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Curtis Garland

DIARIO DE UN COSMONAUTA

Coleccin LA CONQUISTA DEL ESPACIO n. 81 Publicacin semanal Aparece los VIERNES

EDITORIAL BRUGUERA, S. A.
BARCELONA - BOGOTA - BUENOS AIRES - CARACAS !E"ICO

#epsi$o le%al& B' ()'*+, -,-), Impreso en Espaa - Printed in Spain 1. edicin: febrero, 1972 CURTIS GARLAND - 1972 sobre la parte literaria MIGUEL GARCIA - 1972 sobre la c bierta !oncedidos derec"os e#cl si$os a fa$or de EDITORIAL BRUGUERA, S. A. %ora la & e$a, 2. 'arcelona (Espaa)

Impreso en los *alleres +r,ficos de Editorial Br ! "ra S. A' %ora la & e$a, 2 - 'arcelona - 1972

Todo# lo# $"r#o%a&"# ' "%tidad"# $ri(ada# ) " a$ar"*"% "% "#ta %o("la, a#+ *o,o la# #it a*io%"# d" la ,i#,a, #o% -r to ".*l #i(a,"%t" d" la i,a!i%a*i/% d"l a tor, $or lo ) " * al) i"r #","&a%0a *o% $"r#o%a&"#, "%tidad"# o 1"*1o# $a#ado# o a*t al"#, #"r2 #i,$l" *oi%*id"%*ia.

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75. .na m 6er de "ace n milln de aos. 7eit" / 8er. 77. /os comandos del sol. 0. *"or9ent. 7:. El trasplantador. +lenn Parris". 79. El re8reso del %,s 0ll,. 7eit" / 8er. :;. % ndo ol$idado. 0. *"or9ent.

DIARIO (I) Creo que es el fin. Ya lo sospechaba antes de ahora. Las cosas iban mal. Muy mal. Haba problemas. Y problemas insolubles. Intent resolverlos. racas! lo admito. "hora queda poco por hacer. Muy poco. #i es que a$n queda al%o que pueda hacerse. &en%o motivos para ser pesimista. 'stoy en una (ona difcil. )esesperada! dira yo. Hay re%iones del *niverso habitadas por seres inteli%entes. Como yo... Como los mos. 'sto es diferente. +o he detectado el menor indicio de vida inteli%ente en los mundos que me rodean. ,uede que haya vida ve%etal. Incluso vida or%-nica! animales de al%una especie. 'so ser- todo. Criaturas inte. li%entes! no. /otundamente! no. 'so quiere decir que estoy perdido. &endran que ayudarme los dem-s! para salir con vida de este apuro. Y no hay nadie que pueda hacerlo. Los dem-s no e0isten. +o aqu. )ebo resi%narme... #1lo puedo contar conmi%o mismo. Y con mi nave. Cuando %rabo estos pensamientos en el diario ma%ntico de a bordo! lo ha%o con resi%naci1n. "cept esta tarea! y debo cumplirla. Hasta el final! sea cual sea. He lle%ado le2os. Muy le2os de mi mundo y de mi %ente. 'stoy en remotos confines del Cosmos. Lu%ares que nunca visit antes de ahora. &odo esto! para m! es un completo eni%ma sideral. La %ala0ia es amplia3 hay numerosos sistemas planetarios. ,ero no creo que en nin%uno de ellos encuentre lo que busco. Lo que necesito. +o! no lo creo. )ebo aceptar las cosas como son. 's difcil! cuando uno ha puesto su fe en lo%rar al%o importante! acaso trascendental. ,ara uno mismo! y para su %ente! para sus seme2antes! para su mundo y su poca. ,ero eso formaba parte del ries%o! cuando inici el via2e. Mi %ran via2e... Miro la cabina en que via2o por el espacio. ,ienso en muchas cosas que no quiero recordar! que ni siquiera merecen la pena! en realidad. +o ahora! estando tan le2os de cuanto me es conocido... Y all-! como fondo inmutable! el ne%ro espacio c1smico. 'strellas!

nebulosas! planetas! satlites! lunas! soles! asteroides! meteoritos... Lo eterno. Lo constante. Lo que no vara nunca! vaya uno adonde vaya... 's posible que nadie pueda ya hacer funcionar en el futuro este diario ma%ntico de a bordo! con mis pensamientos %rabados en l. #e%uramente! ni siquiera hallen mi nave o me encuentren a m. 'l espacio es una fosa inmensa y mi nave un ata$d tan diminuto! tan insi%nificante... ,ero aun as! debo se%uir informando! relatando mis sensaciones! mis ideas y cuanto me acontece. 's la misi1n de todo nave%ante. #i al%una ve(! en un remoto futuro! al%o o al%uien da con mi nave y conmi%o! o con que quede de m! es posible que lo%ren traducir inteli%iblemente cuanto aqu %rabo yo ahora. Y cono(can! cuando menos! la odisea y muerte de una insi%nificante criatura del espacio. )e un ser inteli%ente que pretendi1 conquistar m-s de lo que nos est- permitido por las leyes naturales que ri%en nuestro *niverso... y se sinti1 tremendamente peque4o! terriblemente dbil...! frente a las fuer(as desatadas de la Creaci1n. ,arpadean mis indicadores de situaci1n! velocidad y ruta. Los compruebo ahora. +ada nuevo. #i%o movindome al a(ar. +o domino la nave. +o lo%ro evitar la atracci1n de al%o! posiblemente de al%$n cuerpo celeste! sea el que sea... La velocidad crece. 's un peli%ro. #e%$n la clase de atm1sfera con la que friccione! puedo arder! 2unto con mi nave! convertido en una pavesa! en una lu( fu%a(! que nadie ver- posiblemente. Y aunque la vean...! 5quin podr- pensar que soy yo quien muere all! vctima del af-n de conquista y de soberbia de una %eneraci1n empe4ada en lle%ar a los confines mismos del *niverso6 #er solamente eso7 un chispa(o entre estrellas. *na estrella m-s3 fu%a(! huidi(a! perdindose en la eterna ne%rura. Y lue%o... nada. "bsolutamente nada. Los instrumentos! a bordo! parecen haberse vuelto locos. "l%o les ocurre. +o s lo que ello sea. Mis conocimientos tcnicos son amplios! pero no entiendo el fen1meno. 's posible que todo haya ido demasiado le. 2os. Y que aqu! las normas establecidas sean diferentes a las de all. Y despus de todo! 5qu s yo de estos mundos! de esos soles y astros! en una %ala0ia diferente! que nunca vi antes de ahora! ni siquiera desde los

poderosos instrumentos escudri4adores del espacio que poseemos en nuestro planeta6 ,or otro lado! no me siento asustado. Mi estado fsico y mental es e0celente. ,uedo ra(onar y pensar sin dificultad. Mis funciones fisiol1%icas son correctas! mi lucide( es absoluta. Y mi or%anismo responde per. fectamente a cuanto le e0i2a. 's la nave... 's lo que me rodea... 's este silencio oscuro y desconocido! son esas luces c1smica8! suspendidas de la insondable b1veda celeste. 59u ocurre ah fuera6 59u normas ri%en en esta i%nota %ala0ia6 5C1mo se desenvuelven los mundos6 5Hay vida en ellos6 59u e0tra4o equilibrio controla aqu la materia y su orden c1smico6 5,or qu hay al%o que me atrae! que me absorbe! que me succiona hacia s! y a$n no he lo%rado verlo ni intuirlo siquiera6 Las pantallas detectoras de mi cabina espacial nada revelan. Me muevo en el vaco absoluto. Hay mundos en torno mo! pero est-n ale2ados! y su fuer(a %ravitatoria no me afecta. 's esa otra fuer(a la que me preocupa! la que no puedo vencer! la que mi nave pu%na por combatir por sus medios autom-ticos! sin lo%rarlo. as! indefectiblemente! me muevo hacia al%una parte. #e%uramente! hacia el final. Hacia la aniquilaci1n definitiva. )e mi nave... y de m mismo. ,or eso yo! Cosmonauta :ay! termino aqu mi informe de esta fecha! esperando que no me sea posible continuar el diario! y darlo as por terminado ahora! cuando avan(o hacia el desastre. #ea ste cu-l sea... Cuando estoy convencido de que! ine0orablemente! debo morir. #abr morir como he vivido. Con di%nidad. Con entere(a. #in miedo. #in miedo a nada. +i a nadie. Con fe! eso s. e en que este sacrificio de hoy servir- para otros. Y para que otros no corran mi misma suerte al%una ve(...8

DIARIO (II) 's e0tra4o.

"cabo de despertar. &odo si%ue i%ual. La muerte no ha lle%ado. +ada ha sucedido a$n a bordo. +i a la m-quina ni a m. &rato de comprobar la velocidad! ruta y situaci1n. &odo invariable. La fuer(a del campo %ravitatorio es la misma. La ruta! idntica. La situaci1n de la nave! apro0imadamente i%ual. 59u est- sucediendo6 ,or el tiempo transcurrido! ima%in que ya estara pulveri(ado sobre la superficie de al%$n mundo e0tra4o. 's m-s! ten%o la rara impresi1n de haber captado! antes de dormirme! un leve refle2o plateado en los visores de mi nave. Como si un planeta p-lido! un mundo luminiscente! p-lido! pasara ante m. ,ero ya no lo veo. "nte m veo lu(. Mucha lu(. Intensa lu(. Y el ne%ro cielo sin atm1sfera al%una! el vaco absoluto! me envuelve por completo! como una red invisible de tinieblas. La lu( viene de le2os. "l%$n sol! posiblemente. *n astro radiante! que d calor a estos -mbitos estelares. *na estrella de fuerte luminosidad. ,ero no es esa estrella la que me atrae! sino al%o diferente. *n mundo. *n planeta que no lo%ro distin%uir a$n. 5)1nde se hallar-6 59u clase de mundo ser-6 ;oy a intentar reparar el fallo del vi%a espacial de mi nave. +o %ira los suficientes %rados como para captar la totalidad del Cosmos a mi alrededor! en todas direcciones. &al ve( lo repare. &al ve(...8

***
Lo lo%r. 'st- reparado. 'mpie(o a escudri4ar el cielo alrededor mo. Muevo ya a mi anto2o! nuevamente! el vi%a autom-tico de a bordo. 'n la pantalla visora! dentro de mi cabina! descubro im-%enes desconocidas! sensaciones y formas nuevas... "ll est- el planeta p-lido. ,lateado! redondo y triste! perdido en la noche c1smica. 's un mundo sin%ularmente abrupto y desolado. +o debe

tener habitantes de nin%$n %nero! #e va quedando atr-s. #e ale2a. +o me atrae. +o. 's otro mundo el que me absorbe con su %ravedad. )ebe ser %rande. Muy %rande. Ya lo es ese otro mundo plateado. ,ero no me sorprendo. # que! virtualmente! me hallo en un lu%ar de titanes. Cuerpos celestes! %i%antescas estrellas... 'sa que brilla all- le2os debe ser in%ente! colosal. "l menos! al lado de mi concepto del volumen de las cosas y los cuerpos. # que hay mayores y m-s %i%antescos cuerpos celestes! pero no me diri% 2am-s a ellos. *nos pocos %rados m-s el vi%a... <y ya est-= Lo encontr. 'se mundo... 'se planeta... 's el que me atrae. 'st- all. rente a m. ,uedo tardar dos o tres 2ornadas en caer sobre l. +o m-s. +o mucho m-s. Me estrellar. Me har peda(os. 's un raro! hermoso planeta. Muy hermoso! s. Me fascina su contemplaci1n. Incluso en la pantalla visora! su color es fascinante! luminoso! tranquili(ador... 's acaso un mundo ami%o! no lo s. ,ero no tendrocasi1n de demostrarme su amistad. Me voy derecho a su atm1sfera. ,enetrar en ella! me quemar en s$bita combusti1n... y ah se terminartodo. La ima%en se a%randa por momentos. Ha%o funcionar la computadora! para que reco2a todos los datos posibles de este mundo... Me acerco. Me acerco. La velocidad crece... &raba2a la computadora. Me da datos. #obre ese planeta! sobre su hermoso y e0tra4o color. *n color que yo nunca haba visto antes de ahora... Ya ten%o los primeros datos. +o de2o de observar! fascinado! ese mundo al que voy a precipitarme en breve. Yo! Cosmonauta :ay! acepto con entere(a mi des tino. #1lo deseo ya saber... qu planeta es! y cu-l es su fant-stico! maravilloso color... La computadora traba2a 'se remoto mundo al que por primera ve( vislumbro! tiene ya una %randiosidad pasmosa. Y su color. #u bellsimo e i%norado color...

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La computadora me dice ya cu-l es ese color. 'se color! se%$n mi m-quina! es... es a(ul. Y el mundo...! el mundo dice que se llama... se llama... ,laneta &ierra. . +o. +unca o hablar de nada de eso. +unca. Yo! Cosmonauta :ay! soy un e0tra4o en este lu%ar.8

UNO
>In%rid! ten%o miedo. >5Miedo6 5&$! miedo6 >se asombr1 In%rid! sin dar crdito a lo que oa. >#! yo. 5&e sorprende acaso6 >Mucho! Christian. &$ nunca tuviste miedo a nada. +I a nadie. >#i%o sin temer a nadie. 's a al%o! a lo que temo. >5" qu! Chris6 >" eso >se4al1 hacia la peque4a cuna>. 5&e parece poco6 >Chris! forma parte de tu traba2o >se acerc1! acarici1 la cabe(a sudorosa y febril del peque4o durmiente> . +o puedes asustarte por una simple infecci1n... >+o s siquiera si es una infecci1n >cort1 l! incisivo. >,ero! Chris! los boletines mdicos! los informes de la ?r%ani(aci1n Mundial de la #alud... In%rid! t$ lo has dicho antes >ata21 Chris! abrupto.! 's mi traba2o. Yo entiendo de mi traba2o. Y esto no lo entiendo. ,or eso ten%o miedo. >5,retendes... darme a entender que +ils! nuestro hi2o...! est- %rave6 >Muy %rave! s >confirm1 l! con vo( ta2ante. ><Christian= >In%rid dilat1 sus %randes o2os claros! con terror repentino>. +o puedes estar hablando en serio... >+o ha%as caso de la televisi1n. +i de los boletines mdicos. )e nadie! In%rid. Lo cierto es que el doctor Larsen no sabe lo que tiene el ni4o. +i lo s yo. +i lo sabe la ?r%ani(aci1n Mundial de la #alud. >,ero eso es ridculo! Chris. 'n una poca en que el c-ncer ya no e0iste! las epidemias desaparecieron! los 1r%anos vitales enfermos se

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suplen por otros... +o hay peli%ro. +in%$n peli%ro clnico! Christian! y eso tienes que saberlo t$ me2or que nadie! siendo un e0perto en 'pidemiolo%a y )etecci1n de +uevas )olencias! de la ?M#. >9ui(- sea cierto que lo s me2or que nadie! In%rid >tom1 su mano! todava h$meda por el ardiente sudor del peque4o +ils. La sec1 cuidadosamente con un pa4uelo de celulosa que lue%o arro21 al fue%o tradicional! de le4os! que arda en la modernsima! estili(ada chimenea de su ho%ar ultramoderno. Contempl1 c1mo arda! mientras musitaba entre dientes>7 ,rocura no tocar al ni4o! In%rid. +o con las manos. *sa %uantes esterili(ados. Y mascarilla. 'nvulvelo en al%o! en una tienda de pl-stico! por e2emplo... >,ero! 5por qu todo eso! Chris6 >se e0asper1 ella! muy p-lida>. <'s mi hi2o! es nuestro peque4o...! y tiene solamente dos a4os de edad= 59u mal hay en que yo le toque6 +o puedo conta%iarle nada. 's l quien est- enfermo! no yo. >Lo s! In%rid. ,or eso! precisamente es l quien puede conta%iarte a ti.8. >5'l peque4o6 >aturdida! boquiabierta! In%rid fue hacia l! sin dar crdito a lo que oa>. Christian! 5est-s en tus cabales6 5+o has traba2ado demasiado $ltimamente y te fallan los nervios! para decir una tontera as6 <*n ni4o conta%iando a su madre! a personas mayores... hoy en da! en que la multivacuna previene todas las dolencias posibles en el mundo= <Christian! estamos en el @ABC! no el si%lo 0i0= >+os cremos demasiado ese mito de la superioridad humana de nuestra %eneraci1n! In%rid >suspir1 lenta! cansadamente! Christian 'riDson. ,ase1 por la estancia! su2etando su rubia cabe(a entre ambas manos! respirando con fuer(a>. Ha sido tal ve( un casti%o a nuestra soberbia. +o! In%rid. +i nuestra Medicina es infalible! ni nuestra Ciru%a es omnipotente! ni nuestras investi%aciones bacteriol1%icas son perfectas. "l%o se nos escap1. +o s lo que ello sea! pero contra los boletines tranquili(adores y rutinarios de los Centros de Medicina y de la ?M#! e0iste una inquietud latente que nos afecta a todos. In%rid! querida! incluso en este si%lo 00i puede e0istir una nueva epidemia! un virus desconocido por todos. Y de hecho! e0iste.

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>Chris... >musit1 su esposa! trmula. >'0iste! In%rid. Y es terriblemente conta%ioso. +o respeta edades. +i se0o! ni condici1n! ni vacunas previas. +ada de nada. >,ero... ,ero no ser-... >5Erave6 >'so es >mir1! an%ustiada! hacia el peque4o +ils! dormido en su febril sopor! en la peque4a camita>. 5's...! es %rave! Chris6 >#. Muy %rave! In%rid. >Chris... >le temblaron a ella las piernas. >'s... mortal. ><+o= >le escap1 el %rito ne%ativo! des%arrador>. <+o! no puede ser...= #e precipit1 hacia el ni4o! desesperadamente! con sus bra(os abiertos! para envolverle en ellos! con pasi1n de madre an%ustiada. ><In%rid! quieta= >ru%i1 l! cru(-ndose r-pido>. <Calma= <+o le toques! por lo que m-s quieras= La su2et1 frreamente. 'lla force2e1! luch1! trat1 de desasirse de sus bra(os nervudos. ,ero era in$til... Christian era m-s fuerte que ella. Y una tremenda resoluci1n haca brillar sus o2os como carbones. >Christian! por fuer(a has tenido que trastornarte! para obrar as... 's +ils! nuestro peque4o +ils! nuestro hi2o... ># muy bien quin es +ils! y soy el primero en sufrir todo esto en mi propio ser! In%rid >habl1 Christian! roncamente>. ,or el momento no se puede hacer otra cosa. Hay que hacer de tripas cora(1n! tener entere(a! ener%a... Ya avis al m-s cercano Centro Mdico de Control de *r%encia. 'n menos de die( minutos estar- aqu la tienda aislante! todo el equipo asptico Lue%o! veremos si tiene cabida en al%$n hospital. >,ero! Christian! tiene que haber vacantes en cualquier hospital... <Hay docenas de ellos vacos en la ciudad= >Los haba! In%rid! cari4o >rectific1 l con ternura! acariciando suavemente sus cabellos dorados>. 'n menos de treinta horas todo se ha ocupado. Hay casos por millares. &odos de i%ual sintomatolo%a7 alta temperatura! sudor copioso! dilataci1n de pupilas! hincha(1n de menin%es! peque4as hemorra%ias nasales! 2adeos y dificultad respiratoria... >,ero morir...! 5ha muerto al%uno! Christian6 >#e%$n el $ltimo control mdico! fallecan a ritmo de doscientos a la hora! In%rid.

