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LA PREPARACIN ESPIRITUAL DE LA GUA

MONTESSORI

EL NIO. EL SECRETO DE LA INFANCIA


CAPTULO 30. LA PREPARACIN ESPIRITUAL DEL MAESTRO

El maestro que creyera poder prepararse para desarrollar su misin,


nicamente por la adquisicin de conocimientos, se equivocara: ante todo,
debe crearse ciertas disposiciones de orden moral.
El punto bsico de la cuestin depende de cmo se debe considerar al nio,
punto de vista que no puede examinarse desde el exterior nicamente, como si
se trata de un conocimiento terico sobre la manera de instruirlo y educarlo.
Debemos insistir en la necesidad de que el maestro se prepare interiormente,
estudindose a s mismo con constante metdica, es preciso que logre suprimir
los defectos, intrnsecos en l, que sera un obstculo en sus relaciones con los
nios. Y para descubrir estos defectos, alojados en la conciencia, es preciso un
auxilia exterior, una instruccin. Es necesario que alguien nos indique lo que
hemos de ver en nosotros mismos.
En este sentido diremos que el maestro ha de ser iniciado. Se preocupa
excesivamente de las malas inclinaciones del nio de la manera de corregir los
acatos incorrectos de la herencia del pecado original
Por el contrario, debera comenzar por investigar sus propios defectos, sus
tendencias al mal.
Qutate primero la viga que tienes en el ojo y sabrs quitar luego la pajuela
que se halla en el ojo del nio
La preparacin interior no es una preparacin genrica. Es muy distinto buscar
su propia perfeccin como la consideran los religiosos. No es necesario, para
llegar a ser educadores, pretender llegar a ser perfectos, exentos de toda
debilidad. Una persona que busca constantemente la manera de elevar su
propia vida interior, pude permanecer inconsciente de los defectos que le
impiden comprender al nio. Es necesario que nos enseen y que nos dejemos
guiar, hemos de ser educados, si queremos educar.
La instruccin que facilitamos a los maestros, consiste en indicarles el estado
de nimo ms conveniente a su misin, como el mdico indica el mal que
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ataca el organismo. He aqu el consejo eficaz: El pecado mortal que nos
domina y nos impide comprender al nio es la clera.
Y como un pecado nunca se manifiesta solo, pues arrastra otros pecados, a la
clera se asocia un nuevo pecado, de noble apariencia pero muy diablico: el
orgullo.
Nuestras malas tendencias pueden corregirse de dos maneras: una interior,
que consiste en la lucha del individuo contra sus propios defectos, claramente
comprendidos. La segunda tiene un carcter exterior: es la resistencia exterior
a las manifestaciones de nuestras malas tendencias. Es muy importante la
reaccin de las formas exteriores; es el medio que revela la presencia de los
defectos morales, el generador de la reflexin. La opinin del prjimo vence el
orgullo del individuo; las circunstancias de la vida, la avaricia, la reaccin del
fuerte, la clera, la necesidad del trabajo para vivir, la pereza las convenciones
sociales, la lujuria, las dificultades de obtener lo superfluo, la prodigalidad, las
necesidades de parecer digno, la envidia. Estas circunstancias exteriores no
dejan de ser una advertencia continua y saludable. Las relaciones sociales
sirven para mantener nuestro equilibrio moral.
Sin embargo, no cedemos a las resistencias sociales con la misma pureza que
obedecemos a Dios. Si nuestra alma se amolda dcilmente a la necesidad de
corregir con buena voluntad los errores que hemos reconocido, acepta menos
fcilmente el control humillante de los dems, nos sentimos ms humillados de
tener que ceder, que de haber cometido un error. Cuando es necesario
rectificar una defensa de nuestra dignidad mundana nos impulsa a simular que
hemos elegido nosotros mismos lo inevitable. La pequea simulacin que
consiste en decir no me gusta aplicado a cosas que no podemos tener, es
una de las costumbres ms extendidas. Oponemos esta pequea simulacin a
la resistencia y entramos de esta manera en la lucha, en lugar de iniciar una
vida de perfeccin. Y como en toda lucha, el hombre siente la necesidad de
organizarse, a causa individual se fortalece en una lucha colectiva.
Los que tienen el mismo defecto tienden, instintivamente, a protegerse,
buscando la fuerza de la unin.
Disimulamos nuestros errores bajo la afirmacin de elevados deberes
ineludibles, as, en tiempo de guerra las mquinas y artefactos de destruccin
se disimulan bajo el aspecto de campos inofensivos. Y cuanto ms dbiles sean
las fuerzas exteriores que reaccionan contra nuestros defectos, con mayor
comodidad construimos nuestros disimulos defensivos.
Cuando alguien de nosotros es atacado por sus propios defectos, vemos la
habilidad con que el mal se esfuerza en ocultarse de nosotros mismos. Ya no
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es nuestra vida que defendemos, son nuestros errores, dispuestos a cubrirlos
con la mscara que hemos llamado necesidad, deber. Y lentamente nos
convencemos de la verdad de que nuestra consciencia saba estar en falso y
que es cada da ms difcil su rectificacin
El maestro, y en general todo el que quiera educar al nio, ha de sacudirse de
esta situacin de errores que falsean su posicin en presencia de aqul. El
defecto fundamental, compuesto de orgullo y de clera, ha de presentarse a la
conciencia del maestro completamente desnudo. La clera es el defecto
principal, al que el orgullo ofrece una mscara seductora, la toga de la dignidad
que hasta puede exigir el respeto.
Pero la clera es uno de los pecados que ms fcilmente choca contra la
resistencia del prjimo. As es preciso frenarla y el hombre que sufre la
humillacin de guardarla oculta, acaba por avergonzarse de ella.
No implica en nosotros dificultades, sino un camino llano y expedido el
encontrarnos frente a seres incapaces de defenderse y de comprendernos,
como los nios, que creen cuanto se les dice. No solamente olvidan las
ofensas, hasta se sienten culpables de cuanto les acusamos.
Bueno es que el educador reflexione profundamente sobre los efectos
producidos por esta situacin en la vida del nio. En ste, a razn sola no
comprende la injusticia, pero el espritu la siente, oprimindose y
deformndose. Las reacciones infantiles, timidez, mentiras, caprichos, lloros
sin causa aparente, insomnio, miedo excesivo, representan el estado
inconsciente de defensa del nio, cuya inteligencia no llega a determinar la
razn verdadera, en sus relaciones con el adulto.
La clera no significa la violencia material. De la ruda impulsin primitiva se
han derivado otras formas, bajo las que el hombre sicolgicamente refinado,
disfraza y disimula su estado.
En su forma ms simple, la clera es una reaccin a la resistencia abierta del
nio, pero delante de las oscuras expresiones del alma infantil, la clera y el
orgullo se amalgaman para formar un estado complejo, asumiendo la forma
precisa, tranquila y respetable llamada tirana.
La tirana no merece discusin; coloca al individuo en la fortaleza inexpugnable
de la autoridad reconocida. El adulto domina al nio en virtud del derecho
natural que posee simplemente por el hecho de ser adulto. Entrar en la
discusin de este derecho, equivaldra al ataque de una forma de soberana
establecida y consagrada. Si en la comunidad primitiva el tirano era el
mandatario de Dios, para el nio el adulto es la misma divinidad, sobre la que

