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MARCUS SIDEREO

LOS DESTERRADOS

Coleccin
LA CONQUISTA DEL ESPACIO n. 148
Publicacin semanal.
Aparece los VIERNES.

EDITORIAL BRUGUERA, S. A.

BARCELONA BOGOTA BUENOS AIRES CARACAS MEXICO

Depsito Legal B. 17.832 1973


ISBN 84-02-02525-0
Impreso en Espaa Printed in Spain
1.a edicin: junio, 1973

MARCUS SIDEREO 1973


texto
ANGEL BADIA 1973
cubierta

Concedidos derechos exclusivos a favor


de EDITORIAL BRUGUERA. S. A.
Mora la Nueva, 2. Barcelona (Espaa)

Impreso en los Talleres Grficos de Editorial Bruguera, S.A.


Mora la Nueva, 2 Barcelona 1973
5

Todos los personajes y entidades privadas que aparecen


en esta novela, as como las situaciones de la misma, son
fruto exclusivamente de la imaginacin del autor, por lo
que cualquier semejanza con personajes, entidades o
hechos pasados o actuales, ser simple coincidencia.

ULTIMAS OBRAS PUBLICADAS


EN ESTA COLECCIN

143. Invasor del Ms All A Thorkent.


144. El telpata Joe Mogar.
145. Todos los rostros del pnico Curtis Garland.
146. Expedicin a la vida Glenn Parrish.
147.Evasin del mundo del terror Curtis Garland.

CAPITULO PRIMERO
Corra el ao solar nmero 32000 de Delko.
La granja era una inmensa llanura que se perda en el horizonte.
Estaba perfectamente sembrada y su extensin, mucho mayor que
algunas de las antiguas naciones del planeta, con lo que daba idea de
la opulencia de su propietario.
Allton era el dueo de todo aquello. Hombre rico e influyente en
todos los campos.
Ahora estaba all, junto al vehculo que le serva para inspeccionar
personalmente las tierras en compaa de su capataz Jonnasson.
Si el dueo era un individuo altivo y corpulento, Jonnasson le
superaba en envergadura y peso. Era un autntico coloso, que al igual
que su propietario iba perfectamente armado. Una especie de
escopeta de cuatro relucientes caones colgaba de su hombro
derecho. Una pistola plana de color plateado descansaba en una
funda de tipo sobaquera.
Iguales armas llevaba el seor Allton, que estaba discutiendo con
un hombre de medidas normales, si bien dispona de una extraa
peculiaridad: Sus ojos. Unos ojos profundos, incisivos, que a poco
que se observaran no parecan los normales de los habitantes del
Delko Blanco.
No s quin es usted grua Allton, pero ha burlado todas
las prohibiciones de penetrar en mis tierras., y esto est severamente
castigado.
El de los ojos profundos sonri como si acabara de escuchar un
disparate salido de labios de un chiquillo.
Es usted demasiado condescendiente, seor Allton adujo el
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capataz. En sus dominios usted es la ley. Dme una orden y yo


castigar al intruso.
Por qu no se calman? sonri el desconocido. Yo no
entiendo de propiedades, y habra mucho que discutir sobre esta
tierra, pero no quiero hacerlo y me ir cuando me apetezca.
Ha odo esto, seor Allton? se impacient el capataz.
Encima se insolenta.
Allton lanz un bufido.
Quin es usted? Quin le enva?
No tengo por qu contestar a sus preguntas. Y djenme en paz
repuso el otro.
Yo s quin es. Debe ser de esa secta que les llaman... Los
inspectores. Cre que ya los haban exterminado a todos, pero veo
que an quedan. No ser por mucho tiempo si de m depende.
Slo dice tonteras. Ese condenado planeta siempre andar en
paales mientras existan tipos como usted.
Basta! Ya estoy cansado de orle. Voy a detenerle y entregarle a
las autoridades para que le hagan hablar. Ellos tienen medios.
Y al decirlo, Allton desenfund su pistola, pero antes de que
pudiera usarla, en la mano derecha del hombre de los ojos profundos
apareci un arma extraa. Al capataz le pareci que era como una
pistola, pese a su extraordinaria pequeez.
Todo ocurri tan de prisa que el granjero no pudo darse cuenta
de lo que ocurra, porque recibi una descarga silenciosa. Un impacto
que empez a quemarle por dentro.
Supo que se mora, pero ni siquiera le dio tiempo de gritar.
El capataz qued boquiabierto.
Seor Allton! grit.
El arma del otro se encaraba hacia l.
Fuera, si no quieres que te ocurra lo mismo! Fuera he dicho!
Jonnasson era hombre valiente. Valiente a toda prueba, pero algo
fren sus impulsos. Haba ledo la muerte en los extraos ojos del
forastero, y se qued como paralizado, hasta lleg a sentir una
extraa sensacin de impotencia, como si durante unas fracciones
mnimas de tiempo sus miembros se le hubiesen agarrotado.
Entonces tuvo la nocin de que el forastero desapareca. Hasta
crey que se haba desvanecido, pero la verdad es que poda haberse
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camuflado entre las altas hojas que producan las semillas


alimentadas con abonos sintticos, con las que se poda abastecer casi
la nacin entera.
Empez a moverse con la idea de perseguir al asesino de su
patrn.
Anduvo cosa de cincuenta metros entre aquel laberinto de hojas
gigantes.
De pronto escuch como un extrao zumbido e instintivamente
mir hacia el aire.
De entre la espesura de las rocas se elevaba por los aires, un
artefacto de forma redonda, ligeramente cnica en la parte de arriba.
La visin fue fugaz, muy fugaz, porque el disco se perdi en las
alturas, desapareciendo de su vista, a pesar de que ni una sola nube
empaaba el azul del firmamento.
Como petrificado qued inmvil.
De dnde haba salido aquello?
Se qued escuchando el silencio. Un silencio terrible que marcaba
la inmensa soledad de la plantacin.
Estaba convencido de que el asesino de su patrn ya no estaba
all, sino que se encontraba a cientos, a miles de kilmetros de
distancia.
Antes de que oscureciera y tras dar la noticia por la radio porttil
que cada ciudadano del Delko Blanco posea para su uso particular,
los helicpteros a reaccin de la polica haban llegado al lugar del
crimen.
Est seguro de lo que dice? -pregunt el inspector jefe de la
Seccin.
Completamente, seor. Ese hombre escap en un blido de
esos que slo se ven en las narraciones fantsticas. Estaba por ah,
entre el sembrado.
El inspector jefe de la Seccin orden una batida. Una docena de
hombres inspeccionaron concienzudamente toda la zona, pero los
resultados fueron negativos.Est usted trastornado, Jonnasson. No
hay la menor huella de que un aparato, del tipo que fuere, se hubiese
posado sobre el suelo. Aparte de las huellas, habra destrozado las
hojas. Encontraramos docenas de indios, y no hay ninguno.
Yo les he dicho la verdad! afirm el capataz. Toda la
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verdad.., Y les aseguro que no estoy trastornado.


Bueno, Jonnasson, tendr que venir a la central a firmar su
declaracin.
Momentneamente la investigacin sobre el lugar del crimen se
dio por conclusa, si bien el inspector jefe dej a algunos hombres de
vigilancia como mera rutina.
El cuerpo del ex todopoderoso Allton fue retirado en una camilla
y subido a un helicptero para ser llevado al hospital.
Vayan ustedes delante orden el inspector jefe. Yo me
quedar para hablar con la familia. Ser un rudo golpe para la pobre
Gena.

***
El hombre de los ojos profundos observaba a travs de una
pantalla la escena que se desarrollaba en casa del granjero muerto.
Vio a una muchacha joven, de ojos grandes, hermosos, como tras
recibir la noticia se echaba a llorar. Aquellos ojos femeninos, con el
llanto le parecieron todava ms hermosos.
El polica, con el clsico uniforme negro hasta el cuello,
abrochado con cremallera vegetal y el distintivo del cuerpo en forma
de guila, dentro de un crculo, en el lado derecho, estaba diciendo:
S que es un momento doloroso para usted y que su madre est
muy delicada, pero es necesario que le haga unas preguntas
referentes a su capataz.
Ella trat de serenarse:
Inspector Molter, mi madre por el momento no tiene que saber
nada. Como usted ha dicho, est muy delicada. Poco a poco
procurar decrselo. Ahora sera un golpe demasiado rudo.
La comprendo.
Pregunte lo que desee, Molter.
Gena... Es referente a Jonnasson. Ha contado una historia
increble. Me gustara saber qu tal se llevaba con su padre.
Pues... No s, no estaba muy al corriente, pap llevaba solo
todos sus negocios. Hablaba poco de sus colaboradores. Es que
sospecha que pueda haber mentido?
Ha mentido, no hay duda. El resultado de la autopsia nos dir
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qu clase de arma fue utilizada para matar a su padre.


Piensa que l...?
No lo s, seorita. Lo nico cierto en este asunto es que all no
haba nadie ms. Su padre y Jonnasson estaban completamente solos.

***
El hombre de los ojos profundos sonri:
Qu complicaciones se buscan esa gente de Delko!
Y volvi los ojos hacia su compaero de vuelo, que estaba
sentado ante un pupitre de mando de lo ms elemental. Para
mantener en vuelo la nave no necesitaba ninguna manipulacin. Una
pantalla le indicaba las incidencias del vuelo. Un visor de larga
distancia permita ver el cosmos. Un contador de velocidades dejaba
deslizar montamente unos puntos rojos.
El piloto se volvi hacia su compaero y exclam:
No debiste haberle matado, Pronio. No tenas ninguna
necesidad de ello.
Me fastidiaba ese tipo. Se crea un reyezuelo. Pensaba que era
importante, cuando bastaba un soplido para reducirle.
Pero t le mataste.
Y qu?
Esto nos va a traer complicaciones.
Bah! Son slo gusanos... No ves que no sirven para nada?
Ellos viven su vida segn sus costumbres. Tienen sus leyes.
Nosotros no tenemos por qu interponernos. As es como piensan
nuestros superiores. Es la norma de nuestro habitculo, no
interferimos en los asuntos de los dems. Nuestras misiones por el
cosmos es investigar, inspeccionar para saber todo lo que ocurre, para
protegernos con tiempo de cualquier ataque que pudiera planearse.
Para estar al corriente y tambin para enriquecer nuestros
conocimientos con las experiencias ajenas.
Estamos muy por encima de ellos!
De los ms insignificantes incluso se puede aprender. Ya vers
cmo tu accin nos va a costar cara. Tanto a ti como a m sentenci
el piloto.
Los vaticinios del piloto se cumplieron apenas llegar.
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CAPITULO II
Para los jefes de aquel habitculo no era necesario pedir informes
a los pilotos de los vuelos para conocer los resultados e incidencias
de los mismos. Bastaba sacar la placa grabadora del cerebro central,
que iba registrando en todo momento y transmita a la vez, al gran
cerebro de la base.
Cuando Pronio y el piloto descendieron de la nave, la orden del
jefe de la base fue tajante.
-El tribunal est reunido. Les esperan. Han cometido un error
muy grave. Personalmente desapruebo la conducta de ambos.
No hubo comentarios, slo un intercambio de miradas entre
Pronio y el piloto.
En el habitculo nunca se demoraba nada que fuese considerado
importante y el caso del piloto y su ayudante lo era mucho para los
regidores de los destinos del pas.
El tribunal estaba formado con los seis miembros de rigor a los
que presida el Supremo.
Haba una galera pblica para que pudiera acudir quien quisiera
comprobar la forma de administrar justicia de los hombres que los
mismos ciudadanos haban elegido para los cargos.
El primero en ocupar la tribuna de los acusados fue Pronio.
Ayudante Pronio, violaste una de nuestras leyes primordiales...
Privaste de la vida a un habitante de otro planeta.
Pronio saba que no poda decir nada hasta que el acusador
terminara de hablar.
El secreto de nuestra supremaca en relacin con otros mundos
habitados, consiste precisamente en el respeto que cada criatura viva,
proceda de donde proceda, debe merecernos. Ningn ser puede
quitar la vida a otro ser. Esta es nuestra ley, dentro y fuera de nuestros lmites. No se alcanza el poder matando. En casos extremos
disponemos de otros medios que estn al alcance de todos. T obraste
con violencia y no tienes excusa.
La exposicin no poda ser ms breve y Pronio se apresur a
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defenderse,
Esa gente de Delko son unos explotadores... Hemos visto a
millones de seres murindose por el hecho de ser considerados
inferiores. La culpa es de los que se creen fuertes, lo cual no quiere
decir que posean la menor inteligencia. Ellos mismos se creen
privilegiados, pero la verdad es que no valen absolutamente nada.
Aquel ser me amenaz, quera eliminarme. Pens que mereca una
leccin.
Volvi a hablar el acusador.
Tu culpa es triplemente grave. Primero, no tiene por qu
importarte la forma de vida de Delko que no sea meramente en plan
de estudio; te eriges en juez de un pas que tiene sus propias leyes.
Segundo, no eres t quin para dar lecciones. Si estabas en peligro
podas utilizar otros medios que conoces perfectamente. Tercero,
caste en el mismo error que criticas a los dems. Te sabas superior y
abusaste de ello.
No pueden condenarme por un asunto tan simple!
S, podemos y debemos. Las leyes se han creado para todos.
No haba ms que decir y le toc el turno al piloto.
El acusador volvi a tomar la palabra:
Piloto Andros, t eres el responsable del vuelo. Debiste
intervenir para evitar que Pronio consumara su accin. Aunque no
hayas sido directamente el responsable, tu situacin de jefe de vuelo
te convierte en culpable de acuerdo con nuestras leyes que libremente
has aceptado.
Lo s, seor. La verdad es que no pens que Pronio diera
muerte a aquel infeliz. Siento que mis servicios que siempre cumpl
con orgullo y a satisfaccin se hayan visto empaados, pero
comprendo que la ley debe ser respetada.
Sin nuevos datos que aportar sobre el asunto, leeremos la
sentencia que slo puede ser una para los responsables de asesinato.
No haba ningn ceremonial, todo era sencillo, sin
grandilocuencias.
Tampoco en la tribuna nadie de los que haban ido por curiosidad
hacan comentario alguno. Conocan cul iba a ser la sentencia;
Se incorpor el Presidente, que habl en nombre del habitculo:
Seris transportados al planeta Delko, para vivir segn sus
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costumbres y leyes.
No! grit Pronio, Si aquella gente me coge me darn
suplicio. Tienen unas leyes brbaras.
T las quebrantaste, Pronio. Justo es que las sufras.
Me condenis a seguir matando! Porque no me dejar coger
por aquellos gusanos engredos.
No llevars armas, Pronio. No podrs usar ninguno de nuestros
objetos. Tendrs que valerte de tu ingenio. Lo que hagas all, ya no es
de nuestra incumbencia.
Luego le toc el turno a Andros.
Tampoco t podrs llevarte arma, ni objeto alguno de tu
pertenencia. Tendrs que vivir sujeto a las leyes de Delko por el
tiempo que el tribunal considere justo.
Ser rescatado algn da? pregunt Andros.
El tuyo es un caso disciplinario, nico, puesto que no has
intervenido de forma directa en el asesinato de ese granjero de Delko.
La falta en s est cometida desde el momento en que uno de tus
hombres delinque y es lo que aqu castigamos, pero no existe la culpa
material del hecho y por ello el tribunal debatir tu caso
oportunamente.
Tras una pausa el Supremo aadi:
El traslado se efectuar inmediatamente.
La nave que iba a conducirles nuevamente a Delko estaba
dispuesta.
El piloto era una mujer, Loria, y con ella viajaba un guardin
armado.
Loria no era ninguna desconocida para Andros. Haba
permanecido con la cara cariacontecida, pero serena y consciente.
Mir atentamente a los dos hombres cuando custodiados fueron
introducidos en la nave.
Luego el jefe de la base puls un botn para indicar con la luz
blanca de un faro que el blido poda despegar.
La marcha se hizo con idntica rapidez que cuando Andros y
Pronio escaparon del planeta Delko.
Controlada la nave automticamente, Loria se volvi de nuevo
hacia los dos hombres que permanecan sentados en el banco
circular, sujetos a la barra de material blando, para protegerse de
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cualquier brusquedad poco frecuente en los despegues.


Los ojos de la mujer se haban clavado en los de Andros.
Lo siento... Siento mucho todo esto y si de m depende
procurar que tu destierro no sea muy largo. T no eres culpable. Yo
lo s. Conozco bien tus sentimientos.
Era responsable del vuelo. La sentencia es justa, Un piloto debe
ser responsable.
Pronio sonri con cinismo.
Debo parecerte un monstruo, verdad, piloto Loria? Por qu
no me dejis vagando por el espacio? As os libraris de m. Despus
de todo no lo pasar peor que en ese planeta de gusanos.
Ella le mir en silencio, pero no le contest. Andros permaneca
impvido, mudo.
Todo saldr bien. En Delko tiene que haber gentes buenas,
Seguro, Loria.
Me gustara quedarme contigo una temporada. Saber que h has
aclimatado.
No lo pienses siquiera. Tienes un deber que cumplir.
Lo s, pero no es un delito expresar lo que se piensa. No me
importa que sepan lo que siento.
Se miraron profundamente. Era una forma de expresar sus
mutuos sentimientos, pero... Ella tena que cumplir un deber, y
Andros aceptaba disciplinado el castigo que los suyos le haban
impuesto.
El nico que despotricaba de todo aquello era Pronio, que haba
vuelto a conectar la pantalla y captaba ya las imgenes procedentes
del planeta que en adelante iba a ser su nuevo habitculo... de por
vida.
Qu les esperaba all?

CAPITULO III
El blido lleg cuando la noche se haba cerrado
ya.
El aparato no tena ninguna necesidad de posarse sobre el suelo.
Le bastaba con mantenerse a cierta distancia, y poda rozar la hierba
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o cualquier cosa sin daarla en absoluto.


