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Filtracin por gravedad y filtracin al vaco

La filtracin es un mtodo para separar los componentes slidos de un lquido, pueden ser
tanto partculas inorgnicas como microorganismos de tamao inferior al poro del medio
filtrante (papel, membrana). Es una de las tcnicas ms habituales en un laboratorio. La
fuerza que impulsa el proceso puede ser la gravedad o la generacin de un vaco o presin
reducida, por medio de una trompa de agua o una bomba de vaco.

Filtracin por gravedad


Es el modo ms elemental de filtracin y necesita muy pocos elementos: matraz, embudo y
papel de filtro, cnico o de pliegues. Como medio filtrante tambin puede usarse algodn,
gasas, y fibras diferentes a la celulosa. La gravedad es la fuerza que impulsa el lquido a pasar
por los poros del filtro, quedando retenidos los componentes slidos.

La decisin de usar un papel de filtro cnico o de pliegues depender de si nos interesa ms la


parte slida o la lquida. La porcin slida se recupera mejor de un filtro cnico liso. Si nos
interesa la parte lquida, el filtro de pliegues es la mejor opcin, porque la filtracin ser ms
rpida por los siguientes factores:

La superficie de filtracin en un filtro con pliegues es mayor que en un filtro liso.


Las presiones interior y exterior del matraz se igualan con rapidez, porque los pliegues
impiden que el filtro se pegue al embudo, permitiendo la salida del aire.
Un filtro liso se convierte en un filtro de pliegues doblndolo repetidamente por la mitad.
Seguidamente se despliega y se adapta al embudo.

En la eleccin del papel de filtro uno de los factores a tener en cuenta es el tamao de poro,
debe ser adecuado para el paso del lquido y retener la porcin slida que nos interese. Para
anlisis cuantitativos y gravimtricos, que requieren calcinacin, debemos usar un papel libre
de cenizas.
Filtracin al vaco o presin reducida
La filtracin a presin reducida requiere un mecanismo capaz de generar un vaco moderado
en el interior de un recipiente. En un laboratorio se recurre a una trompa de agua o una bomba
de vaco. El objetivo es aumentar de manera sustancial la velocidad de filtracin con respecto a
la filtracin por gravedad.

Los elementos distintivos para este mtodo de filtracin son:

Trompa de agua o bomba de vaco.


Matraz kitasato
Embudo Buchner
Adems sern necesarios filtros, soportes, tapones, abrazaderas y los conectores adecuados
para preparar el montaje.

Los grifos de laboratorio terminan en una oliva donde es muy fcil conectar la trompa de agua
mediante una goma. Es conveniente aadir al montaje un frasco de seguridad, para evitar que
pueda contaminarse el lquido filtrado con agua de la trompa. Esto puede suceder por una
cada de presin en la red de agua o por cerrar el grifo antes de interrumpir el vaco. Como
frasco de seguridad puede servir un segundo matraz kitasato, conectado a la trompa por medio
de un tapn perforado y por su oliva al matraz con el embudo buchner.

Esquema de filtracin al vaco.


El embudo buchner se adapta a la boca del kitasato mediante un tapn perforado que cierre y
mantenga el vaco. Sobre el fondo del embudo se coloca el filtro de dimetro adecuado para
cubrir todos los orificios. Es conveniente humedecerlo y hacer una succin previa para que se
adhiera bien y no tengamos prdidas.