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UNIVERSIDAD NACIONAL MAYOR DE SAN MARCOS

FACULTAD DE PSICOLOGA
ESCUELA ACADMICO-PROFESIONAL DE PSICOLOGA

LA TEORA DEL JUICIO MORAL DE LAWRENCE


KOHLBERG DESDE LA PERSPECTIVA TRANSCULTURAL

PRESENTADO POR:
VALENCIA MELENDEZ, PABLO DAVID

PARA EL CURSO DE:


PSICOLOGA TRANSCULTURAL

CIUDAD UNIVERSITARIA, 4 DE DICIEMBRE

LA TEORA DEL JUICIO MORAL DE LAWRENCE KOHLBERG

DEL

2015

DESDE LA PERSPECTIVA TRANSCULTURAL

El presente texto inicia esbozando brevemente la teora de Kohlberg sobre el desarrollo


moral. A continuacin, se presentan los supuestos que subyacen a esta teora y la
evidencia transcultural que existe a favor y en contra de estos. Luego, se menciona la
propuesta de Ma (1988, 1989) como una reformulacin de la teora original de Kohlberg
ms acorde con la investigacin transcultural. Finalmente, se presenta un ejemplo
reciente de investigacin en nuestro pas sobre el juicio moral en distintos grupos
culturales.
El desarrollo moral segn Kohlberg
La teora planteada por Lawrence Kohlberg es, hasta el da de hoy, la ms influyente en
el estudio del juicio moral. Constituye un desarrollo de la propia teora sobre desarrollo
moral de Jean Piaget, de la que conserva, por ejemplo, la concepcin kantiana del paso
de una moral centrada en las contingencias externas (heternoma) a una moral
autnoma. Sin embargo, como sealan Eckensberger y Zimba (1997), existen tambin
importantes diferencias entre ambas. Por ejemplo, segn estos autores, Kohlberg asume
una concepcin de estadios de desarrollo que es ms piagetana que el mismo Piaget
(p. 306). Asimismo, a pesar de que algunos de sus trabajos iniciales daban, al igual que
lo haca Piaget, un importante papel a la afectividad en el juicio moral, los
planteamientos finales de Kohlberg consideraban explcitamente a este como distinto
del componente emocional. En cuanto al aspecto metodolgico, se puede decir que la
postura piagetana daba mayor cabida a la posibilidad de variaciones culturales en la
formacin de las estructuras y contenidos del juicio moral, lo que implicaba en el
campo de la investigacin la adaptacin de las situaciones/dilemas presentados a los
participantes de acuerdo con la cultura de estos. Kohlberg, por otra parte, propugna ms
bien una descontextualizacin de los dilemas presentados a los participantes, de manera
que, al no estar supuestamente influidos por factores culturales, puedan hacer
manifestarse la estructura moral subyacente.
La teora de Kohlberg (1992) plantea el desarrollo moral en tres grandes niveles: 1)
el nivel preconvencional, en el cual se observa una primaca de los intereses personales
y de una conducta moral guiada por la amenaza de un castigo externo (moral
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heternoma); 2) el nivel convencional, en el que ya se observa una preocupacin por el


grupo social, en el sentido de que se busca satisfacer las expectativas y normas de este;
finalmente, 3) el nivel posconvencional, donde la persona va ms all de las normas y
convenciones sociales, guiando su conducta ms bien por principios ticos universales
que se asumen como propios (moral autnoma). Estos niveles se componen, a su vez, de
seis estadios, como se detalla en el Cuadro 1.

Nivel 1: Preconvencional
1.Orientacin a la obediencia y el castigo

2. Orientacin instrumental y relativista

Nivel 2: Convencional

3. Expectativas interpersonales mutuas y


conformidad interpersonal

4. Sistema social y conciencia

Nivel 3: Posconvencional

6. Orientacin de principios ticos


universales

5. Orientacin legalstica del contrato social

Cuadro 1. Estructura general de la teora de Kohlberg, dividida en niveles y estadios.