Los dos hombres descendieron en un descampado, cerca de una
gran urbe.
Es el Delko Blanco. Estoy seguro mascull Pronio.
La piloto Loria asinti:
Segn nuestros datos es el lugar ms civilizado de este planeta
coment la mujer.
Pues podais haber elegido otro sitio. Espero que no me
reconozcan espet Pronio. Nunca he tenido que huir de nadie. Y
esto es una tierra extranjera, de costumbres primitivas.
Ella no escuchaba a Pronio, tena los ojos puestos en el piloto
Andros, a quien estaba dando de pensamiento su adis.
El le devolva la mirada, desendole tambin un feliz regreso al
habitculo que tal vez ya no volvera a ver.
El blido se elev, produciendo nicamente aquel zumbido slo
perceptible en el silencio.
Desapareci en lo alto, para brillar fugazmente como una estrella
ms, como uno de los mundos, habitados o no, que transmitan su
luz a Delko.
Empezaba una nueva vida para aquel par de seres que lo nico
que posean era una inteligencia distinta a la de la gente con la que
iban a convivir.
Pero se aclimataran?
Posean datos y esto les proporcionaba una cierta ventaja, pero
tendran que probar su valer en la prctica.
Que ambos pensaban distinto lo demostr el primer comentario
de Pronio.
Si tuviramos un arma me sentira ms seguro. Aunque fuera
cualquiera de los cacharros que usan aqu.
Para qu quieres un arma, Pronio?
Cmo piensas sobrevivir aqu?
Sabemos que la gente trabaja. Mediante el esfuerzo personal de
uno recibe un estipendio que le permite vivir.
Trabajar por una gente que yo no quisiera ni como esclavos? A
ti te falla la materia pensante, Andros...
-Pues.,. Cmo piensas aclimatarte?
Escucha, conozco los mismos datos que t sobre est planeta,
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no? Bien... Hay gente que tampoco quiere trabajar para otros. Y qu
hacen? Van armados y se apropian de lo que quieren, a la fuerza...
Aqu tienen eso que llaman dinero y con dinero pueden vivir' bien...
Pues eso es lo que pretendo, tener esos papeles que para los muy
imbciles tanto valen, y pasarlo lo mejor que pueda mientras est
aqu.
Empiezas mal.
Yo no he elegido venir aqu, Andros.
Menos lo eleg yo.
Estoy leyendo tu materia pensante. Y no empieces a acusarme.
Aquel tipo iba a matarme, no? Yo no he probado las armas de este
planeta, pero no poda arriesgarme.'
Sabes que esto no es una excusa. Hubieses podido paralizarle.
Bah!
Quisiste demostrar tu superioridad.
Si vamos a empezar as...
No, no temas. No volver a hablarte de este asunto. Y si lo
prefieres, ve por tu lado. Yo ir por el mo.
Espera un momento. Yo tengo un proyecto, puede que te
necesite.
Si ese proyecto es apoderarte de lo que no es tuyo, no cuentes
conmigo.Los dos iremos mejor, Andros. Creme a m. Somos ms
inteligentes que ellos. No son ms que retrasados, Ya sabemos cmo
viven y cmo piensan... Ni en los principios de nuestro habitculo
ramos nosotros as. Sabemos cmo son sus aparatos voladores. Es de
lo ms elemental. Incluso hacen incursiones al cosmos y tardan ms
en hacer una centsima parte de viaje que nosotros para ir y venir de
nuestro habitculo. Son atrasados y podemos hacernos los amos.
No ser por la violencia.
Eres demasiado terco! Pero te advierto una cosa... Si me voy
por mi cuenta, no esperes que te eche una mano cuando intenten
avasallarte, Y es ms... No pienso quedarme aqu. Con medios
construir algo... o lo har construir. Ver lo que encuentro por aqu y
de qu elementos disponen. Estoy seguro de que aunque su material
sea burdo se puede conseguir una aleacin medianamente aceptable
para ir a cualquier parte... que no sea esto.
Si te vas, Pronio, slo puedo desearte que tengas suerte. Y si
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quieres escuchar un consejo...


No me importan tus malditos consejos, Andros! No te los he
pedido.
Pronio dio la vuelta y se alej, tragndose su furor.
Andros se qued pensativo en medio de la oscuridad.
All a lo lejos se adivinaban algunas luces de una ciudad que
bulla an de noche con el frenes de la gente que haba salido a
divertirse.
No le fue difcil a Andros llegar hasta all, aunque otros
necesitaran de unos extraos artefactos que llamaban automotores.
Eran vehculos a traccin elctrica de lnea aerodinmica, que
alcanzaban velocidades muy estimables, pero que a cualquier ente
llegado del habitculo de Andros, slo podan hacerle sonrer.
En las plantas bajas de algunos edificios surgan verdaderas
cataratas de luz
Torrentes de esplendor anunciaban espectculos. Restaurantes
donde se servan suculentas y caras cenas.
Otros se anunciaban como Parasos de la Fortuna.
Andros se mezcl entre la gente y vio cmo el dinero corra entre
las mesas y desapareca en los cajones de los empleados que
manipulaban extraas ruedas electrnicas.
Una mesa numerada con nmeros luminosos que se encendan y
se apagaban, hasta que la luz quedaba fija en uno de los nmeros que
era el que haba ganado.
Otras mquinas ostentaban una pantalla por la que desfilaban
vales equivalentes a dinero. El jugador que previamente haba
pagado para manipular una, tena que pulsar una serie de botones
para conseguir el vale elegido, que siempre era el ms costoso; pero
un pequeo fallo equivala a perder la partida y lo apostado.
Luego estaban los bares automticos, donde unas fichas
equivalentes a dinero servan para que de unos grifos cayera la
bebida deseada.
Aquello era una orga de gentes vociferantes luciendo las ms
dispares vestimentas.
Andros sinti que aquella atmsfera enrarecida le molestaba y
sali a la calle.
Rascacielos altsimos apenas dejaban circular el aire caldeado por
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tanta luz.
Los vehculos automotores seguan circulando a grandes
velocidades.
Un golpetazo seco seguido de varios gritos indic que en un
cruce algo haba sucedido.
Andros se dirigi hacia all y pudo ver cmo sacaban a un
hombre de debajo de las ruedas de uno de aquellos automotores.
Un atropello! exclamaron varias voces.
La gente discuta mientras una sirena anunciaba la llegada de un
vehculo que vena por los aires.
En una camilla sacaron al hombre accidentado.
Andros estaba en primera fila, mientras unos policas obligaban a
la gente a retirarse.
Vamos, vamos. Aqu no hay nada que ver.
Dnde llevan a ese hombre? pregunt Andros a uno de los
guardias.
Ou gracia! No ser a una fiesta, digo yo fue la desabrida
respuesta de la autoridad.
Andros se volvi hacia una joven:
Adonde se lo llevan? inquiri.
A un hospital.
S, s... Pero quiero saber... adonde. Es para... para saber qu le
hacen.
Intentarn curarle respondi la muchacha, entre extraada y
hasta divertida por la pregunta de Andros.
Otra mujer iba a subir en el helicptero. Estaba llorando y gritaba:
Quiero ir con l! Es mi marido.
No, no. Slo es para el personal sanitario. Usted puede ir por
los medios normales...
El helicptero desapareci por los aires y la gente desfil en todas
direcciones.
La mujer que lloraba haba quedado prcticamente sola, como si a
nadie le importara su dolor.
Los guardias, restablecida la circulacin, se haban esfumado. Lo
que haba sucedido, por corriente, pareca algo sin importancia.
Andros se aproxim a la mujer.
Puedo ayudarla?
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Ella le mir casi extraada.


Podemos ir al hospital, eh? Yo no tengo ningn vehculo. Est
lejos?
Aydeme a conducir. Est bastante lejos, s, y yo... Siento que
me faltan las fuerzas.
Aquella mujer estaba al borde del desmayo. Andros la tom en
sus brazos y la llev a uno de los vehculos. La subi y se sent en el
asiento frente a los mandos para conducirlo.
No pregunt cmo se pona en marcha. Le pareci bastante
elemental y arranc.
Tampoco le pregunt dnde estaba el hospital. Sigui derecho
una calle larga que pareca interminable.
La mujer poco a poco se iba serenando.

CAPITULO IV
Al accidentado le estaban practicando una complicada operacin
con elementos electrnicos.
La absoluta precisin del material automtico hubiera sido la
envidia de otros pases menos desarrollados que el Delko Blanco,
pero para el piloto slo eran objetos de curiosidad.
Ella se aproxim a la tribuna sin atreverse a mirar. Andros estaba
solo.Aqu nadie quiere decirme cmo va... Entiende usted algo,
seor?
Pues... Me parece que con los procedimientos que utilizan no
van muy acertados.
Qu dice?
Pues... Yo lo hara de otra manera.
Es mdico?
Mdico? Ah! Bueno... En cierto modo... Lo que quera decirle,
es que lo de su marido no es grave, pero no s, tal como estn
llevando la cosa...
Este es el mejor hospital de Delko. El ms famoso. Acuden
gentes de otros pases. Tenemos los mejores cirujanos y utilizan los
mejores mtodos.
Andros hubiera podido replicar que todo lo que se estaba
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haciendo all llevaba miles y miles de aos como cosa anticuada en su


habitculo, pero desisti de hacerlo. Ella no le hubiese comprendido.
Bueno, tranquilcese. Si usted tiene confianza, todo saldr bien.
La operacin termin y las palabras del cirujano jefe no fueron
precisamente muy alentadoras.
Usted es su esposa? inquiri, y mir de soslayo a Andros,
pero continu dirigindose a ella. Bueno no puedo darle grandes
esperanzas. La herida es penetrante y existe peligro de
complicaciones.
Escuche intervino Andros, dirigindose al mdico.
El cirujano le volvi la mirada para escrutarlo. No era la
vestimenta lo que ms poda causarle extraeza, puesto que las mil y
una manera de vestir de la gente de aquella ciudad le ponan a salvo
de toda sospecha ante la procedencia de la tela que cubra su cuerpo.
Era acaso la forma de mirar de Andros, o simplemente que al
mdico no le haba cado en gracia.
Es usted de la familia? inquiri.
Pues familia? No, no... Pero la seora estaba sola... Bueno, yo
vi cmo intervenan ustedes y creo que han cometido un pequeo
error.
Ahora la mirada del cirujano se endureci para clavarse en los
ojos de Andros. Luego sonri con aire de superioridad.
Es usted un colega?
Colega? No, no...
--Me pareci que quera darme alguna leccin. Sabe quin soy
yo?
-No, no seor repuso con humildad el piloto.
Bien. Pues soy el profesor Kannen, y le advierto que tengo
demasiado trabajo para perderlo discutiendo tonteras. Lo siento,
seora. Yo no engao a nadie. Ya le he dicho que su marido est
realmente grave. No puede llamarse a engao si las cosas empeoran.
El mdico se alej erguido, no sin antes dar una ltima mirada a
Andros, mirada llena de altivez y desprecio.
Andros expres un pensamiento:
Si dispusiera de los medios normales... Pero aqu no...
La mujer estaba demasiado aturdida para comprender las
palabras del piloto.
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Andros pens en la sentencia:


Tendrs que valerte de los medios normales en tu nuevo
habitculo.
Pero l saba que en su lugar de procedencia aquella herida, grave
en Delko, hubiese carecido de importancia.
Haban aprendido, y no entonces precisamente, que la estructura
de los seres de Delko era bastante similar a la suya. Carne, sangre,
huesos, los vasos, las arterias, los miembros vitales, corazn y
cerebro, todo funcionaba como en las criaturas de su planeta. Sin embargo, los medios para curar eran distintos.
Andros comprendi que aquel hombre morira. Le estuvo
observando en silencio cuando ya trasladado a la habitacin qued
postrado, inmvil, sin conocimiento, que tal vez ya no volvera a
recuperar.
La esposa del accidentado permaneca a la cabecera de la cama,
llorando en silencio.
Aqul era un drama nuevo para Andros, aunque tambin en su
habitculo tenan capacidad para el dolor, era por causas distintas.
Aquello era nimio, algo que l hubiese podido solucionar.
Por favor... rompi el silencio.
La mujer volvi sus ojos hacia el desconocido.
Hay algn sitio donde pueda hallar un... una batera
electrnica? Sabe a lo que me refiero?
Su lengua era corriente, porque l, como todos los suyos, conoca
y poda hablar a la perfeccin todos los idiomas del Cosmos, pero
ignoraba los nombres tcnicos de algunas cosas.
Una batera?
S. No me refiero a las que usan para sus automotores. Debe
tener circuito elctrico. El especial A-B. S que lo utilizan ustedes.
No s... Tal vez en la fbrica de mi marido. Es ingeniero.
Bien. Entonces, si puede pedir que le dejen trasladar a su...
marido.
Trasladarlo en este estado?
Puede sobrevenirle la muerte y entonces no dispondramos de
mucho tiempo... A partir de que el corazn-motor se paraliza hay que
actuar muy rpidamente. En su sistema... me refiero al sistema Delko,
el cerebro sigue siendo parte vital y sera difcil reanimarlo.
23

Lgicamente la mujer no comprenda absolutamente nada, pero


en la mirada de aquel hombre haba un algo especial, una expresin
indescriptible que casi la obligaba a confiar.
Se senta como atrada por sus palabras, que le transmitan fe,
esperanza.
Quiere decir que... morir?
Andros se aproxim al enfermo, mir su aspecto, luego toc sus
manos y aadi:
Aprisa. Avise a un sanitario.
La mujer puls el timbre. Estaba visiblemente alarmada.
Compareci un sanitario.
El hombre nada dijo. Se limit a echar una ojeada rutinaria al
accidentado. Luego aproxim el aparato computador de datos. Puls
unos botones y conect un cable a unas clavijas que surgan de entre
los vendajes del paciente.
Hizo unas manipulaciones que Andros observ con escaso
inters, seguramente por considerarlas puramente elementales.
El aparato, que dispona de varias pantallas, registraba los
distintos electros; cardiograma, encefalograma, circulatorio...
El cuadro clnico, visto a travs de las pantallas, daba una idea
clara y exacta del estado fsico del paciente.
El estado era lamentable.
Un punto rojo indicaba la presencia del coma.
Cmo est? pregunt la mujer con un hilo de voz.
Lo siento se limit a responder el sanitario, dando una ltima
ojeada a las pantallas.
Intervino Andros.
Podra disponer de una batera aqu mismo? Una batera A-B...
Tenemos bateras en el quirfano. Son para las intervenciones
automticas.
Entonces.., Podramos trasladar a ese hombre al quirfano.
El sanitario mir detenidamente a Andros como si fuese un bicho
raro.
Quin es usted?
Un... amigo de... y seal al accidentado y a su mujer.
Es mdico?
No lo que ustedes entienden por mdico. No estoy doctorado, y
24

tampoco puedo ejercer aqu.


Je se limit a replicar el sanitario, dando por finalizada su
estancia en la habitacin.
Intervino la esposa del paciente.
Por favor... Ese seor cree que puede salvar a mi marido.
Ese seor no es mdico... Las prcticas de curanderismo son
cosas que se han perdido en la noche de los siglos. Este es el primer
centro quirrgico de Delko.
De Delko Blanco rectific Andros.
Qu quiere decir? Que los negros o los amarillos tienen
centros mejores? De dnde procede usted? Es de la secta de los
liberadores?
Con .un ademn de fastidio, el sanitario les dej. Altivo y erguido
desapareci por el corredor.
Si en Delko existan los sentimientos humanos era cosa discutible,
al menos en el primer centro quirrgico. As tuvo que admitirlo
Andros cuando en la pantalla de informes y avisos de la habitacin
donde yaca el paciente surgi la nota luminosa:
Paciente 1.025 en estado de coma. Preparados los servicios
fnebres. Despejen la habitacin.
Y el paciente an viva! ;An respiraba! Pero todo estaba previsto
para sacarle de all en cuanto dejara de respirar. Era la ley del
dinamismo. Todo resuelto. Los muertos resultaban un estorbo y no
deban ocupar el lugar de los vivos, ni un segundo ms de lo
necesario.
El profesor Kannen entr en la habitacin hecho una furia.
Usted ha pedido al sanitario llevar al 1.025 al quirfano?
S. Yo he sido.
Cmo se atreve a...?
Olvdelo repuso Andros con humildad.
Antes ya me hizo una insinuacin que no me gust.
Le he pedido que lo olvide. Lo nico que ahora pedimos es
llevarnos al herido,
Por supuesto. No llegar a casa, saldr de aqu con la etiqueta
correspondiente. El centro quirrgico no admite responsabilidades.
Luego Kannen volvi a medir con la mirada a Andros.
No me gusta usted. No me gusta su tono. Es mejor que no
25

vuelva a aparecer por el centro.


Andros no respondi.
Kannen mir a la mujer y murmur:
Lo siento. Es ley de vida.
Era una forma ruda y grotesca de dar el psame.
Kannen desapareci.
La ambulancia no tard en estar dispuesta. Tampoco se trataba de
una ambulancia helicptero. Al paciente ya se le consideraba muerto.
No haba urgencia.
Con la gua de circulacin, o etiqueta, como la llamaban, sali del
centro como cadver, pero an segua respirando.
Vayamos directamente a la fbrica de su marido. Cree que
habr alguien? pregunt Andros.
En estas horas no creo repuso ella, pero no se atrevi a
preguntar qu era lo que Andros se propona. Despus de todo, saba
que su marido estaba muerto. Oficialmente muerto. Aceptaba
cualquier cosa con tal de que volviera a la vida...

