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w w w . m a s c o n s u l t i n g .

e s
LA POBREZA
ENERGTI CA:
ANLI SI S Y
SOLUCI ONES
N 2 / OC T UB R E 2 0 1 4
MAS Consulting Trends es un producto
de anlisis elaborado por el equipo de
consultores de MAS Consulting Group,
firma de asuntos pblicos que ofrece
apoyo estratgico a la alta direccin
empresarial, poltica e institucional.
POBREZA
ENERGTICA
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INTRODUCCI N
La pobreza energtica es un fenmeno de aparicin reciente en nuestro pas. En la
actualidad, cualquier defnicin de pobreza energtica relaciona la renta disponible y la necesidad de
consumo energtico de unidades familiares con rentas medias - bajas en los pases desarrollados. Por esta
razn hay que hablar de individuos en situacin de pobreza energtica o en condicin de vulnerabilidad.
Existe un gran consenso en los factores que provocan la pobreza energtica: ingresos
bajos, mal aislamiento trmico en los hogares, equipamientos con bajo rendimiento y elevados costes de
la energa.
Sin embargo, surgen difcultades a la hora de estudiar los efectos perniciosos de este
problema. La parlisis que, sobre este concepto, se vive en Espaa no es bice para que existan diversos
ejemplos de cmo en pases de nuestros entorno, el sector pblico, la sociedad civil y las empresas, han
puesto en marcha diferentes instrumentos para mitigar este problema.
1
POBREZA
ENERGTICA
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El c o n c e p t o d e p o b r e z a
energtica naci en 1991 con la publicacin
del libro Fuel Poverty por la profesora Brenda
Boardman de la Universidad de Oxford. Gracias
a esta preocupacin, las islas britnicas han
sido el epicentro de la investigacin, definicin
conceptual y accin poltica para mitigar la
pobreza energtica. En 1997 el debate estaba
tan extendido en la sociedad que el Gobierno
adopt la minimizacin de la pobreza energtica
como parte de su objetivos y en el 2000 aprob
la Warm Homes and Energy Conservation Act
(WHECA). Esta Ley defini formalmente el
concepto en Europa.
Con base en esta aproximacin, entendemos por
pobreza energtica la situacin que viven algunos
hogares en los pases desarrollados cuyo bienestar
est condicionado por un consumo bajo de energa
debido a diversas razones, sean estas econmicas o
incluso medio ambientales, tanto del propio hogar,
como del entorno socio - poltico.
Desde la publicacin de los primeros estudios
sobre el tema, dos de las grandes preguntas son: a)
la defnicin de un hogar en situacin de pobreza
energtica como medio para b) medir la tasa de
pobreza energtica del pas.
BREVE HI STORI A Y
APROXI MACI N A LA
POBREZA ENERGTI CA
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POBREZA
ENERGTICA
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Se trata de la definicin que
recoga la WHECA, partiendo de los trabajos de
Boardman, hasta 2012. Segn este criterio, un
gasto en energa, necesario para mantener un nivel
de confort trmico adecuado, que exceda el 10% de
los ingresos netos del hogar, se considera el umbral
a partir del cual se puede considerar que la unidad
familiar se encuentra en situacin de pobreza
energtica.

La defnicin, an siendo clara, presenta una serie
de debilidades. Las principales son que es un
indicador sobre sensible al precio energtico y
que no acota hogares con grandes ingresos que
deben ser excluidos puesto que quedan al margen
del fenmeno.
Posteriormente, el Gobierno Britnico encarg
a John Hills, profesor en la London School of
Economics, una reevaluacin de la metodologa de
medicin de la pobreza energtica.
Fruto de la nueva definicin planteada por Mills
se vincula el esfuerzo, en trminos de renta,
para alcanzar una situacin de confort, con bajos
niveles de rentas de la unidad familiar. De esta
forma se delimita mejor el permetro de la pobreza
energtica.
Segn esta nueva defnicin, un hogar se encuentra
en pobreza energtica si el gasto necesario en
energa domstica para mantener un nivel de
2.1
Aproximacin basada en gastos
en energa e ingresos del hogar
En funcin del factor que analicemos podemos encontrar
tres metodologas diferentes:
POBREZA
ENERGTICA
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Si anteriormente la cuestin se
centra en cunto cuesta mantener un hogar en
condiciones climticas adecuadas, esta teora
consiste en medir la temperatura interna de la
vivienda y comprobar si se cumplen determinados
criterios objetivos.
Aquellos hogares que no consiguen alcanzar dichos
criterios se considera que estn en situacin de
pobreza energtica.