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><)ios mo! no= >sollo(1 ella! des%arradora. >)e todas edades7 ni4os! personas 21venes de amibos se0os! ancianos... &odos! In%rid. #e est- estudiando cada detalle. #e mantiene oculto todo para evitar el p-nico. ,ero es ya inminente una declaraci1n oficial por televisi1n! radio y peri1dicos. " todo el pas. Y lue%o al resto de la *ni1n 'uropea! a los dem-s pases... Yo vine hacia ac- para prepararte. ,erdona si fui al%o rudo. &odos andamos nerviosos! e0citados... >#! Chris! cari4o! perd1name... >mir1! pattica! al ni4o en su cuna >. ,ero +ils! nuestro peque4o +ils...! no morir-! 5verdad6 'l... no morir-... >+o lo s! In%rid. ;amos a hacer todo cuanto est en nuestra mano! que no es mucho! ya que i%noramos de qu clase de s$bita epidemia se trata. ,ero lucharemos. Y si )ios nos ayuda... l se salvar-. 'so espero! querida.

***
'staba lloviendo! dbilmente! pero con insistencia. Y haca fro. 'so! en 'stocolmo no era demasiado sorprendente en aquella poca del a4o. ,ero el clima oto4al! nuboso y triste! no haca sino aumentar el dramatismo hondo y amar%o de aquella situaci1n. 'l peque4o ata$d fue depositado dentro del incinerador elctrico. #e a2ust1 la tapa de entrada. 'l funcionario se volvi1 a los presentes! con aire de circunstancias. >"hora debe esperar su turno >di2o>. Hay muchos cad-veres esperando tumo. Los incineradores no dan abasto para tanto. ,ueden volver ma4ana! a esta hora. 'ntonces se les entre%ar- la arqueta Con las ceni(as! para su dep1sito en la +ecr1polis Moderna. .. Fuenos das! se4ores. >Fuenos das >di2o %ravemente Christian! rodeando con bra(o firme los hombros de su llorosa! estremecida acompa4ante! cuyos o2os enro2ecidos no se separaban! patticos! del lu%ar donde fuera introducido el fretro>. ;amos! In%rid... >Chris... <Chris! yo confiaba en que le salvaras= Y ahora reposa ah.

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,ara siempre! Chris... <,erdimos a nuestro hi2o! nuestro peque4o +ils...= >In%rid! se hi(o cuanto era humanamente posible. Con todos se intent1 i%ual. Y ya son decenas de millares los muertos! s1lo en #uecia. )icen que tambin hay ya abundantes casos en +orue%a! en )inamarca! en inlandia... Hemos perdido a nuestro hi2o! y otros perdieron a hi2os! padres! hermanos! esposos... +o hay e0cepciones en estas cosas! In%rid. +unca las hay... #alieron del patio encristalado! desde donde se vea caer la lluvia y se adverta el fro e0terior. La Central uneraria apareca rodeada de vehculos! a la espera de ir dando acceso a las vctimas de la epidemia mortfera. Las calles lluviosas eran interminables procesiones de familiares y de fretros... 'ra una pesadilla atro(. Christian 'riDson lo contempl1 todo! sombro! mientras introduci1 a su esposa en el vehculo que esperaba. #e ale2aron! silenciosa! tristemente! camino de su ho%ar nuevamente. )e su ho%ar! ahora vaco... 'l aerocar flot1! desli(-ndose sobre las vas urbanas lluviosas! a su altura mnima! situada apro0imadamente en el ,rimer +ivel *rbano. 'riDson conduca profundamente pensativo. Con un rictus amar%o torciendo su boca! con una lu( opaca apenas brillando en el fondo de sus pupilas claras! de hombre n1rdico. +o3 no era el 2ovial! enr%ico y risue4o Christian 'riDson de siempre. +i mucho menos. La prdida de +ils haba sido decisiva en su vida. Y en la de In%rid. La pobre In%rid... La tom1 con una mano! sin de2ar con la otra las teclas de control de conducci1n. 'l aerocar iba ahora en lnea recta! sobre la "venida Internacional del nuevo= y rectilneo 'stocolmo. "poy1 en su hombro la cabe(a rubia de su esposa. >)escansa un poco >musit1>. Y olvida... >+o puedo. +unca olvidar... >Intntalo! cuando menos. >+i siquiera eso! Chris... ,ermanecieron callados. Christian acarici1 los cabellos! la frente de su mu2er. &ranspiraba. *n sudor leve! satinado. ro. La piel arda. /epentinamente! se puso r%ido. "l(1 su cabe(a. 'lla se que21 al verse

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violentada >Me haces da4o >susurr1>. Mi cuello! Chris... )e 2ame reposar as! te lo rue%o... "hora fue l quien sinti1 un sudor helado en su piel. ,ero sin fiebre. #in otros sntomas. 'l mal. La enfermedad. La epidemia. La desconocida epidemia mortal... >+o! no >2ade1! con vo( inaudible incluso para ella>. In%rid! no... &om1 sus pulsos! disimuladamente. 'studi1 de soslayo sus o2os! palp1 la leve hincha(1n en su nuca! tras las ore2as. ?bserv1 su respiraci1n. ,rofunda! entrecortada! irre%ular. 'ran los sntomas. &osi1 In%rid. Le dio un pa4uelo ;olvi1 a toser. #e son1. /-pido! Chris se apoder1 del pa4uelo! lo arro21 a la rendi2a donde los desperdicios iban a morir en el desinte%rador port-til del aerocar. ,ero antes! ya haba visto suficiente. La cabe(a le dio vueltas. #inti1 una pun(ada dolorosa en su pecho. Y le latieron las sienes! con ritmo de remoto tam.tam ancestral. In%rid. 'staba contaminada. /-pidamente! desvi1 el aerocar. 'nfil1 la recta del bulevar Foreal. Hacia el Eran Hospital de las +aciones *nidas! en 'stocolmo +orte. 'ra lo $nico que poda hacer por ella. #i es que haba al%o que hacer...

***
'lDa levant1 los o2os. Mir1 a su esposo. &ena una especial con%o2a que converta en mirada a(ul! de pura belle(a n1rdica! de viDin%a rubia y atltica! dentro de su armona de mu2er e0uberante y ma%nfica! en unos o2os tristes y patticos. >'ra mi hermano >di2o! se4alando hacia el fonovisor de sobremesa >. )esde #uecia. >#! entiendo. 5&odo bien por all-6 >inda%1! distrado! #idney Fantam! con la mirada fi2a en la pantalla crom-tica y tridimensional de la televisi1n! atendiendo a un pro%rama.entretenimiento de la +eG @H

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Century FFC &;. >&odo horrible >musit1 'lDa>. Mi sobrino +ils ha muerto. >59u6 >se volvi1 l! sorprendido. Y olvid1 en el acto la televisi1n. ue hacia ella>. 5C1mo pudo suceder6 >+o lo saben. >5+o lo saben6 >la e0tra4e(a de #idney iba en aumento. >*na dolencia nueva. Mortal. >Cre que ya no haba dolencias nuevas >di2o con cierta amar%a irona su marido! frot-ndose el ment1n. >#on palabras de tu hermano. >#! s! ya s. Chris lo di2o as. ,orque es la opini1n oficial de la ?r%ani(aci1n Mundial de la #alud! desde hace a4os. ,ero hubo un error. Ha sur%ido otra enfermedad. Y es... epidmica. ><'pidmica= >silb1 entre dientes #idney>. 5Y en #uecia6 5'n un clima fro! en un pas de alto nivel sanitario6 >'s lo e0tra4o! #id. &emen que se e0tienda por otros lu%ares. Ya hay casos en otros pases vecinos! en el norte de 'uropa. Casos aislados a$n. ,ero va a peor >+o tiene sentido. Hoy en da! 'lDa... 8 >Hay al%o peor3 In%rid! la mu2er de Chris... <ha cado enferma tambin. ><Cielos! no= >palideci1 #idney Fantam! horrori(ado. >'st- %rave. Hospitali(ada. La dolencia tiene un perodo muy a%udo de incubaci1n y crisis. )os das. 's todo lo que dura uno. >,ero habr- casos menos %raves! habr- %ente que sane! habrmedios sanitarios para aislar ese foco infeccioso... >+o hay nada. &odo el que adquiere el mal! fallece. +o hay antdotos. +i dro%as eficaces. +i teraputica al%una. #e estrellan contra lo que desconocen. Los laboratorios no saben qu decir. #e i%nora a$n si es un virus! una bacteria! un bacilo... Los hospitales empie(an a llenarse! a sobrepasar su capacidad... ><)ios mo...= >#idney Fantam se cubri1 el rostro con una mano. ue hasta el ventanal del %abinete. Mir1 al e0terior. Londres era un ascua de lu( en la niebla tenue! como bruma difusa que todo lo emborronase> I

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<)ios mo...= Hubo un silencio profundo. 'lDa empe(aba a llorar aho%adamente. #idney tom1 una copa y se sirvi1 brandy! en sin hielo. Lo apur1 de un solo tra%o. +o se sinti1 me2or! el pero pudo respirar con m-s fuer(a! sin sentir aquella dolorosa sensaci1n de an%ustia en su pecho! aquellos latidos precipitados de su cora(1n! >#aldr un momento al 2ardn >di2o>. &en%o que pensar un poco... "unque no s a qu pueda conducir. 'ch1 a andar hacia la salida del %abinete. 'n ese momento! el pro%rama habitual de distracci1n de la &;.CoHor.J)! sufri1 un brusco cambio. #e interrumpi1 su curso normal y apareci1 un presentador. Como fondo! el emblema de las +aciones *nidas... y el de la ?M#. La ?r%ani(aci1n Mundial de la #alud. Habl1 con tono %rave. >)isculpen la interrupci1n en el pro%rama. +oticias ur%entes! de suma %ravedad! nos obli%an a ello. ,roceden de los pases n1rdicos de 'uropa. La ederaci1n de 'stados 'uropeos nos confirman las noticias. #orprendentemente! en pases tan poco dados a sufrir epidemias! y en una poca en que creamos superada toda posible dolencia epidmica! ha sur%ido una enfermedad nueva! desconocida! de virulencia estremecedora. ?ficiosamente! el n$mero de muertos en #uecia se eleva a veintisiete mil! a cinco mil en )inamarca y mil ochocientos o mil novecientos en +orue%a. #e dice que las cifras aumentan sin cesar! la propa%aci1n del mal es verti%inosa! su crisis r-pida! y no e0isten medicamentos! vacunas o mtodos sanitarios para aislar y detener su e0tensi1n masiva. ;amos a darles brevemente sus sntomas! que repetiremos en sucesivos boletines= y lue%o les notificaremos de las $ltimas noticias y cifras= lle%adas de las a%encias informativas de la Eran *ni1n 'uropea...8 'lDa escuchaba! conteniendo difcilmente sus sollo(os. #idney! brusco! sali1 de la estancia! dando un seco %olpe a la puerta corredi(a. #e perdi1 en el 2ardn! entre neblina! ba2o la noche nublada de Londres. DIARIO (III)

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'0tra4o. Muy e0tra4o todo. Ya estoy aqu. 'n el ,laneta &ierra. #ano y salvo. #in problemas. +unca! hasta hoy! tuve un descenso m-s suave y tranquilo. +o s lo que pudo suceder. &al ve( el peso mo y de mi nave es demasiado insi%nificante para este %i%antesco mundo llamado &ierra. )ebe ser eso. Yo! "stronauta :ay! estoy vivo. ;ivo! y en un planeta e0tra4o. Colosal! inmenso. "l menos! para m. 's posible que haya %ente en este lu%ar! infinitamente m-s alta que yo. Como hay soles in%entes! y como hay mun. dos peque4os! que son como partculas de polvo estelar! al lado de este lu%ar que piso hoy. )ebo salir de la nave! sin embar%o. Y e0plorar. ;er lo que sucede. #aber d1nde estoy! c1mo es lo que me rodea! y si esto est- realmente habitado por al%$n ser inteli%ente. ? al menos por animales. ? plantas. #. ,lantas debe haber aqu. 'se color nuevo! el...! el a(ul di2o mi computadora! si%nifica un nuevo elemento que yo desconoca7 a%ua. Y se%$n la Memoria Cientfica de mi computadora! donde hay el elemento IIamado a%ua8 hay vida or%-nica. ,lantas! y cosas as. Criaturas que flotan en el lquido a(ul. +o recuerdo que nombre les dio la computadora. ,icis8 o al%o as. ,uede que fueran peces8. +o s. +o me acuerdo. +i me importa. +o he venido en busca de criaturas metidas en lquido. Yo no puedo sobrevivir! hundido en un lquido. +i en ese a%ua a(ul8 de la &ierra! ni en los dorado pantanos de mi mundo le2ano3 le2ano! y ridculamente peque4o al lado de este planeta %randioso! llamado &ierra. ,ero es mi mundo. Y yo lo amo. "qu! no s a$n lo que encontrar. "caso est poblado por terribles monstruos. ,or seres de pesadilla= feroces y crueles. ? por criaturas apacibles y cordiales por inteli%encias superiores ? por seres torpes y necios. +o s nada todava. )e cualquier modo! debo adoptar precauciones. +o puedo fiarme e ir a la ventura. #i sur%en enemi%os! me encontrar-n dispuesto. Claro que i%noro sus armas! des cono(co sus intenciones! no s cu-les sean sus particularidades fsicas y mentales! cu-les sus medios propios de lucha! su ferocidad! su naturale(a en suma ,ero en eso estaremos i%ualados. 'llos tampoco conocer-n la ma. +o creo que hayan odo hablar de mi remoto

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planeta peque4o! all- en un #istema #olar en los confines opuestos del *niverso! en esa nebulosa espiral que desde aqu apenas si puede distin%uirse! apelando a la %raduaci1n visual de superdistancia... 5&endr-n los habitantes de la &ierra! si los hay! o2os como los mos! capaces de adaptarse a toda distancia! capaces de ver a travs de las materias opacas! sean cuales fueran! y capaces de destruir aquello que sea da4ino6 5&endr-n hipersensibilidad para captar pensamientos! ideas! para transmitir entre s sin sonido6 5&endr-n capacidad fsica para metamorfosearse! para variar de forma! volumen y aspecto para ser! en suma! mutantes6 5,odr-n sanar de sus heridas por autocuraci1n6 5'star-n capacitados para cerrar sus cicatrices en el acto! s1lo con desearlo y poner en acci1n las %l-ndulas mdicas6 # tan poco de ellos8! si es que e0isten... 'spero! cuando menos! que podamos entendernos mutuamente. 9ue haya amistad! que haya relaci1n mutua... y sobre todo pa(. 9ue no me vean como un invasor! sino como un visitante. *n ami%o que les visita. *n ser que viene de otros remotos lu%ares para conocer c1mo es el *niverso! cu-les sus mundos habitados! sus sistemas solares... &en%o que salir ya. 'st- oscuro ah fuera. Muy oscuro! para la lu( que yo estoy habituado a ver. ,arece el propio vaco. #1lo veo le2anos refle2os de al%o! como chispas perdidas de lu(! en una %ran e0tensi1n. &ampoco s lo que ello pueda ser. #. ;oy a salir ya. 'spero tener suerte. 's lo $nico que deseo. ;amos all-... Yo! :ay! Cosmonauta del ,laneta KaD! voy a pisar la &ierra. ,or ve( primera. #e desli(a la escotilla de mi astronave. "soma eL aire terrestre. #u oscuridad. Y yo me muevo. Hacia el e0terior...8

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Yo! Cosmonauta :ay! estoy ya pisando la &ierra... '0tra4o mundo ste. &odo es nuevo aqu. )iferente a lo que cono(co. ,iso un suelo verde. Hay poca lu(. )ebo utili(ar la luminosidad de mis propios o2os para ver al%o claramente. 'l suelo est- formado de hebras h$medas y verdes. 's suave al pisarlo. Muy suave. 'spon2oso y blando. )iablo! y muy h$medo. He pisado al%o. 'so que dicen es a%ua8. +o era a(ul! sino turbia. Mis clulas autodidactas me traducen mentalmente el fen1meno. 's fan%osa. #ucia de tierra. ,ero es a%ua. Barro dicen mis clulas educativas. Fueno! ya veremos es. #on tantas las novedades... "h! esto que piso es... hierba. #3 mis clulas autodidactas me dan ese nombre. "s las llaman losM! los H?MF/'#. <Hombres= 59u son eso6 Hombres8... +unca o antes ese nombre. Ya entiendo. Mis clulas han captado al%una idea! un pensamiento. Hombres. H.o.m.b.r.e. "s! en sin%uiar. 's... uno de ellos8. *n habitante de la &ierra. #e llama tambin... humano. Hay %ente aqu. #eres vivos. Inteli%entes. Hombres. Humanos. 'so es. -cil. )eben de ser muy simples. Muy diferentes a m. Capto dbilmente pensamientos de al%uien! cerca de m. ,ero son difusos. Y confusos tam. bin. +o emiten entiendo. #i es as! para ellos! pese a mi tama4o... ser un...! un superhombre. #! sa sera la palabra adecuada3 superhombre. 2 Yo! superior= &iene %racia. ,oseo un volumen ori%inal que ser- cien veces inferior al de ellos. 'so es evidente. Y sin embar%o... soy superior. 'n mentalidad! en facultades fsicas. 'n todo. ? casi todo. 'so nunca se puede decir. ,obre %ente... #i los hombres recibieran una invasi1n de cualquiera de nuestros planetas vecinos! de los monstruosos yaDi2s o de los astutos GaldaDs...! 5qu sera de ellos6 ,erecera toda la especie terrestre en menos de una fecha... ,ero de2emos eso ahora. ,ensemos en m. Y en este lu%ar que estoy pisando... fuertes radiaciones mentales los hombres8 o humanos8. #u capacidad mental debe ser corta. "l menos! para lo que yo

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'h! all veo al%o... 's un muro. Hay m-s lu( en un hueco. ,arece... una vivienda. #! debe serlo. 'sta %ente vive en moradas seme2antes a las nuestras. Claro! no tienen esa forma. +i esos huecos! ni esa lu(... +o hay lu( interior. "ll! todo es lu(. 'l aire mismo... Cielos! 5no estar en una ciudad6 #era ridculo. *na ciudad con luces salpicadas... y en la oscuridad. "qu debe haber noche tambin. +o s si durar- die( lunas como en nuestro mundo. ,ero hay noche. Y los muy necios... <viven a oscuras en la noche! sin tener sus ciudades! sus caminos! absolutamente todo! siempre iluminado por espe2os solares= 's ridculo! infantil... 5,odr-n ser tan rudimentarios los hombres6 'mpie(o a preocuparme. ;oy a sentirme muy despla(ado aqu... <'h! cuidado...= <Morir aplastado= *f... Casi! casi. 'stuve a punto. 'sa cosa pas1 sobre m. Me pis1. #u cal(ado! si se llama c.a.l.(.a.d. o...! se pos1 encima de mi cuerpo8 %i%antesco. Increble. Claro3 cien veces mayor que yo. M-s alto! m-s ancho... *n %i%ante. Y todos son as. *n hombre8... Ya vi a uno Y casi no veo m-s... Menos mal que mi cuerpo es el-stico y se adaptaM ,ude quedar entre su tac1n y su suela! enco%ido. "hora me estiro ya un poco... Cielos! no me sinti1. +o me vio! no me capt1. <que dbil cerebro poseen! o qu poco desarrollado est-= +o han hecho evolucionar sus poderes. &ienen mente! no hay duda. Capt ahora sus pensamientos! s. &raducirM Mi traductor mental! mis clulas adaptadoras! me dir-n lo que piensa! en mi propia len%ua... 'l no nota nada. +i me ve! ni me presiente ni me capta. +ada. 'stoy se%uro... Fueno! mientras no vuelva y me aplaste! co%indome por sorpresa... #. Ya empie(o a captar sus pensamientos. <9u e0tra4os y comple2os pensamientos! cielos...= ,rimero +ils... Lue%o In%rid... #uecia! +orue%a! )inamarca... 59u otro lu%ar despus6 5"caso In%laterra...6 5&oda 'uropa6 5'l mundo entero por fin6 *na epidemia mortal! verti%inosa! desconocida... +o hay va. cunas! no hay medicinas... <)ios mo= 59u va a ocurrir6 +osotros