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no hay discusin posible. El que podra faltar a la obediencia, es decir, el nio,
ha de callarse. Se adapta a todo, cree cualquier cosa y despus lo olvida todo.
Si llega a manifestar alguna resistencia, difcilmente ser una contestacin
directa e intencionada a la accin del adulto. Ser preferentemente una
defensa vital de su integridad psquica, o una reaccin inconsciente de su
espritu oprimido.
Creciendo aprender a dirigir su reaccin directamente contra el tirano;
entonces el adulto sabr vencerle con una liquidacin de cuentas con
justificaciones todava ms complicadas y tortuosas, convenciendo al nio de
que esta tirana se ha ejercido para bien suyo.
Por una parte, el respeto; por otra, el derecho legtimo a la ofensa, el adulto
tiene el derecho de juzgar a nio y de ofenderle, hacindolo sin tener en
cuenta su sensibilidad. El adulto puede dirigir o suprimir segn le convenga, las
exigencias del nio. Las protestas de ste sern consideradas como
insubordinaciones, actitud peligrosa o inadmisible.
He aqu un modelo de gobierno primitivo en el cual el sujeto paga su tributo sin
derecho a reclamacin alguna. Han existido pueblos creyentes de que todo lo
que posean eran donativos de su soberano, as es en el mundo de los nios,
que creen deberlo todo a los adultos. No es el adulto que se ha forjado esa
creencia? Se ha adjudicado el papel de creador y en su orgullo inaccesible cree
haber creado todo lo que existe en el nio. Es l que le hace inteligente, bueno,
y piadoso, que le confiere los medios de entrar en relacin con el ambiente,
con los hombres, con Dios. Trabajo mprobo! Para que el cuadro sea ms
completo, niega que ejerza la tirana. Ha existido jams algn tirano que haya
confesado que sacrificaba a sus propios sbditos?
La preparacin exigida al maestro por nuestro mtodo, es el examen de s
mismo. La renuncia a la tirana. Debe expulsar de su corazn la clera y el
orgullo; ha de saber humillarse y revestirse de caridad. Estas son las
disposiciones de alma que ha de adquirir, la base esencial de la balanza, el
punto de apoyo indispensable de su equilibrio. En esto reside la preparacin
interior: el punto de salida y la meta.
Esto no significa que deba aprobar todos los actos del nio, ni abstenerse de
juzgarle o que no deba hacer nada para desarrollar su inteligencia y sus
sentimientos; muy al contrario, no ha de olvidar que su misin es educar, ser
positivamente el maestro del nio.
Es preciso que exista un acto de humildad: la supresin de una prevencin
anidada en nuestros corazones.

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Lo que debe suprimirse por completo no es la ayuda facilitada por la
educacin, es nuestro estado interior, nuestra actitud de adultos, que nos
impide comprender al nio.

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MARA MONTESSORI
LA MENTE ABSORBENTE DEL NIO
CAPTULO 26. LA EDUCADORA MONTESSORIANA Y LA DISCIPLINA
Una maestra inexperta, llena de entusiasmo y de fe en los resultados de esta
disciplina interior, que debera desarrollarse en una pequea comunidad, se
enfrenta con problemas bastante graves. Comprende y est convencida de que
los nios deberan ser libres de escoger sus ocupaciones, as como de que
nunca se les debera interrumpir en sus actividades espontneas. Ni
instruccin, ni amenazas, ni premios, ni castigos estn admitidos. La maestra
debe permanecer silenciosa y pasiva en una paciente expectativa, casi
reprimindose para anular su propia personalidad a fin de que el espritu del
nio pueda expansionarse libremente. Ha puesta disposicin de los nios una
cantidad de material, casi todo el material, y se encuentra con que, no
obstante, no disminuye el desorden que incluso llega a alcanzar proporciones
alarmantes.
Sern errneos, a pesar de todo, los principios que ha aprendido? No. Algo
falta entre la teora y los resultados, y es la experiencia prctica. En este punto
la inexperta principiante tiene necesidad de gua y explicaciones. Algo parecido
a lo que ocurre al joven mdico o a cualquiera que habindose adentrado
gracias a los estudios en el reino de las ideas y los principios, se encuentra de
pronto solo ante los hechos de la vida, los cuales son ms misteriosos que la
incgnita en los problemas de matemticas no resueltos.
Debemos tener presente que el fenmeno de la disciplina interior es algo que
debe conseguirse y no una cosa preexistente. Nuestro deber es guiar por la
vida de la disciplina, la disciplina nacer cuando el nio haya concentrado su
atencin sobre el objeto que lo atrae y que no slo permite un til ejercicio sino
tambin el control del error. Mediante estos ejercicios se crea una maravillosa
coordinacin de la individualidad infantil, gracias a la cual el nio se tranquiliza,
se siente radiante de felicidad, ocupado, se olvida de s mismo y, en
consecuencia, se muestra indiferente a los premios y recompensas materiales.
Estos pequeos conquistadores de s mismos y del mundo que los rodea de
hecho son superhombres, los cuales nos revelan el alma divina que posee el
hombre. La feliz tarea de la educadora consiste en mostrar el camino con
perfeccin, proporcionando los medios y eliminando los obstculos, empezando
por lo que ella misma puede oponer, pues la educadora puede constituir un
enorme obstculo. Si la disciplina fuese algo preexistente, nuestra labor no
sera necesaria, el nio poseera un instinto seguro que le hara capaz de
superar cualquier dificultad.