Jonathan Healy y John Clinch,
investigadores de la Combat Poverty Agency
del Gobierno de Irlanda, proponen la utilizacin
de los resultados de la Encuesta de Condiciones
de Vida de Eurostat, para determinar los niveles
de pobreza energtica a los que se enfrentan los
pases de la UE. Se trata de una encuesta que basa
sus resultados en respuestas completamente
subjetivas y esta es, precisamente, la principal
desventaja. Sin embargo, es el nico enfoque
que permite, en este momento, establecer
comparaciones entre pases de la Unin Europea.
2.2
Aproximacin basada
en temperaturas
2.3
Aproximacin basada
en percepciones y declaraciones
de hogares
confort adecuado est por encima de la mediana
(de los gastos del hogar), y si al descontar ese gasto
de sus ingresos el resultante es una cantidad que
est por debajo de la lnea de pobreza monetaria.
Esta definicin presenta un claro factor que es
el precio de la energa. Australia estableci este
lmite de manera ofciosa en el 10% de los ingresos
familiares, gracias al artculo, A new form of energy
poverty is the hallmark of liberalised electricity
publicado en 2012 por Lynne Chester y Alan
Morris de la Universidad de New South Wales.
Vio cmo el incremento de precios de la energa
producida por la liberalizacin del sector en el
periodo 2007-2012 introdujo el debate en el
pas australiano sobre la necesidad de asegurar
precios de la energa razonables para la poblacin.
POBREZA
ENERGTICA
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LAS CONSI DERACI ONES
SOCI O-POLTI CAS DE LA
POBREZA ENERGTI CA
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Los di ferentes estudi os de
referencia mencionan los problemas de salud
como uno de los principales factores provocados
por la pobreza energtica.
La Organizacin Mundial de la Salud considera
que las temperaturas entre 18 y 24C son
generalmente aceptadas como zona de confort y
plantean pocos riesgos para la salud. Durante los
ltimos 40 aos esta organizacin ha acumulado
indicios que sugieren que temperaturas interiores
(por debajo de 18 C) o superiores (por encima de
24 C) puede tener efectos dainos sobre la salud
fsica y mental de los ocupantes de un hogar.
En este sentido, la frase repetida por diferentes
movimientos sociales de la pobreza energtica
mata se ve respaldada por estudios que, lejos
de suponer doctrina, s constituyen interesantes
puntos de partida para determinar una relacin
causa - efecto entre pobreza energtica y
mortalidad. As, en 2003 la UK National Heart
Forum, determin que por cada grado de cada
de la temperatura en invierno se producan 8.000
fallecimientos extra en Gran Bretaa. En 2011
el equipo de investigacin liderado por Michael
Marmot del UCL Institute of Health Equity en
Reino Unido concluy que los pases con casas
ms efcientes tenan menores picos de muerte
derivados del fro invernal. Diferentes estudios
en Holanda relacionan el exceso de calor con el
deterioro de la salud de las personas mayores
de 65 aos que sufren ciertas afecciones (por
ejemplo, enfermedades cardiovasculares,
diabetes, Parkinson, Alzheimer y epilepsia).
Por otro lado, varios informes en Gran Bretaa
relacionan el retraso escolar de los nios con
pertenencia a hogares en situacin de pobreza
energtica.
3.1
Afecciones a la salud
POBREZA
ENERGTICA
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En Espaa, el estudio recientemente publicado
Pobreza Energtica en Espaa, Anlisis de
Tendencias realizado por la Asociacin de Ciencias
Ambientales en 2014, considera que, si bien la tasa
de mortalidad adicional de invierno (TMAI) no se
considera un indicador de pobreza energtica, su
clculo permite dimensionar parte de los efectos
de sta sobre la salud y tambin de los benefcios
potenciales en trminos de salud pblica que
pueden obtenerse por su reduccin o eliminacin.
En el estudio estiman que la TMAI relativa de
Espaa en el periodo 1996-2012 se mantiene en
el 20,5%, lo que equivale a 24.000 muertes al ao
directamente relacionadas con el fro.
El hecho de que slo Francia,
Eslovaquia, Reino Unido e Irlanda dispongan
de una definicin de pobreza energtica en sus
legislaciones difculta, en gran medida, la medicin
de su cuantifcacin en Europa.
