Está en la página 1de 86

2

LTIMAS OBRAS PUBLICADAS EN ESTA COLECCIN


193 194 195 196 197 La voz del mal - Burton Hare Los muertos vivientes - Lucky Marty Las esporas malignas - Ralph Barby Las cloacas - Curtis Garland Los ltimos marcianos Glenn Parrish

CURTIS GARLAND

LAS LUNAS DE THORGAN


LA CONQUISTA DEL ESPACIO n. 198 Publicaci n semanal! "parece los #$%&'%(!

EDITORIAL BRUGUERA, S. A.

BARCELONA - BOGOTA - BUENOS AIRES - CARACAS MEXICO

ISBN 84-02-02525-0 Depsito Legal B. 12.433 1974 Impreso e !spa"a - #ri te$ i Spai 1.a e$i%i & ma'o( 1974

CURTIS GARLAND - 1974 te)to ALBERTO PUJOLAR - 1974 %*+ierta

Concedidos derechos exclusivos a favor de EDITORIAL BRUGUERA. S. A. Mora la N*e,a( 2. Bar%elo a (Espaa)

!preso en los "alleres #r$ficos de Editorial Bruguera, S.A. Mora la %ueva& 2 ' (arcelona ' 1974

)refacio
)reo *ue nunca lo olvidar+! 'unca! Por muc,os a-os *ue viva. no podr+ olvidarlo! %s una de esas cosas *ue de/an ,uella imperecedera para toda una vida! "*u0 me vo1 a limitar a de/ar una constancia ,umilde de su paso por mi e2istencia! Paso 3ugaz. sorprendente. ins lito!!! e incre0ble. lo admito! 4odav0a lo dudo 1o mismo! " veces vuelvo la vista atr5s 1 me pregunto si ello 3ue posible! (i. realmente. a*uella noc,e tuve 1o la visita *ue provoc todo! Lo cierto es *ue no tengo medio alguno de comprobarlo! 'i tampoco de rec,azarlo como algo *ue invent mi mente! %s verdad *ue estaba solo. traba/ando en un original *ue deb0a entregar urgentemente a mi editor! %s verdad *ue nadie. e2cepto 1o. se ,allaba en casa cuando son el timbre 1 acud0 a abrir la puerta a *uien*uiera *ue tuviese la ocurrencia de llamar a mi casa a tan avanzadas ,oras de la noc,e. 1a en el 3ilo mismo de la madrugada! Pero lo cierto es *ue de/+ mi traba/o 1 acud0 a abrir! 6e sorprendi la presencia del desconocido! 6e sorprendi 1. debo admitirlo. tambi+n me in*uiet ! %l ,ec,o de estar solo 1 abrir a*uella puerta a una persona a *uien /am5s ,ab0a visto antes de a,ora. a seme/antes ,oras. me ,izo sentir culpable de una imprudencia evidente! (in embargo. el ,ombre no ,izo la menor acci n ,ostil ,acia m0! (e limit a mirarme! " mirarme mu1 3i/amente 1 ,acer una pregunta absurda7 89Puedo pasar: "bsurda. por*ue no nos conoc0amos de nada! "bsurda. por*ue parec0a estar mu1 seguro de *ue 1o no iba a ponerle impedimentos! ; tambi+n por*ue me dio la rara impresi n de *ue sab0a per3ectamente *ue 1o estaba solo en casa! Lo cierto es *ue. sin responder. me ,ice a un lado! ; le de/+ pasar! %l entr con calma. con naturalidad! )omo si el ,ec,o de visitar

