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CURTIS GARLAND

CADAVERES
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CURTIS GARLAND Texto SEGRELLES-NORMA Cubierta 1 edicin: junio de 1988 1 edicin en Amrica: diciembre de 1988

Esta publicacin es propiedad de ED T!" A# A$T" % $&A& Apto& Correos 9'((8 ) *arcelona

$*+: 8,)-&.9().81)1 Depsito le/al: 0)11,1')1988 mprime 23T3"A)4 E$A Tel& 18 11 (( (8((' *arcelona 5rinted in $pain ) mpreso en Espa6a

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#a primera persona en intuir la 7erdad 8ue una mujer& #as mujeres 9an tenido siempre una rara sensibilidad para captar a:uello :ue los 9ombres% 9abitualmente% tardan muc9o m;s en ad7ertir& Ese caso no 8ue una excepcin& 5ero debe admitirse :ue la mujer :ue dio el primer paso en el camino de una serie de 9ec9os alucinantes% no todo se lo debi a su ima/inacin o su sensible naturale<a& Tu7o :ue 7er al/o% para :ue sus ojos se abrieran repentinamente a una posibilidad escalo8riante e incre=ble& > lo :ue 7io% en principio% no ten=a el menor sentido& Es m;s% estu7o se/ura desde el primer momento% en :ue estaba e:ui7ocada% en :ue su ima/inacin le 9ab=a ju/ado una mala pasada& Despus de todo% la ?ltima 7e< :ue 9ab=a 7isto a $lim @uarrell 8ue cinco a6os atr;s& Cinco a6os era muc9o tiempo% incluso para recordar 8ielmente a un 9ombre por el :ue 9ab=a lle/ado a sentir al/o :ue :ui<; no era amor% pero :ue s= era pasin A atraccin 8=sica& Aparte de eso% la ?ltima 7e< :ue 7iera a $lim @uarrell% l estaba muerto& > le iban a sepultar en el pe:ue6o cementerio situado tras la penitenciar=a del estado en la m;s absoluta intimidad% casi subrepticiamente% al oscurecer& $lim @uarrell se 9ab=a suicidado en la prisin% justamente 7einticuatro 9oras antes de ir a la c;mara de ejecuciones& +o 9ab=a :uerido soportar esa ?ltima 9umillacin de 7erse morir rodeado de periodistas% /uardianes A personal judicial& 5re8iri la muerte en su celda& > la consi/ui& 2ue un suicidio simple% sin demasiadas complicaciones& #os 8orenses% para e7itar m;s esc;ndalo del :ue Aa de por s= si/ni8icaba la muerte 7oluntaria del reo% anticip;ndose a la ejecucin A burl;ndose as=% en una ?ltima pirueta% a la justicia :ue le sentenciaba por asesinato% no le 9icieron ni la autopsia& 5or:ue $lim @uarrell era un asesino& Eso no alteraba lo :ue ella sintiera por l entonces& $u atraccin 8=sica se mantu7o intacta cuando supo :ue el 9ombre deseado era un 7ul/ar criminal% A de muA escasos escr?pulos% por cierto& 5ero Aa no lle/ a 7erlo sino un d=a en una 7isita a la penitenciar=a% recin emitida la sentencia capital& #ue/o% Aa no le 7io sino muerto& B$e mat sin :ue nadie pudiera e7itarlo Ble explic el alcaide de la prisin% cuando ella% ante la ausencia de 8amiliares de @uarrell% solicit la entre/a de su cuerpo A un 8uneral discreto pero no 8r=amente o8icial% en una 8osa com?n& $e le permiti enterrarlo callada A discretamente Cn el ce) menterio inmediato a la penitenciar=a% pero con los /astos A ceremonias a

su car/o% como si ella 8uese su ?nico pariente& BCCmo 8ueD Bse interes ella&BEstu7o en asistencia mdica 9ace dos d=as% a causa de una crisis ner7iosa& +o se dio cuenta nadie de cmo lo 9ac=a% pero lo cierto es :ue rob una dosis de 7eneno& @uarrell era muA astuto& En/a6 a mdico A en8ermeros% A se apoder de un pe:ue6o 8rasco de cianuro :ue lue/o se ec9 en 8alta& 5ero cuando intuimos :ue pudo ser l :uien lo 9urt% Aa era tarde& #o 9allamos en su celda% sin 7ida& $u aliento desped=a un 8uerte olor a almendras amar/as% t=pico de ese 7eneno& El cora<n se 9ab=a detenido 9ac=a m;s de dos 9oras% A el ri/or monis estaba Aa en marc9a& +o se pod=a 9acer absolutamente nada% sal7o certi8icar su muerte& BC#e 9an 9ec9o la autopsiaD B:uiso saber ella& B+o& 8ue preciso )Bne/ el alcaideB& Ten=a los labios espumeantes el olor al 7eneno era claro% A su muerte databa de dos 9oras antes% por colapso producido por la accin del poderoso txico& #a dosis :ue in/iri podr=a matar a una docena de 9ombres como l en menos de media 9ora& Era in?til dar m;s p;bulo a los periodistas del sensacionalismo A a los :ue critican los mtodos A procedimientos de la justicia% se6orita& De modo :ue bastar; lle/ar a cabo el 8uneral de un modo prudente A callado% A tratar de :ue se ol7ide todo eso& CEst; de acuerdoD B#o ?nico :ue deseo es enterrar a @uarrell de un modo di/no% A saber dnde 7enir a 7isitarle cuando :uiera dejar unas 8lores en su tumba& BEntonces% todo est; con8orme% se6orita% suspir el alcaide de la prisinB& Een/a% tiene :ue 8irmarme unos documentos& A cambio de ello% podr; disponer los detalles del 8uneral para esta noc9e& BCEsta noc9eD C5or :u precisamente esta noc9eD BEs pre8erible& +o debe asistir la prensa& +i nadie% sal7o usted A al/uno de nosotros en representacin de la Fusticia& Es lo prudente& BEst; bien& Como ustedes :uieran Bacept ellaB& Terminaremos cuanto antes& BC$abe una cosa% se6oritaD Bdijo en ese punto el alcaide& BCCu;lD BCreo :ue es usted una mujer :ue l no se 9ubiera merecido jam;s& BDejemos eso& >a no tiene sentido 9ablar de ello% puesto :ue todo termin para l&&& A para m=& Eamos a 8irmar esos documentos% se lo rue/o& B$=% 7en/a% por 8a7or&&& > as= termin todo por entonces& A:uella noc9e% entre las oc9o A las nue7e% se sepult a $lim @uarrell en el cementerio a espaldas de las altas 7allas /rises de la penitenciar=a del estado& Eso 8ue cinco a6os atr;s& Ella misma 9ab=a 7isto por ?ltima 7e< a $lim cuando se abri la tapa del 8retro% en presencia de slo un :uinteto de silenciosos testi/os del penal% bajo los para/uas :ue les prote/=an de una intensa llu7ia&

Era una mala noc9e& > un mal recuerdo para ella& >% de repente% cinco a6os m;s tarde% ella 7ol7=a a 7erle& Acababa de 7er a $lim @uarrell& > no era posible el error& 5rimero pens en un error% en una simple semejan<a& 3na semejan<a 8ant;stica% sin duda al/una% puesto :ue el parecido era extraordinario& #ue/o% creA comprender :ue ni si:uiera era eso& 5or imposible :ue pareciese&&& era l mismo& 3n 9ombre muerto A enterrado cinco a6os antes& 3n 9ombre :ue no poda estar 7i7o& 5ero ella acababa de 7erle& > era l& Estaba se/ura& Absolutamente se/ura& #a conmocin inicial 8ue tremenda& $e :ued como petri8icada% incapa< de reaccionar de al/?n modo& Cuando :uiso 9acerlo% cuando intent salir de su aturdimiento% Aa era tarde& El se 9ab=a ausentado& Corri 9asta la calle por donde le 7iera desaparecer& #e busc en 7ano& +o dio con el menor rastro de l& > es cuando empe< a pensar :ue todo 9ab=a sido un jue/o absurdo de su ima/inacin% un simple espejismo% :ui<; tan slo una extraordinaria semejan<a% A nada m;s& $in embar/o% despus% re8lexionando serenamente sobre el inslito 9ec9o% estu7o cada 7e< m;s se/ura de :ue no 9ab=a existido nada ima/inado ni de8ormado en su 7isin de a:uella persona& Ese 9ombre&&& era realmente $lim @uarrell& ! su 9ermano /emelo& > :ue ella supiera% $lim jam;s tu7o 9ermano al/uno& Trat de recordar la reaccin de l al 7erla& 5or:ue era indudable :ue l la 9ab=a 7isto& $us miradas se 9ab=an encontrado un momento% un 8u/a< instante& Ese recuerdo 9i<o 7acilar de nue7o sus con7icciones& El 9ombre no 9ab=a su8rido la m;s le7e emocin& #a 9ab=a mirado como se mira a una desconocida A nada m;s& Con toda naturalidad% con sus sin/ulares ojos% de un 7erde)/ris% pro8undos A penetrantes% resbalando indi8erentes sobre ella% si acaso con el le7e inters :ue siempre puede despertar en cual:uiera la contemplacin de una mujer bella A de atracti7a 8i/ura& $lo eso& > $lim @uarrell jam;s 9ubiese reaccionado as= en 7ida& Todos supieron lo muc9o :ue se sinti atra=do por ella& +i si:uiera era 8;cil ol7idar su ?ltima A pattica mirada% all; en la prisin% cuando ella le 7isit para despedirse de8initi7amente de l% una 7e< rec9a<ada la ?ltima apelacin de /racia& @uarrell 9ab=a dic9o en ese momento% roncamente: B@uerida% :uiero lle7arme esta ima/en tuAa a la eternidad& Cuando menos% 9abr; al/o 9ermoso A dulce :ue me acompa6e en este trance terrible& Gabr; 7alido la pena 7i7ir% slo por:ue lle/u a conocerte& 2uiste lo mejor% :ui<; lo ?nico realmente di/no A bello en toda mi existencia& > te ase/uro :ue $lim @uarrell jam;s 9abl as= a mujer al/una& Te :uiero% $Abil& Te :uiero& > eso es al/o :ue nunca me ocurri antes con persona al/una&&&

Esas 9ab=an sido% m;s o menos% sus palabras& $u despedida% tras las rejas del locutorio celosamente /uardado& #ue/o% la espera terrible& > 8inalmente% la ?ltima burla de @uarrell a las leAes :ue 9ab=a :uebrantado Aa anteriormente& B+o puede ser&&& Bmusit $AbilB& #os muertos no resucitan& Debo de 9aberme 7uelto loca& El ni si:uiera dio muestras de reconocerme& Adem;s&&& Ao misma estu7e en el 8uneral% 7i su cad;7er en el 8retro& Estaba muerto& 0uerto A bien muerto% sin lu/ar a dudas& > all= debe continuar su cuerpo% a muc9a pro8undidad en la tierra% bajo la l;pida :ue 9ice /rabar en su memoria&&& H@u locura pensar :ue un 9ombre% por parecido :ue sea a l% puede ser lI > a9= termin para $Abil toda la tortura mental :ue la 7isin 8u/a< de al/uien tan parecido a un 9ombre muerto A sepultado% le 9ab=a pro7ocado inesperadamente en una ciudad tan alejada de la suAa de ori/en% en Estados 3nidos% como era la de 4inebra% en $ui<a& +i si:uiera se atre7er=a a mencionar el 9ec9o a sus actuales je8es% con los :ue 7iajara a la Con7encin nternacional de la Ciencia% en la bella ciudad 9el7tica& Despus de todo% pens% era una tonter=a molestar a a:uellos notables cient=8icos norteamericanos a cuAo ser7icio trabajaba actualmente como secretaria personal% con 9ec9os totalmente =ntimos A :ue% adem;s% carec=an por completo de base A 9ubiesen arrancado una sonrisa compasi7a de ellos sin nin/?n resultado pr;ctico para ella A su supuesto problema& $Abil DraJe creA :ue a9= terminaba toda la pe:ue6a 9istoria de su error% de su alucinacin o de su encuentro con un 9ombre demasiado parecido a otro :ue no pod=a estar all= ni en nin/una otra parte& Ella no pod=a saberlo% pero a:ul era solamente el principio de una alucinante 9istoria :ue ella% sin pensarlo A por puro a<ar% 9ab=a comen<ado a 7i7ir% muA lejos del mundo :ue 8ormaban sus in/ratos recuerdos de cinco a6os atr;s& $Abil se 9ab=a en8rentado a al/o :ue 7en=a m;s all; de la misma 0uerte& Con las puertas de un eni/ma :ue iba a marcar su 7ida A la de muc9os otros seres% en un 8uturo inmediato& 5ero eso% ella no pod=a saberlo en a:uellos momentos& +adie 9ubiera podido saberlo& +i en 4inebra% ni en parte al/una del mundo& > :uienes lo sab=an% tampoco pod=an ima/inar lo :ue iba a desencadenar ese 9ec9o en bre7e espacio de tiempo&

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El no7=simo 5alacio de las +aciones de 4inebra% con su estructura de

7idrio plasti8icado% metal li7iano A l=neas esbeltas A 8uncionales% se al<aba en las proximidades del Anti/uo% no lejos del Fard=n *ot;nico& #a estructura soberbia A or/ullosa del ?ltimo proAectil Galaxia perteneciente al 5roAecto norteamericano denominado Conquest se al<aba como 9omenaje a la Ciencia A a la Tcnica% recin exportado desde Estados 3nidos a Europa% tras la 9a<a6a espacial :ue supuso la lle/ada de la na7e csmica 9asta un punto tan remoto en el espacio como era el planeta 5lutn% el ?ltimo A m;s lejano del $istema $olar& 5lutn 9ab=a sido con:uistado% al menos por las c;maras 8oto/r;8icas A por el laboratorio)robot del proAectil Galaxia- 22% expuesto a9ora en 4inebra a ojos de todos los curiosos :ue desearan contemplar la mara7illa de la astron;utica moderna% capa< de 9aber 8ilmado A reco/ido muestras rocosas de la super8icie de 5lutn% el m;s eni/m;tico A remoto mundo de nuestro sistema& 5ero el 8ormidable proAectil met;lico Galaxia-22% a9ora er/uido all= 7erticalmente% Aa no era m;s :ue eso: un recuerdo de una /esta espacial% expuesto en los jardines del nue7o 5alacio de las +aciones% para curiosidad popular A lan<amiento a ni7el de masas de la Con7encin nternacional de la Ciencia del a6o 199.& $Abil DraJe% por ejemplo% no le prest /ran atencin cuando pas junto al lar/o A a8ilado cuerpo de metal plateado :ue% con la bandera 3$A A el nombre inscrito en su 8uselaje% era como un obelisco de la tcnica del 9ombre% en medio de los rect;n/ulos de csped% las 8uentes A los estan:ues :ue rodeaban el recinto de asambleas internacionales& Entr en el edi8icio% A un turbo)ascensor la condujo a la planta decimosexta% donde se 9allaba el Comit !r/ani<ador de la Con7encin% para cuAos miembros americanos trabajaba ella en calidad de secretaria& #os pro8esores Karren% Talbot A 0addox% eran sus directos je8es A los responsables de su 7iaje a 4inebra con el /rupo norteamericano :ue iba a exponer las teor=as m;s nue7as A audaces sobre determinadas ramas de la Ciencia moderna% como eran la *iolo/=a% la Ciberntica A la e7olucin de la 7ida% as= como la etolo/=a% o estudio de la conducta animal& !tros cient=8icos de la 3"$$% 2rancia% Alemania% C9ina o Fapn% expondr=an durante las treinta jornadas de duracin de a:uel mes dedicado al intercambio de in8ormacin% conocimientos A teor=as cient=8icas de todo tipo% sus experiencias mutuas% en un simposium tan brillante como ?til para todas las ramas de la ciencia uni7ersal& $e cru< con muc9as otras secretarias% traductoras% esten/ra8as A auxiliares% :ue 8ormaban un /ran 9ormi/ueo 9umano dentro del esbelto recinto de 7idrio A metal& 5ero no prest demasiada atencin a nadie% sal7o en 8orma de bre7e saludo a todas las mujeres a :uienes conoc=a por circunstancias pro8esionales& #os distinti7os A emblemas plasti8icados% sobre los uni8ormes de todos los presentes% se6alaban su especialidad A su

nacionalidad% tal como estaba pre7isto en la re/lamentacin interna de la Con7encin& Tambin numerosos periodistas% 8ot/ra8os A expertos deambulaban por los salones A corredores iluminados por el brillante sol de a:uel mediod=a 9el7tico& Al 8ondo% en la distancia% la 7ista del la/o de 4inebra% con su surtidor disparando un c9orro de a/ua a las alturas% 8ormaba un todo armnico con los t=picos edi8icios sui<os de la parte anti/ua de la ciudad% o sus numerosas <onas 7erdes salpicando de color la <ona urbana& $Abil lle/ a una puerta donde se le=a% sobre una bandera de Estados 3nidos /rabada en esmalte: DE#E4AC !+ C E+T 2 C!)TEC+ CA DE E$TAD!$ 3+ D!$ DE A0E" CA LC!+EE+C !+ +TE"+AC !+A# DE #A C E+C AM 4 +E*"A 19..N Empuj la puerta resueltamente% 9all;ndose en una nue7a serie de o8icinas A departamentos destinados al personal de la Dele/acin norteamericana en la ciudad sui<a& +umerosas mecan/ra8as% tcnicos A personal de ser7icio% trabajaban en las mesas 9abilitadas al e8ecto& Al 8ondo% tres puertas se6alaban respecti7amente los nombres de sus correspondientes despac9os A ocupantes& * !#!4 A& ) 5ro8esor +eil Karren C *E"+ET CA&) 5ro8esor Elmer Talbot ET!#!4 A > EE!#3C !+& ) 5ro8esor Alex 0addox #a jo7en secretaria 8ue a esta ?ltima puerta% /olpe sua7emente con los nudillos A una 7o< jo7ial la in7it desde el otro lado: BH$=% adelanteI Empuj la puerta& El pro8esor 0addox aparec=a sentado a su mesa% rodeado de colaboradores directos :ue trataban de contener a los periodistas :ue 9ab=an puesto cerco a la mesa del etlo/o& Este sonre=a% mirando con ojos 7i7aces% desde detr;s de sus /a8as de montura met;lica% a los 9ombres A mujeres all= reunidos& BCalma% se6ores% calma&&& Bro/% al<ando las manosB& Gabr; respuestas para todos& > lo :ue no ten/amos tiempo de comentar a:u=% :uedar; ampliamente explicado en la rueda de prensa :ue se/uir; a mi con8erencia de la semana prxima% en el auditorio de este palacio internacional B5ro8esor% Ces cierto :ue sus teor=as sobre la e7olucin del 9ombre est;n relacionadas directamente con la conducta de determinados animalesD B:uiso saber un jo7en reportero% aproximando su ma/net8ono port;til al pro8esor&

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B0i :uerido ami/o% en realidad todo lo del 9ombre tiene :ue estar necesariamente relacionado con los dem;s animales A su conducta% puesto :ue nosotros mismos somos animales% aun:ue re/ionales% A obremos en determinadas circunstancias como si 8usemos al/o muA distinto a un ser ci7ili<ado e inteli/ente& Gubo risas al comentar eso el pro8esor 0addox& #os ojos 7i7aces de ste descubrieron a $Abil A% excus;ndose con los dem;s periodistas% se incorpor% tomando por un bra<o a la muc9ac9a A diri/indose a una puerta lateral% por la :ue desaparecieron ambos% 7irtualmente perse/uidos por los miembros de la prensa& B0i :uerida se6orita DraJe% Aa era 9ora de :ue apareciese Bsuspir el etlo/oB& +os ten=a preocupados a todos& C$e perdi% acaso% recorriendo la pe:ue6a ciudad :ue resulta casi un pe:ue6o barrio% al lado de su ciudad natal% +ue7a >orJD B+o% no% nada de eso Bse excus dbilmente $AbilB& 0e entretu7e demasiado% eso es todo% pro8esor& B5ues /racias a Dios :ue 9a aparecido Bresopl el etlo/oB& El pro8esor Karren est; 8urioso& BC2uriosoD CConmi/oD Bse alarm $Abil& B+o precisamente con usted ni por su culpa Bsonri 0addoxB& 5ero est; 8urioso% A la necesita& Al menos me 9a pre/untado die< 7eces por usted en las ?ltimas dos 9oras& B#o siento& +o deb= demorar tanto mi re/reso&&& B$Abil trat de ol7idar :ue ese retraso se deb=a a la impresin ante el encuentro con un 9ombre tan parecido 8=sicamente a $lim @uarrell% A su necesidad de pasear% de re8lexionar&&& A de ol7idar lue/o tan desa/radable sensacinB& #o 7er a9ora& CEs :ue sucede al/o maloD B$ucede% si Basinti /ra7emente el pro8esorB& >a se lo contar; Karren& #e a8ecta directamente a l& > tiene moti7os para estar como est;& 0;s in:uieta a?n% $Abil pas al despac9o directo de su je8e% :ue era a la 7e< cabe<a 7isible de la Dele/acin% el notable bilo/o +eil Karren% una eminencia cient=8ica en su especialidad% a ni7el mundial& 0addox no 9ab=a exa/erado& Conoc=a lo bastante bien a +eil Karren para darse cuenta de :ue estaba realmente en8urecido& BH>a era 9ora% se6orita DraJe Bbram al 7erla% ponindose en pie de un saltoB& C@u diablos le ocurriD CEs :ue pretende desertar tan prontoD 5ese a su en8ado e7idente% Karren se mostraba a?n con su peculiar sentido del 9umor% 9eredado posiblemente de sus padres brit;nicos& $Abil sonri% ne/ando con la cabe<a% pese a pretender mostrarse 9umilde ante su en8adado je8e& B#o lamento de 7erdad% pro8esor BmurmurB& Estu7e 7isitando tiendas A&&& BCompras&&& Como todas las mujeres Bre8un8u6 KarrenB& Est;

