva la pequea Savina, que por motivos de salud no poda frecuentar la
escuela y los utilizaba como juguetes. Una vez que Savina se diplom como
maestra de jardn de nios, ley los libros de Mara Montessori y en los aos
Cincuenta utiliz el material en su nuevo trabajo educativo en la escuela
tradicional.
Esta bsqueda o investigacin, tiene entre sus objetivos, el de comprobar por qu
los catlogos Montessori no tienen imgenes y utilizan trminos no homogneos
para indicar los mismos objetos y el perodo al que corresponden los materiales
donados a la ONM, el productor, los criterios de construccin y la evolucin de los
mismos en el paso de los aos. Con esta finalidad hemos consultado varios
documentos entre los que estn el catlogo de la muestra organizada por Thomas
Mller y Romana Schneider en el ao 2002 en Bauhaus. En la muestra, fueron
expuestos materiales Montessori producidos de la compaa Mller, mobiliario y
fotografas que corresponden al perodo 1913 1935 y diseos de proyectos
arquitectnicos como el de Franz Singer, diplomado al Bauhaus, sobre una Casa
de los Nios abierta en 1932 en Viena, en Schuttanplatz. Una breve descripcin
de esta Casa de los Nios se encuentra en un artculo publicado en el mismo ao
sobre la revista Montessori en el que se lee: Patrocinada exclusivamente por el
municipio y construida, amueblada y dirigida completamente siguiendo criterios
Montessorianos la Casa de los Nios es muy moderna en todas sus partes.
Colores vivos unen la funcin decorativa con la de dividir el espacio. En el mismo
artculo se hace referencia a otras Casas de los Nios parcialmente financiados
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por el municipio de Viena entre las que se encontraba la Rudolfplatz dirigida por
Lily Roubiczek, alumna de Montessori, construida segn lineamientos concretos
Montessorianos del arquitecto Franz Schuster, en la que los artistas del Bauhaus
donaron, como cuenta Honegger Fresco, un juego completo de tazas diseadas
por ellos. El instituto de arte y talleres del Bauhaus fue donado en 1919 y en el
mismo ao en mayo se inaugur en Berln Lankwitz la primera Casa de los Nios
pblica y en noviembre, siempre en Berln, el primer Comit Montessori. Algunos
ao antes, en 1913, haba sido publicada por la casa editorial Julius Hoffmann la
edicin alemana de El Mtodo de la Pedagoga Cientfica aplicado a la educacin
del nio en las Casad de los Nios y en el mismo ao algunas maestras alemanas
haban participado en el primer curso internacional dado por mara Montessori en
Roma. En 1915 fue escrita una carta por Johannes Mller a Mara Montessori que
deca una colaboracin relacionada con el material, anterior al primer conflicto
mundial. En el texto de la carta se hablaba de una muestra de artesanas, en la
ciudad de Colonia en la que haban puesto vivo inters en el mobiliario en los
materiales para la Casa de los Nios.
Sucesivamente, despus de la escuela Montessori instituida en Berln-Lankwitz,
otras fueron abiertas tambin por obras privadas y todas suscitaron gran inters
no solo en Berln sino que en toda Alemania y tambin ms all de sus fronteras.
Pedagogos y periodistas fueron huspedes continuos en las diferentes Casa de
los Nios y fueron a difundir por medio del peridico, el sistema admirado, tanto
que el conocimiento del mtodo se expandi en breve tiempo entre muchos
grupos de personas.
En Bauhaus, trabajaron artistas y arquitectos tales como Itten, Klee, Kandinsky.
Las dos corrientes de pensamiento, la Montessoriana y la de Bauhaus se
encontraron formalmente como escribi Rosella Martinelli en un artculo
publicado en Vida de la Infancia en el que presenta la muestra ya recordada en
2002- sobre los conceptos clave de la simplicidad, de la adaptabilidad y de la
funcionalidad que son la base de todos los objetos didcticos y los de
arrendamiento del sitio del Bauhaus.
As que, se est ante una concomitancia de los tiempos el nacimiento y difusin
del movimiento Montessori en Alemania y a la actividad del Bauhaus, como en
algunos momentos de colaboracin.
Las modificaciones a la caja-armario para las telas construida en cartn
Entre los materiales sensoriales de desarrollo donados por Savina Lucantoni, la
atencin, en esta fase inicial de la bsqueda, fue capturada por la caja en cartn,
forrada en tela color rojo obscuro, compuesta por diez cajones que contienen la
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coleccin de telas para la educacin del sentido del tacto, de la siguiente
dimensin: anchura 28 cm, altura 18 cm y fondo 21 cm. Particularmente llama la
atencin, adems de los materiales de los que est hecha la caja, el cartn, su
forma y su articulacin: la parte superior se abre a mitad y la anterior se baja,
mostrando diez cajoncitos, extrables por medio de una lengeta de tela que
contienen varios tipos de tela iguales por pares. Un objeto, que en mltiples
aspectos es completamente diferente con respectos a las cajas de madera en la
que se contienen las telas.
