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CURTIS GARLAND

EL OJO DE DIOS
LA CONQUISTA DEL ESPACIO n. 669 Publicacin semanal. Aparece los VIERNES.

EDITORIAL BRUGUERA, S. A.
BARCELONA - BOGOTA - BUENOS AIRES - CARACAS - MEXICO

ISBN 84-02-02525-8 Impreso en Espaa - Printed in Spain

CURTIS GARLAND - 1983 texto ANTONIO BERNAL - 1983 cubierta Concedidos derechos exclusivos a favor de EDITORIAL BRUGUERA. S. A. Mora la Nueva, 2. Barcelona (Espaa)

Impreso en los Talleres Grficos de Editorial Bruguera, S.A.

Mora la Nueva, 2 Barcelona 1983

1 El comandante consult su cuaderno de bitcora electrnico en la pantalla tridimensional. Da cinco mil seiscientos doce del perodo Post-nuclear, centuria treinta, sector temporal boreal. Vuelo intergalctico Cero Uno, con rumbo desconocido. Incidencias a bordo: ninguna. Nacimientos: dos. Defunciones: ninguna. Funcionamiento de la nave: normal. Situacin de ruta: Cuadrante vigesimoctavo de la elipse csmica doce. Velocidad y rumbo previstos. Se apag la pantalla tras recoger los datos recin inscritos en su memoria. El comandante exhal un suspir y contempl la inmensidad csmica a travs del gran visor frontal panormico de la sala de control y mando del Galaxia-Alfa. Todo lo transcrito en la computadora era algo que tena un solo nombre: rutina. Rutinario era todo hasta el momento, desde que abandonaron su mundo primitivo y se lanzaron a aquella aventura obligada e ingente, lejos de todo lo conocido. Nunca lo hubiera pensado al iniciarla. Lo rutinario pareca estar vedado a la tripulacin y pasaje del Galaxia-Alfa. Y sin embargo... Hasta ahora, las cosas transcurran con normalidad. Y eso, a fin de cuentas, en un periplo as, era algo que se deba celebrar con entusiasmo. A fin de cuentas, significaba que las cosas iban bien a bordo. Un buen sntoma para todos. Y esperanzador, por aadidura. Preocupado por algo, seor? pregunt el jefe de comunicaciones Irwin. En absoluto, amigo mo sonri Waldo Random, moviendo su rubia cabeza con aire apacible. Por el contrario, creo que hay motivos para felicitarse por el curso de nuestro viaje. Es lo que yo pienso, seor tambin dibuj una sonrisa Irwin en su rostro de color aceitunado, bajo los cabellos lisos, negros y aceitosos. Nunca imagin algo parecido cuando subimos a esta nave.

Quin poda pensarlo, despus de lo que vivimos all? Random entorn soadoramente los ojos y los dej vagar por el pilago infinito de luminarias celestes que centelleaban en el negro eterno del espacio . La Tierra... Amigo mo, siempre se aora el hogar. Pero me pregunto si existir ya siquiera nuestro mundo de origen. Segn los clculos, ya no murmur Irwin arrugando la frente. Debe ser terrible encontrarse en nuestro Sistema Solar y ver un negro agujero de vaco donde antes estuvo un hermoso mundo azul... As son las cosas sonri duramente Random. Pensamos que nosotros mismos bamos a acabar con ella, y la vieja Tierra resisti tres guerras ms en novecientos aos... para ir a morir cansada de s misma, agotado su ciclo vital, destruida por su propia energa interior y por la aproximacin de aquel sol... En fin, olvidemos todo eso ya. Qued atrs. Slo nos queda el recuerdo en la estereovideoteca, para avivar un poco nuestra nostalgia, de vez en cuando. Irwin asinti, volviendo a sus controles de comunicaciones, ahora reducidos exclusivamente al mantenimiento de detectores de la nave, que pudiesen avisar y prevenir de forma automtica cualquier posible choque con meteoros o cuerpos celestes perdidos en la inmensidad. La nave Galaxia-Alfa, con su enorme masa slida, dividida en tres bloques o cuerpos cilndricos, con sus diez pisos, sus hileras de luces abiertas al negro espacio, su velocidad de crucero de cientos de miles de millas por minuto, y su interior ocupado por todo un pueblo, los descendientes del planeta tierra, avanzaba majestuosa por el Cosmos, alejndose ms y ms de su punto de origen a travs de aos y dcadas, atravesando el espacio con rumbo indeterminado, en busca quiz de su destino. En otro punto de la gigantesca nave, en esos mismos momentos, otras personas, integrantes de aquel singular pasaje, se preocupaban por problemas tpicamente humanos, cuestiones ntimas y personales, como si nada hubiera sucedido. Como si, en vez de hallarse dentro de un coloso espacial surcando los mbitos del Cosmos, se hallaran an en sus casas, en sus lejanos y perdidos hogares de la Tierra, discutiendo de problemas cotidianos sin otra trascendencia que la de su propio reducto familiar. VAMOS A TENER NUESTRO PRIMER HIJO, ADA DIJO UB CORMAN, PASEANDO POR LOS SENDEROS FLANQUEADOS DE MACIZOS FLORIDOS. PUEDE SER UNA FECHA IMPORTANTE EN NUESTRAS VIDAS.

LO SER, SIN DUDA SONRI ELLA, CAMINANDO A SU LADO POR AQUELLAS VEREDAS APACIBLES, DONDE LOS AROMAS DE LA FLORA, CUIDADOSAMENTE CULTIVADA EN LOS GRANDES JARDINES DE LA NAVE BAJO LAS BVEDAS CRISTALINAS Y HERMTICAS QUE LES SEPARABAN DEL NEGRO VACO ESTRELLADO, ALL SOBRE SUS CABEZAS. NO SLO PORQUE NOS HEMOS CONOCIDO Y AMADO A BORDO, ESPOSO MO, SINO PORQUE L SIGNIFICAR QUE LA VIDA SIGUE, PESE A TODO, Y QUE AN TENEMOS UN PRESENTE... Y QUIZS UN FUTURO. QUIERA DIOS QUE NUESTRO HIJO, EN EL DA DE MAANA, CONOZCA ALGO MS QUE ESTA NAVE Y LOS RECUERDOS ARCHIVADOS DE NUESTRO MUNDO DE ORIGEN. LO CONOCER, ESTOY SEGURO AFIRM CON NFASIS UB CORMAN. LLEGAREMOS UN DA A ALGN PLANETA HABITABLE, Y PODREMOS ALL REHACER NUESTRA CIVILIZACIN, CREAR UNA NUEVA TIERRA, DONDE NUESTRO HIJO Y LOS DEMS NACIDOS EN EL ESPACIO DURANTE ESTA TRAVESA, LLEGUEN A SER FELICES Y A SENTIRSE ENRAIZADOS A UN SUELO DE VERDAD, NO A UNA FORMA QUE FLOTA EN EL VACO, SIN SABER A DNDE SE DIRIGE. UN HIJO NUESTRO, UB... SUSPIR ADA CORMAN, EXTASIADA, LA MIRADA PERDIDA EN LAS ESTRELLAS, MS ALL DE LA BVEDA PLSTICA QUE LES SEPARABA DEL EXTERIOR. QU MARAVILLA.... Y SIGUIERON PASEANDO POR LOS JARDINES DE LA NAVE, LO MISMO QUE OTROS VIAJEROS DEL GALAXIA-ALFA PASEABAN AHORA POR SUS CALLES INTERIORES, EN LOS DIVERSOS PISOS, HACINDOSE LA ILUSIN DE QUE TODAVA ESTABAN EN UNA CIUDAD NORMAL, VIVIENDO UNA EXISTENCIA CORRIENTE. A BORDO, LA ILUSIN DE QUE LA NAVE ERA UNA URBE CON SUS AVENIDAS, SUS VIVIENDAS Y SUS ZONAS AJARDINADAS, ERA A VECES CASI COMPLETA. ESO HACA QUE LOS NAVEGANTES SE SINTIERAN MENOS AISLADOS, MENOS ENCLAUSTRADOS EN UN VEHCULO, POR GIGANTESCO QUE STE FUESE. EL CUERPO CENTRAL DE LA NAVE ERA EL DESTINADO A INSTALACIONES DE CONTROL, APROVISIONAMIENTO Y DEFENSA, AS COMO A LOS CENTROS ENERGTICOS Y A LOS SERVICIOS DE LA TRIPULACIN. EL CUERPO ORIENTAL ERA EL DESTINADO A JARDINES, LUGARES DE RECREO, SALAS DE PROYECCIN DE VIDEOTECAS Y DE ESPECTCULOS FILMADOS, CENTROS CULTURALES Y TODA CLASE DE DIVERSIONES QUE COMBATIESEN EL TEDIO A BORDO, DESDE LOS SIMPLES JUEGOS ELECTRNICOS MS O MENOS SOFISTICADOS, HASTA LOS DEPORTES Y PRCTICAS DIVERSAS. FINALMENTE, EL CUERPO OCCIDENTAL SE RESERVABA DE FORMA EXCLUSIVA PARA VIVIENDAS, ESTABLECIMIENTOS COMERCIALES Y

TODO CUANTO UNA CIUDAD PUEDE OFRECER A SUS HABITANTES NORMALMENTE. CALLES, PLAZAS, TNELES DE AUTOTRANSPORTE, ASCENSORES Y BLOQUES RESIDENCIALES PARA LAS FAMILIAS DE LA NAVE O PARA LOS QUE SE MANTENAN AN SOLTEROS, FORMABAN UN CONGLOMERADO URBANO QUE PODA HACER OLVIDAR EL ENCIERRO FORZOSO, GRACIAS A HBILES JUEGOS DE PERSPECTIVA, EFECTOS DE LUZ Y LA INTELIGENTE APLICACIN DEL PANORAMA EXTERIOR DEL ESPACIO, EN LOS LUGARES ADECUADOS PARA QUE SU INMENSIDAD NO PUDIESE DAR A LOS VIAJEROS DEL COSMOS UN COMPLEJO INEVITABLE DE SOLEDAD Y PEQUEEZ ANTE LO INGENTE, LO INFINITO. De ese modo, el Galaxia-Alfa era como el hogar que todos haban dejado definitivamente atrs. O, cuando menos, un sucedneo relativamente aceptable, para todos aquellos seres necesitados de sentirse apegados a algo, a alguna parte concreta. Rand Carson, segundo de a bordo, y hombre de confianza de Waldo Random, el comandante de la nave, se levant de la mesa de la consulta mdica, abrochndose su uniforme plateado. TODO BIEN, DOCTORA BAUMER? PREGUNT. ILSE BAUMER, DOCTORA ESPECIALIZADA EN MEDICINA ESPACIAL, ASINTI CON UNA SONRISA, CERRANDO LA COMPUTADORA DE ANLISIS DIAGNSTICO. ECH UNA SIMPLE OJEADA A LA PANTALLA INFORMADORA. TODO PERFECTO APROB. TIENE USTED LA SALUD DE UN CABALLO. VAYA, ESO ME TRANQUILIZA. LTIMAMENTE HABA COMENZADO A SENTIRME INQUIETO POR ESOS DOLORES DE CABEZA... SIMPLES TRASTORNOS MUY NORMALES CON SU DURO TRABAJO COTIDIANO, SEOR CARSON. NADA ESPECIAL. DE TODOS MODOS, TMESE ESTAS CPSULAS CADA VEZ QUE SIENTA ESE DOLOR, Y NO TENDR PROBLEMAS DIJO TENDINDOLE UN TUBO DE PEQUEAS ESFERAS GELATINOSAS. ES USTED UN HOMBRE QUE TRABAJA MUCHO Y SE PREOCUPA POR LAS COSAS EN EXCESO, ESO ES TODO. NO PUEDO EVITARLO, DOCTORA. ESTO ES COMO MI SEGUNDA TIERRA. S QUE DE NOSOTROS DEPENDEN TANTAS COSAS, QUE EL COMANDANTE RANDOM Y YO ESTAMOS TODO EL DA EN TENSIN, PREOCUPADOS POR LOS MS NIMIOS DETALLES.

LO S. POR ESO HE PENSADO EN TODO MOMENTO QUE ESTAMOS EN MUY BUENAS MANOS RI LA DOCTORA SUAVEMENTE. PERO TODO TIENE SUS LMITES, Y LA RESISTENCIA HUMANA EN ESTAS REGIONES ESPACIALES ES INFERIOR A LA QUE EXISTIRA EN NUESTRO PLANETA DE ORIGEN. POR ESO LA FATIGA Y EL STRESS PUEDEN SER MS FCILES AQU QUE EN UN MUNDO FIRME, EN UN SUELO TANGIBLE Y CONCRETO. S todo eso, pero no puedo evitarlo suspir Carson sacudiendo la cabeza enfticamente mientras se diriga a la salida del centro mdico . De todos modos, me cuidar en lo sucesivo. Ser lo mejor que pueda hacer, seor Carson admiti ella con una sonrisa afable. Randon Carson sali de la instalacin sanitaria, caminando por los corredores del cuerpo central hacia los puestos de mando, en la gigantesca proa de la nave. Se cruz con compaeros y subordinados que le saludaban respetuosamente. Las instalaciones de mantenimiento de la nave eran siempre las ms concurridas. Ms de trescientas personas formaban sus turnos de personal durante las veinticuatro horas tericas del da a bordo. Horas que slo eran una forma de adaptarse a perodos de tiempo ya conocidos, puesto que all no haba salida ni puesta de sol, ni movimiento rotatorio o de traslacin, ni das ni semanas, ni meses ni aos, salvo los que el calendario convencional de los humanos mantena invariable, para evitar problemas de desorientacin. Uno de los ascensores vertiginosos llev a Carson hasta la sala de mandos, donde el infatigable comandante Random mantenase alerta, dirigiendo el curso de la nave, rodeado de sus colaboradores ms inmediatos y de las precisas mquinas que cooperaban a que todo a bordo fuese correcto y sin problemas. Creo que debe descansar unas horas, seor dijo el oficial Carson, acercndose a su superior. Esta nave puede tambin moverse sin su presencia, imagino. Claro ri el comandante, de buena gana. Cmo fue la revisin, seor Carson. Perfecta. No tengo nada. Slo un poco de fatiga psquica, segn la doctora. Lo imaginaba asinti Random. Es lo mismo que nos ocurre a muchos. Si hubiera un lugar en ese espacio donde poder establecerse y

dejar estos muros... Contempl el inmenso panorama celeste y mene la cabeza, abatido. De pronto, se irgui, la mirada fija en la pantalla panormica frontal. Simultneamente a ello, una de las computadoras comenz a funcionar, deslizndose cifras y datos sobre su pantalla velozmente. Qu es eso? se pregunt Random en voz alta. Carson arrug el ceo, girando la cabeza. Tambin advirti la repentina actividad de la computadora, as como el hecho de que en un panel luminoso lateral, donde la carta celeste de la regin por la que transitaban apareca reproducida y dividida en cuadrantes fosforescentes, se iluminaba como una sbita mancha roja, que haca emitir un zumbido persistente a un detector. ALGO OCURRE, SEOR INDIC CARSON. PERO, QU PUEDE SER? S TANTO COMO USTED, SEOR CARSON CONFES CEUDO EL COMANDANTE, AVANZANDO HACIA SUS COLABORADORES, QUE HABAN COMENZADO EL SEGUIMIENTO Y LOCALIZACIN DEL FENMENO. PROYECTEN ESA ZONA ESPACIAL EN AMPLIACIN MXIMA, POR FAVOR. ASINTI EL TCNICO DE SERVICIO, Y BAJO LA PANORMICA SE ILUMIN UNA PANTALLA ELECTRNICA, MOSTRANDO UNA ZONA DE AQUEL MISMO ESPACIO, PERO AMPLIADA MILES DE VECES. UN RESPLANDOR PRPURA BROT DE LA PANTALLA CUANDO UN CUERPO LUMINOSO QUED ENMARCADO EN ELLA NTIDAMENTE. ADOPT LA FORMA PRECISA DE UNA ESPIRAL, CUYO CENTRO ERA UN PUNTO INTENSAMENTE BRILLANTE, DEL QUE PARTA LA ESPIRAL MS NEBULOSA. EN TORNO A AQUELLA FORMA RESPLANDECIENTE, UN HALO DE FOSFORESCENCIA IRISADA SE DIFUMINABA HASTA FUNDIRSE CON LA NEGRURA ESPACIAL. NO ES UN ASTEROIDE NI UN PLANETA MURMUR CARSON. ES..., ES COMO UNA NEBULOSA EN ESPIRAL, SEMEJANTE A ANDRMEDA, SEOR. SLO QUE NO ES UNA NEBULOSA. VEA SU ASPECTO, SEOR CARSON INDIC, PENSATIVO, RANDOM. ES UN CUERPO LUMINOSO INCONCRETO. TRATAREMOS DE VER LO QUE DICE LA COMPUTADORA RESPECTO.

Tecle con rapidez sobre el programador, esperando los datos relativos al cuerpo luminoso que se hallaba ante ellos. La pantalla les dio esos informes con rapidez: CUERPO CELESTE DE NATURALEZA DESCONOCIDA. DISTANCIA DE LA NAVE, CINCO HORAS-LUZ. IRRADIA PODEROSA ENERGA TAMBIN INIDENTIFICABLE POR LOS DATOS. ATRAE A LA NAVE CON FUERZA. IMPOSIBLE MANIOBRAR PARA ALEJARSE O ELUDIRLA. Se miraron los dos cosmonautas con asombro e inquietud. Los datos ofrecidos por la computadora no eran precisamente optimistas. Cinco horas-luz repiti el comandante. Eso significa que, a la velocidad actual de crucero que llevamos, en menos de dos horas habremos penetrado en su campo luminoso. O nos habremos estrellado en su estructura, si es slida. Tratemos de saber al menos eso, seor Carson. El tcnico de servicio se apresur a poner en accin las computadoras de reserva, capaces de realizar anlisis espectaculares a gran distancia, as como los analizadores de a bordo. Mientras tanto, todos contemplaban entre fascinados y preocupados la bella espiral purprea que, como un objeto fijo en el espacio, se mantena inmutable ante ellos. Tampoco esta vez obtuvieron una informacin demasiado esclarecedora, cuando otra pantalla secundaria se ilumin con los datos obtenidos por la computadora analtica: MATERIA DEL CUERPO LUMINOSO INCONCRETA. PUEDE SER GASEOSA PERO FALTAN DATOS PARA ASEGURARLO. POSEE UN PODER DE ATRACCIN MUY INTENSO. ESTAMOS EN SU CAMPO GRAVITATORIO. IMPOSIBLE ALTERAR EL RUMBO NI FRENAR LA NAVE. Era la temida confirmacin de que aquello, fuera lo que fuese, les absorba como si fuese un poderoso imn suspendido en el cielo y surgido de la nada. Random estaba plido y tenso. Su oficial de confianza tambin. Me temo que no puedo descansar todava se lament Random. Debo permanecer ahora al mando de la nave, seor Carson. S, seor acept ste. Y yo a su lado. Por supuesto. Avise a mquinas. Que intenten por todos los medios eludir el poder de atraccin de ese cuerpo o lo que sea. Y que se mantengan abiertos los canales analticos, por si nos es posible saber la

composicin real de esa espiral, antes de que nos absorba por completo. Asinti Carson, disponiendo las medidas oportunas a travs de las computadoras de a bordo y de las conexiones con los centros vitales del Galaxia-Alfa. En su puesto de trabajo, la doctora Baumer recibi en esos instantes una autntica sorpresa, por parte de un informe urgente llegado del pabelln de Maternidad. SE LA REQUIERE CON URGENCIA EN QUIRFANOS, DOCTORA DIJO LA VOZ METLICA DE UN SISTEMA DE ROBOTDIAGNOSTICADOR. PARTO PREMATURO DE LA PACIENTE ADA CORMAN, EN QUIRFANO QUINCE. ADA CORMAN! SE SOBRESALT LA DOCTORA. IMPOSIBLE... SLO LLEVA CINCO MESES EMBARAZADA... DEBE HABER UN ERROR EN EL NOMBRE. COMPRUEBEN FICHA PERSONAL DE LA PACIENTE. ESPER, SEGURA DEL ERROR DE TRANSCRIPCIN. CASUALMENTE, ERA AMIGA PERSONAL DE LOS CORMAN, Y SABA QUE UB Y ADA ESPERABAN UN NIO PARA DENTRO DE CUATRO MESES. NO PODA EXISTIR UN PARTO TAN PREMATURO NI SIQUIERA A BORDO DE UNA NAVE ESPACIAL. UN INSTANTE DESPUS, EL ROBOT INSISTA: ACUDA CON URGENCIA AL QUIRFANO QUINCE. IDENTIDAD DE LA PACIENTE, CONFIRMADA. SE TRATA DE ADA CORMAN, DOCUMENTO DE IDENTIFICACIN CSMICO AB-32.602-ZD-50. PARTO A PUNTO, CON PROBLEMAS GRAVES. ACUDA DE INMEDIATO A MATERNIDAD. ESTUPEFACTA, LA DOCTORA CORRI A LA ZONA CLNICA INDICADA, TODAVA SIN ENTEDER UNA SOLA PALABRA DE AQUELLO. MDICAMENTE ERA IMPOSIBLE QUE ADA DIESE A LUZ AN, SALVO EN EL IMPROBABLE CASO DE UN ABORTO, DADO SU EXCELENTE HISTORIAL CLNICO PREVIO. SIN EMBARGO, CUANDO ABANDON EL ASCENSOR ANTE LOS QUIRFANOS DE URGENCIA DE MATERNIDAD, Y CORRI AL NMERO QUINCE, UNA SORPRESA INMENSA LA AGUARDABA. SU AYUDANTE, EL DOCTOR LASKY, APARECA YA EN LA PUERTA, EMBUTIDO EN SU BATA MDICA, CON UNA AMPLIA SONRISA EN SU ROSTRO.

