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TRABAJO Y JUEGO -Londres 1946

TRABAJO Y JUEGO
CONFERENCIA SIN PUBLICAR DE MARIA MONTESSORI
Londres, del 21 al 25 de octubre, 1946

Editada por Annette Haines


Estaba yo diciendo que este periodo de tres a seis aos es de gran
importancia, as como les la expansin y la perfeccin de lo que ha sido adquirido
en el periodo anterior. Esto no ha sido generalmente reconocido o considerado,
mucho menos comprendido o estudiado. El comportamiento de los nios en el
ambiente, no obstante, ha sido generalmente notado y por eso todo mundo dice
que es la edad del juego.
Ya que esto es tan evidente, los psiclogos lo han considerado y le han dado
gran importancia. Han hecho declaraciones vagas, de que los nios juegan en esta
edad, de que ellos desarrollan su carcter a travs del juego. Tambin dicen que la
individualidad de los nios se revela mediante el juego. El hecho de que los nios
jueguen, ha sido explotado por medio de los fabricantes de juguetes.
Los psiclogos dicen que los nios desarrollan su carcter a travs del juego,
sin embargo, cuando les pedimos alguna explicacin acerca de esto, no se obtiene
nada. Los psiclogos han tenido intuicin, han establecido esto como un hecho, sin
embargo, no han demostrado su veracidad. Este tipo de declaraciones generales sin
pruebas eleva el prejuicio. Es mediante declaraciones altisonantes sin explicacin
que se eleva el prejuicio.
Es muy chistoso decir que algo tan importante como el carcter se desarrolla
a travs del juego. Suena tan fcil. Cuando la gente ve a los nios jugando con
arena o una mueca dicen que uno debe respetar estas cosas ya que son los
recursos mediante los cuales se forma el carcter del nio. Son estticos, casi
dando culto a este juego. Sin embargo, esta veneracin de juego es una
predisposicin.
Nosotros podemos ciertamente reconocer que durante este periodo de vida
hay una actividad constructiva, sin embargo estas caractersticas debern ser
observadas cuando los nios se encuentran en un estado natural, como entre los
pobres. Los pobres no pueden pagar juguetes como los ricos. Por lo tanto, entre las
personas pobres que viven una vida ms natural, podemos observar la
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caracterstica real de su periodo formativo. Uno ve que estos nios pequeos tienen
una tendencia al trabajo en su juego, imitando las acciones de los adultos. Ellos no
consideran lo que hicieron como juego, es su trabajo. Los hijos de los pobres toman
parte en la vida de los adultos. Tienen la oportunidad de tomar parte en el trabajo
de los adultos. Si la madre est haciendo pan, el nio obtiene un poco de harina y
agua y tambin hace pan; si la madre est barriendo una habitacin, el nio tiene
una pequea escoba y le ayuda. Lavan la ropa junto con la madre. El nio es
realmente muy feliz. Yo he visto a hombres empujando carretas en la India y
muchas veces he visto tambin nios corriendo para ayudarlos. Aqu nosotros no
vemos cosas como esas debido a que los nios siempre son apartados. Las razones
que dan los adultos son que el nio no puede ser de gran ayuda, que no debera
preocuparse por intentar. Aqu los nios son apartados de ayudar en el trabajo de
los adultos, sin embargo donde las condiciones son naturales, los nios participan
en todo. Es interesante darse cuenta que en donde la vida es simple y natural y en
donde los nios participan en la vida de los adultos, ellos son calmados y tranquilos.
No son agitados como los nios de nuestra civilizacin a quienes no les est
permitido unirse a las actividades de la vida que les rodea.