Supuestos de la teora de Kohlberg


Snarey (1985) parte de la afirmacin de Kohlberg segn la cual las categoras morales
son de carcter universal y se dan siempre en el orden establecido en la teora; a partir
de esta afirmacin, desgaja cinco supuestos que esta implicara, y examina
posteriormente la evidencia a favor y en contra de dichos supuestos. Estos se enumeran
a continuacin.
a) Los estudios que han puesto a prueba la teora se han realizado en una cantidad
suficientemente diversa de muestras como para poder afirmar su universalidad.
b) Los dilemas y preguntas planteados por Kohlberg reflejan adecuadamente toda
la gama de cuestiones morales planteadas por distintas personas en distintas
culturas en el mundo (cuestiones morales universales).

c) Los estadios de desarrollo moral se presentan en una secuencia invariable,


independientemente de la configuracin social.
d) El rango completo de estadios morales, incluyendo los ms alto, estn presentes
en todo tipo de culturas.
e) Toda manifestacin de razonamiento moral, en todas las culturas, corresponder
con alguno de los estadios propuestos por Kohlberg.
En su artculo, Snarey (1985) hace una revisin de la evidencia a favor y en contra
de cada uno de estos cinco supuestos. En cuanto al primero de ellos, concluye que, si
bien no se han realizado tantos estudios ni con tales culturas como sera idealmente
deseable, en trminos ms realistas la investigacin transcultural sobre moral
kohlbergiana ha tenido un desarrollo considerablemente mayor que otras reas de la
psicologa del desarrollo. Sobre el segundo punto, Snarey hace notar el cuidado que ha
existido por parte de los investigadores de adaptar ligeramente los dilemas de acuerdo
con las caractersticas propias de cada cultura. Sin embargo, en los casos en los que se
ha realizado una adaptacin ms radical, en el sentido de crear dilemas completamente
nuevos a partir de las experiencias de la propia comunidad, el resultado no ha sigo
significativamente distinto del hallazgo con el modelo estndar de Kolhberg. As pues,
este esquema general al parecer resulta apropiado transculturalmente, aunque con
ligeras adaptaciones cuando sea pertinente. En cuanto a la existencia de una secuencia
invariable de los estadios, se seala que existen pruebas muy claras de que este es
efectivamente as transculturalmente; en todos los casos, los porcentajes de regresin a
un estadio anterior se encuentran dentro de lo esperado como error de medicin. Ms
polmica ha causado la asuncin de que todos los estadios morales se manifestarn de
alguna manera en una cultura dada; de hecho, el mismo Kohlberg tena reticencia
respecto de esta afirmacin. As pues, se ha observado que los estadios 4/5 o 5 muestran
un fuerte sesgo hacia ciertos grupos. Especficamente, Snarey no logr encontrar
ninguna evidencia de los estadios posconvencionales en ninguna de las ocho sociedades
tribales o villas de las que los datos fueron obtenidos.
El ltimo punto de los arriba sealados aquel relacionado con la supuesta
exhaustividad del sistema de Kohlberg, en el sentido de abarcar todo razonamiento
moral posible resulta especialmente interesante. Como hacen notar Snarey (1985) y