NO SE PRECIPITE, DOCTORA INDIC RISUEO. LA PACIENTE ACABA DE DAR A LUZ UN NIO EN PERFECTAS CONDICIONES. MADRE E HIJO ESTN FUERA DE TODO PELIGRO. PERO... PERO ES IMPOSIBLE! RECHAZ LA DOCTORA, ATNITA. ERA UN EMBARAZO DE SLO CINCO MESES, DOCTOR LASKY. LO S EL MDICO SE ENCOGI DE HOMBROS. SE TRATA DE UN FENMENO INEXPLICABLE. EL NIO HA NACIDO NORMALMENTE. PESA OCHO LIBRAS Y SU ASPECTO ES INMEJORABLE. HUBO DIFICULTADES POR LO PREMATURO... PERO A SUS CINCO MESES EN EL CLAUSTRO MATERNO, ESA CRIATURA PARECE HABER PASADO YA DE CUENTA, AUNQUE NO LO CREA USTED, AMIGA MA. DENTRO DEL QUIRFANO SON UN GRITO RONCO. LOS DOS MDICOS CAMBIARON UNA MIRADA ALARMADA, Y CORRIERON LUEGO HACIA EL MISMO, SOBRESALTADOS. UB CORMAN, SUJETO POR DOS MDICOS Y DOS ENFERMEROS, FORCEJEABA POR DESASIRSE, LOS OJOS DESORBITADOS, FIJOS EN EL SER QUE ACABABA DE NACER Y QUE PERMANECA EN UNA CUNA, DENTRO DE UNA CABINA ESTERILIZADA. NO, NO PUEDE SER! CLAMABA EL PADRE, EXASPERADO. ESA CRIATURA NO PUEDE SER HIJO MO! ES MONSTRUOSO! NO ES POSIBLE QUE ESO OCURRA! HACE APENAS UNOS MINUTOS QUE NACI Y... Y... VEAN USTEDES, POR EL AMOR DE DIOS! TIENE ESO EXPLICACIN RACIONAL? LOS MDICOS MIRAN HACIA LA VIDRIERA DE SEPARACIN. LA DOCTORA BAUMER LANZ UNA EXCLAMACIN DE INCREDULIDAD, Y EL PROPIO DOCTOR LASKY MURMUR ALGO, CON TONO SOBRECOGIDO. DETRS DEL VIDRIO HABA UN NIO EN UNA CUNA, CIERTAMENTE. PERO SU ASPECTO NO ERA EL DE UN RECIN NACIDO, SINO EL DE UN NIO DE, COMO MNIMO, DOS AOS... LES MIRABA A ELLOS, AGITANDO SUS MANITAS EN EL LECHO... Y SONRIENDO DE UN MODO EXTRAO, ADULTO, CASI DIABLICO... EN ESE MOMENTO, TODA LA ENORME NAVE CSMICA SUFRI UNA CONVULSIN VIOLENTA, Y TODOS ELLOS FUERON LANZADOS CONTRA LAS PAREDES, DONDE SE GOLPEARON CON FUERZA. EN LOS MUROS PARPADEARON LAS LUCES ROJAS DE ALARMA

MXIMA, Y UNA SIRENA COMENZ A ULULAR EN TODOS LOS CUERPOS DE LA SUPERNAVE TERRESTRE. ERA LA CONFIRMACIN DE QUE ALGO EXTREMADAMENTE GRAVE ESTABA SUCEDIENDO.

2 CUIDADO, SEOR CARSON! PRONTO, QUE ACTIVEN LOS ESTABILIZADORES DE EMERGENCIA! ALGO NOS EST AFECTANDO FUERTEMENTE Y PERDEMOS EL CONTROL! OTRO FUERTE BANDAZO SACUDI LA NAVE, PRECIPITANDO A UNOS CONTRA OTROS. ALGUNOS TABLEROS DE CONTROL EMPEZARON A CHISPORROTEAR CON VIOLENCIA, PRODUCINDOSE CORTOCIRCUITOS. CARSON, APRESURADO, CONECT LOS MANDOS CON LA COMPUTADORA CENTRAL, TECLEANDO LA ORDEN DE ACTIVAR ESTABILIZADORES. TRAS UNA VIBRACIN BRUSCA, TODO SE NORMALIZ, RECUPERANDO EL EQUILIBRIO, AUNQUE LOS INDICADORES DE RUMBO Y VELOCIDAD PERMANECAN INVARIABLES, SEALANDO UNA RUTA QUE NO PODAN ALTERAR, A UNA VELOCIDAD DE CRUCERO REGULAR Y SOSTENIDA, PESE A LOS ESFUERZOS DE LOS AUTOCONTROLES ELECTRNICOS PARA ACELERAR O DISMINUIR ESA MARCHA. RESUELTO DE MOMENTO EL PROBLEMA JADE EL OFICIAL CARSON, ENJUGNDOSE EL SUDOR. PERO NO PODEMOS EVITAR LA APROXIMACIN A ESA ESPIRAL LUMINOSA, SEOR... ME LO TEMA RESOPL RANDOM, SOMBRO, LOGRANDO RECUPERAR SU PROPIA ESTABILIDAD. DIRIGI UNA MIRADA A LOS PANELES HUMEANTES. VARIOS TCNICOS ESTABAN YA INTENTANDO APAGAR LOS INCENDIOS INCIPIENTES EN SUS MECANISMOS INTERNOS. REPAREN TODOS LOS DESPERFECTOS Y RECURRAN A LOS EQUIPOS SUPLENTES SI ES PRECISO. VEAMOS SI LA COMPUTADORA GENERAL NOS SEALA EL MOTIVO DE ESOS FUERTES BANDAZOS. PRESION UNOS BOTONES. EN PANTALLA APARECI EL INFORME CORRESPONDIENTE:

ESTAMOS CRUZANDO UN CINTURN DE POLVO CSMICO CRISTALINO, INVISIBLE AL OJO HUMANO Y DOTADO DE RADIACIONES QUE IMPIDEN SU DETECCIN MEDIANTE LOS SENSORES. SU ROCE EN EL FUSELAJE PUEDE PROVOCAR FRICCIONES PELIGROSAS Y AVERAS EN LA CAPA REFRACTARIA EXTERNA. CUIDADO, PRONTO! GRIT EL CAPITN, PRECIPITNDOSE A UN INTERCOMUNICADOR, POR EL QUE HABL CON ENERGA: EVITEN LA FRICCIN EXTERNA EN EL FUSELAJE, Y SI NO ES POSIBLE TRATEN DE REFRIGERAR LAS CAPAS PROTECTORAS CONSTANTEMENTE AL MXIMO NIVEL! LO ESTAMOS INTENTANDO YA, SEOR RESPONDI UNO DE LOS EXPERTOS EN PROTECCIN EXTERIOR. AUNQUE HAY CUERPOS INVISIBLES E INDETECTABLES EN EL ESPACIO, NOS GOLPEAN CON FUERZA, Y FRICCIONAN CONSTANTEMENTE EL FUSELAJE. EN LA SECCIN OCCIDENTAL HAY ALGUNOS PUNTOS QUE COMENZABAN A QUEMARSE Y LA TEMPERATURA AUMENTABA SENSIBLEMENTE. LOS REFRIGERADORES HAN REDUCIDO EN PARTE LOS EFECTOS, PERO ME TEMO QUE NO PODAMOS SOSTENER LA SITUACIN DURANTE MS DE UNA HORA, SEOR... NO SE PREOCUPE POR ESO. DENTRO DE UNA HORA SUPONGO QUE TODO HABR PASADO... O LA SITUACIN SER PEOR QUE NUNCA. ESTAMOS AVANZANDO A MUCHA VELOCIDAD HACIA ESA ESPIRAL DE LUZ, QUE IMAGINO ESTAR TAMBIN DETECTADA EN SUS PANTALLAS... AS ES, SEOR. NO SE PUEDE REDUCIR LA VELOCIDAD PARA FRENAR EL IMPACTO CON LAS PARTCULAS QUE ROZAN EL FUSELAJE? NO, NO PODEMOS HACER NADA. LA NAVE EST FUERA DE NUESTRO CONTROL EN LO REFERENTE A VELOCIDAD Y RUTA. SEGUIREMOS INTENTANDO ALTERAR LAS CIRCUNSTANCIAS, PERO NO HAY NADA SEGURO... EL COMANDANTE RANDOM CAMBI UNA MIRADA CON SU SEGUNDO, Y CONTEMPL MALHUMORADO LA IMAGEN LUMINOSA EN LA PANTALLA. AQUELLA EXTRAA ESPIRAL PARECA ACERCARSE POR MOMENTOS, Y YA LOS LMITES DE SU LTIMA CURVA CONCNTRICA ROZABAN LOS BORDES DEL RECTNGULO DEL VISOR AMPLIADO. SIN EMBARGO, EN LA PANORMICA SLO ERA AN UNA DIFUSA Y LEJANA MANCHA EN LA NEGRURA CSMICA, RESPLANDECIENDO SU COLOR PRPURA EN EL VACO

ESTELAR, ALL EN LA DISTANCIA. CREO QUE ESTAMOS EN SERIOS APUROS PENSATIVO EL RESPONSABLE DEL VIAJE ESPACIAL. MANIFEST

SI AL MENOS SUPIRAMOS QU DIABLOS ES ESO... REZONG CARSON, PERPLEJO. SI NO ES UN CMULO GASEOSO, DE QU SE TRATA? NO LO S. EL GAS NO POSEE FUERZA DE GRAVITACIN COMO PARA ATRAERNOS CON ESA POTENCIA, SEOR. YA LO S, SEOR CARSON CONFES AMARGAMENTE RANDOM. TAMPOCO TIENE MUCHO SENTIDO ESTE CAMPO DE PARTCULAS INVISIBLES E INDETECTABLES. ES COMO SI HUBIRAMOS ENTRADO EN UNA ZONA EN DONDE LAS COSAS CARECEN DE LGICA, DONDE TODO DA LA IMPRESIN DE SER ANMALO, REGIDO POR OTRAS NORMAS Y REGLAS... DESPUS DE TODO, NO DEBERAMOS EXTRAARNOS DEMASIADO POR ESO SUSPIR CARSON. ESTAMOS YA FUERA DE NUESTRA PROPIA GALAXIA. HEMOS DEJADO ATRS NO SLO LA TIERRA Y EL SISTEMA SOLAR QUE CONOCIMOS, SINO TODA LA MASA GALCTICA QUE NOS ERA FAMILIAR. ESTAMOS VIAJANDO HACIA REGIONES QUE NOS SON DESCONOCIDAS, DONDE TAL VEZ LAS REGLAS QUE RIGEN EL EQUILIBRIO CSMICO DISTEN BASTANTE DE LAS QUE CREAMOS INMUTABLES Y COMUNES A TODO EL UNIVERSO. ES POSIBLE, PERO HASTA AHORA TODO FUE NORMAL, REGULAR... Y DE REPENTE, ESA ESPIRAL DE LUZ LO ALTER RADICALMENTE. TRATE DE CONCENTRAR LA LABOR INVESTIGADORA DE LAS COMPUTADORAS EN ESA ESTRUCTURA LUMINOSA, PARA TRATAR DE OBTENER ALGN ANLISIS CONCRETO. LO INTENTAR, SEOR, PERO NO PARECE COSA SENCILLA ADMITI GRAVEMENTE CARSON, MOVIENDO LA CABEZA CON CIERTO DESALIENTO. EN ESE MOMENTO, UNO DE LOS SUBORDINADOS DEL COMANDANTE RANDOM LE LLAM DESDE SU PUESTO DE CONTROL: SEOR, NOTICIAS URGENTES DEL CENTRO MDICO! AL PARECER HAY PROBLEMAS EXTRAOS ALL... LA PROPIA DOCTORA

BAUMER QUIERE HABLAR PERSONALMENTE CON USTED. DGALE QUE NO TENGO TIEMPO DE NADA. TENEMOS PROBLEMAS TAMBIN AQU. SE LO HE DICHO. ELLA INSISTE. DICE QUE PUEDE SER FUNDAMENTAL. EST BIEN, LA ATENDER UN MOMENTO DE MALA GANA, RANDOM CONECT SU PROPIO INTERVISOR, Y APARECI EN PANTALLA EL ROSTRO DE LA DOCTORA ILSE BAUMER, CON SU RUBIA Y FRA BELLEZA NRDICA, REALZADA POR SU BATA PROFESIONAL Y SUS GAFAS DE ESTILIZADA MONTURA. A TRAVS DEL ALTAVOZ DEL MONITOR PERSONAL, LE LLEG LA VOZ DE ELLA CON NITIDEZ, MIRNDOLE FIJAMENTE DESDE LA IMAGEN REPRODUCIDA EN LA PANTALLA FLUORESCENTE. LAMENTO MOLESTARLE EN ESTAS CIRCUNSTANCIAS, COMANDANTE. S QUE HAY DIFICULTADES AH. PERO TAMBIN LAS TENEMOS AQU. Y MUY EXTRAAS, SEOR. EST BIEN, DME SU INFORME, DOCTORA. TENGO MUCHO QUE HACER... Y DISPONEMOS DE MUY POCO TIEMPO PARA ELLO. NO S LO QUE SUCEDER AH, COMANDANTE, PERO AQU OCURRE ALGO QUE NO TIENE EXPLICACIN LGICA NI RAZONABLE. ALGO QUE LA MEDICINA Y LA BIOLOGA NO PUEDEN ACEPTAR. DOCTORA, NO SERA MEJOR QUE HABLARAN DE ESO ENTRE USTEDES, LOS MDICOS? SE IRRIT RANDOM, PREOCUPADO POR OTRAS COSAS MUY DISTINTAS, FIJA SU MIRADA CEUDA EN LA OBSESIVA ESPIRAL PRPURA DEL VISOR CENTRAL. COMO QUIERA. PERO, CREE QUE USTED, COMO COMANDANTE DE ESTA NAVE, DEBE ECHAR EN SACO ROTO EL HECHO DE QUE UN NIO HA NACIDO CUATRO MESES ANTES DE TIEMPO... Y QUE A POCO DE NACER, REPRESENTA YA CINCO AOS... Y FSICA Y MENTALMENTE CORRESPONDE A ESA MISMA EDAD? CMO HA DICHO? SE SORPRENDI WALDO RANDOM. LO QUE HA ODO. PERO SI CREE QUE ESO ES HACERLE PERDER EL TIEMPO... OLVDELO, COMANDANTE. Y SE CORT LA CONEXIN.

* * *

SLO UNOS MINUTOS MS TARDE, EL COMANDANTE ESTABA EN EL CENTRO DE MATERNIDAD, EXAMINANDO EL CASO MS INCREBLE QUE REGISTRABAN LOS ANALES MDICOS. NO PUEDE SER... ESE NIO..., ESE NIO NO PUEDE SER UN RECIN NACIDO... POR DESGRACIA LO ES, COMANDANTE SE LAMENT CON VOZ QUEBRADA UB CORMAN, ABRAZANDO A SU MUJER, QUE SOLLOZABA, ACOSTADA EN EL LECHO MISMO DONDE HABA TENIDO POCO ANTES A SU PRIMER HIJO. ESA CRIATURA, POR EXTRAO QUE PAREZCA, ACABA DE NACER... Y SIN EMBARGO, FSICAMENTE ES UN NIO DE SEIS AOS O MS. LOS ANLISIS CEREBRALES Y EL BIOENCEFALOGRAMA ACUSAN UNA MENTALIDAD PROPIA DE UN NIO DE CASI OCHO AOS SEAL LA DOCTORA BAUMER, MOSTRANDO UN GRFICO AL COMANDANTE. SE LE HA HECHO HACE SLO DOS MINUTOS. DIEZ MINUTOS ANTES, DETECTABA LA MENTE DE UN NIO DE CINCO. PUEDE DECIRSE QUE SU NDICE DE MADUREZ CRECE A RAZN DE UN PAR DE AOS POR CADA SIETE U OCHO MINUTOS. DIOS MO... RANDOM CONTEMPL LOS GRFICOS CON PERPLEJIDAD. ESO NO TIENE SENTIDO, VERDAD, DOCTORA? NINGUNO CORROBOR ELLA, MIRNDOLE PREOCUPADA. LO QUE ME PREOCUPA ES QUE ESE NIO MIRA DE UN MODO RARO... Y SONRE AN MS EXTRAAMENTE. ESO QU QUIERE DECIR, CON EXACTITUD? SE INTERES RANDOM, MIRNDOLE FIJAMENTE. NO LO S. LO QUE QUIERO DECIRLE ES QUE A VECES ME PREGUNTO SI... SI... QU? BUENO, ES SLO UNA IMPRESIN, NADA CIENTFICO NI MDICAMENTE COMPROBADO, CLARO EST. ESE NIO ACABA DE NACER Y, AUNQUE SEA UN FENMENO BIOLGICO, CAPAZ DE LLEGAR AL MUNDO CON CUATRO MESES DE ANTELACIN EN CONDICIONES NORMALES, Y DE CRECER UN AO POR CADA POCOS MINUTOS, NO HA SIDO EDUCADO, ENSEADO... NO HA RECIBIDO

INFORMACIN EXTERIOR ALGUNA, QUIERO DECIR. SIN EMBARGO... SIGUE SIN CONCRETAR DEL TODO, DOCTORA. BUENO, LO CIERTO ES QUE TENGO LA HORRIBLE SOSPECHA DE QUE ESA CRIATURA NO SLO CRECE FSICA Y MENTALMENTE, SINO QUE SABE TODO LO QUE UN NIO CRECIDO PUEDE SABER YA. Eso no puede ser, doctora. No s si puede ser o no. Pero es. Mira de un modo especial, parece que sabe lo que uno piensa. Y se sonre con aire de burla, como mofndose de cuantos le rodeamos.... Por favor, doctora, est hablando de nuestro hijo... se quej Ub Corman con tono dolorido. Puede ser un caso anmalo, pero lo est pintando como un monstruo. Es un monstruo, seor Corman, nos guste la idea o no sostuvo ella con decisin. Slo se trata de dilucidar si lo es slo en lo fsico o en algo ms. NO TIENE DERECHO A INSULTARNOS AS! SOLLOZ LA MADRE, EXASPERADA. QUIERO VER A MI HIJO, TENERLO CONMIGO! ES MO! NO PUEDEN NEGARME ESE DERECHO, COMANDANTE. MIRE, SEORA CORMAN, YO NO MANDO EN MDICO OBJET RANDOM, CONCILIADOR. QUIEN ENTIENDE DE ESTAS COSAS. DE TRATAREMOS DE AYUDARLES ENTRE TODOS. A HIJO, SE LO ASEGURO. ESTE PABELLN LA DOCTORA ES TODOS MODOS, USTEDES Y A SU

NO LO PARECE POR ESAS PALABRAS SE QUEJ EL MARIDO. SEOR CORMAN, LA SITUACIN NO ES NORMAL. DEBEMOS TRATARLA CON CAUTELA. DOCTORA, A QU ATRIBUIRA USTED EL FENMENO PRODUCIDO CON EL HIJO DE LOS COLMAN? CMO IBA EL PROCESO DE EMBARAZO, SEGN LOS DIAGNOSTICADORES ELECTRNICOS? NORMALMENTE. ERA UN EMBARAZO HABITUAL A LOS CINCO MESES. NO EXISTE RAZN CLNICA ALGUNA QUE EXPLIQUE EL PARTO PREMATURO... Y MENOS AN QUE JUSTIFIQUE EL CRECIMIENTO DESMESURADO DE ESE NIO.

SEOR CORMAN, QU PUDO PASAR PARA QUE, DE REPENTE, UN EMBARAZO NORMAL SE CONVIERTA EN UN CASO ANORMAL? PUEDE RECORDAR ALGO FUERA DE LO COMN? NO, QUE YO SEPA SE EXPRES CON ANGUSTIA EL PADRE, MIENTRAS SU MUJER SEGUA SOLLOZANDO AHOGADAMENTE. RECUERDO QUE HOY MISMO ESTBAMOS HABLANDO DEL FUTURO, DE NUESTRO HIJO, A LARGO PLAZO, PASEANDO POR LOS JARDINES... SE DETUVO, CON UN GESTO DE SOBRESALTO. EL COMANDANTE Y LA DOCTORA CAMBIARON UNA MIRADA. LUEGO, RANDOM ALENT AL PADRE: SIGA. POR QU SE HA INTERRUMPIDO? RECORD ALGO, ACASO? AS ES AFIRM L CON LENTITUD. SEGURO QUE NO TIENE NADA QUE VER, PERO... SER MEJOR QUE ME LO CUENTE. DEJE QUE DECIDA YO. BUENO, FUE MIENTRAS PASEBAMOS POR EL JARDN... DE REPENTE, SURGI UNA LUZ EN EL CIELO, SOBRE NUESTRAS CABEZAS. NO S, FUE UNA LUZ CEGADORA, REPENTINA... DE COLOR PRPURA. LUEGO SE EXTINGUI. PERO NOS DEJ DESLUMHRADOS. RECUERDO QUE ADA SE LLEV LAS MANOS AL VIENTRE, ASUSTADA. DIJO QUE HABA SENTIDO UN AGUDO DOLOR. ESO FUE TODO. MOMENTOS MS TARDE, LOS DOLORES SE REPRODUCAN, MS INTENSOS Y CONTINUADOS. TUVIMOS QUE IR A LA ENFERMERA. Y SE DIAGNOSTIC ALGO ASOMBROSO: IBA A DAR A LUZ. CREMOS QUE ERA UN ERROR DE DIAGNOSIS, PERO SE CONFIRM DE INMEDIATO. MI MUJER ESTABA A PUNTO DE DAR A LUZ. EL PARTO FUE INMEDIATO Y SIN PROBLEMAS. Y AHORA... AHORA TODO PARECE MONSTRUOSO, ANORMAL, COMO SI FURAMOS UN CASO ABERRANTE... ES ANORMAL, SEOR CORMAN LE RECORD LA DOCTORA CON CIERTA FRIALDAD EN SU TONO. ESO ES ALGO QUE NO ADMITE LA MENOR DUDA. Y DEBEMOS TENER EL CASO BAJO CONTROL... ESPERE, DOCTORA TERCI RANDOM, PENSATIVO. ESO QUE HA MENCIONADO CORMAN DE LA LUZ PRPURA... DEBI SER UNA RADIACIN DE LA ESPIRAL... ESA MALDITA COSA QUE NOS TIENE EN SU PODER, NOS GUSTE O NO. TAL VEZ ESA RADIACIN ALTER TODO... INCLUSO LA GENTICA DEL PEQUEO QUE IBA A NACER...