As que buscaremos pistas del material en los textos Montessorianos, fotografas o
descripciones de este objeto tan particular e interesante que en el tiempo ha
sufrido una serie de modificaciones. Mara Montessori lo describe, y la
descripcin se adapta perfectamente al ejemplo donado a la ONM (en la primera y
segunda edicin de 1909 y 1913) del Mtodo de Pedagoga Cientfica: Las telas
estn reunidas y dispuestas en una caja en forma de armario construida en cartn,
del tipo del que uso para las charolas encastrables. Prepar dos tipos de cada
uno: terciopelo, de raso, seda, tafeta, lana delgada, lana gruesa, algodn y lino.
En la edicin del 1926, 1936 y 1950 de El mtodo de la pedagoga cientfica se
lee: Las telas son por pares, dispuestas en una especie de armario que contiene
terciopelos, sedas, lana, algodn, linos, velos, etc., para que los nios puedan
aprender el nombre de las telas. Todos los ejercicios los harn con los ojos
cubiertos.
En otro prrafo de la edicin de 1909 y 1913 del mismo libro, y eliminado en las
ediciones sucesivas, Montessori lo describe como un armario de cartn.
Teniendo en cuenta la descripcin de Montessori, con la caja y armario en cartn
compuesta de diez cajones y cubierta en tela color burdeos, nos encontramos
frente a la primera caja de telas para la educacin del tacto. Un objeto muy antiguo
y raro, que corresponde con los testimonios de la seora Lucantoni de los
primeros aos Veinte, pero probablemente producida en los aos Diez.
Desafortunadamente, en los textos de Mara Montessori citados no se cuenta con
fotografas o diseos de la caja armario en cartn. Una ayuda podra encontrarse
en el catlogo de Mller e Schneider que propone una fotografa y en el que
encontramos un armario similar al que se describe en el Mtodo de la pedagoga
cientfica donado a la ONM: la parte superior se abre por la mitad, no tiene
paneles y se cierra por la parte delantera del armario, en el lugar de los cajones
se encuentran algunos compartimientos en los que estn dispuestas las telas. El
color es claro. Los materiales de los que est hecho el armario no son precisados
en la acotacin que acompaa las fotografas, por lo que es difcil de entender. De
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la acotacin se comprende, que la fotografa data probablemente del 1913 y fue
tomada en la primera Casa de los Nios en Tarrytown de Nueva York, abierta en
1911. Esta foto revela que, a pesar de algunas reelaboraciones, la caja armario
fue producida en el extranjero en los aos Diez.
En el catlogo Los aparatos didcticos Montessorianos publicado en 1913 en
Nueva York en la revista The House of Childhood (La casa de los nios) aparece
el texto ya citado por Honegger Fresco, la caja armario no est prevista con
relacin a la educacin del sentido del tacto, pero se hace referencia a una
coleccin de telas reunidas en una pequea caja de cartn. Parece que fue en
Estados Unidos que comenz a variar en 1913, la caja armario no se produjo, sino
una variacin. En la edicin ingles del Manual de pedagoga cientfica de 1914,
tanto en la edicin italiana del 1921, 1930 y 1935 no se hizo mencin a la forma
del contenedor de las telas, solamente se describe la actividad para la educacin
del sentido del tacto.
Para resumir, la caja armario se describe esencialmente de la misma manera en
todas las ediciones italianas de El mtodo de la pedagoga cientfica de 1909 al
1950, pero no en los catlogos editados en Nueva York 1913 y Londres 1930,
producidos con la autorizacin de Mara Montessori, quien propuso una pequea
caja de cartn. El armario con cajones aparece con algunas variaciones en la
hechura y en los colores, y en una foto de 1912 tomada en Nueva York. En el
extranjero probablemente en los primeros aos Diez haba una presencia de los
dos objetos: la caja armario en cartn y la pequea caja de cartn, para despus
pasar definitivamente a la simple y esencial caja como la que se presenta en el
catlogo neoyorquino del 1913.
Los primeros productos del material Montessori en Italia y los criterios para
su construccin.