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Pero el nio de tres aos que llega a la escuela es un combatiente a punto de
ser vencido por las represiones, ya ha desarrollado una actitud defensiva que
ocultar su naturaleza ms profunda. Las energas superiores que podra
conducirlo a una paz disciplinada y a una sabidura divina estn adormecida, lo
nico que permanece en actividad es una personalidad superficial que se agota
a s misma en movimientos incordiados, en ideas vagas, en un intento de
luchar contra las represiones de los adultos o de huir de ellas.
Pero sabidura e inteligencia slo esperan ser despertadas en el nio. Las
represiones han actuado contra l, pero todava no est todo perdido y fijado
en sus desviaciones, y nuestros esfuerzos no sern vanos. La escuela debe
proporcionar al espritu del nio espacio y el privilegio de desarrollarse. Al
mismo tiempo, la maestra debe recordar que las reacciones de defensa y, en
general, las caractersticas inferiores que ha adquirido el nio, son obstculos
que impiden la apertura de la vida espiritual y que el nio debe liberarse de
ellas.
Este es el punto de partida de la educacin. Si el maestro no sabe distinguir el
impulso puro de la energa espontanea que nace de un espritu sereno, su
accin no tendr resultado. El verdadero fundamento de la eficacia del
educador consiste en la capacidad de distinguir entre dos tipos de actividad,
cada uno de los cuales tiene una apariencia de espontaneidad, porque en
ambos el nio acta por su propia voluntad, pero que tienen un significado
completamente opuesto. Slo cuando el educador ha adquirido una capacidad
de discriminacin, puede convertirse en observador y ayuda. La preparacin
necesaria no difiere mucho de la del mdico: ste debe aprender ante todo a
distinguir los hechos fisiolgicos de los patolgicos. Si no es capaz de distinguir
la salud de la enfermedad, si slo sabe distinguir al hombre vivo del muerto,
nunca ser capaz de llegar a las distinciones cada vez ms sutiles entre los
distintos fenmenos patolgicos y le resultar imposible establecer un
diagnstico correcto de la enfermedad. Esta capacidad de distinguir el bien del
mal es la luz que nos descubre la obscuridad va de la disciplina nos conduce a
la perfeccin. Es posible individualizar sntomas o combinaciones de sntomas,
suficientes, claros e implcitos, para llegar a reconocer en teora las distintas
fases a travs de las cuales pasa el espritu infantil en su camino hacia la
disciplina? Es posible y se puede establecer una piedra angular que sirva de
gua al educador.
El nio en situacin de caos.
Consideremos que el nio de tres o cuatro aos an no se ha visto afectado por
los elementos que actan en l para crear una disciplina interior. Existen tres
tipos y caractersticas que se pueden identificar fcilmente con ayuda de una
simple descripcin:
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1. Los movimientos voluntarios son desordenados. No hablo de la intencin
de los movimientos, sino de los movimientos mismos. Falta una
coordinacin fundamental; este sntoma, que debera tener mayor
importancia para un especialista en enfermedades nerviosas que para
un filsofo tiene gran importancia. El mdico observa los menores
detalles referentes a los movimientos voluntarios de una paciente
gravemente enferma; por ejemplo, de un paraltico en las primeras fases
de lenta parlisis. El mdico sabe que estos detalles poseen una
importancia fundamental y que su diagnstico se basar ms sobre ellos
que sobre las aberraciones mentales o sobre el comportamiento
desordenado que figuran entre los sntomas de esta enfermedad. El
nio torpe en sus movimientos revelar otras caractersticas evidentes,
tales como accin descompuesta, comportamiento encontrado,
contorsiones y gritos, pero estas manifestaciones poseen un valor
indicativo menor. Una educacin que coordine con delicadeza los
primeros movimientos disminuirn por s sola todo desorden de los
movimientos voluntarios. En vez de intentar corregir las miles de
manifestaciones externas de una desviacin de la recta va de
desarrollo, bastar que el educador ofrezca un medio interesante de
desarrollo inteligente de los movimientos ms armnicos.
2. Otra caracterstica que acompaa siempre el desorden de que hemos
hablado es la dificultad o incapacidad del nio para concentrar la
atencin sobre objetos reales. Su mente prefiere vagar por el reino de la
fantasa. Jugando con piedras u hojas secas habla como si prepara
deliciosos banquetes sobre mesas magnficas y su imaginacin
probablemente caer en los ms graves excesos cuando sea adulto. La
mente se agota a medida que se aparta de su funcin normal y se
convierte en un instrumento intil del espritu el cual, para conseguir su
objetivo, necesita desarrollar la vida interior. Desgraciadamente, muchos
creen que esta fuerza desintegradora de la personalidad es la fuerza que
desarrolla la vida espiritual. Afirman que la vida interior es creativa por s
misma, en cambio, por s misma no es nada, o slo sombras, guijarros u
hojas
secas.
La vida interior se construye, por el contrario, sobre la base fundamental
de una personalidad bien orientada en el mundo exterior, la mente
divagante que se separa de la realidad se aparta de su funcin normal,
se aparta, preciso es decirlo, de la salud normal. En ese mundo
fantstico hacia el que tiende no existe ningn control de los errores.
Nada que coordine el pensamiento. Resulta imposible prestar atencin a
las cosas reales o las futuras aplicaciones que de ella se derivan. Esta
vida de la imaginacin como se la llama fatalmente- es una atrofia de
los rganos cuyas funciones son esenciales para la vida espiritual. El
educador que intenta fijar la atencin del nio sobre algunas cosas
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reales haciendo la realidad accesible y atrayente- y que logra interesar
al nio por la preparacin de una verdadera mesa, sirviendo una comida
real, habla con una voz que reclama como el sonido de una trompeta, la
mente que vaga alejada de la va del propio bien. La coordinacin de
movimientos perfeccionados, junto con la llamada a la atencin apartada
de la realidad, es el nico remedio necesario. No debemos intentar
corregir uno a uno los aspectos de una desviacin fundamental, apenas
se adquiere la capacidad de fijar la mente sobre cosas reales, la menta
recupera el estado de salud y funciona normalmente.
3. El tercer fenmeno, que va acompaado de los otros dos, es la
tendencia a la imitacin que cada vez resulta ms pronta y rpida. Es un
signo de profunda debilidad y una exageracin de las caractersticas
normales en los nios de dos aos (la imitacin de los nios pequeos es
de otro tipo que no podemos considerar ahora). Esa tendencia indica una
voluntad que no ha preparado sus instrumentos, ni ha encontrado su
camino, sino que sigue los pasos de los dems. El nio no se ha
encaminado por la va de la perfeccin, est a la merced de los vientos
como una nave sin timn. Cualquiera que observe a un nio de dos
aos, con un limitado orden de ideas sugerido por la imitacin como
resumen de sus conocimientos, reconocer la forma degenerada de
imitacin, de que estoy hablando la cual est relacionada con el
desorden, la inestabilidad mental y tiende a hacer bajar al nio como
quien desciende los peldaos de una escalera.
Basta que un nio de una clase haga algo mal hecho y ruidoso, dejarse
caer al suelo, por ejemplo, riendo o gritando, para que muchos, o incluso
todos los nios sigan su ejemplo o hagan algo an peor. El acto
insensato se multiplica en un grupo de nios o incluso fuera de la misma
clase. Esta especie de instinto gregario provoca el desorden colectivo,
anttesis de la vida social, que se basa en el trabajo y el orden. El
espritu de imitacin propaga y exalta entre la multitud los aspectos del
individuo: es el mundo de menor resistencia en el cual se inicia la
degeneracin.
Mientras ms arraigue esta especie de degeneracin, ms difcil ser
para los nios a quien les llama para cosas mejores. Pero una vez
encaminados por la va recta se pondr fin a las consecuencias de un
error.