Observando el juego de nios con mayores posibilidades econmicas o este
otro tipo de actividad entre los nios pobres, uno ve que la actividad de ambos
nios es guiada por la inteligencia, y en ambos, la mano toma lugar. La mano tiene
una funcin en relacin a la inteligencia y por lo tanto las actividades de los nios
son actividades formativas. El nio nos da una gran leccin, que para poder dar
forma a nuestra inteligencia, debemos usar nuestras manos. Hoy en da casi hemos
perdido el uso de las manos. Las usamos para escribir, pero an as algunas veces
tenemos a un taqugrafo que lo haga por nosotros. La mano est divorciada del
drama del pensamiento. Es importante darse cuenta que de los 3 a los 6 aos de
edad los nios en nuestras escuelas estn ocupados en actividades involucrando
ambas, la mano y la mente. Su actividad contina durante este largo perodo de
tiempo y deber tener un gran efecto en la vida de cada nio. Ya que este periodo
se termina, el nio muestra que ha formado su carcter. A los seis aos de edad, el
nio es admitido en la escuela. El puede obedecer; puede seguir instrucciones
verbales; puede realizar actividades asignadas, mientras que era incapaz de hacer
estas cosas a los tres aos de edad. As que podemos verdaderamente decir que
durante este periodo el nio se ha construido a s mismo a travs del trabajo de sus
manos.
Es interesante examinar e interpretar estos hechos. Nosotros podemos dar
seguimiento de eso que sucede en nuestras escuelas porque podemos observar a
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los nios llevando a cabo varios ejercicios. En el ambiente preparado, debido a que
ah hay muchas actividades diferentes, nosotros podemos ver la total revelacin de
los instintos que guan la vida del nio durante este perodo. Ya que las actividades
son de un tipo serio y podemos dar seguimiento al desarrollo del nio paso a paso.
Algo ha sido revelado, lo cual no se saba anteriormente y de lo cual se sabe
muy poco el da de hoy. Ha sido revelado que los nios no slo trabajan con
seriedad, sino que tienen grandes poderes de concentracin. Este fenmeno de
concentracin no se conoca antes; no es frecuentemente visto en los adultos. La
accin puede absorber toda la atencin y energa de un nio. Asigna valor a todos
las energas psquicas, as que l ignora completamente todo lo que est
sucediendo a su alrededor. Esta actividad siempre requiere de colaboracin de las
manos que llevan a cabo un trabajo.
Este tipo de concentracin no se ha visto antes, incluso en las escuelas en
Tagore fundadas en la India para nios mayores. En las escuelas de Tagore, este
tipo de concentracin era buscada a travs de la contemplacin, pero nunca era
alcanzada. La concentracin se alcanzaba con los nios pequeos y slo cuando sus
manos comienzan a jugar. El uso de las manos brinda mucha atencin. Han
intentado usar estmulos visuales, as como pelculas, para retener la atencin de
los nios, sin embargo estos estmulos visuales no han podido producir este
fenmeno de concentracin. Nada sucede nicamente viendo. Es la actividad y,
slo ella, la que produce este fenmeno. La actividad, la cual llevada a cabo por la
mano guiada por la inteligencia, puede absorber todas las energas psquicas.
nicamente viendo no se lleva a cabo este fenmeno. Cmo podemos imaginarnos
que los estmulos visuales van a brindar concentracin, cuando los estmulos
visuales no despiertan atencin y de hecho distraen la atencin! Cuando observan a
nios en el ambiente amueblado con estmulos visuales, podrn ver a los nios
viendo de un lado a otro. Esto no es concentracin, sino distraccin.
Algo como esto sucede con los adultos. En las clases antiguas, las damas no
tenan nada que hacer, ya que la actividad til estaba considerada por debajo de su
nivel social, sus manos slo eran usadas para manicuras, etc.
Este tipo de damas, si fueran a una exhibicin de fotos, pasaran rpidamente
de una a otra, admirando cada una pero mirndolas superficialmente. De la misma
forma hay algo que est faltando en la construccin de la mayora de los adultos;
hay algo que falta en su personalidad. Nosotros vemos personas con defectos como
mentir, falta de atencin, flojera, pasando de una cosa a otra, etc., y debemos

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darnos cuenta que sus fallas son debido a algunos infortunios en el curso de sus
vidas tempranas.
La concentracin es provocada a travs de medios mecnicos; necesita de un
instrumento para poder atrapar estas olas de energa psquica, as como es
necesario tener un aparato inalmbrico para captar las ondas electromagnticas y
producir msica o el dilogo. La concentracin es algo que se junta en un centro,
algo que se enfoca. Cuando hay un punto de actividad enfocado, algo se construye.
Ahora, por fin, el objetivo que la naturaleza ha querido ha sido alcanzado.