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bien% est; bien& +o se excuse m;s& Creo :ue la entiendo& +o se pueden esperar mila/ros de la especie 9umana% sobre todo de la 9embra de esa especie& $intese% se lo rue/o& Ga ocurrido un desastre& BC3n desastreD Brepiti ella% realmente alarmada& BExacto& El peor ima/inable& B+o lo/ro entenderle% pro8esor& BC"ecuerda mi car/amento secretoD BCEl 7a/n sellado% donde trae usted el material cient=8ico para su con8erencia A su experimento% el d=a de la clausura de la Con7encinD B$=% el mismo& El remol:ue sellado :ue trajimos en a7in de transporte desde +ue7a >orJ a 4inebra% A :ue se /uardara en un apartadero especial de los 8errocarriles sui<os& BC@u sucedi con lD Bempe< a in:uietarse ella& B$encillamente% 9a desaparecido& B@ue 9a&&&% CquD Bbalbuce $Abil% asombrada& B!A bien: desaparecido& Tal como suena&&& B5ero&&&% pero es un remol:ue del tama6o de un 7a/n de mercanc=as% casi& +o puede desaparecer de repente% a menos :ue 9aAa un error de los 8erro7iarios A lo 9aAan trasladado a otro apartadero di8erente&&& B+o& En absoluto% se6orita DraJe& +o 9a ocurrido eso& Ten/o el testimonio de la entidad 8erro7iaria 9el7tica& Est; con8irmado& +adie toc ese 7a/n bajo pretexto al/uno& El lu/ar donde se dej% estaba sellado& El precinto aparece roto& > el 7a/n no aparece ni 9a dejado el menor rastro del lu/ar donde pueda 9allarse a9ora& BCielos&&& Bdesolada% la jo7en mir al pro8esor KarrenB& C>&&& no se puede 9acer nadaD C+o es 8actible obtener un material semejante&&&% un duplicado de cuanto trajo a:u= desde Estados 3nidosD B mposible Bresopl el bilo/oB& Es una labor de a6os enteros&&& Al/o ?nico& > lo :ue es peor% ami/a m=a: su prdida puede si/ni8icar un 7erdadero desastre& +o slo para la Ciencia&&&% sino para el mundo entero& BCTan 8undamental es su contenidoD Bmusit ellaB& CDe :u se trata en realidadD B$e6orita DraJe% eso sabe usted :ue era al/o ri/urosamente secreto B replic el cient=8ico secamente& B5ero&&&% pero dadas las circunstancias&&& BCon maAor moti7o debe se/uir siendo un secreto a ultran<a Bdijo amar/amente el bilo/o americanoB& > no 9ablemos m;s de eso& A9ora% lo :ue 9emos de intentar es recuperar ese remol:ue con su contenido% cueste lo :ue cueste&&& > en su 7o<% ciertamente% lat=a al/o ur/ente% apremiante% casi an/ustioso% a juicio de $Abil DraJe& Al/o :ue la 9i<o ol7idar todas sus tribulaciones personales% todo lo :ue a:uel encuentro macabro en medio de 4inebra le 9ab=a producido& 5or:ue cuando un 9ombre como el pro8esor

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Karren se mostraba tan preocupado% es :ue al/o realmente /ra7e suced=a&&& o estaba a punto de suceder&

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#as dili/encias lle7adas a cabo por la polic=a 9el7tica resultaron en principio absolutamente nulas& 5ese a :ue pareciese un absurdo% lo cierto es :ue el remol:ue% capa< de ser transportado por 7=as o por carretera mediante un doble jue/o de ruedas% de carrocer=a totalmente alumini<ada% 9ermtica% sellado en sus dos puertas ?nicas% se/u=a 8altando del apartadero de los 2errocarriles $ui<os donde 8uera depositado por los miembros de la Con7encin& +i la polic=a ni las autoridades 8erro7iarias 9el7ticas se explicaban en absoluto el 9ec9o% A parec=a ob7io :ue los responsables de la <ona donde 8ue depositado el 7a/n% no ten=an culpa al/una del 9ec9o% Aa :ue nadie 9ab=a 7isto nada% los sellos del 9an/ar o coc9era donde permaneciera cerrado el 7e9=culo estaban rotos de modo misterioso% A nadie% ni tan si:uiera los 8uncionarios situados en los puntos m;s altos% como los encar/ados de las cabinas de control de a/ujas% con su pri7ile/iada posicin sobre las 7=as% eran capaces de aportar lu< al/una al 9ec9o& $elOAn Carpenter% dele/ado especial de la Academia de Ciencias 0odernas de Estados 3nidos% era el principal responsable del material cient=8ico trasladado por su Dele/acin a Europa A% como tal% :uien cuid en todo momento del apartamiento A se/uridad del 7e9=culo& $us palabras% a pre/untas de los pro8esores Karren% 0addox A Talbot% 8ueron escuetas A 8irmes% dic9as con la se/uridad propia de un 9ombre de su car/o A con8ian<a dentro de la institucin a :ue pertenec=a& B0i labor% se6ores% consist=a% como bien saben% en conducir a lu/ar se/uro ese 7a/n% lo mismo :ue todo el material :ue mi Dele/acin 9a tra=do a esta Con7encin desde Estados 3nidos& 3na 7e< entre/ado el 7e9=culo a los 2errocarriles $ui<os% mi compromiso real 9ab=a terminado 9asta el momento de e8ectuar el traslado de material al 5alacio de las +aciones& 5ero aun as=% 9e procurado en todo momento permanecer 8iel a mis obli/aciones% A no 9e dejado de 7isitar cada d=a% desde :ue lle/amos a 4inebra% el lu/ar donde estaba el 7a/n& As= 9e podido comprobar :ue durante cuatro d=as% nada anormal suced=a all=&&& 9asta :ue esta ma6ana mismo descubr= los sellos rotos% la puerta entreabierta&&& A comprob en su interior :ue el 7a/n 8altaba& Es todo lo :ue puedo decirles al respecto& +o era muc9o& 5ero la polic=a ten=a :ue trabajar con lo :ue ten=a& El 8uncionario especialmente desi/nado para a:uel complejo asunto% se preocup en principio de una 8aceta del asunto :ue parec=a in:uietarle& B5ro8esor Bpre/unt a Earl KarrenB% C9aA al/o radiacti7o dentro de

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ese 7e9=culoD Karren le mir 8ijamente& +o 7acil ni un instante& +e/ rotundo& BCielos% no )Brec9a<)B& CCree :ue no lo 9ubiese ad7ertido Aa de no ser as=D BC+i perjudicial para la salud 9umana o para la atms8eraD Al/o contaminante% :uiero decir& B+ada de nada% se lo ase/uro& Es material cient=8ico ino8ensi7o& > totalmente in?til para :uien 9aAa podido robarlo& Esa a8irmacin c9oc a $Abil DraJe& +o :uer=a creer :ue su je8e ment=a% pero si esto era as=% Cpor :u l 9ab=a dic9o poco antes% estando a solas con ella% :ue a:uel car/amento pod=a ser un desastre para el mundo enteroD Esas palabras no ten=an sentido% si estaba diciendo la 7erdad a la polic=a sui<a& > si a9ora ment=a por al/una ra<n% eso pod=a resultar muA /ra7e% tanto para su propia responsabilidad como para los dem;s& $Abil% sin embar/o% no :uiso decir nada al respecto& Delante de los 8uncionarios de la polic=a 9el7tica% era inoportuno complicar m;s las cosas% pero se dijo :ue 9ablar=a seriamente de ello con el pro8esor Karren% a la primera oportunidad& #a polic=a A el sabio americano se marc9aron juntos& $Abil 8ue autori<ada para 7ol7er al 9otel A 9acer su 7ida normal& Ella obedeci% abandonando el 5alacio de las +aciones con /esto pensati7o A /ra7e% cosa no 9abitual en ella& BCEienes a cenar conmi/oD Bla in7it una compa6era suAa% Parin $lade% :ue trabajaba como aAudante del pro8esor Talbot% Aa :ue era in/eniero electrnico de primera 8ila% A su capacidad le era muA ?til al /enio de la ciberntica americanaB& 3n muc9ac9o sui<o realmente encantador% je8e de "elaciones 5?blicas en el 5alacio de las +aciones% 7a a lle7arme a un club nocturno :ue est; de moda A tiene un ami/o :ue&&& B+o% /racias Bse apresur a rec9a<ar 7i7amente ellaB& Esta noc9e no me siento con /anas de ir a nin/una parte% Parin& B!9% no me dir;s :ue ese mani;tico de Karren te 9a lo/rado desmorali<ar con sus man=as de 7iejo c9i8lado&&& Bprotest Parin riendo& B+o es eso& Es :ue me siento al/o 8ati/ada Bsuspir $AbilB& Ge caminado muc9o todo el d=a por la ciudad& 5re8iero descansar% te lo ase/uro& r a dormir apenas termine de cenar& B*ien% all; t? Bse enco/i de 9ombros ParinB& 5ero Ao% en tu lu/ar% adem;s de trabajar intentar=a di7ertirme& Despus de todo% estamos en Europa% :uerida& > se alej riendo& $Abil DraJe contempl su bonita 8i/ura% alta A esbelta% su melena roja% :ue /olpeaba sus 9ombros al caminar con armoniosa 8eminidad% A dio 7uelta% diri/indose a otra salida del edi8icio

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internacional% para ir directa al 9otel& Cen temprano% pensando en ir pronto a la cama% como se 9ab=a propuesto% pero al terminar la cena% decidi tomar ca8 mientras 7e=a al/o de la tele7isin en el saln del 9otel% Aa :ue era demasiado pronto para acostarse% apenas cenada& $e acomod en la sala a media lu< A asisti a la emisin de un noticiario in8ormati7o :ue% al dar 8in% anunci una emisin de la actualidad local% tras la cual se ex9ibir=a un lar/ometraje con bastantes a6os de anti/Qedad& $Abil se dispuso a abandonar el saln en ese momento% puesto :ue no le apetec=a en absoluto 7er una emisin tele7isada :ue ni si:uiera 8uese estereoscpica& Apenas se 9ab=a puesto en pie% cuando el presentador anunci por la pe:ue6a pantalla: B$e6oras A se6ores% es costumbre en este noticiario del d=a% ?ltimamente% tener con nosotros al corresponsal de la a/encia de noticias Al8a% de 4ran *reta6a% colaborando en este espacio con sus in8ormaciones sensacionalistas% di7ertidas o emocionantes% se/?n los casos& Ese jo7en reportero de re7olucionaria personalidad dentro del periodismo tele7isi7o% :ue es an Campbell% des/raciadamente no puede acompa6arnos 9oA% pese a :ue lo 9emos intentado 9asta ?ltima 9ora% puesto :ue los mdicos se nie/an a :ue nuestra estacin de tele7isin instale un e:uipo m7il en su 9abitacin% A l pueda transmitirnos personalmente% las impresiones recibi) das al 9allarse 9oA 8rente a la :ue 9a cali8icado como Rla maAor A m;s extra6a experiencia de su 7ida&S $Abil caminaba 9acia la salida% indi8erente a lo :ue comentaba el locutor% :uien en ese momento prosi/ui% dramati<ando m;s su tono: B#o cierto es% se6oras A se6ores% :ue por incre=ble :ue pare<ca% nuestro compa6ero A cole/a in/ls% an Campbell% reposa en estos momentos en una cl=nica de 4inebra% 7=ctima de las m;s extra6as Te inexplicables :uemaduras jam;s producidas a ser 9umano al/uno& > :ue esas lesiones las recibi nuestro ami/o&&& nada menos :ue despus de 7erse cara a cara con un 9ombre sur/ido de una tumba& $Abil se par en seco& El cora<n le dio un brusco 7uelco& +o se atre7i si:uiera a /irar la cabe<a 9acia el tri;n/ulo tridimensional de la tele7isin& A:uella 8rase dic9a por el presentador% 9ab=a sido como un impacto en su mente: RDespus de 7erse cara a cara con un 9ombre sur/ido de la tumba&&&S #ue/o% la 7o< del presentador a6adi% en medio de un silencio expectante producido en la salita del 9otel /inebrino: BEaAamos por partes% se6ores& +aturalmente% ni el propio lan Campbell ni nosotros% ni se/uramente nin/uno de ustedes% podemos creer :ue ese ser lle/ado de la tumba% puede ser realmente un muerto :ue 7uel7e del 0;s All;& $in embar/o% para asombro de todos% les diremos :ue lan

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Campbell jura A perjura :ue se 9all cara a cara% nada menos :ue con&&& Gi<o una pausa estudiada& $Abil 9ab=a 7uelto la cabe<a& #e lat=an las sienes A ten=a un raro temblor en sus manos& El presentador concluA rotundo: B+ada menos :ue&&& Hcon el di8unto presidente de Estados 3nidos% 4albert Eau/9n% asesinado en 198'I El presentador 9i<o otra pausa no menos calculada% para :ue el impacto de los espectadores 8uese maAor% A lue/o% con una sonrisa% mo7i la cabe<a para decir con tono m;s desen7uelto% despro7isto de dramatismo:B5or supuesto :ue lan Campbell slo repite la pasmosa semejan<a :ue tal persona ten=a con el desaparecido presidente norteamericano% A no 9a ase/urado en nin/?n momento :ue se 9allara ante el 8antasma del miedo o ante un autntico resucitado% puesto :ue entre sus con7icciones no entra% :ue nosotros sepamos% la de la 8e en resurrecciones absurdas o en leAendas de muertos en 7ida& 5ero lo cierto es :ue intent abordar al personaje% lle7ado por su a8;n period=stico% Aa :ue ju</ :ue ello ser=a interesante para esta emisin e incluso para su a/encia de n/laterra& 2ue entonces cuando% al parecer% A sin :ue l mismo pueda explicar a nadie las causas% su8ri las :uemaduras :ue le tienen postrado en la cl=nica% sometido a obser7acin mdica% A le incapacitan para 7enir a nuestros estudios& Como Aa les 9emos in8ormado de :ue a nosotros pos es totalmente imposible introducir las c;maras en el establecimiento sanitario% empla<amos a:u= a nuestro colaborador 9abitual% para :ue% en bre7e pla<o% pueda relatarnos personalmente su curiosa experiencia& > pasando a9ora a otros temas% les diremos a ustedes :ue en la actualidad deporti7a&&& $Abil dej de asistir a la emisin tele7isada& Abandon la sala con aire meditati7o A preocupado& El nombre A el rostro de 4albert Eau/9n iban /rabados en su mente en estos momentos& Como ciudadana americana :ue era% pod=a recordar muA bien a 4albert Eau/9n% presidente de Estados 3nidos% electo en 198,% A asesinado slo dos a6os m;s tarde% en el 7erano de 198'% durante una 7isita a Cali8ornia& 3n 8an;tico pol=tico puso 8in a su 7ida% mat;ndose despus l mismo& Era lo :ue pod=a e7ocar con nitide<% aun:ue entonces ella era una ni6a de apenas doce a6os recin cumplidos& > a9ora% en 4inebra% un periodista ase/uraba 9aber 7isto el RdobleS exacto del di8unto presidente norteamericano& 5ara la /ente% el 9ec9o no pod=a tener m;s trascendencia :ue la de una in8ormacin anecdtica de la tele7isin& @ui<; ni para el propio Campbell% pese a sus :uemaduras& 5ero esta era la se/unda 7e< :ue ella se en8rentaba a la existencia del RdobleS de al/uien& 5rimero% 9ab=a sido $lim @uarrell% un 8orajido ejecutado por asesino& El se/undo caso% era el de un presidente norteamericano muerto en un atentado& 3n presidente :ue% al decir de muc9os% 9ab=a sido ne8asto para su pa=s A para la pol=tica mundial% pero :ue

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a 8in de cuentas% lle7aba Aa once a6os muerto& $Abil tampoco cre=a en 9istorias de aparecidos& Admitir tales cosas en los 8inales del si/lo UU% en plena era tecnol/ica% 9ubiera sido demencial& 5ero ten=a :ue existir una explicacin% la :ue 8uese% para :ue una coincidencia as= pudiera darse% en unas mismas 8ec9as% A en una misma ciudad: 4inebra& De repente% todo el cansancio% la 8ati/a A el sue6o 9ab=an desaparecido de su persona& $e sent=a excitada% sin saber la ra<n& Entr en una cabina del 9otel A llam a la emisora de tele7isin% tras obtener su n?mero de la centralita& #a atendieron amablemente% cuando pre/unt por el reportero lan Campbell& $e le repiti lo :ue dijo la emisin reciente% pero sin especi8icar detalles& $implemente :ue Rel se6or Campbell 9ab=a su8rido un accidente A estaba internado en una cl=nica de la ciudad&S 5re/unt por el nombre de la misma A se le dijo :ue era la Cl=nica Gel7tica% situada en las cercan=as del 5alacio del 5laine& 5ero :ue no se trasladase all=% por:ue no se le admitir=a en la misma para 7isitar al paciente& $Abil dio las /racias A col/& Estaba re8lexionando sobre todo a:uello A 9ab=a tomado una repentina decisin al respecto& ba a intentar 7er% 8uese como 8uese% al reportero de la a/encia in8ormati7a brit;nica& @uer=a exponerle lo :ue a ella misma le 9ab=a sucedido 9oras antes en 4inebra& $i al/uien pod=a conocer la noticia% ese al/uien era lan Campbell&

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Era un edi8icio de dimensiones reducidas% rodeado j de un jard=n A una 7erja& 3n establecimiento mdico pri7ado% donde los pacientes pod=an recibir 7isitas 9asta las nue7e A media de la noc9e% se/?n re<aba a la entrada del mismo& $Abil 9ab=a lle/ado a la Cl=nica Gel7tica a las nue7e menos die< minutos& En recepcin la atendi una en8ermera de mediana edad A rostro amable& Al mencionar al paciente% mene la cabe<a en sentido ne/ati7o& *ajo su almidonada co8ia blanca% el rostro rolli<o re7el cierto 9ermetismo& B#o siento% se6orita BdijoB& +o recibe 7isitas& El se6or Campbell no puede ser 7isitado& Es muA popular A lle7o todo el d=a diciendo lo mismo a muc9a /ente& B5ero mi caso es di8erente Breplic serenamente $Abil% con todo cinismoB& >o soA su 9ermana& Acabo de lle/ar en 7uelo directo desde #ondres% al saber lo ocurrido& > debo re/resar all= por la ma6ana% a causa de ur/entes moti7os de trabajo& $er=a injusto :ue 9ubiese 9ec9o este 7iaje en 7ano&

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B$=% eso es di8erente Btu7o :ue admitir% arru/ando el ce6oB& +o se nos dijo nada de la lle/ada de una 9ermana desde n/laterra% se6orita& B#o supon/o& Ga sido todo tan impre7isto& BEl tampoco mencion la posibilidad de :ue 7iniera 8amiliar al/uno&&& B+o pod=a pensar :ue Ao tendr=a intencin de 7enir tan pronto B suspir $AbilB& En cuanto me a7isaron de los estudios de tele7isin% emprend= el 7iaje&&& B3n momento Bro/ la en8ermeraB& Consultar con el doctor Durand% dadas las circunstancias& Es el responsable del se6or Campbell% su 9ermano& B$=% por 8a7or Bla mir con el patetismo de una 7erdadera 9ermana B& CCmo si/ue lanD B+o tema Bsonri la en8ermera% al<ando el tel8onoB& $u 9ermano est; bien& #as :uemaduras no son /ra7es& 5ero debemos tenerlo aislado o acabar;n por 7ol7erle loco sus amistades A su p?blico% crame& Gabl en 8rancs por tel8ono& 0omentos despus% al<aba su cabe<a% con una sonrisa amplia al col/ar& BEst; bien% se6orita Campbell BdijoB& El doctor Durand le concede slo die< minutos para 9ablar con el paciente& $uba a la tercera planta& All= la en8ermera #e/ran/e se cuidar; de atenderla& B4racias Bsuspir $AbilB& Ga sido muA amable& $ubi a la tercera planta% donde una jo7en en8ermera rubia la recibi% a8able% conducindola al 8ondo de un corredor blanco A asptico% totalmente en silencio a estas 9oras de la noc9e& B5uede pasar% se6orita Campbell& $lo die< minutos% recuerde& Eendr a a7isarla& +o le 8ati/ue muc9o& El Aa 9a sido a7isado de su lle/ada& $Abil sinti un /olpeta<o en su cora<n& Gab=a ido demasiado lejos en su osad=a& A9ora% el periodista in/ls esperar=a realmente a una 9ermana :ue no se 9allaba en 4inebra si:uiera% A :ue ella 9ab=a suplantado& $e sinti rid=cula A terriblemente est?pida por su 8arsa& >a era demasiado tarde para 7ol7erse atr;s& Cru< el umbral de la estancia en penumbras& #a le7e lu< sua7e% tami<ada% de una l;mpara de pantalla a<ul oscura% sobre una mesilla% re7elaba la presencia de una cama A de un 9ombre tendido en ella& Al 8ondo&% una 7entana re7elaba las luces de 4inebra A su cabrilleo en las a/uas del la/o& BAdelante Bson la 7o< del 9ombre /ra7e A bien timbrada en correcto in/lsB& 5asa :uerida% estaba esper;ndote&&& +o sabes lo :ue me ale/ra tu presencia&&& #a en8ermera discretamente cerr la puerta& $Abil a7an< 9acia el lec9o del en8ermo sintindose llena de 7er/Qen<a A de pudor& A:uello era indi/no& De un momento a otro el 9ombre jo7en A 8uerte :ue le tend=a sus bra<os a8ectuosamente desde el lec9o pondr=a el /rito en el cielo al ad7ertir

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el en/a6o de :ue 9ab=a sido objeto por parte de una per8ecta desconocida& 5ese a ello% dio unos pasos m;s& $e detu7o justo en el borde del c=rculo de lu< :ue dibujaba la l;mpara sobre la cama A parte del suelo de la estancia& #a claridad daba lo su8iciente en su rostro como para :ue l la 7iese con nitide<& 5ese a ello% el 9ombre tendido en la cama de la cl=nica se/u=a mir;ndola sonriente% con sus bra<os alar/ados sin re7elar decepcin ni ira en su rostro& B>o&&& Ao 9e mentido Bsusurr $Abil enrojeciendoB& +o soA su 9ermana se6or Campbell& BClaro :ue no Bri l nue7amenteB& Eso Aa lo sab=a& BC@u&&& :u 9a dic9oD B@ue no era mi 9ermana& #o supe desde el principio Bbaj los bra<os con otra risita)B& +unca tu7e 9ermanas% CcomprendeD B!9 cielos :u 7er/Qen<a&&& Bsusurr $Abil inclinando la cabe<a& B0e ale/ra tener una 7isita cuanto menos& > m;s si es una mujer :uien 7iene a 7erme Bdijo l jo7ialmente meneando la cabe<aB& Eamos% 7amos no se pon/a as=& C@u es lo :ue :uer=a realmenteD CEer en persona al 8amoso reportero de la tele7isinD CConsolarme de mi accidente est?pido de 9oAD B+o% no es eso& +unca le 7i en tele7isin se6or Campbell& GoA es el primer d=a :ue 9e o=do 9ablar de usted& BCEntonces&&&D Ba9ora% el rostro de a:uel 9ombre jo7en de cabellos oscuros A rebeldes% te< bronceada A 7i7aces ojos /rises re7el cierta desorientacin& B#o siento pero todo esto 9a sido una estupide< por mi parte& +o deb= atre7erme a tanto& Despus de todo no 9ab=a moti7o serio para ello& Es todo tan&&& tan rid=culo tan incon/ruente&&& BC@uiere sentarse% por 8a7or% A 9ablaremos de ello cmodamente durante esos pocos minutos :ue nos 9an concedido se6orita&&&D B)ro/ l se6alando una silla inmediata a su cama& BDraJe& $Abil DraJe& $oA americana& De +ue7a >orJ& B+o lo parece& Gabla muA bien el in/ls Bdijo Campbell con sua7e iron=a& B0i padre era /als Breplic ella con no menos iron=aB& 5or eso no lo 9ablo mejor& BTouch% :ue dicen por a:u= Bri l% jo7ialmenteB& 0e cae usted bien% se6orita DraJe& 5ero si/o sin saber a lo :ue 7ino A Aa 9emos /astado dos minutos casi de esos die< preciosos :ue nos concede el doctor Durand& > le ase/uro :ue la se6orita #e/ran/e es tan atracti7a como r=/ida& Eendr; puntual a ec9arla de la 9abitacin% no lo dude& 0is artes seductoras no 9an tenido con ella el menor xito& $Abil sonri& A:uel 9ombre in8und=a buen 9umor A optimismo& 5ero ella no pod=a ol7idar :ue era un per8ecto desconocido A :ue si estaba all= no