ESA ES UNA TEORA INTERESANTE, SEOR..., PERO SLO UNA TEORA LE HIZO NOTAR LA DOCTORA CON UNA MIRADA DE PROFUNDO INTERS. CREE QUE ESA MATERIA LUMINOSA PUEDE SER TAN PODEROSA? SLO S QUE ESTAMOS SIENDO ABSORBIDOS POR ELLA, QUE NOS ATRAE COMO SI FUESE UN PLANETA GIGANTESCO, AUNQUE NI SIQUIERA SABEMOS LO QUE ES EXACTAMENTE. Y QUE LOS MS SOFISTICADOS SISTEMAS DE A BORDO ESTN PRISIONEROS DE ESA ENERGA QUE IRRADIA LA ESPIRAL. POR SI FUERA POCO, SUCEDE ESTO AHORA. Y NO ME GUSTA. DOCTORA, MANTENGA UNA ESTRECHA VIGILANCIA SOBRE ESA CRIATURA. SI NO ESTOY EQUIVOCADO... ELLA LE MIR, ESPERANDO SILENCIO, LE APREMI: QUE SIGUIERA. AL VERLE EN

SI NO EST EQUIVOCADO, COMANDANTE..., QU? NO, NADA RESOPL RANDOM, PASNDOSE UNA MANO POR EL ROSTRO. ME GUSTARA EQUIVOCARME, CRAME. PERO EL ASUNTO ME INQUIETA... CASI ME ATERRA. INSISTO: CUIDE DE ESE NIO, HGALE VIGILAR... Y NO SE FE. NI SIQUIERA DEL PROPIO CRO. ESTO LTIMO LO DIJO EN VOZ MUY BAJA, CUANDO SE ENCAMINABA A LA SALIDA, PARA QUE LOS CORMAN NO LE OYERAN. ELLA ASINTI, CON UNA LUZ DE COMPRENSIN EN SUS CLAROS Y ASTUTOS OJOS. JUSTO CUANDO RANDOM IBA A ABANDONAR LA ESTANCIA DE MATERNIDAD, APARECI EN LA ENTRADA TROY MILHARD, JEFE DE SEGURIDAD DE LA NAVE GALAXIA-ALFA. ERA UN HOMBRE JOVEN, ATLTICO, MUY RUBIO, DE FACCIONES ENRGICAS, CON EL UNIFORME DEL SERVICIO ESPECIAL DE CONTROL DE LA NAVE. Comandante, ocurre algo horrible! grit con voz ronca, al descubrir all a su superior. Qu es ello, Mulhard? le apremi Random. Es una evasin en maternidad... inform el encargado de la seguridad a bordo. No tiene mucho sentido, pero hay un hombre muerto y... Muerto! se alarm Random. Quin?

El enfermero jefe Wasserman dijo roncamente Mulhard. Le aplastaron como a un insecto... Fue esa criatura... el nio de los Corman... Qu? se aterr Random, palideciendo, y cambiando una rpida mirada con la doctora Baumer, que tambin haba perdido sbitamente el color. Mi hijo... jade Ub Corman. No, Dios mo... Qu ha sucedido exactamente, Mulhard? le apremi de nuevo el comandante. Fue espantoso, seor... Esa criatura... sali de la incubadora... Representaba al menos doce o catorce aos... Era alto, fuerte... y sus ojos posean una malignidad horrible, segn los testigos... Wasserman trat de sujetarle, dominando su sorpresa. El joven Corman le puso la mano en el rostro, con un simple empujn... y el enfermero rod con un alarido, destrozado el rostro, la cabeza aplastada como si le hubiera pisoteado una apisonadora... Los dems retrocedieron aterrados, y el nio escap del centro... no sin antes destrozar toda una vidriera de plstico blindado, como si fuese simple papel. Dnde est ahora esa criatura? pregunt Random, demudado. Nadie lo sabe. Escap hacia las plantas inferiores. Estn tratando de localizarle mediante los detectores electromagnticos, pero al parecer averi todo un circuito al escapar, y eso dificulta las cosas. Ocpese de ello, Mulhard orden con energa el comandante Random. Tiene que ser hallado... y reducido, cueste lo que cueste. Y si no pudiramos reducirle, seor? Entonces... mir de soslayo a los padres, que lloraban abrazados el uno al otro, y aadi con voz ronca, muy baja: Entonces... mtenlo. Y sali con violencia de la zona de maternidad, mientras la doctora Baumer corra a prestar sus atenciones profesionales a la seora Corman, vctima de una fuerte crisis nerviosa.

CUANDO EL COMANDANTE RANDOM ENTR EN EL CENTRO DE MANDOS, PARPADE, DESLUMBRADO. EN LA PANTALLA, EL RESPLANDOR DE LA ESPIRAL PRPURA ERA INTENSSIMO, BAANDO DE LUZ TODA LA SALA. MIR A SUS SUBORDINADOS, OCUPADOS EN SUS TAREAS CORRESPONDIENTES, PESE A LA FUERTE MOLESTIA QUE AQUEL FULGOR PRODUCA EN TODOS ELLOS. NOS HEMOS APROXIMADO MUCHO EN LOS LTIMOS MINUTOS, SEOR EXPLIC IRWIN, SENTADO ANTE LOS MANDOS. LA FUERZA DE ATRACCIN ES MUY INTENSA AHORA. Y LA FRICCIN CON EL FUSELAJE? ANULADA YA. AL PARECER HEMOS SALVADO ESA ZONA DE POLVO CSMICO INVISIBLE, Y AVANZAMOS DERECHOS HACIA ESA ESPIRAL, SIN INTERFERENCIA ALGUNA. LOS MANDOS YA NO RESPONDEN, NI SIQUIERA LOS MANUALES. ESTAMOS POR COMPLETO A MERCED DE ESA LUZ Y DE LA ENERGA QUE IRRADIA. APENAS SI NOS QUEDA UNA HORA PARA CAER SIN REMEDIO EN SU NCLEO CENTRAL, POSIBLEMENTE PARA FUNDIRNOS EN UN JUEGO CSMICO DESCONOCIDO. UNA HORA... REFLEXION RANDOM, FRENTICO, PULSANDO LOS TECLADOS DE SU COMPUTADORA. ES MUY POCO TIEMPO, IRWIN. LO S, SEOR. EXACTAMENTE, CINCUENTA Y OCHO MINUTOS, VEINTE SEGUNDOS. RANDOM ASINTI, COMPROBANDO EN SU PROPIA PANTALLA ESOS DATOS, AS COMO OTROS RELATIVOS AL FUNCIONAMIENTO DE LOS SISTEMAS DE SEGURIDAD A BORDO DE LA SUPERNAVE. NO LE GUST NADA EL INFORME QUE LEY EN PANTALLA: VELOCIDAD DE ATRACCIN DE LA MASA DESCONOCIDA EN PROCESO DE ACELERACIN. SISTEMA DE CONTROL Y AUTOMATISMO A BORDO, BLOQUEADOS. IMPOSIBLE TODA INFORMACIN. DETECTADAS FUERTES RADIACIONES DENTRO DE LA NAVE, PROCEDENTES DE LA MASA PURPURA. IMPOSIBLE NEUTRALIZARLAS O IDENTIFICARLAS. NO EXISTEN ANTECEDENTES DE LAS MISMAS. NIVEL DE RIESGO A BORDO, MXIMO.

EL SEGUNDO OFICIAL CARSON LE TENDI UN VOLANTE RECIN IMPRESO POR SU PROPIA COMPUTADORA. EL TEXTO ERA BREVE Y TAN NEGATIVO COMO LOS ANTERIORES: NIVELES DE OXIGENO RESPIRABLE Y CONTROL DE TEMPERATURA AMBIENTE EN CLARO DESCENSO. DETECTADAS ALTERACIONES EN LOS NCLEOS DE ENERGA DE A BORDO Y EN SUS CAUCES NORMALES DE TRANSMISIN. UNA IDEA INQUIETANTE ASALT A RANDOM ANTE ESE NUEVO MENSAJE PESIMISTA DADO POR LOS SISTEMAS CIBERNTICOS INDEPENDIENTES QUE AN FUNCIONABAN A BORDO. MIR A CARSON CON GESTO SOMBRO. EL NIVEL INFERIOR DEL CENTRO MDICO! JADE. ESA CRIATURA ESCAP HACIA ALL. Y ALL ESTN LOS SENSORES DE CONTROL DE AIRE Y DE CLIMA... DIOS MO, ME TEMO QUE ESTE MONSTRUO EST MANIPULANDO A SU ANTOJO LOS SISTEMAS DE TRANSMISIN! A QU SE REFIERE, COMANDANTE? SE EXTRA CARSON. RPIDAMENTE, RANDOM LE PUSO EN CONOCIMIENTO DE LOS EXTRAOS SUCESOS HABIDOS EN MATERNIDAD. SU SEGUNDO PALIDECI LIGERAMENTE Y AFIRM DESPACIO CON LA CABEZA. ME TEMO, SEOR, QUE EN ESE CASO USTED TUVO RAZN... ESA CRIATURA EST ACTUANDO SOBRE LOS SENSORES DE LA PLANTA INFERIOR... Y SI LLEGA A LOS DE ENERGA ELCTRICA Y MOTRIZ... PODRA DEJARNOS REDUCIDOS A LA IMPOTENCIA TOTAL. ME VOY A OCUPAR PERSONALMENTE DE ESE MONSTRUO DIJO RANDOM, DECIDIDO. LE DAREMOS CAZA, AUNQUE SEA A MUERTE. USTED, CARSON, OCPESE DE TODO AQU COMO SI FUESE YO MISMO. EST AL MANDO DE LA NAVE EN TANTO BUSCO A ESA CRIATURA DEL DIABLO. COMO ORDENE, SEOR. HAR TODO LO QUE EST EN MI MANO. RANDOM ABANDON CON RAPIDEZ LA SALA, DISPUESTO A DAR CAZA AL HIJO DE LOS CORMAN, FUERA COMO FUESE, A LA DESESPERADA, EN LOS POCOS MINUTOS DE QUE DISPONAN, ANTES DE QUE LA SITUACIN A BORDO RESULTARA IRREMEDIABLE Y, QUIZ, CATASTRFICA POR COMPLETO. CUANDO LLEG A UNO DE LOS CUERPOS DE GUARDIA DE

SEGURIDAD INTERNA, CONVOC URGENTEMENTE EN EL NIVEL SEIS A LAS FUERZAS DISPONIBLES, DOTADAS DE TODO EL ARMAMENTO REGLAMENTARIO. TROY MULHARD, EL JEFE DE SEGURIDAD, CONECT CON L PARA INFORMARLE QUE HABA DISPUESTO ASIMISMO DE UNA FUERZA DE CIEN HOMBRES PARA BUSCAR AL NIO DESAPARECIDO. MUY BIEN, MULHARD LE RESPONDI RANDOM POR EL INTERVISOR PORTTIL. LLVELOS AL NIVEL TRES, BAJO MATERNIDAD, Y BLOQUEEN LOS ACCESOS A LOS PUNTOS VITALES DE LA NAVE, COMO SON LOS REACTORES DE ENERGA FOTNICA Y LOS CONDUCTOS DE SERVICIOS VITALES. EMPEZAMOS A TENER PROBLEMAS CON EL AIRE RESPIRABLE Y EL CLIMA. ALGUIEN EST MANIPULANDO EN LOS GRADUADORES SIN DUDA ALGUNA. YA LO HE ADVERTIDO, COMANDANTE RESPONDI MULHARD. POR ESO HE DISPUESTO DE INMEDIATO LA FUERZA ARMADA. NOS ENCAMINAMOS AL NIVEL TRES PARA BLOQUEAR EL ACCESO A LOS NIVELES DOS Y UNO. ALGO MS? S. LA ORDEN ES INTENTAR CAPTURARLO VIVO. PERO SI SE RESISTE, TENDRN QUE MATARLO SIN CONTEMPLACIONES. ESA CRIATURA EMPIEZA A SER YA UN GRAVE RIESGO PARA TODOS. Y HA COMETIDO SU PRIMER ASESINATO... CERR EL INTERVISOR QUE LLEVABA EN SU MANO, LO ACOPL DE NUEVO AL CINTURN MAGNTICO, Y ECH A ANDAR HACIA SUS HOMBRES, ALINEADOS EN UN VASTO ANFITEATRO, PENDIENTES DE L. HABA LOGRADO REUNIR A CIENTO CINCUENTA VIGILANTES DEL SERVICIO DE SEGURIDAD, Y LES INFORM BREVEMENTE DE CUANTO HABA SUCEDIDO A BORDO DESDE EL NACIMIENTO DEL NIO DE LOS CORMAN. LE ESCUCHARON EN SILENCIO, GRAVE EL SEMBLANTE. CUANDO EMPEZ A DAR LAS RDENES, LE OBEDECIERON AL PIE DE LA LETRA, Y SE FORMARON CUATRO GRUPOS AL MANDO DE. TRES OFICIALES Y DEL PROPIO RANDOM, QUE ENCABEZ EL MS NUMEROSO, DIRIGINDOSE A LOS ACCESOS DEL CUERPO CENTRAL, QUE IBAN A PARAR AL VIENTRE DEL COLOSAL NAVIO CSMICO, DONDE SE HALLABAN LAS CARGAS FOTNICAS Y LOS COMPLEJOS SISTEMAS DE REACCIN DE LA NAVE, AS COMO LOS CENTROS VITALES DE LA MISMA, INCLUIDOS EL AIRE RESPIRABLE, LA TEMPERATURA AMBIENTE, EL GRADO DE HUMEDAD, LA GRAVITACIN ARTIFICIAL Y OTROS MUCHOS ELEMENTOS BSICOS PARA LA EXISTENCIA A BORDO, COMO EL AGUA POTABLE, LA ENERGA ELCTRICA, LOS PANELES DE LA GRAN COMPUTADORA CENTRAL, Y TODO LO QUE HACA POSIBLE LA EXISTENCIA DE TODOS ELLOS EN AQUEL LEJANSIMO CONFN

UNIVERSAL, A MILES Y MILES DE AOS-LUZ DE LA TIERRA QUE TUVIERON QUE ABANDONAR UN DA, EN UN PASADO YA LEJANO PARA ELLOS. EL TIEMPO, MIENTRAS TANTO, TRANSCURRA INEXORABLE. LA SUPERNAVE SEGUA SU FORZADO AVANCE HACIA EL NCLEO CENTRAL DE LA ESPIRAL PURPREA, DONDE SE HUNDIRA IRREMISIBLEMENTE, LLEGADO EL MOMENTO, ACASO EN UNA MASA INCANDESCENTE QUE DESTRUIRA TODO RASTRO DE VIDA A BORDO. LA FUERZA CAPITANEADA POR RANDOM, LLEG AL NIVEL TRES CON SUMA RAPIDEZ, UTILIZANDO UNO DE LOS VERTIGINOSOS ASCENSORES ESPECIALES PARA EL SERVICIO DE MANTENIMIENTO DE LA NAVE. UNA VEZ ALL, SE ABRIERON EN AMPLIO SEMICRCULO, MOVINDOSE HACIA DONDE LOS DETECTORES ESTABAN COMENZANDO A SEALAR INDICIOS DE RADIACTIVIDAD. ES UNA RADIACIN QUE NO PROCEDE DE LAS PILAS FOTNICAS INFORM UN OFICIAL DE SEGURIDAD AL COMANDANTE, ARRUGANDO EL CEO. PARECE DESPLAZARSE POR ESTA ZONA... RANDOM AFIRM, CEUDO TAMBIN, CON EXPRESIN PREOCUPADA, COMPROBANDO QUE EL PARPADEO DEL DETECTOR RADIACTIVO SE ACELERABA CONSIDERABLEMENTE AL MOVERSE HACIA EL CORREDOR QUE CONDUCA DIRECTAMENTE AL TNEL DE CONDUCCIN HACIA LOS CENTROS VITALES DEL GALAXIA-ALFA. Mucho me temo que ese nio emita esa radiacin dijo sombro. Si es as, estamos ante un verdadero monstruo radiactivo, nacido de las entraas de una mujer. Es decir, esa criatura... no es humana. Los guardianes se miraron entre s, desconcertados. Random dispuso su pistola lser con cargas suficientes para pulverizar cualquier cosa viviente, a medida que se movan precavidamente hacia la zona donde se detectaba la radiacin variable. Los dems le imitaron. Inesperadamente, al volver un recodo, el parpadeo del detector se hizo vertiginoso, y su indicador digital desfil hacia la cifra cero con una rapidez asombrosa. Se detuvo justamente en 0.03. Estaban a slo tres centsimas del punto cero de radiacin. Los ojos de Random se clavaron en una puerta metlica situada frente a ellos, hermticamente cerrada al parecer. Sinti un sudor fro en su frente. Dios mo palideci. Est ah detrs, seguro. Y sa..., sa es la cmara donde estn los controles de energa elctrica de a bordo. Si

causa alguna avera, podemos quedarnos sin luz, sin recursos, sin medio alguno de combatir a ese monstruo... Rpido, proyect sobre la invisible cerradura de la puerta el chorro tambin invisible de su proyector de pulsera. Era una especie de llave magntica, que hizo deslizar las dos hojas metlicas sin resistencia alguna. Se vieron frente al monstruo que estaban buscando. Un grito colectivo de horror brot de labios de todos sus hombres. Random, estupefacto, contempl al ser que solamente unos minutos antes naciera del vientre de Ada Corman. Ya no pareca humano siquiera. Era un ser fosforescente, una pura incandescencia que se mova ante ellos, con la estatura de un coloso, las facciones desfiguradas por aquella luz que pareca brotar de sus ojos, de rbitas luminosas, y de su piel, cubierta de una sustancia fosfrica de lvidos tonos. Se mova con cierta pesadez, careca de todo rastro de cabello y sus manos eran como amorfas estructuras membranosas y planas, que estaban golpeando con fuerza los centros de energa sobre un panel gigantesco, provocando centelleantes chisporroteos y cortocircuitos. Emiti una especie de sonido sibilante al verse descubierto, y se volvi para mirar a los que se volvan hacia l. Varios de los hombres de Random, el ala derecha del grupo, se apresur a disparar sobre el monstruo luminoso las lneas fulgurantes y fras de sus pistolas lser. La lgica consecuencia de aquel ataque hubiera sido la fulminante destruccin del ser herido por ms de diez rayos mortferos. Sin embargo, no sucedi nada. Es ms, aquella acumulacin de lser en su cuerpo pareci acrecentar su luminosidad corporal, despidi destellos cegadores... y alarg su brazo hacia los agresores, lentamente, como para sealarles acusador. No fue eso lo que hizo. La mano luminosa proyect sobre los subordinados de Random un chorro de luz. El comandante, aterrado, retrocedi con sus hombres. Los afectados por el impacto luminoso chillaron horriblemente. Luego, ante el pasmo de todos..., sus cuerpos se desmoronaron, convertidos en fragmentos cristalinos, como estatuas de vidrio pulverizadas de un simple golpe. No quedaron de todos ellos ms que carbones brillantes como gemas, dispuestos por el suelo del corredor.

El monstruo emiti un chirrido spero, movindose hacia los hombres del comandante Random. Este dio una seca orden, sin desviar sus ojos de la extraa criatura: Atrs, atrs! bram. Todos atrs, pronto, o ser demasiado tarde! Se inici la retirada masiva. Pero la criatura de luz les sigui, y alarg sus brazos. Nuevas oleadas de luz brotaron de ellos. Para horror de Random, muchos de sus hombres se despedazaron a su alrededor, convertidos en simple amasijo de fragmentos cristalinos. El mismo se libr por puro milagro, al salvar el recodo del pasillo y quedar fuera del alcance del monstruo. Alerta! grit, hablando por el intervisor con tono de apremio. Alerta roja en toda la nave! La criatura se ha convertido en un ser luminoso y radiactivo que emite ondas mortales de luz y disuelve a los humanos convirtindoles en simples fragmentos de vidrio! Evitad todo contacto visual con l! Cerrad las escotillas y puertas de seguridad en todos los niveles! Bloquead los accesos y dejadle encerrado en el nivel tres, zona de controles de energa, aunque l nos acabe dejando sin fuente energtica! Actuad antes de que la energa salte a bordo! Angustiado, se precipit luego hacia uno de los ascensores, dirigindose en derechura al puente de mando. Cuando entr en la sala, un Rand Carson lvido, desconcertado, se ocupaba de dar rdenes y pulsar mandos, en un desesperado esfuerzo por evitar lo inevitable. Esto va muy mal, seor inform con voz ronca a su superior. No puedo controlar la situacin. La energa ha descendido en un cincuenta por ciento, fallan los sistemas de refrigeracin y de acondicionamiento de aire, y las computadoras indican graves fallos en sus fuentes de suministro de datos. Es el monstruo, Carson dijo el comandante con crispacin. Se ha apoderado de una zona vital para nosotros. Y no podemos sacarle de ah. Es una mquina de matar. No s qu clase de diablica fuerza lleva consigo y que le ha convertido en lo que ahora es, pero sospecho que tiene en sus manos nuestro destino, a menos que ocurra un verdadero milagro, cosa que no creo. Ha tenido que ser esa maldita espiral... la seal, enarbolando su puo con rabia. Vala. Es..., es como una pupila fija en nosotros, desde la inmensidad. Nos atrae, nos domina, no nos permite huir a su poder de atraccin. Y por si eso fuera poco, sus radiaciones han transformado a un recin nacido en una bestia csmica de imprevisibles

poderes. Qu destino nos aguarda en esas circunstancias, seor? Apenas si faltan treinta minutos para penetrar en su ncleo irremisiblemente. Sabe si despide calor esa masa luminosa? Calor? No, seor. Ningn detector de a bordo ha captado aumento de temperatura exterior o en el fuselaje al aproximarnos a ese cuerpo desconocido. Es..., es como si estuviramos acercndonos a una forma fra pero luminosa. Tal vez slo sea polvo estelar... No, no lo creo. Sospecho que es una materia concreta, aunque desconocida para nosotros. Y que, ciertamente, no puede ser nada bueno. Las puertas del puente de mando se abrieron, dando entrada a la doctora Ilse Baumer y al jefe de seguridad Troy Mulhard. Ambos venan muy excitados. Random les contempl, pensativo. Alguna novedad? demand, receloso, temiendo lo peor. Muchas y todas malas, seor inform Mulhard, sombro. Hemos intentado bloquear a la criatura en la zona donde fue vista. Result intil. Ha desgarrado los paneles de metal como si fuesen de simple papel, reventndolos mediante una fuerza que desconocemos... y se dirige hacia los depsitos de energa fotnica. Dios mo, si llega a ellos estamos perdidos. Es obvio que se trata de un ser que absorbe toda energa que se proyecta sobre l. Yo vi cmo los rayos lser de las pistolas eran absorbidos por l, y proyectados luego en forma mortfera sobre quienes los utilizbamos. Si llega a absorber toda la energa fotnica de las pilas, poseer la fuerza de un coloso, ser como una masa destructora movindose por esta nave. Y le bastara desprender una parte de esa energa para destruir la nave en un instante, hacindola aicos con todos nosotros dentro. Hay ms an, comandante terci la doctora Baumer. La gente..., la gente ha empezado a convertirse en cristal. Qu? bram Random, estupefacto. TODOS LOS PACIENTES DEL CENTRO MDICO, EL PERSONAL DE SERVICIO, LA GENTE QUE SE MOVA POR LOS NIVELES SEIS, CINCO Y CUATRO... SE HA TRANSFORMADO EN ESTATUAS DE VIDRIO, CRISTAL, HIELO, DIAMANTE O LO QUE SEA. PERO DE CUALQUIER MODO, UNA MATERIA CRISTALINA, TRANSPARENTE, DE COLOR

