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PENSAR LA GEOGRAFIA EN TIEMPOS POSMODERNOS. LA SITUACIN ACTUAL1 Miguel ngel Silva. Universidad Nacional de La Plata. Universidad Nacional de La Pampa.

Introduccin No resulta sencillo presentar una serie de reflexiones sobre el tema que nos convoca por mltiples motivos. Primeramente porque dicho tema lo podramos englobar en un giro cultural muy

profundo, renovado o adaptado a las nuevas realidades emergentes y a discursos de las ciencias sociales contemporneas. En segunda instancia no resulta tarea fcil contextualizar a la geografa en tiempos posmodernos pues ello depende en gran medida de los distintos grados evolutivos o regresivos que presenta la ciencia geogrfica segn las discursividades situadas y ancladas en los distintos centros de produccin y reproduccin acadmica, segn las distintas universidades y distintos pases y sus trayectorias, sus rupturas y continuidades epistemolgicas, sus reconsideraciones y fundamentalmente, en que forma se han desarrollado los giros culturales y cmo ha sido su recepcin en Latinoamrica. Parto de una base que pareciera simple: no hay geografa si no hay gegrafos o dicho de otra manera no hay objeto de estudio sin sujeto de conocimiento. Por ello, uno de los problemas centrales es comprender y modular sobre las distintas tensiones que se generan en el pensamiento (geogrfico en particular y humano en general). Siguiendo estas premisas y advertencias me permito realizar una serie de observaciones, conjeturas, ratificar certezas y plantear dudas sobre el desarrollo de nuestra disciplina. Aunque la Geografa qued bastante rezagada con respecto a los giros culturales de otras ciencias sociales, en las ltimas dcadas se avanz para comprenderlos y estudiarlos, situacin que inevitablemente la acerc al terreno de las epistemologas alternativas, anti-racionalistas, en algunos casos impensadas por los gegrafos y ms an, por otros cientistas sociales, que ya experimentaban sus propios giros culturales y mayormente desconocan los giros culturales que -tenuemente- se insinuaban en el campo disciplinar ortodoxo de la Geografa institucional.
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Versin corregida y ampliada del dossier publicado en el Boletn Electrnico Geografas del Sur N 2.Centro de investigaciones Geogrficas. IdIHCS. Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin. Universidad Nacional de La Plata.2012

Las nuevas concepciones sobre el sujeto, las nuevas territorializaciones y las reterritorializaciones, las fragmentaciones espaciales, las tensiones entre lo local y lo global, las concepciones de los espacios virtuales que generaron a su vez una extraa vuelta a los espacios vivenciales, los discursos post-estructuralistas y post-marxistas, la crtica cultural y los estudios culturales dirigidos a problemticas especficas de minoras sociales, tnicas, sexuales, identitarias y/o perifricas, las emergentes voces de los que nunca tuvieron voz en la sociedad y en la cultura contempornea, las preguntas sobre el rol de la tica prctica contempornea y los dilogos postergados con las perspectivas estticas, constituiran los nuevos puntos de anlisis de las teoras y prcticas geogrficas a las que dedicaremos las siguientes lneas.

La raz de los problemas

Adjudicar una raz a los problemas de cualquier ndole y categora resulta obviamente de la eleccin de distintos parmetros y distintas miradas y por supuesto de una serie de valoraciones y elecciones para decidir dicha raz o podramos pluralizar con el trmino: races. Desde nuestro punto de vista las races de los problemas de la geografa contempornea obedecen a cambios significativos entre los nuevos discursos y en las tensiones sufridas en el contexto de la crisis o el replanteo de nuevas subjetividades o de nuevas geografas posmodernas (situacin que conlleva un panorama abierto e indagatorio y no exclusivamente hermtico para entender cmo los discursos hegemnicos y oficiales estructuraron nuestros saberes y nuestras prcticas). Precisamente estas reflexiones pretenden no restringir el campo del pensamiento geogrfico a los estrictos andamiajes y/o ropajes ideolgicos que la han caracterizado. Dialcticamente implicara partir desde campos relativamente des-ideologizados, pero que a su vez son ideolgicos. Esto es sumamente importante, pues nos alejara de las soluciones y resultados previsibles, abriendo un abanico de posibilidades crticas en la trama y construccin del pensamiento geogrfico. Tomaramos como punto de partida el ejercicio del anlisis sobre aquello que se nos presenta como pulcro y como emergente de los denominados pensamientos de la identidad (T. W. Adorno); no para reconciliar el objeto y sujeto, sino para hacer de los mismos una relacin de campos de pensamiento con fuertes tensiones como habamos mencionado anteriormente. 2

Aqu lo que se pone en juego es el grado de validacin de las representaciones del pensamiento geogrfico y cmo las mismas construyeron un orden simblico y material que se reprodujo a travs de la enseanza acadmica y la investigacin formal.