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era por 7erle ni por pasar un rato con l% sino para cambiar impresiones sobre al/o in:uietante& !bser7 de pronto sus se6ales en sus bra<os% manos A rostro& Gab=a manc9as roji<as A ampollas en sus dedos% en su mejilla A 8rente A en parte de su bra<o A 9ombro& Tambin obser7 apsitos sobre su pec9o% a la altura de la tetilla derec9a& BCCmo 7an sus :uemadurasD Binda/& B*ien Bse enco/i l de 9ombrosB& +o son muA dolorosas ni pro8undas& 5ero molestan& > los remedios curati7os no 9an 9ec9o /ran e8ecto por a9ora&&& BC$e las produjo personalmente&&& a:uella personaD Bsusurr la jo7en& B$= Bl la mir% ce6udo a9oraB& CGa 7isto la tele7isinD BEn e8ecto& 5or eso estoA a:u=& B+o me dir; a9ora :ue tambin es usted periodista&&& B+o% claro :ue no& 5ero me interesa lo :ue le sucedi& BC5or :uD B5or:ue tal 7e< a usted tambin le interese lo :ue me 9a sucedido a m=&&& B#a escuc9o Bcontempl el rostro de ella con 7i7o intersB& CTiene al/una relacin con estas :uemadurasD B5odr=a tenerla&&& con el presunto presidente Eau/9n :ue usted 7io aAer& BC$e re8iere a ese RdobleS per8ecto cuAo contacto me :uemD B Campbell mene la cabe<a% perplejoB& +o 9e dic9o :ue 8uese el presidente Eau/9n% se6orita DraJe% sino al/uien sumamente parecido a l& B#o s& Tambin Ao 9e 7isto 9oA% a:u= en 4inebra% a al/uien muy parecido a un 9ombre :ue muri 9ace cinco a6os% cuando Ao empe<aba a ser mujer& Ese 9ombre result ser un criminal& ba a ser ajusticiado& 5ero se mat% burl;ndose as= en cierto modo de la Fusticia& GoA 9e 7isto su RdobleS exacto& )BCDe 7erasD Bel inters de l parec=a ir en aumento& $e ir/ui en su lec9oB& CCmo reaccion l al acercarse ustedD BDe nin/una 8orma& 0e 7io% como Ao lo 7i a l& +o dio se6ales de reconocerme& $e marc9 A le perd= de 7ista& +o lle/u a cru<ar con l una sola palabra& BAun as=% est; se/ura de :ue el parecido era notable& BEra&&& al/o m;s :ue un simple parecido& Era su 7i7a ima/en& B>a Basinti Campbell% pensati7oB& C@uin era l% exactamenteD B$lim @uarrell% un con7icto por asesinato& +o 9abr; o=do 9ablar de l& B+o importa& >o puedo decirle lo mismo: a:uel 9ombre :ue 7i% era el 7i7o retrato del presidente Eau/9n& > ste lle7a once a6os muerto& B5uede ser un parecido casual% pero me 9a intri/ado :ue se presente por dos 7eces en la misma ciudad A en un per=odo de tiempo idntico&&& 5or eso 7ine a 7erle& @uise exponerle mi caso% por si le sir7e de al/o&

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B5uede ser7irme de muc9o& +o soA Ao solo :uien 7e 8antasmas de ultratumba% se6orita DraJe& B5or 8a7or% no creo en 9istorias de aparecidos&&& B>o tampoco& 5ero la semejan<a existe& > son Aa dos casos distintos& "aro% CnoD $i se 9ubiera acercado a ese 9ombre% tal 7e< 9ubiera su8rido :uemaduras semejantes& BC3sted creeD Bse estremeci ella& BEstoA se/uro& B5ero Cpor :uD B+o lo s& $u piel% cuando establec= contacto con a:uel 9ombre% estaba 8r=a como el 9ielo& 0e mir como si Ao 8uese un insecto molesto& En nin/?n momento intent mostrarse 7iolento& +o 9i<o nada brusco& De repente% su contacto me abras& "etroced=% aturdido por las :uemaduras :ue enrojec=an de s?bito mi piel% A entonces l desapareci entre la /ente% sin dejar rastro& BEs asombroso& CEra muA /rande el parecido con el presidente Eau/9nD BEspere Bdijo roncamente lB& 3sted misma ju</ar;&&& "ebusc en la cartera :ue extrajo de un cajn de la mesilla% ante la perplejidad de $Abil% :ue contemplaba sus mo7imientos extra6ada& BC@u es lo :ue buscaD Binda/& B3na 8oto/ra8=a& !btu7e una con mi m;:uina miniatura de pe:ue6o tama6o& Es al/o :ue 9a/o por costumbre ante una noticia de posible inters& 5ero no 9e :uerido entre/arla a la tele7isin ni in8ormar de ella a nadie& Toda7=a no& 3sted 7a a ser la primera persona a :uien se la muestro& $i a?n recuerda a su di8unto presidente% ju</ue por si misma&&& 5uso en sus manos una pe:ue6a cartulina brillante% con una 8oto/ra8=a en color% n=tida A per8ecta& $Abil su8ri un brusco sobresalto ante a:uella ima/en& BHDios m=oI Bexclam con 7o< :uebradaB& H5arece el propio presidente Eau/9nI Campbell se6al al 9ombre :ue% imperturbable% parec=a mirar a la c;mara desde el rect;n/ulo brillante de la 8oto/ra8=a% con /esto inexpresi7o& BAl/o m;s :ue eso% se6orita DraJe Bmusit roncamenteB& Ea a tomarme por loco sin duda al/una% pero&&&% pero estoA se/uro de :ue es l en persona, el propio presidente Vaughn&&& Antes de :ue $Abil pudiese replicar cosa al/una% mientras sus ojos dilatados se 8ijaban con credulidad en el rostro repentinamente serio del paciente% la puerta de la estancia se abri a sus espaldas% A la en8ermera #a/ran/e anunci: B#o siento% se6orita Campbell& Es la 9ora& Gan pasado los die< minutos&&&

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#a 8oto/ra8=a 7ol7i a las manos del periodista in/ls% :ue manten=a sus ojos 8ijos en la jo7en& $Abil se puso en pie 7acilante& B$=% Aa me iba% se6orita B)murmur a?n bajo la impresin :ue le produjeran las palabras extra6as e in:uietantes del pacienteB& Eol7er ma6ana&&&% lan& BTe estar esperando ))sonri l% /uardando la 8oto/ra8=a entre sus cosas con rapide<B& De todos modos% 7oA a salir pronto de a:u=% si todo 7a bien& CEuel7es a n/laterraD B+o antes de 7erte de nue7o% si ello es posible Bmusit ella& B>a 7eremos Bterci la en8ermeraB& El doctor Durand decidir; ma6ana& Tele8onee antes de 7enir% por si no se le autori<a la 7isita% se6orita Campbell& BEst; bien Btendi su mano a lan% como despidindose de al/uien al :ue :ui<; no 7er=a Aa m;sB& Adis% lan& BAdis% :uerida Bsonri el reportero% apretando la mano 8emenina entre las suAasB& > re8lexiona sobre lo :ue te 9e dic9o& Trata de recordar detalles& 5uede ser importante& 0;s de lo :ue parece& B#o s& $obre todo&&& si t? tu7ieras ra<n B8ue la respuesta de ella& B#o malo es :ue temo tenerla Bsuspir Campbell% sombr=o& Abandon $Abil la 9abitacin& #a en8ermera cerr la puerta tras de s= A ambas mujeres a7an<aron corredor adelante& Este le pareci a la jo7en americana m;s lar/o A sombr=o :ue a su lle/ada% sin saber la ra<n& BA9ora no puedo 9ablar con el doctor Durand% se6orita Campbell B dijo la en8ermeraB& En otro caso% Aa podr=a decirle si 9a de 7enir ma6ana o no& 5ero l est; en el :uir8ano de ur/encia& Ga 9abido un /ra7e accidente automo7il=stico% un c9o:ue en cadena en la carretera del aeropuerto de Cointrin% A nos 9an tra=do a:u= a seis personas muA /ra7es& !tras 9an ido a otros 9ospitales A cl=nicas de 4inebra& 5or des/racia% apenas lle/aron murieron tres de las 7=ctimas& Est;n a9ora abajo% en el depsito& El doctor trata de sal7ar otras tres 7idas% pero no parece 9aber muc9o optimismo al respecto&&& Est;n todas ellas muA mal& El accidente 8ue realmente terrible& $Abil asinti distra=da& $e daba cuenta 7a/amente de la /ra7edad de lo ocurrido% pero en realidad ten=a su mente muA alejada de todo a:uello :ue le relataba la en8ermera& Estaba pensando en lo :ue le dijera an Campbell% all; en su 9abitacin% momentos antes& R&&&EstoA se/uro de :ue es l en persona% el propio presidente Eau/9n&&&S Era espantoso ima/inar :ue esas palabras pod=an ser ciertas& Era admitir :ue un muerto pudiese 7ol7er a la 7ida% re/resar de entre los muertos&&& > adem;s% estaba $lim&&& $lim @uarrell&&& CTambin l&&&% tambin

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l pod=a ser al/o m;s :ue un simple RdobleSD Eso es lo :ue le 9ab=a su/erido claramente el periodista in/ls& Eso es lo :ue estaba 9aciendo sentir terror A an/ustia a $Abil DraJe% mientras alcan<aba el ascensor% junto a la en8ermera de la tercera planta& El ascensor sub=a en este momento desde la planta baja& $Abil A la en8ermera esperaron a :ue se detu7iera% justamente en a:uella planta& #as puertas se abrieron A comen< a salir /ente de la cabina& 3n alarido de 9orror brot de los labios de la en8ermera& $Abil DraJe palideci intensamente% A retrocedi% tambale;ndose% contemplando alucinada la espantosa serie de personas :ue abandonaba el ascensor% justamente delante de ellas dos& #os :ue sal=an de la cabina% lenta e inexpresi7amente% eran seres 9umanos% pero no lo parec=an en absoluto& $us cr;neos masacrados o rotos% sus rostros des8i/urados% san/rantes A des/arrados% sus cuerpos en7ueltos en jirones de ropas ensan/rentadas% re7elando costillas 9undidas% tripas al aire o 9uesos descarnados% all= donde los des/arros A destro<os eran maAores% pertenec=an a un autentico a:uelarre de muerte% de san/re A de 9orror& #=7idos% color cera% indi8erentes a todo% caminaban pesadamente% mo7indose 9acia ellas como una amena<a de otro mundo& A uno de ellos% le col/aba la rbita de un ojo% por un ner7io% 8uera de la cuenca% entre salpicaduras de san/re enne/recida% A otro mostraba la larin/e A las cuerdas 7ocales a tra7s de un destro<o brutal en su /ar/anta& Eran cad;7eres& $imples cad;7eres% por:ue nadie pod=a sobre7i7ir con a:uellos destro<os mortales& Eran cuerpos despro7istos de 7ida% pero :ue caminaban& > se mo7=an 9acia ellas& mplacables& Germticos% 8r=os% como m;:uinas& #a en8ermera se precipit al tel8ono del mostrador de recepcin% para llamar desesperadamente a al/uien% sin dejar de emitir /ritos prolon/ados A terribles% con7ertida su bonita cara en una m;scara de terror& $Abil% por su parte% slo emit=a /emidos de an/ustia% retrocediendo paulatinamente% la mirada 8ija% cuajada de pa7or% en a:uellas 8i/uras dantescas% sur/idas de la misma 0uerte& #a en8ermera 8all% a causa de sus ner7ios% A el tel8ono caA de sus manos& Al intentar a/ac9arse para reco/erlo% descubri ante ella los mu6ones destro<ados de unos pies en mo7imiento% cuAos dedos aparec=an re7entados A des8i/urados& $u c9illido tu7o al/o de animal% cuando una mano de a:uel ser entr en contacto con su rostro& $Abil% alucinada% descubri :ue all= donde la mano del muerto tocaba% aparec=a con rapide< una manc9a roja% cubierta de ampollas& @uemaduras&

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#o mismo :ue lan Campbell& El contacto con&&& con los cad;7eres produc=a :uemaduras idnticas& #ue/o lan 9ab=a tocado un cad er& El cad;7er del presidente Eau/9n& H> ella 9ab=a 7isto el cad;7er 7i7iente de $lim @uarrell% deambulando por las calles de 4inebraI +ue7os roces cubr=an de lla/as A ampollas la 8a< A manos de la en8ermera :ue% sacudida por un dolor 9orrible sin duda al/una% se a/itaba% enco/ida% tratando de 9uir de a:uel contacto mort=8ero& $Abil eludi la proximidad de uno de a:uellos cad;7eres A ec9 a correr pasillo adelante% empe<ando a /ritar ella tambin& En ese momento% una puerta se abri al 8ondo& an Campbell apareci% 7estido con pijama% descal<o% A con el rostro alterado& BC@u si/ni8ican esos /ritosD Bcomen< a decir% para callar inmediatamente% con expresin 9orrori<ada ante la escena :ue ten=a lu/ar en el corredor de la cl=nicaB& HDios m=o&&&I $Abil% en su desesperacin% se precipit 9acia l% puesto :ue slo lan% el periodista in/ls% supon=a para ella una esperan<a de aAuda A proteccin en tan terribles momentos& B AA?deme% lan% se lo rue/oI )Bsollo<B& HEst;n matando a la en8ermera% la est;n cubriendo de :uemaduras 9orriblesI H$on cad;7eres&&& son /ente muerta% 7=ctimas de un accidente de carreteraI H+o s cmo% pero 9an resucitadoI B$ernese Bla detu7o lan% a8err;ndola con ener/=a% sin des7iar sus ojos de las terror=8icas 8i/uras :ue% al 8ondo del pasillo% cambiaron a9ora de direccin% encamin;ndose inexorables 9acia ellosB& GaA :ue salir de a:u= de al/?n modo& Cual:uier cosa antes :ue plantarles cara&&& $Abil sollo<aba% rotos sus ner7ios% a8err;ndose a lan Campbell% incapa< de luc9ar% de 9acer al/o pr;ctico% 7encida por el p;nico A por la impresin indescriptible :ue una situacin as= produc=a en ella& B+o puede acercarse a ellos&&& B/imiB& $u solo contacto abrasa&&& B#o supon/o& Es el mismo caso :ue Ao 7i7=& $lo :ue all=% l no atacaba&&& A a9ora s=% a9ora% ellos atacan&&& no s por :u& #a en8ermera #e/ran/e no c9illaba Aa& Era mal indicio& 5osiblemente las :uemaduras recibidas 8ueron tan /ra7es A repetidas :ue terminaron por pro7ocarle un colapso o un des7anecimiento& $Abil temi lo peor de ambas posibilidades& an no separaba sus ojos de los monstruos& 5arec=a estar midiendo sus escasas posibilidades de e7asin% Aa :ue el corredor aparec=a totalmente ocupado por el espantoso tr=o de muertos 7i7ientes& B#a 7entana Bsusurr% se6alando a sus espaldasB& +o 7eo otra salida& $i nos encerramos en una 9abitacin% pueden derribar la puerta A co/ernos sin posible salida&&& B5ero la 7entana&&& es un tercer piso Bmusit $AbilB& $i no 9aA

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cornisa&&& B#a 9aA& 5ero no demasiado anc9a& CCree :ue podr; mo7erse por ella sin caer abajoD B#o&&&% lo intentar& Cual:uier cosa es mejor :ue caer en manos de esas cosas&&& Bsusurr $Abil% an/ustiada& B*ien& Entonces% 7amos 9acia atr;s& >o abrir la 7entana& $al/a usted primero% con cuidado& @u=tese el cal<ado& 4uardar; mejor e:uilibrio descal<a& >o la cubrir e ir tras de usted& Ellos no creo :ue puedan se/uirnos por a9=& Caer=an abajo& BC> de :u ser7ir; :ue cai/anD $i est;n muertos&&& Aa no pueden morir& BDejemos eso a9ora& #o importante es salir de a:u=% a7isar de lo :ue sucede&&& #as autoridades tienen :ue saber esto A resol7erlo de al/una 8orma& Al/o no 8unciona normalmente% al/o 9a 9ec9o :ue se alteren los e:uilibrios de la 7ida A de la muerte% no s por :u& 5ero no es tampoco el momento de ponerse a re8lexionar ni 9acer c;balas Babri la 7entanaB& Eamos% sal/a& > ten/a muc9o cuidado& +o :uisiera 7erla con7ertida en&&& en uno de RellosS& $Abil su8ri un 7iolento escalo8r=o& #a espantosa idea% tan sencillamente expuesta por lan% resultaba delirante& 5ero 8actible& A:uellos 9ombres 9ab=an estado 7i7os 9asta pocas 9oras antes cuando el accidente de circulacin les mat& A9ora eran monstruos a/resi7os A 9orribles& $i ella o cual:uier otro mor=an a9ora&&& podr=an pasar a con7ertirse en uno de ellos% en un espectro m;s% capa< de atacar a los seres 7i7ientes&&&% A capa< de abrasarles con su solo contacto& Asom a la 7entana% a la noc9e 8r=a A transparente de 4inebra& Fam;s ima/in% al abandonar el 9otel A diri/irse a a:uella cl=nica% :ue las cosas tomar=an a:uellos derroteros escalo8riantes& 5ero estaba sucediendo% por in7eros=mil :ue pareciese% A as= 9ab=a :ue admitirlo& #a cornisa% ciertamente% era bastante estrec9a& Demasiado para sentirse se/ura al pisarla& $lo :ue% entre esa posibilidad A la proximidad cada 7e< m;s acentuada de los cad;7eres 7i7ientes% era pre8erible ju/arse el todo por el todo&

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5is la cornisa resueltamente% con los pies descal<os& El 8r=o de la piedra casi le doli en las plantas de los pies% pero empe< a caminar% dando 7uelta al edi8icio% en busca de otra salida posible& an Campbell mir durante unos se/undos a los cad;7eres :ue se aproximaban& #ue/o% si/ui a la jo7en% apoAando sus :uemadas manos en el muro de la cl=nica% para se/uir los pasos de $Abil a corta distancia% con el maAor e:uilibrio posible& En el corredor :uedaron los cad;7eres san/rantes A mutilados% mo7indose torpemente 9acia la 7entana& De repente% se pararon A 7acilaron% como si no supieran :u 9acer& Eso 8ue lo ?ltimo :ue 7islumbr an% antes de alejarse de8initi7amente de la abierta 7entana& BC+o si/uenD B/imi $Abil% mo7indose cautelosamente ante l& B+o& $i/a a9ora% A no se preocupe m;s& 5arecen pre/untarse :u 9acer& BCEs&&&% es posible :ue ten/an inteli/encia% cerebroD& HEst;n muertos% anI B#o s& 5ero esto no responde a nada de lo establecido& +o 9a/amos c;balas bas;ndonos en la l/ica& Creo :ue sta% por al/una ra<n% 9a dejado de existir& $in embar/o% su mirada a la ciudad sui<a% con sus luces all; abajo% le :uer=a demostrar otra cosa& #a 7ida continuaba% el mundo era el mismo de siempre% la normalidad reinaba en 4inebra% en $ui<a% en la Tierra toda& CDnde estaba% pues% lo anormalD C@u si/ni8icaba a:uella pesadilla :ue ten=a lu/ar en el interior de la cl=nica% A de la :ue parecieron ser presa/io extra6o la 7isin de dos personas muertas a6os atr;s a muc9a distancia de EuropaD Ambos parec=an estar pensando en lo mismo% pese a :ue trataban de poner todos sus sentidos en lo :ue 9ac=an% puesto :ue el recorrido de la cornisa era un constante desa8=o al peli/ro& 5asaron ante una serie de 7entanas% A 8inalmente% lan 9i<o un /esto de a7iso a la jo7en& BCreo :ue a:u= estar; bien Bse6al una 7entanaB& Entremos por a:u=& Gemos rodeado 7irtualmente la mitad del edi8icio& 4olpe el 7idrio% rompindolo% A pas la mano al interior para abrir el pestillo& AAud a $Abil a entrar% A lue/o l la si/ui& Estaban en una estancia repleta de s;banas% ropas de en8ermero% toallas A toda clase de prendas ?tiles para una cl=nica& Gi<o una se6al de cautela% A a7an< 9acia la puerta entreabrindola lentamente& $e 9allaban en otro corredor de la planta tercera& +o se 7e=a absolutamente a nadie a lo lar/o del mismo& El ascensor mostraba% a corta distancia% la lu< ;mbar de su empla<amiento% esperan<adoramente desocupado& BEamos Bmusit lanB& 5ero no se con8=e lo m;s m=nimo&