Eckensberger y Zimba (1997), parece haber evidencias de formas genuinas de


razonamiento moral que son difciles de captar en la clasificacin kohlbergiana. Por
ejemplo, el hecho de que dicha clasificacin est basada en una orientacin hacia la
justicia descuida otro componente de la moral: el relacionado con la compasin y los
sentimientos de afinidad, los cuales resultan especialmente relevantes en algunas
culturas.
Una reformulacin de la teora de Kohlberg: la propuesta de Ma
A partir de estos datos, que evidenciara diferencias entre culturas en cuanto al
razonamiento moral, Shweder, Mahaprata y Miller (1987) han propuesto la existencia
de moralidades posconvencionales alternativas, basadas en las concepciones de ley
natural y de justicia. As pues, un orden moral no tiene necesariamente que tener una
orientacin basada en los derechos; tambin puede tener una orientacin basada en el
deber.
Una de las revisiones ms interesantes a la teora de Kohlberg es aquella propuesta
por Ma (1988). Basndose en su propio trabajo en Hong Kong y en otra evidencia
transcultural, ha propuesto una teora revisada de desarrollo moral que tiene sus races
en la teora original de Kohlberg, pero extendida para incluir las perspectivas chinas, tal
como la del justo medio (comportarse de la forma en que la mayora en la sociedad lo
hace) y la buena voluntad (la virtud de cumplir con la naturaleza). Un examen
emprico de algunas de estas ideas con muestras de Hong Kong, en otros lugares en la
Repblica Popular China y en Inglaterra, mostraron que las dos muestras chinas
mostraron una mayor tendencia a realizar actos altruistas hacia otros, y a acatar la ley,
de lo que mostr la muestra inglesa. En general, los chinos enfatizan el Ch'ing (afecto
humano o sentimiento) que el Li (razn, racionalidad), y valoran la piedad filial, la
solidaridad con el grupo, el colectivismo y la humanidad (Ma, 1989, p. 172).
Revisin de un estudio reciente sobre juicio moral en estudiantes peruanos
Como ejemplo y clarificacin de algunos de los problemas sealados en este captulo,
revisaremos brevemente los resultados de un estudio local an no publicado
realizado este ao por la investigadora Esther Velarde. Dicho estudio consisti en
evaluar con el Cuestionario de Reflexin Sociomoral (SROM) el cual se basa en la
teora de Kohlberg a tres grupos de estudiantes de Educacin: uno perteneciente a
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Lima, otro a Huancavelica y otro a Ayacucho. Asimismo, se recogi informacin sobre


el grado de justificacin que estos estudiantes daban al relato de tres casos reales de
violencia poltica (Putis, Mara Elena Moyano y Lucanamarca). Los resultados muestran
que, para los estudiantes de Lima, el mayor porcentaje de respuestas se hallaba en los
niveles convencional y posconvencional (estadios 4 y 6); para los estudiantes de
Huancavelica, en el nivel preconvencional (estadio 2); y para los de Ayacucho, tambin
en el nivel preconvencional (estadio 2). Asimismo, se observ que los estudiantes de
Huancavelica y Ayacucho tendan a un mayor grado de justificacin de la violencia;
adems, hubo una relacin significativa entre el desarrollo moral y la justificacin de la
violencia, menos para el caso Lucanamarca (Velarde, comunicacin personal).
El estudio reseado presenta, en un caso real, algunos de los problemas que hemos
discutido a lo largo de este captulo. Al comparar tres grupos culturales distintos, se
observa la diferencia esperada entre el grupo proveniente de una zona urbanizada y con
intensa actividad econmica respecto de los grupos ms bien ligados al mbito rural;
especficamente, el primero mostr estadios ms altos de juicio moral que los otros.
Asimismo, resulta especialmente interesante la relacin entre el juicio moral y la
justificacin de la violencia. Siendo que esta ltima posee un fuerte contenido
emocional, se hace evidente que el juicio moral no es independiente de la afectividad.
Sin embargo, se observa tambin que, en las situaciones de contenido emocional muy
elevado, esta asociacin entre juicio moral y justificacin de la violencia se rompe. Eso
ocurre en la evaluacin del caso Lucanamarca el cual, a diferencia de los otros, tiene
claramente un contenido del tipo matar al malo, en el que dicha asociacin ya no es
significativa.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Eckensberger, L. y Zimba, R. (1997). The development of moral judgement. En J. W.
Berry, P. R. Dasen y T. S. Saraswathi (Eds.), Handbook of cross-cultural
psychology. Volume 2: Basic processes and human development (pp. 299-339).
Boston: Allyn and Bacon.
Kohlberg, L. (1992). Psicologa del desarrollo moral. Bilbao: Descle de Brouwer.
Ma, H. K. (1988). The Chinese perspectives on moral judgement development.
International
Journal
of
Psychology,
23,
201-227.
doi:
10.1080/00207598808247761
Ma, H. K. (1989). Moral orientation and moral judgement in adolescents in Hong Kong,
mainland China, and England. Journal of Cross-Cultural Psychology, 20(2), 152
77. doi: 10.1177/0022022189202003
Shweder, R. A., Mahapatra, M. y Miller, J. G. (1987). Culture and moral development.
Recuperado de http://tinyurl.com/ncvwnvd
Snarey, J. R. (1985). Cross-cultural universality of social-moral development: A critical
review of Kohlbergian research. Psychological Bulletin, 97(2), 202-232. doi:
10.1037/0033-2909.97.2.202