26

CAPITULO V
Andros haba dejado tendido el cuerpo del accidentado sobre una
mesa metlica del laboratorio de la fbrica y luego busc a su
alrededor la batera que necesitaba.
Para ello tuvo que proceder a desmontar algunos de los artefactos
de la sala de controles, mientras la esposa del herido permaneca
inmvil, ajena a las manipulaciones de Andros.
Por fin, cuando todo lo tuvo resuelto, Andros pidi a la mujer que
le dejara solo.
Qu va a hacerle?
Es una prctica extraa para ustedes.
Y salvar usted a mi marido?
Espero que s.
Rpidamente, Andros comenz a poner en orden unas varillas
que tambin se haba agenciado, junto con unos punzones que
procedi a esterilizar valindose de la cmara especial del
laboratorio.
La mujer segua all. Ahora s se fijaba en la forma de moverse de
Andros, en la agilidad de sus manos, en la concentracin del
desconocido ante la tarea que iba a realizar.
Utiliz un contador porttil y aplic una de las varillas a los
cables que salan de las vendas.
La aguja del contador comenz a moverse de forma muy dbil.
El corazn? inquiri ella.
S. Es... un electro rudimentario, puede hacerse de este modo
tambin.
Ella no entenda de los nuevos adelantos, pero le pareci que lo
que estaba haciendo Andros se sala por completo de lo corriente.
De pronto la aguja dej de moverse.
Sandor! exclam ella.
Qu?
Mi marido...
Se llama Sandor?
S... Su corazn... La aguja ha dejado de moverse.
27

S. Se le ha detenido el corazn. Debo darme prisa.


Est muerto!
No. No lo est todava.
Pero usted...
Por favor, seora Sandor. Djeme ahora, Djeme.
La acompa, empujndola suavemente hacia la puerta.
Espere ah. No tardar mucho.
Ella haba quedado como anonadada, sobre todo a partir del
momento en que el corazn de su marido se paraliz. Estaba segura
de su muerte, que por dems haban confirmado ya en el hospital.
Andros volvi rpidamente junto al paciente y comenz a
quitarle el vendaje que cubra su cuerpo desde el pecho hasta el
vientre.
Cuando la herida-ligeramente sangrante todava qued al
desnudo, Andros comenz a manipular.
Primero quit la sutura y luego con la ayuda de los punzones
abri de nuevo.
Utiliz los cables conectados al herido con la batera que haba
manipulado convenientemente para efectuar unas rectificaciones.
El contador tambin qued conectado a la misma batera,
produciendo sistemticamente un cambio de corriente.
Uni dos cables y se produjo una chispa a su contacto, entonces
aproxim la chispa a la herida.
Su trabajo consisti en una especie de masaje electrnico sobre
determinados vasos.
La sangre del paciente comenz a circular con mayor celeridad.
A partir de este momento, sin desconectar los cables, los dej
sobre la herida y conect otros que ya haba preparado, a la altura del
corazn-motor.
El oscilgrafo de la batera empez a moverse de un lado a otro a
ritmo cada vez mayor, anunciando el mximo voltaje.
Andros manipul para hacer unas cuantas rectificaciones hasta
que la batera volvi a su ritmo normal.
El contador comenz a funcionar.
Los latidos repercutan en la batera con el toc-toc caracterstico y
profundo.
El corazn de Sandor volva a funcionar!
28

Volvi Andros al masaje de los vasos por medio de la chispa que


desprenda la unin de los dos cables.
Sonri ligeramente al comprobar que su improvisado mecanismo
haba respondido.
Corri en busca de un alternador de corriente y manipul de
nuevo con la batera.
Su trabajo no se prolong demasiado, y cuando la esposa de
Sandor entr porque ya le era imposible esperar por ms tiempo, a
pesar de que la Operacin de Andros haba durado la dcima parte
de la empleada en el centro quirrgico, slo pudo ver cmo el improvisado mdico terminaba la nueva sutura, por un procedimiento muy
distinto del habitual.
El punzn haca las veces de soldador y la piel quedaba unida
como si fuera metal.
Se aproxim cuando Andros proceda a un ligero vendaje.
Con la mirada le lanz una pregunta que no tuvo necesidad de
respuesta, porque vio perfectamente cmo el contador marcaba los
latidos del corazn.
Est vivo! exclam al fin, sin poderse contener.
Y espero que sea por mucho tiempo la tranquiliz Andros.
Hubiera podido hacerle infinidad de preguntas, pero la mujer ni
saba por dnde empezar. Vea a Andros como a un ser excepcional,
capaz de devolver incluso la vida a los muertos.
El pareci comprenderla y coment:
No. No es lo que usted piensa.
Ha devuelto la vida a mi esposo.
La vida no se puede devolver. Lo que ocurre es que a veces la
muerte es slo aparente. Cuando la ciencia tiene que trabajar con
unos lmites deben aceptarse cosas que slo son, por efectos de esa
misma limitacin. Lo que un sector de seres pueden creer como algo
definitivo, no es forzosamente el definitivo absoluto.
Quin es usted..., seor? inquiri la mujer admirada,
fascinada por aquel hombre sencillo, al que intentaba comprender sin
conseguirlo. Me llamo Andros...
Andros.
Es un nombre como otro.
Para m ser un nombre inolvidable.
29

El comenz a arreglar las cosas para dejarlas tal como las


encontr.
Andros... repeta ella.
Cuando su marido despierte, pueden volver a su casa.
Mi marido... podr volver a casa... ahora?
Espero que no tarde mucho en despertar continu l,
entregado a la tarea de devolver las cosas a su sitio.
Pero esto es imposible.
No, no. Le aseguro que no, seora Sandor. Volvemos a lo de
antes. Imposible es slo aquello que nosotros creemos que es
imposible hacer, pero el imposible absoluto no existe. Si alguien les
hubiese enseado a valerse de todos los sentidos y a utilizar al
mximo absoluto la materia cerebral, comprendera que hay muchas
cosas que consideramos imposibles y slo son puramente
elementales. : No. Ella no entenda sus palabras, pero su admiracin
por Andros creca por momentos; su admiracin y su confianza.
Aquella confianza que irradiaba de todo su ser, a pesar de la aparente
sencillez.
Acaba de obrar un prodigio sin vanagloriarse por ello. Lo haba
hecho de la forma ms sencilla. Pero cmo?
La mujer no pudo seguir pensando en ello porque la adorable voz
del esposo la interrumpi.
Ada!
Eh?
El se incorpor de la mesa.
Cmo se te ha ocurrido traerme a la fbrica? Tuvimos un
accidente. Lo recuerdo perfectamente. Creo que mantuve la lucidez
hasta el ltimo momento.
Entonces apareci Andros.
Quin es se?
Se llama Andros. El te ha curado.
Ada! Es que pretendes burlarte de m?
La historia no es muy larga, querido. Te la contar cuando
regresemos a casa...
Entonces no fue grave lo que me ocurri?
S fue grave, Sandor. Muy grave. Habas muerto murmur
ella.
30

Sandor ri.
Ada! T deliras... Qu ha pasado?
La seriedad de su esposa y el rostro tranquilo y sereno de Andros
le indujeron a pensar que algo extrao acababa de ocurrir. Algo de lo
que l haba sido el principal protagonista.

CAPITULO VI
Andros haba sido acogido en la casa del matrimonio SandorAda.
El da haba seguido a la noche, y ninguno de los reunidos sinti
deseos de descansar.
Hablaron durante mucho tiempo. Sandor conoca ya la verdad de
lo ocurrido y las preguntas se haban hecho inevitables. Andros fue
conciso.
Mi deber ahora es vivir aqu. No importa quin sea ni de dnde
haya venido. Me amoldar a las costumbres de Delko y acepto su
hospitalidad.
Sandor comprendi que de momento no le sacara gran cosa ms
y que tampoco era conveniente atornillar a su invitado y salvador con
preguntas y ms preguntas.
Puesto que Andros haba dicho que tendra que permanecer en
Delko, slo haba una forma de pagarle su accin, que acaso sera un
pago que ofrecera dividendos.
En cuanto a trabajo, no debe usted preocuparse, Andros. Le
colocar en mi fbrica. Soy el director. Se trata de una sociedad
importante. No crea que un director es gran cosa. Somos bastantes.
Yo me ocupo de las cuestiones de enlace del laboratorio, aunque lo
mo en verdad es la electrnica. Ahora todo se hace por
computadoras. Los cerebros parciales rigen las mquinas, el hombre
slo tiene que recoger los datos. Ni siquiera podemos corregir lo que
hemos inventado. Para eso estn los cerebros. Me pregunto si un da
que los cerebros fallen, no nos hundiremos todos. Todo se rige por
31

ellos. Se han convertido en nuestros autnticos jefes.


Creo que le comprendo. Es el mal de las civilizaciones
subdesarrolladas sonri Andros.
Subdesarrolladas ?
No he pretendido ofenderle.
No, no. En el fondo pienso lo mismo. Hasta nuestras guerras
son dirigidas a travs d procesos de datos.
Y as Delko Blanco ha llegado a dominar el planeta.
En efecto. Somos los mejores. Tomamos bebidas desintoxicantes
que a su vez producen hbito, de seguir tomndolas. Las llaman
drogas benignas.
Ests cansando al seor Andros intervino la mujer.
No, en absoluto. Aunque muchas de estas cosas ya las conoca
de antes, me gusta orlas de los propios labios de quien las vive. Yo
tambin tendr que aclimatarme a todo esto.
Haba empezado el nuevo da y Sandor tena que volver a la
fbrica. Le maravillaba encontrarse bien a pesar del accidente de la
noche anterior.
Sandor quiso acompaarle y ambos fueron con el automotor del
dueo de la casa.
Por el camino, Sandor explic que de las cosas buenas que podan
vanagloriarse era la del invento de aquel blido que no produca los
humos molestos de pocas pretritas.
S. Su civilizacin estuvo muy prxima a perecer. Lo s
manifest el forastero. En este sentido han avanzado mucho.
Ustedes... Ejem... Bueno, quiero decir si usted conoce otros
medios de desplazarse, ms modernos sonde Sandor.
En realidad, existen otros medios, pero son distintos...
Cules?
La comunicacin directa.
Comunicacin directa? Sandor no comprendi demasiado
bien, pero ya haban llegado a la fbrica y entonces era cundo
empezaban los problemas.
Para Sandor las cosas se haban complicado de una forma rayana
en lo grotesco.
Lo primero que hizo fue enfrentarse con el gran tablero, donde
mediante la pulsacin de un botn su nombre apareca en un
32

recuadro luminoso para dar fe de que haba llegado a la fbrica.


Pero al pulsar el botn, en la casilla correspondiente apareci la
indicacin de:
FALLECIDO
Quin ha sido el gracioso...? empez. Esto es lo que
hablbamos anoche, Andros. Se da cuenta de la clase de fallos que
pueden darse?
Tal vez no sea un fallo murmur el hombre de otro planeta.
Eh? Claro! En el Centro Quirrgico... Eso slo puede ser obra
de ellos. Hablar con el ejecutivo. Venga, venga conmigo.
Si Andros hubiera tenido alguna capacidad para la sorpresa,
hubiese quedado atnito al or los comentarios del ejecutivo, que
sentado ante un inmenso cerebro manifest:
Oficialmente no existes. Tu plaza ha sido ya ocupada. Yo no
puedo hacerme responsable de los errores.
Pero esto es absurdo, De qu te sirven los ojos? Es que no me
ests viendo?
La orden parti del hospital y fue transmitida a travs de los
cerebros de enlace. Aqu est la ficha y el ejecutivo ley una
cartulina procedente de una de las mquinas.
La orden es del primer perodo de la medianoche. Transmitida
a la fbrica de acuerdo con tu nmero de ficha 1.025. Ya conoces el
sistema. Al mismo tiempo, el proceso fue transmitido al aspirante de
turno en su propio domicilio. Es el 1.137.
Te lo dije, Andros. Todo automtico. No admiten el error.
No hay que desesperar, Sandor... Ve al hospital y que
rectifiquen ellos, puesto que el error parti de all.
Pues claro que ir.
De cualquier modo, tendrs que anotar tu nombre para
guardar turno.
Quiere decir esto que... se me despide?
Yo no puedo cambiar el proceso de datos. Sabes lo que
representara eso?
Maldita sea! Es un simple cambio.
No es tan fcil, Sandor. Y t deberas saberlo. Has sido director
33

de esta fbrica.
No es fcil porque nos hemos complicado la vida, pero esto
puede resolverse. Tiene que resolverse.
No veo cmo. La rectificacin slo servir para que tu nombre
pase a la lista de disponibles.
Andros pregunt:
Su sistema es el Aperturex?
S. Desde luego respondi el ejecutivo extraado, y en
seguida aadi: Es el ms completo.
Es l ms complicado sonri Andros.
Oiga, quin es usted?
Alguien que sabe ms que todos nosotros juntos espet
Sandor.
Ests nervioso. Debes tomar una vitamina. En tu estado no
puedes discutir con nadie. Adems, piensa que oficialmente eres un
hombre fallecido. Ests borrado de todas las listas. Anda, date prisa si
no quieres perder todos tus derechos.
S, encima esto... Slo puedo aspirar a ser readmitido y an
tengo que dar las gracias. Maldito sistema! Y todo por una cuestin
de prestigio!
Cuidado, Sandor! previno el ejecutivo. Hablar as es
peligroso, pueden considerarte como un libertador.
Digo la verdad... No se acepta un error por una cuestin de
prestigio, porque si se programara mi error en la computadora
general habra una especie de revolucin de datos y tardara mucho
tiempo en volver todo a su normal funcionamiento... si es que puede
llamarse normal.
Basta, Sandor!
No, no basta, porque esto no es todo... Habra que admitir el
error, que significara el descrdito general del pas y su sistema. Los
grandes del Delko Blanco atrapados en sus propios inventos...
Sandor, te ordeno que...!
T no puedes ordenar a los muertos, ejecutivo 1.001 record
Sandor a voz en grito,
Andros permaneca en silencio, atento a la escena, y Sandor
aadi fuera de s:
Sabes lo que ocurrira adems, Andros? Pues que un error
34

hara saltar a otro... y qu ocurrira si saliese a la luz pblica que


nuestras guerras contra los pobres subdesarrollados que
programaron tan magnficamente nuestras computadoras tambin
han sido un error?
Eso ya es demasiado. Llamar a los agentes para que te
encierren.
No pueden encerrar a un muerto! Y Sandor dio la vuelta
para salir de la estancia del ejecutivo. Vamos, Andros! Vas a
aprender muchas cosas en nuestro superdesarrollado Delko Blanco.
Luego en el automotor, el hombre de otro planeta murmur:
T tienes razn, pero no te la darn. Estoy seguro. Lo que has
dicho es cierto. Con el sistema Aperturex, admitir un error es hacer
trabajar a la computadora para que suelte todos los datos hasta que
quede vaca... O sea hacerle dar la vuelta al revs.
Exacto. Veo que lo conoces todo. Este sistema no es malo,
pero como t has dicho, arrojara otros errores y pondra al
descubierto muchas faltas, y ninguna sociedad quiere admitirlas, lo
considera como cosas del pasado, como si el pasado fuese algo
abstracto e intangible, cuando en realidad es presente y futuro a la
vez.
Sandor guard silencio y dej que su ya amigo continuara para
decir:
Tambin tenas razn al afirmar que vuestra guerra fue otro
error de las computadoras... Tendran que responder de millones de
muertes.
Se hizo un silencio que volvi a romper el hombre de otro planeta
para concluir:
Ten cuidado, Sandor. Ests en situacin peligrosa. En Delko,
aunque para muchos es un paraso de libertad, decir la verdad es
sumamente peligroso. Pisas terreno falso: Quien quiera destruir el
sistema, antes perecer. Recurdalo. Este es vuestro principio.
Qu atrasados estamos, Andros, qu atrasados! admiti el
hombre oficialmente muerto.

35

CAPITULO VII
Estaban los dos en el despacho del profesor Kennan.
Otra vez usted? espet el titular y primer cirujano del centro
quirrgico, f La pregunta y la mirada furiosa iban dirigidas a Andros,
que no contest. Fue su amigo quien manifest el motivo de su
presencia en el centro.
Se me dio por muerto. Vengo para que me programen
nuevamente en la computadora.
Usted es el 1.025? pregunt el profesor despectivamente.
S.
Entonces est muerto.
Creo que estoy hablando con usted ataj Sandor, tratando de
contenerse.
Y usted me ha odo perfectamente. De este centro sali usted
cadver, y as fue informado.
No le pido que programe el error.
Error? Dnde est el error? Usted era muerto.
Lo que haya podido ocurrir fuera de este centro no es de mi
incumbencia. Y no tengo tiempo para perder.
Profesor, yo estoy vivo.
Usted fue atendido por un centro oficial del que sali siendo
cadver. Est en la etiqueta, en las fichas. Su esposa firm la
conformidad... Usted sabe tambin que slo son admitidos los datos
oficiales...
No pueden darme de baja de todo porque ustedes se hayan
equivocado! estall por fin Sandor.
Cmo se atreve a chillarme? Sabe quin soy yo? Sabe con
quin est hablando?
Con un engredo estpido!
Esto le costar muy caro, 1.025! amenaz el cirujano.
Vamos murmur Andros, conciliador tomando del brazo a
su amigo.
Y usted es el responsable, usted! ahora el profesor se diriga
a Andros. Identifquese!
Sandor comprendi que con su actitud acababa de perjudicar
tambin a su amigo.
36

No es de l de quien he venido a hablar, profesor. Soy yo, que


nicamente pido una rectificacin para seguir obteniendo mis
derechos de ciudadano.
Usted est muerto.
Entonces, profesor, sepa que...
Andros volvi a apaciguar a Sandor.
No, usted no! Le he pedido que se identifique! Ayer quiso
hacerse pasar por mdico. Esto est severamente penado.
Me llamo Andros simplemente repuso con humildad el
hombre de otro planeta.
No es eso lo que quiero. Su placa!
Temo no poder complacerle. Es una larga historia.
No tiene placa? Es un intruso... un liberador... Ahora lo
comprendo. Voy a llamar a la guardia...
Iba a pulsar un timbre, pero Sandor se abalanz sobre l.
No! No lo haga! El me salv la vida.
Aprtese! exclam el profesor.
Sandor era fuerte y pudo sujetar bien la man del profesor, que
desde el otro lado de la mesa lanz un gemido al tiempo que era
obligado a aproximarse a su agresor.
Sulteme... Sulte...me! grit.
Sandor estaba demasiado ofuscado y comprenda que tena que
librarse de l si quera salir del centro.
Con su mano libre descarg un puetazo en el mentn del
cirujano que le mand contra la pared. Inmediatamente salt por
encima de la mesa y volvi a arremeter contra l.
Maldito! No nos perjudicars! le golpe de nuevo en la
mandbula y el profesor cay sentado con los ojos en blanco.
No debiste hacerlo! La violencia nunca debe emplearse
advirti Andros.
Anda, vmonos, antes de que despierte!
Tuvieron que darse prisa a pesar de la ligera vacilacin de
Andros.
Corrieron a lo largo de un pasillo ante las miradas del personal
sanitario.
Si no alcanzamos la puerta nunca nos permitirn salir
exclam el amigo de Andros.
37

Alcanzaron uno de los elevadores automticos que les condujo


rpidamente a la planta baja del edificio.
Siempre a la carrera llegaron hasta el estacionamiento de
automotores.
Una sirena sonaba ya a lo lejos.
Es la guardia federal! grit Sandor, al tiempo que pona en
marcha su vehculo.
No habra sido mejor esperar y explicar la verdad? inquiri
su amigo.
Explicar? Yo no tengo voz ni voto... Pronto estar borrado de
todas partes, no existir como hombre. No lo entiendes?
Creo que s, creo que empiezo a entenderlo, pero debe de
existir un modo de hacerles razonar.
No, Andros. No lo hay. Creme. Estn engredos. Cada jefe de
departamento se cree en posesin de la verdad, aunque en el fondo
no sean todos nada ms que un montn de pretenciosos que sin las
mquinas no serviran ni de lacayos en el Delko Negro. Malditos
sean todos...! Y el sistema, y...
Calma, calma...
La sirena sonaba ms prxima.
Pronto nos habrn localizado. Voy a desconectar la placa de
identificacin.
Puls un botn y manipul nervioso.
Es necesario?
Con esto pueden saber siempre dnde me encuentro...
Espera! Y tu esposa?
Tendr que llamarla por el intercomunicador. Ahora no puede
quedarse en casa. La molestaran a ella, y pueden llegar all en cuanto
se lo propongan.
Qu ocurrira si te cogieran? T ests ya muerto oficialmente.
No pueden proceder contra un muerto.
No les conoces... Me acusaran de libertador... Sera
encerrado y me haran vctima de toda clase de torturas. Por eso vale
ms mil veces la muerte.
Andros pens en aquellas palabras:
Tendrs que valerte por tus propios medios y segn las
condiciones de Delko
38

S. Una vez en el planeta, todos sus principios y enseanzas


carecan de valor; si era necesario huir sin razonar tena que hacerlo si
es que deseaba sobrevivir.
Vamos! decidi. Yo te ayudar! y arranc de cuajo de
un tirn, el botn que haca funcionar la placa identificadora a modo
de radar para que la polica o guardia federal no pudiera localizar el
vehculo.
Mientras tanto, Sandor transmita con su esposa.
No pierdas ni un momento, Ada. Corre a casa de nuestros
amigos. Me reunir contigo en cuanto pueda.
Pero, Sandor... Qu ha pasado?
No puedo explicrtelo ahora... Ah! No te lleves la placa de
identificacin, ni el radio-radar, nicamente el transmisor por si
necesito ponerme en contacto contigo.
Oigo sirenas, Sandor!
Pues date prisa... Huye. Vienen por ti cort la comunicacin.
Andros murmur:
No puedo decir que mi contacto oficial con Delko haya sido
muy afortunado...
Y pens que todo se haba producido simplemente por salvar la
vida a un hombre.
Ese ltimo pensamiento le hizo sonrer con amargura.