Sin embargo, en 17 de los 28 Estados Miembros
de la UE s est regulado el concepto de cliente
vulnerable. La base jurdica que avala esta
proteccin la encontramos en el III Paquete
energtico compuesto por tres reglamentos (CE
713/2009, CE 714/2009 y CE 715/2009) y dos
directivas (2009/72/CE y 2009/73/CE). Junto al
servicio universal de electricidad garantizado, la
regulacin europea defne el denominado cliente
vulnerable al asegurar que los pases garantizarn
una proteccin adecuada de los clientes, entre ellos
los que sufren la pobreza energtica, prohibiendo
la desconexin de dichos clientes en periodos
crticos, y estableciendo planes para luchar contra
3.2
Pobreza energtica
y clientes vulnerables
3.3
Responsabilidad de los poderes
polticos ante la pobreza energtica
la pobreza energtica. Ahora bien, la Comisin ha
dejado libertad a los EEMM para encontrar una
defnicin al concepto de cliente vulnerable y por
lo tanto tambin de las medidas para protegerlo.
Como ejemplo de factores que determinan estas
diferencias podemos ver que en algunos casos se
consideran vulnerables los hogares de ingresos
bajos (Blgica, Francia), mientras que en otros
pases la defnicin es ms restrictiva considerando
slo las familias que no pueden pagar. En otros
casos se consideran las diferentes zonas climticas
dentro de un pas o se establecen diferencias entre
la poblacin urbana y la poblacin rural.
En Blgica y Eslovenia han defnido un mecanismo
anlogo al espaol para poder beneficiarse del
Bono Social. Es decir, el cliente vulnerable se
determina en funcin de ciertos grupos de riesgo
como pueden ser la edad, salud o situacin socio-
econmica. Las diferentes defniciones incluyen
sectores muy heterogneos de poblacin, desde
conceptos ms ligados al poder de negociacin (ej.
Espaa y la TUR) hasta casos ms relacionado con
la imposibilidad de pagar por la energa necesaria
para mantener unos niveles mnimos de calidad de
vida.
Es evidente que la evolucin de los
elementos meteorolgicos es exgena al control de
la administracin, pero resulta ms fcil establecer
una causalidad entre la responsabilidad del Estado
y la pobreza energtica por otros factores. De
esta manera, resulta innegable que, en la medida
de sus posibilidades, el Estado no debera permitir
el desarrollo de hogares infracualificados para
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ENERGTICA
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ofrecer una respuesta a las necesidades de
bienestar de las familias.
Por otro lado, el Estado debera ser ms
consciente del impacto de sus polticas sobre el
precio de la energa. Un ejemplo claro es cmo
a lo largo de los aos en Espaa se han ido
incluyendo en el recibo de la luz conceptos que
no se justifcaban con el nico argumento de que
no se perciba por parte de los consumidores.
Las empresas energticas aparecen
peridicamente relacionadas como responsables
de la pobreza energtica. Esta acusacin solo
se puede explicar desde un punto de vista poco
acadmico y ms relacionado con planteamientos
arcaicos donde la empresa es conceptualmente
contraria a los intereses de los clientes, es decir,
de los ciudadanos.
Para poder responsabilizar a las empresas de
propiciar la pobreza energtica, stas deberan
tener control de todas o al menos de una
mayora de estas causas. Sin embargo, no es el
caso. Empezando por el ms obvio, las empresas
energticas no tienen control sobre el clima. De
la misma manera las empresas no tienen relacin
con el nivel de rentas de las familias. Otro factor
es la calidad de las casas y su capacidad de
aislamiento trmico. De nuevo resulta difcil
establecer un control de esta variable por parte
de las empresas energticas.
Por ltimo, est el precio de la energa. Esta
condicin es la comnmente utilizada para tratar
de buscar la responsabilidad de las empresas
3.4
Responsabilidad de las empresas
ante la pobreza energtica
energticas. Sin embargo, tampoco resulta tan
fcil de establecer dicha causalidad. En primer
lugar porque el bien que producen las empresas
es indiferenciado, una commodity, y, en segundo
porque, en el caso espaol, al encontrarnos con
un sector regularizado, los precios fnales de la
energa se ven infuenciados por factores ajenos
a la misma, sean en forma de impuestos o bien
en otros conceptos que encarecen el precio fnal
terriblemente.
Sin embargo, es til establecer otro tipo de
relacin entre las empresas y el problema.
Las petroleras, las gasistas y las elctricas son
organizaciones con una gran conocimiento
del mercado energtico y con una notable
capacidad de infuencia por su relacin directa
con los clientes. Adems, tienen inters en el
correcto funcionamiento de los mercados en
los que operan. Estableciendo un paralelismo,
tampoco son las empresas de automocin
responsables de la conduccin imprudente pero
tratan de paliar las consecuencias de estos actos
de los que no son responsables. Esta infuencia,
junto con el concepto de la Responsabilidad
Social Corporativa, debe llevar a las empresas a
desarrollar estrategias proactivas para paliar los
riesgos de vulnerabilidad. Dicho esfuerzo debe
ser coordinado con la administracin y la sociedad
civil.