a un desconocido 1 ser aceptado sin reservas. 3uese lo m5s normal del mundo para +l! Le contempl+ mientras se encaminaba ,acia mi despac,o. con paso seguro. due-o de s0! ;. desde luego. abriendo camino. como si lo conociera mu1 bien. sin necesidad de ser guiado por m0 ni por nadie! %l desconocido empezaba a in*uietarme! %ra alto! 6u1 alto! )alcul+ *ue sobrepasar0a ligeramente los dos metros! Pero esa estatura no parec0a tanta. a causa de la proporci n asombrosa de su 3igura. el5stica 1 vigorosa como pocas! (us anc,as espaldas. su cintura breve. sus largas piernas. indudablemente musculosas como sus brazos. le ,ac0an parecer un tit5n e2tra-amente armonioso! #est0a de oscuro. 1 eso le ,ac0a parecer m5s delgado. pero no lo era. aun*ue tampoco observ+ el menor indicio de grasa en todo su cuerpo! 4al vez ni un solo gramo super3luo ,ab0a en una estructura anat mica de asombrosas proporciones atl+ticas! (e *ued parado en medio de mi gabinete de traba/o! )ontempl en las paredes las cubiertas de muc,os de mis libros. reproducidas o en los originales. debidamente enmarcados! <na especie de leve sonrisa desde-osa pareci 3lotar en sus labios apretados cuando se detuvo ante dos o tres portadas *ue representaban temas de ciencia-3icci n o de 3antas0a ,eroica! #i centellear sus o/os oscuros 1 pro3undos. de un tono pardo intenso. con algo parecido a la e2citaci n! =e repente. se volvi a m0. mu1 despacio! 6e mir con a*uella 3i/eza su1a *ue produc0a in*uietud! 89"sustado: 8me pregunt ! 8'o 8rec,ac+! 89$ntrigado: 8<n poco! 4engo motivos. 9no cree: 8(0. los tiene 8convino secamente! =io unos pasos por la ,abitaci n! Parec0a pisar como los 3elinos! 'o produc0a ruido alguno! Luego. coment entre dientes87 'o vo1 a ,acerle da-o alguno! 8;a lo s+ 8respond0! 8>ravo 8sus o/os brillaron de nuevo. con algo parecido a la simpat0a8! )on30a usted en m0. a lo *ue veo! 8(0! ; no pregunte por *u+! 'o sabr0a dec0rselo! 8%ntiendo 8dio otros pocos pasos! =e repente. se de/ caer en la silla. 3rente a mi puesto de traba/o 1 la m5*uina de escribir con el 3olio introducido en el rodillo! Lo mir todo! ?inalmente. me contempl a m0 con rara serenidad8! %sto1 cansado! 6u1 cansado!

9@uiere escribir mi ,istoria: %nar*u+ las ce/as! 'o pod0a ser uno de +sos. no! Ae visto a muc,os de los *ue creen *ue su vida puede ser el tema de la me/or novela del mundo. 1 ,e escuc,ado pacientemente sus sugerencias. para luego escabullirme con una evasiva m5s o menos convincente! Pero a*uel ,ombre!!! 'o. no pod0a creer en tal vulgaridad! 6ov0 la cabeza negativamente. 1 +l me interrumpi con un vivo gesto de su mano diestra. alz5ndose ,acia m0! 8'o! %spere 8cort 8! 'o se precipite! 'o rec,ace mi o3erta an! "$ menos. deme una simple oportunidad! <na sola! La de iniciar la ,istoria! Posiblemente no creer5 una palabra de toda ella! Pero escuc,e su principio. cuando menos! %s un ruego! 'o le llevar5 m5s de *uince minutos! (i no le convence. desp0dame! 6e ir+ sin replicar! Le estudi+ en silencio! (u mirada ten0a algo magn+tico! (u cuerpo. ba/o la ropa oscura. daba la impresi n de la 3igura de un 3elino encogido. a punto de saltar cuando se disparasen sbitamente sus nervios. tendones 1 msculos! <n cuarto de ,ora no era demasiado. aun*ue estaba seguro de *ue ser0a un cuarto de ,ora lastimosamente perdido! =ecid0 concederle eso. cuando menos! ; respond07 8%st5 bien! Aable! Le escuc,o! 89'o va a tomar notas: 8me pregunt ! 8B,. s0 8re*uer0 mi bloc de ta*uigra30a 1 un l5piz. con evidente desgana! 6e dispuse a iniciar la tarea resignadamente8! )uando *uiera! 8Pronto cambiar5 de idea 8sonri e2tra-amente al mirarme! (e inclin sobre la mesa8! (+ *ue todo esto le disgusta! 6e cree uno m5s de esos pelmas *ue acosan a los novelistas! Pronto comprobar5 *ue no es as0! ; lo peor de todo ser5 *ue usted creer5 *ue ,a sido un relato imaginado por m0! (in embargo!!!. es cierto! )ierto en todos sus puntos! Lo /uro! ; empez su ,istoria! ( lo s+ *ue un cuarto de ,ora m5s tarde. +l me ,izo notar *ue ,ab0a transcurrido el plazo concedido! ;o mir+ mi relo/! %ra cierto! Le apremi+. sin embargo7 8%st5 bien! Prosiga! Preparar+ algo de ca3+ mientras tanto!!! %s natural *ue +sta es su ,istoria. 1 usted la ,a imaginado. pero es buena! 6e gusta! Puede continuar! ( lo *ue espero no insista en lo *ue di/o antes!!! 8=ebo insistir 8me di/o con rara se*uedad. sin desviar sus o/os