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mismos... 'lDa... Yo... <Y todos los dem-s= Hay que pensar en todos! no ser e%ostas. ,ero 'lDa .. <"mo a 'lDa! no deseo perderla= Y el pobre Christian perdi1 ya a +ils. ,erder- a In%rid... <)ios mo! y l es e0perto en salud...= 59u puedo hacer yo! que solamente soy un humilde escritor! un periodista! un reportero en vacaciones6 59u puedo hacer! #e4or! para evitar tanta muerte...68 'so es todo lo que capto. +o entiendo mucho. 'sta %ente es rara. 'nferman... y mueren de enfermedades que no conocen... #ufren! se atormentan... 59u ser- reportero8! periodista86 ;er si mis clulas autodidactas me informan... Ya. 'ntiendo. Hace cr1nicas. )e su tiempo! de su %ente. Como yo ha%o este diario de mi via2e c1smico. ,ero l lo escribe o lo %raba con sonidos! no con simples pensamientos. )ecididamente! me decepcionan. +o est-n muy desarrollados. #on criaturas indefensas ante cualquier cosa... ,arece que hay peli%ro aqu. He lle%ado en mal momento. La &ierra peli%ra. Hay una enfermedad que se transmite. )e unos a otros. ,arece ridculo! pero ellos son as! y as est- constituida su forma de vida. Yo podra ayudarles! claro. Yo podra serles de mucha ayuda! para ser sinceros. ,ero! 5c1mo se lo di%o6 5C1mo les conven(o de eso6 'n principio! y fundamentalmente! 5c1mo me comunico con ellos6 Yo no ten%o vo(. +o la necesit nunca. +o uso sonidos. Lo que ellos llaman palabras. 'so lo hacen los Gay2ush del ,laneta H1Gaq. Y son considerados inferiores! casi bestias... Fueno! aqu parece diferente. ,ero no mucho. +o s de qu modo hablarles! hacerles entender... ,enetrar en la mente de ese hombre8... #! as... 'ntrar en sus pensamientos m-s profundos! e0aminar lo re%istrado en su memoria. ,orque supon%o que tienen memoria! como mnimo. #. &ienen memoria. Ya la capto. Ya leo...8

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<9u sorpresas= 's un ser bastante inteli%ente. Listo! diran ellos. N%il de mente. Y de cuerpo. #e llama #idney Fantam. &iene veintiocho a4os. ,eriodista. &raba2a en la televisi1n. Y en peri1dicos. Y libros y revistas... ;oy adaptando eso a mi concepto de las cosas con al%una dificultad. ,ero lo lo%ro. 's in%ls. 'sto es In%laterra. Londres. *na ciudad. #u capital. &iene una esposa rubia. La ama. La considera la m-s hermosa de todas... "mor... Hermosa... #entimientos primitivos. )eliciosamente primitivos. Me causan hilaridad. ,ero l los siente muy profundamente. "ll- l. "s deben ser las criaturas terrestres. #e aman. ? se odian. #e ven hermosas. ? feas. 'l odia al%o. #3 #idney Fantam odia a las enfermedades. " la muerte de los seres queridos. ?dia a las personas crueles. " la %uerra! a la san%re derramada... Euerra. Como los salva2es del planeta OouDD. #e destro(an entre s. Los hombres lo hicieron ya al%una ve(. <,obre %ente= +o hubiera esperado eso de ellos. +o parecan tan est$pidos. ? tan perversos. #an%re derra. mada... #an%re. Yo no ten%o de eso. ,ero ima%ino lo que es. *n fluido! un humor vital en su ser. Como mis cristales vitales e0tendidos por mi ser... #. #idney Fantam odia esas cosas. Y ama la pa(! la buena fe. Y a su esposa! por encima de todo. &iene miedo. Miedo. '0tra4o sentimiento. Casi como lo que pude sentir yo cuando l me pis1... ,ero es m-s! mucho m-s... 's... miedo. *na sensaci1n de horror a al%o. +o tiene miedo por s mismo. ,or ella. ,or... ,or 'lDa. 'lDa es su nombre. Muy rubia. ?2os a(ules. 'so es3 a(ules. Como el planeta &ierra. Como el a%ua... ;aya! he descubierto rec1nditos pensamientos en su cerebro. 'llos e0ploran el espacio. ;isitan al%unos mundos. ,ero pocos. &odo rudimentario. #in mucho resultado pr-ctico. Y tambin les preocupan los alien%enos. Los e0tra4os. Yo! por e2emplo... +o contaba con eso. +os ima%inan horribles. Y peli%rosos. #i me viese... se asustara. Me vera atro(. &ienen un especial

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concepto de lo esttico. )e lo bello. Yo soy horriblemente feo para ellos. Inconcebible! en mi forma real. Fien... 59u puedo hacer6 5Me voy a ver condenado a permanecer oculto! a no de2arme ver6 'ste 2ardn es un sitio amplio! frondoso. Mi nave est- oculta entre esos altos rama2es... Les llaman setos. +o es f-cil que la descubran. +i a m tampoco. ,ero no vine para eso a otro planeta. 9uiero de2arme ver! establecer relaci1n con ellos... "s! es imposible. &otalmente imposible. +unca lo conse%uira. #i no hua despavorido! l u otro cualquiera... le atacaran. Le destruiran! pensando que era al%o raro. "l%o peli%roso. 5C1mo entablar contacto6 5C1mo %anar su confian(a6 5C1mo intercambiar ideas! pensamientos! si s1lo usan la palabra! si no son telpatas ni ultra sensoriales! ni nada de nada6 i ;aya problema= #1lo se fan de s mismos. )e sus seme2antes. )el que es como ellos... <'h! un momento= )i con ello. 's la soluci1n. ? al menos! la $nica soluci1n que le veo... #. ,ara al%o soy mutante. ,or al%o puedo alterar mi fsico! mi volumen! mi aspecto. 'ntiendo su len%ua y la tradu(co! %racias a mis clulas didactas y traductoras. ,uedo hablar con su propio sonido y su len%ua! %racias a mi sistema autodidacta mental. Crear una vo(! unos sonidos emitidos por m. 'n suma! hablar. Como un humano m-s. Y para todos... :ay el Cosmonauta del le2ano planeta KaD! ser-... otro humano m-s. *n hombre! como otro cualquiera. 5Cu-ndo6 Cuanto antes. "hora.8

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>Hola. Fuenas noches >salud a #idney Fantam. 'l se volvi1! con

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sobresalto. Me mir1 en la penumbra. )esconfiado! sorprendido >59uin es usted6 >pre%unt1 con acritud.8

DOS Llamaron a la puerta. Con insistencia. Con mucha insistencia. Christian 'riDson despert1 sobresaltado. #e incorpor1. #u sue4o era li%ero. Muy li%ero. #obre todo ahora. 'sperando noticias del hospital! en cualquier momento... "caso ahora... Con el cora(1n %olpe-ndole furiosamente! Christian fue hacia la entrada de la casa. Inda%1! mientras se cubra con un corto batn7 >59uin llama6 59uin es6 +o respondi1 nin%una vo(. Insistieron en la llamada. *na! otra ve(. Intri%ado! lle%1 al vestbulo de su casa. Iba a abrir. )ud1 un momento. 'ra raro que no respondieran. >59uin est- ah6 >e0i%i1 con vo( rotunda>. 59uin llama a estas horas6 +adie contest1 tampoco ahora. ,ero la llamada se repiti1. Christian! ce4udo! mir1 al relo2 del muro. Las cuatro y die( de la madru%ada. #acudi1 la cabe(a. "fuera! llova con intensidad ahora. #e escuchaban le2anos aullidos de aeroambulancias .Mas contaminados. M-s enfermos. M-s muertos inmediatos. &om1 una brusca decisi1n. ue a la puerta. +o abri1. "ccion1 el bot1n de comunicaci1n sonora con el e0terior. ,or la re2illa del micr1fono e0i%i1 brusco7 ><9uienquiera que sea! responda= 59uin est- ah6 59uin llama6 #i no responde! no abrir en modo al%uno! tn%alo en cuenta... *n sonido ininteli%ible e inidentificable le respondi1. Como un ronquido! como un susurro animal. .. *n 2adeo e0tra4o! inquietante... Christian se sinti1 preocupado. "quello era raro. Muy raro. /e%res1 a un mueble. &om1 un arma. ;olvi1 a la puerta. Insisti1! duro7 >;amos! responda. 59uin llama6 9u quiere a estas horas6 )e nuevo el 2adeo! el susurro. Y roces en la puerta.

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Como u4as. /ascando la ho2a cerradaM #e estremeci1 Christian. 59u podra producir aquello6 +o pareca un ser humano... ,ero la llamada se repiti1. Y nin%$n animal poda oprimir bot1n pulsador... " su espalda hubo otra llamada. 'ra el vis1fono. )ud1. 'speraba una llamada en cualquier momento. La peor de todas. "hora! no saba si abrir la puerta! enfrent-ndose a quienquiera que estuviese all-! en el e0terior! o atender el vis1fono. 'ste insista. "pareci1 en la pantalla una temida banda luminiscente! ro2a. Con unas letras7 */E'+&'. Llamada ur%ente. #e decidi1. ue al vis1fono. )escol%1. Conect1. >Christian 'riDson >di2o! escueto>. 59uin habla6 'n la puerta! una y otra ve(! insistan las llamadas! se perciba el ronco 2adeo inhumano y los roces inquietantes en la ho2a met-lica. 'n la pantallita del vis1fono! una enfermera. 'l Eran Hospital de la ?+*. &empl1 'riDson. &emi1 lo peor. Y lo peor lle%1. >Lo siento! se4or 'riDson >di2o la enfermera! con fra vo( profesional y rostro ine0presivo>. #u esposa! In%rid 'riDson... ha fallecido. 'speramos sus instrucciones respecto al cad-ver. )e veras lo sentimos mucho... Lvido! descompuesto! con un %emido ronco! e0asperado! cerr1 de %olpe el vis1fono! sin responder! sin a%radecer la impersonal condolencia de la enfermera de turno. In%rid... Muerta. Y aquella maldita puerta. "quellos roces! aquellas llamadas obsesivas! aquel 2adeo casi animal en el e0terior. 'ra para volverse loco. urioso! e0altado! ansioso de enfrentarse a quien fuese! -vido por desaho%ar su ira y desesperaci1n tras la noticia! no por temida menos tr-%ica! Christian 'riDson se precipit1 a la puerta! la abri1! de un seco %olpe en la tecla de funcionamiento ma%ntico! y... Y se enfrent1 a lo increble. " lo espantoso. ><+o= >aull1! demudado! estremecido! e0tendiendo un bra(o! con pavor>. <+o puede ser= <+ils! hi2o mo= <+o puedes ser t$...= <'st-s...! est-s muerto=

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Y +ils! su hi2o! lvido y medio descompuesto! con profundos surcos en torno a sus o2os dilatados! camin1! se movi1 hacia l! imp-vido! emitiendo aquel 2adeo inhumano! caminando sobre sus piernecitas lvidas! de simple criatura de dos a4os.

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>Hola. Fuenas noches. #idney Fantam se volvi1! con sobresal o Mir1 en la penumbra. )esconfiado! sorprendido. >59uin es usted6 >pre%unt1 con acritud. 'l desconocido le respondi17 >#oy :ay. >5:ay6 +o cono(co a nadie de ese nombre. 59u hace en mi 2ardn6 >,asaba por aqu >sonri1 el desconocido>. Creo que equivoqu el camino. )ebi1 de ser eso! se%uro. >5La puerta del 2ardn estaba abierta tal ve(6 >se e0tra4o #idney. >'so me temo >sonri1 dbilmente :ay >Fien. 59u quiere6 >+ada. #1lo pedirle disculpas. YoM Yo me equivoqu. >'so ya lo di2o antes. >'s la pura verdad. +o hay otra e0plicaci1n. Lamento haberle molestado! se4or... >Fantam. #idney Fantam >a%it1 una mano! nervioso>. ,erdone usted. +o me molesta. 's que estaba abstrado! preocupado con mis cosas. Me sorprendi1 usted. 'so es todo. >+o se preocupe >el otro mir1 en torno! interesado>. Ya me marcho! se4or Fantam. >'spere >le ata21 de s$bito #idney. Y le tom1 por un bra(o! decidido. >59u6 >los o2os oscuros le contemplaron! pensativos! en tensi1n. Fa2o la ropa el bra(o del e0tra4o se puso r%ido. >*sted... *sted se parece mucho a m. >5)e veras6 >el visitante sonri1! ir1nica la e0presi1n>. Fueno! no

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cono(co otra cara... 9uiero decir! no cono(co sino la ma propia. +unca tuve otra. ,ero mir-ndolo bien! s...! es posible. &iene ra(1n. +os parecemos usted y yo. >Creo que nos parecemos demasiado >refunfu41 #idney>. Incluso el color de o2os! el cabello... #i al menos tuviera usted o2os a(ules o verdes! el pelo m-s rubio... o ne%ro... y la boca m-s %rande... entonces puede que el parecido fuera menor. >+o se ha fi2ado bien >ri1 entre dientes el desconocido>. Yo! en realidad! ten%o los o2os verdes. Y el pelo ne%ro. Y la boca m-s %rande que la suya. Y la nari( m-s ancha... >+o! no... >se acerc1. 'l refle2o de la lu( sobre el rostro a2eno pareci1 hacer un cambio! un tornasol. #oltando una imprecaci1n! #idney Fantam se ech1 atr-s y solt1 a su visitante>. <Cielos! es verdad= 's... 's como si hubiera cambiado ahora mismo. 'staba se%uro de haberle visto como a m mismo! como cuando uno se ve en un espe2o... >5*sted puede cambiar a placer su rostro ahora6 >inda%1! curioso! el llamado :ay. >)iablo! claro que no. >'ntonces! es obvio que yo tampoco >puso un pl-cido %esto su interlocutor>. +o! se4or Fantam. #oy como me ve ahora. La lu( me da me2or en el rostro. 5+os parecemos6 >"l%o. La estatura! el color del tra2e... +o! no. #u tra2e parece m-s oscuro ahora. Y usted... al%o m-s alto. >Me %usta ser alto >ri1 de buena %ana :ay>. +o sabe lo que me %usta... ,ero usted tambin puede crecer o disminuir a voluntad. >+o! claro. >Y yo... tampoco. )e2emos el asunto >hi(o un %esto evasivo con la mano>. *no puede equivocarse a veces. #e ven cosas que no son. Cuesti1n de ima%inaci1n! se4or Fantam. >,erdone >se pas1 una mano trmula por la frente>. Creo que estoy demasiado preocupado $ltimamente. ;eo al%o! y lue%o resulta diferente. #on nervios. Y eso que estoy de vacaciones... >5;acaciones6 >hi(o un %esto de comprensi1n s$bito>. ?h! s! entiendo. )escansa usted.

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>'0acto >frunci1 el ce4o #idney>. 5's usted vecino6 5/eside aqu cerca6 >,uede decirse que s >ri1>. Muy cerca. )esde mi alo2amiento puedo ver sus setos perfectamente. >+unca le vi antes de ahora! se4or... :ay. >Llevo poco tiempo en Londres. Muy poco. >5's e0tran2ero6 ># >sonri1 eni%m-ticamente. Los o2os que antes le parecieron casta4os a #idney! y ahora eran profundamente verdes! brillaron ir1nicos >. #oy e0tran2ero. >5)e muy le2os! se4or... :ay6 >le costaba traba2o pronunciar el corto y raro nombre. >Fastante >admiti1! evasivo! :ay. " continuaci1n afront1 otro tema >. 5Le preocupa la epidemia6 >La... 5qu6 >brinc1 sorpresivamente #idney! dilatando con asombro sus o2os. >Fueno! tal ve( habl de m-s >y :ay! ciertamente! pens1 que se haba pasado #u interlocutor no era tan corto de refle2os como ima%inara en principio. "4adi1! paciente>7 's el tema del da. ,or eso pens... >5'l tema del da6 "penas hace unos minutos que la televisi1n! un vis1fono en comunicaci1n con #uecia... dieron la horrible noticia. Y usted ya aparece aqu! sabiendo de qu va. #e4or :ay! es usted una persona muy rara... >Creo que eso dira mucha %ente de m... incluso en mi familia y en mi lu%ar de ori%en! si me vieran ahora >solt1 una leve carca2ada! mirando como al a(ar hacia los astros le2anos! diluidos entre nubes puramente lon. dinenses>. ,ero de2emos eso! se4or Fantam. He odo comentarios! rumores de personas interesadas en el asunto. La enfermedad del norte de 'uropa empie(a a provocar p-nico. >Lo ima%ino. ,ero! 5c1mo lo sabe usted6 >&en%o ami%os en #alubridad >:ay se enco%i1 de hombros>. Me han contado lo que sucede. Con cierto detalle que! tal ve(! no e0pon%a la televisi1n. >Mi cu4ado est- en #uecia. #u hi2o ha muerto. #u esposa a%oni(a >

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le mir1! pattico>. 5,uede contarme al%o que yo no sepa6 5'l estado actual de la dolencia6 Los verdes! misteriosos o2os del desconocido! se fi2aron en la distancia! hacia el norte. Corno si pudiera lle%ar le2os! muy le2os. " los propios pases n1rdicos! en busca de noticias. Como si el espacio no si%nificara nada para ellos. >)esesperado >di2o roncamente. 'ra como si en sus verdes pupilas se refle2ara un horror remoto! con escalofriante fidelidad>. Miles de muertos ;a en aumento la pla%a. Mueren por centenares a cada hora. #e e0tiende. Con rapide(. #in que nadie pueda evitarlo... ><)ios mo...= >#idney se cubri1 los o2os con an%ustia>. <+o es posible...= >Los hospitales son ya insuficientes. La %ente empie(a a morir en sus casas! en ambulancias! en la propia calle! abandonados de todos... ><+o! no puede ser tanto= >recha(1! desesperado! el periodista in%ls. >Lo lamento >volvi1 despacio sus o2os hacia l! como si saliera de un trance o de un estado de profunda abstracci1n>. #1lo le cont la verdad. La televisi1n la confirmar- en breve! se4or Fantam. Y a$n me ha. blaron de al%o m-s. >5M-s que una epidemia mortal con cientos de miles de muertos6 >&al ve( sea m-s! no s... >suspir1 :ay. #acudi1 la cabe(a>. +o lo veo claro... 9uiero decir que ellos! los de #alubridad! no me contaron todo...! pero lo dieron a entender... >Mi cu4ado pertenece a las +aciones *nidas. ?r%ani(aci1n Mundial de la #alud. 'l debe saber lo que ocurre! sea lo que sea... Y no pareca saber nada a$n. >,osiblemente all no hayan decidido revelarlo todava a nadie. ,ero aqu! en In%laterra! se conoce ya la verdad. Hay al%o fuera de lo normal en esa epidemia. #1lo que...I no se sabe lo que ello sea. ,ero el mal via2a r-pido. #e e0tiende por el mundo. +o s c1mo! pero en In%laterra ya hay casos. >59u6 >aull1 #idney! palideciendo. Le mir1! perple2o>. +o! eso no puedo creerlo. &odava no...