Siguiendo a Adorno, entonces estas representaciones totalizadoras ocluiran el alto nivel de contradicciones y las no-pertenencias identitarias que existiran entre sujeto y objeto. De ah que consideramos prioritario develar cmo hemos recibido y estudiado a la geografa como ciencia que fija su atencin en la construccin de la espacialidad social. Aqu intervienen numerosos grados de articulaciones entre el pensamiento geogrfico en particular y el pensamiento social. Nos es labor de estas reflexiones entrar en el campo de las definiciones estrictas y es por eso que nuestro posicionamiento depende en una primera instancia en el anlisis exclusivamente de los distintos clivajes y de movimientos pendulares que experiment la disciplina Esta dinmica es propia del devenir histrico de las ideas geogrficas, desde los estudios que relacionaban espacios y sociedades a travs de interpretaciones de teoras funcionalistas, positivistas o marxistas y tambin en las ltimas dos dcadas cuando se agregan nuevas formas de entender esta relacin, por ejemplo: desde los aportes del post-estructuralismo, las teoras deconstruccionistas, hasta la interpretacin de la geografa como textualidades.

Los nuevos problemas y los nuevos desafos epistemolgicos y/o empricos

De lo esbozado anteriormente se pueden extraer una serie de problemas y desafos que al menos, es necesario fijarlos dentro de la agenda de estudios e investigaciones geogrficas. Tambin no es menos cierto, que ello implica una nueva serie de reposicionamientos de los sujetos-en este caso gegrafos- que inevitablemente pareciese, nos ubica como out-sider del establishment. Es decir, prcticamente trabajaramos sobre y en: una Geografa de los mrgenes. La primera pregunta que emerge es: Mrgenes para qu y para quin? Ya Michel Foucault indag sobre las mltiples relaciones entre el saber, la ciencia y el poder. En este caso el poder genera el saber, pero para Foucault el poder no se ejerce

verticalmente, se expande desde abajo en todas direcciones. Este es un punto de partida interesante. Si las relaciones entre el poder y el saber son directamente constitutivas 3

dnde reside el pensamiento? Para el gegrafo britnico Nigel Thrift el mismo reside en el capitalismo. Ya que directa o indirectamente reproducimos saberes generados y perpetuados por el capitalismo en sus mltiples variantes. Pero existen focos de resistencia real y epistemolgica y/o simblica. Seran los mrgenes expresados en categoras no abstractas, sino vitales. Pero tambin en los discursos epistemolgicos generados desde esos mrgenes reificados en grupos de luchas y de reivindicaciones crticas, producto de identidades fuertemente arraigadas o directamente de fracturas y choques inter-culturales o resistentes a formas de coerciones de todo tipo: culturales (lingsticas, sexuales, religiosas, tnicas), polticas, econmicas y obviamente, culturales En las ltimas dcadas la irrupcin y el estudio sobre movimientos sociales (del denominado primer mundo y fundamentalmente en pases emergentes) inspiraron en la geografa un nuevo cambio epistemolgico. Destacamos que la geografa como forma de pensamiento muy general-fue fiel a los postulados racionalistas, produciendo y legitimando espacialidades empricas, llegando al paroxismo con la revolucin neo-positivista que fueron internalizadas y difundidas por la educacin y la investigacin geogrfica. Ahora bien, toda esta cultura racionalista, emprica o abstracta formalista que se desarroll en el seno de las ciencias sociales comenz a generar fragmentaciones e irrupciones de nuevas formas de ver y de representar al mundo cognoscible. De ah en ms, algunos gegrafos comienzan a cuestionar las totalizaciones tericas organizadoras de la cultura y de las relaciones sociales y espaciales, indagando sobre teoras alternativas de distinta ndole pero enfatizando en lo que denominaron teoras menores. Esta situacin de crtica al logos totalizante y epistemolgicamente autoritario y organizador de nuestras vidas y de nuestras relaciones oblig a una profunda revisin de los mismos y a la inevitable adhesin a teoras de los campos menores provenientes y experimentadas en otras ciencias sociales y humanidades. La invitacin a la deconstruccin discursiva siguiendo los pasos del filsofo Jacques Derrida se convirti en una tarea que marc una fuerte tendencia crtica, especialmente al tratar a la geografa como discurso emergente de las fuerzas tensionales y coercitivas que la cultura oficial quera y quiere imponer. Aqu el foco de inters est puesto no tanto en la praxis, sino en el texto o en la geografa como texto. Por otro lado, la irrupcin del pensamiento de Gilles Deleuze fue importante, para el entendimiento de las desterritorializaciones y las reterritorializaciones producto de la 4