Las empresas energticas
no tienen control sobre el
clima
POBREZA
ENERGTICA
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PROPUESTAS PARA
ERRADI CAR LA POBREZA
ENERGTI CA EN ESPAA
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El 60% de los pases de la UE
tiene alguna normativa que impide cortar el
suministro elctrico a hogares en situaciones de
vulnerabilidad. Esta prohibicin puede ser total o
limitada a los meses de invierno.
Entre los instrumentos para proteger
al cliente vulnerable estn las tarifas sociales (donde
lo relevante es defnir a una parte de la poblacin a
la que se le excluye del sistema liberalizado) o pagos
directos. Este tipo de sistemas est implementado
en Blgica, Francia, Italia, Hungra, Grecia, Portugal,
Rumania y, por supuesto, Espaa. En Croacia existe
una tarifa homloga al bono social en tres tramos y
su fnanciacin sale de los Presupuestos del Estado.
4.1
Prohibicin de desconectar
a clientes vulnerables
4.2
Tarifas sociales y pagos directos
Se trata de atajar el problema
de la pobreza de forma preventiva, reduciendo
las necesidades energticas del hogar. En
general, se trata de esquemas que mezclan
obligaciones, mediante el aumento de los
estndares normativos, y subsidios u otras
formas de transferencias de rentas pblicas a los
propietarios o rentistas de los inmuebles. En Gran
Bretaa las compaas suministradoras tienen
ciertas obligaciones de mejora de eficiencia en
los hogares de sus clientes domsticos.
4.3
Mejoras de la efciencia del hogar
POBREZA
ENERGTICA
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En Austria existe un certifcado de
efciencia obligatorio que los propietarios deben
alcanzar. En ese sentido, en Francia el Decreto
N 2009-1439 obliga a los propietarios a invertir
en mejoras de efciencia en su propiedad. En Gran
Bretaa los propietarios pueden conseguir hasta
1.500 libras por invertir en mejoras de efciencia
en sus propiedades.
4.5
Incentivos para propietarios
e inquilinos
En Blgica es posible acceder a
auditoras energticas gratuitas. De esta manera
existen tutores que ayudan a los consumidores
a implementar medidas de efciencia energtica.
En Austria, Wien Energie estableci por su cuenta
una ofcina para dar soluciones personalizadas a
individuos en situaciones de riesgo de exclusin
social. El objetivo es ayudar a estos individuos a
volver a ser capaces de reestablecer su acceso a la
energa. Cada caso es gestionado por trabajadores
sociales con experiencia y la mayor parte de la
veces deben hacer frente a otros problemas
ajenos al acceso energtico.
En casos en que las familias deben
usar gran parte de su rentas para pagar los costes
energticos, hay pases que tienen desarrollados
sistemas de apoyo fnanciero. En Holanda hay un
4.4
Consultas gratuitas
4.6
Ayuda fnanciera
acuerdo entre la NVVK, (la Asociacin Comercial
para la Deuda y la Banca Social) y los proveedores
elctricos segn el cual estos ltimos informan a
las autoridades locales para que la NVVK u otras
organizaciones puedan establecer algn tipo de
ayuda fnanciera para el pago de la deuda.
En Gran Bretaa existe el Warm
Home Discount Scheme (esquema de descuento
para la casa caliente) que permite que ciertos
ciudadanos puedan obtener hasta 135 libras
de descuento en sus facturas energticas. El
gasto total de este programa crecer de los 250
millones de libras en el invierno de 2011/12 a 310
millones en el invierno de 2014/15. En Irlanda
existe la posibilidad de que el Gobierno cubra las
necesidades energticas en la temporada invernal
hasta 2.400 kWh de electricidad y 545 de gas.
4.7
Pagos de las facturas en invierno
o en situaciones de fro
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En algunos casos son los servicios
sociales quienes llegan a realizar el pago de la
deuda directamente con la comercializadora. Gran
Bretaa, Holanda, Grecia y Hungra son pases
donde estn desarrolladas soluciones de este tipo.
4.6
Planifcacin de los pagos
Existen varios ejemplos en la
administracin y las comercializadoras que
realizan estrategias para dar a conocer los
programas de proteccin que existan en el
pas. Se trata de superar posibles campaas en
internet ya que se considera que por la situacin
econmica, cultural, educacional o social existen
amplios estratos sociales que no acuden a este
medio de comunicacin. En Gran Bretaa la Energy
Retail Association (patronal elctrica) cre en
2005 Homeheathelpline para ofrecer un telfono
gratuito de informacin y campaas para mostrar
el conjunto de posibles benefcios en funcin de su
situacin personal.
4.7
Mayor informacin
del consumidor
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