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#a tom de una mano A a7an<aron ambos resueltamente% sin producir ruido con sus pies descal<os en el pa7imento& 2ueron lle/ando al ascensor% cuAa lu< marcaba la inmo7ilidad del mismo% a la espera de ser utili<ado& #os ojos de lan% recorriendo de lado a lado el corredor% no se perd=an detalle& Alcan<aron la puerta del ascensor& Este se 9allaba all= parado& Era /emelo al :ue sir7iera a los cad;7eres para 7iajar 9asta a:uella planta% al otro extremo del edi8icio& #a cl=nica era maAor de lo :ue parec=a desde el exterior% dada la pro8undidad de su estructura& $u silencio de a9ora% total A sobreco/edor% resultaba :ui<; por ello m;s impresionante a?n& Era como si de repente 9ubiera dejado de existir 7ida en ella& Total A absolutamente& BTen/o miedo% Campbell&&& Bmusit ella% roncamente% mientras l estiraba la mano A abr=a la puerta del ascensor& BC5ues :u cree :ue siento AoD Btu7o l ;nimos de bromear toda7=a) B& +o soA nin/?n 9roe% crame&&& Entraron en el ascensor 7ac=o& Con un suspiro% l cerr la puerta& #ue/o% puls el botn de la planta baja& El ascensor comen< su descenso& #es apareci el m;s lento ascensor de su 7ida& > el m;s ruidoso% pese a la sua7idad del <umbido :ue produc=a la cabina en marc9a& #le/aron abajo& Abri lentamente la puerta lan Campbell% m;s alerta :ue nunca& +o parec=a nada con7encido de la 8acilidad con :ue estaban resultando las cosas ?ltimamente& Era e7idente :ue tem=a al/o& > no sab=a el :u& $alieron del ascensor& $Abil domin un /rito de 9orror% mordindose con 8renes= la mano% A estrujando con la otra los 8irmes dedos de lan& Este mir adonde lo 9ac=an las dilatadas pupilas de la jo7en& #a en8ermera de la entrada del establecimiento% no 9ab=a su8rido mejor suerte :ue la de arriba& Aparec=a 7olcada sobre el mostrador% con el tel8ono descol/ado% el rostro color p?rpura% 9inc9ado% des8i/urado por una serie de 9orribles ampollas A lla/as& Estaba muerta& B5asaron por a:u= Bjade lanB& 0ire% debieron 7enir por all=&&& $e6al un corredor inmediato% al 8ondo del cual se le=a: RDE5!$ T!& +! E+T"A"S& Era la 0or/ue de la cl=nica& El lu/ar donde unos cad;7eres% incre=blemente% 7ol7ieron a la 7ida&&& $Abil sinti un escalo8r=o en su nuca& BEamos 8uera Bro/ roncamenteB& Gan debido ani:uilar a toda la cl=nica& Este silencio% esta ausencia de seres 7i7os&&& BTambin es posible :ue ellos 9aAan bajado de nue7o tras de nosotros Bse6al l% preocupado% mirando en tornoB& EaAamos con cautela% ami/a m=a& +o :uisiera terminar como esa pobre mujer& +i 7erla a usted en peli/ro& A7an<aron preca7idamente 9acia la salida de la cl=nica% lan tu7o ra<n&

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Todo era demasiado 8;cil& Estaban Aa ante la puerta% cuando se demostr :ue sus temores estaban bien 8undados& $Abil lan< un a/udo /rito de terror cuando la puerta de la cl=nica se abri ante ellos& H#os cad;7eres estaban all=% con sus rostros de8ormes A sus cuerpos destro<ados% er/uidos como tres monstruos de pesadilla% cerr;ndoles el paso en el umbralI #a jo7en americana se sinti prxima a un estado demencial ante a:uel nue7o 9orror :ue les imped=a el paso& an solt una imprecacin A retrocedi con ella unos pasos como si no supiera :u 9acer& En ese momento% a su lado% la en8ermera abrasada comen< a mo7erse&&& BH0ireI Bc9ill $Abil deliranteB& HEst; resucitandoI B0e lo tem=a Bjade lan muA p;lidoB& #os muertos 7uel7en a la 7ida&&& Es una cadena interminable% un ciclo sin principio ni 8in& Todos los :ue mueren&&& resucitan casi en se/uida& !tros lle7aban a6os A a6os muertos&&& Dios C:u est; pasando a:u=D #a en8ermera% inmutable% con su atro< rostro purp?reo e 9inc9ado% se er/u=a lentamente% diri/indose 9acia ellos% como mo7ida por una 8uer<a superior% con la idea de cerrarles de8initi7amente el paso& #a puerta del depsito% al 8ondo% c9irri&&& A unas pisadas sordas acusaron la proximidad de otros cad;7eres :ue iban a lo/rar en7ol7erles en una red de pesadilla de la :ue les ser=a imposible salir& #os tres cad;7eres de la puerta iniciaron su marc9a 9acia ellos& > un ascensor% a sus espaldas% son apa/adamente% en descenso& Al/uien m;s bajaba&&& A la jo7en pareja estaba de :ue no se trataba tampoco esta 7e< de nin/una i 7a o normal& El cerco alucinante se estaba cerrando&

***
En ese momento crucial para su destino% lan Campbell tu7o su8iciente san/re 8r=a A control de s= mismo para no perder la serenidad A darse por 7encido& $us ojos se cla7aron en la l;mpara del 7est=bulo% :ue col/aba entre su actual posicin A la puerta de salida& 5arec=a col/ar de un slido cable unido a una ar/olla del tec9o& $e pre/unt si resistir=a& 5ero no 9ab=a otra posibilidad& Era la ?nica esperan<a para ellos dos& B$Abil% escuc9e bien Bsusurr sin dejar de retroceder paso a pasoB& CEe esa l;mpara&&&D EoA a intentar saltar 9asta ella& Con usted% naturalmente& B+o resultar;&&& G;/alo usted solo& 5odr; salir&&& B+o& #os dos o nin/uno& Atienda bien& A8rrese a mi cintura& Deje

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libres mis bra<os A piernas& $lo mi cintura A con 8uer<a& Abr;ceme como si 8uera su propia 7ida& #ue/o tome impulso conmi/o& $altar primero a ese mostrador% el de la en8ermera muerta& De all= a la l;mpara& > lue/o&&& :ue Dios nos aAude% CEntendiD B$=& 5ero si la l;mpara cede&&& o no la alcan<a&&& BAl menos lo 9abremos intentado& Es peor as=& Estamos acorralados& +o 9aA otra salida% crame& HAdelante% $AbilI Ella a8err su cintura con 8uer<a& #as puertas del ascensor se estaban abriendo& #a en8ermera lle/aba muA cerca de ellos& #os cad;7eres san/rantes A des8i/urados estaban a slo cinco o seis pasos de alcan<arles&&& an salt con elasticidad 9asta caer en pie sobre el mostrador de recepcin& $in detenerse apenas all=% midi la distancia% A 7ol7i a saltar% lle7ando consi/o a $Abil&&& para extender sus bra<os en el aire A a8errar as= la l;mpara& Al sujetarla not un crujido en el tec9o% pero no 9i<o caso% tom impulso% oscilando como un pndulo% por encima de los cad;7eres 7i7ientes% lle7ando consi/o a la jo7en% A lue/o e8ectu otro salto 8ormidable% por encima de todas las cabe<as de a:uella espantosa le/in de espectros% caAendo justamente ante la puerta de la cl=nica& Abri sta% A sali r;pidamente al exterior% Aa con $Abil sujeta a una de sus manos% si/uindole a la carrera& El aire 8r=o de la noc9e% les a<ot el rostro a/radablemente% mientras cru<aban los jardines% A sal7aban la 7erja con toda rapide<& $e 7ol7ieron un instante% Aa en la calle& Eieron a/rupados en la puerta iluminada los cuerpos A rostros de a:uellas espantosas criaturas% A todo lo 7i7ido les pareci incre=ble A 8ant;stico& V 5ero 9ab=an estado a punto de ser Como ellos% simples muertos 7ueltos a una 7ida extra6a A escalo8riante&&& BC+os creer; al/uien a9oraD Bmusit lan entre dientes% contemplando las calles bien iluminadas de la ciudad% el aire normal A tran:uilo de 4inebra en la noc9e% tan di8erente a la obsesi7a atms8era de 9orror :ue se respiraba en el interior de la Cl=nica Gel7tica& B0e temo :ue no&&& Bjade ellaB& C@u podemos 9acer para con7encerlesD B+o s& ncluso la 8oto/ra8=a del presidente Eau/9n se :ued all= dentro&&& $lo est; nuestra palabra& > no creo :ue 7al/a demasiado& B5ueden 7enir a la cl=nica% comprobarlo por s= mismos&&& Bsu/iri $Abil& B@ui<;& 5ero ellos podr=an 8in/ir% siempre :ue desapareciesen los mutilados en el accidente% decir :ue su8rieron :uemaduras a causa de cual:uier siniestro&&& Blan% Custed les 9a o=do 9ablar a al/uno de ellosD Bpre/unt $Abil de pronto&

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BCGablarD BCampbell mostrse perplejoB& +o% es cierto& +o pronunciaron palabra& Tal 7e< sea lo ?nico :ue no recuperen al resucitar&&& +o pronunciaron el menor sonido& @ui<; eso nos sir7a&&& Eamos% 9aA :ue ir la polic=a&&& BEspere Ble pidi $Abil% re8lexionandoB& Ten/o una idea&&& BC@u ideaD Esto debe ser denunciado cuanto antes&&& BEscuc9e% CampbellM Ao soA secretaria de la Dele/acin cient=8ica norteamericana en la Con7encin nternacional de la Ciencia& Creo :ue lo sucedido deber=an saberlo antes mis je8es& El pro8esor +eil Karren% especialmente& El es un bilo/o eminente A puede aAudarnos muc9o& Adem;s% :ui<; nos d al/una idea para re8or<ar la credibilidad de nuestra 9istoria& B$i cree :ue ello puede ser ?til&&& adelante& 5ero no puedo ir por a9= en pijama A descal<o% se6orita DraJe&&& B+o se preocupe% cual:uier problema a9ora carece de importancia al lado de lo :ue 9emos 7i7ido a9= dentro& Como usted dijo% est; ocurriendo al/o :ue altera el e:uilibrio de lo ra<onable A lo l/ico& +adie mejor :ue un cient=8ico para saberlo en primer lu/ar& #ue/o% :ue la polic=a resuel7a& B*ien& Eamos all;& A9ora es usted :uien manda& B+o di/a tonter=as& $omos dos personas unidas al mismo apuro& De no ser por usted a9ora estar=amos a9= dentro&&&% con7ertidos en una de esas 9orribles RcosasS& Creo :ue 7ale la pena :ue si/amos luc9ando unidos% 9asta alejar este peli/ro& C+o se 9a pre/untado toda7=a por :u 9a tenido :ue ocurrir todo eso precisamente en la Cl=nica Gel7ticaD B$ lo :ue :uiere decir Basinti Campbell% sombr=oB& #o 9e pensado Aa anteriormente& 3sted A Ao somos dos personas :ue tenemos al/o en com?n: ambos 7imos con 7ida a seres :ue no podan estar i os& Es como si algo o alguien 9ubiera resuelto :uitamos de el medio para :ue nadie supiera por nosotros lo :ue sucede&&& BExacto& Eso mismo es lo :ue Ao 9e pensado B9i<o un adem;n a un taxi :ue pasaba cerca de ellos% A el coc9e de al:uiler se detu7oB& 5or eso me temo :ue tendremos :ue luc9ar desesperadamente por sobre7i7ir&&& A por ser cre=dos& Dio una direccin al taxista% :ue mir con asombro a lan Campbell% al 7erle en pijama pero% sin decir nada% obedeci% diri/indose al lu/ar :ue acababa de indicarle $Abil&

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#os tres cient=8icos 9abitaban en el mismo 9otel donde $Abil escuc9ara por primera 7e< el nombre de lan Campbell% corresponsal de la A/encia Al8a de +oticias% de 4ran *reta6a&

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Cuando lle/aron al establecimiento de @uai des *er/ues% todo aparec=a all= tran:uilo A normal% como si nada inslito sucediera en al/una parte de la ciudad sui<a& Ellos sab=an :ue no era as=% pero por un momento% sintieron la ilusin de :ue todo 9ubiera podido ser 8ruto de su ima/inacin% un delirio imposible& 3na sola mirada mutua% un intercambio de sus ojos preocupados% bast para recordarles :ue% des/raciadamente% no era as=& Estaba ocurriendo al/o& Al/o siniestro A espantoso :ue nadie ima/inaba% A :ue posiblemente slo ellos conoc=an por el momento& Al/o :ue pod=a con7ertirse en un 9orror sin l=mites& 5asaron ante el personal de ser7icio nocturno en el 9otel& Al/unas personas le=an o tomaban una copa en la sala inmediata al 7est=bulo& !tras% sal=an del saln de TE% donde estaba terminando la proAeccin de la pel=cula de a:uella 7elada& Todo incre=blemente normal A cotidiano& Como si nada sucediese& Como si nada 9ubiera ocurrido nunca :ue pudiese alterar el ritmo de la 7ida de cada d=a% ni all= ni en parte al/una& BDios m=o% Campbell% ima/inar :ue nadie sospec9a nada&&& Bsusurr ella% tras reco/er su lla7e de la conserjer=a% A pulsar el botn del ascensor B& A:u= todo parece tan 8ant;stico% tan incre=ble% cuando se piense en ello&&& B5ero existe& Es real% se6orita DraJe Bsuspir l% mirando pensati7o en tornoB& Ambos sabemos :ue no 9emos so6ado& @ue todo ocurri& B$=% eso es cierto% por absurdo :ue pare<ca& B$i a nosotros mismos nos parece inaceptable% C:u pensar;n los dem;s de nuestra 9istoriaD Bcontempl la cabina iluminada cuAa puerta se abr=a sua7emente ante ellos A mene la cabe<a% sombr=oB& +o s si debemos molestar a sus je8es con todo esto&&& BTenemos :ue 9acerlo Bella pas al interior del ascensorB& Eamos& #a si/ui de mala /ana& Ella puls el botn del :uinto piso& El ascensor se puso en marc9a& Tras un corto silencio% lan coment: BCCree :ue 7an a darnos el menor crditoD BEllos son 8r=os A desapasionados& $on cient=8icos% despus de todo& Escuc9ar;n A primero pensar;n :ue nos 9emos 7uelto locos& Cuando 7ean :ue no es as=% empe<ar;n a tratar de 7er una explicacin l/ica en todo ello& Especialmente% el doctor Karren& El tiene :ue pensar al/o& BEs un bilo/o& Estudia la 7ida 9umana% no la muerte& > lo :ue est; ocurriendo% sea lo :ue sea% sucede despus de la muerte& BAun as=% puede :ue al/o se le ocurra& El sabe :ue Ao no soA una mujer ima/inati7a ni dada a 9isterismos& an no coment nada& El ascensor lle/ a su destino& #a puerta autom;tica se desli< en silencio& $alieron al corredor& Ella se6al unas puertas del 8ondo& BEs a9= Bdijo)B& Espero :ue no estn dormidos toda7=a&&&

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$e detu7o ante una de las puertas% con lan a su lado& #lam con los nudillos A espero paciente& +adie respondi& Ella enarc las cejas& B$e/uro :ue est;n durmiendo Bse :uej insistiendo en su llamada& #a puerta continu cerrada& $Abil pas a la puerta inmediata& B$i el pro8esor Karren est; dormido% probamos con el pro8esor 0addox& $e ocupa de estudiar la conducta animal A todo eso% relacion;ndola al ser 9umano% A anali<a la a/resi7idad del 9ombre ante determinados impulsos emocionales& 4olpe con los nudillos en la puerta inmediata& Tampoco respondi nadie de momento& 5ero% aparte de eso% la puerta de madera cedi le7emente% entreabrindose& Ambos se miraron& 3na repentina in:uietud asalt a $Abil& > estu7o se/ura de :ue al/o parecido suced=a con l& BEs raro BcomentB& $e le ol7id cerrar la puerta&&& Trat de empujarla% pero lan Campbell se le adelant con rapide<% ponindose por delante A empu6ando el tirador de la puerta& BDeje Bpidi secoB& >o lo 9ar% se6orita DraJe& > con sua7idad% pero con 8irme<a a la 7e<% apart le7emente a la jo7en% A empuj decidido la puerta% asomando a la 9abitacin del pro8esor 0addox% :uien inexplicablemente 9ab=a dejado abierta la puerta A encendida la lu< de su mesilla& Ello le permiti al periodista in/ls ad7ertir la presencia del 9ombre tendido en el lec9o& A7an< 9acia l% se/uido por $Abil& +o necesitaron acercarse demasiado para descubrir el aspecto del supuesto durmiente& $Abil lan< un /rito ronco A perdi el color& BHDios m=oI B/imiB& H$e repite todo i/ualI H5ro8esor 0addoxI H5ro8esorI El no respondi& +o se mo7i& +o 9ubiera podido 9acerlo& Estaba muerto& $u rostro% sus manos% eran una 7i7a ampolla% una serie de lla/as 9orribles A 7iol;ceas% resultado de espantosas :uemaduras :ue incluso 9ab=an con7ertido sus ojos en dos /lobos enrojecidos A saltones& BEst; muerto Bdijo secamente lanB& Como la /ente de la cl=nica&&& Tambin esa clase de muerte 9a lle/ado a:u=& #o de abajo% la normalidad :ue se respira all=% era en/a6oso&&& 3n cercano jadeo% unos estertores roncos% despertaron su alarma A curiosidad& 4iraron la cabe<a% dejando de contemplar el cad;7er des8i/urado del pro8esor Alex 0addox% el etlo/o americano& #a puerta de comunicacin con otra 9abitacin% aparec=a entornada& De all= 7en=an los /emidos dolientes& Con rapide<% tomando de una mano a $Abil% lan a7an< 9asta la estancia 7ecina& All= tambin estaba encendida la lu<& En el lec9o% un 9ombre se a/itaba% con7ulso% tratando de 9acer al/o% :ui<; de incorporarse& $lo lle7aba el pantaln de pijama A su rostro% manos A pec9o aparec=an

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i/ualmente cubiertos de lla/as% ampollas A :uemaduras amplias A pro8undas& BH5ro8esor KarrenI B/rit $Abil% corriendo 9acia lB& H3stedI C@u 9a ocurrido a:u=D El monstruoso A desdic9ado pro8esor% se 7ol7i 9acia ellos% a/it;ndose en la cama espasmdicamente% sin duda por un dolor insoportable& $u 7o< son ronca cuando unos ojos inAectados en san/re se 8ijaron en ellos& B 0e&&& duele&&& Es&&& 9orrible&&& BC@uin lo 9i<oD Bpre/unt anB& C@uin entr a:u=% pro8esor% A le toc a ustedD B2ue uno de&&& ellos&&& EstoA se/uro&&& +o entiendo lo :ue ocurre&&&% pero era uno&&&% uno de ellos&&& BC!llosD C> :uines son ellos% exactamenteD Btrat de saber $Abil% arrodill;ndose junto al pro8esor con pattica expresinB& Tiene :ue dec=rmelo% pro8esor Karren& $oA Ao% su secretaria% $Abil DraJe&&& 3sted sabe al/o :ue nosotros i/noramos&&& A Ao s al/o :ue usted posiblemente i/nore&&& @uise 9ablarle antes de ello&&&% pero no ima/in :ue pudiera lle/ar a ocurrir todo esto&&& B#lamar a un mdico con ur/encia Bdijo lan acerc;ndose al tel8ono% mientras ella intentaba saber al/o a tra7s del pro8esor Karren& B$er;&&& in?til&&& Bjade el pro8esorB& Estas :uemaduras&&& son la muerte& $e me 7a la 7ida&&& Al/o&&& 9a cambiado los planes&&& A mis proAectos se 9an 7uelto contra m=& Era&&&% era al/o /rande% re7olucionario&&& A 8all& $upe :ue 9ab=a 8allado&&& desde :ue desapareci el 7a/n&&& BCEl 7a/nD Blos ojos de $Abil brillaronB& C@u :uiere decir con eso% pro8esorD C$e re8iere al 7a/n de material cient=8ico :ue desapareci del apartadero 8erro7iarioD B$=&&& $=&&& 0e re8iero a eso&&& Bmusit el 9eridoB& Ese maldito&&& 7a/n&&& B5or el amor de Dios% pro8esor% C:u conten=a% para :ue usted di/a esoD C@u 9ab=a en ese 7a/nD #os ojos estremecedores del pro8esor se 8ijaron en ella& $u boca modul una palabra :ue% en otro momento% 9ubiera resultado sin sentido para ellos% pero :ue a9ora% en estas circunstancias% ten=a un resultado escalo8riante A atro<: BCad eres&&& BC@uD Bjade $Abil demudada& B$=&&& Cad;7eres&&& Conse/u=&&& al/o imposible 9asta 9oA&&& #a *iolo/=a&&& aplicada a la prolon/acin de la 7ida 9umana&&& m;s all; de los l=mites de la misma muerte&&& >o mismo&&& ele/=&&& los cad;7eres&&& :ue traslad a 4inebra para m=&&& experiencia re7eladora&&& > a9ora&&& todo&&&% todo&&& est; perdido& Ellos&&&% ellos se 9an rebelado% ellos est;n por a9=&&&% sin control&&& B#os muertos&&& #os muertos :ue 7i7en&&& Bsusurr ella% estremecida

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B& 5ro8esor% Ao 7i a $lim @uarrell por las calles&&& Este 9ombre 7io al presidente Eau/9n&&& C3sted&&&% usted los eli/i para&&& sus 9orribles experimentosD B$=&&& A ellos&&& A otros m;s&&&% como el terrorista Gan #ubecJ% como el dictador Fanos PreJen&&& A otros muc9os&&& Todos ellos ele/idos por su maldad&&& o por su personalidad ne/ati7a&&& >o pretend=a demostrar&&& :ue de7ol7iendo la 7ida a ciertas personas&&& pod=a pro/ramar biol/icamente una nue7a existencia di8erente&&& A mejor&&& +o s :u pudo ocurrir&&& para :ue esto&&& se derrumbase de tal modo&&& A las cosas se con7irtieran en este maldito 9orror&&& 5or 8a7or% se6orita DraJe% creo :ue el pro8esor 0addox&&& necesitar; m;s aAuda :ue Ao&&& B$e e:ui7oca% pro8esor Karren Bne/ ella despacioB& +adie puede 9acer Aa nada por l& Est; muerto&&& BDios m=o&&& Bse a/it el cuerpo 9orriblemente abrasado en el lec9o B& Dios m=o% :u espantoso desastre&&& BEl mdico subir; en se/uida Bdijo an% col/ando el tel8onoB& El del 9otel% naturalmente& 0e pre/unto Ao :u explicacin podremos darle de todo esto&&& De modo :ue era un experimento cient=8ico&&& CCmo pod=a dotar de nue7a 7ida a simples cad;7eres enterrados tiempo atr;s% pro8esorD BEsos cad;7eres&&& los recuper tambin a6os atr;s% apenas enterrados& #os tu7e conser7ados cuidadosamente% sin destruir sus clulas cerebrales% reacti7ando la circulacin san/u=nea con un plasma especial&&& A actuando sobre sus c=rculos mentales% para alterar su conducta& El pro8esor 0addox me aAud a ello&&& A tambin el pro8esor Talbot con sus 9alla</os electrnicos% aplicados a los cerebros reacti7ados& Era obra de nosotros tres% en estrec9a colaboracin&&&% A todo se 9a 9undido Aa& BHEl pro8esor TalbotI Bexclam $Abil% an/ustiada% mirando a lanB& Cielos% tal 7e< est muerto tambin&&& B r a 7erlo& +o se mue7a de a:u= Bsilabe CampbellB& > recuerde :ue el propio Karren es a9ora un enemi/o en potencia&&& en cuanto resucite& Abandon la estancia con rapide<& Karren miraba con 9orrori<ado patetismo a su secretaria& B"esucitar&&& C"esucitar el pro8esor KarrenD BjadeB& C@u si/ni8ica esoD BE7identemente% al/o :ue usted no pro/ram con su /ran experimento& #os :ue mueren con :uemaduras como las suAas&&& o los :ue mueren en accidente% de pronto resucitan% con7ertidos en al/o parecido a monstruos "ombies% cuAo a8;n era destruir% ani:uilar a los :ue est;n realmente 7i7os& B5ero&&& eso no entraba en nuestros proAectos&&& +o tiene sentido&&& B+o lo tiene& 5ero est; ocurriendo& BCielos% C:u es lo :ue sucede realmenteD C@u es lo :ue est; alterando todo 9asta ese punto% se6orita DraJeD