CAPITULO VIII
Los Praline eran dos hermanos jvenes. Varn y hembra. Con
ellos estaba Ada, cuando lleg su marido en compaa de Andros.
Una breve exposicin de los hechos bast para que los Praline se
hicieran cargo de la gravedad de la situacin.
No queremos comprometeros. Seguro que ya habrn
programado en el cerebro central mi desaparicin. Ahora no ser un
resucitado, sino un liberador, es su modo de subsanar los
errores.
Intervino Andros para obtener la confirmacin de algo de lo que
ya tena idea:
39

Los libertadores son ese grupo minoritario que lucha por la


igualdad de derechos, verdad?
S. Quieren volver a la igualdad de todo el planeta. Ahora estn
divididos en grupos. Negros, amarillos y fanticos. Ocupan los
lugares ms mseros y mueren en la ms completa indigencia, Si
algn grupo trata de organizarse, es aplastado sistemticamente por
los ingenios blicos colocados estratgicamente cerca de los ncleos
ms importantes de poblacin. Son armas procedentes de nuestras
fbricas, claro explic Haga Praline, y con ello se defini en cuanto
a pensamiento.
Hay cosas de las que no se puede hablar adujo la esposa de
Sandor, Estn prohibidas, pero muchos pensamos que en Delko
Blanco se est cometiendo una terrible injusticia,
Ellos dicen que estamos en la era del bienestar mascull el
propio Sandor. Que ya han intentado otras veces el acercamiento y
que slo ha servido para costar muchas vidas a la raza privilegiada
que se supone somos nosotros... Maldito acercamiento! Lo nico que
hemos pretendido siempre es quedarnos con lo poco de valor que
tenan. No son unos idiotas, creme. Estn cansados de ser
explotados, y la injusticia engendra violencia.
Tenemos que hacer algo, Sandor adujo su esposa.
S, ya he dicho que no podemos comprometeros murmur
Sandor dirigindose a los Praline. Iremos al campo. Quedan
algunas zonas tranquilas. En nuestro caso no nos queda ms remedio
que unirnos a los libertadores. No es sa la clase de vida que quera
darte, Ada.
No te preocupes por m. Sobreviviremos a todo esto.., En el
fondo, a ti tambin te ha gustado siempre luchar por la justicia.
Sandor mir a su amigo Andros y murmur: T tampoco
puedes quedarte. Ya ves lo que has conseguido salvndome la vida!
Nadie puede elegir su destino... Pero me gustara quedarme un
poco ms. A m ser ms difcil que me encuentren. No consto en
ninguna parte. No tienen mi descripcin.
Es verdad, pero te resultar muy peligroso. Y lamentara que te
sucediese algo -repuso Sandor.
S que os volver a ver algn da.
Nos mantendremos en contacto con los Praline asegur la
40

esposa de Sandor.
S, decidnos si necesitis ayuda pidi a su vez Haga Praline.
Contad con todo corrobor su hermano. Y en cuanto a
usted, Andros, por ser amigo de ellos, lo es nuestro desde ahora.
Esperad! Voy a ver qu noticias dan, quiz hablen de vosotros
adujo Haga.
Inmediatamente fue hacia la pantalla circular, y puls el botn
correspondiente al boletn de informaciones.
En la imagen apareci una computadora que trabajaba da y
noche emitiendo datos escritos y de viva voz.
Tras el pase de unas cintas con imgenes en diferido de
realizaciones efectuadas por distintos estamentos del pas, apareci la
figura del Presidente.
Este es el responsable mascull Sandor.
Y el Presidente manifest:
Las amenazas contra nuestro bienestar son constantes, por eso
no vacilamos en programar los ms modernos mtodos de defensa
para asegurar nuestra paz. Delko Blanco es hoy un paraso que hasta
habitantes de otros planetas nos envidiaran. Nuestro territorio es
prspero, todo est previsto, y el esfuerzo del Gobierno para
mantenernos en la misma lnea no decaer ni un momento.
Sandor cort la conexin para buscar otro canal noticiario.
Siempre dicen lo mismo. Y con el dinero que se 'gastan en
armas podra vivir todo el continente del Delko Negro y hasta los
otros. Dinero, dinero, dinero!
Otro cerebro similar al anterior apareci en la pantalla. Transmita
boletines de noticias.
Los ltimos atracos... se lea en una cinta. Y daba cuenta de
una serie de actos delictivos contra la propiedad.
Luego la cinta se cambi por una voz.
Ahora son noticias de ltima hora dijo Haga Praline,
pensando que iba a dar cuenta de la fuga de Sandor, pero no era eso.
Se trataba de otro asalto.
Si tuviramos tanto bienestar no existiran ladrones espet
Sandor.
La voz informaba:
El ltimo golpe ha sido llevado a cabo por un hombre solo al
41

que no ha sido posible detectar. Iba provisto de un arma automtica


de lser. Se ha descubierto posteriormente que el arma fue sustrada
anoche d la base militar nmero cuatro, donde un hombre muri
ahogado. El asesino no ha dejado huellas, a pesar de que el
estrangulamiento de la vctima fue producido por las manos. Unas
manos fuertes que hacen suponer que el individuo sea hombre de
fuerza poco comn.
Por los detectores especiales se ha comprobado que se trata del
mismo individuo que ha cometido el asalto utilizando el arma lser.
Dicho asalto se ha producido en la Entidad Oficial Federal, de
donde el ladrn ha conseguido apoderarse de una importante suma
de papel moneda. Se habla de diez millones de delkos papel.
No se puede precisar, porque el extrao ladrn ha desconectado
todos los aparatos detectores, inutilizando la computadora. Se trabaja
activamente en su recomposicin.
Lo ms curioso es que si bien los detectores han confirmado que
el asesino del guardin de la base y el ladrn de la entidad Nacional
Federal son la misma persona, en cambio no ha dejado el rastro
habitual.
Cuando la voz segua todava dando datos de los dos sucesos,
Andros saba ya quien haba sido el ladrn: Pronio.
Pronio, su compaero de destierro, que acababa de dar muestras
de su inteligencia cumpliendo lo que se haba propuesto y
manifestado al propio Andros.
No dijo nada y sigui escuchando.
La siguiente informacin tampoco le era ajena.
El inspector Molter, del Estado de Galana, encargado del caso
del asesinato del importante granjero y hombre de negocios Allton,
ha llegado a la conclusin de que el asesino no pudo ser otro que el
capataz de la plantacin Jonnasson y por tal motivo lo ha entregado a
las autoridades correctivas para que procedan en consecuencia.
Esto no es verdad... murmur Andros, comprendiendo que
un inocente iba a pagar por el crimen que haba cometido Pronio.
Crimen que haba sido el causante de su mutuo destierro.
El comentario de Andros hizo que todos los presentes le
volviesen la mirada.
Disculpen murmur l. Tengo... tengo que irme.
42

Trataron de disuadirle, pero Andros estaba resuelto. Antes de


marcharse definitivamente aadi:
Volver para saber de vosotros, Sandor. Os deseo mucha suerte.
Mentalmente estaba lejos de all, muy lejos, pensaba en el
inocente que iba a pagar por culpa de Pronio. Pensaba en los ltimos
delitos de Pronio y se propona intentar solucionarlo.
Pero cmo?
Estaba en un planeta extrao, lleno de problemas, de pequeas y
grandes mezquindades, lleno de injusticias.
De tener los medios con los que contaba en su habitculo todo
habra resultado fcil, muy fcil, pero all en Delko... Ahora iba a
saber lo que eran problemas!

CAPITULO IX
No era difcil orientarse en una ciudad como aqulla, y mucho
menos para ser un ser como Andros, que adems de los sentidos
corrientes contaba con el don que primitivamente los antiguos haban
dado en llamar rastreo mental, que vena a ser como una especie de
olfato del cerebro que le permita detectar casi por inercia lo que
buscaba, El mismo don que le haba permitido llegar hasta el centro
quirrgico cuando acompaaba a la esposa de Sandor.
No estaba muy seguro de que aquel importante sentido,
desconocido por los habitantes de planetas subdesarrollados, pudiera
ponerlo en prctica lejos de su ambiente. Pero al comprobar que sus
facultades intelectuales respondan como en su propia casa, se alegr,
pensando que era una nueva ventaja que podra utilizar en su
destierro.
Porque posea otras ventajas, otros sistemas de comunicacin,
como aquel influjo suyo capaz de dominar a una persona.
Al pasar por delante del centro quirrgico pens en el profesor
Kannen.
Lamentaba no haber probado de ejercer su poder con l, pero la
verdad es que Sandor no le dio apenas tiempo.
Bueno, ahora iba a ser distinto... Sin buscarlo bien al contrario
43

se haba metido en un lo y era hombre perseguido, pero contaba


con la ventaja tambin de no dejar el rastro caracterstico y
susceptible de ser detectado. No poda ningn cerebro de Delko
tomarle la filiacin y describirle posteriormente, puesto que sus
clulas eran distintas. S, tambin era una considerable ventaja.
Localizar la Entidad Nacional Federal no le cost mucho trabajo.
El edificio estaba acordonado de guardias. Cmaras de todos los
tipos estaban rodando para obtener datos. Una computadora porttil
era consultada constantemente a la vez que engulla cifras, preguntas
y ms preguntas.
Alguien comentaba la imposibilidad de que los cerebros no
hubiesen podido facilitar la descripcin del ladrn y asesino.
Aunque acte sin placa de identificacin, por lo menos puede
anotar sus datos. Un error de este tipo es inadmisible.
Andros lanz una pregunta.
Puede que no sea un error... Cmo actan esas mquinas? Lo
saben ustedes?
Los dos hombres que comentaban miraron a Andros con
desconfianza. Cmo se le ocurra a alguien preguntar por el
funcionamiento de una computadora cuyo sistema de control haba
sido anunciado hasta la saciedad?
No. No pensaban contestarle, sino alejarse de all.
Disculpen insisti Andros.
Entonces crey llegado el momento de ejercer su poder de
persuasin.
Los dos hombres se quedaron como clavados, subyugados por la
mirada del extranjero.
Desconozco el funcionamiento... Pero imagino que debe ser por
control de clulas.
Su influjo dio resultado.
Eso es dijo uno. Unas clulas se recomponen, facilitan
desde el grupo sanguneo hasta su foto.
Un retrato robot?
No contest el otro. Una foto real.
O sea que la computadora acta de memorizador fotogrfico
coment Andros para asegurarse.
Eso es. Los delincuentes quedan fichados y retratados.
44

Pero pueden utilizar disfraces arguy Andros.


Esto ya est previsto. Los utilizan, pero quedan sus rasgos
caractersticos y su identificacin es fcil en la central contra el
crimen.
O sea que a falta de retrato quedan los datos. Un esqueleto
magnfico de la persona.
Eso es.
Gracias, seores.
Andros se alej de all. El sistema no le pareca malo, pero no
serva para ellos. Con lo cual Pronio jams podra ser identificado.
Bien pens para s. Ahora tengo que localizarle.
Se concentr. Tena que encontrar a Pronio. Tena que encontrarle
guindose por las radiaciones de su cerebro, de lo que en Delko
definiran probablemente como un radar humano, aunque no fuese
sta su exacta definicin.
Consigui la localizacin. La consigui y supo dnde encontrar a
Pronio.
Viajaba en un aerobs en viaje de placer.
Su destino era la regin de Gondola, la ciudad artificial exclusiva
para los millonarios, con sus antiguos palacios de cristal, sus
jardines artificiales reproduciendo el exotismo de las distintas zonas.
All estaban tambin todos los instrumentos del placer.
Andros no estaba an en aquella localidad, pero la recordaba, la
haba visto en sus vuelos y ahora se le ofreca tal como era, vista
desde su imaginacin. Era una visin real.
La rapidez relativa rapidez si se comparaba con la lograda en
otros habitculos de la nave, permita a los viajeros llegar en un
espacio de tiempo relativamente corto en relacin con la distancia.
En la base de despegue, Andros pens en el dinero que costaba el
pasaje. El no lo tena.
Tienes que vivir de acuerdo con los mtodos de Delko, pens
una vez ms.
Fue directamente a una de las mquinas expendedoras de
billetes. All daba el importe en delkos, que haba de depositarse para
adquirir un pasaje.
Examin un momento la mquina y supo en seguida cmo
conseguir el billete sin desembolsar ningn dinero.
45

Esto no est bien se dijo. Pero qu puedo hacer?


Slo poda hacer una cosa, y no tena demasiado tiempo para
pensarla porque en una pantalla se anunciaba la inminente salida
del .aerobs con destino a Gndola.
Tena un pequeo destornillador en el bolsillo. Se le haba
olvidado de la noche anterior en la fbrica de Sandor, y lo utiliz.
Actu con disimulo y rapidez. La operacin que tena que realizar
era muy simple, Tan simple que slo tuvo que introducir la punta de
la pequea herramienta en la hendidura del depsito de billetes para
que uno de stos cayera en la salida.
Tom el aparato.
A los habitantes de otros continentes de Delko aquello hubiera
podido parecerles el no va ms de los adelantos. Para Andros slo
significaba una sonrisa comprensiva ante el subdesarrollo.
El aerobs despeg en forma vertical y luego emprendi su raudo
vuelo.
Lleg a Gondola. Saba ya dnde encontrar a Pronio.
La estancia era como un lugar soado para las clases altas, porque
ni ellas podan aspirar a tanto lujo. Slo los privilegiados, S. Slo los
grandes de la nacin ms poderosa del planeta podan pagar los
precios que all costaba una jornada de estancia.
Un empleado, tras una reverencia, le pregunt qu deseaba. El
color de la piel del empleado era amarillo.
Es un amigo mo, pero yo le encontrar.
Seor, si no es usted cliente, no puede pasar. Es la norma.
Andros se fij bien en aquel hombre de baja estatura y sumisa
actitud,
De modo que los de la raza inferior slo sirven para servir a los
fuertes.
El empleado percibi lo que Andros acababa de pensar y sonri.
Es usted muy comprensivo, seor.
S donde est mi amigo, pero no quiero comprometerte.
Hay computadores, seor. Los no clientes son descubiertos en
seguida. Es necesaria la vigilancia, podran mezclarse ladrones.
S, s... Tendr que alquilar un... hbitat o cmo se llame. i Es
muy caro, seor.
Andros mir en derredor. Varias indicaciones luminosas
46

orientaban respecto a otros tantos lugares de placer.


Se fij en la palabra Juego.
No intente probar fortuna, seor sigui el amarillo. Los
beneficios slo son para la casa.
Prstame algo de dinero. Te lo devolver.
El amarillo se fij en los ojos de su interlocutor. Meti mano en
uno de sus bolsillos y sac un fajo de papel moneda.
Aqu soy rico, seor. Los dolkes-blancos pagan bien.
Dame slo lo mnimo para jugar y presion con sus ojos el
amarillo.
Consigui el dinero y el deseo del servidor:
Tendr suerte. Lo s.
No era menester pertenecer a la comunidad para entrar a jugar.
Andros ya conoca el funcionamiento de muchos de los aparatos
por haberlos visto la noche anterior.
Cambi el papel moneda por unas fichas y acudi a una de las
mquinas electrnicas. La de casillas luminosas.
Se coloc al lado del hombre que se limitaba a recoger las
apuestas, ya que el resto funcionaba de forma automtica.
Esper dos partidas y entonces comenz a jugar. Las dos nicas
fichas que le haban facilitado se convirtieron en cuatro y luego en
ocho, y en diecisis... Cmo consigui que la suerte le favoreciera?
Para ello bastaba recordar palabras de las instrucciones generales de
su planeta:
La suerte no existe.
No. La suerte es slo el deseo de las mentes subdesarrolladas. Por
eso gan. No era cuestin de suerte, sino de clculo. All no caban
trampas, slo bastaba con saber de antemano... en qu nmero iba a
detenerse la luz.
Aquello era legal. Utilizaba sus conocimientos para vivir de
acuerdo con las costumbres de Delko.
Sali con un buen pico y la admiracin de la concurrencia.

47

CAPITULO X
Deb suponer que eras t el hombre del que todos hablan
sonri Pronio, recostado en un silln de su terraza frente al lago y
jardn artificiales, en un escenario de belleza indescriptible... para la
gente de Delko,
Luego aadi:
T tambin has sabido adaptarte, eh? Cada cual emplea sus
medios...
Se desperez y fue hacia un mueble, del que extrajo una botella.
Bueno, esto no es nuestro habitculo, pero ya que tenemos que
vivir aqu, al menos hacerlo de la forma mejor. Y esto es lo mejor.
Has probado eso?
No he venido para beber los nctares de Belko, ni he ganado
ese dinero para vivir como t. Hay algo ms importante.
Qu tiene de malo la buena vida? A falta del paraso natural,
aqu los construyen artificiales. Cumplo lo que nos fue dicho; vivo de
acuerdo con las normas del pas del destierro.
Asesinando a la gente.
Te has enterado, eh?
S, me he enterado, Pronio... Pudiste haberlo habitado.
Bueno... Qu vas a decirme? Que poda haber hecho lo que
t?
No es eso.
No confes demasiado, Andros. Hoy te ha salido den, pero
prueba de seguir jugando. Quedars fichado. Descubrirn que tu
suerte no es tan lgica. Aqu desconfan de todos. A falta de otros
medios, detectan a la [ente por sistemas burdos, pero pueden seguir
su rastro.
A nosotros no.
Yo no quiero andar con pruebas. Si a ti te divierte, ligue y
hazlas, quedamos en que cada cual seguira su amino.
La actitud de Pronio era brusca, desabrida.
Van a castigar a un hombre por el crimen que t cometiste...
Y a m qu me importa!
Ya lo s. Has vuelto a matar.
Y seguir hacindolo. Aqu no hay ms que alimaas. Por qu
48

sentir escrpulos? Son seres inferiores.