de m08! "bsolutamente todo es cierto! Le ,a ocurrido a alguien! ; pens+ *ue el mundo debe saberlo! " toda costa debe saber lo *ue le ,a sucedido a un ,ombre de su propia condici n. a una criatura seme/ante a todos nosotros!!!. en un lugar situado tan le/os de todo lo *ue nosotros conocemos. tan remoto. tan inaccesible!!! <n lugar *ue usted nunca podr5 visitar! <n lugar *ue nadie. nunca. alcanzar5. por muc,o *ue sea el progreso 3uturo de la tecnolog0a. de la astron5utica. de las 3ormas de energ0a imaginables!!! 8'o discutamos eso 8ata/+8! (i la ,istoria va a ser contada en su totalidad. es me/or *ue siga adelante! "un*ue insisto en *ue no la creo! 'o puedo creerla! (implemente. la reco/o! ; ,asta es posible *ue logre encontrarle editor para ella! 89%ditor: 8se ec, a re0r inesperadamente. mir5ndome con sorpresa8! B,. no!!! 'o es para m0 para *uien esto1 relatando esto! ;o s lo pretendo *ue usted escriba la obra. *ue ,aga la transcripci n de algo *ue le ,a sucedido a alguien!!!. m5s all5 de todo lo conocido 1 de todo lo imaginable! ;o no *uiero 3irmar ni editar nada! 'o so1 escritor! ( lo le narro a usted lo *ue alguien ,a vivido en alguna parte del <niverso! %s todo! 8;o no puedo aceptar la ,istoria como m0a. si usted rec,aza 3irmarla 8me sent0 o3endido! 8'o sea necio! Lo ,ar5! "l 3inal lo ,ar5. por*ue es lo nico *ue debe ,acer. a cambio de escuc,arla 1 entregarla a un editor! Pero al t+rmino del relato terminaremos de discutir eso! ;a tiene el primer cap0tulo de la ,istoria! ",ora!!!. pasemos al segundo cap0tulo! ; comenz a relatarlo. con tono reposado. grave. con 35cil palabra 1 correcta dicci n. como repitiendo de memoria algo *ue ten0a mu1 grabado en la mente! ;o segu0 escribiendo en signos ta*uigr53icos a*uella ,istoria! ; a,ora. a*u0 est5! %l desconocido no *uiso 3irmarla! ; 1o no puedo obligarle a ello! Por eso mi nombre aparece en el principio de este relato! Pero es de conciencia recordar a,ora al autor verdadero! " un ,ombre *ue no necesita editor ni derec,os de autor. ni cosa parecido! <n ,ombre *ue s lo *uiere *ue este relato vea la luz a*u0. entre nosotros! 6ientras. +l!!! Pero eso 3orma parte del 3inal! 'o adelantemos acontecimientos! (u ,istoria. por el orden cronol gico en *ue +l me la describi a*uella noc,e. empieza /ustamente as0!!!

10

)ri!era )ar*e

TRANSPOSICI N
CAPTULO PRIMERO El dolo Los mos*uitos zumbaban abundantemente. 3ormando pe*ue-as nubes *ue. alternativamente. cruzaban la espesura. por encima de los c,arcos de agua ,edionda. para posarse sobre +sta. o bien ,ormiguear sobre los cad5veres! %l superviviente contempl angustiado la escena! (us dedos apretaron con 3+rrea energ0a el ligero 3usil ametrallador. con su dep sito repleto por un centenar de pro1ectiles *ue. en este momento. eran la nica garant0a de su vida! Aab0a sido todo un error! <n tremendo error. desde su principio! "*uel via/e. a*uella labor en la 3rontera con CuDait. a*uel descuido de uno de sus compa-eros. 1 la curiosidad e2cesiva de otro de ellos! Los dem5s ,ab0an pagado 1a sus errores! El estaba a punto de pagar el su1o propio. *ue 3ue el de llegar tan le/os por el simple a35n de tomar a*uellas 3otogra30as e2clusivas! =el grupo de cinco ,ombres. *uedaba +l solo en pie! Los dem5s eran a,ora el motivo de curiosidad de las bandadas de irritantes mos*uitos! La sangre lo salpicaba todo! La cabeza de uno de sus desgraciados compa-eros ,ab0a saltado le/os. cuando el sable curvo de uno de los agresores le seg el cuello. 1 a,ora mostraba una espantosa de3ormaci n. ,inc,ada e in3orme. sobre un c,arco ro/o. entre insectos *ue iban saliendo t0midamente de sus madrigueras. ante la presencia del residuo ,umano! 4odo era espantoso! %l calor. la ,umedad. el olor a p lvora 1 a sangre. la peste de las c,arcas de agua verdosa. estancada! ; los mos*uitos! ; la pro2imidad amenazadora. mort03era. del grupo de 3eroces asesinos! %ra como una pesadilla! %l superviviente. con el rostro sudoroso. los cabellos empapados ba/o su sombrero protector. de color claro 1 liviano te/ido. colgando la c5mara FPolaroidG de su estuc,e de