Puede ser examinado y observado. Uno podra decir que todas las funciones que
previamente se han desarrollado de forma independiente, se han juntado para
formar una unidad. En el embrin, los diferentes rganos tienen diferentes
funciones que se desarrollan por separado y cuando se han completado totalmente,
la ltima etapa embrinica es en la que todos estos rganos se unifican. Cuando se
ha dado esta unificacin el individuo est formado y completo.
Llevemos este razonamiento al campo psquico y se darn cuenta qu sucede
en el nio. Todas las construcciones variadas se unen para crear la unificacin de un
individuo. El resultado es que se ha formado el carcter del nio. Este es el carcter
del que tanto todos han estado hablado. Se ha creado a travs de la actividad
formativa del periodo de los 3 a los 6 aos. El carcter del individuo se ha
construido y su construccin proviene de la formacin o complemento del individuo
psquico. Todos los psiclogos estn bien cuando dicen que el carcter del individuo
se construye a travs de la actividad en el periodo de 3 a 6 aos. Sin embargo,
cmo es construida, eso es otro asunto.
En la naturaleza, hay una sabidura que gua la formacin. Cuando se le hace
a un lado a la naturaleza, entonces el individuo ser estudiado y comprendido y se
debern dar los medios para que esta construccin correcta se pueda alcanzar.
Ya he dado miles de ejemplos de las formas cmo trabajan los nios. Ellos
trabajan con un propsito y terminan su trabajo. Otra cosa interesante acerca de
cmo trabajan los nios es su exactitud. Esta exactitud no es una reflexin de la
inteligencia o del deseo, sino que es por lo contrario, un regalo real de la
naturaleza. Exactitud. Nadie ha observado esto antes en los nios pequeos. Los
nios harn una cosa cuidadosamente hasta el final cuidando hasta el ms mnimo
detalle. Ellos hacen el ejercicio con una exactitud creciente. Si queremos que se
interesen, debemos darles algo que les permita trabajar con exactitud. Esto no es
juego. El motor psquico del intelecto y de los rganos motores, juntos con los
medios en el ambiente, tienen la capacidad de sacar a flote las capacidades que
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hay en la naturaleza del nio. Cuntos adultos son exactos? Muy pocos. Qu est
faltando en ellos?
Cuntos adultos que han estado en proyectos largos
permanecen concentrados en su trabajo hasta que est realmente terminado?
Podramos decir que las personas no tienen un carcter fuerte. Las personas que no
pueden llevar a cabo un trabajo, son dbiles. No podemos tener confianza en
aquellos que no trabajan con exactitud. Algo debe estar faltando en la formacin de
estas personas. Hoy en da todos carecen de algo. Es muy extrao afirmar que
todos los adultos son anormales. Los nios debern formar este poder de
concentracin y exactitud a travs del trabajo en el ambiente. No es un regalo
natural; se forma durante este periodo de crecimiento, este periodo de la formacin
del hombre durante la edad en la que la naturaleza le da estos efectos especiales.
Este es el poder del momento; nadie puede lograrlo despus de este. Los nios son
capaces de hacer lo que nosotros no podemos hacer.
Si observamos a los nios veremos que cuando un nio ha terminado un
trabajo largo con exactitud, ellos comienzan a hacerlo nuevamente. Ellos trabajan
sin ningn estmulo externo. Si limpian plata o la pulen hasta que est muy brilloso,
un adulto pensara que el trabajo est perfecto y terminado, sin embargo, el nio la
limpiar una y otra vez muchas veces con la misma exactitud. Su objetivo no es
limpiar la plata. Ellos tienen un propsito interno, una aspiracin personal, la
construccin de la personalidad. El nio construye la unificacin de su personalidad
con gran vigor. Debemos darles los medios para hacer esto.
Cuando el nio realiza un trabajo que no tiene propsito externo, lo llamamos
juego. Debemos darnos cuenta del propsito interno y que esta unificacin de la
personalidad es nicamente posible en esta edad. Si esto no se hace, obtendrs al
tipo de persona que tiene una mente vagabunda, quien es incapaz de terminar
cualquier cosa, caprichoso, dbil, infeliz, insatisfecho, agitado, una persona que no
tiene unidad. No podrn satisfacer a una persona que no ha construido su carcter,
quien no existe como persona. El drama de la personalidad humana es que estos
defectos permanecen ah toda la vida. A la mejor podran tratar de satisfacer a una
persona caprichosa dndole muchas cosas, pero por mucho que des, siempre
estar insatisfecha. Nunca veremos a alguien que est completamente satisfecho.