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B@uisiera poderle responder% pro8esor Karren Bmusit ella con amar/uraB& 5ero muc9o me temo :ue no est capacitada para ello&&& Al/o con lo :ue ni si:uiera usted ni sus cole/as contaron% se 9a me<clado en todo esto% para alterar sus planes a su propio /usto&&& Al/o o al/uien :ue ni si:uiera sabemos si es 9umano&&& BDios m=o% es espantoso&&& Espantoso&&& Bjade amar/amente el 9erido& B5ero a?n no nos 9a dic9o ni si:uiera :uin le atac% :uin le caus esas :uemaduras% pro8esor&&& Ble record ella% pensati7a& B2ue&&& uno de ellos% maldito&&& 5recisamente&&& Gan #ubecJ% el terrorista ajusticiado 9ace die< a6os&&& Ten=a :ue 9aber sido un 9ombre 9onesto A pac=8ico% de 9aber resultado mi experimento&&&% A a9ora&&&% a9ora es&&&% es un&&& B$ lo :ue es Basinti ella% con /esto sombr=oB& Ge 7isto lo su8iciente en esa 9orrible noc9e% pro8esor% para saber lo :ue sucede&&& En ese momento re/res lan Campbell de la estancia donde se alojaba el pro8esor Elmer Talbot% el /enio de la Ciberntica& $Abil le mir an/ustiada& an ne/ con la cabe<a& B+o est;& Ga desaparecido& Tiene la lla7e puesta por dentro% pero l se marc9& +o podemos saber si 7i7o&&& o muerto& BCielos&&& Bmusit $Abil% entornando los ojos)B& C@u podemos 9acer a9oraD B+o lo s& $i el pro8esor Karren relata lo :ue nos 9a dic9o a nosotros% tal 7e< nos crean al 8in& Ese mdico a?n no sube&&& A temo por su 7ida B murmur en 7o< baja% se6alando al cient=8icoB& Est; muA mal& $on :uemaduras del m;ximo /rado&&& #e 9an a8ectado los pulmones% los tejidos 7itales% estoA se/uro&&& BCCree :ue 7a a morirD BEstoA con7encido de ello& > no tardando muc9o Bmir preocupado a la c;mara 7ecinaB& > 0addox a9= dentro% sin 7ida&&& Es cuestin de minutos o de 9oras% se/?n el caso&&&% :ue se con7ierta en uno de RellosS% usted lo sabe& En ese momento /olpearon en la puerta sua7emente& 3na 7o< llam: B$oA el doctor Gert<o/ del 9otel& CEs a:u= el caso de ur/enciaD ";pido% lan 8ue a la puerta A la abri% aun:ue en /uardia por si sur/=a una sorpresa desa/radable& $e encontr ante un 9ombre alto% del/ado A canoso% de aspecto pulcro% con un malet=n ne/ro en su mano& B$=% doctor BdijoB& Adelante& Creo :ue es muA /ra7e& BCielos&&& Bel mdico se estremeci al 7er a KarrenB& C@u le pas a este 9ombreD Est; materialmente abrasado&&& A no 7eo 8ue/o por a:u=& B$er=a lar/o de contar% doctor& 3sted trate de asistirle lo mejor posible& A9= al lado 9aA otro 9ombre% el pro8esor 0addox&&&% muerto por :uemaduras&

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BTodo esto es muA extra6o% se6ores Bdijo el mdico% recelosoB& Gabr; :ue a7isar a la polic=a tambin&&& BEs lo :ue 7amos a 9acer inmediatamente Basinti lan Campbell% Aendo al tel8onoB& > Dios :uiera :ue ellos lo entiendan mejor :ue nosotros% doctor& Descol/ A comen< a llamar a la centralilla& El mdico le mir pensati7o& B3sted tambin tiene :uemaduras% se6or BdijoB& $us manos% su rostro&&& C5uede decirme de una 7e< por todas :u extra6o 8enmeno 9a producido a:u= todo estoD B>a le dije :ue es una lar/a 9istoria&&& Bpidi a9ora a la tele8onista del 9otelB: 5or 8a7or% pn/ame inmediatamente con la polic=a& Es muA importante% s=& Esper% mientras el mdico se inclinaba sobre el 9erido de la cama para atenderle& $us /ru6idos re7elaron :ue no le /ustaba en absoluto el aspecto de su paciente& 5ero trat de aAudarle por todos los medios a su alcance% si bien a7is con ener/=a a Campbell: B5or 8a7or% llame tambin a una ambulancia& GaA :ue trasladarle a un 9ospital& A:u= no podemos 9acer /ran cosa& Asinti lan mordindose el labio in8erior& $ab=a :ue si a:uellas :uemaduras no terminaban con el cient=8ico% otro de los Rmuertos 7i7osS lo 9ar=a% como a9ora 9ab=an intentado% tras des9acerse de 0addox& #a suerte de Talbot% por contra% se/u=a siendo una inc/nita& B$e6orita% adem;s de a7isar a la polic=a% solicite una ambulancia de 8orma ur/ent=sima Ble dijo a la tele8onistaB& @ue 7en/a a9ora mismo a este 9otel& Esper& Al 8in son una 7o< al otro extremo del 9ilo: BComisar=a de polic=a de 4inebra& C@uin llamaD B an Campbell% periodista in/ls de la A/encia de +oticias Al8a% de #ondres% corresponsal en 4inebra Bdijo escueto el jo7enB& #lamo desde el 9otel Des *er/ues& Es muA importante& Tienen :ue 7enir& 3n 9ombre est; muerto% otro 9a desaparecido A un tercero est; /ra7=simo& @uemaduras de m;ximo /rado% de ori/en desconocido& 5uedo re7elarles al/o al respecto% aun:ue no s si me creer;n& Es importante :ue 9allen con 7ida al pro8esor Karren% de la Dele/acin Cient=8ica +orteamericana para :ue con8irme mis declaraciones& > eso parece ser cosa de minutos& *ien% a:u= les esperar& Col/ con un suspiro& 0ir al mdico& #ue/o a $Abil& B3n tal comisario #educ 7a a 7enir inmediatamente BdijoB& $i/a% doctor% se lo rue/o& Es muA importante :ue conser7e la 7ida del pro8esor Karren lo m;s posible&&& El en8ermo lan< un lar/o /emido ronco& El mdico se incorpor% :uit;ndose un moderno estetoscopio de los o=dos& #o meti en su malet=n

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con /esto triste A airado& B#o siento BdijoB& >a no puedo 9acer nada por l& an se :ued sobreco/ido& $Abil dej escapar una :ueja dolorida& Ambos miraron al cuerpo semidesnudo tendido en el lec9o& Estaba inm7il& +o respiraba& B0uerto&&& Bsusurr an Campbell& B0uerto% s= Basinti el mdicoB& Era imposible prolon/arle m;s la 7ida& >a le dije :ue estaba destro<ado& +o me explico :u pudo producir eso&&& CTal 7e< al/?n experimento cient=8ico% se6orD B$=% en cierto modo% 8ue eso Badmiti an con una amar/a sonrisa :ue apenas si era una muecaB& A9ora tenemos dos muertos& > nadie :ue con8irme nuestras palabras&&& #a epidemia se extiende% es ob7io& BCEpidemiaD Barru/ el ce6o el mdicoB& Esto no es nin/una epidemia& Ese 9ombre no estaba en8ermo% sino abrasado& B>o me entiendo% doctor Bmurmur tristemente Campbell& Cru< su mirada con la de $Abil% A su pre/unta 8ue tensaB: C@u 9acemos a9oraD B+o lo s& $e/uir a:u= es peli/roso&&& B0uA peli/roso Basinti l& BC5eli/rosoD Brepiti el mdico% perplejoB& CA :u se re8ieren ustedesD Ese 9ombre est; muerto A dice usted :ue tambin el otro& #os muertos no 9acen da6o a nadie% se6or& B#as cosas no son a9ora como 9an sido siempre% se lo ase/uro B replic duramente an encajando sus mand=bulasB& $er; mejor permanecer 7i/ilantes 8uera de estas 9abitaciones% doctor& Es un buen consejo% crame& BEst; bien% pero pienso solicitar de la polic=a :ue pon/a esto en claro Bmir al jo7en in/ls% receloso% A pre/untB: C@u 9abitacin ocupa usted en este 9otelD an comprendi el moti7o de la pre/unta& $e/u=a en pijama A descal<o% desde :ue 9uAera de la cl=nica& $e e7adi de una respuesta concreta% para no despertar m;s sospec9as en el mdico& BEn este mismo piso% doctor& +o tiene nada :ue temer de m=% sino de otra clase de seres muA distintos% crame& $er; mejor :ue sal/amos de a:u=& BEaAamos a mi 9abitacin Bsu/iri $AbilB& Es al 8inal del corredor& Estaremos se/uros all=% lejos de&&&% de los dos cad;7eres& B+o les entiendo Bel mdico se enco/i de 9ombros% ce6udoB& >o 7oA abajo% a in8ormar de todo esto a la /erencia& BGa/a lo :ue /uste% doctor& Cual:uier cosa% menos :uedarse con esos dos cad;7eres cerca de usted% crame BA apenas 9ubieron salido% an se cuid de cerrar con lla7e% desde 8uera% las 9abitaciones comunicantes entre s= de los tres cad;7eres americanos& $alieron% alej;ndose por el corredor& En la calle% ulul una ambulancia por un lado A la sirena del coc9e)patrulla por otro& El mdico entr di/namente en un ascensor% A descendi% tras diri/ir una mirada alti7a A 8r=a a los dos j7enes% de cuAo comportamiento% e7identemente% ten=a sospec9as

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bien claras& 3na 7e< solos de nue7o% ambos se miraron con desaliento& Era como 7ol7er al principio% a la pesadilla de la Cl=nica Gel7tica& El 9orror se extend=a como una manc9a de aceite& > ni si:uiera sab=an dnde iban a terminar& BEstoA asustado% se6orita DraJe Bjade el jo7en periodista& B5or 8a7or% no 7uel7as a llamarme as=% Campbell& 0i nombre es $Abil& > creo :ue somos ami/os% CnoD B#os mejores del mundo Bri sordamente l% asintiendoB& $=% $Abil% creo :ue estamos m;s unidos :ue nadie en estos momentos& $lo nosotros sabemos lo :ue sucede% slo nosotros nos sentimos perse/uidos% acosados& > posiblemente% a9ora :ue el pro8esor Karren 9a muerto% no nos creer; nadie& B#o estoA temiendo% s=& #a 7erdad es :ue tambin Ao me siento 9orrori<ada% an& B$lo nos :ueda una esperan<a: locali<ar al pro8esor Talbot& BC> si est; muerto&&& A camina por a9= como otro <ombie de sosD B /imi ella& BEntonces% adis esperan<as& Gasta :ue no 7ean lo :ue ocurre con sus propios ojos% ni ese mdico% ni el comisario #educ% ni persona al/una en esta ciudad o en cual:uier otra se creer; una sola palabra de nuestra 9istoria% sa es la cruda realidad& BCCree :ue los muertos escapar;n de a9=D B+o lo s& Depende de la 8uer<a 8=sica :ue posean para derribar puertas cerradas con doble 7uelta de lla7e Bsuspir lB& Gasta a9ora sabemos :ue abrasan a los dem;s con un solo contacto& >o lo s mejor :ue nadie de cuantos podemos contarlo& Tal 7e< esa 8uer<a% ener/=a o lo :ue sea% pueda abatir cual:uier obst;culo% lo i/noro& >o estoA dispuesto a creerlo todo% 7iniendo de esas malditas criaturas a8ectadas por&&&% por lo :ue $ea& BDios m=o% A pensar :ue todo eso empe< por:ue ellos pensaban 9acer al/o bene8icioso para la Ciencia A la Gumanidad&&& BAs= ocurren a 7eces las cosas& +o creo :ue 8uese su culpa ni la de nadie& Al/o se cru< en su camino% alter los planes&&& A a9ora tenemos :ue en8rentarnos a al/o totalmente distinto A terrible& Al/o :ue no se puede controlar ni 7encer& Al/o :ue ni si:uiera entendemos% pero :ue 9a de tener una ra<n% una causa% un moti7o% el :ue sea&&& En ese momento% el tel8ono sobresalt a ambos% justo cuando entraban en la 9abitacin de $Abil& $e miraron sorprendidos desde la puerta& Ella a7an< A descol/& B$Abil DraJe BdijoB& C@uin esD BH$e6orita DraJe% Dios sea loadoI HAl 8in la encuentro&&&I Bmurmur una 7o< ronca% al otro lado del 9ilo tele8nico&

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BH5ro8esor TalbotI Bella reconoci la 7o< inmediatamente e 9i<o un /esto 8rentico a su acompa6anteB& CDnde est; a9oraD H#e estamos buscando como locos un ami/o A AoI B+o&&&% no debo decirle nada& $er=a peli/roso para mi 7ida& Est; ocurriendo al/o espantoso& 3sted no podr=a entenderlo% pero&&& BDes/raciadamente% creo :ue lo entiendo mejor de lo :ue ima/ina% pro8esor& $ a lo :ue se re8iere& B+o es posible& B>a lo creo :ue lo es& $us cole/as est;n muertos& #os dos&&& BHDios m=oI Karren A 0addox&&& 5obres ami/os m=os&&& B3sted escap& C5or :uD BEi a un ser alucinante& Een=a a por nosotros% lo supe en se/uida& Desde :ue se e7apor ese maldito 7a/n del pro8esor Karren% sab=a lo :ue pod=a suceder&&& BEst; en lo cierto& GaA al/o peor: los muertos resucitan% CentiendeD BC@uiere decir :ue&&&% :ue ellos&&&% los abrasados&&&% 7uel7en a la 7ida lue/oD Bjade la 7o< del cient=8ico& BEso es& 5ero Aa no parecen ser ellos mismos& $on como "ombies o robots 9umanos :ue slo buscan destruir% ani:uilar& 5arece mo7erles al/o inexorable% una 8uer<a /i/antesca% superior a ellos&&& BCielos% 7eo :ue sabe muc9o m;s de cuanto ima/inaba% se6orita DraJe&&& $=% existe esa 8uer<a A&&&% A s#lo yo s cu;l es&&& BC@uD Babri muc9o sus ojos la jo7en secretariaB& C@u usted sabe lo :ue mue7e todo ese 9orror% pro8esor TalbootD BDes/raciadamente% as= es& #o s& $ ello%%% esa cosa&&& sabe tal 7e< a9ora mismo :ue Ao&&&% :ue Ao s dnde est; el maldito cerebro :ue mue7e todo esto&&& B3n cerebro&&& &na cosa&&& B$Abil sent=a el 8r=o del terror a lo desconocido a8errado a su cora<n como una <arpa 9eladaB& Dios m=o% Ca :u se re8iere% pro8esorD Tiene :ue re7elarnos eso& Estamos esperando a la polic=a% tenemos :ue persuadirles a todos de lo :ue est; sucediendo& 3n periodista in/ls% ami/o m=o% est; aAud;ndome en todo esto& El tambin 8ue 7=ctima de esos monstruos&&& H5ro8esor% d=/ame lo :ue sucede exactamenteI B+o puedo& +o debo 9ablar% nos 7eremos pronto se6orita DraJe& Como le dije antes% no puedo re7elarle nada& 0e encontrar=an& Esa mente diablica :ue controla todo esto&&& puede locali<arme% tal 7e< incluso me este escuc9ando a9ora sin Ao saberlo& Gasta pronto& 0e pondr en contacto con usted en cuanto pueda% se lo ase/uro& B5ro8esor Talbot% por 8a7orW Clic% $on el /olpe al otro extremo del 9ilo& El eminente ciberntico 9ab=a col/ado sin esperar a m;s& A $Abil slo le :uedaba el recuerdo de su 7o< aterrori<ada% de sus palabras in:uietantes& C@u era lo :ue sab=a exactamente el sabio% :u 9ab=a descubierto% en relacin con el misterioso

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poder :ue manejaba todo a:uelloD Al< la cabe<a 9acia su compa6ero& an la contemplaba con expresin preocupada& Ella le re8iri en pocas palabras lo :ue acababa d comunicarle el pro8esor& El jo7en periodista mene la cabe<a% abatido& BDe modo :ue 9a lle/ado a al/o&&& BcomentB& > no sabemos :u puede ser&&& B5arec=a muA asustado& B5rueba e7idente de :ue nos en8rentamos con al/o espantoso& Aun:ue eso% en cierto modo% Aa lo sab=amos nosotros&&& B9i<o una pausa& Escuc9 ruidos en el exterior A 8ue cauteloso 9acia la puertaB& 5arece :ue sube /ente& > no lo 9ace con demasiado si/ilo& Debe ser la polic=a& BCEaldr; la pena 9ablar con ellosD Bdud la jo7en& BTenemos :ue 9acerlo% pase lo :ue pase& Esto se 7a Aa de nuestras manos% $Abil& +o podemos callar A se/uir 9uAendo en solitario% perse/uidos por todos esos monstruos& Eamos all;& $alieron de la 9abitacin& En e8ecto% en el corredor 9ab=a a/entes de la polic=a sui<a% en8ermeros% unas camillas A empleados del 9otel& Entre ellos% el propio doctor Gert<o/% el mdico del 9otel& Al 7ol7erse ste 9acia ellos% toc el bra<o a un 9ombre 7estido de paisano% con la 8i/ura li/eramente encor7ada% andares pausados% rostro astuto A cabellos canosos% descuidados& 2umaba una pipa /astada A lle7aba las manos en los bolsillos& B$on esos dos j7enes% comisario B9abl& El aludido se 7ol7i% contemplando a la jo7en pareja con j ojos in:uisiti7os& Cambi de lado la pipa en sus del/ados labios A salud con una inclinacin de cabe<a& B@uisiera 9ablar con ustedes dos Bdijo% apaciblemente& B$=% lo supon/o Basinti anB& +osotros tambin :ueremos decirles al/o% se6or& Een/an% se lo rue/o& #os cad;7eres est;n all=&&&% si es :ue toda7=a no se 9an puesto en pie por sus propios medios& El comisario enarc las cejas% sin decir nada% A si/ui con expresin pensati7a a ambos j7enes% escoltado por los polic=as A por el mdico del 9otel% as= como por los camilleros de la ambulancia&

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#os cad;7eres de los pro8esores Karren A 0addox se/u=an all=% tal como los dejaran& +in/uno mostraba se6ales de 7ol7er a la 7ida en 8orma al/una% A su :uietud A aparente normalidad in:uietaron a an Campbell& Gubiese pre8erido :ue la polic=a 7iera con sus propios ojos el 8enmeno de su trans8ormacin en cad;7eres 7i7ientes% aun:ue i/noraba si sus armas 9ubiesen ser7ido de al/o para detener a los resucitados&

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De ese modo% las cosas iban a resultar muc9o m;s di8=ciles de exponer a la polic=a& > muc9o m;s problem;tico :ue les diesen el menor crdito& 0ientras los en8ermeros tend=an los cuerpos abrasados en las camillas% cubrindolos con las s;banas antes de desaparecer con ellos camino de la ambulancia% el comisario de la polic=a de 4inebra se sent en el bra<o de un butacn% esperando las explicaciones de an A de $Abil& 2ue el jo7en el encar/ado de comen<ar su relato% con su encuentro en plena calle con el di8unto presidente Eau/9n% .8 .9sus :uemaduras al tocarle% A los posteriores sucesos en la Cl=nica Gel7tica% en compa6=a de $Abil DraJe& A medida :ue a7an<aba el relato% la expresin del doctor Gert<o/ A del comisario #educ iba 9acindose m;s A m;s perpleja% a la 7e< :ue% ine7itablemente% bastante m;s escptica e incrdula& #o cierto es :ue nin/uno de ellos parec=a creer una sola palabra de tan 8ant;stico relato& > en dos o tres ocasiones% ambos 9ombres cambiaron una mirada si/ni8icati7a entre s=% aun:ue no 9icieran el menor comentario& Termin an su relato con la llamada an/ustiosa del pro8esor Talbot% el ciberntico desaparecido% :ue $Abil re8iri con todo detalle& Al trmino de toda la 9istoria% un pro8undo silencio rein en la estancia& El doctor Gert<o/ miraba al exterior a tra7s del 7entanal del cuarto del 9otel :ue ocupara 9asta morir el doctor Karren& El comisario se ir/ui% dando unos paseos en silencio por la sala& 2inalmente% se detu7o% cla7 en ellos su mirada 8r=a A pensati7a% A pre/unt escuetamente% con 7o< reposada A nada brusca: BC3stedes esperan :ue Ao crea nada de esoD B+o B8ue la respuesta de an& BCEntonces&&&D BTen=amos :ue contarle la pura 7erdad% por incre=ble :ue pare<ca& > lo 9emos 9ec9o% comisario& A sabiendas de :ue nadie puede creer ni una palabra& BAl menos% en eso s= es sincero& B> en lo dem;s% comisario% cralo o no& B>a Bpase de nue7o% callado A pensati7o& El doctor Gert<o/ estall% casi airadamente: BCEs :ue 7a a dudar% comisarioD B/ru6B& C5uede usted ni si:uiera admitir remotamente una sarta de tonter=as as=D BDoctor Gert<o/% Cpor :u piensa usted :ue ellos mientenD Ble pre/unt con toda calma el comisario #educ% al<ando los ojos 9acia l de un modo inesperado& B*ueno% por:ue&&& Bel mdico del 9otel pesta6e A tu7o di8icultades en encontrar palabras adecuadas para responderB& 5or:ue una cosa as= no puede ocurrir% sencillamente& Carece de toda l/ica&