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>'l aire va de prisa en la &ierra! se4or Fantam >suspir1 :ay>. Con mucha mayor velocidad! hay al%o contra lo que no se puede luchar... y que via2a alrededor del mundo! dispers-ndose por todas partes. #. In%laterra tiene ya casos... ><+o es cierto= Las medidas sanitarias son ri%urosas! el control epidemiol1%ico es severo! casi infalible. >"un as >la verde mirada va%1 por la distancia! como escudri4ando le2anos puntos que nadie poda ver>. Creo que los casos sobrepasan ya el centenar... s1lo en Eran Freta4a! se4or Fantam. Y al%unos de ellos! mortales ya. Con vctimas que fallecieron... Inesperadamente! :ay se vio enca4onado por un arma de fue%o. ra! aceradamente! la vo( de #idney Fantam son1 severa! autoritaria7 >+i una palabra m-s! se4or :ay. 9uienquiera que usted sea! va a tener que acompa4arme ahora mismo. >5Yo6 >se sorprendi1 su visitante>. 5"donde6 >" la polica! a las autoridades militares... >5,or qu! se4or Fantam6 >,orque no s1lo es un e0tran2ero! sino que es un enemi%o. *n peli%ro. "cabo de descubrirlo. Y no intente nada. A har fue%o. Y esta arma trmica le desinte%rar- en menos de un se%undo. <;amos! en marcha= "l m-s cercano cuartel de #e%uridad +acional... :ay presinti1 que no tendra otro remedio que obedecer al periodista in%ls! en su inesperada demanda! hecha con toda ener%a y combatividad. Lo peor de todo es que aquella arma trmica poda convertirle en pavesas. Y terminar! definitivamente! con el Cosmonauta :ay! del planeta KaD. >'st- bien >acept1>. ;amos adonde usted di%a... ,ero no soy su enemi%o. >"caba de probarme que lo es. Y! tal ve(! la epidemia no sea sino el efecto de un arma bacteriol1%ica del enemi%o com$n... >'scuche! se4or Fantam! no ha%a tonteras >ob2et1 :ay! dando un paso adelante! conciliador. ><+o= >aull1 #idney.

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' irrefle0ivamente dispar1. #u arma era letal. ,royect1 sobre :ay un proyectil flam%ero! que estall1 con llamarada c-rdena sobre su cuerpo. :ay revent1! destro(ado por la car%a. Y lleno de horror! #idney supo que haba matado a un hombre! qui(- por simple precipitaci1n. ,or puro nerviosismo. ><)ios mo...= >2ade1! lvido! retrocediendo>. 59u hice6 Le he matado... <He destruido a ese individuo! quienquiera que fuese=

DIARIO (IV) )estruido... Casi lo lo%ra! el muy est$pido... #i yo hubiera sido realmente el ciudadano :ay! del planeta &ierra! un vul%ar e0tran2ero en In%laterra! a estas horas estara muerto y bien muerto. Creo que #idney Fantam est- demasiado nervioso. "dem-s! yo he cometido errores. Eraves errores. +o volver- a suceder. ,ero ahora mi estrate%ia debe ser otra. He fracasado como el ciudadano :ay! vecino de #idney Fantam. 'nfoqu mal las cosas desde un principio. Yo no poda saber que ellos8 tuvieran rostros diferentes. Ima%in que todos eran i%uales. Y copi e0actamente a Fantam en mi mutaci1n. ue una torpe(a. &uve que cambiar con rapide( mi color de o2os! mi estatura! mi cabello! incluso mi boca y nari(. "un as! debo admitir que se%ua parecindome a l. ,ero menos. +o era mala cosa! porque el tipo parece atractivo! en proporci1n a lo que aqu se entiende por eso . +o sirvi1. 'llos son... diferentes entre s. 'so es! diferentes. )eb ele%ir otro rostro! al a(ar. "dem-s! habl de cosas que s1lo yo saba. Cosas que mis o2os telesc1picos vean. que nadie m-s ha visto hasta ahora. Cosas que nadie poda saber... a no ser que fuese un espa! al servicio de al%uien que dominara aquella epidemia. 'ntend eso cuando le8 los pensamientos de l. "ntes! me hubiera sido imposible. +o s siquiera lo que si%nifica espa8. ? epidemia

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provocada8. ? %uerra bacteriol1%ica8. "hora lo s. 'mpie(o a saberlo! cuando menos... comprendo a #idney Fantam. Incluso le disculpo. "unque la vctima de sus iras pude ser yo. Yo! "stronauta :ay! del planeta KaD... ,or fortuna! no soy como ellos. Mi materia no es la suya. +i mis propiedades las conocen los humanos. Cree que me ha destruido. 'n realidad! me he limitado a desaparecer. " reducirme y eclipsarme entre la hierba y los setos. +o puede verme. Le sera imposible. ?culto a sus o2os! ten%o tiempo de meditar. #obre ellos. Y sobre m. Y sobre este raro mundo donde he cado... )esde lue%o! sus armas son irritantes. ,royectiles trmicos... )an mucho calor. )emasiado. Ima%ino que a uno de ellos debe convertirle poco menos que en una pavesa. 's una barbarie. 'n mi mundo nunca se des. truye a nadie. #i eso nos %ustara! sera horrible. Con todo nuestro poder destructivo! potencial! efectivo! aut1nomo! sin necesidad de armas de nin%$n %nero... Me he librado de eso y estoy recuper-ndome del sobresalto. 'l se diri%e de nuevo a la casa. ,arece e0citado! asustado por al%o... 9ui(haya sufrido porque me cree muerto ahora. 'stos humanos son muy especiales. ,rimero hacen al%o irreparable. Lue%o! lo lamentan. +o s qu hacer. ,uedo tomar mi nave y salir de aqu cuanto antes. Habr- dificultades! por el volumen de este mundo. "qu peso infinitamente m-s que en otro cuerpo celeste. La ener%a precisa para el despe%ue serinfinitamente mayor tambin. ,ero creo que me es posible conse%uirlo. +o se merecen nada. Me ir. Le2os. " cualquier otro rinc1n del *niverso. Y que se arre%len con sus enfermedades! sus problemas... Claro que... #oy curioso! lo admito. 59u estar- haciendo l dentro de la casa6 59u le dir- a ella! a esa bella mu2er llamada 'lDa! a quien tanto ama y por quien tanto teme6 +o me ser- difcil e0tender mi mirada! escuchar sus palabras... 'n suma! presenciar lo que ah dentro sucede ahora. "unque sea lo $ltimo que ha%a antes de irme de este planeta de locos...

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#. #iento curiosidad. 5,or qu no saber lo que #idney Fantam le estdiciendo a su esposa 'lDa6 5,or qu no6 "unque sospecho que! posiblemente! lo primero que ha%a sea hablarle de m. )el crimen que cree haber cometido. )e la muerte de un hombre... *n hombre llamado :ay.8

TRES >5Muerto6 5*n hombre6 >#! 'lDa. *n hombre llamado :ay. Muerto. Yo le mat. >,ero...! 5por qu6 >ella se incorpor1! a%itada! incluso olvid-ndose de sus sollo(os! de sus preocupaciones y temores. >+o lo s... >se pas1 una mano por la frente>. 'stoy nervioso! creo. Muy nervioso. ue una estupide(. "caso era un espa! no lo s. Yo lo pens. ,ero! 5y si no lo era6 >5*n... espa6 >dud1 ella! asombrada. >'so di2e. 'l avan(1 hacia m. ,erd el control de m mismo. )ispar... ue horrible. ;erdaderamente horrible! 'lDa. #e volatili(1. )esapareci1. #in de2ar rastro. >,osiblemente la car%a trmica era demasiado potente... >se estremeci1 su mu2er! con los o2os muy dilatados! temblando su boca. >,osiblemente! s. +o s c1mo pude hacerlo. 's... 's espantoso. 'se pobre diablo... >59u te di2o para pensar t$ que era un espa6 +o hay %uerras ni enemi%os. +o tememos nada de nin%$n pas. ue una idea ridcula >Habl1 de esa epidemia. )i2o que ya haba casos en In%laterra. "qu! en Londres. Casos mortales. 9ue haba habido defunciones. M-s de un centenar... >'so es imposible. 'n In%laterra no hay epidemia. +o han dicho nada. La situaci1n sanitaria del pas es perfecta. >'s lo que yo pens. ,ero l di2o eso. Y pareca muy se%uro. Pltimamente ha habido rumores de conspiraciones internacionales! de posibles e0perimentos bacteriol1%icos...

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>5,or qu no confirmas eso! #idney6 &$ puedes hacerlo. >Cierto >se frot1 la boca! nervioso. &ena los labios secos! los o2os brillantes>. Creo que los nervios no me de2an ra(onar hoy... Llamar a la redacci1n del London )aily Ma%a(ine. 'llos tienen que saberlo! si realmente ocurre al%o as... /-pidamente! fue al vis1fono. )escol%1! y marc1 en las teclas las cifras y letras del peri1dico animado m-s famoso del pas. #u peri1dico. )onde l %rababa sus artculos! para su distribuci1n sonora y escrita! sobre los foto%ramas del peri1dico filmado de mayor difusi1n! aplicable a los ,royectores de ,rensa "nimada de cada ho%ar londinense. "pareci1 en la pantalla policromada el rostro familiar de #hannon! su compa4ero de redacci1n. #e vieron mutuamente ambos periodistas en sus respectivas pantallitas. >Hola! #id >le salud1! cordial! aunque tena cierto aire preocupado en su rostro 2ovial y pecoso>. 59u es de tu vida6 &e ima%inaba de vacaciones en las Fahamas... >'le% Londres. Y mi casa y mi 2ardn >sonri1 p-lidamente Fantam >. 'scucha! #hannon. 5Has presenciado el $ltimo boletn de noticias de la FFC.J) &;6 >Claro >di2o! con %esto m-s sombro>. &odos lo hemos atendido. 'l pas entero! #id. >'stoy preocupado. Mi familia en #uecia ha perdido a su hi2o! mi cu4ada est- %rave... >Lo siento de veras! #id. La epidemia es %rave! ya lo oste. >#! ya lo o. ,ero escucha esto! #hannon. 5Hay casos en In%laterra6 >59u6 >su compa4ero se inclin1 -vido hacia la pantalla>. Cielos! no. ?ficialmente! #alubridad +acional afirma que no hay un solo caso... 5C1mo se te ocurri1 seme2ante cosa6 >+o s. "l%uien me di2o que haba casos. Fastantes! adem-s. Y un centenar apro0imado de muertes... #hannon! t$ tienes que saberlo! si es cierto eso. >#id... >su compa4ero! al%o p-lido! tra%1 saliva. Mir1 a un lado y otro de la diminuta pantalla personal donde se refle2aba>. #id! 5quin te di2o seme2ante cosa6

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>*n desconocido. Lo encontr en el 2ardn de mi casa... ><#id! tienes que detener a ese hombre como sea= 5Me entiendes6 <Capt$ralo! sin prdida de tiempo= Y si se resiste... <m-talo! #id= &enso! Fantam cambi1 una mirada an%ustiada con su mu2er. 'lDa! p-lida! se acerc1 a l! le tom1 un bra(o! con dedos crispados! el temor en el rostro... >&emo que lle%ues tarde! #hannon >di2o roncamente>. Ya le mat... >5C1mo6 >aull1 #hannon. >Le amenac! al sospechar de l. #e movi1! tem que me atacara y dispar. >Hiciste bien >suspir1 #hannon! inclinando la cabe(a>. L-stima! sin embar%o... >L-stima! 5de qu6 >?curre al%o! #id. "l%o e0tra4o en el mundo. +unca hubo epidemias en el norte de 'uropa! sta es la verdad. +unca! hasta ahora... +o se cree que sea un mal vul%ar! ni un virus corriente. "dem-s! ese hombre que te habl1 en el 2ardn de tu casa tena ra(1n. >59u6 >2ade1 #idney! asustado. >Hay casos abundantes ya en las islas Frit-nicas. Y ha habido! en efecto! m-s de cien muertos! solamente en el -rea metropolitana de Londres! #id... ,ero es una noticia confidencial! oficiosa! estrictamente pri. vada... >'strictamente privada... 'ntiendo. &op secret! 5no6 >"l menos de momento! s. +o s1lo sanitariamente! sino de modo poltico. >59u es lo que se teme! #hannon6 >Euerra bacteriol1%ica tal ve(. *n arma nueva. *n virus cultivado artificialmente o cosa parecida. Hablo por lo que un funcionario del Ministerio de )efensa me di2o. La ?+* est- ya reunida en sesi1n ur%ente y secreta. Los 'stados 'uropeos van a reunirse en las pr10imas veinticuatro horas. +o se sabe lo que sucede. ,ero sucede al%o! de eso estamos todos se%uros. >Y ese hombre! espa o lo que fuese! 5qu haca en mi 2ardn!

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#hannon6 >+o s. ,ero debes comunicar con el )epartamento de #e%uridad +acional. ,uede ser una pista! un indicio para las autoridades policiales! militares o sanitarias. )e #uecia y otros pases n1rdicos nos lle%an noticias terribles! #id. #on cientos de miles las vctimas... >Lo s >habl1 roncamente #idney>. )ios nos ayude! #hannon. Eracias por todo. Y suerte. >;amos a necesitarla! #id >suspir1 el periodista. "%it1 su mano en la pantalla de color>. Hasta siempre! ami%o. Cort1 la comunicaci1n con el peri1dico animado. #us o2os sombros se encontraron con los amedrentados de 'lDa. 'lla! instintivamente! se acurruc1 contra l! estremecida. >&en%o miedo... >musit1>. Mucho miedo! #id... >#ernate >ro%1 l! acariciando sus cabellos! con dul(ura>. ;oy a comunicar con #e%uridad +acional. 's imprescindible! cari4o... 'lDa se limit1 a asentir en silencio. &ras una pausa! inda%17 >5Y lue%o! #id6 >Lue%o... nos iremos de Londres >afirm1 #idney! rotundo. >5Irnos6 5"d1nde6 >" cualquier parte. " un lu%ar donde no haya epidemia. ,repara todo. 'l aerova! los equipa2es... &odo. +os vamos! 'lDa. >Como quieras! #id. "donde t$ vayas! all- ir yo conti%o... hasta el mismo fin del mundo. #onri1 #idney. La bes1. ,ero sus o2os no sonrean. 'ran los de un hombre preocupado! en tensi1n. >'spero que no sea preciso ir tan le2os >di2o>. ,ero si as fuera! no dudara en ir! con tal de ale2arte de todo ries%o! 'lDa! cari4o...

***
"maneca otro da brumoso. 'l sol no lo%raba disipar la bruma sobre Londres. #idney Fantam se incorpor1. Camin1 hasta la cocina autom-tica. 'lDa

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le sonri1 desde ella! todava con al%una triste(a e inquietud. >'l desayuno est- listo! cari4o >di2o>. 5#e te pe%aron las s-banas hoy6 >#abes lo que me cost1 dormir esta madru%ada >2ade1 l>. Lue%o! el cansancio me venci1 y... >Lo s muy bien! no tienes que e0plic-rmelo. ;amos! sintate. &e servir en se%uida. >#! ya voy... >se acomod1 ante la mesa flotante de la cocina. &ras una pausa! hi(o su pre%unta llena de preocupaci1n>7 'lDa! 5los boletines de noticias no...6 >+o. +ada nuevo! #id >se estremeci1 la 2oven esposa>. 'so me asusta m-s a$n. +o s. ?cultan al%o! #id. ,ero! 5por qu6 >'n #e%uridad no di2eron nada anoche >se enco%i1 de hombros Fantam>. 'st-n alarmados y preocupados! pero no quieren que cunda el p-nico. 'so s! han recomendado el mayor aislamiento a todos. Y las m-0i. mas medidas antispticas! pero... >,ero eso no arre%lar- nada. >+o >confes1 #idney con un suspiro>. +ada. )esayun1 en compa4a de 'lDa. Mir1 las vali2as a punto. "fuera! a la lu( tibia del nublado sol! el aerova privado brillaba! bru4ido! con su color met-lico! alumini(ado y ro2o! esperando el inicio del via2e. >)entro de una hora partiremos! 'lDa >di2o>. Con direcci1n al #ur. #i ese mal empe(1 en los pases fros! no buscaremos climas duros. 'le%iremos entre #ud-frica! "ustralia y sitios as! si no tienes inconveniente. >+in%uno! #id. &e lo di2e anoche. "donde vayas t$! ir yo. #in discusiones. >Eracias! cari4o... >oprimi1 su mano calurosa! tiernamente. La mir1! muy fi2o>. #upon%o que de #uecia! de Christian...! no hay nada nuevo. >+ada. 'l boletn de noticias de la ma4ana ase%ur1 que se ha impuesto censura total a las noticias suecas! norue%as y danesas. La situaci1n debe ser crtica. Christian no ha comunicado nada. Me temo lo peor... >5Intentaste llamar t$6

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>#. In$til todo. Las lneas de vis1fono internacional est-n bloqueadas en #uecia. +o admiten lneas. >'ra de suponer >2ade1 Fantam! nervioso>. <)ios mo! qu e0tra4a situaci1n...= #e frot1 las manos! inquieto. #e puso en pie! sin terminar siquiera su fru%al desayuno. Camin1 hasta la ventana. Mir1 al 2ardn! verde esmeralda! levemente h$medo! ho%are4o y tranquilo. >5'n qu piensas! #id6 >musit1 ella. >'n aquel hombre... :ay... 5,or 9u tuve 9ue matarle6 #i era inocente! fue un crimen... #i era un enemi%o... hubiera sido una fuente de informaci1n. <?h! )ios! no me %usta saber que mat a un hombre! 'lDa= >#id! c-lmate y... :umb1 el llamador del vis1fono. "mbos %iraron la cabe(a. #ufrieron el mismo sobresalto. ,arpadeaba la lu( verde de la lnea internacional de comunicaci1n. ><Christian= >mascull1 #idney Fantam! esperan(ado. >#! debe ser l >afirm1 'lDa>. ,ero #uecia no admite mensa2es al e0terior... #idney se inclin1 sobre el aparato. ,uls1 el bot1n de comunicaci1n. "l(1 el auricular. #e pe%1 a la re2illa del micr1fono. #e ilumin1 al%o borrosamente la pantallita. La ima%en no era muy clara. ,ero era la de l. La de Christian 'riDson! el hermano de 'lDa. ><?h! )ios sea loado= >susurr1 fervorosamente ella>. ;ive! vive a$n. >Christian... >habl1 roncamente #idney>. Christian! %racias al cielo... &emamos lo peor... 5'st-s bien6 >#! s >sonri1 'riDson>. 'stoy bien! #id. >5Y... Y tu mu2er6 #e hi(o a un lado. "ll estaba ella. In%rid. #erio el semblante. #in sonrer. ,ero serena! llena de vida. Les mir1 a travs de la pantallita. Les salud1! con vo( aho%ada7 >Hola! hermanos. &odo fue bien. 'stoy fuera de peli%ro... >In%rid! es como un mila%ro... >musit1 'lDa! fervorosa! inclin-ndose 2unto a #idney.