AZULADO. ESTN PETRIFICADOS, NO PUEDEN RECOBRAR LA NORMALIDAD, NO SE MUEVEN, NI DETECT EN ELLOS PENSAMIENTOS, REACCIN HUMANA O VITAL ALGUNA. ES COMO SI LAS ESTATUAS DE SAL DE LA BIBLIA SE HUBIERAN HECHO REALIDAD, PERO EN UNA MATERIA MS VIDRIOSA Y CONCRETA. CIELOS... DESPAVORIDO, RANDOM CAMBI UNA MIRADA DE ANGUSTIA CON SU SEGUNDO. QU PODEMOS HACER? DOCTORA, A QU ATRIBUIRA USTED ESE MAL? POSIBLEMENTE A UNA MUTACIN MOLECULAR O NUCLEAR MEDIANTE UNA RADIACIN DESCONOCIDA. NO ES CONTAGIOSA, PORQUE HE TOCADO A ALGUNAS ESTATUAS Y NADA ME SUCEDI. PERO YO NO ESTABA EN LA ZONA DONDE SE HALLAN ELLOS CUANDO SE PRODUJO LA MUTACIN. DE MODO QUE DEBE TRATARSE DE RADIACIONES EMITIDAS HACIA UN DETERMINADO PUNTO, DONDE STAS ACTAN SOBRE EL ORGANISMO VIVIENTE, ALTERNDOLO. ESO QUIERE DECIR QUE PODRAMOS CONVERTIRNOS TODOS EN ESTATUAS DE VIDRIO, ANTES DE QUE TRANSCURRA EL TIEMPO QUE NOS QUEDA PARA PENETRAR EN ESE NCLEO... MUY POSIBLE, COMANDANTE. SEOR, VEA PANTALLA. ESTO! LLAM IRWIN, SEALNDOLE UNA

RANDOM CORRI A VER LO QUE LE MOSTRABA SU JEFE DE COMUNICACIONES. LE SIGUIERON LA DOCTORA Y MULHARD. PARA PASMO Y HORROR DE TODOS, LA PANTALLA REFLEJ UNA TERRIBLE, CRUDA REALIDAD. UNA AMPLIA VISTA DEL NIVEL SIETE, CON SUS CALLES, JARDINES Y VIVIENDAS, ERA VISIBLE ALL AHORA. LA GENTE SE HABA QUEDADO PARADA, PETRIFICADA EN PLENA CALLE, MOVINDOSE EN UNO U OTRO SENTIDO, PARA CONVERTIRSE EN SIMPLES ESTATUAS DE CRISTAL AZUL, SIN LA MENOR SEAL DE VIDA. UN PAR DE PERROS TAMBIN APARECAN PETRIFICADOS, TOTALMENTE AZULES Y VIDRIOSOS, JUNTO A UN RBOL DE UN JARDN PBLICO. DIOS MO... SUSURR RANDOM, DEMUDADO. EST OCURRIENDO... TODA LA NAVE SUFRE ESE MAL, SE VA EXTENDIENDO RPIDAMENTE A TODAS PARTES. EL MONSTRUO SE EST HACIENDO FUERTE... O ESA LUZ DE ALL

FUERA PRODUCE EL FENMENO SEAL MULHARD, MIRANDO A LA ESPIRAL PRPURA.

RONCAMENTE

Y QU PODEMOS HACER? JADE AMARGAMENTE CARSON. ME TEMO QUE NADA, AMIGO MO. NADA... SALVO ESPERAR A MORIR DE UN MODO U OTRO. ESO ES LO PEOR DE NUESTRA SITUACIN ACTUAL...

4 LOS MINUTOS TRANSCURRAN CON EXCESIVA RAPIDEZ. Y ANTE ELLOS, EN LA PANTALLA, EL NCLEO CENTRAL DE LA ESPIRAL ERA YA UNA INGENTE MASA DE LUZ PRPURA, CEGADORA, QUE HACA RESPLANDECER TODO EL PUENTE DE MANDO DE LA GIGANTESCA NAVE CON SU CLARIDAD CEGADORA, DESLUMBRANTE COMO LA DE UN FANTSTICO SOL DE EXTRAA FORMA, PERDIDO EN EL NEGRO ESPACIO INTERGALCTICO. ERAN YA NUMEROSOS LOS CENTROS DE CONTROL INMOVILIZADOS Y SILENCIOSOS. COMO SI TODA LA NAVE FUERA ENMUDECIENDO, ADUEADA POR UN PODER SINIESTRO Y SORDO, QUE EXTENDA SUS INVISIBLES TENTCULOS POR DOQUIER. EN VANO SE ESFORZABA ROD IRWIN, AL FRENTE DEL CONTROL DE COMUNICACIONES, POR MANTENER CONTACTO CON OTROS PUNTOS DE LA NAVE. LOS CUERPOS LATERALES DE LA MISMA, EL ORIENTAL Y OCCIDENTAL, ESTABAN YA TOTALMENTE DESCONECTADOS, EN LO VISUAL Y EN LO FONTICO, DE LA ZONA CENTRAL DE LA NAVE. TODOS LOS INTENTOS POR CONECTAR ERAN INTILES. LAS CENTRALILLAS RESPECTIVAS NI SIQUIERA RESPONDAN MEDIANTE GRABACIONES MAGNTICAS. SU SILENCIO ERA TAN ABSOLUTO COMO ATERRADOR. NADA, SEOR RESOPL IRWIN, TRAS UN NUEVO ESFUERZO DEL QUE SLO RESULT PRCTICA UNA LLAMADA AL ASTROPUERTO CENTRAL DE LA PROPIA NAVE, DONDE TENAN SUS MICRONAVES ESPECIALES DE RESERVA, PARA CUALQUIER SALIDA AL EXTERIOR, EN CASO DE EMERGENCIA. Y TAMBIN HUBO UNA RESPUESTA GRABADA DESDE LA CENTRALILLA DE LA PLANTA ENERGTICA, PERO NADA MS. NO CONSIGO COMUNICAR CON NINGN OTRO PUNTO DE LA NAVE.

COMPRENDO ASINTI RANDOM, SOMBRO. ESO SIGNIFICA QUE ESTAMOS BLOQUEADOS AQU. QUE EL PODER DE ESA CRIATURA LO DOMINA YA TODO POR COMPLETO. ME TEMO QUE TODOS LOS DEMS HAYAN SIDO REDUCIDOS A ESTATUAS DE VIDRIO... QUE ES LO MISMO QUE DECIR QUE HAN SIDO EXTERMINADOS POR EL PODER DE ESE MONSTRUO SEAL RAND CARSON CON VOZ RONCA. AN NO SABEMOS SI ESA MUTACIN SIGNIFICA LA MUERTE DE LOS AFECTADOS O NO TERCI PRUDENTEMENTE LA DOCTORA BAUMER. LO NICO CIERTO ES QUE ESTN REDUCIDOS A LA MS ABSOLUTA IMPOTENCIA Y PARALIZACIN, ESO S. ESPERA QUE HAYA VIDA HUMANA EN UN TROZO DE VIDRIO, DE DIAMANTE O LO QUE SEA ESA MATERIA EN QUE SE CONVIERTEN NUESTROS CAMARADAS? DUD MULHARD. NO LO S. ESTAMOS ENFRENTADOS A ALGO QUE DESCONOCEMOS, QUE NO SE AJUSTA A LO QUE NOSOTROS ENTENDEMOS POR LGICO Y NATURAL. EN ESAS CIRCUNSTANCIAS, TODO ES POSIBLE. LA DOCTORA TIENE RAZN EN PARTE APOY RANDOM. NOS ENFRENTAMOS EN ESTOS MOMENTOS A UNOS HECHOS QUE NO COMPRENDEMOS. TAL VEZ HEMOS LLEGADO DEMASIADO LEJOS EN ESTE VIAJE, QUIZS HEMOS ALCANZADO UNA ZONA DEL UNIVERSO DONDE LAS COSAS NO SON COMO EN EL RESTO DEL COSMOS, DONDE LAS LEYES NATURALES SE ALTERAN Y FACTORES DESCONOCIDOS NOS ACOSAN. PERO DE UN MODO U OTRO, ALGO HAY DE CIERTO EN TODO ESTO: NUESTRA SITUACIN ES DESESPERADA. DENTRO DE POCOS MINUTOS, ESA ESPIRAL NOS ABSORBER SIN REMEDIO. TAL VEZ SIGNIFIQUE LA DESTRUCCIN, TAL VEZ UNA METAMORFOSIS INIMAGINABLE, EN ALGO QUE DESCONOCEMOS. POR OTRO LADO, DENTRO DE LA MISMA NAVE TENEMOS YA UN PELIGRO MORTAL, MATERIALIZADO EN FORMA DE UN SER LUMINOSO CONTRA EL QUE NADA PUEDEN NUESTRAS ARMAS. EN ESE MOMENTO, TODAS LAS LUCES DE LA SALA OSCILARON CON FUERZA, EXTINGUINDOSE DURANTE COSA DE UN PAR DE SEGUNDOS, PARA VOLVER A BRILLAR CON MENOS INTENSIDAD QUE ANTES. SLO EL RESPLANDOR PRPURA DEL EXTERIOR ALUMBR INTENSAMENTE LA CMARA. LA ENERGA! JADE CARSON. CREO QUE EMPIEZA A

ALTERARSE SU DISTRIBUCIN... AS ES, SEOR CARSON AFIRM RANDOM, CEUDO. ME TEMO QUE ES CUESTIN DE MOMENTOS QUE TODO QUEDE PARALIZADO A BORDO POR FALTA DE ENERGA QUE MUEVA MQUINAS Y CONTROLES. EXISTEN LOS SISTEMAS MANUALES, SEOR APUNT MULHARD. CREE QUE TAMBIN PUEDEN SER AFECTADOS? NO LO S, PERO RESULTAN MUY LIMITADOS PARA INTENTAR NADA. SI FALLA LA ENERGA NOS FALTAR TODO LO DEMS: AIRE RESPIRABLE, CLIMA, GRAVITACIN ARTIFICIAL, ESTABILIDAD..., TODO. CARSON ASINTI, MIENTRAS CONSULTABA UNOS DATOS EN UNA PANTALLA. INFORM CON VOZ TENSA A LOS DEMS: DE LA LECTURA DE DATOS SE DEDUCE QUE ESTAMOS FUNCIONANDO AL TREINTA POR CIENTO DE CAPACIDAD ENERGTICA. Y VA DISMINUYENDO. DENTRO DE UN PAR DE MINUTOS TODO SE OSCURECER. TENGA PREPARADA LA LUZ DE EMERGENCIA Y EL SISTEMA DE RESPIRACIN DE RESERVA DISPUSO RANDOM. ESO, AL MENOS, NOS PERMITIR SOBREVIVIR UN TIEMPO MS SIN ENERGA CENTRAL. S, PERO CUNTO, SEOR? DUD CARSON. NO MUCHOS MINUTOS... AL MENOS, MUCHOS MS DE LOS QUE NOS FALTAN PARA HUNDIRNOS EN ESA ESPIRAL DEL DEMONIO. SI HAY IMPACTO O ESA MATERIA NOS ABSORBE Y DESTRUYE, YA POCO IMPORTAR LO QUE SUCEDA AQU DENTRO CON LOS DEMS SISTEMAS DE SUPERVIVENCIA, PORQUE ESTA NAVE SLO CONDUCIR EN SU INTERIOR UNA MASA DE CADVERES. TODOS ENMUDECIERON, PORQUE EL COMANDANTE NO HABA HECHO SINO EXPONER UNA REALIDAD CRUDA Y TREMENDA QUE TODOS CONOCAN DE ANTEMANO. LAS MIRADAS SE DIRIGIERON A LA PANTALLA AMPLIFICADORA, DONDE DESTELLABA LA ESPIRAL, MS CERCANA QUE NUNCA. EN LA PANORMICA CENTRAL, SIN EMBARGO, ERA VISIBLE ALGO DISTINTO AN, SI BIEN LA VELOCIDAD DE APROXIMACIN ERA EN ESTOS MOMENTOS IMPRESIONANTE.

NUEVE MINUTOS SEAL IRWIN DESDE SU CONTROL. ESO ES LO QUE NOS QUEDA PARA EL IMPACTO, SEOR. RANDOM AFIRM CON EL ROSTRO ENDURECIDO COMO UNA PTREA MSCARA. SUS OJOS ACERADOS SE FIJABAN EN LA ODIADA FORMA ESPIRAL. PARECA ESTAR BUSCANDO UNA SALIDA DESESPERADA. PERO NO LA ENCONTRABA. LAS LUCES OSCILARON DE NUEVO, PARA EXTINGUIRSE POR SEGUNDA VEZ. EN ESTA OCASIN, NO VOLVIERON. LA CMARA QUED A OSCURAS, SALVO POR EL RESPLANDOR PRPURA DE LA ESPIRAL. CARSON PULS LOS RESORTES DE ENERGA DE RESERVA, Y BRILLARON MORTECINOS UNOS TUBOS DE LUZ AZUL, AL TIEMPO QUE SE REACTIVABA LA COMPUTADORA A UNA MARCHA REDUCIDA. RANDOM PULS VARIAS TECLAS, PONIENDO EN MARCHA EL CIRCUITO DE EMERGENCIA QUE DISTRIBUA AIRE RESPIRABLE DE RESERVA EN LOS CONDUCTOS DE ZONA, Y MANTENA EL CLIMA A TEMPERATURA BENIGNA, AUNQUE TENDIENDO LENTAMENTE A ENFRIARSE. YA HEMOS LLEGADO AL PUNTO MS BAJO DE RESISTENCIA DIJO LA DOCTORA BAUMER. CUNTO PODEMOS RESISTIR AS, COMANDANTE? NO MS DE MEDIA HORA, DOCTORA ANUNCI L CON SEQUEDAD. DESPUS, CUANDO SE AGOTEN LAS RESERVAS DE AIRE Y DEJE DE FUNCIONAR EL SISTEMA DE EMERGENCIA DE CLIMA Y GRAVITACIN, AGOTANDO LA RESERVA ENERGTICA EN ESTA ZONA, TODO HABR TERMINADO. PERO ANTES, NATURALMENTE, HAREMOS IMPACTO EN ESA MASA DE LUZ. DE MODO QUE A PARTIR DE ESTE MISMO MOMENTO, EL RESTO DE LA NAVE EST YA SUFRIENDO EL DESCENSO BRUSCO DE TEMPERATURA, LA PRDIDA DE OXGENO Y DE GRAVITACIN... S, DOCTORA. SI HAY ALGUIEN AN CON VIDA POR AH, ALGUIEN QUE NO SEA UNA SIMPLE ESTATUA DE VIDRIO, COMENZAR A SUFRIR DESDE AHORA MISMO LAS CONSECUENCIAS DE LA PRDIDA DE ENERGA DE LA NAVE, Y SI NO HA MUERTO POR EFECTO DE ESA HORRIBLE MUTACIN, MORIR DE FRO O DE ASFIXIA, FLOTANDO EN LA NAVE COMO SI ESTUVIERA EN PLENO VACO EXTERIOR. COMPRENDO SUSURR LA DOCTORA. NO HAY REMEDIO POSIBLE.

NO, DOCTORA. NO LO HAY. DE UN MODO U OTRO, ESTAMOS PERDIDOS FUE LA CONCLUSIN PESIMISTA A LA QUE LLEG EL COMANDANTE WALDO RANDOM EN ESE MOMENTO. * * *

EMPEZABAN A NOTARSE YA LOS SNTOMAS ALARMANTES. LA TEMPERATURA HABA BAJADO VARIOS GRADOS, EL AIRE SE VICIABA OSTENSIBLEMENTE, Y LAS COMPUTADORAS Y MECANISMOS DE MANDO ESTABAN TRABAJANDO A SLO EL DIEZ POR CIENTO DE SU CAPACIDAD. EL RESTO DE LA NAVE PERMANECA EN ABSOLUTO SILENCIO. ERA COMO SI SLO QUEDARAN ELLOS A BORDO CON VIDA. VARIAS LLAMADAS A LOS CENTROS DE SEGURIDAD HABAN SIDO VANAS. NADIE RESPONDI. PODRA IR A EXPLORAR, A VER SI ENCUENTRO A ALGUIEN... SE OFRECI EN UN MOMENTO DETERMINADO EL JEFE DE SEGURIDAD, TROY MULHARD. NO, AMIGO MO, NO HAGA NADA DE ESO LE DETUVO RANDOM. SERA INTIL Y SUMAMENTE PELIGROSO. DESPUS DE TODO, EL PELIGRO YA EXISTE TAMBIN AQU, SEOR. PERO DE MOMENTO CONTINUAMOS VIVOS, Y ESO YA ES ALGO. EL RESTO DE LA NAVE ES UN SILENCIO TOTAL QUE NO PRESAGIA NADA BUENO. SI HUBIERA ALGUIEN CON VIDA ALL FUERA HABRA INTENTADO ALCANZAR ESTE CUERPO CENTRAL Y, SOBRE TODO, LLEGAR HASTA NOSOTROS DE ALGUNA FORMA. Y LA CRIATURA? TERCI CARSON. TAMPOCO CREE QUE VIVA? NO LO S, PERO IMAGINO QUE SI VIVE, EST AGAZAPADA EN ALGUNA PARTE, QUIZS EN LAS PROPIAS PILAS FOTNICAS DE LA ENERGA CENTRAL, CONVERTIDO EN UNA MASA ENERGTICA ANIQUILADORA. UN MINUTO PARA IMPACTO, SEOR AVIS RONCAMENTE IRWIN. HUBO UN ESTREMECIMIENTO GENERAL EN LOS PRESENTES. HABAN LLEGADO A OLVIDAR INCLUSO LA PRESENCIA DE LA ESPIRAL, SOBRE LA QUE ESTABAN YA INMERSOS,

SUMERGINDOSE HACIA SU NCLEO CENTRAL, DESLUMBRANTE ALL EN LA PANTALLA Y EN EL VISOR PANORMICO. SE VOLVIERON, CONTEMPLANDO LA FORMA IMMERSA EN LA QUE SE ESTABAN PRECIPITANDO, EN MEDIO DE LOS ANILLOS INCOMPLETOS DE LA GRAN ESPIRAL CSMICA. DIOS MO... MURMUR LA DOCTORA BAUMER. ADNDE NOS PRECIPITAMOS EXACTAMENTE? ESO, SLO DIOS LO SABE SUSPIR EL COMANDANTE RANDOM, RESIGNADO. Y CONTEMPL EL DESFILE VELOZ DE LOS SEGUNDOS EN EL DGITO DE LA PANTALLA ELECTRNICA QUE MARCABA EL PASO DEL TIEMPO: CINCUENTA Y OCHO..., CINCUENTA Y SIETE..., CINCUENTA Y SEIS... LA CUENTA ATRS DEL LTIMO MINUTO, POSIBLEMENTE DE SUS PROPIAS VIDAS, ESTABA YA EN MARCHA. NADA NI NADIE PODA DETENER A LA NAVE QUE SE SUMERGA EN AQUEL ABISMO DE LUZ INFINITA, INSONDABLE, COMO EL MS GIGANTESCO SOL IMAGINABLE. LA DOCTORA BAUMER SE APROXIM A RANDOM Y LE MIR. EL TAMBIN A ELLA. SE APRETARON LAS MANOS CON FUERZA. LO SIENTO, SEOR MUSIT ELLA. ME SENTA BIEN BAJO SU MANDO. GRACIAS, DOCTORA SONRI L, SERENO. YO ME SIENTO ORGULLOSO DE TODOS USTEDES..., AMIGOS MOS. IRWIN, CARSON Y MULHARD ASINTIERON, ACERCNDOSE TAMBIN A SU JEFE. FORMABAN UNA REDUCIDA PIA HUMANA, ENTRAABLE Y CASI PATTICA. ERAN LOS LTIMOS HUMANOS VIVOS, PUESTO QUE EL RESTO SE HABA TRANSFORMADO EN ESTATUAS DE VIDRIO. Y TODO DABA A ENTENDER QUE ESO SERA YA POR POCO TIEMPO. ESTABAN PRECIPITNDOSE HACIA SU FINAL IRREMISIBLE. CUARENTA Y DOS, CUARENTA Y TRES, CUARENTA Y CUATRO... ERAN LAS CIFRAS DEL RELOJ DIGITAL ELECTRNICO. EN SU MARCHA ATRS INEXORABLE, HACIA EL SEGUNDO CERO, EL

FATDICO FINAL DE SUS VIDAS, EL MOMENTO DEL IMPACTO DEFINITIVO EN EL CORAZN DE LA ESPIRAL. TREINTA Y NUEVE, TREINTA Y OCHO, TREINTA Y SIETE... POCO MS DE MEDIO MINUTO. ERA TODO LO QUE TENAN POR DELANTE LOS ASTRONAUTAS DE LA TIERRA QUE TAN LEJOS HABAN LLEGADO. MS DE QUINCE AOS DE VIAJE CSMICO, PARA NADA SUSPIR IRWIN. ESTE ES EL PUNTO DE DESTINO... QUINCE AOS DE NUESTRAS VIDAS Y DE NUESTRO TIEMPO, SEOR IRWIN SONRI DURAMENTE RANDOM. TAL VEZ MIL AOS EN LA TIERRA, PUESTO QUE HEMOS VIAJADO A MAYOR VELOCIDAD QUE LA MISMA LUZ, Y HEMOS SALTADO TODAS LAS BARRERAS IMAGINABLES PARA ALCANZAR EN ESTOS AOS EL LMITE DE LO CONOCIDO, MS ALL INCLUSO DE ANDRMEDA... HA SIDO UN HERMOSO VIAJE Y UN HERMOSO AFN EL QUE NOS GUI A REALIZARLO: LA SUPERVIVENCIA DE LA ESPECIE HUMANA. ALGO QUE YA NO EST EN NUESTRA MANO CONSEGUIR, AMIGOS MOS... EL RELOJ ELECTRNICO SEGUA INEXORABLEMENTE: VEINTITRS, VEINTIDS, VEINTIUNO..., VEINTE... YA NO SOY VUESTRO JEFE, CAMARADAS DIJO RANDOM, PASANDO UN BRAZO SOBRE LOS HOMBROS DE LA DOCTORA Y DE RAND CARSON, TRAS ESTRECHAR LA MANO CORDIAL Y FUERTEMENTE A MULHARD Y A IRWIN. ENFRENTMONOS UNIDOS CON NUESTRO DESTINO. ESTAMOS EN MANOS DEL SEOR, DEL CREADOR DE TODO LO QUE NOS RODEA... ADEMS DE NUESTRO COMANDANTE, HA SIDO USTED SIEMPRE NUESTRO AMIGO, WALDO DIJO LA DOCTORA SUAVEMENTE, HABLNDOLE POR VEZ PRIMERA SIN PROTOCOLO JERRQUICO. Y CRAME, ME SIENTO ORGULLOSA DE USTED EN AMBOS TERRENOS. RANDOM LA MIR, SORPRENDENTEMENTE AGRADECIDO. APRET CON MS FUERZA SUS HOMBROS. GRACIAS, ILSE RESPONDI. SABE UNA COSA? CREO QUE ME HUBIERA ENAMORADO FCILMENTE DE USTED. NO LE HA DICHO NADIE QUE, APARTE DE UNA EXCELENTE PROFESIONAL DE LA