Tienes el mal dentro, Pronio. No comprendes? Sin Violencias
podramos hacer algo grande... Cambiar este Maneta, conseguir
hacer un habitculo casi como el nuestro... Somos superiores a ellos,
de acuerdo, pues demostremos lo que se puede conseguir: Sern
felices.
Eres un estpido. Son cerriles... Acaso no matan filos? Un
lapso de tiempo aqu bastara para saber qu clase de sentimientos
tienes. Para m, que se mueran todos. Estoy desterrado, no?
Los inocentes que mataste no tienen la culpa. Todos tienen la
culpa! No, de ser inferiores.Al diablo con tus monsergas,
Andros!
Tienes que ir a ver a ese inspector. Al menos eso, Evita la
muerte de un inocente.
Te refieres a ese capataz, no? Ya s... Han dado la noticia. Y
qu? Era otro engredo...
De acuerdo, pero es inocente.
Basta, Andros! Ya basta! y Pronio se sirvi una generosa
racin de aquel nctar embotellado.
No tomes eso y escucha. Es una droga. Va a atrofiarte el
cerebro. Terminars como ellos. Perders lo bueno que pueda
quedarte.
Yo no eleg esto! No volver a mi habitculo!
Est bien, est bien. No te pido que des tu vida por ese
capataz... Ya has sufrido el castigo impuesto por los nuestros... Pero
tienes un medio para evitar mayores males.
Claro. Voy, me presento, convenzo al inspector de la inocencia
de ese tipo y me largo.
Y si t quieres no te detendrn.
No lo har. Andros. De veras. No lo har. Que se pudran
todos! Este no es mi sitio! Me han enviado aqu, bien, pues que
empiecen a temblar...! Har cuanto dao pueda y seguir siendo el
ms fuerte... Entiendes? Me han castigado mis superiores; est bien,
pues yo me convierto en un castigo para los de Delko... a ver quin
puede conmigo!
Tom de un trago el contenido del recipiente que se haba
servido.
49

Ah! Esto es de las cosas deliciosas de este miserable planeta.


Es una droga.
Utilizas un lenguaje anticuado.
Aqu es el lenguaje que se utiliza. Esto no ha cambiado.
Aqu no ha cambiado nada! espet Pronio, y se sirvi una
segunda razn.
Est bien. Si t no vas a ver a ese polica, lo har yo.
Ya puedes acusarme si quieres... Pero cuidado, no hagas nada
por describirme, no les des ningn dato definitivo porque entonces
sera conmigo con quien tuvieras que enfrentarte!
Siempre has sido partidario de la violencia.
Y qu?
No me gustara tener que enfrentarme contigo, pero quiz
tenga que hacerlo alguna vez.
Entonces debes recordar una cosa, piloto Andros... Aqu ya no
eres mi jefe y tu poder y el mo son iguales.
Andros asinti. No era una. sumisin, era pena, desengao.
Sali de la estancia.
Decidi partir aquella misma noche, no sin antes devolver el
dinero que el criado amarillo le haba prestado.
Toma... Yo necesito muy poco aadi, largndole casi todas
sus ganancias.
Es usted muy generoso, seor.
No, no soy generoso, amigo mo. Soy... Bueno, no soy nadie.
Y desapareci de aquel amplio, lujoso y sofisticado vestbulo, de
un edificio slo para millonarios.
Pas su billete en la mquina y adems aadi el pasaje de ida
procurando que no saliera ninguna tarjeta de embarque. O sea que
practic la operacin al revs, con lo que qued en paz con la
compaa area.
Durante el regreso pens en Pronio. Ahora era su enemigo
declarado. Enemigo suyo y enemigo de todo el planeta.
Quiz a otro no le hubiese importado en absoluto porque Pronio
no era cosa suya, pero exista en la psique de Andros un sentimiento
inviolable. El sentimiento de la equidad, de la justicia, el sentimiento
que por lo comn alcanzaba a todos los habitantes de su planeta,
pero tambin existan las malas races, como Pronio. Unas races que
50

eran castigadas con el destierro perpetuo... para mal de otros


planetas.
Haba que seguir combatiendo esas races...

CAPITULO XI
El inspector Molter haba escuchado atentamente a Andros.
Aquel sentido innato que le daba la facultad de convencer a los
hombres estaba funcionando a las mil maravillas.
Reconocer mi error. Le asegur que Jonnasson no ser
castigado por ese delito.
Inspector, yo no puedo delatar al hombre que cometi el
crimen. Tampoco servira de mucho. Espero que lo comprenda.
Quiz Molter no alcanzaba a comprenderlo, pero ante la
presencia e insistencia de Andros lo admiti como cosa natural.
Pulsar un botn fue cosa fcil, luego la continuacin ya era trabajo
de los cerebros, de las computadoras. Todo se haca rpido y
Jonnasson pudo salir tras haber recibido infamantes torturas.
All abajo, en los subterrneos de la central de Represin del
Crimen, haba un extrao quirfano, donde mentes retorcidas se
ensaaban con los delincuentes. - Aparatos especialmente fabricados
para ello torturaban por dentro.
Los condenados a la tortura, antes de conocer la inevitable
sentencia que les conduca a la muerte, eran vctimas de extraos
experimentos. Se les inoculaban enfermedades, luego tras unos
dolores que mortificaban sin matar, se proceda a curarles para
producirles nuevos males.
Jonnasson era un hombre distinto cuando sali de all. Un
hombre que haba sufrido, si bien no haba llegado al lmite gracias a
la oportuna intervencin de Andros.
Andros le vio salir y deambular como un fantasma por entre la
multitud de la ciudad.
Pero aquel bien que Andros acababa de realizar tambin se estaba
convirtiendo en mal.
La ficha de rectificacin de la culpabilidad de Jonnasson se volvi
51

contra el inspector Molter.


Es usted un inepto. Ha aceptado pblicamente un error. Todo
un programador en contra de nuestros sistemas. La noticia est
trascendiendo y no hay forma de pararla...
Pero, seor... No podamos castigar a un inocente.
Molter, es usted un cretino! La vida de un hombre no vale
tanto como el desprestigio!
Pero...
Ahora tendremos que proceder contra usted. Su desatino est
ya programado. Ha quedado sin identificacin. Lo nico que puedo
hacer por usted es darle tiempo para que trate de huir. Todo Delko
sabr dentro de poco que es usted un renegado, un miembro de los
liberadores.
No pueden hacer esto conmigo.
Vyase, Molter! Vyase! Su tiempo se le acaba...
Y las computadoras trabajan con el mismo ritmo, sin prisas, pero
sin pausas.
Todo montono.
Todo perfectamente calculado.
El engranaje segua. El nombre de Molter pasaba a ser otro de
tantos desheredados de la gran sociedad.
Las computadoras jams admitan el error, y el error se subsanaba
con la injusticia, otro error...
Andros se enter de la noticia en casa de los Praline.
Haga Praline estaba sola en la casa, explic que su hermano
trabajaba de coordinador en una fbrica nocturna.
Controla los datos de la energa que suministra la luz en la
ciudad...
Luego explic que Ada y Sandor se haban marchado ya.
Han salido en helicptero para la zona de las grandes praderas.
Tratarn de encontrar trabajo. Hay poca gente a la que le guste
trabajar all.
Crees que es mejor vivir aqu? inquiri Andros.
No lo s. En el fondo todo es malo...
Entonces dieron la noticia respecto a Molter. Las computadoras
haban llegado al final del proceso. En la pantalla se informaba.
Pero... Es que no se puede hacer nada para evitar todo esto?
52

exclam Andros.
Hacer? Por qu te preocupa esto, Andros?
Mejor que no lo sepas, pero yo s que ese inspector cumpli
con su deber. Entiendes?
Andros... S poco de ti, pero a todos nos gustara saber ms.
Eso tampoco importa, Haga. Tengo que estar aqu, podra
despreocuparme, pero se cometen muchas injusticias. Aunque creo
que... Puede existir un sistema.
Un sistema para evitar la injusticia? No suees, slo si los
liberadores triunfaran.
Con otra guerra?
Por qu medio entonces?
Habra que empezar arreglando todos los programadores,
desde el principio. Conseguir que se admitieran los errores.
Eso no puede conseguirlo nadie, Andros.
Ver al Presidente. El puede conseguirlo.
Ese dspota? No lo creas. El, menos que nadie.
Predica la libertad...
Una cosa es predicar y otra hacer.
Lo s, lo s, pero se puede intentar.
No te dejarn llegar.
Lo intentar.
Hablas en serio, Andros?
Es que hay alguna otra forma de hablar que no sea en serio?
No s... T lo ves todo tan normal.
Puede serlo.
Andros Haga Praline estaba fascinada con la mirada del
hombre de otro planeta, se senta atrada por su fuerza de voluntad
indescriptible, por aquella mirada capaz de contener todos los deseos
o de incitarlos--, quisiera... quisiera ayudarte.
Puedes hacerlo, Haga. Dnde vive el Presidente?
En su Santuario. Es inalcanzable.
Lo alcanzaremos.
Si t lo dices...
S, Andros estaba decidido a cambiar aquel planeta. Posea su
poder de persuasin y lo pondra a prueba ante el ms alto dirigente
del llamado bando libre del habitculo.
53

CAPITULO XII
Los liberadores residan en las chozas de la montaa, en los
lugares ms inhspitos del Delko Blanco.
La abundante vegetacin les haca invisibles desde el aire, a las
patrullas volantes.
Haban ideado un sistema de deteccin de los aparatos y los
sabios que tambin los haba en el grupo, consiguieron controlar los
sistemas usados por los pilotos para su localizacin. Era sa su nica
ventaja, lo que impeda que fueran barridos.
Las chozas estaban bien equipadas y cuando faltaba dinero,
patrullas de comandos eran enviadas a las ciudades para conseguir
dinero de las Entidades Nacionales.
No siempre los golpes daban resultado y entonces los asaltantes
de la libertad eran torturados hasta la muerte. Nadie sin embargo,
haba delatado el escondrijo o escondrijos de los compaeros.
Era una lucha sorda, la lucha de quienes pregonan una falsa
libertad contra los que slo pueden conseguirla a la fuerza.
En ese momento Wender, un joven jefe de los liberadores,
estaba hablando con Sandor.
Tu concurso puede sernos valioso, Sandor. Hemos odo las
noticias. Sabemos que eres una vctima ms de la injusticia.
Recibs noticias?
El profesor Phorto poco a poco ha conseguido instalar aparatos.
Son un poco rudimentarios, pero dan resultados...
Wender, yo conozco a alguien cuya utilidad puede seros muy
valiosa.
Un cientfico?
Ms que esto. No puedo decirte de dnde procede, porque ni
yo mismo lo s. Pero es inteligente y est en posesin de una ciencia
que en Delko es imposible igualar siquiera. Su nombre es Andros.
Andros. Y podras convencerle?
Tal vez.,.
Voy a mirar en nuestras fichas.
54

No. No le encontrars en ninguna de ellas. Ya te he dicho que


no s de dnde procede.
Un miembro de la organizacin vino a interrumpir la charla que
tena efecto en una de las galeras subterrneas de aquella ciudad de
aspecto primitivo.
Noticias de los comandos...
Un momento, Sandor. Esto es importante. Un grupo ha ido en
busca de fondos... Ven.
Sandor acompa a Wender. A travs de una pantalla una voz
informaba:
Un grupo de rebeldes de los que se autodenominan
liberadores ha cado en manos de la guardia federal cuando
intentaba asaltar una Entidad Nacional. El grupo estaba compuesto
por cuatro hombres a los que se las ha llevado a la Central de
Represin para que reciban el juicio legal que emitan los jueces.
Juicio legal! exclam Wender. Sern torturados!
Uno de los profesores se aproxim:
Lo he odo. Esto agrava la situacin. Cada vez son mejores los
mtodos de deteccin que poseen. Nuestros hombres pierden la vida
y nosotros vamos quedando sin fondos. Sin las nuevas instalaciones
es imposible construir las armas para el asalto final.
Asalto final? pregunt Sandor.
S. Tenemos un plan organizado. Primero atacaremos en
pequeos comandos para desorientar a las fuerzas represivas, luego
desencadenaremos el ataque a la sede presidencial. Nos proponemos
alcanzar el Cerebro Central con su cohorte de programadores y f
computadoras. Es el nico medio para cambiar de modo radical a
todo el pas.
Esto es imposible. Jams llegaris hasta all.
Pues es el nico medio para no derramar sangre inocente
repuso Wender.
Nadie puede llegar hasta la sede presidencial. Deberas saberlo.
Toda clase de cerebros detectan la presencia de intrusos. Se ha
llegado hasta el extremo de detener a la gente para escrutar y
detectar sus pensamientos.
Y a eso le llaman libertad! Pero tenemos que conseguirlo!
Siento tener que mostrarme pesimista. En mi fbrica se han
55

producido muchos de esos ingenios para la deteccin del


pensamiento. Lo s, Wender. Acercarse all significa quedar desnudo
de ideas, someterse a la voluntad de las mquinas. El Presidente es el
poder supremo. Invulnerable...

***
Invulnerable repiti Andros a Haga-. Has dicho que el
Presidente es invulnerable.
Haga y Andros se hallaban en las cercanas del imponente
territorio perteneciente a los dominios del Presidente.
La gran explanada, bien protegida por detectores, impeda
totalmente su acercamiento, no slo al edificio sino a una distancia
muy considerable.
Un gran lago bordeaba la parte trasera de aquel suntuoso palacio
moderno, luego las partes laterales y el frontis quedaban vallados por
imponentes setos entre los cuales estaban los detectores, que adems
marcaban la presencia de alguien incluso a distancia de los setos y
transmitan la sospecha.
La oficina pre-presidencial estaba situada antes de llegar a la recta
que tenan que enfilar los automotores oficiales con permiso y
credencial para entrevistarse con el Presidente.
Esa credencial era concedida nicamente en la oficina.
Yo podra entrar, Haga. Podra hacerlo, pero... pens en el
caso del inspector Molter al que logr convencer con el poderoso
sentido de su captacin cerebral, pero recordaba tambin lo que le
sucedi al hombre. Unas cuantas personas iban a ser perseguidas.
Y yo... Yo no puedo dominar a todos, mi poder en ese sentido es
limitado.
Qu poder es se, Andros? inquiri ella.
No es un poder, en realidad. Es la forma de utilizar el cerebro.
Utilzala!
No. Me he dado cuenta que cuando se trata de ayudar a unos,
pagan otros. El nico sistema es conseguir una credencial por los
procedimientos normales.
No puede ser.
Por qu, Haga?
56

Porque t no tienes placa de identificacin. No existes...


Pero t s. Consguela t.
Pero... Slo podra entrar yo. Qu voy a decirle al Presidente?
Crees acaso que me escuchara?
Entrar yo contigo.
Imposible.
T haz lo que te pido. Lo dems, corre de mi cuenta.
Necesitars mucha suerte.
La suerte no existe..., al menos para m, Haga.
La muchacha se dej convencer. Era casi una orden lo que Andros
le transmita a travs de su cerebro. Pero no una orden tajante, sino el
convencimiento de su propia seguridad.
Haga se dirigi hacia la oficina.

***
Sandor intent comunicarse a travs de su radio con el domicilio
de los Praline.
El hermano de Haga tom el mensaje.
No. Andros no est aqu. Se llev a mi hermana. Est tratando
de intentar llegar hasta el Presidente. Haga estaba muy entusiasmada
con la idea. No s...
Con el Presidente! Es una locura, pero si l lo intenta es porque
cree que puede existir un medio repuso Sandor.
Estar en contacto con ellos. Qu quieres que les diga?
pregunt el hermano de Haga.
Slo que... aqu necesitamos a Andros.
Qu os proponis?
Tienes los contactos exteriores desconectados?
S, Sandor. La lnea es directa entre transmisor y receptor. Slo
t puedes escuchar lo que yo digo y viceversa.
Entonces escucha... Los liberadores estn preparando la
accin final.
Wender, que estaba al lado de Sandor, indic:
Dile que avise a los adictos, a los verdaderos amantes de la
libertad. Necesitaremos la colaboracin de todos. Que hagan llegar
con sus redes de transmisin la noticia a los pases oprimidos, a los
57

tres cantones subdesarrollados. Ellos nos apoyan, saben que esto significara la libertad total para los habitantes de Delko, sea cual sea su
raza.
Sandro transmiti y luego su interlocutor quiso saber:
Cundo pensis dar el golpe?
Esto es imposible saberlo. Carecemos de medios. Por eso
Andros podra ayudarnos.
Bien, en cuanto comunique conmigo le dar tu mensaje,
Sandor. Pero tened cuidado, los medios de represin se han
intensificado.
Lo sabemos, lo sabemos.
Cmo est Ada? inquiri para terminar el hermano de
Haga.
Bien. Estamos instalados en una granja. Sirve de pretexto, pero
si es necesario la traer aqu. No se est mal y al menos trabajamos
para algo importante.
Suerte una vez ms, y descuida, transmitir tu mensaje a
Andros.

***
Entretanto, Andros estaba aguardando la salida de Haga de la
oficina pre-presidencial.
La muchacha sali con un pequeo aparato perforado del tamao
de una tarjeta.
Qu es esto? inquiri Andros cuando ella estuvo a su lado.
La credencial, Andros. Todava no s cmo la he conseguido. Si
me lo hubiesen dicho antes...
Saba que la conseguiras, Haga! sonri l.
Pero esto slo me permite entrar a m. Tiene que pasar por una
computadora para que transmita mis datos a la Central y de all pasa
a las auxiliares. Cuando los datos concuerdan, es cuando facilitan la
entrada. Es todo muy riguroso y seguro. T no podrs entrar,
Andros. No podrs...
Veremos repuso l.

58

CAPITULO XIII
El automotor iba conducido por Haga Praline.
Ella lo detuvo ante el control oficial de la sede presidencial.
Aparentemente nadie ms viajaba en el vehculo. Los detectores
de control as lo indicaron, mientras el encargado colocaba la fichacredencial en el control correspondiente.
La computadora rpidamente emiti los datos. La respuesta fue
casi instantnea:
Controlada.
Eso equivala a dar paso franco al vehculo.
Haga Praline puso en marcha el automotor, procurando ocultar
su miedo, un miedo que amenazaba con traicionarla. Los guardas no
se daban cuenta de ello por dos razones; primera, porque era obvio
que quien fuera a entrevistarse con el Presidente se sintiera bastante
nervioso y segundo, porque todos tenan una fe ciega en la seguridad
de los detectores, computadores y toda suerte de artificios que
controlaban todo.
Haga condujo directamente hasta el estacionamiento reservado a
los visitantes.
La flecha automtica indicaba el lugar exacto donde era necesario
dejar el automotor.
Luego y como ltimo control antes de la entrada era necesario
depositar la ficha en una ranura para anunciar que la visita estaba
dispuesta.
Una puerta lateral se abra entonces y otra flecha luminosa
indicaba el camino a recorrer.
Haga salt del coche y sigui las instrucciones. La ficha colocada
en la ranura del aparato actu de la forma prevista. Se encendi la luz
y se abri la puerta.
La ficha fue tragada por el aparato. All terminaba su eficacia.
All apareci Andros.
Andros haba viajado oculto bajo el asiento del vehculo (para
dos). El hueco, aunque algo incmodo, le haba servido para sus
fines.
No lo comprendo dijo ella, que esper en el corredor
iluminado. Cmo no te han detectado?
59

No podan detectarme. No dejo rastros...