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BEn eso estamos de acuerdo& 5ero Cpor :u mentir% por :u in7entarse un delirio semejante% doctorD B+o puedo saberlo% comisario& #o cierto es :ue mienten& #as ra<ones% las i/noro& El es un periodista% creo& *uscar; sensacionalismo% publicidad A todo eso&&& BC> ellaD Bindic el polic=aB& #a se6orita DraJe es secretaria de cient=8icos serios e importantes de Estados 3nidos% dos de los cuales est;n muertos A un tercero desaparecido& Eso no encaja en un a8;n de publicidad& BTal 7e< sus je8es reali<aron en realidad un experimento :ue les caus la muerte A ella pretende aAudarles para e7itar responsabilidades sobre su pa=s% o cosa parecida Bar/ument el mdicoB& #o cierto es :ue usted% comisario% es :uien debe exponer teor=as% no Ao& 5ersonalmente% me limito a no creer una sola palabra de esa 9istoria& B*ien& $abemos :ue desapareci un 7a/n de material cient=8ico del apartadero 8erro7iario de 4inebra% propiedad de los pro8esores Karren% 0addox A Talbot& Eso me consta% por:ue 9aA una denuncia sobre ello& BEs el 7a/n de :ue nos 9abl Karren antes de morir Bmusit ella B& Al parecer conten=a cad;7eres tratados con un procedimiento bio) electrnico% capa< de dotarles de una nue7a existencia di8erente a la anterior% tras 9aber actuado sobre su conducta& 5ero 9aA al/o :ue se 9a interpuesto en su experiencia% alter;ndolo todo& Es lo :ue le cont Camp) bell% comisario& B#o recuerdo muA bien B8ue al tel8ono resueltamente% lo descol/ A pidi a la tele8onistaB& 5or 8a7or% el n?mero de la Cl=nica Gel7tica& Es ur/ente& Esper% tabaleando sobre la mesa% impaciente& El doctor estaba ce6udo% como si le molestaran todas a:uellas estupideces por parte del polic=a& an A $Abil% con sus manos co/idas apretadas 8uertemente% esperaban los resultados de la decisin del comisario& Este% tras una pausa% asinti& B$=% se6orita% por 8a7or% comun=:ueme con ese n?mero usted misma BdijoB& >o espero& #a espera se 9i<o a?n m;s tensa& El polic=a cambi una mirada con ellos dos e incluso apunt un asomo de sonrisa en sus labios% apretando la pipa& #ue/o% el tiempo 8ue transcurriendo& El comisario ex9al un suspiro& #entamente% col/& 0ir a an A a $Abil& #ue/o% al doctor Gert<o/& B+o contestan BdijoB& #a centralita de la cl=nica no responde% aun:ue la llamada suena insistentemente& Extra6o% CnoD Todas las cl=nicas tienen un ser7icio permanente de centralita tele8nica& Es elemental% por cuestiones de ur/encia mdica& BEso no prueba nada% comisario& 5ueden 9aberse ausentado moment;neamente de dic9a centralita% puede 9aber una a7er=a&&&

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BEs posible& #o comprobaremos Bse 7ol7i 9acia sus dos a/entesB& Tomen un coc9e)patrulla A 7aAan a la Cl=nica Gel7tica& Adopten precauciones& D=/anme en se/uida lo :ue ocurre all=& $alieron los dos a/entes sui<os con rapide<& $Abil A el periodista se mostraban li/eramente esperan<ados& Era m;s de lo :ue pod=an 9aber esperado& BEst;n los cuerpos de los pro8esores Karren A 0addox Ba7is ella B& $i 7uel7en a la 7ida en la ambulancia o en el 9ospital&&& ser;n dos cad;7eres con7ertidos en monstruosos enemi/os para :uien 9allen en su camino& > eso puede ocurrir en cual:uier momento& $i no 9a ocurrido antes% tal 7e< sea por:ue el :ue maneja los 9ilos de esta trama no lo consider prudente% comisario&&& B#lamar al 9ospital dentro de unos momentos% por si 9a ocurrido al/o Base7er el polic=a% /ra7ementeB& +o teman nada& Tenemos :ue comprobarlo todo& BCreo :ue est; dej;ndose con7encer por una sarta de absurdos Bdijo el mdico% con tono irritado& B@ui<; Bse enco/i de 9ombrosB& 5ero mi obli/acin es estar se/uro de todo& #ue/o podremos resol7er con m;s 8acilidad% doctor& $u dictamen de las :uemaduras obser7adas en el pro8esor Karren% Ccu;l es% exactamenteD B>a se lo dije& @uemaduras pro8undas% de car;cter /ra7=simo& 5roducidas por al/o :ue no puedo concretar% pero :ue pudo ser un ;cido o una ener/=a determinada& 5ara responder a sus pre/untas% 9ar=a 8alta una autopsia& B$e 9ar;&&&% si los muertos se dejan Brespondi apaciblemente el comisario #educ% con un tono irnico en sus palabras& #ue/o% mir a $Abil e in:uiriB: C+o tiene nin/una idea de dnde puede 9aberse ocultado el pro8esor TalbotD B+o% nin/una& B#;stima& El podr=a sernos muA ?til en todo esto&&& 0ir su reloj& 5ensati7o% 8ue al tel8ono& 5idi l=nea A marc un n?mero& Esper& #ue/o 9abl por el aparato con rapide<: BCGospital 4eneralD Gabla #educ% comisar=a de polic=a& CAl/una no7edad sobre la ambulancia :ue lle7 los dos cad;7eres al depsitoD B Enarc las cejasB& CCmoD C@u ambulancia% pre/unta ustedD #a :ue en7iaron al 9otel Des *er/ues% para retirar los cuerpos de dos cient=8icos americanos&&& +o es posible& Tiene :ue 9aber lle/ado Aa&&& $=% llame a:u= en cuanto eso ocurra& $in 8alta& Col/% al/o a/itado& Cambi una mirada ce6uda con los dos j7enes A 7ol7i a dar sus paseos% pendiente de la llamada tele8nica& Esta no se produc=a& Aclar con 7o< seca: XBDicen :ue la ambulancia no 9a lle/ado Bmir de nue7o el relojB&

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Esperar slo cinco minutos& #ue/o solicitar datos a la Fe8atura de Tr;8ico% por si pas al/o& #a distancia desde a:u= al 9ospital es muA corta&&& 5asaron los cinco minutos& Descol/ pidiendo l=nea nue7amente A marcando un n?mero con ener/=a& Gabl con rapide< A n8asis& #ue/o esper& BEan a mirar si ocurri al/o Bdijo% mordiendo la bo:uilla de su pipa& 5oco m;s tarde% 9ablaba otra 7e<B& C$=D CEst; se/uroD CDnde 8ueD >a% Aa&&& *ien% 7oA en se/uida para all;& 4racias% inspector& Col/& Estaba demudado& A7an< unos pasos 9acia la puerta& BEen/an conmi/o Bdijo secamenteB& 3sted% Campbell% pn/ase al/o de ropa antes& Eamos a ir a la ru de #ausanne& All= est; la ambulancia& Al parecer ocurri al/o&&& $e miraron $Abil A Campbell% sin decir nada& El jo7en tom una c9a:ueta A una camisa del armario de Karren% as= como pantalones A cateado% A se los puso& +o le :uedaban exactamente a medida% pero pod=an pasar& Karren 9ab=a sido tambin alto A esbelto% como l mismo% aun:ue no tan atltico& $alieron disparados 9acia la calle& 3n coc9e patrulla% con la sirena ululando% les lle7 9asta la ru de #ausanne& El doctor Gert<o/ les acompa6aba% tan intri/ado A tan lleno de sorpresa como el propio comisario& #a ambulancia apareci en las proximidades del Fard=n *ot;nico& Estaba 7olcada en un lado de la calle% inclinada sobre un muro& +o 9ab=a nadie en ella& +i conductor% ni en8ermeros& +i cad;7eres% por supuesto& Karren A 0addox 9ab=an desparecido de las camillas% junto con todo el personal sanitario& #as puertas posteriores aparec=an abiertas& Al lado% un coc9e con el 8aro intermitente /irando sobre su capota% permanec=a montando /uardia% A tres a/entes de tr;8ico rodeaban al 7e9=culo% tomando apuntes& $altaron a tierra los ocupantes del nue7o coc9e policial% con el comisario a la cabe<a% :ue 8ue saludado respetuosamente por los a/entes uni8ormados& #e re8irieron con rapide< :ue la ambulancia 9ab=a sido 9allada as= por ellos% sin :ue nadie 9ubiera sido testi/o% al parecer% de lo :ue sucedi en ella al 7olcar sobre el muro& Dentro% no 9ab=a se6ales de 7iolencia por parte al/una& El comisario re/res junto a $Abil A a Campbell% con la 8rente cubierta de arru/as de preocupacin& 0ir al doctor Gert<o/ A coment% sarc;stico: B*ien% doctor& Espero :ue encuentre usted una explicacin l/ica de lo :ue 9a sucedido&&& El mdico del 9otel se mordi los labios% sin decir nada& 5arec=a totalmente desorientado por el curso de los acontecimientos de a:uella noc9e& B>o creo :ue puedo explicarlo Bdijo an /ra7ementeB)& Ellos

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7ol7ieron a su se/unda A 9orrible 8orma de 7ida& #os pro8esores Karren A 0addox% :uiero decir& Atacaron a los en8ermeros% mat;ndoles por medio de esa ener/=a abrasadora& El conductor obser7 al/o o 8ue atacado por al 7entanilla de comunicacin con la cabina% A 7olc% siendo 7=ctima tambin de ellos& #ue/o% con rapide<% debieron de resucitar a su 7e<% A todos ellos se alejaron de a:u=% desapareciendo& 5ero est;n en al/una parte% reunindose tal 7e< con la restante le/in de monstruos&&& o dispers;ndose para extender su 9orrible pla/a por do:uier% de modo continuado& BEs una idea espantosa Bcoment el comisario% caminando 9acia su coc9eB& Eamos% se6ores& 5asaremos a9ora por la Cl=nica Gel7tica% para reunimos con mis 9ombres& @uiero saber cmo est;n all= las cosas% antes de dar un in8orme de8initi7o&&& #a idea no era /rata para la jo7en pareja :ue 9uAera de all= a la desesperada esa misma noc9e% pero al menos a9ora lle7aban la alentadora compa6=a del comisario A sus a/entes& El coc9e policial no tard en lle/ar ante la 7erja de la cl=nica& #as luces de todas sus 7entanas contrastaban con el absoluto silencio :ue parec=a reinar en el edi8icio& El comisario extrajo de su bolsillo un re7l7er e indic a sus 9ombres :ue 9icieran lo propio& #ue/o% a7an<aron 9acia el edi8icio% en cuAo interior se 7e=a aparcado el coc9e)patrulla de sus a/entes& #le/aron junto al 7e9=culo& +o 9ab=a nadie dentro& El radiotel8ono emit=a un mensaje in?tilmente& +adie lo recib=a en a:uellos momentos& B+o me /usta esto B/ru6 el polic=a con tono preocupadoB& CDnde est;n los a/entes :ue deb=an de estar a:u=D #le/aron a la puerta de la cl=nica& $Abil se estremeci% pe/;ndose a an instinti7amente% cuando ste coment al polic=a con 7o< tensa: BTen/an cuidado& 5uede ser un nido de cad;7eres 7i7ientes& > dudo :ue el re7l7er resuel7a nada&&& BTenemos :ue 7er lo :ue 9aA a9= dentro Bsilabe el polic=aB& 5uede ser la con8irmacin de8initi7a de sus palabras% se6or Campbell& > una re7elacin para nosotros&&& B! la muerte para todos Bmusit $Abil& El comisario no dijo nada& Gab=a lle/ado a la puerta 7idriera& #a empuj lenta% cautelosamente con el re7l7er por delante& Ec9 una ojeada al 7est=bulo& B+adie BdijoB& #a centralita est; abandonada& $e 7en parpadear las luces de llamadas del exterior& +adie les responde& B#a tele8onista era uno de RellosS la ?ltima 7e< :ue la 7imos Bse6al $Abil& El polic=a asinti con la cabe<a% escudri6ando todo el recinto desierto& A7an<% escoltado por sus polic=as A por los propios acompa6antes& El doctor Gert<o/ era el ?ltimo% A sus ojos se iban 8ijando en todos los

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detalles& B+o tiene sentido :ue una cl=nica permane<ca abandonada de este modo Bcoment de prontoB& Tiene 8ama de ser la mejor atendida de todo 4inebra&&& +adie se di/n responderle& El /rupo se extend=a por el 7est=bulo& 3n polic=a se diri/i al corredor de :uir8anos& !tro% se aproxim a la puerta :ue conduc=a al ser7icio de mdicos de /uardia% tal como re<aba un rtulo& Asom all=% con su arma a punto& "e/resaron ambos en el acto& 5arec=an llenos de aprensin& B+adie Bdijo uno& B+adie Bcorrobor el otro& El silencio se pod=a cortar& El comisario tra/ sali7a& Tom una decisin :ue parec=a preocuparle& BEamos arriba Bdijo& BC$er; prudenteD Bapunt an Campbell% tenso& B+o lo s& 5ero es necesario& +o slo 9ab=a mdicos A en8ermas a:u=% sino tambin pacientes& Ele/iremos la planta se/unda& Es de traumatolo/=a& #os pacientes de esa especialidad rara 7e< pueden abandonar su lec9o o su 9abitacin% en buena l/ica& Adem;s% se6ores% ocurra lo :ue ocurra& B$i somos atacados A ani:uilados% C:uin a7isar; al resto de la ciudad% del pa=s&&& o del mundo% comisarioD Bsu/iri /ra7emente an& El comisario #educ pareci sopesar ese punto& El caso% e7identemente% era demasiado trascendente A /ra7e para un simple polic=a% un 8uncionario 9abituado a cuestiones in8initamente m;s rutinarias& BTiene ra<n BadmitiB& $e 7ol7i a dos de sus 9ombresB& 3stedes sal/an 8uera& +o entren a:u=% oi/an lo :ue oi/an& $i 7en al/o raro% disparen al aire primero& > tiren a dar despus& 5ero por el amor de Dios% Hdisparen en todo casoI Acudiremos en se/uida% Cest; claroD B$=% comisario& B> si nosotros no 7ol7emos% si al/o sucede a:u= dentro% Aa saben lo :ue 9a 9abido antes& #es crean o no% corran a la comisar=a% a la alcald=a de 4inebra% adonde sea% e in8ormen ur/entemente de todo& #os polic=as asintieron% impresionados por el aire alucinante de a:uella situacin A se :uedaron en el jard=n% re7l7er en mano% con los 8aros del coc9e encendidos A proAectados sobre la 8ac9ada de la cl=nica& #os dem;s% subieron a la se/unda planta del recinto sanitario& +o encontraron nada ni a nadie% ni un solo 7i7iente& +i mdicos% ni en8ermeras&&& ni pacientes& Gab=a muletas A escaAolas por el suelo% e incluso una silla de ruedas abandonada en el corredor& B$e 8ueron Bdijo Gert<o/% el mdico del 9otelB& Todos&&& Examin las radio/ra8=as de al/unos pacientes% en sus respecti7as 9abitaciones& 0ene la cabe<a% perplejo% A el comisario 9i<o una pausa: BC5od=an 7alerse todos por s= mismosD

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B mposible Brec9a< el mdicoB& Gab=a 8racturas% piernas rotas e incluso dos casos de par;lisis parcial de ambas piernas& +o pudieron irse por su pie& BEn esta 7ida% no Bsuspir an% sombr=oB& 5ero C:uin sabe lo :ue sucede con sus cerebros al resucitarD Entonces son otros&&& A es posible :ue sus miembros inutili<ados puedan ser ?tiles&&& El mdico% sobreco/ido% esta 7e< ni acert a discutir el discurso cl=nico del periodista& #o :ue estaba 7i7iendo% empe<aba a 9orrori<arle% era e7idente& B*ien% 7ol7amos abajo Bmascull el comisario /ra7ementeB& Ellos se 8ueron de a:u=& Es e7idente :ue no :uieren ser 7istos por nadie& 5ero a 7eces% un silencio% un 7ac=o% resulta m;s elocuente :ue cual:uier cosa& > emprendi la marc9a% se/uido por todos los dem;s% de re/reso al exterior& Estaban dentro de la cabina descendente del ascensor% cuando en el jard=n sonaron% estruendosos% 7arios disparos de re7l7er& BH$on ellos% mis a/entesI Baull el comisario #educ% palideciendoB& HAl/o sucede en el jard=n% maldita seaI > el descenso del ascensor a la planta baja nunca result tan lento como en a:uellos instantes car/ados de dramatismo&

***
Apenas abierta la cabina en la planta baja% salieron disparados todos sus ocupantes% con la an/ustia re8lejada en sus rostros& Alcan<aron la puerta de la cl=nica A el comisario tir 7iolentamente de ella% saliendo al exterior% dispuesto a todo% re7l7er en mano& A su lado% pese a no ir armado% iba an Campbell% tirando de la mano de $Abil DraJe& $e encontraron ante el coc9e A sus encendidos 8aros :ue a/randaban las siluetas en el muro de 8orma /rotesca incluso& #os dos a/entes de uni8orme se/u=an disparando sus armas contra Ral/oS& > su expresin era realmente aterrada& #os ojos del comisario A sus acompa6antes se cla7aron en el punto de destino de esos 8renticos disparos :ue 9ac=an los polic=as con toda rapide<& BHA9=I B/rit an Campbell con 7o< roncaB& HA9= tienen a uno de RellosSI Gert<o/% el mdico del 9otel% lan< una imprecacin sorda% ininteli/ible% :ue re7elaba su estupor e incredulidad& El comisario% dominando su 9orror% se en8rentaba% al 8in% a una e7idencia% una prueba contundente de :ue todo cuanto l dijera era 7erdad& El cad;7er 7i7iente estaba all=& Er/uido ante los polic=as& Cosido a bala<os por sus armas& 5ero no por ello se deten=a& +o por ello paraba su

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marc9a mec;nica e inexorable sobre los a/entes& BDios m=o&&& Bjade el polic=a% al<ando su arma tambin& Es 9orrible&&& > apret el /atillo sin 7acilar% uniendo sus disparos a los de sus 9ombres& El cuerpo cubierto de lla/as A ampollas% se a/itaba con sacudidas bruscas% a cada impacto de bala en su torso% pero no ca=a& $us pasos% inexorablemente% le conduc=an 9acia los a/entes% A el rostro abrasado carec=a de expresin& BH#os ojosI Ba7is CampbellB& H5rueben a 9erir sus ojosI H$i toca a al/uno de ustedes% est;n perdidosI H#es con7ertir; en cuerpos :uemados A sin 7idaI #os polic=as retroced=an a cada paso :ue aproximaba 9acia ellos al in:uietante ser& El comisario oA las palabras del jo7en periodista% A apunt 9acia el rostro lla/ado del monstruo& Apret dos 7eces el /atillo& Dos balas alcan<aron sistem;ticamente los ojos enrojecidos de la criatura& De sus ori8icios brot san/re ne/ru<ca A espesa% me<clada con la crnea A los /lobos re7entados& !scil% a/itando sus bra<os patticamente% como un monstruo torpe A /rotesco% de pel=cula de 9orror& Trompicando% 8ue a derrumbarse sobre el csped del jard=n& En su ca=da% /olpe un arbusto% A ste enne/reci en el acto% como si un 7ora< incendio le 9ubiese alcan<ado& All= se :ued inm7il el muerto 7i7iente& El comisario lan< un resoplido& #os dos a/entes bajaron sus armas% tratando de 7er si 9ab=a al/?n ser semejante en los alrededores& B5arece :ue usted tu7o ra<n% Campbell Bdijo con un resoplido el comisario)B& Ese monstruo es 7ulnerable slo en sus ojos&&& CCmo lo ima/inD B+o era di8=cil& Al/o le mue7e% le maneja% le controla& 3n poder% una 8uer<a% lo :ue sea& 5ero e7identemente% sus ojos si/uen siendo el /u=a 8undamental& Een a tra7s de ellos% aun:ue accionado por una 8uer<a ajena& $upuse :ue se ce/ar=a% cuando menos& 5ero 7eo :ue 9a ca=do% tal 7e< muerto de un modo de8initi7o esta 7e<& BAdem;s de 9erir sus ojos% mis balas 9an debido da6ar su cerebro de modo irre7ersible% Campbell Bse6al el polic=aB& C5uede tener eso al/una in8luenciaD B#o dudo Bterci $Abil DraJe% a9oraB& Al morir% un cerebro se da6a irre7ersiblemente% en buena l/ica& Con maAor moti7o cuando se su8ren :uemaduras tan 9orribles& 5ero es posible :ue al/o :uede 7i7o en ese cerebro% despus de todo& Al/o :ue apro7ec9a esa 8uer<a para manipularle a su antojo& > al ser da6ado ese ?ltimo punto 7ital% :ui<; sea por lo :ue 9a ca=do% de8initi7amente ani:uilado& Tendremos :ue esperar a 7er si 7uel7e a cobrar 7ida o no&&&

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Gubo un pro8undo silencio en el jard=n de la cl=nica& #os polic=as re/istraron la <ona% por si aparec=a al/?n otro cad;7er por all=& +o encontraron nada& El ca=do 8ue rodeado por todos los dem;s& El comisario arranc una rama de un seto A la arroj sobre el cuerpo inerte& +o ocurri nada& B>a no tiene ener/=a para abrasar Bse6al& > se a7entur a tocarlo con el pie con i/ual resultado ne/ati7o& B$u ener/=a mortal le 9a abandonado Bsuspir Campbell% asintiendo B& Es posible :ue% despus de todo% 9aAamos cobrado la primera pie<a de esta 9orrenda cacer=a% comisario& A9ora Aa tiene la prueba :ue buscaba& BEn e8ecto Basinti el polic=a% 8rot;ndose el mentn& 0ir al periodistaB& 5ero Aa estaba se/uro muc9o antes de :ue ustedes no ment=an& Es puro instinto% pero nunca les cre= locos& B4racias por tener 8e en nosotros& Esto puede ser de muc9a aAuda para sal7arnos de una pla/a aterradora& Aun:ue de todos modos% lo 8undamental es 9allar el ori/en de todo esto% la causa de lo sucedido% la 8uer<a :ue mue7e a esos cad;7eres&&& B ntentaremos 9allarla& $i pudiramos dar con el pro8esor Talbot&&& B el comisario estudiaba pensati7o al ca=do& #o se6al% a6adiendoB: Eea% es un paciente de la cl=nica& > se 7en 8racturas en su pierna derec9a& Cl=nicamente este 9ombre no pod=a andar% no pod=a mo7erse&&& 5ero se mo7=a& +o 9aA duda de :ue la ener/=a :ue los mue7e puede accionar i/ual a un in7;lido :ue a un ser normal& C@u clase de 8enmeno ser; en realidadD 5ero esa pre/unta% por el momento% no ten=a respuesta posible& 0omentos m;s tarde% los coc9es)patrulla re/resaban al centro de la ciudad A el comisario iba dando rdenes por radiotel8ono a todas las unidades de 4inebra% para el control de la ciudad& #a b?s:ueda de cad;7eres 7i7ientes 9ab=a comen<ado& an permanec=a en silencio& $Abil apret su mano con calor% pre/unt;ndole en 7o< baja: BCre= :ue estar=a m;s satis8ec9o de la marc9a de los acontecimientos a9ora& C#e preocupa al/oD B$=& 0e preocupa :ue ese aislado cad;7er atacase a los polic=as B coment& BC5or :uD BGasta a9ora% esa 8uer<a% esa mente o lo :ue sea% 9a actuado con muc9a astucia% para no descubrir su jue/o% para ser i/norada por todos& En cambio% un muerto 7i7iente se :ued en la cl=nica A atac a la polic=a% o8reciendo la prueba :ue :uer=amos& C5or :u lo 9ar=aD BTal 7e< ese paciente aislado :ued atr;s e intentaba salir de a:u= cuando 8ue sorprendido&&& Eso lo explicar=a todo&&& B+o% todo no& ntent atacar a los polic=as& De 9aber permanecido