La amonestacin
La educadora que debe dirigir una clase de nios como estos y no posee ms
armas que la idea fundamental de ofrecer a los nios los medios de desarrollo
y de dejarlos expresarse libremente, puede encontrarse en una situacin
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angustiosa. El pequeo infierno que ha comenzado a desencadenarse en estos
nios arrastrar consigo cualquier cosa que est a su alcance y la educadora, si
permanece pasiva se ver abrumada por una confusin y un ruido casi
inconcebible.
La maestra que se encuentra en una situacin as por
inexperiencia o por excesiva rigidez o por simplicidad de principios e ideas,
debe recordar las fuerzas que yacen ocultas en estas pequeas almas puras y
generosas. Debe ayudar a salir a flote a estas criaturas que estn corriendo
hacia el precipicio por una va descendente. Debe llamarlas, despertando a los
durmientes con la voz y el pensamiento. Una vigorosa y firme represin es un
verdadero acto de bondad hacia estas pequeas almas. No temis destruir el
mal: solo debemos temer destruir el bien. Igual como debemos llamar a un
nio por su nombre antes de que pueda responder, tambin es necesario
llamar con vigor para despertar el alma. La maestra debe tomar sus materiales
de la escuela y sus principios de lo que ha aprendido y luego debe afrontar,
prcticamente por s misma, la cuestin de la represin. Slo su inteligencia
puede resolver su problema, que ser distinto en cada caso individual. La
educadora conoce los sntomas fundamentales y los remedios claros, la teora
del tratamiento: el resto es cosa suya. El buen mdico, como el educador, es
un individuo no una mquina para suministrar medicinas o para aplicar
mtodos pedaggicos. Los detalles se dejan al juicio de la maestra que
tambin est dando los primeros pasos en una nueva va. A ella le corresponde
decidir si es mejor alzar la voz en medio del desorden o hablar en voz baja a
algunos nios, de modo que se despierte en los dems que conduzca de nuevo
a la calma. Una tecla del piano tocada vigorosamente extingue el desorden
como un latigazo.
Orden aparente
Una educadora experta nunca tendr un gran desorden en su clase, porque
antes de apartarse para dejar libertad a los nios, permanecer alerta durante
cierto tiempo, dirigindolos a fin de prepararlos en sentido negativo, esto es
en el sentido de reprimir los movimientos incontrolados. Con este objeto
existen una serie de ejercicios preparatorios que la maestra debe tener
presentes, y los nios, cuya mente divaga de la realidad, percibirn la gran
ayuda que la maestra sabr ofrecerles. Tranquila, firme y paciente su voz
llegar a los nios a travs de mesas sin hacer ruido, disponer una fila de sillas
y sentarse, correr en puntillas de un extremo a otro de la clase. Si la maestra
se siente realmente segura de s misma le bastar esto para poder decir:
ahora permanezcamos callados, y la calma se producir como por encanto.
Los ejercicios ms simples de la vida prctica encaminarn otra vez hacia el
terreno firme del trabajo real a los pequeos espritus errantes y los atraer de
nuevo. Lentamente, la maestra ir ofreciendo el material, pero sin dejar nunca