maquinaria capitalista que incide en sus dinmicas. Deleuze nos anima a trabajar con lneas de fuga, es decir romper con las discursividades tradicionales en la escritura provocando fracturas en la misma, por ejemplo introduciendo metforas en discursos cientficos y racionales. El otro aspecto interesante de este autor que escribe a principios de los aos 70 incorporando conceptos que pueden parecer al margen del discurso oficial geogrfico cannico pero que tienen una gran riqueza ya que nos acercan a planos psicoanalticos al considerar el deseo y las mquinas deseantes del sistema capitalista, los que a su vez se ligan con las deterritorializaciones y las reterritorializaciones enumeradas. (Esto es sumamente importante-hoy- en la poca del capitalismo global, aunque Deleuze y Guattari escribieron con anterioridad a dicha transformacin del capitalismo). Otro cambio significativo de la crisis modernidad-posmodernidad se revela tambin dentro del mbito francs especialmente a travs de las lecturas y re-lecturas del filsofo-gegrafo Henri Lefebvre y la idea de Tercer Espacio con el objeto de ocluir la rgida dialctica marxista binaria en la definicin del concepto espacio. Los espacios vivenciales como prcticas sociales seran los emergentes y considerados como espacios de resistencia, como espacios de lucha y como espacios de rebelda frente a los espacios de representacin y a las representaciones del espacio. Ciertamente aqu podemos considerar un hilo conductor que une a Nietzsche, Lefebvre y al gegrafo estadounidense Edward Soja. Otros autores desde la vida cotidiana nos invitan a indagar sobre estas miradas concretas y cargadas de experiencias y tambin de representaciones pro-activas, uno de los que trabaj sobre esta lnea fue el jesuita Michel de Certeau, tambin entre los aos 60 y 70. Nos debe quedar en claro entonces, que no se trata de una mera geografa vivencial descriptiva material, sino de una geografa que utiliza la vida concreta para legitimarse como ciencia crtica. Existen numerosos autores que trabajan sobre estas teoras menores y que le imprimen fuertes dosis de crtica a la construccin social del espacio que exceden a este dossier, que pueden ser consultadas en libros geogrficos ingleses o estadounidenses y con menor debilidad en la literatura geogrfica hispanoamericana. Esta situacin se podra explicar por dos motivos centrales que trataremos de discernir en el prximo apartado a travs de dos preguntas clave, a saber: Qu rol juega la epistemologa de la Geografa en la actualidad?

Existe una epistemologa alternativa crtica en los centros acadmicos del mundo perifrico?

Epistemologas metropolitanas y Epistemologas Perifricas

Estas preguntas nos llevan indefectiblemente a un campo donde no existe un consenso unificado al respecto. Slo podemos explicar algunos de los puntos de vista al respecto, dejando el espacio abierto a distintos senderos o laberintos de interpretaciones, que a veces, an siendo difusas son excepcionalmente ricas para facilitar nuestra imaginacin. El rol de la epistemologa de la geografa puede ser igual al de la epistemologa pura. Es decir como base y soporte cognitivo, tico, valorativo y obviamente poseedor de un denso y notable espesor cultural. Pero se suscita el problema que no podemos hablar de una epistemologa de la geografa; sino de epistemologas de la geografa. En este sentido, podramos con algo de arbitrariedad designar epistemologas ligadas al pensamiento modernista metropolitano y aquellas ms ligadas al pensamiento postmoderno perifrico (postcoloniales, decoloniales, de gnero, etc.) Las primeras tendran un rol netamente hegemnico y prescriptivo de saberes racionalizadores, desde las pticas ms ortodoxas hasta las ms subjetivistas y/ o crticas ligadas a la cultura occidental y del primer mundo.2 Muchos epistemlogos piensan que la visin cartesiana seguira vigente en estas epistemologas por la concepcin dualista: mente y cuerpo, totalmente disociados o al menos en un notorio grado de separacin. En este sentido, las segundas: epistemologas perifricas, partiran de una crtica al logocentrismo epistemolgico proponiendo formas de conocer y pensar posicionndose en los mrgenes cuestionando a las epistemologas hegemnicas y occidentales. Esto nos llevara a otros planos de discusin desde el cultural hasta el poltico que sera perentorio debatir en el campo acadmico geogrfico comprendiendo su enseanza en todos los niveles y las lneas de investigacin establecidas por el statu-quo. Un ejemplo de construccin de epistemologa perifrica nos la brindara el concepto de la Decolonizacin o el estudio del Subalterno.