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oculto% no 9ubiramos dado con l% A a?n se/uir=an existiendo dudas en torno a nuestra 9istoria% en 7e< de existir Aa una e7idencia&&& BC5or :u le preocupa tanto esoD #o importante es :ue tu7imos la e7idencia% Cno es ciertoD B$=& 5ero aun as=% no lo/ro 7er claro&&& GaA al/o :ue se me escapa% no s lo :ue ello sea&&& Al/o no encaja% no deber=a ocurrir como 9a ocurrido&&&% a pesar de :ue en el 8ondo% 9aAa sido bene8icioso para todos& 0a6ana% toda $ui<a% toda Europa :ui<;% sabr; lo :ue est; sucediendo% A comen<ar; la batalla para 7encer a los cad;7eres mo7idos por una 8uer<a superior& 5ero eso no me 9ar; ol7idar :ue uno de esos cad;7eres no actu como ten=a :ue actuar& El coc9e lle/ al 9otel& El comisario se despidi de ellos en la acera% estrec9ando calurosamente su mano& #a madru/ada estaba muA a7an<ada Aa% A el 8r=o era intenso en la ciudad sui<a& BTraten de dormir un poco Bpidi el polic=a a8ablementeB& >a 9an tenido su8iciente por esta noc9e& A9ora es asunto nuestro& Dentro de una 9ora ten/o una entre7ista de ur/encia con el alcalde de la ciudad% A una con8erencia tele8nica con el 4obierno sui<o& #ue/o 7eremos lo :ue se 9ace% aun:ue 9abr; :ue a7isar a las +aciones 3nidas% a los /obiernos europeos A a todos los dem;s% por si el peli/ro se extiende inesperadamente& $lo nos 8alta saber lo :ue estamos combatiendo exactamente& $e alej con el coc9e% se/uido de sus 9ombres& Aun as=% dos polic=as paseaban arriba A abajo ante la puerta del 9otel% con su arma re/lamentaria al cinto% A Campbell supuso :ue era una especie de escolta para su propia se/uridad personal& 5re/unt $Abil si 9ab=a 9abido al/una llamada tele8nica para ellos% A el conserje a8irm% ase/urando :ue el pro8esor Talbot 9ab=a :uerido 9ablar con ella ur/entemente& 5ero al no locali<arla% dej un simple recado para $Abil DraJe& El conserje le entre/ el mensaje% :ue 9ab=a escrito en una tarjeta del 9otel% deposit;ndola en su casillero& #a jo7en leA a:uellas bre7es palabras% pas;ndoselo lue/o a an Campbell& BC@u opina de estoD B:uiso saber ella& El jo7en suspir% leAendo en 7o< alta el texto del mensaje tele8nico: REoA a 9acer un es8uer<o desesperado& $i resulta% puede :ue les aAude& Dios lo :uiera& Adis&&& o 9asta pronto&S BEs bastante eni/m;tico% CnoD Bsu/iri $Abil& B$= Blos ojos de an brillaron repentinamente& 4olpe la cartulinaB% 5ero eso me da una cla7e& B3na cla7e&&& Cpara :uD Bse extra6 ella& BC"ecuerda lo :ue le dije antesD Esa presencia del cad;7er en el jard=n de la cl=nica&&& HA9ora tiene sentidoI

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BCA :u se re8iereD BEse texto& Est; bien claro& 0ire lo :ue dice el pro8esor Talbot: REoA a 9acer un intento desesperado& $i resulta% puede :ue les aAude&S C+o lo 7e con claridadD El lo 9i<o& BCElD Bpesta6e $AbilB& C$e re8iere a :ue el pro8esor oblig# a a:uel cad;7er a 9acer lo :ue 9i<oD BExacto& De al/una 8orma% 9a interceptado la ener/=a o la 8uer<a :ue mue7e a esos cad;7eres& Como /ran ciberntico :ue es% 9a debido obtener un impulso electrnico :ue% emitido a distancia% altera la onda ener/tica de la mente :ue controle todo esto& > alter as= tambin la conducta del "ombie% obli/;ndole a salir de su escondrijo A re7elarse ante los dem;s& BEso empie<a a tener sentido&&& Badmiti $Abil% excitada& B#o tiene& 0;s a?n: creo :ue esto nos da una cla7e para ima/inar d#nde est; escondido en estos momentos el pro8esor Talbot& BCEst; se/uro de esoD B5or completo& 5iense un poco& 3n lu/ar donde l dispon/a de material adecuado% donde pueda crear una onda electrnica lo bastante 8uerte como para interceptar las RrdenesS impresas en las mentes controladas de esos pobres muertos&&& BH3na computadora poderosaI H0aterial electrnicoI Blos ojos de ella centellearon& $e lle7 una mano a la bocaB& Dios m=o% Aa entiendo& 3sted se re8iere a&&& BAl 5alacio de las +aciones% donde ustedes instalaron su material para la Con7encin nternacional de ciencia Ba8irm rotundo el jo7enB& A eso me re8iero&&& BC> a :u estamos esperandoD Bjade la muc9ac9a& BEso di/o Ao Bsonri l% /ra7emente& > de com?n acuerdo% pese a su 8ati/a 8=sica A mental% pese a las a/otadoras 9oras 7i7idas a:uella noc9e% ambos j7enes se lan<aron nue7amente 8uera del 9otel% diri/indose sin prdida de tiempo al 5alacio de las +aciones&

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El no7=simo edi8icio del nue7o A 8lamante 5alacio de las +aciones era un /ran cubo de 7idrio% pl;stico A metal alumini<ado% bajo las luces de la madru/ada% :ue centelleaban en su bru6ida super8icie& #a esbelta 8orma met;lica del Galaxia 22% como s=mbolo del poder cient=8ico del Gombre% all; en medio de los jardines% brillaba como si 8uera de plata% apuntando con su a/uda extremidad 9acia los cielos :ue poco antes atra7esara% en direccin a 5lutn A de re/reso a la Tierra& De all= se 9ab=a tra=do extra6as piedras% muestras sorprendentes de la

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Ciencia% A datos sobre la 8r=/ida temperatura del mundo donde cada 8ec9a ten=a una duracin de m;s de seis d=as terrestres% A cuAa distancia remot=sima del sol% casi alcan<aba los seis mil millones de Jilmetros&&& A9ora% 5lutn era slo un recuerdo para la 9ermosa na7e norteamericana% tra=da desde Estados 3nidos para esta e8emrides cient=8ica% A su 8uselaje era m;s bien objeto de museo :ue pie<a de la con:uista del espacio& 5asaron junto a a:uella esbelta A plateada mole 7ertical% or/ullosa como un obelisco% A se 9allaron ante las /randes puertas de 7idrio del recinto internacional% totalmente cerrado a estas 9oras a7an<adas de la madru/ada& BC> a9ora :uD Binda/ $Abil& BGemos sorteado demasiados obst;culos para :ue unas simples puertas cerradas nos impidan a9ora se/uir adelante XBapunt an% mirando en torno para no ser sorprendidos por al/una patrulla de 7i/ilancia en el recinto& B5ero romper una de esas puertas si/ni8icar=a pro7ocar la alarma inmediata&&& B+o se me 9a ocurrido semejante idea Bsonri lB& Creo :ue 9aA mejores sistemas de entrar a9= sin pro7ocar esc;ndalo& Een/a conmi/o% $Abil& #a tom nue7amente de la mano% lle7;ndola consi/o A dando la 7uelta al edi8icio por su <ona ajardinada posterior& Tras una b?s:ueda paciente% dio con lo :ue buscaba& 3no de los conductores de reno7acin de aire 9acia el interior& 3na tapa met;lica% atornillada% cerraba el acceso& an busc en las cercan=as% 9asta dar con una serie de objetos A ?tiles de jardiner=a& Al< unas podadoras a8iladas A no muA /randes% A explic% re/resando al conducto del aire& BEsto ser7ir; de destornillador% con un poco de 9abilidad por mi parte& Demostr ser 9;bil A r;pido% como 9ombre de recursos :ue era un reportero de su clase& #a a8ilada 9oja de la podadora% diestramente utili<ada sobre los 7;sta/os% lo/r extraer uno a uno los tornillos de la tapa& 3n conducto cil=ndrico de cosa de un metro de di;metro% apareci ante ellos% como an/osto sendero& I BGaA :ue abrirse paso por a9= Bdijo% tomando las podadorasB& Cuando 9allemos otras tapas% podemos pasar al exterior% a las estancias del 5alacio de las +aciones% abandonando este incmodo camino& Ella asinti& 0omentos m;s tarde% ambos se desli<aban 9acia el interior% A recorr=an cosa de cien metros antes de 9allar una tapa% :ue l descubri con i/ual pericia% extraAendo sus tornillos& "espiraron con ali7io% cuando pudieron despere<ar sus cuerpos en el exterior% Aa dentro del recinto destinado a lu/ar de reunin de la ciencia mundial& BCDnde est; el pabelln de electrnica de la Dele/acin americanaD

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B:uiso saber an en 7o< baja& B$=/ame Bin7it ellaB& A9ora soA Ao :uien conoce el camino&&& #e /ui 9asta unas amplias escaleras& Elud=an los ascensores para no 9acer ruido& Despus de todo% exist=a un ser7icio interior de 7i/ilancia :ue no :uer=an poner en estado de alerta& A:uella maniobra deb=a de ser secreta& +o por ellos% sino por la se/uridad personal del pro8esor Talbot% su ?nica /ran esperan<a de en8rentarse con /arant=as de xito al peli/ro desconocido& Alcan<aron la tercera planta del edi8icio% sumida totalmente en sombras& 3na puerta cerrada% al 8ondo% era el acceso a la <ona de electrnica del pro8esor Elmer Talbot& 3n rtulo ad7ert=a la pro9ibicin total de entrar all= toda persona ajena al mismo& B0ire Bsusurr anB& GaA una rendija de lu< bajo la puerta& Asinti ella& El cora<n le palpit con 8uer<a& $us teor=as se con8irmaban& El pro8esor Talbot deb=a de ocultarse all=& > desde all= luc9aba contra&&&% contra lo :ue 8uese& #le/aron a la puerta& $Abil prob el pomo& #a 9oja met;lica cedi sua7emente& BEntremos Bmusit an junto a su o=doB& +o 7acile% $Abil& >a no podemos 7ol7ernos atr;s& El entender;&&& Asinti ella& $i/ui empujando% 9asta abrir lo su8iciente& Ambos entraron con rapide<% cerrando lue/o tras de s=& *uscaron con la mirada& All;% al 8ondo% un /ran panel centelleaba% con un cambio constante de luces A colores& 5ero la /ran computadora aparec=a silenciosa& A7an<aron lentamente% por entre los complejos sistemas cibernticos all= montados& Gab=a pro/ramadores% lectores% pantallas 8luorescentes% bancos de memoria A cuanto era preciso para una m;:uina poderosa A compleja& #ue/o% descubrieron al pro8esor Talbot& $Abil 8ue la primera en 7erle& #an< un /rito ronco A corri 9acia el pie del panel iluminado% donde 9ab=a descubierto al cient=8ico& BH5ro8esorI BjadeB& C@u le ocurreD El pro8esor Talbot Aac=a de bruces sobre todos los complicados aparatos electrnicos% tendido sobre la mo:ueta a<ul brillante& $e inclin% 7ol7indole boca arriba& #an< un /rito ronco& an lle/ a su lado A la a8err por el 9ombro& BEst; muerto Bdijo /ra7emente el periodista& BDios m=o&&& Bella se cubri el rostro con las manosB& 0uerto&&& El tambin&&& BGa muerto 9ace poco Bse6al Campbell% ce6udo% tocando su pielB& +o est; abrasado& Ga sido una muerte s?bita&&& 0ir en torno& El pro8esor Aac=a junto al tablero de mandos de la /ran computadora :ue l creara& #as luces% centelleando en el panel% daban una lu< cambiante A multicolor al cad;7er& an re8lexionaba con /esto /ra7e&

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BGa debido ser esa maldita RcosaS&&& B/imi ellaB& #e mat tambin a l&&& > tal 7e< de un momento a otro se con7ierta en un monstruo como los dem;s&&& B+o Bne/ anB& +o creo :ue ocurra eso esta 7e<& Talbot adopt sus precauciones para e7itarlo&&& BC@u&&&% :u :uiere decirD Bjade ella% a9o/;ndose& B0ireM 9aA unos electrodos aplicados a su cuello A la nuca& Creo :ue l mismo puso 8in a su 7ida& > estableci un circuito electrnico en su cerebro% :ue impide pasar las radiaciones capaces de 9acerlo RresucitarS con7ertido en uno de RellosS& Es slo una suposicin% pero creo :ue estoA en lo cierto&&& B0atarse l&&& C5or :uD B5or:ue pens :ue era mejor eso :ue morir atacado por sus enemi/os& Ello :uiere decir :ue descubri la naturale<a de su ad7ersario& > :ue slo pod=a 7encer estando muerto& B3sted lo 9a dic9o& $lo es una suposicin% an& CCmo sabremos al/una 7e< la 7erdadD Esa 7erdad :ue l lle7 consi/o a su tumba& BEspere Bmir en derredor% pro8undamente pensati7oB& El no dej nada escrito& +i creo :ue 9iciera 8alta& 5ara al/o 9aA estas m;:uinas a:u=& El manejaba esto mejor :ue nin/una otra cosa en el mundo&&& B5ero Ccmo saber si dej al/o re/istrado en la computadoraD Gabr=a :ue conocer la cla7e para saber dnde est; /rabado un posible mensaje&&& BEea dnde caA muerto& Delante de los mandos& Debi cerrarlos antes de caer sin 7ida& Es una 8orma de darnos su mensaje& A9ora% el resto depende de nosotros& C@u cla7e se le ocurrir=a a ustedD B+o s&&& 5udo poner su nombre% el de otro cole/a% unas ci8ras&&& BC> por :u no el suAo% $AbilD El de usted misma&&& BC0i nombreD Bse estremeci ellaB& C5or :u el m=oD BEs la ?ltima persona a :uien llam% recuerde& $u mensaje dec=a: RAdis&&& o 9asta pronto&S Eso puede si/ni8icar al/o& Esperaba 7erla a usted a:u=& > Aa no en 7ida% por:ue llam sin duda antes de :uitarse la 7ida por medio de ese in/enio electrnico aplicado a su cerebro& 5ruebe% $Abil& CCree :ue puede manipular estoD B#o intentar Basinti ella% pulsando el teclado sua7ementeB& Eeamos&&& El <umbido de la m;:uina se 9i<o audible en todo el pabelln& #os tambores de /rabaciones comen<aron a /irar% las pantallas se iluminaron% los tabuladores electrnicos se accionaron% A una serie de ci8ras intermitentes comen<aron a sur/ir en los sistemas de lectura& $Abil puls las letras de su nombre% una a una% sobre las teclas del tablero& Cuando la palabra R$AbilS estu7o compuesta% 9ubo un c9as:uido& > se encendi una pantalla ante ellos% en lu< 7erde% 8luorescente&

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BH#o lo/ramosI Bsusurr an con 7o< excitadaB& H>a tenemos a9= la respuestaI #a jo7en asinti% esperan<ada& #a m;:uina estaba actuando bajo la pro/ramacin e8ectuada& $Abil era% e8ecti7amente% el nombre)cla7e& 3na tarjeta per8orada escap por una rendija& Ella% r;pida% la tom% incrust;ndola en otra rendija% bajo la pantalla de lectura& 3n <umbido son dentro de la m;:uina% A empe<aron a aparecer las letras 7erdes en pantalla& Ambos las leAeron% entre asombrados A sobreco/idos: RCuando lean esto% 9abr puesto 8in a mi 7ida& $i tienen suerte A buen criterio A lle/an a leer esto% sepan :ue ste es el ?nico modo de sal7arme del 9orror& S0e 9e causado un ata:ue cerebral con una descar/a pro7ocada electrnicamente& Ello blo:uea mis circuitos cerebrales e impide la entrada de la ener/=a extra6a en m=& >o no ser un cad;7er 7i7iente& SGe descubierto el ori/en de esa ener/=a 7i7a e inteli/ente :ue act?a sobre los cad;7eres 9umanos A los 9ace sier7os suAos A 7e9=culo de su propia ener/=a destructora& SEst; a:u=% cerca de nosotros& +adie supo detectarla cuando lle/ a la Tierra% A sobre7i7i a todos los procesos de esterili<acin e8ectuados& S$e 9alla oculta& 5rocede de muA lejos& +o es de este mundo& >o la 9e denominado Y#a ener/=a mental de 5lutnY o Y$=ndrome de 5lutnY& Es un mal acti7o% una 8uer<a diablica A 8r=a% :ue puede escla7i<arnos a todos& S#o peor es :ue YpiensaY A es inteli/ente& 3na 8orma de 7ida or/;nica desconocida A terrible& S> est; dentro de esa maldita na7e% la 4alaxia 11% :ue re/res de 5lutn el a6o pasado& All= se 9a desarrollado A 8ortalecido% para des/racia nuestra& S$i/uen otros datos complementarios en la cla7e Y5lutnY& Adis% ami/a m=a&S BH#a na7e espacialI Bexclam ella% mortalmente p;lidaB& Galaxia 22% ese proAecto espacial del exterior% anI B#o s Basinti /ra7emente CampbellB& Debimos ima/inarlo desde el principio& El enemi/o estaba cerca& 0uA cerca&&& B> procede de otro planeta&&& B5lutn& Es el planeta adonde 8ue esa expedicin del 5roAecto Conquest& +o slo se trajeron 8oto/ra8=as% pel=culas% piedras A muestras or/;nicas&&&% sino una 8orma de 7ida desconocida A atro<% un poder mental destructor% :ue escap a todos los sistemas de esterili<acin usados por la

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+A$A&&& "esulta alucinante% $Abil& B5ero es real& > lo tenemos a9= mismo% a nuestro lado% acec9;ndonos acaso&&& BComo acec9aba a Talbot A a tantos otros Bcorrobor an Campbell% sombr=oB& Eeamos lo :ue a6ade en la cla7e R5intnS& Es preciso saberlo todo sobre esa RcosaS maldita% antes de intentar en8rentarnos a ella&&& De nue7o <umbaron las computadoras& 3na nue7a tarjeta per8orada les permiti leer el se/undo mensaje de Talbot% /rabado en lo :ue 8uera su obra cient=8ica en 7ida: la electrnica& Eran datos cient=8icos A tcnicos sobre la RcriaturaS o RcosaS de 5lutn% alojada secretamente en la na7e espacial& Desde all=% su terror=8ico poder mental se extend=a% como millares de tent;culos% domin;ndolo todo paulatinamente% alterando los proAectos cient=8icos% utili<ando los cad;7eres 9umanos en su propio bene8icio% con la idea delirante de desarrollarse A crecer% de dominar el mundo nue7o al :ue 9ab=a sido tra=do% acaso por error o por casualidad& El llamado R$=ndrome de 5lutnS o REner/=a 0ental de 5lutnS% estaba all=% dentro de la na7e& Talbot 9ab=a detectado su presencia A su poder% aun:ue no su naturale<a exacta& 2=sicamente% el tal poder se/u=a siendo un misterio para todos& #os datos obtenidos por Talbot% pasados a la computadora% obten=an de sta una respuesta ne/ati7a A oscura% :ue nada aclaraba& R5oder mental% muA ele7ado& 2uer<a ma/ntica% enorme& nteli/encia propia& 2uerte 7italidad& +aturale<a 8=sica de la RcosaS% desconocida& Datos insu8icientes para de8inirlo&S BDatos insu8icientes&&& BreleA $Abil% an/ustiadaB& C$e da cuenta% anD 5uede tener cual:uier 8orma&&& o nin/una& 5uede ser material o inmaterial& +o lo detectan los computadores ni los detectores ma/nticos& +o puede ser destruido por medios con7encionales% como la esterili<acin& > puede sobre7i7ir e incluso desarrollarse en la Tierra% pese a ser un mundo di8erente al suAo propio de 5lutn&&& C+o es para 7ol7erse locoD B ma/ino :ue s= B asinti Campbell /ra7emente% repasando los datos obtenidos por Elmer Talbot a tra7s de sus in/enios electrnicos A sus anali<adores cibernticosB& A9ora% Aa sabemos la clase de enemi/o :ue tenemos& > sabemos d#nde est;& $lo 9aA una cosa por 9acer& BCCu;lD BDestruirlo& BDestruirlo&&& $uena 8;cil% an% pero usted sabe lo di8=cil% por no decir imposible% :ue eso puede lle/ar a ser&&& B$in embar/o% no 9aA otro camino& Destruido el poder mental de 5lutn% los cad;7eres :ue deambulen por a9= 9abr;n perdido toda su 8uer<a

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A peli/rosidad& Es la mente de esa 8orma de 7ida lo :ue 9aA :ue ani:uilar de una 7e< por todas& BA9ora sabemos el poder :ue tiene realmente& +o se dejar; destruir& BExisten medios% para 9acerlo& BDe acuerdo& 5ero para ello 9ar=a 8alta extraer de a9= la c;psula espacial% lle7arla a un lu/ar donde un arma poderosa% nuclear acaso% destruAese la na7e A lo :ue contiene& 5ero Cdejar; ese ser :ue se 9a/a todo eso con lD C5ermitir; :ue nadie se aproxime a la na7eD C+os dejar; incluso a nosotros salir con 7ida de a:u=D $i Talbot 8ue locali<ado por ese ser A l se mat para no caer en su poder% si/ni8ica :ue a9ora somos nosotros los :ue 9emos podido ser locali<ados por esa RcosaS lle/ada del espacio exterior& > :ue no saldremos 7i7os de a:u=% para dar a nadie la cla7e de lo :ue sucede& $i/ui un pro8undo silencio& #as palabras de la jo7en parec=an ser asimiladas lentamente por an Campbell& B$= BdijoB& Creo :ue est; en lo cierto% $Abil& !l&&&% esa RcosaS&&&% sabe a9ora :ue estamos a:u=% como sabe :ue Talbot se burl en su muerte& > como sabe :ue 9a sido detectado en su empla<amiento real% no nos dejar; in8ormar de eso a nadie% estoA se/uro& 5ero 7oA a comprobarlo& Camin 9asta un tel8ono& #o descol/% marcando el n?mero de la polic=a de 4inebra& Antes de sonar la llamada al otro extremo del 9ilo% una serie de <umbidos% de 8uertes inter8erencias% sur/i por el auricular% aturdiendo a an& >% de repente% por ese mismo auricular% de modo 8antasmal% lle/aron 9asta l una serie de 9orribles 7ibraciones de tono met;lico% :ue 8ueron con8i/urando sonidos co9erentes% como palabras di8icultosamente articuladas: B an Campbell&&& +o tiene escapatoria&&& +i usted&&&% ni la c9ica&&& BC@uD Bjade l% apretando 8uriosamente el tel8ono entre sus dedos B& C@uin es% :uin est; 9ablando a9=D B$abe muA bien qu soA&&& $abe :ue no le dejar 9ablar con nadie&&& +o puedo ser destruido&&& Ten/o :ue se/uir mi tarea 9asta el 8in&&& $u 7ida A la de ella&&& no cuenta para mi& $er;n simples cad;7eres tambin& +o 9ablar;n& +o re7elar;n lo :ue saben a9ora&&& EstoA cerca& > a:u=% mi poder&&& es inmenso& BC@u clase de maldita RcosaS eresD Bpre/unt ;speramente an)B& +o 7oA a dejarme asustar por un simple objeto% por una materia lle/ada de otro mundo&&& +o podr=as 9acer nada a:u=&&&% en la Tierra&&& H+adaI B>a lo estoA 9aciendo&&& Bprosi/ui la 9orrible 7o< met;lica% 9ec9a de 7ibraciones secas% espasmdicasB& $oA&&& el m;s 8uerte&&& Euestros instantes est;n contados& 0i poder&&& os destruir;&&& en se/uida&&& Col/ an rabiosamente& A:uel sonido espelu<nante se/u=a resonando% sin embar/o% en sus o=dos& Como un animal acorralado% mir a la jo7en&