En los primeros aos Diez el material Montessori en Italia se produjo por algunos
artesanos romanos y en la Casa del trabajo humanitaria para desocupados como
la misma Mara Montessori describe en la primera y segunda edicin de El mtodo
de la pedagoga cientfica. En este mismo perodo iniciaron los primeros contactos
entre Montessori y la compaa Ernesto Bassoli e Hijos de Gonzaga en provincia
de Mantua, por medio de Doa Maraini Guerrieri Gonzaga; por lo que ser
fundamental para proseguir con la bsqueda consultar el Archivo de la Sociedad
Humanitaria y de la Gonzagrredi.
En el estado actual del trabajo, el catlogo del sistema Montessori ms antiguo
que ha sido referido en lengua italiana y publicada por la Casa del Trabajo, en el

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interior de un manual de pocas pginas, cuya publicacin es precedente al 29 de
abril de 1915.
El folleto est compuesto por una historia esencial de la Casa de los Nios
seguido por el catlogo del sistema Montessori. Desafortunadamente el catlogo
no contiene imgenes y por cuanto corresponde a la caja de las telas tiene una
simple descripcin dos cajones de cartn para muestras de tela. Aparece un
nuevo trmino caja utilizada para indicar tanto el armario como los encajes de
barras de madera, y tambin para el contenedor de bobinas de colores, para las
que el catlogo de 1915 no hace especificaciones claras para nuestra bsqueda.
El ejercicio del tacto requiere ahora dos cajas, dos contenedores u no uno solo
como en el caso de la caja armario en cartn.
Un aspecto interesante del folleto est en el hecho que en dos idiomas: italiano y
alemn, que pone en relieve el inters del productor en el naciente movimiento
Montessori en Alemania y el consiguiente mercado. El catlogo, pero no slo este,
est traducido en francs e ingls.
El material producido en La Humanitaria es, como aparece en algunas cartas de
Montessori a Osimo, director general de la institucin milanesa de 1902 a 1923,
trada por Barbara Bracco, material Montessori patentado es, como ya se ha
dicho, los objetos donados a la ONM que llevan la incisin Sistema Montessori
patentado. En una cara de Montessori a Osimo, se expresan algunas quejas por
lo inadecuado de la construccin del material respecto a las indicaciones que ella
misma haba dado y el resultado le pareca no siempre satisfactorio.
El llamado a la exactitud en la construccin del material por parte de Montessori es
fundamental, porque la cientfica haba observado la necesidad infantil no solo de
hacer, sino de hacer bien, con exactitud, precisin y cuidado.
Un primer criterio en la construccin del material para la educacin de los sentidos
es precisamente la exactitud, la precisin. Probemos a hacer una lista de otros, sin
pretender tocarlos todos.
La exactitud del material est en estrecha relacin con la posibilidad por parte del
nio tanto de ejercitar el control del erro, como de repetir el ejercicio con aumento
de inters perfeccionndose a expensas de su propio trabajo.
Otro criterio en la construccin del material, adems de la exactitud, es
precisamente el de consentir la autocorreccin y la autoeducacin, de suscitar
inters y repeticin en el ejercicio. El nio va nutriendo de esta forma su
inteligencia y su autonoma.

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La precisin y el control del error se refieren tambin al ambiente: por ejemplo, la
ligereza de los muebles denuncia movimientos que todava no estn coordinados
e invita a una mayor atencin, la ligereza favorece el transporte del mobiliario:
sillas, mesas, etc., favorece la libertad de que el nio logre el auto perfeccin otro
parmetro es la ligereza.
Montessori considera que los objetos deben atraer la atencin espontnea del
nio, de aqu la importancia de elegir el color, de la armona, de la forma, o sea de
la esttica. Pero tambin la importancia de la funcionalidad con respecto a la
finalidad para el que los objetos son utilizados, de la facilidad de manipulacin, la
afinidad que el nio pueda tener con el objeto hasta sentirse maestro, seguro
despus de usarlo varias veces.
En las ediciones de 1930 y 1935 del Manual de pedagoga cientfica, Montessori
escribe: Si las sillas o los muebles fueran muy complicados o elaborados con
tapiceras, sera muy difcil y cansado para sacudirlos, si los cajones se abrieran
de manera complicada, que no corrieran suavemente en sus rieles, el esfuerzo
podra hacer que se perdiera el inters del nio, antes de utilizarlos. Por esto, la
simplicidad debe reinar en cada objeto que circunda al nio, otro criterio para la
construccin del material y de los muebles es entonces, la simplicidad.
Mara Montessori era una cientfica, por lo tanto el material es cientfico, exacto,
esencial, lineal, limpio en sus formas, simple, no tiene nada superfluo. Entonces,
algunos criterios para la construccin del material de desarrollo y de los objetos de
mobiliario son: exactitud, control del error, ligereza, esttica y simplicidad.