Existe un fuerte debate sobre lo Postcolonial, lo decolonial, lo postmoderno teniendo en cuenta las Universidades donde se gestan estas teoras, ya sean del Primer Mundo Metropolitano o el Mundo Perifrico.

Nos detendremos en el politlogo, socilogo y abogado portugus Boaventura de Sousa Santos que en uno de sus sugestivos libros: Para descolonizar Occidente3 (1) partiendo de una tesis general, nos ofrece la idea del pensamiento abismal. Para este autor y cito textualmente: el pensamiento moderno occidental es abismal que consiste en un sistema de distinciones visibles e invisibles, las invisibles constituyen el fundamento de las visibles. Las distinciones invisibles son establecidas a travs de lneas radicales que dividen la realidad social en dos universos, el universo de este lado de la lnea y el universo del otro lado de la lnea.La divisin es tal que el otro lado de la lnea desaparece como realidad, se convierte en no existente, y de hecho es producido como no existente. (Santos: 12). Para l, la modernidad occidental es conceptualizada como un paradigma socio-poltico fundado en la tensin entre la regulacin social y la emancipacin social. Esta sera la base de todos los conflictos sociales modernos en las sociedades metropolitanas. Es la tensin visible pero existe una invisible que slo concibe a la tensin aplicada en las sociedades metropolitanas, pero no en los territorios coloniales. Para estos ltimos fueron aplicados la apropiacin y la violencia, impensados para este lado de la lnea de las sociedades metropolitanas. El pensamiento cientfico moderno actuara en connivencia con el derecho avanzando sobre otras formas de pensamiento tales como la filosofa o la teologa, diferenciando aquello que es verdadero de lo que es falso. Entonces, la ciencia actuara como omnipotente y verdaderamente estructuradota de los saberes hegemnicos y racionales. Las ideas de pensamiento moderno abismal las aplica en la constitucin de las sociedades capitalistas metropolitanas y su no aplicacin en las sociedades coloniales o que han sido colonizadas, fundamentando que lo democrtico sera que las dos lneas de pensamiento se intersectaran generando un pensamiento posabismal. (Ello a raz de los estudios postcoloniales y estudios subalternos, disporas, teoras de la hibridacin cultural, etc.) El pensamiento posabismal proviene as de la idea de que la diversidad del mundo es inagotable y que esa diversidad todava carece de una adecuada epistemologa. El pensamiento posabismal puede as ser resumido como un aprendizaje desde el Sur a travs de una epistemologa del Sur (Santos. 2010:20-32).

De Sousa Santos, Boaventura. 2010: Para descolonizar occidente. Ms all del pensamiento abismal.

CLACSO, Prometeo Libros. Bs. As.

Es por ello que el autor reconoce al pensamiento posabismal como una ecologa de saberes con perspectivas de diversidad epistemolgica decisivas para el reconocimiento de una pluralidad de conocimientos ms all del conocimiento cientfico. Entonces, volviendo a lo sustantivo de esta forma de pensamiento, Santos considera que vivimos en una poca de preguntas fuertes con respuestas dbiles. Dnde se ubicara la diversidad contempornea que suscita tantas asimetras espaciales?: en las zonas de contacto y en las fronteras donde se arremolinan las culturas, las economas, los conflictos socio-culturales y espaciales. (Efectos del mundo econmico, social y cultural globalizado). Resumiendo y llegando a una serie de conclusiones provisorias es indudable que estamos ante una conformacin espacial muy distinta a la de posguerra y siguiendo a Santos, desde este lado de la lnea y desde el otro lado de la lnea. Quizs la revisin epistemolgica tradicional desde un lado de la lnea nos permita avizorar las asimetras espaciales tanto de un lado, como del otro lado. La geografa del statu quo explor y re-conceptualiz y gener un aparato discursivo epistemolgico-que si bien se adapt a distintas pocas histricas-no indag sobre estos elementos hbridos que enriquecen y dialectizan los procesos de conformacin y generan ontologas que desde el Sur podran ser estudiadas, revisadas y puestas en marcha para entender el mundo y entendernos nosotros como profesionales de la geografa a principios del siglo XXI.