MEDICINA, ES UNA MUJER MUY HERMOSA Y MUY FEMENINA? WALDO... SUSURR ELLA, PERPLEJA PERO HALAGADA Y CASI EMOCIONADA. MIRE JADE IRWIN. EL TIEMPO SE AGOTA. ERA VERDAD. LOS DGITOS MARCABAN YA EL MOMENTO DECISIVO, EL FINAL DE LA ESPERA ANGUSTIOSA, EL LMITE DE SUS ESPERANZAS: SIETE..., SEIS..., CINCO..., CUATRO... ADIS A TODOS SUSURR RANDOM CON TERNURA EN SU VOZ. ADIS, AMIGOS. ADIS, AMIGO DIJERON TODOS A LA VEZ. TRES..., DOS..., UNO... CERO! SE AGOT LA CUENTA. LA NAVE SE ESTREMECI OSTENSIBLEMENTE, COMO MOVIDA POR UNA FUERZA COLOSAL, QUE LA HACA VIBRAR. TODOS ELLOS, AGRUPADOS ANTE LA PANTALLA, ENVUELTOS EN LA LUZ PRPURA, SE APRETARON CON FUERZA UNOS A OTROS, EN UNA COLECTIVA Y LTIMA MUESTRA DE SOLIDARIDAD HUMANA ANTE LO INEVITABLE. INCLUSO LAS LUCES DE EMERGENCIA SE APAGARON, CES TODA ACTIVIDAD EN LAS COMPUTADORAS, INCLUSO LA MS RESTRINGIDA. UN SILENCIO MORTAL LES ENVOLVI. DESPUS, TAN BRUSCAMENTE COMO SE INICIARON, CESARON LAS VIBRACIONES. ABRIERON SUS OJOS, DESORIENTADOS, LOS CINCO SERES HUMANOS DEL PUENTE DE MANDO. SEGUAN VIVOS. NO HABA IMPACTO. Y, LO QUE ERA EXTRAO... NO HABA NADA EN LA PANTALLA NI EN EL VISOR PANORMICO QUE ABORDABA TODA LA EXTENSIN CELESTE! SLO NEGRURA Y ESTRELLAS. LA ESPIRAL DE LUZ HABA DESAPARECIDO.

5 NO ES POSIBLE... NO HA SUCEDIDO NADA A BORDO! ESTAMOS ILESOS... Y LA ESPIRAL YA NO EST AH APUNT LA VOZ DE IRWIN. TODOS CONTEMPLARON EL PANORAMA CSMICO, LAS MIRADAS DE ESTRELLAS Y NEBULOSAS, EL INMENSO VACO NEGRO, TAN LIMPIO DE CUERPOS EXTRAOS COMO ESTABA ANTES DE APARECER LA ESPIRAL DE LUZ. AQUELLO TAMPOCO TENA SENTIDO. CUANDO NOS HEMOS PRECIPITADO EN SU NCLEO CENTRAL... SE HA EVAPORADO DIJO CARSON, ESTUPEFACTO. QU DEMONIOS HA PODIDO SUCEDER? NO LO S, SEORES MANIFEST RANDOM, DE NUEVO EN SU PAPEL DE COMANDANTE DE LA NAVE. SE APROXIM A LA PANTALLA Y ESTUDI LAS ESTRELLAS QUE ERAN VISIBLES. MENE LUEGO LA CABEZA, DESORIENTADO. YO DIRA QUE ESAS CONSTELACIONES Y GALAXIAS QUE VEMOS AH, FRENTE A NOSOTROS, NO SON LAS MISMAS QUE HABA ANTES DE APARECER LA ESPIRAL, NI LAS QUE RODEABAN A ESA LUZ DURANTE NUESTRO VIAJE A SU NCLEO CENTRAL. Creo que el comandante tiene razn apoy Mulhard enfticamente. Me ha sorprendido la forma triangular de aquella nebulosa del fondo, as como ese pilago de estrellas en forma de valo, frente a nosotros. Miren eso! seal Irwin en ese punto. Seguro que antes de ahora jams estuvo ah... Todos miraron al punto que sealaba el tcnico en comunicaciones. Carson lanz una exclamacin de asombro. Es una especie de planeta doble! murmur. Dos planetas gemelos, pegados el uno al otro, lo jurara... Si pudiramos accionar las mquinas y traer a ampliacin su imagen, podramos comprobarlo dijo Random. As, lo nico cierto es que tenemos ante nosotros dos cuerpos anaranjados, esfricos,

superpuestos el uno al otro en su mitad, permitiendo ver slo la otra mitad de su cuerpo. En efecto, yo dira que son dos planetas gemelos, enlazados entre s por su propia ley de gravedad. Y, desde luego, nunca los vi antes de ahora. Dnde nos hallamos, entonces? musit la doctora Baumer. Dnde est la espiral de luz que caus todo esto? Doctora, mucho me temo que al caer en esa espiral hemos atravesado algo, quiz una barrera, un agujero, una puerta... hacia alguna parte dijo roncamente Waldo Random. Qu quiere decir, seor? se sorprendi Carson. Seor Carson, podra jurar que, en vez de hundirnos en una masa gnea capaz de aniquilarnos, hemos cado en un puente de acceso a..., a otro Universo. Hemos penetrado a travs de un boquete o una puerta abierta en el Cosmos, en forma de espiral de luz... que nos ha conducido a otro hiperespacio, a un Cosmos que no es el que nosotros conocemos... Pues si es as, comandante, en este Universo tambin existe vida apunt sorprendentemente Mulhard en ese punto. Todos se volvieron hacia l, con perplejidad. Y el comandante exclam con tono de sorpresa: Qu quiere decir con eso, seor Mulhard? Muy sencillo. Miren ah, a su izquierda. Apenas era visible hasta ahora seal la pantalla panormica de visual externa. De momento cre que era un asteroide, mientras ustedes se ocupaban de ese doble planeta anaranjado... Pero no, no es un asteroide. Los dems contemplaron el punto que sealaba Mulhard. Pudieron ver, flotando no lejos de ellos, en el negro vaco estelar, un cuerpo en forma cilndrica, puntiagudo, muy semejante a los viejos cohetes terrestres de siglos atrs, cuando la astronutica era una ciencia reciente, en paales, all a finales del siglo XX, mil aos en el pasado. Cielos! mascull Random, impresionado. Es una nave! Una nave construida por alguna inteligencia, tal vez humana! Y asombrosamente parecida a las viejas naves terrestres de nuestro pasado, seor apunt Irwin, estupefacto. Una nave... S, es una nave, no hay la menor duda. Estructura

metlica, aerodinmica, de nueve o diez siglos atrs... Una antiqusima nave espacial terrestre, tal vez de otro planeta, no s... pero algo hecho por el hombre, estoy seguro de eso. Diablo, seor, cmo pudo llegar hasta aqu, si es as? pregunt Conrad en voz alta, rascndose el cabello con aire de perplejidad. Entonces nadie haba podido sobrepasar la velocidad de la luz, ni tan siquiera rozarla de lejos. Y los mtodos de fabricacin, las fuentes de energa, el combustible... todo era primario, difcil de alcanzar un nivel mediano para sobrepasar de alguna forma el propio Sistema Solar terrestre... Eso, suponiendo que esa vieja nave fuese terrestre... que pudiera ser que no lo fuera apunt Irwin, pensativo. Me temo que el comandante tuvo razn habl lentamente Mulhard. No porque me sepa mal que esa nave sea terrestre..., sino porque aparte de no entender cmo lleg a este lugar en pocas tan remotas y con tan limitados medios no creo que podamos esperar ayuda alguna de ese vehculo espacial. Vean su fuselaje... No identifican la bandera que lleva en su exterior? Cielos, no..., no es posible... musit roncamente Random, acercndose a la pantalla para ver mejor. Una bandera roja, con una estrella... y un smbolo... S, una hoz y un martillo... La Unin Sovitica hace mil aos! remach, estupefacto, Irwin. No es eso? Exactamente confirm la doctora Baumer, estudiando el fuselaje de la misteriosa nave. Vean tambin las siglas en vertical, a lo largo de ese cilindro... URSS... Es rusa, no hay duda. Y debe tener casi diez siglos de vejez. Se conserva bastante bien para ser tan vieja quiso bromear Irwin. Pero, desde luego, no hay que confiar demasiado en que las cosas se nos arreglen gracias a la presencia de ese objeto en estas regiones. Debe estar vaco... o como mximo, poblado de cadveres con siglos de antigedad... Una especie de atad flotante, perdido en este lugar del Universo... o de otro Universo. Eso vamos a comprobarlo de inmediato dijo inesperadamente Random. Todos se volvieron a mirarlo, sorprendidos. La doctora Baumer entorn sus ojos tras las gafas, pensativa y astutamente.

Qu pretende dar a entender con esas palabras, comandante? solicit. Creo que usted lo ha imaginado ya, doctora sonri Random. Vamos a visitar a esa nave de inmediato. Se refiere que vamos..., que vamos a salir de nuestra nave para ir a esa otra? jade Carson, desorientado. Por qu no? Tenemos poco o nada que hacer aqu, por el momento. Ser los nicos supervivientes de una supernave con ms de veinticinco mil personas a bordo, sin energa, sin luz, sin aire respirable, sin capacidad de movimiento, sin temperatura adecuada para sobrevivir ms de un da, sin autonoma de vuelo, y con una bestia incandescente y radiactiva dentro de la nave, creo que no nos lleva a ninguna parte, salvo a morir en breve plazo de forma irremisible. Y qu podemos hacer para evitarlo, seor? dud Mulhard. Muy sencillo: tomar el ascensor directo al astropuerto central, y una vez all tomar una de las naves Icaro de medio crucero, para navegar hasta ese vehculo del pasado y conocer su interior, lo que le sucedi a l y a sus tripulantes alguna vez, en un lejano tiempo... Cree que podremos llegar all sin problemas y poner una nave en marcha? objet Carson. AL MENOS HEMOS DE INTENTARLO, SEOR CARSON SONRI EL COMANDANTE. SI LOGRAMOS SUBIR A UN ICARO Y PONERLO EN FUNCIONAMIENTO, NO HABR PROBLEMAS. ESAS NAVES ACTAN INDEPENDIENTEMENTE DE SU NODRIZA, EL GALAXIA-ALFA, POSEE SUS PROPIOS MEDIOS DE DESPLAZAMIENTO Y MANIOBRA... Y TAL VEZ NOS ALEJE LO SUFICIENTE DEL MONSTRUO DE ESTA NAVE, CON SU TERRIBLE PODER MORTFERO. Y dejar abandonada la nave... susurr amargamente Carson, cabizbajo. DE MOMENTO, NO HAY OTRA SALIDA, CRAME. SOY EL PRIMERO EN LAMENTARLO, Y COMO COMANDANTE DE ELLA, DEBERA SER EL LTIMO EN ABANDONARLA. PERO AQU NO PODEMOS SOBREVIVIR, DE MOMENTO. DEJEMOS LA NAVE A MERCED DEL DETINO, Y CONFIEMOS EN PODER REGRESAR PRONTO A ELLA PARA RECUPERARLA, SI ELLO ES POSIBLE. SERA UN VERDADERO MILAGRO, NO? DIJO IRWIN, SOMBRO.

NATURALMENTE, SEOR IRWIN. UN GRAN MILAGRO, COMO LO SERA TAMBIN DEVOLVER LA VIDA Y LA FORMA ORIGINAL A LOS QUE HAN SIDO PETRIFICADOS A BORDO. NO PODEMOS CONFIAR EN ELLO, PERO CUANDO MENOS, TENEMOS QUE HUIR DE ESE PELIGRO, PUESTO QUE NO CONDUCE A NADA PERMANECER A BORDO AHORA. ESTA ES UNA NAVE MUERTA, UN INMENSO CEMENTERIO CON VEINTITANTOS MIL CADVERES A BORDO, SA ES LA PURA REALIDAD Y HEMOS DE ACEPTARLA TAL COMO ES. ALGUNA OBJECIN A MI PLAN, SEORES? NO, NINGUNA, SEOR NEG CARSON. YO TAMPOCO AADI MULHARD. YO SLO FORMULARA UNA PREGUNTA: CUNTO PODEMOS SOBREVIVIR EN UNA NAVE ICARO? ERA LA DOCTORA BAUMER QUIEN FORMULABA EL INTERROGANTE. A bordo de cada una de ellas hay provisiones concentradas y agua para ms de un mes, repartido entre cinco o seis personas. Somos cinco, por tanto no existe problema alguno.. En cuanto a aire respirable, hay tambin el necesario, aparte de que se regenera automticamente el ya consumido, y hay adems media docena de depsitos de emergencia de aire concentrado. Contesta eso a su pregunta, doctora? S, seor. Gracias sonri ella, desviando sus ojos, levemente enrojecidas sus mejillas. No tiene por qu darlas sonri a su vez Random. Se volvi a Irwin y aadi: Slo queda usted. Qu decide? Ir adonde vaya usted, seor. A ciegas confes rotundamente el joven tcnico en comunicaciones. Momentos despus, un ascensor de funcionamiento manual descenda lentamente con los cinco a la planta inferior, la llamada subcero, donde se hallaba la plataforma del astropuerto de la nave. All se alineaban ante sus ojos, cuando llegaron, hasta una docena de naves distintas. Ocho eran de pequeo tonelaje, tres medianas y una grande, capaz al menos para cien personas. Eludieron sa y las medianas, para acercarse a la hilera de naves Icaro, desde una de slo dos pasajeros hasta varias de seis. Elegimos cualquiera de ellas. Esa misma seal la Icaro-3, de color rojo brillante. Si hubiera alguien con vida a bordo de la nave rusa, el

color rojo podra revelarles que somos amigos. Supongo que bromea, seor ri Irwin. All ya no puede haber nadie... y hoy en da ni siquiera existen ya Rusia y Estados Unidos. Ni existan cuando salimos de all, desde muchos siglos atrs. Pero eso, si alguien viviera ah dentro, no podra saberlo sonri Random. De todos modos, usted tena razn, seor Irwin. Slo estamos bromeando... Vamos, arriba, suban todos. Debemos abandonar la nave cuanto antes y partir con la Icaro-3. Obedecieron en silencio, ocupando sus asientos en la reducida cmara de la ligera nave. Con alivio, Carson comprob que los sistemas electrnicos de a bordo funcionaban perfectamente, al revs de lo que suceda en la nave principal, y que el combustible concentrado de su reactor tambin estaba en plenitud de rendimiento. Obviamente, el monstruo y su fuerza destructora no haban prestado atencin alguna al astropuerto, para suerte de ellos, aunque siempre hubiera cabido la posibilidad suprema de los mandos manuales, ms engorrosos y complicados que depender de la computadora de a bordo. AHORA, VEAMOS SI PODEMOS MOVERNOS FUERA DE LA NAVE, EN ESE HIPERESPACIO DONDE NOS ENCONTRAMOS MURMUR RANDOM, SITUNDOSE ANTE LOS MANDOS DEL ICARO. PREPARADOS TODOS. VAMOS A PARTIR. Tecle en los controles. Un zumbido sordo brot del interior de la ligera nave. Ante ellos, pesadamente, se abri una compuerta metlica, activada por los sensores del Icaro. Un instante despus, en medio de un sibilante rugido salan disparados al negro vaco estelar, dejando atrs el enorme vientre del cuerpo Central de la supernave Galaxia-Alfa. Lo logramos! exclam Carson, enjugndose el sudor. Le felicito, seor. Su idea fue acertada. Al menos estamos fuera de ese enorme cementerio... y algo ms lejos del monstruo luminoso. An no es hora de cantar victoria, seor Carson sonri Random, atento a los mandos, su mirada fija en la pantalla del computador. Estamos justamente comenzando una nueva aventura, a merced de nosotros mismos, y en cierto modo desertando de nuestras ms sagradas obligaciones. Pero tengan por seguro que no hara esto si no fuese por la necesidad de buscar una sola posibilidad de salvacin para el Galaxia-Alfa... y para nosotros mismos. Lo sabemos, seor terci Mulhard gravemente. Nuestra fe en usted es total.

GRACIAS, SEOR MULHARD SUSPIR WALDO RANDOM. DIOS QUIERA QUE EST A LA ALTURA DE ESA FE QUE MANTIENEN EN MI PERSONA. EN REALIDAD, A PARTIR DE AHORA, TODO SER UN PURO AZAR, SE LO ASEGURO, EN EL QUE LA SUERTE Y NUESTRO PROPIO DESTINO JUGARN LAS CARTAS MS FUERTES. AN AS, MULHARD TIENE RAZN DIJO LA DOCTORA. CONFIAMOS EN USTED, SEOR. RANDOM MIR A LA DOCTORA. Y ELLA A L. TRAS UN SILENCIO, EL COMANDANTE TRAG SALIVA, SE VOLVI A SUS MANDOS Y SE LIMIT A MANIFESTAR CON SENCILLEZ: NO OLVIDO LO QUE LE DIJE CUANDO CRE QUE ERA NUESTRO LTIMO MOMENTO, DOCTORA. SIGO PENSANDO IGUAL. Y NO ME IMPORTA QUE LO SEPA. ELLA RESPIR HONDO. BAJ RESPUESTA EN UN MURMULLO: LA CABEZA. EL LA OY SU

ESTABA SEGURA DE ELLO, SEOR. ME SIENTO MUY FELIZ POR ESAS PALABRAS, CRAME. RANDOM SONRI, MANTENIENDO EL CONTROL SOBRE LOS MANDOS DE LA NAVE. PROGRAM EL COMPUTADOR PARA UN DESPLAZAMIENTO HACIA EL VEHCULO FLOTANTE. SE DESPLAZABAN POR AQUEL VACO SIN PROBLEMAS, EN TANTO SU NAVE NODRIZA PERMANECA QUIETA, COMO ANCLADA MISTERIOSAMENTE EN AQUEL OCANO NEGRO, TACHONADO DE GALAXIAS Y NEBULOSAS QUE LE ERAN DESCONOCIDAS. TRAT DE AVERIGUAR ALGO A TRAVS DE LOS DATOS MEMORIZADOS EN LA COMPUTADORA DE A BORDO, EN RELACIN CON LA ZONA ESPACIAL QUE LES RODEABA. COMO HABA SOSPECHADO DESDE UN PRINCIPIO, LA RESPUESTA DE LA MQUINA FUE FRA Y CARENTE DE EMOCIONES, PERO MUY CONCRETA Y SIGNIFICATIVA: IMPOSIBLE RESPUESTA POR FALTA DE REFERENCIAS. ZONA ESPACIAL DESCONOCIDA. GALAXIAS Y ESTRELLAS NO INCLUIDAS EN CARTAS GALCTICAS PROGRAMADAS. DISTANCIAS DE PUNTOS DE REFERENCIA CONOCIDOS, IMPOSIBLES DE MEDIR POR CARENCIA DE DATOS. ERA LO QUE HABA IMAGINADO. LA COMPUTADORA NO RECONOCA A NINGUNA DE AQUELLAS ESTRELLAS Y NCLEOS, PESE A TENER

MEMORIZADOS MILLONES DE CIFRAS, DATOS Y NOMBRES CONCRETOS. TAMPOCO PODA CALCULAR DISTANCIAS EN RELACIN CON ANDRMEDA, ORIN, LA VA LCTEA O LA PROPIA TIERRA. TAL VEZ, PENS, PORQUE NO HABA NI SIQUIERA DISTANCIAS. ESTO NO ERA EL UNIVERSO QUE L CONOCA. ERA UN UNIVERSO... MS ALL DEL DE SU PROCEDENCIA. MS ALL DE TODO LO IMAGINADO. AL OTRO LADO DE UNA ESPIRAL LUMINOSA QUE HABA SIDO COMO EL ACCESO A UN ULTRAESPACIO REMOTO, ACASO A OTRA DIMENSIN. PERO ALL HABA UN ANTECEDENTE. ELLOS NO HABAN SIDO LOS PRIMEROS EN LLEGAR. UNA NAVE SOVITICA, DE PRINCIPIOS DEL SIGLO XXI, UNA ANTIGUA NAVE CON EL VIEJO EMBLEMA NACIONAL DE LA URSS Y SUS SIGLAS YA OLVIDADAS POR EL PROPIO MUNDO TERRESTRE DESDE SIGLOS ATRS, HABA CRUZADO LA FRONTERA ANTES QUE ELLOS, SLO DIOS SABA CUNDO Y POR QU RAZONES. A MEDIDA QUE SE APROXIMABAN A LA VIEJA NAVE PERDIDA EN AQUEL HIPERESPACIO, LOS OJOS DE RANDOM IBAN ESCUDRIANDO MS Y MS LOS DETALLES DE SU ABOLLADO FUSELAJE, VCTIMA SIN DUDA DE LA ACCIN DEL TIEMPO, DE POSIBLES CHOQUES CON CUERPOS CELESTES, O DE PERIPECIAS QUE TAL VEZ NADIE PODRA REVELARLES JAMS. DESCUBRI DATOS QUE PAS A LA COMPUTADORA, EN BUSCA DE INFORMACIN. OBTUVO POCA, PERO ESCLARECEDORA: NAVE A ANALIZAR TIENE SU ORIGEN EN TCNICA ASTRONUTICA DEL SIGLO XXI, ENTRE LOS AOS 2042 Y 2100 DE LA ERA CRISTIANA ORIGINAL, PREVIA A LAS GRANDES GUERRAS NUCLEARES Y EL NUEVO ORDEN DEL PERIODO POST-NUCLEAR. PERTENECIENTE AL TIPO ULTRA-SOYUZ III, DE MANUFACTURA SOVITICA. En eso confiaba sus teoras. Estaba ante un viejo dinosaurio de la antigua tecnologa terrestre, previa a las grandes confrontaciones atmicas que cambiaron el curso de la Historia en el planeta Tierra. De eso haca ya mucho tiempo, quiz demasiado. Era como ir al encuentro de un remoto pasado, de una prehistoria de la tcnica y el progreso humanos en la conquista del Universo, de otros mundos, de otros lejanos mbitos siderales.