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>#. *n mila%ro >los claros o2os de In%rid se clavaron en ellos! pensativos>. *n verdadero mila%ro. 'n #uecia todos mueren... >#e dice que tambin aqu! en In%laterra! aunque se %uarde secreto todava >#idney mene1 la cabe(a>. L-stima que +ils! vuestro peque4o... no tuviera i%ual suerte. >'s una l-stima >convino In%rid con tono %rave! ine0presivo su rostro>. 'l pobre y peque4o +ils... >,ero nosotros estamos a salvo >se apresur1 a afirmar vivamente Christian>. Y estamos camino de In%laterra. >59u6 >se asombr1 Fantam>. 5Camino de In%laterra dices6 >'so es. )esde #uecia no podramos comunicar con vosotros. Lo hacemos desde un lu%ar fuera del pas. +uestro aerova est- repostando. #e%uimos via2e a Londres. " toda velocidad. 'n pocas horas estaremos ah! #id! con vosotros. *nidos todos. Quntos ante cualquier posible peli%ro... He conse%uido una vacuna e0perimental. +ada se%uro! claro. ,ero al menos! se puede intentar... >Chris! nosotros nos march-bamos ahora de Londres! de In%laterra... >Fuena idea. 'speradnos. Ya di%o que ser- poco tiempo. "ntes del medioda habremos lle%ado. +os podemos ir todos 2untos. Los cuatro. "donde sea! #id... >'st- bien >asinti1 Fantam! tras una leve duda>. "presuraos. +o tardis. ?s esperamos. ><'0celente= >a%it1 su mano Christian>. <Hasta lue%o! hermanos= #e diluy1 la ima%en borrosa. #idney col%1 el auricular. "mbos se miraron en silencio. 'lDa suspir1. Fantam sacudi1 la cabe(a. >)ios quiera que no sea demasiado tarde para los cuatro >murmur1. >5,or qu haba de serlo6 >'lDa se4al1 al apa%ado vis1fono>. Ya viste! #id... In%rid est- sana! llena de vida... 5+o es maravilloso! habiendo estado en trance de muerte como tantos otros6 >#. 's maravilloso... >#idney hi(o un %esto de asombro>. Lo cierto es que i%noraba que una persona afectada de esa epidemia pudiera sobrevivir! tras una crisis e0trema. ,ero ya que as ha sido! esperemos que la providencia si%a ayud-ndonos en todo.

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>+os ayudar-! estoy se%ura >afirm1 'lDa! esperan(ada. >?2ala! cari4o. Y lo di%o por ti >mene1 la cabe(a! sombro>. )ebe ser atro( vivir esa espantosa epidemia! ver morir alrededor por millares... 5&e fi2aste en al%o! 'lDa6 >5'n qu! #id6 >&u hermano! tu cu4ada... #u rostro! su %esto... +o parecen i%ual que antes. "l%o ha cambiado profundamente en ellos... ># >afirm1 'lDa>. Lo he notado! #id. 's como si hubieran perdido la ale%ra! como si vivieran ba2o el peso de un horror indescriptible. Como si no fueran siquiera ellos mismos...

DIARIO (V) Como si no fueran ni siquiera ellos mismos... 's chocante. 'sa frase! en labios de ella. Y de l. Yo haba pensado al%o as. +o s por qu! puesto que no cono(co a esa pare2a de suecos! pero lo pens. Haba al%o raro en ellos. "l%o que no tienen! por e2emplo! 'lDa o #idney. 9uisiera poder e0plicarme me2or! pero no me es posible. +o cono(co lo suficiente a los humanos. 'l matrimonio Fantam no se ima%ina que si%o aqu! que escucho sus conversaciones desde el 2ardn! que asisto a cuanto est-n haciendo ahora! desde la noche anterior. Me ima%inan muerto. &ienen remordimientos. /emordimientos... *na nueva emoci1n humana que he descubierto. #i%nifica lamentar al%o que se hi(o! y que posiblemente no estuvo bien hecho. &ienen al%o inmaterial! al%o llamado conciencia8. Y sta les acusa. Curioso. Curioso el ser humano! ciertamente. +o he necesitado entrar en la casa. Mis o2os penetran en ella. #on... como rayos K! que diran ellos. ,erforan muros! cuerpos s1lidos! opacos. Lle%an adonde yo deseo. &ambin puedo escuchar perfectamente. " cualquier distancia. #on venta2as bastante notables! dentro del sistema terrestre. Los hombres sospechan al%o. "l%o que procede de ellos mismos.

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#uena a absurdo! sobre todo para un ser del planeta KaD. +o concibo las %uerras ni los odios. +o comprendo c1mo pueden los seres destruirse entre s. +o tiene sentido. ,ero las criaturas humanas son tan especiales... Creo que sospechan de un ataque solapado. 'l ataque de al%uien. ,ersonas! pases! no s. *n arma qumica. *n virus artificial! dicen ellos. ,or eso %uardan un relativo silencio oficial. ,or eso han convertido esa epidemia en al%o altamente confidencial. &ienen miedo. Y recelos. Y dudas. 9uisiera poderles ayudar en al%o! aunque no han demostrado ser demasiado hospitalarios conmi%o! el "stronauta :ay! del planeta KaD. ,ero el rencor no es sentimiento que yo alimente. Me dan l-stima. Me preo. cupan. ,or e2emplo! estos dos 21venes terrestres... #idney y 'lDa Fantam. *n matrimonio feli(. 'st-n decididos a evadirse de Londres! a ir le2os! donde acaso la epidemia tarde m-s en lle%ar. ? donde nunca lle%ue. ,ero sus familiares de #uecia han alterado sus planes. 'llos vienen hacia ac-! a reunirse con los Fantam. In%rid y Christian 'riDson. +o s. Hay al%o raro en todo eso... Mientras estoy meditando en ello! me pre%unto tambin c1mo In%rid! que al parecer estaba tan %rave! se ha recuperado en el espacio de breves horas! e incluso est- perfecta de salud. 'so no tiene sentido! ahora que s cu-l es la naturale(a de los humanos. +o! no tiene nin%$n sentido. 'n especial... 'n especial lo referente a ese fra%mento de escena que la pantalla de su fonovisor no revel1. Mis o2os ven m-s all- que los de cualquier humano. #. Yo he visto lo que ellos no pudieron ver. Lo que ese matrimonio sueco! In%rid y Christian! se cuidaron mucho de de2ar ver. ,orque all! con ellos! haba al%uien m-s. persona. Y! se%$n ellos! esa tercera persona ha muerto. 'ra un ni4o. *n ni4o de dos a4os. +ils. +ils 'riDson. Y tena un e0tra4o aspecto! para ser solamente una criatura tan peque4a...8 uera de cuadro! donde el ob2etivo de la c-mara de televisi1n no pudiera captarle. Haba una tercera

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+ils 'riDson. *n muerto que vive. 'n cuanto he buceado en las mentes humanas! no descubr nada al respecto. Los que mueren! est-n muertos. )efinitivamente. +o resucitan. 5'ntonces...6 )ecididamente! al%o raro sucede en #uecia. Y puede suceder tambin aqu! en las pr10imas horas! cuando esa pare2a con el ni4o fantasma lle%uen a In%laterra! a casa de sus familiares... Creo que debo ayudarles de al%$n modo. ,ero! 5c1mo6 &en%o una idea. "doptare otra personalidad. ,ero esta ve(! previamente! trasladar mi materia a otro lu%ar de la &ierra. 's al%o que s1lo puedo hacer durante un breve espacio de tiempo. La materia trans. portada re%resa a su punto de destino... apro0imadamente en el periodo de tiempo que los hombres llaman una hora8. Yo estar de vuelta en una hora! sea cual sea mi apariencia fsica! tras la mutaci1n correspondiente. ,ero esa hora puede bastar. Ir all-. " #uecia. )ebo investi%ar al%o! antes del re%reso 2unto a los Fantam...8

CUATRO 'l funcionario levant1 la cabe(a. ,ensativo! mir1 a su interlocutor! er%uido ante el fro despacho. Lue%o! hi(o un va%o %esto de indiferencia. ># >admiti1>. #on muchos los muertos! se4or. )emasiados. Ya no sabemos ni qu hacer con los cuerpos. 'st-n alineados en los )ep1sitos. 'sperando a ser incinerados 2untos! en el menor tiempo posible. +o hay otro remedio. >,ero llevar-n un control de los que han fallecido! de sus nombres... >+aturalmente. "l menos! se llevaba >sacudi1 la cabe(a>. Creo

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que ahora empie(a a fallar todo. +i siquiera anotamos ya nombres ni datos... 'sto es una locura. >Yo busco determinados nombres >di2o el visitante. >#upon%o que tendr- un motivo para ello! se4or...! se4or... >Fantam >di2o apaciblemente el 2oven de cabello casta4o! con facciones enr%icas y aire puramente brit-nico! asintiendo con la cabe(a >. #oy #idney Fantam! y ten%o familia aqu! en #uecia. "cabo de lle%ar de Londres! y no s nada de ellos... 'stoy preocupado! sabiendo lo que ocurre con esa maldita epidemia... >#! se4or Fantam! eso es muy natural >convino el funcionario sueco. &om1 un pulsador de escritura autom-tica>. 5Cu-les son los nombres de sus familiares6 >Christian 'riDson! In%rid 'riDson y +ils 'riDson! su hi2o de dos a4os >di2o el hombre llamado Fantam y que! ciertamente! tena el rostro! el fsico y la fi%ura de #idney Fantam! aunque ste! s1lo cinco minutos antes! estaba en Londres y no en 'stocolmo. >*n momento >el empleado de la Mor%ue sueca tom1 un fichero y consult1 con rapide(! oprimiendo teclas del selector autom-tico>. 'riDson... Christian! In%rid y +ils... Ya est-. #abr- noticias de ellos en un momento. Los computadores electr1nicos reco%ieron los datos de todos los primeros miles de casos! defunciones y todo lo dem-s. 'spero que haya suerte... y no estn entre las vctimas de la epidemia. >#! eso espero yo tambin >suspir1 el hombre que pareca ser #idney Fantam. "%uard1 unos momentos. ,or una ranura! ba2o las teclas del fichero! brotaron tres tar2etas pl-sticas! pausadamente! y con una breve intermitencia entre s. "l final! el funcionario las contempl1! frunciendo el ce4o. #acudi1 la cabe(a. #e las tendi1 a su interlocutor. >Lo siento >di2o>. "qu tiene los datos que buscaba. 'l presunto in%ls tom1 las fichas. Las pas1! una por una. 'n cada una de ellas estaban los datos personales de las personas respectivas7 Christian 'riDson! In%rid 'riDson! +ils 'riDson... Las tres fichas aparecan cru(adas en dia%onal con unas pocas letras

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ro2as! claras y tremendamente e0presivas. La misma palabra en los tres casos7 Muerto.

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>Muertos... los tres. 'ra lo previsible. ,ero ocurra al%o que no enca2aba. Los tres muertos... via2aban ahora hacia Londres. " reunirse con su familia. >"l%o marcha mal... >coment1 para s #idney Fantam! o quien deca serlo! movindose por las desoladas calles de 'stocolmo! repletas de ambulancias! puestos sanitarios de ur%encia... y tambin vehculos f$nebres colectivos! puertas precintadas! con la e0presi1n en ro2o de 'pidemia8! Cuarentena8! y otras as. 'stocolmo era como un inmenso campo de batalla. )e una batalla que! a todas luces! se vea perdida. 'l edificio de la Mor%ue quedaba atr-s. 'n sus dep1sitos subterr-neos! miles de cad-veres esperaban su incineraci1n. ,ero all no estaban los cuerpos de nin%uno de los 'riDson. Los datos autom-ticos de la computadora eran concretos en esto7 el peque4o +ils haba sido enviado a incineraci1n! y a estas horas! conforme a lo le%al! sera ya simple ceni(a. In%rid yaca en el )epartamento $nebre del "lto 'stocolmo! esperando su turno de incineraci1n. 'n cuanto a Christian... Christian 'riDson haba sido hallado muerto en su casa! por un equipo sanitario especial. Como miembro de la ?r%ani(aci1n Mundial de la #alud! su cad-ver! vctima de la epidemia! que debi1 atacarle s$bita y vio. lentamente! haba sido conducido al dep1sito del edificio de la )ele%aci1n #ueca de las +aciones *nidas. Y all permanecera ahora. 'l supuesto #idney Fantam visit1! en primer lu%ar! la #ecci1n de Incineraci1n. Y all recibi1 el primer informe desconcertante.

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>Lo sentimos! se4or. +o podemos darle informe al%uno. >5C1mo6 >se e0tra41 #idney>. #1lo quiero saber si mi sobrino +ils fue ya incinerado... >#on 1rdenes superiores >cort1 el empleado! framente>. +o podemos informar a nadie. ,ero si su sobrino muri1 en el momento que usted cita! la Ley prescribe que haya sido ya incinerado. >'so no basta. 9uiero saber si lo fue! y hacerme car%o de sus ceni(as. >Imposible! se4or. )ado el estado de emer%encia nacional provocado por la epidemia! no se cumplen las normas habituales ni la rutina de siempre. &enemos orden de incinerar con rapide( a cuantos falle(can. Y no proporcionar datos de ello a nadie. >Muy bien >el supuesto #idney Fantam se enco%i1 de hombros. #u mirada pareci1 ir muy le2os! a travs de los recios muros! a las c-maras donde se conservaban los cad-veres para su posterior incineraci1n>. )e todos modos! %racias. #e ale21. #ali1 del recinto. ,ero se detuvo! %ir1 la cabe(a! clav1 sus o2os en la puerta cerrada. "ctuaron e0tra4os 1r%anos ultrasensibles. *na mirada telesc1pica y taladrante lle%1 al interior! como si los muros fuesen de transparente vidrio. #u percepci1n sonora alcan(1 niveles insospechados para el hombre... Im-%enes y sonidos tomaron cuerpo en su cerebro. ;io al funcionario hermtico! hablando con otro funcionario de blanco uniforme. "mbos serios! %raves! sombros... >5)i2iste al%o6 >pre%untaba el de albo uniforme. >5C1mo voy a decirlo6 +os tomaran por locos. +o! no voy a revelar a nadie que esos cad-veres desaparecieron. 5C1mo e0plicar que m-s de mil muertos han desaparecido sin de2ar rastro6 Los residuos que estamos incinerando cubrir-n su ausencia. +o s por qu hay ladrones de cuerpos! pero no voy a contar a nadie lo que sucede. >)e todos modos! sera preciso informar a la polica! a #anidad...

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>+os e0pulsaran a todos de aqu! por ineptos >sacudi1 la cabe(a el funcionario>. +o! no. +o pienso revelar nada a$n. )e2a que piense una soluci1n me2or. >&al ve( ten%as ra(1n... o tal ve( nos hundamos todos! muchacho. "hora! 5qu hacemos con los muertos de aba2o6 Cuanto antes los quememos! m-s tranquilo me quedar. Cada ve( que pienso que pudieran desaparecer tambin... me da escalofros. >&onteras. Hemos tomado todas las precauciones posibles >replic1 su compa4ero>. ;e y pon en funcionamiento los hornos crematorios. Ir en se%uida a re. unirme conti%o. >Como quieras >suspir1 su compa4ero! diri%indose a la puerta de acceso a los hornos incineradores. )esapareci1! cerr-ndose hermticamente la ho2a de acero tras l. 'l funcionario de la oficina se puso en pie! cerr1 unos archivadores y a2ust1 con llaves ma%nticas todos los accesos a la oficina. Lue%o se dispuso a se%uir a su compa4ero. "fuera! #idney Fantam >el e0tra4o #idney Fantam de mirada perforadora y sentidos sobrehumanos>! consider1 que haba presenciado lo suficiente y se ale21! anulando su visi1n y odo ultrasensibles. ue un error. ,ero tambin aquel ser poda cometer! evidentemente! al%$n error. +o iba a ser capa( de presa%iar el futuro o anticiparse a los acontecimientos! pese a sus muchas facultades sobrehumanas. ,orque cuando se ale21 de all! sin saber lo que suceda dentro del edificio! i%nor1 por tanto lo que si%ui1 a la escena presenciada. ue al abrir el empleado la puerta de acero! para se%uir a su compa4ero. "ll-! en el oscuro interior de acceso a los crematorios! hubo un lar%o! espelu(nante alarido de profundo horror. "l empleado se le eri(aron los cabellos. 9uiso hacer al%o! llam1 a su compa4ero7 ><?laf! ?laf...= 59u ocurre6 <?laf= +o respondi1 nadie. &ras el horrible chillido! se hi(o un silencio tremendo en e= oscuro interior. 'l funcionario vacil1. Lue%o! decidido! re%res1 a su mesa de traba2o y

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e0tra2o un arma! que empu41 resueltamente. #e movi1 hacia la puerta met-lica. /espir1 con alivio! al escuchar pasos que se acercaban. >)ios sea loado! ?laf >musit1>. 59u diablos ocurri1 para que %ritaras as6 Lue%o vio a quien entraba en el despacho. Y se repiti1 el lar%o! escalofriante! terrorfico alarido! esta ve( emitido por l mismo. /etrocedi1 derribando muebles. 9uiso utili(ar el arma! y no pudo. +uevos chillidos de pavor salieron de su boca... Momentos despus haba enmudecido. Momentos despus estaba muerto. " los pies de una fi%ura er%uida! silenciosa! inm1vil...

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)epartamento $nebre del "lto 'stocolmo. #e%undo +ivel *rbano. *n edificio blanco! cubicular! fro y asptico. +o haba funcionarios en l. &odo estaba automati(ado. 'l visitante puso ante un o2o electr1nico una tar2eta obtenida en el e0terior. "ll haba anotado su nombre y apellido! y la ra(1n de su visita! contemplar el cad-ver de un ser querido7 In%rid 'riDson. 'sper1. Invisibles en%rana2es y sistemas cibernticos actuaron. ,oco despus! un r1tulo ro2o se ilumin1 en la puerta! ante l7 Cad-ver ausente. +o autori(ado el acceso a este recinto.8 'l supuesto #idney Fantam resopl1. *na contin%encia. In%rid 'riDson no estaba all! cosa que no le sorprenda mucho. Y el sistema electr1nico dispuesto le ne%aba la entrada! puesto que el ob2eto de su visita no e0ista en el )epartamento $nebre. >'spero que los mecanismos cibernticos de la &ierra no sean demasiado complicados ni perfectos >coment1 para s! mentalmente>. )e otro modo! no podra hacer nada... Concentr1 su mente en los circuitos cibernticos del edificio. Lue%o! emiti1 una poderosa orden mental.