No es posible... murmur ella.
Se deja un pequeo rastro, pero se puede evitar. Su control va
por clulas. Lo pregunt. S, pregunt cmo funcionan esos chismes.
Luego sabiendo el sistema hay un sencillo medio para evitar que te
detecte. Eso... y mostr una placa de metal que llevaba consigo.
Metal?
Simple metal. Ya basta. En los pies, en las manos y en el cuerpo.
Son los tres lugares clave. Cuando entraron en funcionamiento los
detectores yo formaba parte del vehculo. Era todo yo una pieza
metlica. Lo comprendes?
Pues creo que s, pero... Es extrao.
Anda, sigue adelante. No hagamos esperar al Presidente.
No tuvieron que guardar turno porque las visitas estaban
severamente controladas y nadie poda seguir adelante sin la expresa
orden del Presidente.
Efectivamente, les estaba esperando.
No. Nadie pidi el control Andros porque una vez dentro ya se
haban pasado todos.
Lo que sola hacer el secretario era pulsar el botn del aparato que
tena junto a s para que apareciera el nombre del visitante o
visitantes.
No! exclam suavemente Andros. No es necesario que
haga esto. El Presidente nos espera.
Eh? inquiri el secretario.
Los ojos de Andros trabajaron de forma normal, su cerebro
tambin.
El secretario sonri y murmur:
Comprendido.
La que no comprenda nada era Haga, pero su fe en Andros
creca por momentos.
El Presidente, apoltronado tras su silln monumental, frente a
toda una gama de aparatos automticos, les acogi con una amplia
sonrisa.
Ah! exclam. Representacin de Estudios femeninos para
el reforzamiento de la autoridad represiva. Es eso verdad? Pero yo
tena indicado que slo me visitaba una persona. Vamos a ver, quiz
60

estoy confundido... Mi trabajo es agotador...


Andros no permiti que Haga interviniera y fue l quien habl.
Perdn, seor. Esto ha sido slo una excusa.
Eh?
Una excusa para entrar, seor...
Qu significa esto? Han mentido ustedes para llegar hasta mi
presencia?
S, seor. Aunque en realidad no ha sido tal mentira, porque lo
que tengo que decirle se basa en el reforzamiento de la autoridad
represiva, pero... con ligeras variantes.
No me gustan esos mtodos, seor.
No busque mi nombre. No existe en ningn cerebro. Soy un
ciudadano no controlado.Un liberador!
Por favor, seor... Lo que tengo que decirle es muy serio y
Andros dej que su intelecto entrara a pleno rendimiento. Miraba
inquisitivamente al Presidente, comunicndole aquella jovialidad que
le eran caractersticas, le inspiraba confianza y le invitaba al dilogo.
El Presidente crea sentir en cada latido de su cerebro una voz
que le anunciaba:
Escchale. Te hallas ante el nico hombre sincero. No viene a
hacerte ningn dao. Escchale...
Usted dir, seor... Andros.
Andros. Usted dir, seor Andros.
Haga lanz un suspiro. Hasta aquel instante ni siquiera se haba
atrevido a mover un solo msculo de su cuerpo. Haba permanecido
rgida, incapaz siquiera de respirar.
Se trata, seor Presidente, de esa libertad que usted pregona...
Est condicionada a las mquinas. Unas mquinas que han sido
programadas por el hombre y por tanto slo responden lo que les
han enseado a responder.
Eso es lgico, seor Andros -coment el Presidente.
S, pero es necesario renovarlas, programarlas de nuevo, darles,
una vida propia para que sean mquinas pensantes por s solas.
Eso no es posible. Mis tcnicos...
Sus tcnicos, seor Presidente, estn atrasados...
Puedo demostrrselo si me permite corregir algunos pequeos
fallos. No es una gran tarea lo que se precisa, nicamente vaciarlas de
61

los errores, luego ellas mismas nos dirn qu grado de inteligencia


poseen sus ingenieros. Es nulo... Bueno, pero eso no es culpa suya,
seor Presidente, yo me propongo hacer la revisin. Es cuestin de
poco tiempo.
Y conseguira usted la mquina perfecta?
Ms perfecta de lo que ahora es.
Esto significara un cambio muy acentuado.
Todos los cambios que se inclinen hacia la perfeccin son
dignos de tenerse en cuenta.
Perfeccin ha dicho usted?
S, seor Presidente.
Nuestras mquinas son perfectas. No cometen errores.
Discrepo de usted, seor. Los cometen.
Bueno, aceptmoslo, tampoco nosotros somos perfectos.
Y no le gustara vivir en un mundo perfecto, seor Presidente?
sonri Andros, siempre controlando la situacin.
A quin no le gustara?
No habra guerras porque las computadoras no tendran
ocasin de delatar insurrecciones, ni posibles ataques... Y no los
denunciaran porque los seres viviran felices... Y esto es posible. El
planeta Delko es rico, y hay trabajo para todo el mundo, un trabajo
racional y retribuido con equidad. Se acabaran las envidias... Las
envidias en general. No faltaran casos aislados,
pero sus computadoras sabran aplicar el castigo adecuado, sin
violencias. Los castigos deben ser ejemplares, pero no violentos.
Esto que usted dice, Andros, es maravilloso. Hablar de ello
con mis consejeros.
Tiene usted confianza en ellos?
S.
Seor Presidente, extindame una ficha personal.
Yo?
Para volver cuando usted lo ordene. .
;h, s, s...! Djeme unos das. Voy a extenderle esa ficha.
Quiere dos?
No. La presencia de mi acompaante ya no ser necesaria.Ella
le mir casi suplicante. Le fascinaba todo aquello.
Bueno, bueno; extienda dos. Creo que a ella le encanta hallarse
62

en su presencia.
El Presidente sonri.
No faltara ms. Me agrada usted, seor Andros. Me agrada
mucho.
Luego, al salir de la sede presidencial ella lanz un suspiro y
comindose con los ojos a Andros murmur:
Cmo...? Cmo has conseguido esto? Es... Es realmente
increble... Yo siempre haba pensado que el Presidente era un
dspota y...
Puede que lo haya sido, Haga, porque puede que nadie le haya
enseado a ser mejor.
Oh, Andros! Eres... Eres...Soy un ser corriente, Haga...
Menos que eso... y en aquellos momentos pensaba que no era ms
que un ser castigado, desterrado de su habitculo, un condenado por
una civilizacin superior.
Pero, es que no te das cuenta? Si consigues cambiar todo el
sistema, nunca ms tendremos problemas...

***
Los problemas estaban empezando. Empegaban en la localidad
para millonarios llamada Gondola.

CAPITULO XIV
Jonnasson, el capataz del granjero y hombre de negocios Allton,
asesinado por Pronio, no haba sido readmitido en su puesto. Estaba
ya cubierto y por otra parte, la duda persista en la familia del
muerto.
Jonnasson no quiso mendigar un empleo, adems, se senta
amargado por los ultrajes recibidos, la tortura. Se convirti en un
elemento ms contra la situacin y contra la injusticia.
63

Fue el azar o el encadenamiento del destino de los seres de Delko


lo que le llev hacia Gondola.
Tena unos ahorros. Por qu no vivir como un potentado?
Cuando se le terminara el dinero ya tena un plan. No robaban
otros? Tambin poda hacerlo l.
Se puso sus 'mejores cosas, aunque no con ello pudo disimular su
condicin de patn.
En las cercanas de aquella suntuosa residencia odi todava ms
la vida que llevaban los que l pretenda imitar.
Recordaba las palabras que pronunciara la hija de Allton.
Lo siento, Jonnasson, no podra vivir con la duda. Te han
dejado libre, pero mi padre sigue muerto.
Fue el peor insulto que haba recibido.
No se preocupe, no volver a verme. Ahora me toca a m, por
todo lo que no he vivido.
Recogi sus cosas y en un transmisor escuch los anuncios,
siempre la maldita publicidad.
Los privilegiados visitan lo mejor y viven mejor en Gondola.
Por qu no ser un privilegiado?, pens, y eso era lo que le
haba trado hasta all.
Y ahora paseaba en las cercanas de aquel balneario para
millonarios.
Los ojos de los guardianes, amarillos y negros, le observaban y
tambin le observaban mil detectores, le desnudaban interiormente.
Y Jonnasson senta aumentar su odio.
Yo entrar ah. Entrar... se deca.
Eso ocurra simultneamente con la vuelta de Andros y Haga a la
ciudad.
El hermano de Haga inform a Andros del mensaje recibido de
Sandor:
Te necesitan. Dicen que t puedes ayudarles... Yo he decidido ir
tambin, pero primero tengo que ver y hablar con los amigos para
que estn preparados.
No! exclam su hermana. No lo hagas an.
Por qu? Ellos se estn preparando. Les faltan medios, pero
piensan conseguirlos.
Tu hermana tiene razn adujo el hombre de otro planeta.
64

Creo que todo podr arreglarse sin luchas.


Eso es imposible!
Haga sonri.
Si hubieras visto al Presidente...
Pero... Habis conseguido hablar con el Presidente?
S, lo hemos conseguido estall ella, entusiasmada. Andros
sabe cmo convencer a la gente.
Andros adujo:
Djame hablar con Sandor. Ponme en contacto con l, es
necesario pedir que esperen un poco.
Bueno, si creis que el Presidente os ha tomado en serio...
Oh! No seras tan sarcstico si hubieses estado presente en la
entrevista, hermano exclam Haga.
Entonces, si Andros ha sido capaz de convencerle... Qu es lo
que hay que esperar? inquiri Praline.
No podemos exigir. Es necesario seguir las normas. Ser por
poco tiempo apunt Andros.
En este caso...
Las noticias puestas en marcha, fomentaron el entusiasmo de
Haga, cuando la voz surgida del cerebro anunci:
En la jornada de hoy, el Presidente ha convocado un consejo
extraordinario para plantear serias reformas para la consolidacin de
la paz en todo nuestro planeta.
Entonces... Es cierto! exclam el hermano de la muchacha,
participando ya del mismo optimismo.
Claro que es cierto!
Eres extraordinario, Andros! Voy a ponerte en contacto con los
liberadores. Sandor se alegrar.

***
En aquellos momentos Jonnasson vio entre la gente a un rostro
conocido. Era un hombre que deambulaba cansinamente por entre
los pequeos lagos y los jardines. Un hombre cuyo rostro jams se le
haba borrado de su mente.
El hombre era Pronio.
65

Es l! exclam.
Algunos de los servidores le oyeron gritar y volvieron los ojos
hacia donde Jonnasson estaba mirando.
Es el asesino del seor Allton! El extranjero!
Sus voces haban sido detectadas por los aparatos que protegan
el edificio, por los guardias que pululaban por los alrededores y
sobre todo por los empleados, aunque stos haban aprendido a
hacer odos sordos a cuanto cran.
Es el asesino! y el vozarrn de Jonnasson volvi a sonar
como en sus tiempos de capataz. Cuando all en la inmensa
plantacin de Allton era todava alguien de confianza.
Pronio tambin haba odo la acusacin, y tambin tena presente
la imponente mole del capataz.
Pronio vio cmo entre la clientela del balneario avanzaban unas
hombres cuyas intenciones pudo intuir. Era la guardia!
No tuvo la prudencia que caba esperar de su condicin superior
y quiso esconderse entre la gente, alejarse.
El jefe de la guardia peda informacin a travs de su radiodetector.
Sospecha de asesino en el balneario. Descripcin. Descripcin...
Los detectores, alertados desde la sala de control, fijaron toda su
atencin en Pronio.
Sin respuesta, sin respuesta. Hombre no identificado. Sin
respuesta.
Cmo era posible que alguien, fuera de la condicin que fuese,
no pudiera ser identificado?
Alerta, alerta... Aclaren identificacin peda el jefe de la
guardia.
Un pequeo zumbido anunciaba que los controles estaban al
mximo, pero la identificacin era imposible.
Sus clulas no responden. Su rastro est definido anunciaba
el informe.
Busquen el rastro y den instrucciones. No podemos dar un
paso en falso en este sitio exiga el jefe.
Pronio se alejaba hacia la parte menos concurrida del lago,
siempre seguido de cerca por la guardia y espiado por los aparatos.
La comprobacin se estaba efectuando en las computadoras de la
66

sala de control del balneario.


De pronto el jefe de la guardia dio la noticia.
Sospechoso carece de identificacin y rastro normal. Prueba
registrada. Se trata asesino base armas lser, ladrn y asesino.
Entidad Nacional Federal.
Haba sido identificado por procedimientos distintos, pero
identificado al fin!
Era suficiente para que el jefe diera la orden de captura
inmediata.
Acorrlenle! Disparen si es necesario.
Pronto comprendi que ya no tena escape. Pero no haba
olvidado el arma lser que tan buenos resultados le haba dado en la
entidad Nacional Federal para apoderarse de los millones y la utiliz.
Tiene un lser grit alguien.
Fuego! orden el jefe.
Ahora la caza era a muerte.
El despliegue de fuerzas daba una idea de cmo se protega a los
poderosos de posibles falsarios, de probables ladrones, de
indeseables de toda especie.
Pronto continu accionando su lser al tiempo que retroceda.
Su arma era pequea, pero eficaz.
No s de qu carga dispone se dijo para s, y pens que si se
quedaba sin carga acabaran fulminndole a l.
Sin vacilar se lanz al estanque.
Nad por debajo del agua. Nad mucho ms tiempo del que un
ser de Delko hubiese podido resistir.
La guardia continuaba abriendo fuego y el jefe, ante la tardanza
de Pronio, en salir manifest:
Habr perecido... Pedir comprobacin.
Entretanto Pronio se haba alejado ya bastante, y adems haba
comprendido, igual que antes lo hiciera Andros, los sistemas de
deteccin y el modo de burlarlos.
No me encontrarn asegur.
En su vestimenta tena adornos metlicos, slo era cuestin de
colocarlos en los lugares clave de su persona y meterse dentro de un
vehculo metlico.
Comenz a correr.
67

Los detectores facilitaban informacin.


Sujeto sigue vivo. Sujeto sigue vivo...
{Rodeen el lago! orden el jefe.
Pronio saba que el campo de helicpteros para vuelos de placer
estaba cercano y sigui corriendo. Su resistencia era superior a los de
Delko y ello constitua otra notable ventaja.
Lleg al campo y se instal en uno de los aparatos.
Eh! grit uno de los empleados, Dme su comprobante!
El comprobante que Pronio le facilit fue una descarga de lser.
Luego, al cerrar la puerta aplic la placa metlica que llevaba en
su mano izquierda a uno de los mandos del aparato. Metal contra
metal.
El detector le perdi el control.
Pronio sonri al poner en marcha el helicptero y alejarse tras
haber, burlado a sus seguidores.

CAPITULO XV
En la casa de los Praline, el hermano de Haga despus de
establecer contacto con Sandor llam al hombre de otro planeta.
Vamos, ya puedes darle la noticia dijo.
Andros se puso al habla y explic vagamente su plan.
Seguramente no habr necesidad de ningn ataque. Esperad.
Es cuestin de poco tiempo. Espero noticias del Presidente.
Se trata de lo que han informado recientemente? inquiri
Sandor.
Haga no pudo contenerse y se anticip a Andros.
S, Sandor. Y todo lo ha conseguido l solo. El
Presidente est de acuerdo y cambiarn todo el sistema de
cerebros y computadoras...
Est bien, est bien, Haga. Deja que se ponga Andros, por favor
respondi Sandor.
De nuevo habl el hombre de otro planeta.
Es verdad. La espera ser corta. No hagis nada.
Espera! Wender quiere decirte algo. Es l jefe de uno de los
68

grupos coordinadores.
La voz de Wender son a travs del receptor.
Me gustar conocerle algn da, Andros, me han hablado de
usted. Aqu todos confiamos. Nadie quiere derramamientos de
sangre, pero si algo fallara, venga usted con nosotros.
Bueno, pero no creo que falle. Todo va bien por ahora.
Sin embargo, apenas termin de decirlo tuvo un presentimiento,
una premonicin.
Adis, Andros. Suerte!
Maquinalmente Andros respondi:
La suerte no... existe... pero interiormente pens que en el
planeta Delko la suerte era un factor importante en muchos de los
avatares y destinos de sus habitantes.
Aquella premonicin segua.
Su cambio de expresin era algo tan imperceptible que los Praline
no lo notaron.
El pensamiento, su pensamiento, le llevaba cerca de la sede
presidencial.
Por qu?
Era algo que no atinaba a ver por s mismo.

***
Y en la sede presidencial no ocurra absolutamente nada. Todo
estaba en calma, y el Presidente, en el interior, segua reunido con sus
consejeros en sesin extraordinaria.
Discutan.
Lo que propone, seor, es algo demasiado grave. Imagina las
consecuencias que pueden derivarse?
Si han habido errores quedarn al descubierto. Dnde quedar
nuestra poltica?
Otra voz alegaba:
Nos crearemos el descrdito.
El Presidente se hallaba seguro. Vacilaba ante aquellas palabra,
pero el recuerdo de la voz persuasiva de Andros le haca mantenerse
en su firmeza.
69

Cualquier responsabilidad la afronto yo directamente. Y ocurra


lo que ocurra, valdr la pena conseguir que la libertad y la paz sean
ms que vulgares palabras.
Esto est muy bien en teora, seor sonri el ministro de
Defensa del Delko Blanco, y su voz estaba como siempre impregnada
de sarcasmo. Al menos no nos llamaran criminales cuando
nuestros antecesores acordaron terminar con las guerras de una vez
para siempre, aniquilando a todos los que eran contrarios a nuestros
intereses. Se termin. Fuimos criminales una vez, pero vali la pena.
No le consiento este lenguaje, Protor! Nunca lo que se hizo fue
con fines de lucro espet el 'Presidente.
Ah! No, seor? Entonces hubisemos podido repartir la
riqueza, colaborar de veras en el engrandecimiento de los cantones
ms subdesarrollados.
Lo que acaba de decir Protor an es ms grave... Nos hace
admitir a todos que obramos mal, y con ello da la razn a los
liberadores.
No, seor. Al contrario! Slo haba una forma de que todos
vivisemos mal, y era dividir el planeta. Slo una parte poda vivir
opulentamente. Por qu nosotros habamos de quedarnos en
cualquiera de las otras tres cuartas partes?
Otro consejero corrobor:
Protor tiene razn. nicamente en aquella ocasin se tuvo en
cuenta el bien de nuestra raza. Es lo que cualquier gobernante de
otras razas hubiese hecho. Es lamentable que existan tres cuartas
partes del planeta en estado digamos de...
De inanicin ayud a concretar el ministro Protor.
Eso es... Es muy lamentable, pero la cuestin era ellos o
nosotros.
Por lo tanto sonri Protor, buscar una revisin sera tanto
como volver a empezar... No es nuestro lema la constante
superacin? Bien, ya somos los primeros. Por qu retroceder?
Se hizo un silencio.
Nadie se senta demasiado satisfecho, pero en el fondo tenan que
estar con Protor, que abogaba por la continuacin del sistema.
El Presidente rompi el silencio.
Djenme que lo piense... Hablar con ese hombre.
70

Qu hombre? inquiri Protor, y todos estaban ansiosos de


saber qu persona haba podido influir en el Presidente.
Se llama Andros. Seguro que si le oyesen... S, le convocar.
Ahora mismo. Seores! La sesin se reanudar maana.