La nave Icaro-3 lleg a las proximidades de la sovitica. Random redujo la marcha y aplic los estabilizadores para frenarla y dejarla flotando en el vaco, en un punto fijo, a la suficiente distancia del vehculo ruso para evitar que fuese atrada por ste. Luego se volvi a sus compaeros de viaje. Tenemos que entrar all para explorar el interior dijo. Yo ir en primer lugar. Otro me acompaar. Los restantes se quedarn a bordo, esperando. PUEDO IR YO, SEOR? OFRECI CARSON. NO, USTED NO. SE QUEDAR AL MANDO DE ESTA NAVE, QUE ES AHORA TODO NUESTRO REDUCIDO MUNDO, SEOR CARSON. IMAGINO QUE A M NO ME VA A ACEPTAR POR SER MUJER SONRI LA DOCTORA BAUMER. EXACTO. NO DESEO QUE CORRA RIESGO ALGUNO POR EL MOMENTO. MULHARD, VENGA USTED. DESPUS DE TODO ES UN EXPERTO EN SEGURIDAD PERSONAL. QUE SERV DE BIEN POCO EN EL GALAXIA-ALFA MURMUR TRISTEMENTE EL ALUDIDO. COMO USTED ORDENE, SEOR. IR MUY GUSTOSO EN SU COMPAA. Entonces no se hable ms. Ustedes tres permanecern atentos a cualquier contingencia, y usted, seor Carson, recuerde que debe, por encima de todo, proteger esta pequea nave y a las personas que le confo. No corra riesgos intiles ni se aventure por m o por el seor Mulhard a ninguna decisin peligrosa, de acuerdo? S, seor. De acuerdo. Mantendr en todo momento el contacto fonovisual con la nave a travs de ustedes, seor Irwin. Procure tener siempre dispuestos los dos canales de conexin, por si falla uno. Descuide, comandante afirm Irwin, pulsando el teclado de su comunicador. Todo est a punto. Si no hay interferencias de origen desconocido, todo ir bien. Eso espero suspir Random, incorporndose y dirigindose a la cabina donde se almacenaban los atavos y escafandras espaciales. Vamos all, seor Mulhard.

Los dos hombres entraron en la cabina, saliendo poco despus ataviados con sendos trajes presurizados, con escafandra hermticamente ajustada, de material transparente. El comandante luca el color rojo en su indumentaria, y verde su acompaante. En la distancia sera fcil diferenciar a uno de otro, as como en las comunicaciones visuales de la pequea pantalla en color de los intervisores porttiles. Hasta pronto, amigos se despidi Random, encaminndose a la escotilla de salida con su compaero de exploracin. Suerte, seor le dese la doctora Baumer con voz emocionada, levemente temblorosa. A travs de la escafandra oval, Random dirigi una mirada a la bella doctora, y en sus ojos pudo leer ella un implcito mensaje de ternura, de afecto... acaso de amor. Luego, los dos hombres salieron al espacio, unidos entre s por un cordn de plstico que, a su vez, les una a la nave Icaro, mientras se desplazaban flotando mansamente en direccin a la vieja nave sovitica. Era impresionante ver sus dos figuras, roja una y verde otra, brillando con reflejos de plstico en el negro abismo celeste, cada vez ms lejos de ellos. Alcanzaron en pocos minutos la superficie metlica y abollada del vehculo espacial. Ambos adhirieron su calzado magntico a la misma, y se movieron sobre el fuselaje como antiguos buzos en el fondo del mar, lenta y pesadamente. Random hizo vivas seas a su compaero, cuando dio con un boquete lo bastante grande como para penetrar por l en el oscuro interior de la misteriosa nave a la deriva. LOS DOS EXPLORADORES DESAPARECIERON DE LA VISTA DE LOS ASTRONAUTAS QUE PERMANECAN A BORDO DEL ICARO-3. SE MIRARON ENTRE S, ANGUSTIADOS. IRWIN CONECT DE INMEDIATO LOS INTERVISORES A LA PANTALLA CENTRAL. ALL APARECI LA IMAGEN TRIDIMENSIONAL Y EN COLOR DE LOS DOS ASTRONAUTAS, DENTRO DE LA NAVE RUSA. Todo bien, seor? pregunt el joven tcnico. Oyen mi voz y captan imagen? A la perfeccin, seor Irwin afirm Random. Mantenga el canal abierto. Estamos en la parte exterior del vehculo, pero se ve un tnel y una puerta al fondo. Tal vez conduzcan al corazn mismo de esta nave, donde se hallaran en su da los tripulantes.

Asinti Irwin. En la pantalla, aunque borrosa por la oscuridad del interior de la vieja nave, la imagen de los dos exploradores era perceptible. Y el sonido llegaba con total nitidez. Random y Mulhard se movieron hacia aquella puerta, al final de un tnel cilindrico, angosto y ocupado por el vaco exterior a travs del desgarrn en el fuselaje. Flotando en el vaco, sus cuerpos se aproximaron a la puerta hermtica. Cuando estuvieron en ella, el comandante advirti que tena un viejo sistema de cierre y apertura magntica, fcil de resolver con los modernos mtodos. Le bast aplicar su guante, provisto de una capa de metal magntico especial, para que sonara un leve chasquido y se abriese la puerta ante ellos. Pasaron a una especie de compartimento estanco, donde si bien penetr con ellos el vaco, pronto advirtieron ambos, con perplejidad, al examinar con su mirada un indicador de nivel de aire respirable, que la cabina se llenaba de oxgeno automticamente. Era un sistema antiguo pero prctico de crear compartimentos estancos especiales, a modo de los que por entonces haba en los submarinos para salir o entrar en ellos. Lo sorprendente para ambos expedicionarios era que el vetusto sistema siguiera funcionando. Para pasmo de los dos, se abri tambin de forma automtica otra compuerta situada al lado opuesto... y pudieron pasar, sorprendidos, a una vieja cmara de la astronave, donde se alineaban hasta diez asientos confortables. Lo peor era lo que contenan aquellos diez asientos. Slo uno estaba vaco. Los otros contenan restos humanos, sujetos an con correas a sus asientos. Esqueletos de cabello largo, embutidos en trajes espaciales de diversos colores, pero todos ellos con la bandera sovitica y las siglas URSS en sus mangas. Eran como viejas momias olvidadas en el espacio. Acartonados cadveres grisceos, esqueletos cubiertos de una tenue piel cenicienta que, sin duda, se evaporara slo con el roce, y cuyo cabello denunciaba en ellos la diferencia sexual. Cuatro eran hombres. Cinco eran mujeres. Ahora, todos ellos no eran sino un macabro espectculo de cuerpos descarnados, de vacas fosas, eterna sonrisa sin labios, manos yertas en los brazos de sus asientos, revelando cada hueso de sus dedos petrificados. Dios mo musit la voz de Carson por el interior. Qu tragedia horrible tendra lugar a bordo en su tiempo, seor? Eso... tal vez jams lleguemos a saberlo, amigo mo suspir el comandante. Pero lo cierto es que estamos en un autntico panten

espacial... No del todo, seor, no del todo dijo roncamente una voz a espaldas de ellos. Yo an estoy vivo... Ambos astronautas se volvieron, incrdulos, con un escalofro de horror.

6 NO ES POSIBLE! DESORBITADOS SUS OJOS, CARSON SE PRECIPIT HACIA LA PANTALLA DONDE PODAN ASISTIR A LA EXPEDICIN DE SUS AMIGOS Y COMPAEROS. UN SER VIVIENTE DENTRO DE ESA NAVE! ESO ES TOTALMENTE IMPOSIBLE! BUSQUE SU IMAGEN EN PANTALLA, IRWIN, POR EL AMOR DE DIOS! NO PUEDO, SEOR SE EXCUS EL TCNICO EN COMUNICACIONES, ACCIONANDO CON DESESPERADA URGENCIA LOS MANDOS. VEA... LA PANTALLA SE OSCURECE. OCURRE ALGO. ESTN INTERFIRIENDO LA IMAGEN Y EL SONIDO. A BORDO EST PASANDO ALGO... Y ALGO QUE NO PUEDO ENTENDER... ERA CIERTO. LA PANTALLA SE CUBRI DE LNEAS ONDULADAS DE INTERFERENCIA, AS COMO UN ZUMBIDO INTENSO QUE DIFICULTABA LA LLEGADA DEL SONIDO. PESE A SUS ESFUERZOS, E INCLUSO AL CAMBIO DE CANAL, LE FUE IMPOSIBLE REANUDAR LA CONEXIN DE FORMA COHERENTE. QU PODEMOS HACER? NO HAY FORMA DE VER NI OR NADA... SE ALARM LA DOCTORA BAUMER. PERO HEMOS ODO UNA VOZ A BORDO. HAY ALGUIEN ALL CON VIDA, Y ME RESULTA IMPOSIBLE IMAGINAR QUE SEA UNO DE LOS TRIPULANTES DE ESA NAVE, TRAS HABER VISTO A LOS DEMS, CONVERTIDOS EN SIMPLES MOMIAS EN SUS ASIENTOS. ESA GENTE LLEVA SIGLOS MUERTA AH, SIN DUDA. QU PUEDE HACER UN SER VIVO DENTRO DE ESE VEHCULO, SI NO ES PARA ALGO QUE PUEDA SIGNIFICAR DAO PARA NUESTROS AMIGOS? PERO NO PODEMOS HACER NADA, CARSON SE QUEJ LA DOCTORA AMARGAMENTE.

CLARO QUE PODEMOS AFIRM CON NFASIS EL SEGUNDO DE RANDOM. IRWIN VA A QUEDARSE AL MANDO DE ESTA NAVE CON USTED, DOCTORA. IR A VER LO QUE SUCEDE ALL. NO, SEOR RECHAZ ELLA CON ENERGA. IMPOSIBLE. RECUERDE LAS RDENES: USTED NO PUEDE ABANDONAR LA NAVE QUE LE ENCOMEND EL COMANDANTE. SEREMOS IRWIN O YO QUIEN VAYA A VER LO QUE EST OCURRIENDO EN LA ULTRASOYUZ. Puedo ir yo, y el seor Carson ocuparse de las comunicaciones... sugiri Roy Irwin con vivacidad. No. Usted hace falta tambin rechaz la doctora. Es el experto en comunicaciones y en un momento dado puede ser vital establecer contacto con ellos y la nave sovitica. Est decidido. Seor Carson, dme su autorizacin expresa. Ir yo. Y si no se la doy, doctora? pregunt el oficial. Creo que ira de todos modos sonri ella duramente. Alguien tiene que hacerlo, y soy la menos necesaria a bordo, ahora. Como quiera, pero no asumo responsabilidades ante el comandante. Usted responder de sus actos, doctora. Lo har gustosa, si l vuelve a bordo sano y salvo. Gracias, seor Carson. No perder tiempo. Y corri a ponerse las ropas espaciales, mientras Irwin segua insistiendo en vano en conectar de nuevo imagen y sonido con la nave espacial rusa. La pantalla segua surcada de interferencias, y por la banda de sonido slo llegaban speros zumbidos y un rumor de voces confusas e imposibles de hacer coherentes ni un solo momento. All, como suspendida por un hilo invisible del negro vaco ominoso, permaneca la vieja nave terrestre, con sus visitantes a bordo, con el enigma asombroso que supona la presencia de once cadveres a bordo... y de un ser humano con vida an, despus de diez siglos casi de olvido infinito, tal vez en otro Universo que ni siquiera era el que ellos conocan. El oficial Carson, plido y ensombrecido, no desviaba sus ojos de la pantalla, tratando de averiguar qu poda suceder a bordo. Pero el arrugado fuselaje de la nave, segua all, ante ellos, hermtico y silencioso, ocultando celosamente el misterio de su interior.

* * *

Por qu no normaliza las comunicaciones? Nuestros camaradas van a inquietarse, y tal vez cometan una imprudencia... El hombre erguido ante los dos astronautas neg con la cabeza. No, an no rechaz con decisin. Antes debemos hablar ustedes y yo. Hablar... De qu? Ni siquiera sabemos quin es usted, qu hace aqu, qu sentido tiene todo esto. Por eso le dije que tenemos que hablar. Lo cierto es que ya no esperaba jams a ser viviente alguno... y menos procedentes de mi propio mundo. Porque ustedes hablan ingls. Seguramente son americanos... Bueno, si usted es ruso, tendr un concepto equivocado del mundo actual. Hace siglos que dejaron de existir su pas y los Estados Unidos de Amrica. No es posible... Vaya si lo es. No somos americanos exactamente. Somos ciudadanos del mundo. All, cuando lo abandonamos, todo se rega por un Orden Mundial. No haba pases. Slo continentes. No haba ideologas ni polticas. Slo convivencia humana. Fue el resultado de varios siglos de guerras y enfrentamientos. Ni los suyos ni los que pudiramos llamar los nuestros ganaron. Se lleg a una paz. No, nadie destruy el planeta Tierra, como prevean los pesimistas. Se destruy solo. Hubo algo que nos venci a todos: la ecologa, la propia Tierra, cansada de existir. Un da, todo empez a desmoronarse. Los mares se salan, las tierras se hundan, las ciudades se hacan aicos... Sequas terribles asolaron el planeta. Grandes diluvios y eras glaciales siguieron. Al fin, slo hubo una posibilidad de sobrevivir: lanzarse al espacio. Se cre un programa mundial de evasin, pero no se alcanz. El fin de la Tierra se precipitaba. Muchos murieron antes de iniciar su xodo. Nosotros tuvimos fortuna. Veinticinco mil seres humanos partimos hacia nuevos mundos, en una supernave que sobrepasa en mucho la velocidad de la luz. As llegamos aqu... Pero veo que no fue ninguna hazaa. Ustedes llegaron primero. Vaya, s que ha cambiado todo en este tiempo... musit la voz. Cunto..., cunto tiempo ha transcurrido desde mi salida de la Tierra?

En qu ao la abandon usted? Era..., era el ao 2059. El dos mil cincuenta y nueve... suspir Random. Estamos en el siglo XXX, dcimo de la era Post-nuclear... Diez siglos nos separan de usted, de su nave, de esta gente muerta aqu... Diez siglos! Dios mo, me lo tema... jade el desconocido. Me lo tema..., pero quise pensar que no era cierto, que no poda ser cierto... Acabemos de aclarar las cosas. Quin es usted, exactamente? Yo? alz la cabeza, se puso rgido, casi militarmente. Coronel Yakarov, de las fuerzas espaciales soviticas... Comandante de vuelo de la nave Ultra-Soyuz 250. Llev a mi bandera, a mi pas, a lo ms alto. A un lugar que ni siquiera es de nuestro Universo... Me lo tema suspir Random tristemente, contemplando al nico superviviente de la nave rusa. Dios mo, qu extraa situacin, qu increble encuentro en tan inslito lugar... EL HOMBRE LLAMADO YAKAROV LE MIR LARGAMENTE, EN SILENCIO. RANDOM Y MULHARD CAMBIARON UNA MIRADA. AMBOS BAJARON SUS ARMAS, QUE HABAN EMPUADO AL VERSE SORPRENDIDOS POR LA VOZ DEL DESCONOCIDO HABITANTE DE LA NAVE ROTA Y A LA DERIVA. AHORA SABAN QUE NO NECESITABAN DEFENDERSE DE NADIE. ESTABAN ANTE UN CAMARADA DE OTRO TIEMPO, ANTE UN MILAGRO DEL TIEMPO, UN SER CON DIEZ SIGLOS DE VEJEZ, SI ES QUE NO SE TRATABA DE ALGUIEN REMATADAMENTE LOCO. PERO RANDOM NO CREA ESO. AQUEL HOMBRE DE PELO LARGO, CANOSO, DE LUENGA BARBA BLANCA, DE ROSTRO AJADO Y RUGOSO, DE OJILLOS AZULES Y ESTRECHOS, AN VIVACES, DE LARGA FIGURA, DE ROPAS PLSTICAS AVERIADAS POR LA ACCIN DEL TIEMPO, ERA REALMENTE COMO UNA RELIQUIA VIVIENTE DEL PASADO, COMO UN IMPOSIBLE JUEGO DEL DESTINO A TRAVS DE LOS SIGLOS, UN SUPERVIVIENTE DE UNAS CIVILIZACIONES QUE YA HACA CENTURIAS QUE NO EXISTAN NI SIQUIERA EN LA TIERRA... CMO LO HA HECHO? PREGUNT MULHARD. CMO PUEDE NEUTRALIZAR LOS CANALES DE COMUNICACIN VISUAL Y SONORA, CORONEL? EL RUSO LES MIR TRISTEMENTE, CON AMARGA IRONA. MENE

LA CABEZA DE UN LADO A OTRO, CON AIRE AUSENTE. ESO IMPORTA POCO DIJO. ES UN VIEJO TRUCO QUE AN RESULTA. TAL VEZ USTEDES NO HAN PROGRESADO TANTO COMO PENSARON. LA MENTE AN PUEDE SUPERAR AL HOMBRE Y A SU TCNICA... LA MENTE? QUIERE DECIR QUE HACE MENTALMENTE USTED ESTA INTERFERENCIA? DUD RANDOM, SORPRENDIDO. As es ri el sovitico con buen sentido del humor. Paradjico, no? Tanta sofisticacin, tantos siglos de avance tecnolgico y cientfico... y un simple cerebro humano es capaz de interferir una comunicacin tan avanzada como la suya. Creo que ser mejor que hablemos, coronel. Y que nos explique cmo fue posible todo esto... Que usted viva an en medio de estos cuerpos momificados... S, creo que es lo mejor. No vean en m a un enemigo. Somos todos humanos, venimos del mismo lugar. Adems, creo que ignoran muchas cosas que yo he averiguado en este tiempo que para m transcurri sin sentido de la medida,., y puede serles til para intentar salir de algo que se parece mucho a una tela de araa donde estn ahora prendidos sin remedio. En eso tiene toda la razn. Cuando sepa nuestra historia, posiblemente comprenda que slo necesitamos ayuda, aunque quiz tambin podamos ofrecerle a usted la nuestra, coronel. Muy bien. Entonces, escuchen primero mi relato... y juzguen por s mismos. Y el anciano ocupante de la vieja nave sovitica, el hombre que tal vez tena diez siglos de edad, comenz a hablar con tono apacible, sin prisas: Nuestro vuelo espacial de entonces fue perfecto en todo momento, hasta que algo sucedi a bordo, y comprendimos que, por un fenmeno inexplicable para nosotros, nuestra ruta prevista se haba alterado, y no slo estbamos ya fuera del Sistema Solar, sino que habamos sido proyectados por alguna misteriosa fuerza csmica hacia regiones estelares remotas y desconocidas, en un salto que nos iba a resultar poco menos que imposible volver a dar hacia atrs, en un regreso a la Tierra o, cuando menos, a regiones espaciales conocidas.