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Hubo un chispa(o en al%una parte! dentro de la amplia %ama de sistemas electr1nicos que servan de control de aquel centro. Y las cosas empe(aron a marchar alocadamente. )iversos r1tulos desfilaron por el rect-n%ulo luminoso de la puerta. Y r-pido! el misterioso #idney Fantam de 'stocolmo! aprovech1 el momento en que sur%a la menci1n de7 &odo en orden. Cad-ver depositado. ,ase8! para pasar con decisi1n! oprimiendo lo que su mente poderosa le adverta que era el sistema de acceso por aquella puerta electroma%ntica. ,enetr1 en una cabina rectan%ular! de muros de vidrio. +o era sino un ascensor que! apenas puso l los pies en su suelo espon2oso! funcion1 al instante! descendiendo verti%inosamente hacia las plantas inferiores del recinto. ;elo(mente! se encontr1 en una red de corredores blancos! de fra lu(. "nte l! un indicador le se4al17 Crematorios8. ?tro7 )ep1sitos fri%orficos8. Y un tercero7 C-maras de hibernaci1n8. 'li%i1 la se%unda. Ima%inaba lo que era la tercera c-mara. Cryoni(aci1n. Conservaci1n de muertos en fro! a la espera de ulteriores halla(%os mdicos para curar enfermedades incurables en su momento! en un futuro m-s o menos le2ano RHS. 'n cierto modo! eran como muertos vivos. "unque su resurrecci1n8 estuviera condicionada a muy improbables avances cientficos.
1! "#t$d$ %u& 'a &(ist& a)tual*&nt& &n Estad$s Unid$s. La )$ns&r+a)i,n )r',ni)a d& l$s *u&rt$s, &n )-.sulas )$n /i&l$ s&)$ ' .a.&l *&t-li)$, ' )$n la san0r& )$n0&lada d& *$d$ &s.&)ial, ti&nd& a &sa .$si1l& r&surr&))i,n 2utura. 3alt Disn&', un$ d& &ll$s...

,or eso! con lucide( a%uda! #idney Fantam >o quienquiera que fuese aquel ser e0cepcional> se movi1 en la direcci1n ele%ida7 los dep1sitos fri%orficos de conservaci1n de cuerpos! antes de la cremaci1n le%al. Lle%1 ante una puerta de material pl-stico! transparente. ,areca un bloque de lmpido hielo de acerado cristal irrompible y di-fano. Cedi1 ante su presencia. #in duda! los o2os electroma%nticos hacan actuar todos los resortes a su paso. Contempl1 aquella lar%a! blanca! fr%ida c-mara de lu( espectral! de

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fro de muerte. #upo lo que era ver un vasto cementerio humano. Cuerpos envarados! r%idos! con el %lido color marm1reo de la muerte! con las sombras ttricas en tomo a los cerrados o2os! con el aire de estatuas pavorosas! alineadas en aquel blanco mundo silencioso! donde nada viva. "l menos haba all! en tres lar%as hileras! sobre fras mesas blancas! envueltos en blancas telas por sudario! un centenar de cuerpos desnudos. *n centenar de cad-veres de todo se0o y edad... ;ctimas de la e0tra4a epidemia mundial! iniciada en los pases n1rdicos. ;ctimas del mal desencadenado en el orbe... Las contempl1! pensativo. 'mpe(1 a recorrerlas! ordenada! calmosamente. Haba fichas con nombres! al pie de cada cuerpo. +o senta fro! porque su persona era diferente a la de otros seres. ,ero la temperatura all era %lacial. #e detuvo ante una de las mesas f$nebres. Ley1 la ficha7 In%rid 'riDson. @T a4os8. Mir1 el cad-ver. 'ra el de un anciano de cabellos blancos y lar%os! rostro en2uto! nari( de halc1n. *n rostro afilado! creo! inm1vil. ,ero ni en sue4os poda ser In%rid 'riDson. Ley1 otras fichas. &ampoco coincidan. *n tal Hans Larsen! de cincuenta a4os de edad! corresponda al cad-ver de una hermosa 2ovencita rubia! de cuerpo escultural... >59u ocurre aqu6 >musit1 l! pensativo. #e volvi1. Iba a salir ya de la c-mara funeraria. +o haba m-s que ver en aquel mundo alucinante de los muertos. In%rid 'riDson no estaba. Como +ils tampoco en su lu%ar. Como sin duda no estara Christian en el suyo! all- en la dele%aci1n de la ?+*... Lo que estuviera ocurriendo! no le era dado saberlo. Los muertos no pensaban. +o le transmitan nada. 'ran cuerpos inanimados! quietos para siempre... 5Inanimados6 59uietos para siempre6 +o. "l%o suceda. "l%o que no era posible. #idney Fantam bis se detuvo en seco. +o sinti1 miedo. +i horror. +o sinti1 nada... porque ni siquiera era #idney Fantam. +i era humano. )e haberlo sido! la muerte hubiera aferrado su cora(1n y cerebro con una (arpa tan helada como el -mbito mismo de pesadilla de aquel recinto.

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,orque los muertos s se movan. Haba empe(ado aqul. 'l $ltimo de la hilera... 'ra el m-s pr10imo a la cristalina puerta del recinto helado. Y de repente! se haba levantado de su losa f$nebre! para cerrar de %olpe la puerta! de2ando encerrado dentro! con todos ellos! a un ser vivo3 al que deca ser #idney Fantam... 'ste se volvi1! retrocediendo despacio! sin revelar emoci1n al%una! con una fra lu( inteli%ente en sus o2os... vio todo. ;io el aquelarre. ;io el e0tra4o prodi%io bblico. Como si las trompetas del Quicio inal ya hubieran sonado! all- en los cielos... ;io levantarse a los muertos. A todos los muertos. *no a uno. 'n le%i1n. ra! silenciosamente. Como aut1matas. Helados! lvidos! ine0presivos! con sus o2os e0tra4amente dilatados fi2os en l. 'mitiendo raros 2adeos! sibilantes sonidos de fiera a%oni(ante! entre sus labios yertos! amoratadosM Y todos! absolutamente todos! le miraron. )espus! se movieron hacia l. 'nvolvindole. /ode-ndole. 'l supo que estaba en el centro mismo de una pesadilla. Y que aquellos seres sin vida! ahora en movimiento por al%$n misterioso prodi%io! llevaban hacia l las m-s siniestras y escalofriantes intenciones...

DIARIO (VI) Me rodean. &odos ellos. Los muertos que viven. Cad-veres ambulantes. /%idos cuerpos que un momento antes no tenan vida. Hay al%o mali%no en ellos. "l%o aterrador. Y eso que yo no ten%o miedo. +unca lo tuve! ni s lo que es ese sentimiento! tan propio de los humanos. ,ero presiento que vienen a aniquilarme. " destruirme... 5C1mo6 +o lo s. ,arecen inofensivos. Como mu4ecos. Como maniques o robots. ,ero su intenci1n es destruir. 's hacer al%o horrible. "hora entiendo. 'ntiendo al%o! s... +ils! In%rid! Christian... &odos ellos muertos. ,ero viven. )e al%$n

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modo resucitaron! se convirtieron en al%o horripilante... "l%o que odia! que aniquila! que ataca... Como estos seres patticos y atroces que me rodean! en un aquelarre dantesco! flotando virtualmente sobre sus piernas vacilantes! al(ando sus bra(os indecisos! sin e0presi1n en sus facciones demacradas! sin lu( en sus o2os vidriosos y yertos... 'videntemente! esto forma parte de la epidemia... <9u e0tra4a epidemia! o lo que ella sea= 5,uede eso ser! para los humanos! parte de una %uerra bacteriol1%ica6 Lo dudo mucho... "l%o no funciona. ? lo est- haciendo mal. 'l mundo sufre un brusco cambio. Las cosas no son como eran. 'l equilibrio se ha roto. 5#er- eso6 &en%o que hacer al%o. 'stos malditos cuerpos fros me rodean. Ya me han ro(ado al%unos dedos viscosos. Me han ro(ado pieles heladas y r%idas... 's desa%radable. 's... 's sin duda terrorfico! para al%uien que no sea yo. 'ncerrado en una c-mara helada! cercado por un centenar de cad-veres que andan... " merced de ellos. Fueno! a merced de ellos... si yo fuera humano. ,or fortuna! no lo soy. )e #idney Fantam! el 2oven periodista in%ls! no ten%o sino la envoltura! el rostro! la apariencia toda.. ue obra de mi mutaci1n. 'stoy en #uecia. He descubierto suficientes cosas. "l%o que Fantam nunca hubiera podido hacer. "hora debo re%resar. ;oy a salir de aqu! de este desa%radable recinto. ;oy a aniquilar a estos desdichados que me rodean. ,ero definitivamente. 'sta ve( no resucitar-n de nuevo. Lo siento por ellos! aunque tal ve( sea me2or as. #i murieron! muertos deben de continuar. #on las leyes humanas! son las normas de la e0istencia en la &ierra. Ya me hart del 2ue%o. Y de esos espanta2os horribles. Les mirar. 'mpe(ar a aniquilarles. Fastar- con destruir a un pu4ado de ellos! abrirme paso! salir de aqu! re%resar a Londres... Lue%o avisar de al%$n modo a la %ente. Les dir lo que sucede. )eben terminar con esto de al%$n modo. 'sos muertos que andan son un peli%ro. +o s en qu forma! pero lo son. *na amena(a para los que viven. *na espantosa amena(a que ellos no sospechan tan siquiera...

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Fien. Ya voy a atacar. Mi poder mental les aniquilar- uno a uno. <Ya= Cielos... +o ocurre nada. "l%o me fall1. 'videntemente! no me concentr lo suficiente. Cre que eran m-s f-ciles de destruir. +o les ha ocurrido nada. Me ro(an! me rodean! me envuelven en sus malditos bra(os y manos! fros como el hielo... ,e%a2osos como si fueran babosas... "hora me esfor(ar. &odo mi poder mental aniquilador y... <Y nada= ?h! no. 'sto no puede sucederme. +o ahora... 5Y mi poder6 5)1nde est- mi capacidad de destruir! de luchar contra cualquier clase de fuer(a adversaria6 +o! no... "l%o sucede. 'sta %ente! esta horrible %ente sin vida! estos cad-veres...! <me est-n venciendo= Me rodean! me derriban lentamente! me asfi0ian con su masa helada! encima mo! me envuelven como los insectos a su presa indefensa... 59u van a hacer conmi%o6 59u pretenden6 Y yo... yo! "stronauta :ay! del planeta KaD! 5qu puedo hacer por evitarlo6 Me siento dbil! vencido! a%otado... #in fuer(as! sin facultades e0trasensibles! sin nada... +o! no... )ebo hacerlo. U)ebo hacerlo= ,ero... no puedo. <+o puedo= 'sto es el fin. 'l fin del poderoso :ay... entre cad-veres humanos...8

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Ha sido el peor momento de mi vida. Yo! el or%ulloso :ay! Cosmonauta de KaD! que se cree todopoderoso en este planeta de seres humanos! con su limitada capacidad... Yo! he aprendido ahora mismo la humano! una sensaci1n que me era por completo i%norada. Yo! :ay! he sentido miedo. Miedo a ser aniquilado! destruido! vencido. ,or unos simples muertos

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vivientes. ,or unas criaturas humanas que ni siquiera e0isten ya... ,ero he tenido suerte! lo repito. +o he sabido hacer las cosas por m mismo. Y mi propia naturale(a ha impedido que sucediera lo peor. #e ha cumplido en este momento una hora. *na hora e0acta... Mi tiempo... Y mi materia ha sido autom-ticamente devuelta a su punto de ori%en en mi proyecci1n material. 'so sucede siempre. orma parte de nuestro modo de ser. *no no puede quedarse m-s tiempo en su sitio del que sus clulas y sus -tomos le permiten. Lue%o! inmediatamente! se inicia el proceso inverso... y se retorna! en proyecci1n a distancia! desinte%r-ndose nuestras molculas! y via2ando de re%reso al punto de ori%en. "s me he salvado de... de no s el qu. )e al%o horrible! sin duda. "l%o que! todava! cuando me recupero lentamente! en este verde prado londinense! me provoca ese curioso y nuevo sentimiento del miedo! que ha hecho presa en m! all- en el dep1sito de cad-veres de 'stocolmo. Ya estoy en In%laterra otra ve(. " salvo. )e momento! al menos... ,ero s lo que pudo suceder. # lo que hubiera sucedido! de no evadirme de entre las %arras de aquellos horripilantes seres7 mis molculas dispersas! mi %ran lecci1n. Lecci1n que! por fortuna! me podr- ser $til en lo sucesivo...! puesto que si%o con vida. Y dispuesto a no repetir mi error. )ecidido a no considerarme superior a nadie. +o hasta el lmite de confiarme... y casi pe. recer. Ha sucedido en el $ltimo momento. 'n el decisivo! en el postrero. Y ni siquiera puedo vana%loriarme de haberlo hecho por m mismo. He fracasado. &orpe! miserablemente! perd mi primera batalla contra una simple le%i1n de espectros vivientes! de cad-veres ambulantes... Y he podido viscosos... +o entiendo c1mo pudieron vencerme. +o entiendo nada de nada. ,ero perd. Y eso me preocupa. 'so me inquieta. 59u est- sucediendo aqu! en la &ierra6 ,ienso que lo me2or sera volver a mi nave! e irme de este planeta tan conocer un sentimiento profundamente materia desinte%rada! de2-ndoles el puro vaco entre los dedos en%arfiados! fros y

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complicado. #era lo me2or y m-s sensato. ,ero yo! el "stronauta :ay! del planeta KaD! no soy nada sensato. Y me quedo. Me quedo! cuando menos! para avisar a los dem-s de lo que se avecina! de lo que est- ocurriendo! silenciosa y %radualmente... <Los vivos de todo el mundo! corren peli%ro de ser atacados por los muertosl Inaudito... ,ero es as. )ebo advertirles. Y debo lle%ar a casa de los Fantam. "ntes de que lle%uen sus familiares de #uecia. "ntes de que ten%an consi%o a unos cad-veres vivientes... "ntes de que sea demasiado tarde.8 !

CINCO 'ra demasiado tarde. ,ero eso #idney y 'lDa Fantam no lo saban. +o podan saberlo! cuando miraron a lo alto! en el quieto y apacible medioda nuboso! y l e0clam17 ><Mira! 'lDa! son ellos= #u aerova... Ya vienen. ># >asinti1 con entusiasmo 'lDa! viendo descender el ovoide vehculo espacial sobre los prados verdeantes de la (ona residencial londinense>. #on ellos. Mi hermana In%rid! Christian... Eracias a )ios! ya los tenemos aqu. Y corrieron! felices! a su encuentro. 'l aerova se detuvo suave! mansamente! en el amplio prado de 2u%oso csped. #e abri1 la puerta! desli(-ndose sin ruido. La inconfundible! enr%ica fi%ura del rubio muchacho que era Christian 'riDson apareci1 en el hueco. ,uso una de sus lar%as piernas en el csped! con cierta lentitud. Mir1! calmoso! hacia ellos. ><Chris= >llam1 con espontaneidad 'lDa>. <Chris! bien venidos a In%laterra= 'l sonri1. +o era muy e0presivo. ,ero eso ellos nopodan notarlo. #e%uan acerc-ndose a la carrera al aerova detenido en el prado. In%rid

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asom1 su rostro de GalDiria detr-s de Christian. "%it1 su bra(o! cordial y efusivamente! aunque el rostro no mostrara %ran diferencia de %esto. +i sus o2os brillo vital al%uno. ><Hermana= >%rit1 'lDa! 2ubilosa>. <In%rid! querida...= Lle%aron ante ellos. #e abra(aron. Las manos de In%rid y de Christian estaban fras. Heladas casi. #us rostros! tambin. ,ero en la emoci1n del momento ni lo advirtieron. Y lue%o! ellos se e0cusaron muy astutamente7 >Ciclos! el sistema de aire acondicionado de a bordo se estrope1 > tembl1 In%rid! risue4a>. He pasado fro durante el via2e... >;uestra piel es todava puro hielo >ri1 burl1n #idney>. In%rid! est-s o2erosa... >La enfermedad >se apresur1 a e0plicar Christian con nfasis>. )e2a una fea huella tras de s. Y eso que In%rid es fuerte y se recuper1 pronto. Hay quien parece un muerto! #id... >&ambin t$ tienes sombras en torno a tus o2os >se4al1 #id! sorprendido! mirando a su cu4ado. Hi(o un %esto de comprensi1n>. Ima%ino que fue una terrible e0periencia! 5verdad6 >'spantosa! #id >se estremeci1! con aparente horror Christian 'riDson>. +uestro peque4o +ils sin vida... In%rid %ravsima! a%oni(ando...! y yo entre esas dos tra%edias! durante unas horas terribles. ,or fortuna! todo pas1. ,erdimos al pobre +ils! eso s. ,ero )ios querr- darnos otro hi2o3 In%rid vive! y eso es una esperan(a! querido cu4ado... >#! es toda una esperan(a >convino #idney Fantam! viendo c1mo 'lDa y su hermana In%rid permanecan unidas en un estrecho! c-lido abra(o de amor fraterno>. Y se vive de esperan(as! Chris! aun cuando la vida presente su lado peor y m-s feo... ;enid! vamos dentro de casa. 5&rais equipa2e6 >?h! s. ,ero d2alo ahora en el aerova >cort1 Chris! despreocupado. Lue%o! sonri1 con amplitud>. Hay tiempo para eso. 'n cambio! anso sentirme ba2o el techo de un ho%ar! en vuestra compa4a... In%rid necesita tanto cari4o! tanta comprensi1n... 'ntraron los cuatro en el edificio. #e cerr1 la puerta tras de ellos. "ll-! en el aerova! hubo un leve movimiento! un indicio de vida. 'ntre los bultos del equipa2e se al(1 una fi%urilla e0tra4a! pattica! incluso

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siniestra. La fi%ura de un ni4o! de un peque4o tambaleante... "cerc1 su rostro al vidrio de la cabina! mir1 a la casa. #us labios viol-ceos dibu2aron una sonrisa diab1lica. #us o2os! cercados de sombras amoratadas! eran los malvolos o2os de un ni4o que nada tena de huma. no! lvido y como tumefacto ya... 'l polica de tr-fico se qued1 sorprendido. Eir1 la cabe(a! con sobresalto. >'h! usted >e0clam1>. 59u si%nifica...6 5)e d1nde acaba de salir...6 'l hombre idntico a #idney Fantam se qued1 contemplando al a%ente. 'ste revel1 su e0tra4e(a! busc1 el posible ori%en de la lle%ada del hombre er%uido frente a l. >?h! perdone... >di2o! sumiso>. +o le reconoc! se4or Fantam! pero...! diablo! fue como si se materiali(ara del vaco. Qurara que hace un momento no estaba usted ah... 'l e0acto doble de #idney Fantam sonri1. #acudi1 la cabe(a. #u vo( son1 idntica. >Lamento haberle asustado! a%ente. &odos estamos un poco nerviosos con lo que sucede... >5#ucede6 >enarc1 las ce2as el polica uniformado>. 5Y qu es lo que sucede! se4or Fantam6 >Fueno! cre que...! que las autoridades haban hecho ya p$blico el caso >suspir1 #idney Fantam bis. >59u caso6 >La epidemia. #upon%o que conocer- las noticias de #uecia. >?h! claro. &odos las hemos odo. ,ero eso es en #uecia. "qu! en In%laterra... >"qu! en In%laterra! a%ente! hay ya miles de casos. Y cientos de muertos. ><+o es posible= >;aya si lo es... Y no s1lo eso! a%ente. Hay noticias inquietantes en las redacciones de los diarios y publicaciones... >59u noticias6 >la sorpresa del polica iba en aumento. >)icen... )icen que los que mueren de la epidemia... resucitan a las

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pocas horas. ><?h! se4or Fantam= >el polica solt1 la carca2ada>. <'so es imposible= >+o! no >confirm1! rotundo! el falso #idney>. 's cierto. #e ha confirmado. 'n #uecia! los cad-veres cobran vida! atacan a los humanos que sobreviven... #e trata de al%o nuevo. inofensivo. >,ero... <,ero eso no tiene sentido= >2ade1 el a%ente de tr-fico>. <Los muertos no resucitan= Y si lo hicieran... nunca haran da4o a nadie... #e4or Fantam! suena tan...! tan fant-stico... &odo eso ser- broma! 5no6 >5Froma6 ;oy ahora a avisar a mi peri1dico! a la televisi1n. +o quiero que nadie me pise la noticia! a%ente. ;ale millones. #i un competidor mo la conociese... "dem-s de provocar un caos nacional! %anara miles de libras esterlinas. +o debo perder tiempo! a%ente. ,ero sepa esto7 <los muertos nos atacan= Y la Humanidad toda est- en peli%ro. #e ale21! con un %esto e0presivo. ;olvi1 el recodo de altos setos. Y all se detuvo. #aba lo que iba a suceder. ,or si el factor humano! siempre codicioso! fallaba por al%una ra(1n! le haba emitido ondas mentales hipn1ticas! para convencerle de lo que deba hacer. Y el a%ente de polica lo hi(o. *n minuto despus entraba en una cabina de vis1fono. Y peda comunicaci1n con el peri1dico animado Fritish /eport. *na ve( establecida la comunicaci1n! pre%unt1 por )an )avenport. 'ra famoso por sus re. porta2es de $ltima hora! obtenidos siempre %racias a su famoso slo%an de7 ,a%o mil libras al informador vera(. Y l me da la noticia8. 'l a%ente de tr-fico esperaba %anarse esas mil libras. #obre todo! cuando mencionara a #idney Fantam... "ll-! en el recodo! a la vuelta del frondoso seto! el falso #idney Fantam sonri1 eni%m-ticamente. 'mpe(aba a conocer muy bien la humana condici1n. Ya saba al%o fundamental! todo hombre tena su precio. Lue%o se concentr1. #u fi%ura se difumin1. #ufri1 una transmutaci1n s$bita. #e cambi1 en otro fsico! otras ropas! otro ser. "hora ya no era #idney Fantam! sino el duplicado e0acto del a%ente in%en ser seres normales. "l%unos fin%en haberse salvado de morir... y lue%o atacan! ba2o su aspecto

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de tr-fico. con ese aspecto! se encamin1 con paso r-pido a la vivienda de los Fantam.