11

cuero. en el ,ombro. la pistola autom5tica en la cintura. 1 la ligera metralleta en sus manos crispadas. era un ,ombre dispuesto a todo! 6orir0a matando. vender0a su pelle/o al m5s alto precio posible! (u mo/ada 3az no revelaba temor ni angustia! "parec0a e2tra-amente tran*uilo. lleno de serenidad! %ra un ,ombre en apuros. en un grav0simo peligro! ;. sin embargo. no ten0a miedo! 'ingn miedo! %staba. sencillamente. de3endi+ndose ,asta el l0mite de sus 3uerzas! Pero sin el instintivo temor *ue produce siempre el saberse perdido. sin evasi n posible! Los atacantes le rodeaban! Lo sab0a! Pod0a intuirlo. adivinar sus posiciones! "gazapados tras la espesura de la zona 3rondosa. all5 /unto al curso del Eu3rates. los ira*u0es dispon0an de armas 1 de nmero su3iciente para aplastarle sin remedio! Los pantanos situados detr5s de la muralla de verdor selv5tico. en la tierra ,meda del sur del $ra*. eran 1a un punto inaccesible! ; all0 se ,ab0a *uedado su ,elic ptero. entre arrozales 1 ca-averales! 'unca podr0a llegar a +l! Los enemigos. conscientes de *ue +sa era su nica posibilidad. le cerraban por completo el paso en esa direcci n! =e modo *ue no le *uedaba otra posibilidad *ue seguir luc,ando! ; morir. m5s tarde o m5s temprano! (e encogi de ,ombros al pensar en esto! La muerte no le preocupaba lo m5s m0nimo! (e ,ab0a ,ec,o a esa idea. muc,o tiempo atr5s! $gual daba morir en un lec,o tran*uilo. all5 en su casa de Londres. *ue perder la vida cosido a tiros o degollado por un sable 5rabe. en las tierras pantanosas del sur del $ra*! La muerte era algo *ue +l llevaba consigo ,ac0a tiempo! @uiz5 por eso no le preocup nunca demasiado el riesgo de una misi n! @uiz5 por la misma causa. muc,a gente le llamaba suicida 1 se admiraba de su loca decisi n para cual*uier riesgo. por grande *ue 3uese! El sab0a la raz n de todo eso! Lo *ue no sab0a nadie. por*ue tampoco a persona alguna le importaba! 'o le ,ubiera gustado ser compadecido por nadie! Le ,orrorizaba seme/ante idea! Pero a*uel d0a. en el consultorio de su amigo. el doctor "ldric,. en &egents ParH. supo la verdad sobre su 3uturo! ",ora. agazapado entre la espesura. mientras e2tra0a un cigarrillo 1 lo encend0a con pulso 3irme. a la espera de la batalla de3initiva. record ese momento con e2presi n pensativa!!!