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a los nios plena libertad de eleccin hasta que estos no hayan comprendido
su utilidad.
Ahora contemplamos una clase tranquila. Los nios entran en contacto con la
realidad; su ocupacin posee un objetivo particular, como sacar el polvo a una
mesa, limpiar una mancha, ir al armario, coger un trozo de material y utilizarlo
correctamente, etc.
Se comprende que la capacidad de libre eleccin aumenta con el ejercicio. En
general la educadora est satisfecha pero le parece que el material creado por
el mtodo Montessori es insuficiente y se esfuerza con la necesidad de
ampliarlo. En una semana, un nio ha utilizado todo el material ms de una
vez, la mayora de las escuelas no pasan de este punto.
Un factor, uno solo, revela la fragilidad de este orden aparente y amenaza con
el desmoronamiento de la obra entera: los nios pasan de una cosa a otra,
realizan un ejercicio una vez, luego toman otra cosa del armario. El ir y venir
del armario no tiene fin. Ninguno de esos nios ha encontrado, en la tierra a
que ha descendido un inters capaz de despertar en l la divina y fuerte
naturaleza: su personalidad no se ejercita, no se desarrolla, no se fortifica. En
estos contactos fugaces, el mundo exterior no puede ejercer sobre l aquella
influencia que establece el equilibrio entre el espritu y el mundo. El nio es
como la abeja que vuela de flor en flor pero no sabe en cul posarse para
alcanzar el nctar y saciarse; no se dedica al trabajo hasta que no siente
despertar en su interior esa estupenda actividad instintiva destinada a
construir su carcter y su mente.
La educadora siente que su tarea es difcil cuando la atencin distrada ha
llegado a este punto; adems, corre de un nio a otro comunicando su ansiosa
y fatigante agitacin. Muchos de aquellos nios juegan con el material,
cansados y aburridos, apenas ella vuelve la espalda y lo emplean de la forma
ms insensata. Mientras la maestra est ocupada con un nio, los otros
cometen errores, no se produce el progreso moral e intelectual esperado con
tanta fe.
Esta aparente disciplina es algo verdaderamente frgil y la educadora que
advierte el desorden en el aire siempre est en tensin. La gran mayora de las
maestras no preparadas suficientemente acaban por creer que el nio nuevo
tan ardientemente esperado y del que tanto se ha hablado, es slo una ilusin,
un ideal; que en realidad una clase conjunta supone un esfuerzo de energa
nerviosa y fatigosa para la educadora y poco provechosa para los nios.
Es necesario que la educadora sea capaz de comprender las condiciones de los
nios. Estos pequeos espritus estn en un perodo de transicin, no
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encuentran una puerta abierta y estn golpeando esperando que alguien se las
abra. De hecho el progreso que se puede observar es escaso! Este estado de
cosas se aproxima ms al caos que a la disciplina. El trabajo de un nio como
esto ser imperfecto. Los movimientos elementales de coordinacin carecern
de fuerza y gracia y los actos sern caprichosos. Han avanzado muy poco
respecto al primer perodo en el cual no posean ningn contacto con la
realidad. Es una convalecencia despus de una enfermedad. Es un perodo
crucial en el desarrollo y la educadora debe ejercer dos funciones: vigilar a los
nios y dar lecciones individuales; es decir, presentar el material regularmente
explicando su correcta utilizacin. Vigilancia general y lecciones individuales,
enseadas con exactitud, son dos medios que permiten a la educadora ayudar
al desarrollo del nio. En este perodo debe procurar no volver nunca la espalda
a la clase mientras se ocupa de cada nio individual. Su presencia debe
hacerse sentir en todas aquellas almas errantes en busca de vida. Las
lecciones exactas y adecuadas dadas a cada nio en la intimidad,
separadamente son una ofrenda que la maestra hace a la profundidad del
espritu infantil. Luego un da se despertar un pequeo espritu, el ego de
algunos nios se apropiar de un objeto, la atencin se fijar sobre la
repeticin de algn ejercicio, la ejecucin perfeccionar la capacidad y la
expresin radiante del nio, su semblante satisfecho indicarn que ha renacido
su espritu.
Disciplina
La libre eleccin es la actividad ms elevada: slo el nio que conoce aquello
que necesita para ejercitar y desarrollar su vida espiritual puede escoger
libremente de verdad. No se puede hablar de libre eleccin cuando cada objeto
externo atrae igualmente al nio y ste, al carecer de poder volitivo, sigue
cada atraccin y pasa incesantemente de una cosa a otra. Esta es una de las
distinciones ms importantes que debe saber establecer la maestra. El nio
que an no sabe obedecer a una gua interior, no es el nio libre que avanza
por el camino largo y estrecho de la perfeccin. An es esclavo de sensaciones
superficiales que lo dejan a merced del ambiente; su espritu oscila de un
objeto a otro como una pelota. El hombre nace cuando su alma se percibe a s
misma, se concentra, se orienta, escoge.
Este simple y gran fenmeno se revela en todo ser creado todos los seres
vivientes poseen la capacidad de escoger, en un ambiente complicado y
mltiple, aquello, y slo aquello, que es necesario para mantener la vida.
Las races de todas las plantas buscan entre los mltiples elementos del suelo
aquello que les son necesarios; un insecto escoge y se posa en las flores
concebidas para recibirlo. En el hombre, el mismo maravilloso discernimiento
no es simple instinto, sino algo que debe ser conquistado. Los nios poseen,
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especialmente en los primeros aos, una ntima sensibilidad como necesidad
espiritual, la cual puede ser eliminada por una educacin mal dirigida o por las
represiones y sustituida por una especie de esclavitud de los sentidos externos
ante todos los objetos del ambiente. Nosotros mismos hemos perdido esa
profundidad y vital sensibilidad y al enfrentarnos con los nios, y verla resurgir
en ellos, nos sentimos como ante un misterio revelado. Se manifiesta en el acto
dedicado de la libre eleccin, que una educadora, poco preparada para la
observacin aplastara antes de que llegara a esbozarse, como un elefante
puede aplastar la corona de una flor que se est abriendo en el prado.
El nio que ha fijado la atencin ene l objeto escogido y que est concentrado
plenamente en la repeticin de un ejercicio es un alma salvada en el sentido de
la salud espiritual de que hablamos. A partir de ese momento ya no es
necesario ocuparse del nio de otro modo que preparando un ambiente que
satisfaga sus necesidades y eliminando los obstculos que puedan crear un
impedimento sobre la va de la perfeccin.
Antes de obtener la atencin y la concentracin la educadora debe reprimirse,
para que el espritu del nio sea libre de expansionarse y expresarse. La
importancia de su tarea radica en no interrumpir al nio en su esfuerzo. En
este momento se revela la delicadeza moral de la educadora, adquirida
durante su preparacin. Esta debe aprender que no resulta fcil asistir o
incluso slo permanecer en observacin. Tambin al ayudar y servir debe
observar, porque el nacimiento del fenmeno de la concentracin en el nio es
delicado como el de un capullo a punto de florecer. No observar con objeto de
hacer sentir su presencia o de ayudar a los ms dbiles con su fuerza;
observar para reconocer al nio que se dedica a concentrar su atencin y
para contemplar el glorioso renacimiento del espritu.
El nio que se concentra es inmensamente feliz; ignora el vecino o lo que
ocurre a su alrededor. Por un instante su espritu se asemeja al del ermitao en
el desierto. Ha nacido en l una nueva consciencia. La de su propia
individualidad. Cuando sale de su concentracin, parece advertir por primera
vez el mundo que lo rodea como un campo ilimitado para realizar nuevos
descubrimientos; incluso advierte la presencia de los compaeros por los que
manifiesta un afectuoso inters. Se despierta el amor por las personas y las
cosas, gentil y afectuoso con todos, dispuesto a admirar todas las cosas bellas.
El proceso espiritual es evidente: se separa del mundo para adquirir la
capacidad de unirse a ste. Salimos de la ciudad para admirar la apertura del
vasto panorama. Volando en avin la tierra descubre mejor sus formas ante
nuestros ojos. Lo mismo ocurre con el espritu humano. Para existir y para
formar parte de una sociedad con los compaeros debemos retirarnos en
soledad y fortalecernos; slo despus miraremos con amor las criaturas que
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estn a nuestro lado. El santo se prepara en la soledad para considerar con
sabidura y justicia la exigencia social que permanece ignorada para la masa
de los hombres. La preparacin en el desierto preparar la gran misin de amor
y de paz.
El nio adopta simplemente una actitud de profundo aislamiento del cual
tambin resulta la formacin de un carcter fuerte y tranquilo que irradia amor
a su alrededor.
De esta actitud nace el sacrificio de s mismo, el trabajo
regular, la obediencia, y toda una alegra de vivir, clara como una fuente que
gorgotea en medio de un terreno rocoso, alegra y colaboracin con todas las
creaturas que viven a su alrededor.
El resultado de la concentracin es el despertar del sentido social y la
educadora deber estar preparada para seguirlo; ella ser una criatura amada
por aquel coro de nios recin despiertos. Ellos la descubrirn, del mismo
modo como descubren el azul del cielo y el imperceptible perfume de las flores
que se esconden en la hierba.
Las exigencias de estos nios, ricos en entusiasmo y explosivos en su
estupendo progreso, pueden desconcentrar a una maestra inexperta que, igual
que en la primera fase no debe detenerse a considerar los numerosos actos
confusos del nios, sino slo los indicios de las exigencias fundamentales,
ahora no debe dejarse abrumar por los innumerables signos de esta riqueza y
belleza morales. Siempre debe considerarlos una cosa sencilla y central, como
los goznes sobre los que gira una puerta, necesariamente ocultos, pero
indispensables e indiferentes a cualquier riqueza ornamental del objeto cuyo
funcionamiento permite y regula. Su misin siempre se refiere a algo constante
y preciso. Comienza por no sentirse necesaria porque el progreso del nio
resulta desproporcionado con la parte que le ha correspondido a ella y lo que
ella ha hecho. Continuamente observa como los nios se van independizando
en la eleccin de sus ocupaciones y en su rica capacidad de expresin su
progreso a veces le parece milagroso. Solo tiene sensacin de servir con la
humilde tarea de preparar el ambiente y retirarse en la sombra. Tiene
presente las palabras de San Juan Bautista: Menester es que l crezca y yo
menge.
No obstante este es el momento en que el nio ms necesita su autoridad.
Cuando un nio ha hecho alguna cosa un dibujo, una palabra escrita o
cualquier otro trabajo- con su actitud inteligente, corre hacia la maestra y
quiere que le diga si est bien hecho. El nio no va a preguntar qu debe
hacer, ni cmo debe hacerlo, se defiende contra cualquier forma de ayuda, la
eleccin y la realizacin son prerrogativas y conquistas del alma libre.
Pero cuando el trabajo est hecho desea la sancin de su educadora.
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El mismo instinto que impulsa a los nios a defender enrgicamente su
intimidad espiritual su misteriosa obediencia a la voz que lo gua y que cada
uno parece or en su interior- los impulsa luego a someter sus actos a la
autoridad externa como para asegurarse de que siguen el camino correcto.
Hace pensar en los primeros pasos vacilantes del nio, cuando necesita los
brazos de una persona mayor dispuestos a evitar una cada. Aun cuando en l
exista la capacidad de iniciar y llevar a la perfeccin el acto de caminar.
Entonces, la educadora debe responder con una palabra de aprobacin, alentar
con una sonrisa, como la madre sonre ante los primeros pasos del nio,
porque la perfeccin y la seguridad deben desarrollarse en el nio a partir de
fuentes internas sobre las que no puede actuar el maestro.
De hecho, el nio, una vez seguro, ya no buscar a cada momento la
aprobacin de la autoridad. Continuar acumulando trabajo terminado del que
los otros no saben nada. Obedeciendo simplemente a la necesidad de producir
y perfeccionar los frutos de su trabajo. Lo que le interesa es terminar su
trabajo, no saber que es admirado ni atesorarlo como una propiedad; el noble
instinto que lo impuls est muy lejos de todo orgullo o avaricia. Muchos
visitantes de nuestras escuelas recuerdan como las educadoras exhibieron los
mejores trabajos de los nios sin indicar quin los haba hecho. Esta aparente
negligencia debida a que saben por costumbre que los nios no le dan
importancia. En cualquier otro tipo de escuela el maestro se sentir culpable si
al mostrar un buen trabajo de un nio, no se preocupara de presentar luego al
pequeo autor. Si se olvidara de hacerlo, oira la protesta infantil: lo he hecho
yo. En nuestras escuelas el nio que ha hecho el trabajo admirado,
probablemente est en un rincn de la clase dedicado a un nuevo y admirable
esfuerzo y slo desea que no lo interrumpan. Este es el perodo en que se
establece la disciplina: una forma de quietud activa, de obediencia y amor, en
medio de la cual se perfecciona y multiplica el trabajo, igual como en
primavera las flores adquieren color y preparan ya con tiempo los dulces y
refrescantes frutos.
MARA MONTESSORI
LA MENTE ABSORBENTE DEL NIO
CAPTULO 27. PREPARACIN DE LA EDUCADORA MONTESSORIANA