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'lDa dispuso las va2illas sobre la tersa mesa lacada! flotante. Mir1 risue4a a los presentes. >+unca cre vivir un momento tan feli( >di2o>. #obre todo! despus de las noticias recibidas... >?lvida eso! 'lDa >suspir1 In%rid! tmida>. Ya pas1 todo. >&odo... menos la muerte de +ils >musit1 #idney! pensativo>. ,obre cro... >Hemos de hacernos a esa idea! #id >terci1 Christian 'riDson>. Yo procuro olvidarlo. Y creo que In%rid debe hacer otro tanto +o se %ana nada con atormentarse. >+o! claro que no >convino 'lDa. ue por los alimentos! a la m-quina cocinadora! en pleno funcionamiento. )e pasada! conect1 la pantalla de televisi1n incrustada en el muro de vitrofib. >'h! 5qu haces! hermana6 >protest1 In%rid! al%o a%itada>. 5,or qu abres la televisi1n6 >Me %ustara saber qu sucede en el mundo ahora. Las noticias de $ltima hora. #id est- de vacaciones y... >;ale m-s no or nada >recha(1 con mal humor 'riDson! incorpor-ndose pausado! al%o torpe de movimientos>. +os iremos en se%uida de aqu! y ya sabremos lo que... +o lle%1 a tiempo. La pantalla se ilumin1 con la ima%en en color y tres dimensiones. &itilaba sobre ella el indicador ro2o! parpadeante de +oticias de m-0ima ur%encia8. ><9uieto= >avis1 con ener%a #idney>. <+o desconectes! Chris= 9uiero or eso. 'l informador de &; hablaba ya. Con tono seco! %rave! decidido7

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>...Y si%uiendo el hilo de la asombrosa informaci1n recibida directamente del %ran reportero )an )avenport! de Fritish /eport! nuestros servicios informativos de emer%encia se han puesto en contacto con #uecia! )inamarca y +orue%a y... <efectivamente! se4ores= Contra lo que podamos ima%inar! la noticia ins1lita parece cierta. #on numerosos los cad-veres de personas que sufrieron esa epidemia fant-stica y desaparecieron lue%o de la Mor%ue y los diferentes dep1sitos del norte de 'uropa. #e%$n la e0clusiva de )an )avenport! se4oras y se4ores! la Humanidad est- en peli%ro. La vo( de alerta debe darse a todo el mundo. In%laterra misma peli%ra ya. Hay numerosos casos re%istrados! que #a. lubridad ,$blica oculta para evitar el p-nico. "l%o est- ocurriendo. "l%o que ha hecho resucitar a los muertos por la epidemia! para atacarnos despiadada y framente a los que a$n vivimos. <*sted! ciudadano! que nos escucha= <'st alerta! porque puede tener un cad-ver viviente a su lado sin saberlo= ><'so es est$pido= >ru%i1 Christian. Y cerr1 el receptor de televisi1n violentamente. Hubo un profundo silencio en casa de los Fantam. #e miraron entre s los esposos. #idney respir1 hondo. 'lDa haba palidecido. #in darse cuenta! ambos miraI ron hacia In%rid. 'lla se puso en pie. )errib1 su va2illa. +o haba probado bocado. +o haba bebido un sorbo. >59u...! qu os ocurre6 >2ade1>. 5,or qu me mir-is as! 'lDa6 >In%rid... >musit1 su hermana>. In%rid! 5oste esas noticias6 >Claro que las o >ri1! for(ada>. #on tonteras! ima%inaci1n de periodistas... >#upon%o que no puede ser otra cosa >admiti1 #idney lenta! traba2osamente. Mir1 con frialdad a Christian>. Chris! vosotros vens de #uecia! no di2isteis nada de todo eso... >Fueno! nada omos decir de ello... +i creo que pueda ser cierto. >#upon%o... #upon%o que incinerasteis a +ils... >,or supuesto. 59u est-s pensando6 >+ada >pas1 2unto a l! y puso en marcha nuevamente la televisi1n. 'sper1. "pareci1 otro locutor en ella. 'ra el encar%ado de la informaci1n internacional! en cone0i1n con todo el mundo. #uecia era el pas en

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contacto ahora. >...,or lo que el Eobierno sueco! en noticia ur%entsima de $ltima hora! avisa a todo el pas! y pone en L marcha la ley marcial! ordenando que todo cad-ver viviente debe ser inmediatamente destruido con armas letales corrosivas o trmicas! sin la menor compasi1n. Incluso padres o hi2os que hayan perdido a sus seres queridos! deber-n cumplir la orden sin excusa ni pretexto. 'sto! se4ores! quiere decir que! conforme a las noticias de este momento! #uecia admite que e0iste una siniestra resurrecci1n de difuntos! todos ellos fallecidos por causa de la desconocida epidemia... y que esos difuntos nos atacan sin cuartel! y... ,or se%unda ve( en poco espacio de tiempo! un Christian 'riDson furioso cerr1 el televisor y se enfrent1! torvo! con su cu4ado. >5;ais a se%uir escuchando tonteras6 >mascull1>. <#on cosas de atrasados mentales! #id= &$ no puedes creer esas fantasas... >5,or qu no! Chris6 >fue la suave! fra respuesta de su cu4ado>. ;amos! demustrame que In%rid es un ser vivo... y t$ lo eres tambin. >5?u quieres decir6 >2ade1 Christian! con sus o2os muy abiertos! entre las sombras viol-ceas de sus o2eras. >Ya me has odo. 5;ivs realmente6 5? est-is muertos6 >#id... >era la ronca vo( de In%rid la que hablaba ahora>. #id! 5te has vuelto loco6 >Yo! no. <'l mundo! sin duda= >se4al1 al apa%ado televisor! enf-tico >. <&odo est- mal! todo ha cambiado! si eso es cierto= Y no hay duda de que lo es! o no se dara informe oficial de ello. +i siquiera me importa que un cole%a! )avenport! me haya pisado la noticia. Yo la ten%o posiblemente aqu! en mi propia casa... y no supe verla a tiempo. ,ero eso no cuenta demasiado... Lo que cuenta ahora es <la verdad= 5Cu-l es la verdad! hermanos6 >#id! estamos aqu Christian y yo! hemos perdido a +ils... >se que21 In%rid. >#idney! tal ve( ests pas-ndote... >se lament1 tambin 'lDa! corriendo a abra(ar a su hermana>. Yo creo a In%rid! s que dice la verdad. 's una historia de dementes. 5C1mo admitir que simples cad-veres vivan...6

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>#! #idney! hermano >murmur1! pattico! Christian>. 5C1mo admites esa locura6 #idney dud1. Y entonces vio a la fi%ura er%uida en el porche! delante de la vidriera de la casa. Lan(1 una imprecaci1n. #obresaltados! todos miraron hacia all-. Conoca bien al recin lle%ado. +o le asust1! sino que simplemente le sorprendi1 su presencia all. ><"%ente )eDDer= >e0clam1! yendo a su encuentro y pulsando el resorte que abra la puerta de vitrofib hermtica> 5" qu se debe su presencia aqu6 5"parqu mal mi aerova6 /yan )eDDer. a%ente de tr-fico de aquel sector residencial de Londres. O.@V! sonri1! fra su e0presi1n! ne%ando con la cabe(a. >+o! se4or Fantam >recha(1>. +o se trata de su aerova. +i del aerova de matrcula sueca que est- aparcado en el prado inmediato... >'s el de mis cu4ados >se apresur1 a e0plicar #idney! conciliador>. Yo le e0plicar! a%ente... >+o tiene nada que e0plicar! se4or Fantam >recha(1 el a%ente uniformado>. Ya le di2e que no se trata de eso. >'ntonces! 5qu le trae a mi casa! a%ente )eDDer6 >se intri%1 #idney. >'llos >di2o bruscamente. Y se4al1 a Christian y a In%rid 'riDson>. 'llos y el ni4o que llevan en el aerova. >5+i4o6 >se estremeci1! repentinamente lvido! #idney Fantam>. 59u ni4o! a%ente6 >+o s quin sea >se enco%i1 de hombros el a%ente )eDDer>. ,ero es un ni4o como de dos a4os... "nda! se mueve! trata de esconderse para no ser visto...! pero tiene todo el aspecto de un cad-ver... y lo peor es que huele a descompuesto! pese a que camina como si estuviera vivo... 'n ese momento! la crisis estall1. Christian e In%rid 'riDson haban soportado m-s de lo previsible. #upieron que acababan de ser descubiertos. Y atacaron. "tacaron! con la fero( e ine0orable fuer(a con que s1lo podan atacar aquellos cad-veres que vivan...

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DIARIO (VII) +o pude hacer otra cosa. #aba que el tiempo era escaso ya. #aba que los 'riDson estaban all dentro. Fueno los 'riDson o lo que restaba de ellos. #us cad-veres. #us cuerpos de personas oficialmente muertas! movidas solo por )ios saba qu... Haba escuchado las $ltimas palabras de la escena %racias a ir supersensibilidad. Intervine en el momento adecuado. Con mi envoltura del a%ente de tr-fico /yan )eDDer que poco antes informara a )an )aven. port! del Frittish /eport! haciendo estallar la primera espoleta de la primera bomba. Los cad-veres ambulantes haban sufrido su primer rudo %olpe. "hora! no s1lo In%laterra! sino toda 'uropa! posiblemente todo el mundo! saba ya que ocurra al%o. Lo importante siempre es saber! no i%norar. Muchas veces! la %ente no puede combatir ciertos peli%ros porque los desconoce. Creo que! e0aminado el ser humano framente! l en s no es culpable de eso. Los responsables son sus %obiernos. "lto secreto! secreto oficial y cosas as. Yo pens que %obernar era otra cosa. Conociendo a los hombres! creo que ellos mismos ter%iversan sus propios conceptos. #iempre en beneficio de no s qu principios de autoridad y cosas as. " veces! sinceramente! compade(co a los humanos. )eben ser muy des%raciados! sometidos a cosas as. &ambin esas cosas les envan a %uerras y matan(as. "llellos! claro. +o es problema mo. Yo! :ay! "stronauta del planeta KaD! soy tan a2eno a sus propios dilemas... ,ero al%o haba conse%uido yo ahora! rompiendo su estrate%ia! basada en las propias y est$pidas leyes de silencio de los terrestres. "hora nadie i%noraba lo que suceda. 'ra un camino. ,or otro lado... estaban los 'riDson. +unca olvidar su %esto cuando habl de +ils. Yo acababa de verle! pero no directamente! a corta distancia! sino

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desde le2os! a travs de los vidrios de la cabina. Y con mi mirada telesc1pica. +i siquiera el cad-ver de +ils poda ima%inar que fue observado. #us padres s entendieron que todo se haba ido al traste. #u secreto estaba desvelado. 'llos eran tan difuntos como su desdichado hi2o. Creo que incluso apestaban ya a cad-ver! a materia descompuesta. *n hedor insufrible! al menos para mi ultrasensible sentido de los aromas. +o para los humanos! claro... "dem-s de morir... se descomponan. ,ero se%uan aparentando vida. Y atacaban. Y eran enemi%os en potencia. 5,or qu6 5C1mo6 Creo que la primera respuesta nos lle%1 entonces. Cuando Christian e In%rid 'riDson atacaron...8

***

)e no estar yo all! ellos hubieran sido vencidos. Y absorbidos por los muertos. "bsorbidos. "hora entenda yo. "hora saba lo que estaba sucediendo. Lo que pudo haberme sucedido a m en 'stocolmo de no ser :ay! del planeta KaD! y ser realmente #idney Fantam de Londres! In%laterra. 'llos buscaban absorber al enemi%o com$n3 el ser viviente. Cuantos m-s muertos hubiera en el mundo! tantos m-s cad-veres ambulantes deambularan por el orbe! formando e m-s nutrido y terrorfico e2rcito de todos los tiempos. 9ui(- por poco tiempo! porque el proceso de descomposici1n no se detena por ello. ,ero eso era al%o que por el momento! quedaba a$n al mar%en de mis conocimientos del asunto... In%rid se abalan(1 sobre 'lDa! su propia hermana. Christian! sobre #idney. *n momento despus supe que yo tambin tena mi enemi%o personal. Me volv. 'ran venta2as de mi superior sensibilidad. )e otro

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modo! l me hubiera vencido. Y l era... +ils. 'l ni4o de dos a4os. *n monstruo peque4o! diminuto! para mi actual estructura humana. )os a4os de edad. Cuerpo peque4o y dbil. ,iernas vacilantes! rostro de querubn lvido! con o2eras viol-ceas y horribles o2os dilatados. *n ni4o monstruoso! movindose hacia m con horripilante se%uridad! sus bra(os e0tendidos! su carne medio corrompida ya! entre lvida y blanquecina! mostrando ba2o la epidermis a%u2ereada o des%arrada! su carne descom. puesta e incluso indicios de %usanos! de corrupci1n fsica incipiente... *n hedor insoportable escapaba de l! de su vientre horriblemente hinchado... Cay1 sobre m. Haba sur%ido a mi espalda. Me atac1 como una alima4a fero( y -vida... Yo me defend.8

***
#on espantosos. #on puro horror viviente. +i siquiera viven. ,ero eso e0presa lo que siento por esas cosas. #. )i2e cosas. +o son %ente. +o son personas. +o son ya hombres! mu2eres o ni4os. +o queda mucho de ellos. #1lo la envoltura humana mnima. Murieron ya. sicamente. Mentalmente. 'spiritualmente! incluso! si aceptamos esa ima. %en terrestre del al%o8 intan%ible que el Creador nos le%1 a todas las criaturas de #u *niverso. Lo supe en aquel espantoso dep1sito de cad-veres de 'stocolmo. Lo s en este momento. "hora. Cuando ese espantoso! alucinante ni4o de dos a4os! +ils 'riDson! me est- atacando. ,ara destruirme. Con mis propias armas, adem-s. Ya me di cuenta de eso en el dep1sito de la Mor%ue sueca. +o pudo ser de otro modo. +o hubiera podido perder yo la batalla! si ellos8! los nomuertos! no hubieran puesto en pr-ctica e0tra4os! diab1licos! increbles recursos...

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'n suma! acabo de comprobarlo ahora. Luchando con un peque4o de dos a4os! cuya putrefacta carne se descompone maloliente! ba2o mis dedos de ficticio ser humano. Luchando con al%uien o al%o que no me du . rara un instante! que yo podra aniquilar con mi simple mirada letal con mi poder mental aniquilador... ,ero mis clulas destructoras est-n como adormecidas! mis poderes parali(ados! mi naturale(a e0tra4amente dbil e indefensa frente a la rara y eni%m-tica fuer(a de...! de esos muertos que resucitan. 'llos me han identificado. +o s c1mo! pero saben que no soy un humano. Y me atacan. Floquean mis poderes. Yo saba esto. Lo haba sospechado en 'stocolmo! cuando luch contra los muertos all depositados. "hora! 5qu puedo hacer6 # lo que ten%o que hacer. ,or eso volv a In%laterra. ,or eso acud a casa de los Fantam. ,or eso denunci la presencia del horrible ni4o +ils. ,or eso lucho ahora. ,or mi propia e0istencia en peli%ro. ,or la de los dem-s... Y s c1mo destruirles a todos. " +ils! a In%rid! a Christian... ,or eso ahora! s$bitamente! centro mi esfuer(o en ello. )escar%o mi poder letal con toda su formidable potencia y...8

SEIS Y quedaron destruidos. Los tres7 In%rid! Christian! +ils. )estruidos. +o era a%radable verlos. ,ero no hubo otro remedio. Y quien los destruy1! bien lo saba. ><)os mo .= >sollo(1 'lDa! muy p-lida>. Muertos... >+o llore se4ora Fantam >2ade1 el aparente polica )eDDer incorpor-ndose. Con %esto de repu%nancia se quit1 de encima 2irones del cuerpo tumefacto de +ils>. +o eran ya sus familiares. )e2aron de serlo hace tiempo. Cuando murieron! all- en #uecia. >)e modo que murieron >susurr1 #idney Fantam! apoy-ndose en el muro! abatido! falto de aliento>. 'ran s1lo tres cad-veres...