Eso significaba no volver nunca ms, y aunque intentamos por todos los medios salir de aquella ruta, nos fue de todo punto inalcanzable. De modo que todo continu igual... hasta que nos hallamos ante la Espiral. La Espiral... repiti con un suspiro Random. Sabemos lo que es. Es como si hubiramos penetrado a travs de ella... Han penetrado, s corrobor el astronauta sovitico con triste sonrisa. Nadie puede evitarlo. Su fuerza de absorcin es terrible. Cuando cremos que el choque con la masa luminosa era inevitable, comprendimos que habamos pasado a travs de ella, para encontrarnos en otro Universo, ms all del conocido por el hombre a travs de los siglos, de sus radiotelescopios y de sus sondas espaciales ms o menos sofisticadas. Aqu rigen otras leyes csmicas, hay otros mundos y otras estrellas. Y, desgraciadamente para todos... hay otro Dios. Imposible rechaz vivamente Mulhard. Slo existe un Dios para la Creacin, sea este u otro el Universo donde uno se encuentre. OLVIDE ESAS TEORAS, AMIGO MO ACONSEJ YAKAROV. PARA M, ENTONCES, NO EXISTA NINGN DIOS, PORQUE MI IDEOLOGA RECHAZABA ESAS COSAS. AHORA S QUE EXISTE, CUANDO MENOS, UN DIOS. Y NO ES PRECISAMENTE JUSTO, AMABLE NI TOLERANTE. ES UNA FUERZA TODOPODEROSA, QUE CONTROLA Y RIGE LAS LEYES DE ESTE UNIVERSO DESCONOCIDO PARA NOSOTROS. POR ESO AQU, EL TIEMPO NO ES NADA, NO EXISTE EL PASO DE AOS, SIGLOS O SIMPLES SEGUNDOS. TODO SUCEDE AL MISMO MOMENTO, PASADO, PRESENTE O FUTURO, Y EL DIOS QUE NOS DOMINA ES AMO Y SEOR DE VIDAS Y DE VOLUNTADES DE UNA FORMA TOTAL, ABSOLUTA E INFLEXIBLE. NO EST HABLANDO DE UN DIOS, SINO DE UN TIRANO REPLIC RANDOM, SECO. ZOLAM ES UN TIRANO. QUIN ES ZOLAM? NADA Y TODO A LA VEZ. ES MATERIA Y ES VACO, ES INTELIGENTE Y ES CRUELDAD, ES PODER CREADOR Y ES DESTRUCCIN. ZOLAM ES EL DIOS DE ESTE UNIVERSO. LE HA VISTO ALGUNA VEZ? A DIOS NUNCA SE LE VE SUSPIR EL RUSO. ES SLO UN

CONCEPTO, UNA ABSTRACCIN, UNA IDEA Y UNA FUERZA. ZOLAM PARECE SER ALGO MS QUE ESO. O MUCHO MENOS SEAL RANDOM, PENSATIVO. QUIZ. YO JAMS PUDE VERLE. PERO TODOS PUEDEN VER SU NICO OJO. SU... OJO? REPITI AHORA EL COMANDANTE. A QU SE REFIERE, YAKAROV? A ESO, AMIGO MO, A ESO DIJO PACIENTEMENTE EL ANCIANO OCUPANTE VIVO DEL ULTRA-SOYUZ DEL PASADO. Y seal al exterior, a travs de la pequea abertura de la cabina, todava protegida por el material plstico indestructible que llevara originalmente. Los dos astronautas se asomaron, tratando de ver algo desde all. Slo les fue posible percibir un lejano parpadeo de color rojizo, all en la distancia, semejante a la Estrella Polar terrestre pero con la pigmentacin con que poda ser visto Marte desde la Tierra en una noche limpia y clara. Pareca muy distante y nada grande ni especial. Es slo una estrella, dira yo coment Mulhard, escptico. Una estrella? Quiz el ruso se encogi de hombros. Pero yo he visto a esa estrella, amigos mos, crecer y crecer hasta inundar de luz todo este maldito Universo fro y deshumanizado donde ahora floto por una eternidad, aunque quiz slo hayan transcurrido para m unos pocos aos desde que mis compaeros murieron. Y he visto brotar de esa estrella una fuerza capaz de matar, de aniquilar, de destruir. An no nos ha contado qu le sucedi a esta nave, qu a sus compaeros... No hay mucho que contar sobre eso. Pueden imaginarlo fcilmente. Fue ese Ojo al que tan poca importancia le dan. Recibimos la visita de una nave muy especial. La tripulaba un ser demonaco, mitad humanoide, mitad metlico, un androide horrible y estremecedor. Supe ms tarde que era Lurkant, el ms fiel vasallo del dios del Universo. Y que su poder era inmenso. Sus soldados son los nicos humanoides de estas regiones, los umokbos, unas criaturas dbiles y ciegas, que en el pasado fueron fuertes y gozaron de la vista, hasta que su dios les ceg como castigo por dejar de creer en l. Son frgiles, pequeos y temerosos, han desarrollado un instinto que suple a su visin perdida,

y obedecen cuanto les dicta Lurkant, en nombre de su divinidad. Lurkant penetr en esta nave sin necesidad de abrir siquiera sus escotillas. Posee el don de trasladarse adonde desea slo con su voluntad, atravesando los ms slidos muros. Nos ofreci una vida eterna si servamos fielmente a su dios y le donbamos nuestras almas. En qu consiste eso? indag Random. Nunca lo supe. Todos nos negamos. El se enfureci y dijo que vagaramos eternamente en este espacio que no era el nuestro, ya que habamos osado rechazar a su dios. Desapareci y, ciertamente, as seguimos durante un tiempo que jams pude calcular, pero durante el cual, un asteroide desgarr nuestro fuselaje, el vaco fue penetrando en la nave, se agotaron las provisiones, y mis compaeros fueron muriendo de viejos paulatinamente... hasta quedarme yo solo. Pero usted no ha muerto. Por qu, Yakarov? quiso saber el comandante. Nunca tuve la respuesta. Lo ignoro por completo. Pero he llegado a enloquecer aqu dentro de soledad y de desesperacin. Entonces le grit a ese maldito Ojo, le desafi a que acabara con mi vida, a que dejara de hacerme sufrir. Y sabe cul fue la respuesta de esa tirnica deidad? Que seguira con vida por siglos y siglos por haber sido quien convenci a todos para que rechazaran a ese dios y a su emisario, Lurkant, hasta que otros hombres como yo aparecieran aqu, y tuvieran ocasin de salvarme con su propia entrega incondicional al Seor, el Universo. Cmo sabe que l dijo eso? dud Mulhard. Su voz me lleg del espacio, clara y precisa, mientras esa estrella creca y parpadeaba intensamente, llenando de roja luz esta cmara. Supe que era una fuerza muy poderosa y terrible la que se diriga a m condenndome a tan largo y terrible suplicio. Pero veo que no minti. Llegaron otros humanos: ustedes. Y PODEMOS SALVARLE DE SU CONDENA ETERNA, ENTREGNDONOS A ESE DIOS APUNT SORDAMENTE RANDOM. ES ESO LO QUE ESPERA USTED DE NOSOTROS, YAKAROV? SERA UNA SOLUCIN PARA MI LARGA Y PENOSA VIDA EN SOLEDAD ADMITI EL RUSO CON TONO CANSADO. ESTOY HARTO DE VIVIR AQU COMO UN ESPECTRO, RODEADO DE MIS COMPAEROS, MIENTRAS EL AIRE RESPIRABLE LLEGA DE NO S DNDE... O TAL VEZ NI SIQUIERA NECESITE YA AIRE PARA

RESPIRAR, QUIN SABE. USTED TIENE RAZN AFIRM GRAVEMENTE MULHARD, CONSULTANDO SU INDICADOR DE ATMSFERA EXTERNA. AQU DENTRO NO HAY AIRE RESPIRABLE, NO HAY OXGENO... Y HACE UNA TEMPERATURA DE MENOS DE TREINTA GRADOS BAJO CERO, YAKAROV... Lo ve? sonri amargamente el ruso. Soy una especie de hbrido, una criatura que ya no pertenece siquiera a su mundo, amigo mo. Si al menos pudieran ustedes escapar, huir a la fuerza de ese dios que les ha aprisionado en el hiperuniverso que nadie conoce... Escapar... suspir Random. No parece tarea fcil, Yakarov. No, no lo es. A estas horas, Lurkant debe saber ya de su presencia aqu. No tardar en ofrecerles lo mismo que a nosotros. Acepten y no sean locos. Tal vez es el nico camino posible de salvacin de este cosmos demencial. Todo lo que sea entregar el alma, me suena a diablico rechaz Random con acritud. No me gusta la idea de ser esclavo de ninguna divinidad, y menos an si sta es cruel y despiadada a tales extremos. Si se rebelan, como hicimos nosotros, su destino final ser el mismo... En ese instante, el sovitico se interrumpi, mirando hacia la abertura de la cabina, por donde entraba en esos momentos la doctora Baumer, con su indumentaria espacial de color amarillo brillante. Random la mir, sorprendido. Acud aqu ante la falta de comunicacin dijo. Luego, al ver a Yakarov, se mostr perpleja, y pregunt: Quin es ese hombre? Random se lo explic brevemente. Tambin ellos refirieron al ruso su propia historia, y l mene la cabeza, afirmativo. Pueden suponer qu fuerza fue la que hizo nacer prematuramente a ese nio, le inocul su fuerza y le convirti en un monstruo dijo. Como pueden imaginar asimismo quin convirti en estatuas de vidrio a sus gentes. Zolam? musit Random, contemplando la lejana estrella roja. As es. Zolam, el dios de este Universo. Y ese planeta doble? quiso saber Mulhard. Qu significa?

Es Xal, el planeta repetido. Dos mundos idnticos entre s. Los nicos habitables en este Universo. All moran los Umokbos. Comprendo. Y dnde mora Lurkant, el androide? Arriba, en el Ojo de Dios dijo sordamente el solitario astronauta. Comprendo murmur Random. El es quien sirve directamente a su dios, y transmite su poder a voluntad sobre las personas a quienes ese dios seala. Algo parecido, s. Cuando le vean, comprendern por qu resulta tan temible. Y eso que slo es un siervo leal de su divinidad. Imaginarn entonces cul es el verdadero poder infinito de ese dios aterrador. La verdad, me gustara conocer ya a ese terrorfico Lurkant sonri Waldo Random con dureza. Fue como una invocacin. De pronto, la nave rusa se invadi de luz roja, de resplandores casi infernales. A travs de la escotilla cristalina pudieron ver en la distancia cmo creca y creca la roja estrella, hasta formar una masa gnea de luz en medio del negro hiperuniverso, y esa luz suya penetraba en la nave antigua cegadoramente. Una voz extraa, profunda, de resonancias metlicas, habl a los astronautas con lenguaje comprensible y claro: Yo soy Lurkant. Me habis llamado, y aqu estoy, por expresa voluntad de mi Dios y Seor, el grande y todopoderoso Zolam. Y en medio de la luz, como un resplandor ms, brill algo oscuro, metlico, grande y fro, en medio de la cmara convertida en cripta de los once astronautas rusos, materializndose una forma gigantesca y amenazadora. Lurkant! grit aterrorizado Yakarov. Es l! Todos contemplaron, sobrecogidos, al extrao visitante llegado de la nada, a travs de los slidos muros, y envuelto en luz roja.

S, Yakarov. Soy Lurkant. Volvemos a vernos, despus de tanto tiempo... Maldito seas t y tu dios mascull el ruso. Os odio, os detesto a ambos. Eso ya no importa. Vas a morir. No me preocupa lo que sientas dijo la voz metlica, mientras la figura pavorosa, oscura y metlica, se mova hacia ellos en medio de aquel infernal resplandor que pareca venir del mismo Averno. Luego, unos ojos luminosos, un par de globos resplandecientes, se fijaron en Random, que era abrazado de forma instintiva por la doctora Baumer, mientras Mulhard empuaba su pistola de lser para encaonar, temoroso, al recin llegado. Este emiti una hueca risa de resonancias aceradas, y se limit a fijar su mirada en la pistola. Para sorpresa de Mulhard, el arma se evapor convertida en humo. Qued inerme ante el coloso servidor del Dios Zolam. Realmente, Lurkant era sobrecogedor. Como dijera Yakarov, no era totalmente humano, pero tampoco se trataba de un vulgar robot. Su crneo era metlico, lo mismo que su torso, pero brazos y piernas, manos y pies, e incluso el cuello mismo, eran de carne y hueso, totalmente humanos. Su rostro era como una mscara tallada en negro acero, cuya barbilla metlica terminaba justo al lado del cuello humano. En las facciones humanas e inexpresivas cinceladas en metal, destacaba su boca, una simple grieta que no se mova con sus sonidos, y sobre todo sus ojos, totalmente inhumanos, dos simples globos de luz fosforescente, que alteraba su luminosidad segn sus reacciones. El crneo de metal negro era oval y brillante. No llevaba armas, y sus manazas enormes aparecan enguantadas en delgado metal laminado de color tambin negro, igual que el calzado de sus pies. Brazos y piernas estaban enfundados en una malla fina de acero gris. Vuestras armas no sirven aqu de nada advirti. Estis a merced de mi Dios y de m. Total y absolutamente. Aqu no hay ms poder que el nuestro. Y para qu os sirve ese poder? replic Mulhard. No lograsteis siquiera doblegar a estos bravos astronautas hace siglos. Aqu no existen los siglos. El Tiempo no existe en este Universo. Y ellos no vencieron a mi Dios. Simplemente, se negaron a ser sus fieles siervos. Y fueron condenados a morir lentamente, en soledad. Ahora, vosotros debis elegir vuestro propio destino.

Hay mucho ms que eso, Lurkant replic duramente Random. Estn miles y miles de seres vivientes convertidos en estatuas cristalinas. Y un monstruo que gobierna nuestra nave... Fue voluntad de Zolam. Pedidle a l que les devuelva a todos a la normalidad, y as se har si prometis eterna fidelidad a vuestro nuevo Dios. Ya veis qu sencillo es todo. Y quedarnos para siempre aqu, sometidos a la tirana de tu dios? No, gracias, Lurkant rechaz Mulhard. No me seduce la idea. Zolam podra obligaros con su sola voluntad. Pero no desea siervos leales a viva fuerza, sino por propio deseo, por voluntad de ellos mismos. Elegid. Es la misma eleccin que ofreciste a los compaeros de Yakarov? La misma, s. A ellos les pediste... su alma murmur Random, con mirada fija en el androide metlico. Es cierto. A vosotros tambin. Es condicin inexcusable para servir a mi Dios. Qu significa exactamente entregar el alma a tu dios Zolam? puntualiz la doctora Baumer. En qu consiste ello? Eso, slo mi Dios lo sabe. Y l no responde preguntas dijo Lurkant con fra arrogancia, destellando sus ojos intensamente. Entonces, no aceptamos rechaz Random con energa. Nuestros son cuerpos y almas que otro Dios muy distinto al tuyo nos don al nacer. Y slo a l pertenecern hasta morir, estemos donde estemos. Eso es rebelda. Se paga caro, Yakarov os lo habr explicado. No nos importa morir lentamente en este horrible cosmos vuestro. No logrars asustarnos, Lurkant. No? los globos oculares del androide tuvieron un brillo extrao, como un destello profundo y maligno. Bien. Veremos, entonces, si os asusta algo peor que la suerte que destinamos a Yakarov y los suyos. Despedios de l. Debe cumplir su condena y morir lentamente aqu, en soledad. En cuanto a vosotros... venid conmigo ahora. Random no supo lo que iba a suceder. Y cuando se dio cuenta de ello,

era demasiado tarde incluso para despedirse del anciano astronauta ruso. Lurkant alz sus manos, de sus dedos parecieron brotar destellos radiantes... y todo se borr para los tres astronautas. Sus mentes y sus cuerpos flotaron en una luminosa inconsciencia, como si viajasen a travs de una dimensin ignorada, hacia algn remoto punto al que nadie antes haba llegado. Y as pareci ser. Cuando recobraron la conciencia total, sin haber llegado a perderla del todo, se encontraban en un lugar fantstico y sorprendente, en una campia radiante, hecha de tonalidades desconocidas para ellos, bajo un cielo irisado, entre vegetacin de color dorado y brumas opalescentes que envolvan en derredor de ellos todo el lugar, diluyendo sus contornos y evitando la visin de cualquier horizonte, cercano o remoto. Cielos, dnde estamos? susurr Mulhard, aturdido, mirando en derredor. No s, pero imagino que en algn mundo de este Universo dijo Random. Estamos pisando suelo firme. Es un lugar asombroso musit la doctora. Como un paraso de bellos y fantsticos colores como jams vi en mi vida... Sin embargo, andando por medio Lurkant y su terrible dios, dudo mucho que sea realmente un paraso hizo notar Random con voz seca. De entre las brumas, surgi ahora Lurkant, ms gigantesco y poderoso que nunca, alto como dos seres humanos superpuestos, ancho y vigoroso como un titn. Tras l vena una extraa cohorte de hombrecillos delgados, frgiles, de piel translcida, grandes orejas puntiagudas, crneos rapados y ojos incoloros, empuando viejas armas arcaicas, tales como lanzas de una caa de color rosado. Iban desnudos y tenan la piel lechosa y los miembros delgados y deformes. Random imagin que se trataba de los umokbos, los humanoides ciegos, sometidos al poder del dios Zolam y su gigantesco valido, Lurkant. Os he conducido al planeta doble, Xal, nuestro nico habitable dijo Lurkant con su metlica voz profunda. Estos habitantes, mis leales siervos los umokbos. Son ciegos y fsicamente, pero astutos y fieros como pocos. No ven, pero detectar a cualquiera slo mediante su olfato y su instinto. mundo son sus dbiles pueden

Eso es una amenaza? pregunt Random, enrgico. Amenaza? No ri el androide. No necesito amenazar a nadie. Soy demasiado poderoso por m mismo para eso. Los umokbos no me son necesarios para enfrentarme a seres como vosotros. Qu pretendes, entonces, trayndonos aqu? Slo haceros ver que no tenis eleccin posible. En este mundo os quedaris durante una eternidad, perdidos en sus brumas, perseguidos y acosados por mis umokbos noche y da, como alimaas. En cambio, si aceptis servir a mi Dios, os trasladar a un lugar mejor, donde gozaris de todos los bienes imaginables. Suena a oferta tentadora del diablo gru Mulhard. Aqu no existe diablo alguno replic Lurkant. Slo un Dios tan poderoso que no permite que el Bien y el Mal estn sino en l mismo. De vosotros depende conocer ese Bien y disfrutar de l... o sufrir eternamente con el Mal que elijis. Tengo una duda, y deseara salir de ella apunt la doctora Baumer, ms calmada y sosegada ya. Adelante. Cul es, mujer? demand Lurkant fijando en ella sus ojos luminosos y fros. Si tan poderoso es tu dios, por qu reclama que entreguemos voluntariamente nuestras almas y no las toma l directamente, sin ms? Por qu y para qu desea un puado de almas humanas, algo tan intangible que ni siquiera nosotros mismos sabemos lo que es con exactitud? Los dos focos de luz que eran las pupilas del androide reflejaron una hermtica decisin. Sus manos se cerraron fuertemente, y se puso rgido su tremendo corpachn de negro acero. No hay respuesta dijo. Son arcanos de nuestro Dios. Slo l puede responder. Y no tiene por qu hacerlo nunca ante nadie, porque es el ms poderoso. Eso resulta muy ambiguo apunt la doctora con irona. No es asunto mo lo que pensis, humanos. Tenis que elegir, es todo. Necesitaremos tiempo para pensar argument Random.

Tiempo? Ya te dije que aqu no existe. Para nosotros, s. Danos un plazo breve. Debemos pensar, cambiar impresiones. Y necesitaramos tener aqu a nuestros compaeros Irwin y Carson..., pero sin perder nuestra nave Icaro-3. Los otros no pidieron plazo alguno. Se negaron desde un principio. Nosotros no nos negamos... todava. Tal vez aceptemos tu oferta, Lurkant. Pero danos ese corto perodo de tiempo que te pedimos. Concedido dijo el androide. Tendris aqu a vuestros amigos. No temis por la nave. Permanecer inmvil donde est. Pero olvidadla. No la utilizaris nunca ms. Hizo un ademn con su brazo derecho. En medio de una burbuja de luz, llegaron hasta ellos Roy Irwin y Rand Carson. Se quedaron ante ellos, mirndoles con asombro. Seor! jade el primer oficial. Qu significa eso? Calma sonri Random. Os lo contar ahora. Nada temis por el momento. Lurkant, el ser que tenis ante vosotros, nos ha hecho una oferta. Debemos discutirla y darle una respuesta en breve. Eso es todo, amigos. Os dejo habl Lurkant con su gangosa y profunda voz de metal. Volver. Y necesitar una respuesta. En vuestras manos est elegir lo mejor... o lo peor. Desapareci en las brumas con su escolta de umokbos. siguieron con la mirada. La doctora Baumer se dispuso Rpido, Random le dirigi una mirada vivaz y profunda. entender en esa mirada algo: No, no hable. No diga permaneci callada. Todos les a hablar. Ella crey nada. Y

Transcurrieron unos instantes. Estaban solos en el misterioso planeta Xal, rodeados de neblinas color de palo. El silencio all era denso, sobrecogedor. Random explic a sus amigos en breves palabras lo sucedido. Irwin y Carson, dominando su sorpresa, asintieron. Luego, volvi a reinar el silencio en el extrao y fantstico paraje de Xal, el planeta doble. Y ahora... qu? quiso saber Irwin. Random les mir fijamente. Su gesto era grave, preocupado.

No s dijo. Debemos tomar una decisin. He visto a ese hombre, el ruso superviviente. Es un ser fuera ya de su mundo, de su propia identidad humana, aunque conserva la conciencia y la razn. Respira aire sin oxgeno, soporta temperaturas glaciales sin inmutarse. Creo que ya est por encima de la vida y de la muerte mismas, sometido a esa tortura de siglos. No parece existir alternativa entonces, seor objet Carson. Pero me gustara saber en qu consiste eso de entregar el alma a Zolam. A todos nos gustara afirm la doctora Baumer. No me gusta la idea nada en absoluto. Ni a m corrobor Random. Pero algo es obvio, ahora que no nos escucha ese horrible Lurkant: nos necesitan. Imperativamente, dira yo. Quiere decir que necesitan nuestras almas? trato de aclarar Mulhard. S. Yakarov no les preocupa ya. Que viva o muera, le es indiferente a Lurkant y a su oscuro dios. Pero nosotros, s les importamos, y mucho. No s para qu querrn nuestras almas, ni s siquiera cmo podemos entregarlas, por siempre he pensado que eso de vender el alma al diablo era pura superchera y pretexto literario de viejas leyendas, y que ellos lo conocen. Entonces, por qu hemos de aceptar o no? demand Irwin, pensativo. Ah est la clave, el quid de la cuestin, seor Irwin se volvi vivamente Random hacia l. Por qu no nos las quitan contra nuestra voluntad? Sencillamente porque no pueden. Ni siquiera Lurkant, que es capaz de viajar por el espacio y atravesar toda clase de obstculos slidos. Ni su misterioso dios, que controla todo este nuevo Universo que desconocemos. Es decir, necesitan de nuestro asentimiento, de nuestra voluntad de entregarles el alma. Me pregunto por qu... musit Carson, preocupado. Nosotros tambin. Pero ese hecho debe ser cierto, o no parlamentara tanto con nosotros ni nos concedera un plazo para resolver. Sin embargo, ah est lo malo: debemos resolver. Y no me gusta la idea de entregar mi alma a nadie, aunque jams haya sido religioso. Era Mulhard quien hablaba. Random sonri, afirmando con la cabeza.

Yo tampoco lo soy, pero pienso igual que ustedes, seor Mulhard confes. Algo me dice que esta gente utiliza almas humanas para fines inconfesables y atroces. Y que estn muy necesitados ahora de algunas de esas almas... hasta el punto de que nos concederan, incluso, el retorno a la normalidad de toda la gente de la nave Galaxia-Alfa. Y todo eso, a cambio de nuestra alma, muchachos. Es muy raro convino Irwin. Hay algo que no est nada claro. Si son tan poderosos, no deberan necesitar de nuestra aceptacin. Exacto. Por tanto, sa es la nica posibilidad que nos queda de intentar algo desesperado. Desesperado? Es lo que resultara cualquier intento frente a ellos, seor apunto Mulhard. Recuerde lo que dijo Yakarov: son todopoderosos, controlan absolutamente todo en este Universo. Todo... menos a nosotros. Nos tratan ms como invitados que como prisioneros, y eso es significativo. Pero no debemos hablarlo ante Lurkant. Cuando venga, le diremos que aceptamos en principio el trato. Con una sola condicin: llegar previamente hasta la presencia misma de su dios Zolam. Existen los dioses, comandante? indag Carson. Es decir, tienen forma fsica, apariencia material alguna? No lo s. Pero vamos a saberlo cuando nos responda Lurkant. Y una vez alternativa... ante l? demand Irwin. Ya no tendremos

Tampoco la tenemos ahora. Se me ha ocurrido algo. Pero no quiero hablar de ello, porque podra suceder que, realmente, ese dios y su leal vasallo Lurkant pudiesen or absolutamente todo lo que se habla en su Universo. Confiemos, al menos, en que no capten el pensamiento humano. De verdad tiene alguna idea concreta? se extra la doctora Baumer. S. Puede que sea una locura, pero es la nica salida posible. Slo habr que pedir, llegado el momento, que Dios nos ayude. Pero que sea nuestro Dios, no esa especie de deidad monstruosa que adora el androide Lurkant y temen los ciegos umokbos.

