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TEMA 2

TRASTORNOS DE ANSIEDAD: DIAGNSTICO DIFERENCIAL


1. Estrs agudo Estrs postraumtico
El trastorno de estrs agudo y el trastorno de estrs postraumtico (TEPT) se
encuentran dentro de la categora del DSM-5 llamada Trastornos relacionados con
traumas y factores de estrs. Bsicamente, la diferencia entre ambos es de carcter
temporal. El trastorno de estrs agudo ocurre en el primer mes del evento traumtico,
mientras que el TEPT solo se puede diagnosticar luego de transcurrido dicho mes
(Asociacin Americana de Psiquiatra, 2014). Barlow y Durand (2015) afirman que
el trastorno de estrs agudo incluido por primera vez en el DSM-IV fue ideado
para que las personas que sufrieran traumas pudieran ser diagnosticadas y, por lo
tanto, tratadas en el seguro de salud. Asimismo, sealan que el diagnstico de
trastorno de estrs agudo no necesariamente predice la aparicin de un TEPT, si
bien ambos trastornos son bastante parecidos.
2. Ansiedad generalizada Fobia
La caracterstica principal del trastorno de ansiedad generalizada es un proceso de
preocupacin

continua

denominada

anticipacin

aprensiva

(Asociacin

Americana de Psiquiatra, 2014). Por el contrario, las fobias especficas aparecen


nicamente ante la presencia real o imaginada del estmulo temido. Asimismo, la
fobia social (ansiedad social) aparece en relacin con situaciones sociales
prximas o de evaluacin de terceros, mientras que los individuos con trastorno de
ansiedad generalizada muestran preocupacin estn o no siendo evaluados
(Asociacin Americana de Psiquiatra, 2014, p. 225).
3. Trastorno obsesivo-compulsivo Personalidad obsesivo-compulsiva
Debido a su nombre parecido, el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) y el
trastorno de personalidad obsesivo-compulsiva son a menudo confundidos. Sin
embargo, se trata de trastornos bastante distintos y resulta fcil distinguirlos.
Mientras que en el TOC aparecen verdaderas obsesiones y compulsiones, el
trastorno de personalidad obsesivo-compulsiva se trata ms bien de un patrn de

conducta perfeccionista, orientada de manera exclusiva al trabajo y con una


tendencia a enredarse con los detalles (Asociacin Americana de Psiquiatra,
2014), lo que paradjicamente lleva a una baja productividad. Por otra parte, las
personas con trastorno obsesivo-compulsivo de la personalidad no participan en los
rituales que implica el TOC; y, mientras que las personas que sufren de TOC
perciben su trastorno como perturbador e incontrolable (egodistona), los individuos
con trastorno obsesivo-compulsivo de la personalidad consideran que su conducta,
aunque desadaptada, est bajo su control (egosintona) (Sarason y Sarason, 2006).
4. Crisis de pnico Trastorno de pnico con o sin agorafobia
La crisis o ataque de pnico no constituye un trastorno y, por lo tanto, no posee un
cdigo en el DSM-5. Ms bien, se ha de anotar como un especificador cuando est
presente (v.g. trastorno de estrs postraumtico con ataques de pnico)
(Asociacin Americana de Psiquiatra, 2014). En el caso especfico del trastorno de
pnico, el ataque de pnico ya se encuentra incluido dentro de sus criterios
diagnsticos (Criterio A), por lo que no debe utilizarse como especificador.
A diferencia del DSM-IV, en el DSM-5 el trastorno de pnico y la agorafobia
aparecen como trastornos separados. Segn Barlow y Durand (2015), este cambio se
dio debido a algunas investigaciones que mostraron que poda existir agorafobia sin
trastorno de pnico y viceversa. En cuanto al diagnstico, el DSM-5 aclara que
[n]o se debera diagnosticar la agorafobia cuando se cumplen los criterios del
trastorno de pnico y si las conductas de evitacin asociadas con los ataques de
pnico no se extienden a la evitacin de dos o ms situaciones de agorafobia
(Asociacin Americana de Psiquiatra, 2014, p. 221). Esto es, el diagnstico de
agorafobia requiere que la persona evite (Criterio B) ms de dos de las situaciones
listadas en el Criterio A del trastorno. A pesar de esta diferenciacin, ambos
trastornos el trastorno de pnico y la agorafobia suelen presentarse juntos (Barlow
y Durand, 2015).
5. Trastorno ansioso-depresivo Trastorno de adaptacin
La Clasificacin Internacional de Enfermedades (CIE-10), elaborada por la
Organizacin Mundial de la Salud (2000) dice lo siguiente sobre el trastorno mixto
ansioso-depresivo:
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Esta categora debe utilizarse cuando se presenten ambos tipos de sntomas, de


ansiedad y de depresin, pero ninguno de ellos predomine claramente. Adems,
ningn tipo de sntomas est presente hasta el extremo que justifique un
diagnstico por separado. (pp. 116-117)
El DSM-5 no incluye una entrada para el trastorno mixto ansioso-depresivo, si
bien el DSM-IV s contemplaba esta posibilidad en la categora que llamaba
trastorno de ansiedad no especificado (Sandn y Chorot, 2009). A diferencia de
este trastorno, el trastorno de adaptacin ocurre, por definicin, como respuesta a un
evento estresante (Asociacin Americana de Psiquiatra, 2014). De acuerdo con esto,
no deber diagnosticarse trastorno mixto ansioso-depresivo si estos sntomas
emocionales a) cumplen los criterios para un trastorno de depresin o uno de
ansiedad, y b) ocurren como resultado de un evento estresante, en cuyo caso podra
tratarse de un trastorno de adaptacin.

Referencias bibliogrficas
Asociacin Americana de Psiquiatra (2014). Manual diagnstico y estadstico de los
trastornos mentales, Quinta edicin. Arlington: Autor.
Barlow, D. H. y Durand, V. K. (2015). Abnormal Psychology: An Integrative Approach.
Stamford: Cengage Learning.
Organizacin Mundial de la Salud (2000). Gua de bolsillo de la clasificacin CIE-10.
Clasificacin de los trastornos mentales y del comportamiento. Madrid: Mdica
Panamericana.
Sarason, I. G. y Sarason, B. R. (2006). Psicopatologa. Psicologa anormal: el
problema de la conducta inadaptada. Mxico: Person Educacin.
Sandn, B. y Chorot, P. (2009). Concepto y categorizacin de los trastornos de ansiedad.
En A. Belloch, B. Sandn y F. Ramos (Coords.), Manual de psicopatologa. Vol. 2
(pp. 43-63). Madrid: McGraw-Hill/Interamericana.