El primer paso para una educadora montessoriana es la autopreparacin. Debe


poseer una imaginacin viva, porque en las escuelas tradicionales la educadora
conoce el comportamiento inmediato de sus alumnos y sabe que debe
ocuparse de ellos y lo que debe hacer para instruirlos; en cambio, la educadora
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montessoriana se enfrenta con un nio que, por as decirlo, an no existe. Esta
es la diferencia principal. Las educadoras que acuden a nuestras escuelas
deben tener una especie de fe en que el nio se revelar a travs del trabajo.
Deben liberarse de toda idea preconcebida referente al nivel en que pueden
encontrarse los nios. Los diversos tipos ms o menos desviados no deben
preocuparla: en su imaginacin debe contemplar ese tipo diferente de nio que
vive en un terreno espiritual. La educadora debe tener fe en que el nio que
tiene delante mostrar su verdadera naturaleza cuando encuentre un trabajo
que le atraiga. Qu cosa busca entonces? Que uno u otro de los nios
comience a concentrarse. Debe dedicar sus energas a provocar ese despertar
y su actividad cambiar de etapa en etapa como una evolucin espiritual.
Generalmente, su comportamiento presenta tres aspectos.
Primera fase: la educadora se convierte en guardiana y custodia del ambiente;
por ello se concentra en el ambiente en vez de dejarse distraer por la agitacin
de los nios. Se concentra en el ambiente porque de all saldr la curacin y la
atraccin que polarizar la voluntad de los nios. En nuestro pas, donde cada
mujer posee su casa, esta procura que resulte lo ms atractiva posible para
ella y para el marido, y en vez de preocuparse mucho del marido se reocupa
primero de la casa para crear un ambiente en el que pueda florecer una
convivencia normal y constructiva, intenta que la casa sea tranquila y cmoda
y rica en intereses diversos. Los atractivos esenciales de una casa son la
limpieza y el orden: todo en su sitio, limpio, brillante y alegre. Esta es la
primera preocupacin de la mujer. Tambin en la escuela la primera
preocupacin de la educadora debera ser la misma: orden y cuidado del
material para que, siempre sea bello, reluciente y en un estado perfecto y que
no falte nada, de modo que al nio todo le parezca siempre nuevo y est
completo y dispuesto para el uso. Ello tambin significa que la educadora
misma debe resultar atractiva: agradable por su cuidada limpieza, serena y
llena de dignidad. Este es un ideal que cada uno puede realizar como desee,
pero recordemos siempre cuando nos presentemos ante los nios que estos
son criaturas escogidas. El aspecto de la educadora es el primer paso de
comprensin por el nio y de respeto hacia l. La educadora debera estudiar
sus movimientos y hacerlos gentiles y graciosos al mximo. A esta edad el nio
idealiza a su madre, no sabemos qu tipo de madre puede ser, pero omos
decir al nio cuando ve a una hermosa seora: Qu bonita, es igual a mi
madre!. Puede ocurrir que en realidad la madre no sea hermosa, pero lo es
para su hijo y todas las personas que admira son hermosas como su madre. As
el cuidado de la persona debe formar parte del ambiente que rodea al nio; la
educadora constituye para este lo ms vivo del ambiente. Por lo tanto, la
primera tarea de la educadora es el cuidado del ambiente, el cual debe
preceder cualquier otra preocupacin; se trata de un trabajo indirecto y si este