Regresemos ahora a la caja armario para contener las telas y a las diferentes
formas y colores que ha tenido en el tiempo. A qu pudieron deberse los
cambios?
Probablemente al proceder experimental de Montessori, que atravesaba la
observacin de los nios, de sus modalidades de trabajo, de sus necesidades con
las reflexiones que siguieron, la puerta hacia lo esencia. El cambio es
probablemente tambin debi a la atencin que Montessori presta a la
contribucin que viene de la vida en las escuelas, de lo cotidiano, de la vida
educativa de los maestros con los nios.
Teniendo en cuenta tambin que todo lo que sali hasta ahora de la bsqueda y
de las plticas tenidas con guas Montessori, se puede avanzar en la hiptesis que
el paso de la caja armario en cartn con cajones al sucesivo armario de la foto de
1912 con la parte superior que se abre a la mitad, sin la anterior y sin los cajones,
sustituidos por compartimientos- hasta llegar a la pequea caja de cartn
neoyorquino de 1914, y si queremos a las actuales cajas en madera, va hacia el
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sentido de disminuir dimensiones y peso del objeto en modo de hacerlo ms
accesible a los nios, mejorando la forma de tomarlo y manipular el transporte. De
hecho, para realizar el ejercicio no basta transportar slo un cajn. Entonces el
armario tal vez, si hubiera sido construido en madera habra sido pesado. El
armario est totalmente cerrado y es difcil tenerlo en mano y transportarlo: no
tiene manijas, instintivamente se carga pegndolo al cuerpo para evitar que caiga.
El delicado forro en tela se presta, por lo tanto, a un desgaste rpido por lo que no
es fcil mantenerlo limpio, y si un objeto est sucio no parecer bello y atractivo. El
panel anterior es til porque impide que los cajones se salgan de las guas, pero
fcilmente se deteriora el contenido al abrir y cerrar, lo que comporta un deterioro
del objeto.
El armario con cajones por las dimensiones y por el peso poda parecer
desproporcionado tambin respecto con su funcin: contener pequeos
rectngulos de tela: cada cajn largo 26.5 cm y los pedazos de tela largos 17 c. lo
que representa un gran espacio desperdiciado, por lo tanto con material que poda
ahorrarse. Entonces, mucho ms manejable, funcional, menos voluminoso se
presenta solamente una caja presentada en el catlogo neoyorquino de 1913.
Tambin hay que tener en cuenta que la lengeta en tela, a travs de la que se
extraen los cajones del armario, tiende a meterse en el espacio entre un cajn y
otro, haciendo objetivamente difcil su manipulacin y los cajones no corren bien.
Si fuera tan indispensable poner los cajones, Montessori habra podido poner una
manija al frente de los cajones, como lo hizo para el mueble de niveles a encastro,
en el que es suficiente un solo cajn, cosa que no para para la actividad de las
telas.
El paso del armario de cajones en cartn a la pequea y simple caja nos parece
que va en la direccin de confirmar la gran atencin hacia la observacin del nio
y de la esencia, la ligereza, la funcionalidad de los objetos de la cientfica de
Chiaravalle.
Una evolucin posterior del ejercicio de tacto viene en un testimonio en la revista
Montessori que en su tercera portada del nmero 4 de julio-agosto 1932, editada
por la editorial Le Monnier, cuenta que la casa editorial es la distribuidora
exclusiva del material didctico patentado Montessori, para la Casa de los Nios y
las escuelas elementales, con el relativo material de mobiliario, por lo que sigue la
lista, en la que el ejercicio del tacto est indicado en una coleccin de telas de
diferentes tipos, en veintids elementos aplicados en dos cajas de cartn.
La misma direccin aparece en un folleto de cuatro hojas, publicado en el texto de
Honegger Fresco, en el que se menciona dos locales en los que se producen
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materiales Montessori, los locales datan de 1938, tienen como constructor a
Gonzaga de la Sociedad Annima para el Material Montessori.
Desafortunadamente, se disearon las dos series de tela pero no las dos cajas
que las contienen. Interesante el hecho de que en Italia en los aos Treinta la serie
de telas se convirti en dos cajas y no en una como en los aos Diez, y por lo
tanto son dos las cajas hasta ahora, construidas en madera y no en cartn.
As que los catlogos italianos de los aos Treinta aumentaron ms elementos a la
evolucin de la actividad desarrollada para el ejercicio del tacto y probablemente
tambin al contenedor de las telas.

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