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A8err sus manos A le 9abl con m;s 8amiliaridad :ue nunca% :ui<; por:ue a9ora eran al/o m;s :ue ami/os A compa6eros& 5or:ue sus destinos estaban inexorablemente unidos 8rente al enemi/o com?n% el poder mental lle/ado de un remoto planeta del $istema $olar% el m;s alejado del astro reA& BEscuc9a% $Abil BsusurrB& Era&&& esa RcosaS maldita& Tiene un sonido raro% ni si:uiera es 7o<& Como modulaciones met;licas :ue se articulan en palabras di8icultosas& $ea lo :ue sea% posee inteli/encia% A un poder temible del :ue se siente absolutamente se/uro& En esta <ona% tan prxima a su presencia% su poder a?n debe ser m;s desarrollado& Talbot slo tu7o una e7asin a su ata:ue: la muerte& 5ero Ao no :uiero morir& +i deseo 7erte morir a ti% CentiendesD B$=% an B9ab=a l;/rimas en los ojos de ellaB& 5ero C:u otra cosa podr=amos 9acer AaD Esto no tiene remedio& $i no puedes comunicar con nadie&&&% Ccmo podremos salir de a:u=% ir en busca de aAudaD El no supo :u responder& 0iraba en torno suAo% como acorralado% como presintiendo :ue a:uella 9orrible criatura de desconocida naturale<a% alojada dentro de la na7e% estaba m;s A m;s prxima% :ue una muerte terror=8ica se acercaba a ellos por momentos& > :ue jam;s saldr=an de su encierro% en a:uella 9ermosa jaula encristalada :ue era a9ora el 5alacio de las +aciones de 4inebra& Como con8irm;ndoles sus temores% al otro lado de la puerta se percibi un rumor% el roce de unas lentas pisadas&&&% A cuando la puerta se abri despacio% asom en la sala de computadoras la 8i/ura lla/ada A cubierta de ampollas de un 9ombre con uni8orme de 7i/ilante del palacio internacional& Era un cad;7er& > 7en=a a por ellos& Tras l% la presencia del poder mental de 5lutn% era casi tan/ible& El monstruo a7an< 9acia ellos por entre las computadoras& $Abil /rit roncamente% A Campbell se puso ante ella% cubrindola protectoramente% la mirada 8ija en la criatura 9orripilante :ue se mo7=a en su direccin% A cuAo solo contacto les con7ertir=a en cad;7eres abrasados% condenados a una se/unda A espantosa 7ida% bajo la mente monstruosa de 5lutn&

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BDios m=o% an& Esto es el 8in&&& B)sollo< $Abil% a8err;ndose pr;cticamente a l& BCalma Bla con8ort con 7o< ronca el periodistaB& Toda7=a estamos 7i7os& B5ero slo por unos instantes& +o tenemos si:uiera un arma para combatir a ese monstruo A abatirlo&&& #os ojos de an iban de la 8i/ura pesada A lenta :ue caminaba 9acia ellos% 9asta las pie<as de la /ran m;:uina electrnica del pro8esor Talbot& >% de repente% tu7o una idea desesperada% la ?nica :ue se le pod=a ocurrir

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Aa% en tales momentos& "etrocedi% siempre cubriendo a $Abil% 9asta alcan<ar una especie de barandilla :ue separaba la computadora de una serie de pantallas lectoras situadas en un muro& $us manos se a8erraron a esta barandilla met;lica& 2orceje con ella% notando :ue era li7iana A ced=a& A?n puso maAor empe6o en ello% 9inc9 sus 8uertes m?sculos de 9ombre jo7en A deportista% A su rostro se con/estion& Con un c9as:uido de metal roto% la barra de metal se :ued en sus manos& Era lo :ue 9ab=a estado buscando& $in 7acilar% car/ con ella contra los delicados instrumentos electrnicos% comen<ando a descar/ar /olpes 7iolentos en las pantallas% paneles A tableros% despiadadamente& Era doloroso destruir semejante obra de la ciberntica% pero no exist=a otro remedio posible% A estaba ju/;ndose su ?ltima carta a la desesperada% con el cad;7er 7i7iente a menos de die< pasos de ellos& Comen<aron a saltar c9ispas de los paneles destro<ados% A estallaron las pantallas 8luorescentes% mientras brotaban llamas de al/unas de las delicadas estructuras de la m;:uina& El cad;7er en mo7imiento% como ajeno a todo eso% se/u=a adelante% A un nue7o ma<a<o de an sobre otros delicados componentes de la computadora% 9icieron saltar in8inidad de c9ispas A una repentina llamarada de un destro<ado panel% alcan<ando el 8ue/o al ser de pesadilla& $us ropas comen<aron a arder s?bitamente% pero l si/ui 9acia adelante& $Abil asist=a 8ascinada al ?ltimo es8uer<o de an Campbell por combatir al enemi/o implacable% A obser7 cmo el 8ue/o prend=a Aa con 8uer<a en el uni8orme del 8allecido 7i/ilante del recinto% en7ol7indole en llamas :ue no parec=an a8ectarle en absoluto& an arroj 7iolentamente la barra contra su cabe<a% Aa como ?ltimo recurso a su alcance% A esper% arrinconado con $Abil% el resultado de a:uel a8;n desesperado& 4olpeado en pleno cr;neo% el cad;7er 7acil% Andose atr;s% A una mir=ada de c9isporroteos 7iolentos en7ol7i su rostro% abrasando sus ojos% su piel% sus cabellos A con7irtiendo su 8i/ura en una autntica tea llameante& A menos de tres pasos de distancia de ellos% el ser inconsciente se desplom al 8in& Ten=a los ojos enne/recidos e in8ormes% A su rostro era una m;scara 9orrible A ne/ru<ca& BCaA&&& B an ex9al un suspiro de ali7ioB% CaA% $Abil&&& Ge podido 7encer a uno de sus malditos cad;7eres 7i7ientes&&& B5ero eso no si/ni8ica 7encerle a l% an Brecord ella amar/amente% con sus 9orrori<ados ojos 8ijos en el cuerpo calcinado& B+o% claro :ue no Bresopl el in/ls cansadamenteB& +o 9e pensado eso ni un solo momento&&& A9ora sal/amos de a:u=& Esto% en un momento% 7a a ser una autntica pira&

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Era cierto& El incendio prend=a en los mecanismos A los circuitos electrnicos saltaban entre 7iolentos c9ispa<os& En al/una parte del palacio% comen< a sonar un a/udo A sonoro sistema de alarma&% accionado mec;nicamente al producirse el incendio& Esperan<ado% an mir a $Abil% mientras ambos corr=an 9acia los corredores en sombras :ue discurr=an entre alt=simas 7idrieras&&& BA9ora 7endr;n los bomberos% la polic=a&&& Bmurmur con 7o< ronca B& Dios :uiera :ue si/amos 7i7os para entonces A podamos 9ablar&&& El 8ue/o sal=a por la puerta abierta% prendiendo en las mo:uetas A pl;sticos del modern=simo edi8icio& $u resplandor deb=a de ser 7isible Aa en el exterior% a tra7s de las /randes 7idrieras del 5alacio de las +aciones& Corrieron ambos j7enes desesperadamente% sin saber :u rumbo tomar ni :u 9acer% por:ue tem=an :ue% de un momento a otro% el poder mental de 5lutn% enterado del 8racaso de su empe6o% actuar=a de otro modo para ani:uilarles& B0i cabe<a&&& Bmusit ellaB& 0e duele muc9o&&& an se detu7o% an/ustiado& 0ir a la jo7en& El mismo 9ab=a empe<ado a notar ese mismo dolor de cabe<a% repentino A a/udo% :ue ella mencionaba& BDios m=o&&& Bdijo& #a 9orrible sospec9a se abri paso en su mente% por encima% incluso% del 8uerte dolor :ue su8r=a& El poder mental de 5lutn&&& HEra su 8orma de atacarI H#es estaba atacando directamente al cerebroI > a:uel simple dolor% terminar=a por ser insoportable% por pro7ocarles una conmocin mortal a ambos&&& Trat de dominar el intenso dolor% :ue iba en aumento& $Abil se retorci% a8err;ndose las sienes con ambas manos% trmulamente& Estaba torn;ndose p;lida& B0aldita RcosaS asesina&&& Bjade an CampbellB& A9ora lo 7eo claro& 0entalmente puede destruir% matar&&& $obre todo% cuando est; cerca de uno% e7identemente& +o pod=a soportar los /emidos de dolor :ue emit=a la in8ortunada $Abil% a medida :ue tambin l notaba una sensacin lacerante A enlo:uecedora en su propio cerebro& Decidido% se inclin 9acia $Abil& B#o siento% :uerida BdijoB& $er; mejor as=& #e descar/ un seco impacto al mentn% :ue derrib en el acto a la muc9ac9a% perdida la consciencia& $ujet su cuerpo entre los bra<os A car/ con l como si 8uese una pluma& BA9ora Aa no su8res BdijoB& $i 9as de morir% :ue sea sin dolor% sin enlo:uecer con ese maldito dolor :ue ani:uila el cerebro&&& > aun:ue l mismo se sent=a al borde de la demencia% tal era la insoportable sensacin dolorosa en su cabe<a% ec9 a correr con ella en bra<os% en direccin opuesta a a:uel punt donde se er/u=a la na7e Galaxia

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22% a las puertas del 5alacio de las +aciones& Con ello no lo/r muc9o& El dolor persist=a A crec=a por momentos& Calcul :ue en cuestin de 7einte o treinta se/undos% su ni7el ser=a tan ele7ado% :ue le 9ar=a enlo:uecer o conse/uir=a :ue estallase su cerebro& > eso% e7identemente% es lo :ue buscaba la RcosaS de 5lutn&

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Alrededor del 5alacio de las +aciones empe<aban a 7erse coc9es) patrulla de la polic=a A 7e9=culos de bomberos% dispuestos a apa/ar el 8ue/o iniciado en el interior del recinto internacional& 5ero nadie prestaba la menor atencin al aparentemente inocente artilu/io csmico situado a su entrada% la na7e tra=da desde Estados 3nidos% como recuerdo de la ?ltima /esta espacial norteamericana% en mala 9ora para los personajes del drama :ue estaba desarroll;ndose en 4inebra a:uella noc9e de pesadilla& Dentro de esa estructura puntia/uda de metal plateado% con el emblema de Estados 3nidos% el de la +A$A A el nombre de Galaxia 22% Ral/oS acec9aba a los 9umanos A planeaba su destruccin sistem;tica& 5ero eso% nadie pod=a saberlo% ni tan si:uiera entre los :ue corr=an presurosos a extin/uir el 8ue/o del edi8icio% cuAas proporciones Aa eran 7isibles claramente desde el exterior% al extenderse las llamas 8uera del recinto de las m;:uinas electrnicas& +adie% tampoco% pod=a 7er a un 9ombre :ue% enlo:uecido% car/ado con el cuerpo inerte de una mujer inconsciente% corr=a a la desesperada por el interior del edi8icio% luc9ando por 9uir de lo :ue le atena<aba A le iba arrastrando inexorablemente 9acia la muerte% 9acia el desastre 8inal& an Campbell procuraba no pensar% no concentrar su ment en a:uel dolor insoportable% pero a?n as=% ste era tan terriblemente a/udo :ue no podr=a soportarlo Aa m;s de unos pocos se/undos& +otaba palpitar sus 9inc9adas sienes% el cora<n bat=a a/itadamente en su pec9o% se sent=a con/estionado A 8ebril% A a:uello iba en aumento% ro<ando Aa lo 8=sicamente intolerable& El estallido 8inal era cuestin de momentos&&& En sus bra<os% $Abil DraJe era un pobre cuerpo insensible% A eso era lo :ue pod=a 9acer menos dolorosa a:uella a/on=a :ue tambin a ella la conducir=a al 8in% puesto :ue su cerebro estallar=a con la 8uer<a mental de la RcosaS lle/ada de 5lutn& >% de repente% se produjo el mila/ro& ! al/o :ue se le parec=a muc9o&

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#os bomberos 9ab=an comen<ado a ele7ar una escalera ascendente pe/ada al muro de /randes 7idrieras A metal del moderno edi8icio% para all= romper los cristales A entrar por el 9ueco% en su a8;n de cortar el 7iolento incendio declarado en la planta de electrnica A ciberntica de la Con7encin nternacional de la Ciencia& Al 9acerlo as=% un torrente de c9ispas escap% con al/unas llamas% 8uera del recinto% al a/itarse por medio del 8r=o aire de la madru/ada& El 8ue/o se precipit sobre la estructura met;lica del Galaxia 22% A los soportes de madera A metal :ue lo sosten=an& 5arte de stos% los de 8;cil combustin% comen<aron a arder s?bitamente& #as llamas lamieron el 8uselaje color plata de la or/ullosa na7e espacial& Arriba% en el palacio internacional% cuando estaba a punto de enlo:uecer% an Campbell se detu7o en seco% sorprendido& $u dolor de cabe<a ced=a le7emente& #ue/o% su reduccin 8ue a?n maAor& 5udo tomar aliento% respirar con cierto ali7io A sentirse mejorado& B+o lo entiendo&&& BjadeB& C@u pretende a9oraD Con $Abil en sus bra<os% se aproxim a una de las /randes paredes encristaladas& En ellas se re8lejaba la escena :ue ten=a lu/ar al otro lado del edi8icio% donde se 9allaba la na7e espacial norteamericana& an descubri el 8ue/o lamiendo la super8icie alumini<ada del proAectil csmico& > creA entender& BCalor&&& 2ue/o&&& BmusitB& Eso es&&& Empe< a entender m;s cosas& 5or :u el 8ue/o pod=a abrasar A destruir a uno de los cad;7eres& +o era calor lo :ue :uemaba a :uienes tocaban los cad;7eres& El mismo pod=a recordar lo 8r=a :ue era la piel del presidente Eau/9n cuando sinti las :uemaduras al tocarle& Era 'ro& 3n 8r=o tan terrible como el :ue deb=a reinar en 5lutn% a muc9os cientos de /rados bajo cero&&& @ui<; a miles& Ese 8r=o quemaba% le7antaba ampollas A lla/as&&& A mataba a sus 7=ctimas& 5ero el 8ue/o era el enemi/o del ser del espacio& El 8ue/o% era calor& > el calor no exist=a en 5lutn& #a estructura met;lica estaba recalent;ndose a9ora% con el incendio& > la RcosaS% da6ada en su temperatura 9abitual por ese calor :ue no pod=a soportar% por ser ajeno a su medio de 7ida&&& ced=a% se ple/aba sobre s= misma :ui<;% da6ada su ?nica parte sensible& an ex9al un /rito de triun8o& A9ora pod=a luc9ar& E iba a 9acerlo& Deposit sua7emente a $Abil en el suelo& All= no lle/ar=a el 8ue/o% estaban lejos de l& Corri temerariamente 9acia las llamas& #as alcan<% A

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tir de un saliente de pl;stico :ue ard=a 7iolentamente& Con l en su mano% enarbolado como una nue7a antorc9a de la libertad% an Campbell corri 9acia el exterior& Cual:uiera% al 7erle% le 9ubiera cre=do un poseso& $u cabe<a a?n parec=a estallar de 7i7o dolor% pero a9ora pod=a soportarlos% cuando menos& >% adem;s% a9ora pod=a luc9ar& Apareci en la parte delantera del edi8icio% ante el asombro de polic=as A bomberos% :ue creAeron 9allarse ante un loco pirmano& El /rit% a/itando la antorc9a de pl;stico% a punto de arrojarse temerariamente desde la altura sobre la na7e er/uida 7erticalmente& BH$uelte esoI B/rit un polic=aB& H$uelte eso o disparamosI BCEs :ue no lo entiendenD B/ritB& HGaA :ue destruir esa na7e espacialI HA7isen al comisario #educI HGaA :ue destruirla por el 8ue/o% encenderla toda 9asta 9acerla pa7esasI BC$e 9a 7uelto locoD HAtr;s% tire la antorc9a% es la ?ltima 7e< :ue le a7isamosI #os polic=as creAndole culpable del incendio% empe<aban a apuntarle con sus armas% an no dud& 5ese a ello% ten=a :ue intentarlo& +o 9ab=a otro remedio& En cuanto apa/asen el 8ue/o de la na7e espacial% todo 7ol7er=a a ser como antes& El co9ete deb=a de ser destruido con lo :ue lle7aba dentro& > por medio del 8ue/o& 2ue/o puri8icador% como si la RcosaS 8uese el propio 0al% el esp=ritu mismo de $at;n& 5ero los polic=as% ajenos a cuanto l sab=a% iban a disparar Aa sobre l&&&

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BH@uietosI H@uietos todosI H@ue no dispare nadie sobre ese 9ombreI Era el se/undo mila/ro en pocos minutos& an Campbell mir abajo% esperan<ado% con una nue7a lu< en sus ojos& Gab=a reconocido a:uella 7o< enr/ica% a:uel /rito rotundo% a sus pies& BHComisario #educI B/rit roncamenteB& H3sted% Dios sea loadoI El comisario le contemplaba desde abajo% alumbrado por el incendio del palacio A del arma<n de soporte de la na7e espacial& $u pipa col/aba% ine7itable% de sus labios& BCampbell% C:u le ocurreD C@u si/ni8ica todo estoD Bpre/unt& an notaba los 8uertes dolores tratando de incrementarse% :ui<; en la pattica luc9a 8inal del monstruoso ser de otro planeta por destruirle antes de :ue re7elara la 7erdad& 5ero pese a ello% el jo7en in/ls lo/r modular unas pocas palabras re7eladoras para el polic=a& BHComisario% esa na7e espacial americanaI HDebe ser destruida&&& pero

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slo con el 8ue/oI HDentro&&&% dentro est;&&& el poder mental :ue mue7e a los cad;7eresI HEs una materia 7i7a e inteli/ente% lle/ada de otros mundosI H5rocede de 5lutn A slo el 8ue/o puede destruirla A abrasarlaI HEs una especie de criatura 9eladaI > arroj la antorc9a al co9ete% aun:ue era un recurso dbil A pobre para eso& #ue/o% caA de rodillas% a8err;ndose las sienes :ue parec=an a punto de estallar& El comisario #educ entendi& $us ojos brillaron% astutos% cla7;ndose en la 8orma met;lica A puntia/uda :ue 7ol7iera de 5lutn& BDios m=o&&& Bsusurr& #ue/o se 7ol7i a sus 9ombres& Dio una orden escuetaB: H ncendien esa na7e% en se/uidaI HG;/anlo% sin pre/untar m;sI H5rendan 8ue/o al 7e9=culo espacial americano bajo mi entera responsabilidadI #os polic=as se miraron entre s=% asombrados& 5ero obedecieron% pese a :ue sus cabe<as% repentinamente% les dol=an intensamente% lo mismo :ue al comisario& El metal del Galaxia 22% estaba candente por la proximidad del 8ue/o& 0omentos m;s tarde% 7arias antorc9as ca=an sobre la na7e& +o contento con eso% el comisario 9i<o 7enir a un 9ombre pro7isto de lan<allamas del Ejrcito& $e proAect un c9orro abundante de 8ue/o sobre el metal% :ue empe< a abollarse A derretirse& #os dolores de cabe<a cesaron casi por completo& > cuando la na7e era slo un montn de pa7esas 9umeantes% an Campbell apareci en la puerta del edi8icio internacional% lle7ando en sus bra<os a $Abil DraJe% medio inconsciente& El /esto de l era de 8ati/a A dolor& 5ero a pesar de ello% sonre=a& B4racias% comisario BjadeB& A9ora% todo se acab& B$=% eso creo% si usted estaba en lo cierto&&& Bcontempl los rescoldos de la na7eB& 5ero Ccmo ser=a&&&esoD C@u era% en realidadD an sacudi ne/ati7amente la cabe<a% entre/ando a $Abil a unos en8ermeros&B Eso% jam;s lo sabremos% comisario& 2uese lo :ue 8uese% se debi derretir a9= dentro% 7encido por su /ran enemi/o% el calor% el 8ue/o&&& 2uese lo :ue 8uese% no pod=a sobre7i7ir al 8ue/o& Ten/a en cuenta :ue 7en=a de un mundo donde :ui<; la temperatura en su super8icie% normalmente% sea de mil /rados bajo cero&&& B> pensar :ue estaba a9= mismo&&& Tan 8;cil&&& A tan incre=ble a la 7e<& BAs= es% comisario Basinti an% 7iendo cmo se lle7aban a $Abil los en8ermeros& Gi<o un /estoB& >o ir con ustedes& +o me separar de ella ni un momento&&& El comisario sonri% asintiendo& BElla se lo merece BdijoB& > usted tambin& Gan sido dos autnticos 9roes& $upon/o :ue Talbot estar;&&& B0uerto& 5ero l 9uA del destino peor& A9ora% se/uramente 9allar;n

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muc9os cad;7eres por a9=& $upon/o :ue nin/uno de ellos podr; andar A mo7erse como 9asta a9ora& > subi a la ambulancia% para acompa6ar a $Abil al 9ospital% mientras el comisario #educ 7ol7=a a su coc9e patrulla% tras una ?ltima mirada al co9ete espacial A a la desconocida criatura :ue all= dentro 9all la muerte A la destruccin& 5or el radiotel8ono estaban Aa a7isando del 9alla</o de cad;7eres abrasados en muc9os puntos de la ciudad& Eran cad;7eres normales% cuerpos sin 7ida% tendidos en el as8alto& El siniestro poder mental de 5lutn :ue les diera 7ida% Aa no exist=a& #a Tierra se 9ab=a sal7ado de un 9orror sin l=mites&

FIN

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