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no est bien cuidado, no se obtendrn resultados eficaces y persistentes en
ningn campo: fsico, mental o espiritual.
Segunda fase. Una vez considerado el ambiente, debemos ocuparnos del
comportamiento hacia los nios. Qu podemos hacer con estos seres
desordenados, con estas mentes confusas e inciertas que deseamos atraer y
fijar en el trabajo? Algunas veces utilizo una palabra que no siempre es
apreciada en su justo valor: la educadora debe ser seductora, debe atraer al
nio. Si el ambiente estuviese descuidado, los muebles polvorientos, e
material maltrecho y en desorden, y sobre todo, si la maestra fuese descuidada
en su aspecto y en sus modales, y fuese grosera con los nios, faltara la base
esencial para la tarea que se propone. En el perodo inicial, cuando an no ha
aparecido la primera concentracin, la educadora debe ser como la llama cuyo
calor activa, vivifica e invita. No debe temer perturbar un proceso squico
importante; porque stos an no se han iniciado.
Antes de iniciarse la concentracin, la educadora puede hacer ms o menos lo
que quiera; siempre que sea necesario puede intervenir en la actividad del
nio.
He ledo el relato de un santo que intent recoger los nios abandonados en la
calle, en una ciudad en la cual las costumbres ciertamente no eran rgidas.
Qu hizo? Procur divertirlos. Esto es lo que debe hacer la educadora en este
punto: valerse de poesas, rimas, canciones, relatos. La educadora que fascina
a los nios, los interesa en ejercicios diversos, que incluso si no son muy
importantes por s mismos, poseen la gran ventaja de atraer al nio. La
prctica ha demostrado que una educadora activa atrae ms que otra que no
lo es, y todas pueden ser activas si no desean. Todas pueden decir por ejemplo
en tono alegre: Por qu no cambiamos los muebles de sitio? y trabajar con
os nios alentndolos a todos y aprecindolos a todos, comportndose con
tranquila alegra. O bien: Y si limpiramos ese bonito jarrn de cobre? O
bien: Vamos al jardn a recoger algunas flores? Cada accin de la maestra
puede convertirse en una llamada y una invitacin para los nios.
Este es el segundo aspecto del comportamiento de la educadora. Si durante
este perodo hay algn nio que persiste en molestar a los dems, lo ms
prctico ser interrumpirlo. Igual como hemos dicho y repetido que no se debe
intervenir cuando un nio est concentrado en su trabajo, para no interrumpir
su ciclo de actividad e impedir la plena expansin en este caso, la tcnica
adecuada es la opuesta: romper el curso de la actividad perturbadora. La
interrupcin puede consistir en una exclamacin cualquiera o en mostrar un
particular y afectuoso inters por el nio turbulento. Las demostraciones de
afecto que se multiplican al multiplicarse las acciones perturbadoras del nio,
sern para l como una serie de electrochoques que con el tiempo ejercitarn
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su efecto. Las intervenciones de la maestra pueden traducirse en un: Cmo
va, Juan? Ven conmigo, quiero que hagas una cosa. Probablemente no querr
saber nada y la educadora dir Pero no te gusta, bueno, no importa, vamos
juntos al jardn, y la educadora ir con l o le har acompaar por la auxiliar;
as, el nio, con sus caprichos, pasara directamente al cuidado de la auxiliar y
no molestar a otros nios.
Tercera fase: Finalmente llega el momento en que los nios comienzan
interesarse por algunas cosas; en general por ejercicios de vida prctica,
porque la experiencia demuestra que es intil y perjudicial dar a los nos
material de desarrollo sensorial y cultural antes de que puedan obtener los
beneficios que de este material se derivan.
Para introducir este material es necesario esperar la poca en que los nios ya
se hayan concentrado en algo; como he dicho, esto ocurre con los ejercicios de
vida prctica. Cuando el nio comienza a interesarse por alguno de estos, la
educadora no debe interrumpirlo, porque este inters responde a leyes
naturales y abre un ciclo de actividad. Pero el comienzo es tan frgil, tan
delicado que basta un golpe para hacerlo desaparecer como una burbuja de
jabn y hacer desaparecer al mismo tiempo toda la belleza de ese momento.
La educadora deber estar muy atenta; no interferir significa no interferir de
ninguna forma. Entonces es cuando la educadora comete errores con ms
facilidad. El nio, que hasta cierto momento ha creado muchos problemas,
finalmente se ha concentrado en un trabajo; si la educadora, al pasar, dice
aunque slo sea bien, ello bastar para que el mal comience de nuevo.
Probablemente, durante dos semanas el nio no se interesar por ningn otro
trabajo. Tambin si otro nio tiene dificultades y la educadora interviene para
ayudarlo, este la dejar hacer y se alejar. El inters del nio se concentra slo
sobre el trabajo, sino ms bien sobre el deseo de superar las dificultades. Si la
educadora las supera por m cuenta, que lo haga, ya no me interesa. As el
nio levanta objetos pesados y la educadora interviene para ayudarlo,
conseguir que deje a la maestra con el objeto y se marche. Alabanzas, ayuda
o incluso una mirada pueden bastar para interrumpirlo o para destruir la
actividad. Resulta curioso, pero puede ocurrir incluso si el nio advierte
simplemente que lo miren. Adems, ello tambin nos ocurre a nosotros, que no
podemos continuar trabajando si alguien viene a mirar qu hacemos. El gran
principio que conduce al xito de la educadora es ste: una vez iniciada la
concentracin, actuar como si el nio no existiera. Naturalmente podr ver lo
que hace, con una rpida ojeada, sin hacerse notar. Despus de esto el nio,
libre ya del aburrimiento que lo haca pasar de una cosa a otra sin fijarse
nunca, guiado por un propsito, comenzar a escoger su trabajo, el cual podr
presentar problemas en una clase donde muchos desean el mismo material.
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Tampoco es necesario intervenir para resolver estos problemas si no lo
solicitan: los nios lo resolvern por s mismos. El deber de la educadora
consiste slo en presentar nuevos objetos cuando advierte que el nio ha
agotado toda la actividad posible con lo que usaba antes.
La habilidad de la educadora de no intervenir se adquiere con la prctica, como
todas las dems, pero no se adquiere con la misma facilidad. Deber surgir
dela grandeza espiritual.
La verdadera ayuda que puede prestar una
educadora no consiste en seguir un sentimiento impulsivo, sino que derivar
de una disciplina de la caridad, de usarla con discernimiento, porque la caridad
da mayores satisfacciones al que la hace que al que la recibe. La verdadera
caridad sirve a las necesidades sin ser descubiertas y cuando se descubre no
asume el aspecto de ayuda, sino de un acto natural y espontneo.
Aunque la relacin entre el nio y la educadora se sita en el terreno del
espritu, la maestra puede encontrar un buen ejemplo para su comportamiento
en el buen criado. Este conserva ordenados los cepillos del patrn, pero no le
dice cundo debe usarlos, prepara con cuidado su comida, pero no le ordena
comer, presenta bien los platos sin comentarios y luego desaparece. As debe
actuar con el espritu en formacin del nio. El patrn a quien sire la educadora
es el espritu del nio: cuando este manifiesta un deseo, debe estar dispuesta a
satisfacerlo. El criado no va a molestar al patrn cuando est solo, pero si ste
lo llama, acude para saber qu desea y responder: S seor. Admira si le
piden que admire, y dice: Qu bonito!, incluso si no ve belleza alguna. As,
cando un nio realiza un trabajo con gran concentracin, no debemos
interponernos, pero si demuestra desear nuestra aprobacin, otorgumosla
generosamente.
En el campo psquico de relaciones entre la educadora y el nio, plano y
tcnica son paralelos a los del criado; servir y servir bien, servir al espritu. Es
una cosa nueva, especialmente en el campo de la educacin. No se trata de
lavar al nio si est sucio, de arreglar o cepillar sus vestiduras, no servimos al
cuerpo del nio; sabemos que si el nio debe desarrollarse debe hacer estas
cosas solo; la base de nuestra enseanza es que el nio no sea servido en este
sentido. El nio debe adquirir independencia fsica bastndose a s mismo,
independencia de voluntad con la propia y libre eleccin, independencia de
pensamiento con el trabajo realizado solo, sin interrupcin. El conocimiento del
hecho de que el desarrollo del nio sigue un camino de sucesivos grados de
independencia debe ser la gua de nuestro comportamiento hacia l. Debemos
ayudar al nio a actuar, querer y pensar por l mismo. Este es el arte del
criado del espritu, un arte que puede manifestarse perfectamente en el campo
de la niez.

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Si el comportamiento de la educadora corresponde a las exigencias del grupo
de nios que se le ha confiado, la educadora ver cmo en su clase las
cualidades sociales florecen de modo sorprendente, y tendr el placer de
observar estas manifestaciones del espritu del nio. Es un gran privilegio
poder verlos; es el privilegio del peregrino que llega al oasis y oye el gorgotear
del agua en el seno arenoso de ese desierto que pareca ridamente
encendido, sin esperanza; puesto que, generalmente, las cualidades superiores
del alma humana estn igualmente ocultas en el nio desviado y cuando
aparecen, la educadora, que las haba presentido, las acoge con la alegra de la
fe compensada. Y en las cualidades del nio ve al hombre tal como debera ser:
el trabajador que no se cansa nunca porque le impulsa el entusiasmo duradero;
el que busca el mximo esfuerzo, porque su aspiracin incesante es superar las
dificultades, el que realmente procura ayudar al ms dbil porque lleva en el
corazn la caridad verdadera que sabe cmo respetar a los dems porque el
respeto del esfuerzo espiritual de cada individuo es el agua que riega las races
de su alma. Por estas caractersticas reconocer al nio verdadero padre del
hombre verdadero.
Pero ocurrir poco a poco, la educadora comenzar a poderse decir: He visto
al nio como debe ser y lo he encontrado superior a cuanto poda suponer.
Esto es comprender a la infancia; no basta saber que tal nio es Juan; que su
padre es carpintero o algo parecido; la educadora debe conocer y vivir el
secreto de la infancia. Cuando se penetra en l, se adquiere, junto con un
conocimiento ms profundo, un amor de naturaleza distinta, que no se dirige al
individuo en s, sino a cuanto encierra la oscuridad de este secreto cuando los
nios manifiestan su espritu, se comprende, quizs por primera vez, qu es
realmente e amor. Este espritu transforma a la educadora en su revelacin.
Esta se siente conmovida y se va transformando lentamente. No se pude dejar
de hablar y de escribir sobre los hechos observados. Se olvida el nombre de los
nios, pero no se pude eliminar la impresin de la manifestacin de su espritu
y el amor que saben despertar.
Existen dos niveles del amor. A menudo, cuando se dice amar a los nios, se
hace referencia a los cuidados, a las caricias que se prodigan a aquellos nios
que conocemos y que nos inspiran ternura, y si nos une a ellos una relacin
espiritual, sta slo se manifiesta en la enseanza de las oraciones.
Pero el nivel de que hablo es otro. Aqu el amor ya no es personal, ni material:
quien sirve a los nios siente que sirve al espritu del hombre, al espritu que
debe liberarse. La diferencia de nivel ha sido salvada realmente, no por la
educadora, sino por el nio; s la educadora quien se ha sentido elevada a un
plano que no conoca. El nio la ha elevado hasta llevarla a su esfera.