Y se encerr en un extrao mutismo, del que no sali hasta que, en determinado momento, apareci en escena, nuevamente como materializado de la nada, el slido y titnico fsico del androide de metal y carne humana. ELEGISTEIS YA VUESTRO DESTINO? FUE SU PREGUNTA INICIAL, PARNDOSE MAJESTUOSO ANTE ELLOS. RANDOM SE INCORPOR Y AFIRM LENTAMENTE. S, LURKANT DIJO. HEMOS DECIDIDO. Y BIEN...? ACEPTAREMOS ENTREGAR NUESTRAS ALMAS. PERO SLO CON UNA CONDICIN. LOS FOSFORESCENTES OJOS DEL ANDROIDE SE CLAVARON EN L, MALIGNOS Y GLACIALES. CUL? PREGUNT, DESCONFIADO, CHIRRIANTE SU VOZ. VER A TU DIOS ZOLAM ANTES. Y ENTREGARLE NUESTRAS ALMAS PERSONALMENTE. SI NO, NO HAY TRATO. EXTRAA CONDICIN IMPONES LA DESCONFIANZA SEGUA ASOMANDO EN EL CHISPORROTEO LUMINOSO DE SUS OJOS DE ANDROIDE. POR QU? ES VOLUNTAD DE TODOS. CURIOSIDAD, TAL VEZ. O FALTA DE FE EN ESE DIOS QUE TANTO ELOGIAS. INSISTIMOS EN VERLE. O ELEGIREMOS LA PEOR SUERTE. LURKANT PARECA CONFUSO POR PRIMERA VEZ. ACASO SU CEREBRO ENIGMTICO NO ACABABA DE ENTENDER BIEN LOS PENSAMIENTOS DEL TERRESTRE. PERO ALGO SE CONFIRM EN ESE INSTANTE. SUS ALMAS ERAN UNA NECESIDAD URGENTE PARA ALGUIEN. PORQUE LURKANT SE DECIDI TRAS UN LARGO SILENCIO. CONCEDIDO DIJO. VENDRIS CONMIGO AL MISMO OJO DE DIOS. VERIS LA GRANDEZA DE QUIEN HA DE SER VUESTRO AMO Y SEOR EN LO SUCESIVO. Y ENTONCES TENDRIS FE EN L Y EN SU PODER OMNMODO. ESTAMOS ESPERANDO RANDOM, SOLEMNE. ESE MOMENTO, LURKANT AFIRM

VENID CONMIGO LOS CINCO. OS LLEVAR HASTA L. RECUERDA QUE DEBEMOS PEDIR POR NUESTRA GENTE DE LA NAVE. ZOLAM ES GENEROSO CON QUIEN LE SIRVE BIEN. SED LEALES A L, Y OS LO CONCEDER TODO, OS LO ASEGURO. AHORA, VAMOS. ALZ LOS BRAZOS COMO EN UNA INVOCACIN. SUS VASALLOS, LOS FIELES Y ASUSTADIZOS UMOKBOS, RETROCEDIERON CUANDO SE PRODUJO UN ESTRUENDO FORMIDABLE, Y UNA LUZ CEGADORA ATRAVES LAS BRUMAS Y EL CIELO IRISADO, CAYENDO SOBRE LOS CINCO TERRESTRES COMO UN RAUDAL LUMINOSO QUE LOS ENVOLVA. CUANDO LA LUZ SE EXTINGUI, TAMBIN ELLOS SE HABAN EXTINGUIDO, JUNTO CON LURKANT, Y LOS UMOKBOS CORRAN ASUSTADOS POR EL PARAJE BRUMOSO, ALEJNDOSE DEL LUGAR.

8 ESTABAN EN EL OJO DE DIOS. EL OJO ESTELAR DEL DIOS ZOLAM, AMO Y SEOR DE AQUEL HIPERUNIVERSO IGNOTO. UN MUNDO DE FUEGO Y DE TERROR, SIN DUDA ALGUNA. EL SUELO HERVA POR DOQUIER, CON BURBUJAS DE FANGO CALIENTE, Y ABRASADORAS LLAMAS SE DESPRENDAN DE CHARCAS MALOLIENTES, EN UN PARAJE PLANETARIO DE PESADILLA. TODO EL CIELO DE AQUEL ASTRO, TOTALMENTE ROJO VIOLENTO, ERA COMO UNA MASA INCANDESCENTE ENVOLVIENDO EL CUERPO CELESTE, PERO EN REALIDAD SE TRATABA SLO DE DENSAS NUBES QUE REFLEJABAN LOS RESPLANDORES INFERNALES DE SU SUELO. EN MEDIO DE AQUEL HORRIBLE MUNDO DE FUEGO, HERVOR Y TEMPERATURA ARDIENTE, SE ALZABA, SIN EMBARGO, UNA ESPECIE DE PIRMIDE NATURAL, UN PICACHO CORTADO A PICO, EN FORMA PIRAMIDAL, NEGRO Y LUSTROSO, CON UNA INTERMINABLE ESCALERA TALLADA EN LA MISMA NEGRA PIEDRA BASLTICA. ARRIBA, EN SU CUMBRE, UN ENORME VALO DE LUZ

ROJA BRILLABA COMO UNA INMENSA GEMMA REFLEJANDO TODA LA CLARIDAD DEL PLANETA. AQUL, SIN DUDA ALGUNA, ERA EL PROPIO OJO DE DIOS, EL CENTRO SUPREMO Y OMNMODO PODER DE ZOLAM. SE ENCONTRARON LOS CINCO ASTRONAUTAS SUBIENDO LA INTERMINABLE ESCALERA, PEQUEOS COMO PIGMEOS, EN COMPAA DEL COLOSAL LURKANT, QUE HABRA CAMINO ANTE ELLOS. ASCENDAN HACIA LA CUMBRE, HACIA EL FARO DE LUZ ESCARLATA, HACIA EL INGENTE RUB DE FUEGO QUE PARECA SER LA PUPILA DE AQUELLA MISTERIOSA Y SINIESTRA DIVINIDAD. LA DOCTORA BAUMER MIRABA A SU ALREDEDOR, FASCINADA, CONTEMPLANDO AQUEL MUNDO CONVULSO, OBSESIVO, ALUCINANTE, HECHO DE FUEGO, BARRO HIRVIENTE Y OSCURIDAD SLO ROTA POR EL FUEGO INTERNO QUE SE FILTRABA POR LAS RENDIJAS DEL SUELO. PARECE UN MUNDO VOLCNICO SEAL. UN ENORME CRTER A PUNTO DE ERUPCIN DEVASTADORA... CREO QUE LO ES ASINTI CARSON, QUE HABA ESTUDIADO GEOLOGA. O MUCHO ME EQUIVOCO, O ESTE PLANETA, LLAMADO EL OJO DE DIOS, EST A PUNTO DE HACERSE PEDAZOS Y VOLAR POR EL INFINITO EN MILLONES DE FRAGMENTOS. PERO, Y SU DIOS? OBJET IRWIN. ESTARA AQU, SI ESTO PELIGRASE? CARSON SE ENCOGI DE HOMBROS, DANDO A ENTENDER QUE NO COMPRENDA DEL TODO LA SITUACIN. RANDOM, A LA CABEZA DEL REDUCIDO GRUPO, SE MANTUVO EN SILENCIO, SU MIRADA FIJA EN AQUEL FABULOSO FOCO DE LUZ ROJA QUE, EN LA CUMBRE DE LA PIRMIDE ROCOSA, ERA COMO UN FARO UNIVERSAL QUE SEALASE EL CENTRO MISMO DE TODOS LOS UNIVERSOS IMAGINABLES. AHORA, PREPARAOS PARA ADORARLE ANUNCI LURKANT CON VOZ POTENTE. VAIS A ESTAR AL FIN ANTE NUESTRO DIOS. VAS A VER CARA A CARA SU OJO DE PODER Y DE GRANDEZA, FORMANDO PARTE DEL ROSTRO MISMO DE ZOLAM. ESTABAN LLEGANDO A LOS LTIMOS ESCALONES. LURKANT SE SITU A UN LADO DE LA LUZ RADIANTE, TRAS UNA CEREMONIOSA

INCLINACIN ANTE SU DEIDAD. LOS CINCO TERRESTRES ALCANZARON LA PLATAFORMA CIRCULAR QUE FORMABA LA CUMBRE DE LA PIRMIDE, Y EN CUYO CENTRO SE ALZABA EL ENORME VALO DE LUZ CARMES. DABA LA IMPRESIN, REALMENTE, AL VERLO DE CERCA, QUE ERA UN GIGANTESCO OJO, LA PUPILA DE UN CCLOPE, CLAVNDOSE EN ELLOS DE FORMA PENETRANTE. ALGO, UNA ENERGA EXTRAA Y PODEROSA, EMERGA DE AQUELLA LUZ. LA MATERIA DEL OJO ERA, AL PARECER, CRISTALINA, TRANSLCIDA. CONTEMPLARON LOS CINCO LA ENORME PUPILA FIJA EN ELLOS Y, A LA VEZ, EN TODO AQUEL UNIVERSO QUE LES ERA DESCONOCIDO. RANDOM SE SITU JUNTO A LURKANT, SIN DEJAR DE MIRAR AL OJO ESCARLATA. Y AHORA..., CMO TENEMOS QUE ENTREGAR NUESTRAS ALMAS A ESE DOLO? DEMAND. NO ES UN DOLO! RUGI EL ANDROIDE. ES EL PROPIO ZOLAM! ES SU OJO NICO, LUZ DEL UNIVERSO Y FUERZA DE LA CREACIN! INCLINOS ANTE L, OBEDIENTES, Y RENDIRLE TRIBUTO! LUEGO, L SE APODERAR DE VUESTRAS ALMAS... RANDOM MIR ABAJO, A LAS HIRVIENTES MASAS DE FANGO EN EL FONDO, A LAS LLAMAS QUE SURGAN DE AQUEL SUELO VOLCNICO Y CRISPADO. COMENZ A ARRODILLARSE, HACIENDO UN GESTO A SUS COMPAEROS PARA QUE HICIERAN LO MISMO. ENTONCES, SBITAMENTE, FINGI CAER. PERDI EL EQUILIBRIO, ROD DE COSTADO... Y ARRASTR CONSIGO AL ANDROIDE LURKANT, QUE PERDI EL EQUILIBRIO, DADA SU CORPULENCIA Y PESO. LA PLATAFORMA ERA DEMASIADO ANGOSTA PARA ESO. AMBOS CAYERON POR EL BORDE, HACIA EL ESPANTOSO ABISMO DE FUEGO Y LAVA HIRVIENTE. LA DOCTORA CHILL, ATERRADA, AL VER DESAPARECER A RANDOM Y A LURKANT EN EL VACO, DESPLOMNDOSE HACIA LA MUERTE CIERTA QUE AGUARDABA EN EL FONDO. PERO UNAS MANOS SE AFERRARON AL BORDE LISO DE NEGRA PIEDRA. UN CUERPO COLG EN EL TERRORFICO VACO, MIENTRAS OTRO, PESADO, GRANDE, SE DESPLOMABA HASTA EL FONDO, CON UN LARGO ALARIDO METLICO... Y SE HUNDA EN UN CHAPOTEO SORDO DE FANGO HIRVIENTE, DEL QUE SUBIERON BURBUJAS, FUEGO Y HUMO, ANTES DE DESAPARECER POR COMPLETO EL

ANDROIDE A LA VISTA DEL APURADO RANDOM QUE COLGABA DEL VACO. PRONTO, AYUDADLE! GRIT CARSON, LVIDO, PRECIPITNDOSE HACIA SU JEFE. VA A CAER TAMBIN, SI NO LO IMPEDIMOS ! Y TRATARON DE IMPEDIRLO, CIERTAMENTE, CON TODAS SUS FUERZAS. VARIAS MANOS SE ALARGARON, TOMANDO A RANDOM CON FUERZA, AUPNDOLE, DE REGRESO A LA PLATAFORMA NEGRA, A LA VIDA. AHORA, ESE DIOS NOS HAR VCTIMA DE SU IRA JADE IRWIN. HA ACABADO USTED CON SU MS FIEL VASALLO, EL ANDROIDE LURKANT, SEOR... RANDOM, JADEANTE, SUDOROSO AN, MIR HACIA EL OJO ESCARLATA. SONRI, NEGANDO CON LA CABEZA. NO, AMIGOS MOS DIJO SERENAMENTE. ES COMO YO ME FIGURABA. EL DIOS ZOLAM NO VA A HACERNOS NADA... PORQUE ESE DIOS NO EXISTE. QU? JADE CARSON. MIREN ESA PIEDRA LUMINOSA. SU FUEGO SE APAGA, SU LUZ SE EXTINGUE LENTAMENTE... QU SIGNIFICA ESO? PREGUNT LA DOCTORA BAUMER. SIGNIFICA QUE EL PODER, LA FUERZA, ESA ENERGA MISTERIOSA QUE NO PODAMOS COMBATIR... ESTABA EN LURKANT, NO EN SU FALSO DIOS. EL CRE UN SUPUESTO DOLO PARA ESCONDER SU PROPIO PODERO. TAL VEZ NUNCA SEPAMOS QU CLASE DE SER ERA LURKANT, PERO REUNA EN S FUERZAS MALFICAS TERRIBLES, Y SAS HAN DESAPARECIDO CON L, EN ESE ABISMO. MIRAD, HAY ALGO DETRS DE ESE OJO SINIESTRO! CLAM MULHARD EN ESE MOMENTO. SE VOLVIERON TODOS. EN EFECTO, AL EXTINGUIRSE LA CEGADORA LUZ ROJA LENTAMENTE, COMO UN FANAL QUE SE EXTINGUE, FALTO DE COMBUSTIBLE, FUERON VISIBLES DENTRO DE LA ENORME FORMA OVAL DE MATERIA VIDRIOSA UNAS FIGURAS SORPRENDENTES.

ERAN EMBRIONES HUMANOS, CUERPECILLOS TOTALMENTE HUMANOIDES, CONSERVADOS EN UNA ESPECIE DE CPSULAS O BURBUJAS DE MATERIA TRANSPARENTE, Y UNIDOS A TUBOS. PODAN TENER DAS, MESES O AOS. ERAN CUERPOS RUGOSOS, AJADOS, AUNQUE PEQUEOS. Y JUNTO A ELLOS, UN CUERPO DE MUJER ANCIANA, RUGOSA, PARECA A PUNTO DE PERECER. RESPIRABAN DIFICULTOSAMENTE A TRAVS DE AQUELLOS TUBOS, Y SU VIDA PARECA EXTINGUIRSE A MEDIDA QUE SE APAGABA LA LUZ ROJA DEL FALSO OJO DIVINO. DIOS MO, CREO QUE S LO QUE EST OCURRIENDO... Y PARA QU QUERA ESE ANDROIDE NUESTRAS ALMAS... JADE LA DOCTORA BAUMER, MUY PLIDA, AFERRNDOSE A SU JEFE. QU EST PENSANDO, DOCTORA? INDAG RANDOM. ESAS CRIATURAS... ERAN HIJOS DE LURKANT. Y ESA MUJER... SU PAREJA. TAL VEZ ALGN DA, EN EL PASADO, LURKANT FUE UN SER HUMANO QUE SE HIZO ANDROIDE AL SER UNIDO SU CUERPO A PARTES METLICAS, PROVISTAS DE ALGUNA ENERGA DESCONOCIDA. TUVO HIJOS CON UNA MUJER NORMAL, PERO DE ESO DEBE DE HACER AOS, TAL VEZ SIGLOS. Y AUNQUE AQU NO EXISTA EL TIEMPO... ENVEJECIERON Y SE EXTINGUEN, FALTOS DE ALGO. DE QU, DOCTORA? PREGUNT CARSON CON UN HILO DE VOZ. NO S... CREO QUE ES... DEMASIADO HORRIBLE PARA IMAGINARLO SUSURR ELLA, ESTREMECIDA, MIRANDO A SUS COMPAEROS. PERO CREO QUE ESAS CRIATURAS DE AH DENTRO, Y LA PROPIA MUJER... ESTN FALTOS DE ALGO, LLAMADO... ALMA. POR ESO ERA TAN IMPORTANTE PARA L OBTENER ALGUNAS DE NUESTRAS ALMAS, LAS QUE FUESEN, PARA DOTAR DE VIDA REAL A ESOS SERES. Dios mo... Irwin movi la cabeza, horrorizado. Seres sin alma... hijos de un ser mitad humano, mitad robot... Qu clase de Universo es ste? Lo ignoraremos siempre, sin duda sentenci Random. Pero ahora necesitaramos esa fuerza que muri con Lurkant para huir de este planeta en plena erupcin, a punto de estallar... y poder llegar, sanos y salvos, a nuestra propia nave, de regreso al otro Universo, al nuestro, donde todas las criaturas inteligentes nacen con alma... porque nacen de un verdadero Creador, no de un dolo falso.

Cmo podremos hacerlo, perdidos aqu, en este mundo de pesadilla, lejos de todo y de todos? dud Mulhard. Tal vez del mismo modo que yo plane este desesperado intento de acabar con Lurkant, a quien imagin dueo de la energa que dominaba estos mundos: pidiendo ayuda a nuestro propio Dios. Me temo que estemos demasiado lejos de El en este Universo... No, Carson. Nunca se est demasiado lejos de Dios, si no se quiere estar... Recuerden todos que aqu, el Tiempo no existe. Y puesto que la energa de Lurkant y su malfico poder ya no existen tampoco..., por qu no confiar en que todo haya sido como un mal sueo, y podamos regresar de sbito a nuestra nave, antes de que todo esto haya sucedido realmente, desplazndonos hacia atrs en el Tiempo? Eso no es posible... Puede serlo... si, como imagino, algo de la energa original de Lurkant qued en esos seres, en esas infortunadas criaturas de ah dentro, en ese valo que los envuelve, que l llamaba Ojo de Dios... Se acerc sin miedo al gran ojo, ahora apagado. Bajo la pirmide rocosa, el suelo del planeta temblaba y ruga, a punto de reventar. Las manos de Random se apoyaron en el enorme valo. Not una especie de fluido correr por sus dedos, penetrar en sus venas, en sus msculos y tendones, llegar hasta su cerebro casi dolorosamente. Cerr los ojos, y se concentr, dejando de pensar en todo para centrarse nicamente en un deseo profundamente expresado: Tenemos que regresar. Tenemos que regresar... Nada de esto ha sucedido... Todava no ha ocurrido... y hemos de volver atrs, al principio de todo, antes de caer hacia la espiral, antes de llegar a su alcance siquiera... Tenemos que hacerlo! Y su poder mental, en ese momento, pareci centuplicarse, multiplicarse por millones, para convertirse en una fuerza, en una fuente de energa increble que le llegaba de la rbita de aquel ojo ya extinguido. Cerraron todos sus ojos al orle hablar. Y al abrirlos... * * *

Mirad! Es la espiral! Est lejos, comandante, muy lejos de nosotros!

Cambie el rumbo, seor Carson, de inmediato orden Random, en su puente de mando de la Galaxia-Alfa. Evite aproximarse a ella... o todo volver a repetirse, y tal vez con menos fortuna que ahora. S, seor afirm Carson, apresurndose a enmendar el rumbo de la supernave. LA DOCTORA BAUMER SE APROXIM AL COMANDANTE CON UNA SONRISA. HE COMUNICADO CON MATERNIDAD DIJO. EL HIJO DE LOS CORMAN AN NO HA NACIDO. TARDAR CUATRO MESES EN HACERLO... ESO EST BIEN, DOCTORA SONRI RANDOM. DE MODO QUE LO LOGR. NADA HA SUCEDIDO... NI SUCEDER. HEMOS VUELTO. Y TODO EST NORMAL A BORDO. NI MONSTRUO LUMINOSO, NI PERSONAS PETRIFICADAS, NI NADA DE NADA. AH, DOCTORA, VEA ESO... SEAL EL VISOR. UN CUERPO METLICO FLOTABA EN EL VACO, NO LEJOS DE ELLOS. LUEGO, SE DISTANCI, SE HUNDI EN EL INMENSO VACO. TAMBIN LOGR QUE LA NAVE RUSA SALIERA DE LA ESPIRAL SONRI RAMDOM. AHORA, EL POBRE YAKAROV DESCANSA EN PAZ DENTRO DE SU TUMBA ESPACIAL. YA NO SEGUIR VIVIENDO CONTRA SU VOLUNTAD, CONVERTIDO EN UN ESPECTRO... PORQUE NUNCA CAER EN LA ESPIRAL DE NUEVO... COMANDANTE, HA SIDO USTED MARAVILLOSO. SIN GENIALIDAD, NUNCA HUBIRAMOS REGRESADO. NUNCA... SU

NO S. CREO QUE HUBO ALGO SUPERIOR A M QUE ME GUI. DE TODOS MODOS, DOCTORA, TIENE USTED RAZN. HEMOS VUELTO. Y ESO S HA SIDO MARAVILLOSO. POR CIERTO, LE REPITO LO QUE DIJE UNA VEZ, CUANDO CRE QUE TODO TERMINABA. QU RESPONDE USTED? POR FAVOR, COMANDANTE..., CREE QUE ES NECESARIO QUE LE RESPONDA? MUSIT ELLA, EMOCIONADA, BAJANDO LA MIRADA. RANDOM LA TOM, ACERCNDOLA A L. LA MIR A LOS OJOS. LUEGO SE INCLIN Y BES SUS LABIOS. ELLA ENROJECI

LEVEMENTE Y SONRI. TE QUIERO, ILSE DIJO. ES LO QUE QUERA CONFESARTE. WALDO, YO.., YO TAMBIN TE QUIERO. TE QUISE SIEMPRE... Y AHORA MS QUE NUNCA. Y FUE AHORA ELLA QUIEN LE BES IMPULSIVAMENTE. LA SUPERNAVE TERRESTRE SEGUA SU RUTA, EN BUSCA DE ALGN REMOTO MUNDO DONDE APOSENTARSE UN DA Y VOLVER A EMPEZAR. PERO ESE MUNDO TENA QUE ESTAR AQU, EN ESTE UNIVERSO QUE ELLOS CONOCAN, NO EN UN MS ALL DESCONOCIDO, OSCURO Y TERRIBLE. FIN