12

8Lo siento. amigo m0o 8le ,ab0a dic,o "ldric,. moviendo la cabeza en sentido negativo8! 6e gustar0a enga-arte de alguna 3orma. pero me ,as pedido la verdad. por dura *ue sea! 8(0. Peter. @uiero la verdad! Por eso vine a verte!!! 8Aubiera sido m5s 35cil dec0rselo a tu esposa!!! 8I6i esposaJ 8,ubo sarcasmo en el tono de +l8! B,. olv0dalo. Peter! %lla no cuenta en esto! 8%s tu mu/er! 8)on3orme! %s mi mu/er! 'o lo ser5 1a por muc,o tiempo! 89@u+ *uieres decir: 9Aas decidido separarte de ella: 8'o! %lla ,a resuelto separarse de m0! 'o me opondr+ a ello! 8%scuc,a. =aniel! Precisamente a,ora!!! no te conviene separarte de ella! 'ecesitar5s alguien a tu lado cuando!!! 8)uando!!!. 9*u+: 8le pregunt +l con serenidad en ese instante. clavando sus o/os en los del /oven doctor8! #amos. Peter. seamos 3rancos de una vez por todas. 9@u+ es lo *ue en realidad me espera: 8>ien!!! 8suspir el m+dico di3icultosamente8! Los an5lisis ,an dado. todos ellos. resultado!!! er!!! positivo! 8;a 8=aniel "Hman ba/ la cabeza despacio8! Positivo! 9%so *uiere decir!!!: 8%so *uiere decir *ue est5s en3ermo! Kravemente en3ermoL =an! 8Kravemente en3ermo. 9*u+ signi3ica. en realidad: 8Lo *ue t imaginas. =an 8resopl Peter "ldric,! 8La muerte 8suspir =aniel "Hman! 8" plazo m5s o menos largo!!!. s0 8musit el doctor. con voz ronca! 89@u+ plazo. por e/emplo: 8'o!!!. no s+! %so nunca se sabe con certeza! Pueden ser seis meses!!!. un a-o!!! 'o s+. =an! 8(eis meses como m0nimo!!! 1 un a-o como m52imo! 9%s eso. Peter: 8Pues!!!. s0! %s eso 8convino "ldric,. abatido! Luego. puso sus manos 3irmemente en los ,ombros de +l8! =an. esto es mu1 duro todo. enti+ndelo! 'o puedes desesperar. ni recurrir a un suicidio. ni cosa parecida! 4ienes *ue luc,ar. tener 3e en algo. aun*ue sea un milagro! Ao1 en d0a se descubren nuevas drogas. 35rmacos maravillosos. tratamientos revolucionarios! Ao1. ma-ana mismo. tal vez dentro de un mes o dos!!!. puede salir algo *ue salve tu vida. =an!

13

8'o me gusta esperar milagros. Peter 8sonri =aniel con calma! 6ene la cabeza8! Pero no temas! 'o pienso suicidarme! 'i empezar a dar alaridos por a,0. o encerrarme a llorar a solas!!! 'ada de eso va conmigo! 89@u+ piensas ,acer. entonces: 8(eguir con mi traba/o! Aasta el 3in! 6ientras el dolor me respete!!!. lo soportar+! Puedes estar seguro! )omo si nada sucediera! 'adie. e2cepto t 1 1o. sabr5 cosa alguna respecto a mi tumor! 89#as a ocultarle eso a (,irle1: 9Permitir5s *ue siga adelante en su separaci n de ti. sin ,acerle saber lo *ue te sucede: 8(0. Peter! %so es. /ustamente. lo *ue pienso ,acer. (,irle1 es ego0sta 1 ambiciosa! Por eso se aparta de m0! %se necio de lord Aarlington se ,a encapric,ado de ella! %s multimillonario! Puede darle todo lo *ue 1o tardar0a a-os en conseguir. o tal vez no consiguiera nunca. de ,aber podido tener una larga vida! (e casar5 con lord Aarlington sin sentir nada por +l. aun*ue s0 por su dinero 1 por su t0tulo! %s una ,istoria vie/a como el mundo! 'o vo1 a poner trabas a su decisi n! 4ampoco me gustar0a retenerla por simple compasi n ,asta cerrar mis o/os! =e modo *ue ,as ,ec,o bien en advertirme de todo! ",ora podr+ aceptar la o3erta *ue me ,a ,ec,o Flash! 89Flash: B,. 1a recuerdo!!! %sa revista ilustrada norteamericana!!! 8(0! (e basa en el sensacionalismo gr53ico! 'adie publica las 3otogra30as *ue ellos obtienen! 'i con la rapidez con *ue ellos lo ,acen! Pero rec,azan tele3otos 1 cosas de agencias in3ormativas! @uieren e2clusivas. rabiosamente de actualidad! ?otogra30as dram5ticas. impactos visuales!!! "lgo *ue estremezca la sensibilidad del pblico! (us corresponsales gr53icos deben obtenerlo en el escenario mismo del suceso! ; enviarlo inmediatamente por avi n. para el nmero m5s reciente en aparecer al pblico! %s una carrera contra relo/. aparte de la luc,a contra las condiciones del lugar donde debe uno traba/ar! (abes *ue adoro este traba/o! (er reportero gr53ico de la tradicional 1 solemne agencia de noticias brit5nica a la *ue pertenec0 varios a-os no me o3rec0a tal amplitud de ,orizontes! ",ora. con absoluta indi3erencia ante el riesgo de la muerte. puesto *ue la llevar+ siempre conmigo 1 no ,abr5 motivo especial para temerla. podr+ ,acer maravillas en Briente 6edio. adonde me ,an o3recido enviarme como corresponsal gr53ico! 6i tarea ser5 3otogra3iar la guerra 5rabe-israel0. el mundo del petr leo.