Esta satisfaccin interna nicamente se ve en los nios.
Cuando los nios desobedecen, no su madre, sino a la naturaleza misma,
cuando no tienen suficientes medios y oportunidades en su ambiente para formar
su carcter, ms tarde se ve reflejada su falta de carcter; se muestra en la
secundaria, en el matrimonio y en su vida social.
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Es interesante ver este fenmeno de concentracin en los nios que tienen
las oportunidades correctas de ejercitar su persona. Las personas que ven esto
dicen que el carcter de los nios ha cambiado, pero realmente ellos han tenido la
oportunidad de adquirir este carcter. Estamos acostumbrados a adultos que no
tienen carcter y debido a esto decimos que los nios han cambiado su carcter.
Los nios han concentrado todas sus facultades en una unidad; y de esa forma se
convierten en personas.
Cuando nosotros les damos a los nios los medios y las oportunidades en
nuestros colegios sabemos que ellos cambian en este sentido: desordenado,
destructivo, los nios fantasiosos se vuelven calmados y felices. Eso es lo que es
tan maravilloso. Vuelven a nacer. Comienzan a existir mientras que antes no
existan. Esos nios tmidos y apegados se vuelven serenos y sin miedo; ya no son
dependientes de su madre o la niera. Cada nio comienza a perder esos defectos
que vinieron en el primer periodo de vida.
Los nios son difciles nicamente cuando tienen defectos. Un nio difcil es
aquel que est insatisfecho, el que molesta a las personas, el que es destructor,
etc., debido a que el mismo est desorganizado. Despus de que se ha curado,
realmente curado. El se vuelve tranquilo y feliz. Imagnense que maravilloso ha de
ser unificarse, ser una persona, cuando has estado hecho pedazos. Un alma rota se
vuelve una sola; todas las enfermedades desaparecen. Nosotros obtenemos el gran
fenmeno de los nios que trabajan con una concentracin real, con paz y sin
interrupciones en el ambiente adecuado, un ambiente con muchas posibilidades
para la actividad que atraiga su atencin.
Los nios se transforman. Se convierten en individuos sin defectos. Estos
nuevos nios desarrollan su individualidad y esto es necesario para cada ser
humano. Este es el periodo de formacin y desarrollo de la personalidad individual.
Cuando este periodo se ha terminado, cualquier malformacin ya no puede
corregirse. Es como cuando se rompe un hueso. Si un hueso roto es acomodado en
el momento correcto, vuelve a su lugar y se convierte en un solo hueso
nuevamente. Si no es enyesado o atendido a tiempo, queda malformado y ser
necesaria una operacin dolorosa y, an as, no quedar totalmente normal. Las
malformaciones en el carcter traen mucho sufrimiento. Podemos intentar y ayudar
a adultos que estn mal en el desarrollo, pero es muy tarde. Es ms fcil ayudar al
nio. Cando le damos la ayuda correcta al nio, esto trabaja como magia.
En mi libro, El Secreto de la Infancia, yo cito las cartas recibidas de las
primeras maestras que entren, maestras en Nueva York, Paris, Sidney e Italia.
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Estas maestras no se conocan entre ellas, sin embargo todas ellas me escribieron y
reportaron casi lo mismo. Ellas describieron lo terriblemente desordenadas que eran
sus clases al inicio, lo imposible que era realizar algo, debido a que los nios
rompan cualquier cosa y el caos que era. Entonces me dijeron cmo, despus de
un tiempo, los mismos nios se volvieron calmados y comenzaron a trabajar con
seriedad, convirtindose en maestros de s mismos. Parecen ser personalidades
nuevas. Han perdido sus defectos y se han convertido en seres felices y tranquilos;
han sido completamente transformados. Ninguna maestra podra hacer esto. Este
es el trabajo de la naturaleza cuando a los nios se les dan las posibilidades para
trabajar en el ambiente adecuado.

Mara Montessori

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