***
Entretanto, Pronio segua en el helicptero a reaccin aunque sin
forzar la marcha. Poda or las noticias que transmitan por los
canales hablados.
Estaban dando noticias que le ataan a l.
Se ha localizado al asesino y ladrn de la "Entidad Nacional
Federal". Descubierto en Gondola fue acorralado por la guardia y los
detectores han anunciado su muerte. Nuestra guardia una vez ms se
ha cubierto de gloria.
Pronio ri con gusto.
Cubierto de gloria! Os voy a dejar en ridculo. Tengo que hacer
algo para que el planeta se acuerde de m. Malditos escarabajos!
Sabris lo que es tratar con un ser superior. S... Tengo que dejar mi
nombre escrito en todas partes para que a nadie se le olvide...
Entonces la transmisin inform de la reunin del Presidente.
Maana habr nueva reunin! Se espera convocar a un nuevo
elemento llamado Andros que al parecer tiene ascendencia con
nuestro Presidente, quien asegura que...
Andros! exclam Pronio, cortando la comunicacin.
Andros y el Presidente! Qu se propone ese idiota? Hummm...
Vaya, vaya! Si l se gana la amistad del mandams... Por qu no
hacerlo yo? Dispongo de los mismos medios... Eso es... Buscad,
guardias, buscad!
Y Pronio puso rumbo a la sede presidencial.

***
Aquella informacin que haba llegado a todo el pas, fue
escuchada tambin por el profesor Kannen, que no haba olvidado.
Andros! Nunca olvidar ese nombre. Puede tratarse de la
71

misma persona...
Y Kannen se puso en contacto con el jefe de la guardia de su
sector, al que haba denunciado a Andros.
Con los sistemas defensivos de Delko, la polica no tard en
ponerse en movimiento.
Haba en principio de prevenir a la sede presidencial y buscar la
filiacin de Andros.
Tanto Kannen como la guardia saba que Andros careca de placa
de identificacin. Entonces se pidi informacin al cerebro central,
que transmiti datos a la oficina pre-presidencial.
Jefes de distintas secciones esperaban el proceso de datos.
Mantngase en contacto.
Aqu sede central de la Guardia! Esperamos noticias...!
Sede presidencial a la escucha.
Esperamos noticias de la oficina pre-presidencial.
Y los controles seguan trabajando. Los datos se transmitan
automticamente en la distancia.
La respuesta definitiva no tard en aparecer:
Andros. Sin ms datos. Sin identificacin. Es el mismo
elemento.
Y la larga cinta luminosa transmita el mismo mensaje-respuesta:
Andros. Sin ms datos...
En la sede central de la Guardia, el mismo jefe supremo pidi a
travs de la radio:
Pngame con el, Presidente. Es urgente. Muy urgente.

72

CAPITULO XVI
Pocas veces una noticia haba conmovido tanto a la opinin como
la que anduvo transmitindose durante toda la noche.
El desconcierto era general. En la sede presidencial no facilitaban
informes para la opinin, pero los boletines de noticias difundan
constantemente la impostura de Andros y los programadores,
debidamente preparados, aadan:
Miembros de la organizacin de liberadores han logrado
introducirse en la sede presidencial, por procedimientos
desconocidos. No podemos acusar de fallo a nuestros cerebros,
puesto que ellos mismos han lanzado la alarma, lo que prueba la
bondad de nuestros sistemas. Ahora lo que falta es la busca y captura
de ese peligroso Andros que, insistimos, no puede ser sino un
miembro espa de la organizacin de los liberadores...
Y en casa de los Praline la noticia haba cado como una bomba.
Qu puede haber sucedido? se preguntaba Haga.
Esto no poda salir bien se lamentaba su hermano.No lo
s... Aunque al pronunciar mi nombre puede que ese profesor
Kannen...
La memoria y el espritu de deduccin de Andros seguan
funcionando perfectamente.
Pero no podrs volver all.
Volver s puedo. Pude una vez... Estoy seguro que si consigo
hablar durante una de las sesiones conseguir mi objetivo.
Es demasiado riesgo previno Haga.
Mi hermana tiene razn. Djalo. Ya has hecho bastante.
Ahora os he comprometido a todos. No os dais cuenta? En la
ficha, el Presidente coloc las seas de esta vivienda.
Es verdad! Cmo no han venido? exclam Haga.
Porque sigo careciendo de datos y la ficha del Presidente es
personal. Si consiguen convencerle se presentarn aqu.
Verdaderamente no traigo mucha suerte.
No digas esto, Andros murmur la joven. T ayudas a
todos desinteresadamente.
73

Ser porque lo aprend siempre as. Pero no he terminado. Os


aseguro que maana ir all. Vosotros tenis que marcharos ahora. Id
con Sandor. Estaris ms seguros.
Yo no! protest Haga. Tengo una ficha. A m ;no me han
acusado. Quiz incluso pueda serte til. Ir. Ir contigo.
Y yo decidi el hermano de Haga.
No. Ella posee la ficha, es cierto. Slo si la encuentran aqu la
detendrn, a menos que sea el propio
Presidente quien la denuncie. Tendremos que permanecer a la
escucha.
An insisti el hermano en querer acompaarles, pero Andros se
neg en redondo.
Los ltimos informes fueron desalentadores:
El Presidente ha facilitado la ficha de Andros para el total
esclarecimiento de los hechos. Se espera que su localizacin y captura
no se haga esperar.
Andros coment:
Ahora es cuando tenemos que irnos. No hay tiempo que
perder.
Las sirenas de los automotores policiales no tardaron en dejarse
or.

***
Aquellas mismas noticias haban sido escuchadas por el grupo de
Wender, que exclam:
Comunica con Andros, Sandor. Ahora necesita ayuda y
nosotros precisamos de l. Si es necesario empezar el ataque final
antes de lo previsto, lo haremos.
Y uno de los profesores inform:
Sera un buen momento. Reina bastante confusin.
Comunicad con ese hombre. Localizadle.

***
74

En aquellos instantes, el helicptero de Pronio sobrevolaba ya la


sede presidencial.
Los detectores se hallaban funcionando para identificar a quin
volaba sobre zona prohibida.
Pronio hizo que el aparato se lanzara hacia la cpula del magno
edificio. Tena su arma lser preparada.
Esta ser mi primera jugarreta dijo para s en voz alta.
Los detectores no transmitan dato alguno.
En aquellos momentos nadie pens en comprobar datos, ni
rastros y alguien en medio de la confusin reinante por la osada del
piloto insinu:
Slo puede tratarse de Andros. Sabe que ha salido mal su
superchera y ahora ataca al Presidente.
Es Andros! afirmaron otros ms rotundamente.
Es el maldito liberador. Hay que abatirle.
Ahora no! Est demasiado cerca de la cpula. Se va a estrellar!
Pero Pronio era demasiado buen piloto para estrellarse y supo
frenar la marcha a tiempo y al mismo instante descorra uno de los
cristales de seguridad para disparar el lser sobre la cpula.
Est atacando!
Pronio ya haba hecho su jugarreta y se alejaba con toda la
potencia que le permitan los reactores del aparato.
La persecucin no se hizo esperar. La base defensiva de la sede
presidencial se puso en movimiento.
Al mismo tiempo las emisoras anunciaban:
Ataque del rebelde contra la sede presidencial!
Y en el cuartel general de los liberadores, Wender murmuraba:
A qu esperar? El mismo nos da la pauta a seguir.
S, Wender corroboraba Sandor. No podemos dejarle solo.
Es un buen momento repeta el profesor. Tiene acaparadas
a todas las fuerzas. Nuestro objetivo tiene que ser el mismo, dominar
el cerebro central; si lo conseguimos, las fuerzas de la injusticia
presidencial quedarn debilitadas.
Por su parte y mientras Andros viajaba con el automotor de los
Praline, con los dos hermanos a bordo, tras haber escuchado la
noticia pensaba en el nombre del autor:
Pronio. Ha sido l.
75

Los Praline no comprendan absolutamente nada.


No es posible que se hayan confundido. T no has sido. Por
qu no detectan al verdadero culpable, Andros? Pretenden acusarte a
ti para ponerte a todos en contra.
No. No son ellos, Haga. Yo s quin es. Y este asunto slo yo
puedo solucionarlo. Y tendr que hacerlo. A pesar mo tendr que
hacerlo. Necesito otro automotor. Vosotros debis continuar hasta
donde estn Sandor y los liberadores. Explicadles lo que pasa.
Iremos contigo opuso el hermano de Haga.
Ahora no. Es demasiado peligroso.
T necesitas un automotor y no tenemos ms que ste.
Lo siento! Robar uno... Tengo que... utilizar los medios de este
planeta. La causa es justa.
Detuvo el automotor delante de un estacionamiento. Los Praline
estaban indecisos, pero ante todo no queran dejar solo a Andros.
Cmo iba a poder l solo contra toda la guardia?

76

CAPITULO XVII
Los dos desterrados iban a su encuentro. Su respectiva onda
cerebral concentrada cada uno en la de su paisano de planeta les
llevaba hacia el inevitable desenlace.
Pronio haba dejado su helicptero y lo cambi por un automotor,
de este modo ya le haban vuelto a perder la pista, porque su
aislamiento impeda que fuese detectado. Y entretanto pensaba en
Andros.
Ya debes saber que he sido yo el que he organizado ese
despliegue de fuerzas. T oyes las noticias como yo. Sabes que te
acusan, por lo tanto sabes que soy yo...
Y Andros pensaba:
Te ests proponiendo algo infame, Pronio. Te crees superior y
pretendes dominar el planeta por el terror o como sea, y lo impedir,
aunque tenga que recurrir a la violencia. Tengo que valerme de los
medios de que dispongo.
Pronio segua con sus pensamientos:
Acabar contigo, piloto, t eres el nico que puede fastidiar mi
destierro. S... Queras hacerte amigo del Presidente. Bien, ahora ser
yo ese amigo. Te acorralarn y te aniquilarn. Luego, luego ya ver
cmo les domino a todos. No quiero ser un perseguido, ni tener a
nadie que me haga sombra. S. Yo tambin vivir con los medios a mi
alcance.
Y Pronio sigui en direccin a la sede presidencial.
Lleg antes que su amigo.
Cuando el vehculo se aproxim a la oficina pre-presidencial, la
guardia advirti, por la marcha desenfrenada, que el conductor no
iba a detenerse.
Es un nuevo ataque! grit.
El arma lser de Pronio quit de en medio a los guardianes.
Los detectores anunciaron lo ocurrido, pero no pudieron dar el
nombre del causante de aquellos crmenes.
Lanzado, Pronio continu su marcha hacia el edificio, pero antes
de llegar, otro grupo de guardias sali para cortarle el paso.
77

Pronio volvi a hacer uso de su arma. Su rapidez y excelente


precisin abati a los defensores de la sede presidencial.
Casi al instante se lanz del coche que fue a estrellarse contra
otros vehculos estacionados. Un contacto con la batera elctrica
produjo una explosin. Pronio arrastr el cuerpo de uno de los
guardias hacia las llamas.
Antes de que nuevos refuerzos surgieran del interior, Pronio
haba arrojado el hombre al fuego. Las llamas lo devoraban
rpidamente.
Los nuevos guardianes abatieron la zona con una rfaga, mientras
Pronio permaneca oculto tras el saliente de una de las paredes de la
sede.
No hay nadie! dijo uno de los guardas.
No hay que fiarse... repuso otro.
Mirad! un tercero ms prximo a las llamas sealaba el
cuerpo del compaero que estaba ardiendo.
No era posible reconocerle. El fuego estaba acabando con l.
Debe ser Andros...
Su vehculo se ha estrellado. S. Debemos informar.
Estaban todos en derredor del fuego. La entrada qued franca y
Pronio aprovech la ocasin.
Una vez dentro, le fue fcil orientarse hacia las habitaciones del
Presidente.

***
Andros haba conseguido un nuevo automotor y corra a tope de
la potencia del vehculo.
Pero estaba lejos an, lejos para aventajar a Pronio, del que intua
que se hallaba precisamente all. Era, como siempre, la premonicin
propia de los de su planeta.
No poda or lo que se estaba hablando all en la sede, ni ver lo
que ocurra, pero el presentimiento era nefasto.
Si pudiera correr mis... y pulsaba frenticamente los
inductores de la velocidad.
Pero Pronio...
78

Pronio ya estaba con el Presidente.

***
Por dnde ha entrado? Qu significa esto?
Eran dos los consejeros que estaban con l. Uno era Protor. Pronio
intent dominarles con la mirada y con el pensamiento.
Escchenme bien. Soy un enviado especial del Planeta
Excelsus... No me importa si no me creen, les har las demostraciones
de mi poder que ustedes crean oportunas; pero ahora atindanme.
Lentamente haba conseguido imponerse.
Pronio sigui hablando de prisa, un tanto inseguro de s mismo.
No poda permitirse el lujo de poner mayor nfasis, hablaba cual si
ordenase:
Andros, la persona que buscan es un proscrito de mi planeta.
Mi misin consiste en capturarle, vivo o muerto. A ustedes tambin
les interesa acabar con l, porque desde su llegada slo ha producido
desrdenes. Ha asesinado a un guarda, ha asaltado una Entidad
Nacional... Les ha atacado aqu, en su sede y antes trat de
embaucarles... No es cierto?
Un momento terci Protor. Cmo sabemos que dice la
verdad?
No han difundido en sus noticias que el causante de esos
crmenes no deja rastros?
S, pero... Usted...
Yo me he identificado. Soy agente de mi planeta. No quera que
eso trascendiese. Esa clase de noticias, s por experiencia que
atemorizan a la gente. Mi misin no es de guerra para ustedes. Es una
misin de servicio y espero que esto lo comprendan. Lo nico que les
pido es que no se dejen embaucar. Concentren toda la guardia. En
cuanto aparezcan, no se dejen dominar, acaben con l. Yo estar entre
ustedes.
Protor anunci:
Es lo que pretendemos, acabar con l. Tal vez usted conozca un
medio ms seguro.
La nica seguridad es disparar a matar... Si disponen de lser,
concntreles aqu. S que l vendr.
79

Lo sabe? insisti el Presidente.


Lo s. Mi cerebro, seores, con todos los respetos, es superior al
de ustedes, tiene la facultad de pensar y ver. Y veo a Andros
dirigindose hacia aqu.

***
S, Andros continuaba su frentica marcha, una marcha que iba a
frenar la muerte, porque las instrucciones de Pronio estaban siendo
cumplidas a pesar de que los guardianes informaron:
Ese es el vehculo de Andros... Est ah fuera y el jefe de la
guardia lo mostraba a travs de las pantallas que enfocaban al
montn de chatarra con un cuerpo carbonizado.
Pero de nuevo Pronio salv la situacin.
No... Fue una argucia suya. Eso prueba que l no est en
camino, sino que ya est aqu. Anda escondido por algn lado. S. Le
veo... No conozco bien esto, pero est en un lugar oscuro. Cerca del
agua... Le veo.
Su dominio sobre los dems le permita seguir mantenindose en
plan dominante, a pesar de pequeos recelos y dudas. Quiz su
influencia era inferior a la de Andros o tal vez haba ms inseguridad
en sus palabras al tener que improvisar constantemente, buscando
excusas y mintiendo.
La guardia fue conminada a dar una batida.
Andros se aproximaba cada vez ms.

CAPITULO XVIII
Grupos de comandos tenan sus blidos areos dispuestos para la
marcha. Producto de robos o apaos con material de deshecho
haban conseguido una pequea flota de aparatos que ya haban sido
puestos a prueba en misiones de entrenamiento.
Sandor al ver el completo de la gente tuvo que admitir :
No pens que fuerais tantos...
Hay ms descontentos de los que muchos imaginan. Y ms
80

tendramos si no fuese que algunos por miedo, otros por cobarda y


los ms por comodidad, prefieren que sean otros los que luchen por
ellos. Pero no importa.
Yo tambin quiero luchar, por la libertad y por el hombre que
salv mi vida. El da el ejemplo por todos, sin buscar ni pedir nada a
cambio.
Est bien, Sandor. Formars parte de una dotacin area. No
ests entrenado para combatir en tierra. Voy a reunirme con los otros
jefes! Partiremos en seguida.
Clareaba el nuevo da.
Lo que Andros haba querido impedir a toda costa, siguiendo el
ejemplo y sistema de su planeta, era ya inevitable, como lo pareca
tambin que l pudiera salvar su vida.
Estaba ya muy cerca de la sede presidencial.
Su intuicin. Su premonicin le indicaba el peligro. Pero tena que
seguir. Era necesario que siguiera.
Los Grupos de comandos rebeldes se ponan en marcha. Los
pequeos blidos, los reactores, y hasta una vieja nave comercial
convenientemente arreglada, despegaron de los campos en direccin
a la capital del imperio Delko Blanco.
Una guerra desigual iba a empezar pronto, pero los liberadores
contaban con el factor sorpresa y adems confiaban en la suerte.

***
Andros estaba muy cerca del control de la oficina presidencial.
Detuvo su automotor y observ a lo lejos hacia la entrada.
No haba ni un solo guardia y aquello hubiera extraado al ms
confiado.
Andros saba positivamente que se trataba de una trampa. Se
ape del vehculo y anduvo unos pasos sin dejar de observar hacia
delante. Todo segua igual. Silencioso. Solitario. La luz del da
permita que pudiera ver el panorama con aquella extraa nitidez
matinal, propia del planeta.
Sac su radio, la radio que le haban dejado los Praline y la
conect. Sin dejar de andar habl a travs de ella.
Andros, llamando a Presidente. Necesito entrevista urgente.
81

Me aproximo a la sede. Solicito permiso para entrar.