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>#! se4or Fantam. #1lo eso. >,ero usted! )eDDer...! 5c1mo lo saba6 >#era lar%o de contar >sacudi1 la cabe(a el falso polica>. Y difcil. F-stele saber que ten%o la confirmaci1n oficial. Los tres murieron en #uecia. #olamente tres cad-veres aparentemente vivos vinieron a In%laterra. >5" qu vinieron! si no eran ellos6 >%imi1 In%rid>. Hablaban como ellos! se comportaban como tales... >"l%o les mova. +o s el qu! se4ora. Conservaban la memoria! recuerdos! sensaciones... &odo al servicio de una misma idea7 destruir. )estruir a todos. " sus seres queridos los primeros. >5,or qu! por qu6 >casi chill1 In%rid! en un acceso de nervios. #idney la tom1 en sus nervudos bra(os! la atra2o contra s! acarici-ndola frentico! besando sus cabellos! confort-ndola c-lidamente. >Calma! calma! querida >musit1>. &al ve( )eDDer ten%a la e0plicaci1n... #in duda lo que di2eron en televisi1n era cierto. Hay m-s! 5verdad6 M-s muertos! quiero decir. >&odos... >di2o con fra sencille( )eDDer>. &odos los que murieron por la epidemia resucitan antes de ser incinerados. Y atacan. Y destruyen. .#e posesionan de los vivos. Los convierten en contaminados directos. Los hacen de ellos! simplemente! no s de qu modo! pero por contacto directo. #on astutos! poderosos! fuertes... Muy fuertes! se4or Fantam. >Cielos. 'ntonces! 5es la propia dolencia! el mal que sufren! el que...6 >+o lo s. >)eDDer mir1 los tres cuerpos inertes>. +o s mucho. "penas s nada de todo esto! se4or Fantam. >'ntonces! si son tan fuertes! 5c1mo murieron6 9uiero decir! 5c1mo fueron definitivamente destruidos6 >y se4al1 sus rostros y cr-neos abrasados! convertidos en al%o ne%ru(co y horrible. 'l supuesto /yan )eDDer! de la polica de tr-fico! sonri1! enco%indose de hombros. Camin1 por la casa! pensativo. ue hablando! como con des%ana7 >#i yo le di2era que un ser de...! de otro planeta pudo vencerles! pese

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a ser casi vencido inicialmente! 5usted lo creera! Fantam6 >+o. Claro que no. 5Fromea6 >,ues no bromeo! se4or Fantam. 's la verdad. La pura verdad. >+o puedo admitirlo. "dem-s! 5quin sera ese ser e0traterrestre6 >Yo! se4or Fantam. ><*sted >#idney solt1 una seca carca2ada>. +os conocemos hace a4os! )eDDer. 's usted patrullero de este sector durante una dcada... 5Cree que un e0traterrestre hara tal labor rutinaria! s1lo por %usto6 >+o! no lo creo >ri1 el supuesto )eDDer>. Yo s1lo suplant a verdadero )eDDer. Yo... Yo soy Zay! 5recuerda6 'l hombre a quien crey1 matar anoche. 'l que tena casi su mismo rostro! Fantam... #idney retrocedi1! horrori(ado. Mir1 con estupor a 'lDa. Y ella a l. >+o! no >musit1>. +o puede ser. &odo esto es una broma. *na pesada broma! )eDDer... >#i busca al verdadero )eDDer! le hallar- por ah! patrullando >ri1 :ay>. Crame3 soy yo. Intent ayudarles anoche .! y volv a ayudarles ahora. ,rovoqu un shocD elctrico de alta frecuencia! que quem1 sus cr-neos. 'n un ser humano normal! no poda causar efecto al%uno. 'n al%uien o en al%o... sintoni(ado artificialmente para anular mis impulsos mentales y mi poder psquico! tena que causar una hecatombe. Y as ha sido. Incendi sus propios circuitos. Les destru! en una palabra. Y prob que esos muertos que viven... ya no son seres humanos cuando atacan al hombre. >,ero entonces! 59u son6 >%imi1 'lDa. >#! )eDDer! :ay o quienquiera que usted sea >habl1 #idney Fantam! apremiante>. 59u son esas cosas! seres o difuntos con vida6 >*sted acaba de decirlo >se inclin1 2unto a In%rid y Christian>. )ifuntos con vida. Mueren ba2o los efectos de la supuesta epidemia. +o resucitan! en realidad. #i%uen siendo cad-veres. ,ero al%o les hace revivir ba2o apariencia humana! conservando su vo(! su memoria! su inteli%encia...! s1lo movidos por otra cosa que no es su cerebro anterior. "cabo de descubrirlo luchando con ellos! atac-ndoles con sus mismas armas. "hora s lo que llevan en su cr-neo! Fantam. Fa2o esa cabe(a que es la suya ori%inal! la del ser humano que fue antes de morir...

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>Fien >se impacient1 #idney>. 5Y qu llevan dentro del cr-neo6 >+ada >susurr1 :ay! con un suspiro>. 'so es lo terrible. +o llevan nada. &ienen su cerebro vaco.

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>;aco... >el horror de la palabra misma se e0pres1 en su repetici1n alucinada! terrible en su propia sencille( y contundencia>. ;aco... 5'so es posible6 >,r-cticamente vaco! si. "unque no del todo. Carente de cerebro! de masa encef-lica! eso por supuesto. >,ero entonces...! 5qu sucede6 5,or qu act$an as6 59uin puede vivir sin tener cerebro! cuando menos6 #us impulsos! sus actos! sus ideas... >Impulsos! actos e ideas... a2enos. >5"2enos6 >tembl1 #idney Fantam>. 59u...! qu quiere decir con eso6 >Qustamente lo que he dicho >continu1 :ay! afablemente> 's otro ser quien les da esas ideas! esos impulsen esas decisiones. >5Como robots6 >Casi. /obots humanos. #eres que no viven ya. 'nvolturas humanas! sin cerebro. Y dentro de ste! algo que recibe impulsos de otro punto. "l%o que se limita a manipular esos cuerpos yertos. "l%o que incluso les conserva su memoria! que les hace hablar como ellos hablaban aunque sin duda tras cierto espacio de tiempo de adaptaci1n tras el momento de resucitar8! puesto que fui atacado en 'stocolmo por un centenar de esos desdichadosM y no hacan m-s que balbucear al%o! como 2adeos o estertores... #1lo eso! Fantam. 5;a entendiendo6 >'s como si no entendiera. Comprendo lo que usted dice! pero no comprendo qu clase de diab1lico poder! de siniestra fuer(a mali%na se mueve entre nosotros. ,orque su muerte est- comprobado que es una enfermedad...

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>5Y qu sabe usted de una enfermedad! se4or Fantam6 ><#oy e0perto en Medicina Internacional! miembro de la ?M#= > protest1 #idney! con or%ullo herido. >+o se precipite >le calm1 :ay! con una sonrisa>. Yo! en mi mundo! soy "stronauta de ,rimera Clase. #oy un e0perto en muchas ciencias. Y poseo facultades que ustedes no sue4an ni remotamente. ,ero aun as hay al%o que no entiendo. Y es una enfermedad. 'n mi mundo no hay enfermos. +i epidemias. 'ntiendo lo que es una epidemia3 un mal. Lo que no lo%ro entender es por qu ese mal que ustedes padecen! les convierte en lo que son ahora esos cad-veres! vctimas de la epidemia... " menos que... >59u6 >inda%1 #id! tenso. >" menos que todo ello! en cierto modo! sea como yo. >5Como usted6 >se sorprendi1 'lDa>. 5" qu se refiere6 >9uiero decir que el mal! la dolencia! puede no ser tal dolencia... y venir de otros mundos...

DIARIO (VIII) )e otros mundos... <,obres humanos de la &ierra= #e creen amos del *niverso Conquistan suelos de m-s all- de su planetaM y sin embar%o! no acaban de concebir! ni siquiera hoy que algo llegue de ms all del espacio. La an%ustia y el asombro de los Fantam me pareci1 ridculo. Lue%o comprend! y les disculp. Me sent incluso al%o aver%on(ado de haberme burlado de sus sentimientos y reacciones. #on humanos a fin de cuentas. +o todo es malo en esa condici1n! cierto. 'mpie(o a admirarles. )entro de sus limitaciones fsicas y mentales! son vivos! inteli%entes! valerosos y sa%aces. #. Me caen bien esos humanos despus de todo. Creo que he empe(ado a tomarles afecto! diablo #idney Fantam! un e0perto en Medicina de la ?M#! estaba at1nito. +o poda concebir que aquella epidemia no fuese una enfermedad. 9ui(- yo

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me equivocaba! pero no crea que fuese as. 'stoy ahora muy se%uro de que no me equivoqu. "h! ante m! en mi propio laboratorio de mi nave espacial! infinitamente m-s perfecto y completo que el me2or laboratorio de la &ierra! he anali(ado te2idos de los vacos cr-neos de esos infelices a quienes tuvimos que aniquilar. Y tambin he estudiado otros puntos de sus cuerpos! para comparar. I 'l resultado es obvio. Clarsimo para m. +o tanto para #idney Fantam! claro. &endr- que adaptar su mentalidad a la nueva situaci1n. 'l! y muchos como l. 5'pidemia6 #! lo es. *na epidemia terrible. *n a(ote. #e e0tiende r-pida por el mundo. Muy r-pida. Mucho m-s de lo que todas las medidas sanitarias y profil-cticas de la &ierra puedan prever. 5'nfermedad6 Fueno! pues... s y no. 's una enfermedad porque! realmente! hay un virus. *n virus que tiene vida propia. Y es inteligente. ;irus como l-minas o escamas vidriosas. Invisibles. "dherentes. Cubren toda la capa del cerebro! en torno al vaco que la ausencia de masa encef-lica ha de2ado... Y son esas escamas las que reciben y emiten vibraciones. /eciben impulsos de otro lu%ar. ?rdenes. Y las emiten a travs del cuerpo. Cada corp$sculo o escama vidriosa es como un centro nervioso. "bsorben memoria! recuerdos del ser humano! conocimientos! y los utili(an para una acci1n com$n7 la de destruir al hombre! tras ir apoder-ndose de l paulatinamente. 'so es lo que sucede. 'so es lo que va a terminar con la vida en la &ierra. Cada ser humano ser- una vctima! un contaminado... Lue%o... un muerto. Y despus! un cad-ver viviente! movido por a2enos impulsos. Y despus... )espus! 5qu6 #. Cuando en la &ierra no haya m-s que cad-veres descompuestos!

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ftidos! de cr-neo vaciado...! 5qu vendr-6 9uisiera contestar a eso. ,ero ni siquiera yo! :ay! "stronauta del planeta KaD! puedo hacer mila%ros de ese %nero. +o s nada. +o entiendo %ran cosa. ' i%noro los m1viles! si es que los hay! tras esa e0tra4a invasi1n del planeta &ierra! *na invasi1n de virus inteli%entes! poderosos! invisibles casi! que lle%an aqu...! 5de d1nde6! 5por qu6! 5para qu ..6 'sas son las respuestas que yo debo buscar. Y voy a hacerlo...8

SIETE >5)e d1nde6 5,or qu6 5,ara qu6 #idney Fantam se enco%i1 de hombros. /espondi1 roncamente7 >+o lo s! se4or. ><'so es ridculo= >protest1 su interlocutor>. <&rae usted una teora seme2ante... y no sabe e0plicarse por qu se le ha ocurrido ni a qu conduce todo eso= >La teora no es ma! se4or. >5)e quin! entonces6 >)e un ami%o... >59u clase de ami%o6 >frunci1 el ce4o el otro. >,romet no hablar de ello con nadie! se4or. ><Yo soy el ministro del Interior! Fantam! y ten%o derecho a saberlo todo=>aull1 el persona2e! dando un pu4eta(o en su mesa de traba2o. >"un usted! se4or! hay cosas que vale m-s que i%nore. )espus de todo! no iba a admitirlas. ,ero ya sabe lo que sucede con los cad-veres en #uecia! )inamarca! +orue%a e incluso aqu mismo! en In%laterra. >,orque lo s! le estoy escuchando sin subirme por las paredes! Fantam >2ade1 el importante miembro del Eobierno de #u Ma2estad>. ,ero de eso a admitir que unos virus pueden ser... como enemi%os inteli%entes! como seres que nos invaden... >#e4or! s1lo pido que act$en. ,reparen al%o para avisar al mundo de lo que sucede. ?rdenen la inmediata destrucci1n de los cad-veres... #in

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esperar ni una hora. 'st- probado que esos corp$sculos act$an en el cerebro del ser que fallece! en un perodo mnimo de siete a ocho horas. 'so es lo que debe evitarse. >Las familias pondr-n el %rito en el cielo. >"un as! debe hacerse. La vida de la &ierra est- en peli%ro. &odos corremos el ries%o espantoso de morir ba2o esa pla%a invisible que lle%a no s de d1nde. #e4or ministro! mi plan es ste7 hacer quemar y destruir to. dos los cad-veres. Combatir la epidemia sin medicamentos ni medidas sanitarias! que son in$tiles... >'so me suena a cuento de hadas! Fantam. #i no se combate la epidemia con mdicos! enfermeras y medicamentos! 5quiere decir c1mo vamos a atacarla6 >'so! se4or! lo sabremos en breve >sonri1 #idney Fantam>. 'n cuesti1n de horas. ? de minutos. >5C1mo6 >Cuando mi ami%o8 re%rese de cierta e0pedici1n secreta...

DIARIO (IX) MI e0pedici1n secreta... #i. Mi ami%o Fantam tiene ra(1n. 'l ministro del Interior es caro de convencer. Creo que! se%$n captan mis clulas telpatas! est- apelando a hablar con el primer ministro. ' incluso con la Corona... 'spero que acepte las condiciones de #idney. #1lo ese muchacho in%les! 2oven! combativo y tremendamente efica( y astuto! capa( incluso de hacerse ami%o de un ser como yo! sin demasiadas e0plicaciones! puede ayudarme y ayudarse. Yo! entretanto... en mi secretsima e0pedici1n. 'n busca de...! del virus. 'l virus. Lo he locali(ado. Y l a m. )iablo! me duele bastante mi cuerpo... Fueno! lo que yo considero mi cuerpo! que difiere bastante de lo que entienden en la &ierra por cuerpo8.

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Yo soy de una manera y ellos de otra! eso es todo. #1lo que como su mentalidad es inferior! no soportaran verme tal como soy. Y yo a ellos! s. 'l virus est- aqu. Aqu. Conmi%o. 'l virus ha sido locali(ado. ,ara eso inici la e0pedici1n. #i era! como ima%in! al%o de otros mundos... haba que buscarlo fuera de la &ierra. "s lo he encontrado. "s estamos ahora los dos. rente a frente. 'l duelo es a muerte. +o creo que nin%uno piense en perder su batalla. Yo no! desde lue%o. 'l virus tampoco. ,iensa por s mismo 'so ya lo saba. #1lo que no piensa nada bueno. 's cruel. Mali%no. Como un tumor inteligente. "s definiran en la &ierra a esta cosa a la que he lle%ado. #. Me duele mi cuerpo8! o como quieran llamarlo los terrestres. Me duele! porque ten%o adheridas encima millares de escamas vidriosas. Millones dira yo. Me atacan! me succionan! me quieren dominar. Eolpean mi mente de forma brutal. 9uieren reducirme dominarme. Como cuando estaban en los vacos cerebros de aquellos muertos en 'stocolmo! rode-ndome para aniquilarme... 'ntonces casi me vencen. "hora es diferente. "hora ven%o preparado. "hora no me de2o vencer con facilidad. "unque tampoco ser- f-cil que yo ven(a. He venido en mi nave. He rebasado la atm1sfera terrestre. Y millones de escamas vidriosas! como nubes invisibles! en la estratosfera. )e all caen! paulatinamente! a la superficie terrestre. Y all! esas esporas o l-minas vivas se adhieren al hombre! sin acusar presencia al%una de cuerpos e0tra4os. ,enetran en su ser. Les absorben! dominan! destruyen... 'se es el mal. 'sa es la e0tra4a epidemia... Yo! ahora! he lle%ado le2os. M-s le2os... "l ori%en mismo de la dolencia. " este cuerpo espantoso! terrible! que flota en el vaco sideral! no le2os de la &ierra. *n cuerpo que cualquier astr1nomo terrestre confundira con un meteoro o un aerolito. *na esfera oscura! del volumen de un asteroide autntico. Color caf. /u%osa! aparentemente muerta! como un aerolito falto de vida or%-nica... <9u %ran mentira=

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#! una mentira total. Insospechada. Yo! :ay! sin embar%o! la he descubierto sin dificultad. Mi mente domina esas ondas poderosas que brotan de aqu! de mis pies! de este meteoro falso que yo piso ahora... y que! en realidad! es un cuerpo vivo. *na especie de cerebro %i%antesco! palpitante. *na criatura de remotos mundos... en forma de asteroide. *na mente colosal! que enva sus millones de esporas a la &ierra! para ir absorbiendo vida y transmitiendo impulsos vitales! en suma! alimentando a este colosal cerebro flotante en el espacio! oscuro y feo! repu%nante y cruel como pocos... Yo! :ay! controlando mi mente! dominando mis impulsos! fortaleciendo mis poderes aniquiladores mentales! moviendo mis clulas destructoras en el sentido preciso! .eludiendo la desesperada! sorda defensa de ese monstruo flotante y horrible! trato de vencer... )esfalle(co a veces. ;oy a perder. ;oy a ser aniquilado a mi ve(! vencido en esta silenciosa! sorda pu%na entre dos criaturas tan diversas del *niverso! entre dos seres de tan ins1lita y opuesta concepci1n... )e repente! se debilita la masa viva e inteli%ente. Yo me concentro. )escar%o mis ondas mentales destructoras y... <He vencido= La masa estalla! repu%nante! viscosa. #e dispersan millones de escamas vidriosas de un apestoso y ne%ro interior como alquitr-n... y todo se hace polvo. Min$sculo! puro polvo estelar! ya inofensivo! ale2-ndose en nubes cada ve( m-s dispersas Y yo! :ay! del planeta KaD sal%o disparado al vaco! de re%reso a mi astronave! dentro de mi indumentaria c1smica! tan diferente a la ima%inada por los terrestres... Yo! re%reso vencedor a la &ierra. La epidemia se ha vencido. 'l mal ha sido aniquilado. 'l foco reproductor de clulas vivas e inteli%entes! de escamas mortferas! ha desaparecido Y con l! la mente rectora! el %ran cerebro estelar que necesitaba impulsos de vida a2ena para alimentarse. *na espantosa amena(a para todos los mundos habitados... de no haber sido por un %ran tipo c1smico.

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Yo! :ay! "stronauta del planeta KaD M ,or una ve(! creo que me estoy mostrando demasiado presuntuoso... 5Me lo habr-n conta%iado esos endiablados terrestres6 #e%uro que s.8

FINAL >Creo que nunca olvidaremos a :ay >suspir1 #idney Fantam abra(ando contra s a 'lDa y clavando sus o2os en el le2ano cielo estrellado. >+o! nunca... >musit1 ella>. 5)1nde estar- ahora6 >,osiblemente le2os. Muy le2os ya de nosotros. 'n otras %ala0ias. )e re%reso a su mundo... >#id. a veces me pareca todo mentira! como un sue4o... si no fuera por Chris! por In%rid! por +ils... >se estremeci1 'lDa. >&ambin a m. #ucedi1 as realmente! sin embar%o. "hora la pa( ha vuelto. +i una dolencia ni una muerte. +ada. &odo est- bien ahora. Eracias a :ay! desde lue%o. >#iempre me quedar- una inc1%nita! #id. >5Cu-l6 >/ealmente! 5c1mo sera :ay6 >59uin puede saberlo6 >#idney se enco%i1 de hombros! la atra2o hacia s! la bes1! en la soledad apacible del 2ardn de su vivienda! en la noche>. Y tal ve( sea me2or as. 9ue cada cual ima%ine al buen :ay como quiera... >#! #id. Creo que es lo me2or...

***
's lo me2or... #! es me2or que los humanos me ima%inen a su anto2o. &al ve( as no

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se sientan defraudados. Lo desconocido siempre resulta m-s su%estivo! m-s hermoso... ?pino como ellos opinan ahora all- en la &ierra. 'stoy muy le2os de ellos. ,ero tambin les recuerdo. &ambin pienso en ellos. Ha sido un hermoso via2e por el Cosmos. Y ha sido bonito conocer a los humanos. Curiosos! pintorescos tipos. +o son tan malos como parecen. #. Me caen simp-ticos ahora. 'spero que yo tambin a ellos. "qu! el "stronauta :ay! del planeta KaD! cierra su diario de a bordo.8

3IN

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LA CONQUISTA DEL ESPACIO


en la *ue s+lo tienen ca,ida las m-s e.traordinarias aventuras de

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CIENCIA /ICCION
de,idas a la pluma de los autores *ue ma"or 0.ito 1an o,tenido entre los a#icionados a este 20nero

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