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Antes sta senta que su tarea era noble, pero estaba satisfecha con las
vacaciones y aspiraba, como todos los seres humanos que trabajan para otros,
a menos horas de trabajo y a una mejor retribucin. Sus satisfacciones eran tal
vez la autoridad y el sentimiento de ser el ideal a que aspiraban y seguan los
nios, y su felicidad la de ser directora o quizs inspectora. Pero quien pasa de
este nivel al otro, comprende que sa no es la verdadera felicidad. Quien ha
bebido en las fuentes de la felicidad espiritual, abandona espontneamente las
satisfacciones que proporciona el grado superior en la jerarqua de la
enseanza; lo demuestra el caso de muchas directoras e inspectoras que han
abandonado su carrera para dedicarse a los nios pequeos y convertirse en lo
que los dems lo llamaban despectivamente maestras de asilo. Tengo noticia
de dos mdicos de Pars que dejaron su profesin para dedicarse a nuestra tara
e ingresar en la verdad de estos fenmenos, y sentan haber salido de un nivel
ms bajo para acceder a uno superior.
Cul es el mayor indicio de xito para una educadora as transformada? Poder
decir: ahora los nios trabajan como si yo no existiera.
Antes de la transformacin, senta lo contrario. Senta ser ella quien enseaba,
quien llevaba a los nios de un nivel inferior a uno superior, pero ahora, ante
las manifestaciones del espritu del nio, el valor ms grande que puede dar a
su aportacin se expresa en las palabras: He ayudado a esta vida a realizar su
creacin. Y sta es una verdadera satisfaccin. La educadora de nios hasta
los seis aos sabe que ha ayudado a la humanidad en un perodo esencial de
su formacin. Puede no saber nada de los hechos materiales que afectan a los
nios, ya que conocer algunos porque los nios mismos se los explicarn
hablando libremente; incluso puede no interesarse por lo que aquellos nios
puedan ser ms adelante, si frecuentarn la escuela secundaria y la
universidad o si dejarn antes sus estudios; pero est contenta de saber que
en el perodo formativo stos han podido conseguir lo que deban. Dir: He
servido el espritu de estos nios y ellos han realizado su desarrollo, y les he
acompaado en su experiencia. La educadora, aparte de las autoridades a las
que debe dar cuenta de su obra, siente su trabajo y la obra acabada en una
vida espiritual plena que es una vida perpetua y que es en s misma una
oracin pronunciada de la maana a la noche. Resulta difcil comprender esto
si no se ha entrado en esta vida. Muchos creen que es debido a una virtud de
sacrificio y dicen: Qu humildes son estas educadoras, ni siquiera se interesan
por su autoridad, y muchos dicen: Cmo puede tener xito vuestro mtodo,
si pretendis que las educadoras renuncien a los actos ms espontneos y
corrientes? lo que casi nadie comprende es que no se no se trata de un
sacrificio, sino de una satisfaccin, que no es una renuncia sino una vida nueva
en la cual los valores son distintos, en la que existen verdaderos valores de la
vida, antes desconocidos. Todos los principios de los dems son distintos:
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consideramos, por ejemplo, el de la justicia: en las escuelas, como en la
sociedad humana e incluso en los pases democrticos, la justicia slo significa
que existe una ley nica para todos: para el hombre rico y poderoso y para el
que muere de hambre. La justicia generalmente se conoce por los procesos,
prisiones y sentencia. Los tribunales se llaman Palacios de Justicia, y decir soy
un hombre honrado, implica que no se tiene nada que ver con la justicia
(polica o tribunales). Incluso en la escuela la educadora debe evitar acariciar a
un nio, si no debera acariciarlos a todos: debe ser justa. Esta es una justicia
que coloca a todos en el nivel inferior, como si, en un sentido espiritual,
cortsemos la cabeza de los ms grandes para ponerlos todos a la misma
altura.
En el nivel educativo superior, la justicia es verdaderamente espiritual, intenta
que cada nio realice al mximo sus posibilidades. Justicia es dar a cada ser
humano la ayuda que puede llevarlo a conseguir su plena estatura espiritual y
quien sirve al espritu en cualquier edad debe presentar ayuda a esas energas
que permiten conseguirlo. Esta ser tal vez la organizacin de la sociedad
futura. No se debera perder ninguno de estos tesoros espirituales, comparados
con los cuales pierden todo valor los tesoros econmicos. No importa que yo
sea rica o pobre; si puedo realizar plenamente mi personalidad, el problema
econmico se solucionar solo. Cuando la humanidad podr perfeccionar
plenamente su espritu, ser ms productiva y el aspecto econmico perder
su valor preponderante. Los hombres no producen con los pies y con el cuerpo,
sino con el espritu y con la inteligencia, y cuando stos hayan alcanzado el
grado de desarrollo que deberan tener, todos los problemas insolubles estarn
resueltos.
Los nios construyen una sociedad ordenada sin ayuda. Los adultos
necesitamos polica, prisiones, soldados, caones. Los nios resuelven sus
problemas en paz; nos han demostrado que la libertad y la disciplina son dos
caras de la misma medalla, porque la libertad cientfica conduce a la disciplina.
Habitualmente, las monedas tienen dos caras, una ms hermosa, finamente
labrada con una cabeza o una imagen alegrica, la otra menos adornada con
slo unas palabras o una cifra. La parte lisa puede compararse a la libertad y la
otra tan labrada a la disciplina. Ello es tan cierto que cuando su clase se
indisciplina, la maestra ve en el desorden el control de algn error que ha
cometido, lo busca y lo corrige. La educadora de la escuela tradicional lo
considerara como una humillacin; pero no es as, es una de las tcnicas de la
nueva educacin. Sirviendo a los nios se sirve a la vida, ayudando a la
naturaleza, se asciende al prximo peldao de la sper naturaleza, ya que
subir continuamente es una ley de la naturaleza. Y son los nios quienes han
edificado esta hermosa construccin que se proyecta en la altura. El orden es
una ley de la naturaleza, y cuando el orden se consigue espontneamente,
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sabemos entrar en el orden universal. Evidentemente, la naturaleza ha incluido
entre las misiones que ha confiado a los nios tambin la de impulsar a la
humanidad adulta a un nivel superior. Los nios nos llevan hacia un nivel
espiritual ms elevado y resuelven los problemas del nivel material. Permitid
que os diga como despedida algunas palabras que nos han ayudado a recordar
todas las cosas de que he hablado. No es una oracin, sino ms bien un
recordatorio y, para nuestras educadoras, una invocacin, una especie de
programa: Aydanos, oh Dios, a penetrar en el secreto del nio a fin de que
podamos conocerlo, amarlo y servirlo segn Tus leyes de justicia y siguiendo Tu
divina voluntad.

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