Tuvo que repetir su parlamento. Luego son una voz. Crey
reconocer al propio Presidente.
Adelante, Andros. Nadie le pondr impedimentos.
Demasiado temprano para que el Presidente estuviese
esperndole.
Entonces solt su premonicin, como si tuviera la certeza d lo
que deca.
Quiero hablar con Pronio. S que est aqu.
No hubo respuesta.
Pronio es un compaero mo. S que est aqu.
La respuesta no se ajust a la pregunta:
Adelante, Andros. Tiene el camino libre.
Se aproximaba a los monolitos que parecan mudos centinelas
que dieran escolta al amplio sendero. Pas por entre ellos hasta llegar
casi al ltimo. Era el ms prximo a la oficina pre-presidencial, luego
vena el camino despejado, donde resultaba imposible poder
esconderse.
Oculto tras el monolito, dej pasar el tiempo en espera de ver
algo. Y consigui verlo.
Unos hombres se movan. Todos iban provistos de armas largas.
Haba perdido bastante tiempo. Lo juzgaba demasiado, pero
saba tambin que el riesgo no haba desaparecido, y se dijo que era
mejor rodear la casa y tratar de ganar la entrada llegando a travs del
lago.
Desanduvo lo andado para volver al auto. Entonces a lo lejos vio
aparecer otro vehculo. Aguard all. El vehculo se aproximaba a
gran velocidad. Se diriga hacia l.
Qu nuevo peligro le aguardaba?
Andros sigui en pie, impertrrito. Por fin el vehculo fren. A
travs del cristal delantero reconoci a sus ocupantes. Los Praline!
Me habis seguido? pregunt Andros innecesariamente.
No bamos a dejarte solo apunt el hermano de Haga y ella
murmur:
Es un riesgo demasiado grande.E innecesario apunt el
hermano. Hemos tenido noticias de Sandor. Se . dirigen hacia aqu.
Van a atacar!
82

No!
S. Ya nada los detendr.
Naturalmente a Andros no le incumba todo aquello, sin
embargo, Delko era su planeta. Si quera integrarse a l, tambin
deba luchar. Luchar para mejorarlo, pero no con armas, sino con
inteligencia, con la superioridad manifiesta de su cerebro, de sus
sentidos. Nunca con las armas!
Fue entonces cuando el zumbido de los reactores anunci la
cercana de los blidos, y artefactos voladores de los rebeldes.
La sirena de alarma reson por todo el mbito de la sede
presidencial.
Los detectores anunciaban el peligro.
Escuadrillas de ataque!
Los detectores funcionaban incesantemente, identificando a los
rebeldes liberadores.
Misin de ataque! Misin de ataque!
La noticia lleg hasta el Presidente, y a Pronio, que segua con la
gente del cuartel general del Presidente se le ocurri decir:
Es un ataque conjunto. Obra de Andros. No lo duden.
Hubieran debido de salir a cazarle.
Otro de los consejeros procedentes de la sala general de control
lleg para informar:
Los cerebros han dado las rdenes para abatir a los rebeldes.
Voy a la sala de mandos repuso el Presidente.
En aquellos casos, a pesar de los cerebros y computadoras, era
el hombre quien deba decir la ltima palabra.
Momentos despus, en la amplia sala de control, el Presidente
observaba el cerebro central de la sede. El que captaba, absorba y
transmita las rdenes.
Sus indicaciones eran precisas.
Cincuenta grados para el ataque... Cuarenta y nueve, cuarenta
y ocho...
Cincuenta era el punto inicial, luego los grados iran
descendiendo hasta llegar a cero. A partir de ah sera ya tarde.
Qu hacemos? inquiri Pro tos. Qu es lo que le hace
dudar?
No dudo. Nunca dudar ante los rebeldes, pero... haba algo
83

diferente en la normal actitud del Presidente. Acaso pensaba en la


necesidad de una rectificacin de aquellas mquinas de las que l era
el primer esclavo.
El cerebro segua disminuyendo los puntos.
Grado cuarenta. Treinta y nueve, treinta y ocho.
Todo el mundo a sus puestos orden al fin el primer
mandatario de Delko.
Todo est a punto, seor. Esto es una prueba de que nuestros
sistemas siguen funcionando a la perfeccin.
Treinta y cinco... treinta y cuatro.
Est bien. Acaben con los rebeldes.
A Protor le concerna dar la orden. Y para ello bastaba pulsar uno
de los botones del cerebro central.
Fuera de la sede, Andros comprenda tambin la necesidad de
evitar aquella lucha.
Conducir yo el auto, como la otra vez se haba ofrecido
Haga.
Nos estn esperando. Puede que no te den tiempo para
identificarte.
Y si condujera yo? dijo el hermano.
T no tienes placa. Vamos, Haga, tienes que ser t!
Gracias por confiar en m.
No es confianza, es temor a lo que pueda ocurrirte. No quisiera
que te pasara nada.
Ella sonri complacida. Luego se meti en el auto y Andros
utiliz el mismo escondite de la vez anterior.
En aquel momento, la mano derecha de Protor estaba junto al
pulsador.
El cerebro haba dicho:
Treinta y cuatro, treinta y tres...
El Presidente sujet un instante la mano de su ministro.
No deje que ellos empiecen primero.
Est bien, Protor.
Treinta y. dos, treinta y...
...Adelante concluy el Presidente.
Fuera, el auto conducido por Haga iba lanzado hacia la entrada.
Protor puls el botn.
84

Los nmeros salan rojos en las pantallas de las computadoras.


Accin! era la palabra.
Los jefes de los puestos estratgicos de defensa estaban
preparados.
En las bases, los blidos volantes de guerra comenzaban a
despegar.
Los que aguardaban la llegada de Andros, vieron el coche. El jefe
advirti:
Atencin! Si el conductor del vehculo no se identifica, utilicen
el lser.

CAPITULO XIX
Una lnea recta color amarillo cruz el lmpido firmamento azul.
Era el comienzo de la batalla. Un rayo dirigido buscaba uno de los
aparatos.
Wender dio la orden:
Procedimiento especial. Pnganlo en prctica.
Varios aparatos buscaron un campo de aterrizaje en los
previamente elegidos. Era la operacin conjunta de que haba
hablado Wender, ataques en diversos puntos estratgicos.
Pero los blidos que deban permanecer en el aire corran peligro
de ser alcanzados por los rayos enemigos.
Ah era donde los rebeldes demostraban que no haban estado
perdiendo el tiempo.
Pilotos bien entrenados maniobraban con sus aparatos para
esquivar aquellos rayos, al tiempo que a la orden de Wender surga
el:
Contrarrayos!
Una palanca lanzaba el gas que atraa los rayos, pero deba de ser
pulsada en el momento preciso para servir de cebo a las trayectorias
destructivas del lser.
A distancia no surge efecto explic Wender a Sandor.
Ahora todas las defensas disparaban al unsono. No era slo una
85

lnea veloz la que surcaba el espacio, era una autntica lluvia.


Uno de los aparatos de los liberadores qued fulminado en el
acto.
Ataque, ataque! grit otro de los jefes de grupo.
Una escuadrilla de blidos se lanz en picado hacia una base
area de aprovisionamiento y combustible. Proyectiles de gas
buscaron las instalaciones.
Alcanzados los objetivos se produjo una explosin sorda seguida
de una llamarada, luego los estallidos se sucedieron en cadena.
Simultneamente, en la explanada de la sede presidencial los
guardianes apuntaban el vehculo que conduca la muchacha.
El detector informa la presencia de una mujer. Haga Praline
indic uno de los oficiales.
Qu hacemos? quiso saber otro de los guardianes.
No hay tiempo de consultar con las computadoras, puede ser
una trampa. Estamos en guerra, no se pueden hacer concesiones.
El cielo segua surcado por rayos, se producan ms explosiones.
Y Andros asom ligeramente. Vio a los hombres preparados para
lanzar el lser.
Salta, Haga! Salta!
Ella obedeci al instante.
El jefe de la guardia iba a dar una orden cuando alguien grit:
Se ha tirado! Es una mujer realmente.
Tero el auto segua lanzado.
La presencia de ella hizo vacilar a los guardias. Alguien viendo el
vehculo sin detenerse grit:
Cuidado!
No va nadie en l.
El auto se estrell contra la pared y rpidamente Andros salt al
tiempo que la batera estallaba. Pudo librarse del fuego que a su vez
caus una nueva confusin.
Hay un hombre!
Fulmnenle! grit el jefe.
Con una agilidad sorprendente, Andros salt contra la puerta.
Tuvo que cargar contra ella y consigui abrirla cuando varios rayos
estuvieron a punto d alcanzarle.
La puerta, al recibir los impactos comenz a arder.
86

Ha entrado! grit alguien.


S! No disparis. Toda la sede ardera en pocos momentos. Hay
que utilizar otros mtodos.
Pero Andros cruzaba ya por la gran sala principal Conoca el
despacho presidencial por haber sido recibido en l, sin necesidad de
guiarse por el sentido de la intuicin.
Al ir a entrar, dos hombres le cerraban el paso.
Es necesario que hable con el presidente. Les derrib con su
empuje, pero cuando tuvo abierta la puerta vio que el despacho
estaba vaco. Lo cruz y sali por otra puerta lateral. De all poda
pasar directamente a la sala de control, un letrero indicaba el camino.
Tras una prudente distancia se aproximaba a la antesala del
control.
Sus perseguidores surgieron de improviso por detrs.
Detngase!
La confusin haba quedado reflejada en las pantallas de los
computadores auxiliares.
Es l! dijo Pronio, y surgi por el umbral de la puerta con la
pistola.
Pronio! exclam Andros. Estaba entre dos fuegos y no vacil
en lanzarse contra el suelo cuando Pronio sin vacilar disparaba su
lser.
El rayo continuo alcanz a los guardianes.
No, no! Detenga esto! exclam el jefe de la guardia. Paredes
metlicas eran perforadas, mientras una Mamita azulada comenzaba
a consumirlas.
Adornos de otros materiales eran pasto de las llamas, que se iban
propagando.
Para Andros haba llegado la hora suprema. Se incorpor para
saltar sobre Pronio, cuando ste volva el lser hacia su ex compaero
y ahora encarnizado enemigo.
Pero entonces la pistola dej de funcionar. La carga por la que
tanto haba temido Pronio, se termin en aquel momento. Cuando lo
advirti, Andros ya estaba sobre , l, derribndolo en su acometida.
Fuertes los dos, la lucha que se entabl fue titnica. Ninguno de
ellos soltaba al otro.
El Presidente y sus colaboradores haban salido para observar
87

aquel forcejeo.
Termine con ellos! orden Protor, Al fin y al cabo, son
extranjeros.
El jefe de la guardia iba a cumplir la orden.
Pero el Presidente y los otros seguan detrs.
Aprtese, seor! Podra alcanzarle exclam el jefe encargado
de la doble ejecucin.
Utilice esto! Es menos peligroso que el lser! y el propio
Protor facilit otra clase de arma, tambin estilo pistola, pero de rayos
concentrados, cortos y precisos.
Entretanto las explosiones sordas seguan poniendo la msica de
fondo bajo un firmamento completamente amarillento por los rayos y
los estallidos.
Todo se suceda de forma relampagueante.
Y Andros quera terminar con aquella lucha, quera, pero...
El jefe iba a disparar.
Andros pudo por fin apartar de s a su rival y le golpe con el
antebrazo, un golpe tremendo que ninguno de los presentes haba
visto aplicar jams.
Pronio trastabille. Era el momento en que el jefe disparaba.
Pronio recibi dos certeros impactos y cay hacia atrs. Sus ojos se
tornaron vidriosos en el acto, mientras Andros corra hacia el cerebro.
Acaben con l! grit Protor.
Tengo que dar la orden de que cese esa matanza exclam
Andros a su vez.
Pero el jefe de la guardia sala en su persecucin, y comenz a
disparar cuando Protor se interpuso.
Otros dos impactos encontraron su blanco. Esta vez un blanco
inesperado, y Protor, el consejero de la Guerra, el sarcstico ministro
del gabinete presidencial cay al suelo.
Andros estaba ante el tablero y pulsaba botones.
Espere! grit el Presidente, impidiendo que el jefe disparara
contra Andros. Quiere terminar esto... No quiere guerra, y me
gustara saber por qu... Ayer me estuvo hablando. No s quin de
ellos tiene razn, si l o el que ha muerto, pero quiero saberlo.
Cuidado, seor! Puede ser peligroso.
Andros avanz hacia ellos.
88

Presidente, rectifique el cerebro. Ordnele el cese. Yo hablar


con los rebeldes.
Es demasiado tarde, Andros. Este cerebro no se puede parar.
Slo cuando los enemigos de Delko Blanco hayan parecido ordenar
l mismo el cese.
Entonces destryalo, Presidente. No permita una* matanza
para asegurar la paz. No es as cmo se asegura...
No se puede volver atrs. Sera destruir todo un sistema.
Destryalo si ese sistema es nefasto! Ayer estaba conmigo!
Vamos! Destryalo!
De nuevo las ondas cerebrales de Andros trabajaban al mximo, y
el Presidente lentamente se dirigi hacia el tablero.
Hable con ellos, Andros. Hable con los rebeldes... Utilice el
transmisor general y le indic el lugar que ocupaba entre los varios
instrumentos.
Atencin, atencin! Os habla, Andros! Detened la lucha! El
Presidente va a destruir el cerebro central! Me os? Detened la
lucha!
El presidente abri un cajn de la mesa metlica y extrajo un
pequeo revlver de lser.
No le escuche! grit uno de los consejeros. No se deje
dominar por un extrao. Nuestro imperio ha sido siempre el ms
grande, el ms fuerte. Los dems son slo vasallos...
El Presidente dud. Andros se aproxim a l.
Usted es el jefe. Usted es el responsable... Vamos!
Aprtese, seor! grit el que haba estado intentando
disuadir al Presidente. ?
Trat de hacer fuego contra Andros. El Presidente grit:
No! Espera!
Vamos, vamos! Ser responsable ante la historia... instig
Andros*. Rectifique, an es tiempo.
El Presidente quera hacerlo, pero por encima del dominio de
Andros estaba tambin su orgullo de ser el primer mandatario de la
nacin ms poderosa.
Andros no quiso que pasara ningn otro lapso de tiempo y trat
de arrebatar el arma del Presidente.
Lo consigui y se volvi hacia el pupitre.
89

No! Yo lo har! -decidi por fin el mandatario,


Era tarde/ porque el consejero haba disparado ya. Quera hacerlo
contra Andros, pero el Presidente en su afn de recuperar la pistola
recibi el impacto.
La muerte del Presidente llen de consternacin a los presentes.
Nadie saba qu hacer.
Malditos! Malditos los que slo entendis la violencia!
Malditos!
Y volvi el arma contra el tablero y roci a placer con el lser.
Todo comenz a arder rpidamente. Luego gir hacia los otros y
dispar hacia el suelo.
Fuera! Fuera! Estoy perdiendo la cabeza en este maldito
planeta!
Las llamas se propagaron rpidamente mientras las instalaciones
del cerebro y mquinas auxiliares comenzaban a estallar en cadena.
La humareda impeda ver. Era una barrera densa, casi compacta.
Si alguien pens en aniquilar a Andros, no lo hizo, o porque
haba quedado oculto por el humo, o porque la mayora slo
pensaban en huir y salvar la piel en medio del incendio.
Visto desde fuera el espectculo ofreca una trgica belleza, sobre
todo cuando las paredes metlicas o acristaladas se derretan o
reventaban.
La sede del Gobierno ms poderoso de Delko se hunda.
Slo una mujer, Haga pensaba en el hombre que segua dentro:
Andros! Va a morir!
En medio del caos haba llegado el hermano de la muchacha.
Aparta, Haga... Es peligroso. Yo intentar sacarle de all.
Y all dentro entre el fuego estaba Andros, el hombre que haba
abogado por la no violencia, siguiendo las enseanzas de su
habitculo.
Para l sin embargo, slo exista una victoria. El cese de aquella
guerra absurda. S, porque a travs de la cpula hundida poda ver
de nuevo un firmamento lmpido. Sin rayos que lo empaaran. La
lucha haba cesado.
La lucha haba cesado, s, pero la sede continuaba ardiendo.
Andros! Andros! sonaba la voz del hermano de Haga.

90

EPILOGO
Todo se haba derrumbado. No quedaba el menor vestigio de
aquella sede que ahora era objeto de una extraordinaria concurrencia
de curiosos que se preguntaban qu iba a ocurrir en lo sucesivo.
Los dignatarios intermedios haban acudido all y ya comenzaban
a planear el futuro.
Harn falta nuevos cerebros.
Primero habr que elegir al nuevo Presidente.
Delko Blanco seguir siendo la nacin ms poderosa.
De entre las ruinas Haga y su hermano aparecieron. Tambin
estaba all Ada y Sandor.
Se aproximaron a los polticos.
Un hombre intent establecer la primera justicia empez
Sandor. Un hombre que nunca tuvo ansias de poder... Quiso la paz
para todos y la igualdad. No volvis a estropearlo!
No hagis planes para que todo continu igual! adujo por su
parte Haga.
Se har todo democrticamente! dijo uno de los polticos.
Como siempre se ha hecho y prevalecer la voluntad de la mayora.
Supongo que nadie estar dispuesto a volver a lo de antes. Delko
debe seguir siendo poderosa... Eso es lo que votarn los patriotas.
Acaso los imbciles... Andros no crea en vuestra democracia.
Ha muerto para salvarnos a todos... Es que no lo entendis? Vuestro
sistema se basa en el egosmo. En no admitir, por orgullo, los
errores...
Y mientras, Sandor iba diciendo:
En vuestras manos est no permitir que la muerte de Andros
haya sido en vano... Haga se apart del grupo, haba credo or una
voz...
Tena un transmisor en la mano y lo conect. Haba sido acaso
un presentimiento o... era realidad?
Lo que nadie haba visto fue aquel extrao blido que surcaba el
firmamento. Ahora estaba ya lejos, muy lejos. Era como una diminuta
estrella invisible durante el da.
Lo pilotaba una mujer que llevaba un pasajero: Andros.
Andros lea a travs de la pantalla, lo que el jefe de su planeta
91

tena que decirle:


Se te han seguido los pasos por ese planeta extrao y ruin.
Has sabido demostrar tu buena disposicin. Quisiste hacer
buen uso de tu destierro y el Consejo ha decidido por
unanimidad reintegrarte a tus destinos...
S. La nave haba surgido de pronto posndose cerca del lago. El
comprendi el significado de aquella aparicin. Slo tuvo que
sujetarse a la cuerda magntica que surgi del vehculo espacial para
llegar a l.
La mujer piloto, la misma que le llev al destierro, murmur:
Vas a transmitir a esa mujer?
S. Quiero decirle algo a Haga. Es muy valerosa.
Entonces fue cuando utilizando la radio que se haba llevado
como recuerdo conect con ella.
Y ella, Haga, oa slo un rumor lejano, pero comprendi.
Comprendi las palabras de Andros:
Quiz nos veamos otro da. Me gustara saber si lo poco que he
hecho ha servido de algo.
Luego la comunicacin qued cortada en la distancia.
Y en la pantalla de la nave apareci otra sentencia del jefe del
habitculo.
T les has sealado el camino, Andros. Ellos saben lo que
tienen que hacer para tener esa paz que t les queras proporcionar.
Que elijan. Pero no tengas demasiadas esperanzas... T lo dijiste.
Delko es un planeta maldito, existen demasiadas envidias,
demasiados falsos sentimientos. T solo no podras arreglarlo. Ellos
podrn vivir felices cuando sepan escuchar la voz de sus conciencias.
No es asunto nuestro. Pero podrs volver si lo deseas...
El tiene razn murmur la piloto. Has hecho ms por ellos
que cualquiera de sus habitantes. Si no saben aprovechar la leccin,
no es culpa tuya, Andros. No es culpa tuya...
Y el vehculo se perdi en el inmenso Cosmos, lejos de la
mezquindad de un planeta, de tantos planetas, cuyas razas se creen
superiores.
A travs de la pantalla, Andros mir por ltima vez el habitculo
92

que slo era un punto en la lejana. Un insignificante puntito perdido


en la Galaxia.
Visto as, desde las alturas slo una pregunta poda caber en
cualquier mente:
Qu es Delko?
Vale la pena que nadie se preocupe por unas miserables
criaturas llenas de risible orgullo?
S. Porque desde las alturas, hasta un insecto es ms grande que
todo un planeta.
Pero Andros saba que, all abajo, tambin haba gente de buena
voluntad.

FIN

93

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