14

descubrir los campos de adormideras de los tra3icantes de drogas. 1 cosas parecidas! 4odo ello implica riesgo. peligro grav0simo! 6uc,os 3ot gra3os pro3esionales rec,azaron la o3erta! Pagan mu1 bien. pero a nadie le interesa un 3uneral lu/oso! ;o dudaba! ",ora s+ *ue debo aceptar! 8(0. tal vez sea una 3orma de no pensar. de verte inmerso en la actividad. en la luc,a!!! <n modo de vivir intensamente el tiempo *ue te *uede. =an 8el doctor "ldric, le oprimi con 3uerza el brazo 8! %res un gran tipo! L5stima. amigo m0o! L5stima *ue mis noticias!!! sean tan p+simas!!!

***
I>angJ I>angJ I>angJ I&at-at-at-at-at!!!J (e *uebraron los pensamientos. con la misma brus*uedad *ue el silencio! Los mos*uitos de/aron de zumbar irritadamente en torno a la epidermis embadurnada de brillante 1 maloliente grasa de =aniel "Hman. para *ue 3uese a,ora el zumbido acre. met5lico 1 rabioso. de los insectos de n0*uel. disparados por pistolas autom5ticas 1 3usiles ametralladores de moderna 3actura! Ao/arasca 1 rama/es llovieron sobre =an. repentinamente tirado de bruces sobre el 3ango 1 las aguas estancadas. ba/o el nublado boc,ornoso del cielo ira*u0! Las balas segaban los arbustos con la contundencia con *ue podr0a ,acerlo el 3ilo de un mac,ete! 8I6alditos tra3icantes de drogas!!!J 8/ade entre dientes =an8! 'i si*uiera pude ,acer m5s *ue una 3otogra30a de su campo de plantaciones de ,ac,0s 1 de adormideras. antes de *ue nos descubrieran 1 diezmaran. los mu1!!! Pero maldecir no conduc0a a nada! =e modo *ue dispar una r53aga sobre unos arbustos *ue de repente se ,ab0an movido all5. en la margen iz*uierda del arro1uelo 3angoso *ue discurr0a ,acia el Eu3rates! <n alarido 1 el impacto de un cuerpo. ca1endo entre la espesura. le ,icieron sonre0r 3ieramente! <n ira*u0. tra3icante en narc ticos. ,ab0a recibido sus balas en el cuerpo! 'o me/oraba en nada su situaci n. pero aumentaba un poco el duro precio *ue =an pon0a a su pelle/o! &5pido. =an se tir de bruces entre la espesura. para no ser cazado por eJ aluvi n de balas *ue imagin responder0a a su r53aga. como as0 sucedi ! Los compa-eros del ca0do reaccionaban 3uriosamente 3rente al ata*ue!

15

%ra desagradable verse medio sumergido en a*uella agua pantanosa 1 3+tida. entre mos*uitos 1 ,abitantes unicelulares de las ci+nagas! Pero m5s desagradable ser0a sentir el martilleo de las balas en el cuerpo! La c5mara 3otogr53ica le molestaba considerablemente en sus movimientos. pero no estaba dispuesto a desprenderse de ella. mientras no 3uera absolutamente necesario! <na FPolaroidG como a*u+lla. capaz de tomar 3otogra30as en color de gran nitidez. reveladas autom5ticamente por la propia c5mara a los escasos minutos. 1 provista de un estuc,e de reserva con veinte negativos para impresionar. resultaba demasiado valiosa para un ,ombre como "Hman. cu1a gran pasi n era la 3otogra30a. el reporta/e vivido 1 directo. perdurable en la imagen captada por el ob/etivo! %n su estuc,e adicional. para preservar cuidadosamente las 3otogra30as 1a impresionadas. llevaba =an una vista n0tida del campo de estupe3acientes cultivados por los tra3icantes ira*u0es! <na evidencia para el mundo. una denuncia desnuda de la gran lacra de nuestro tiempo! ; tambi+n una prueba para las autoridades ira*u0es. *ue signi3icar0a. sin duda. la e/ecuci n sumar0sima de los titulares de a*uel campo de cultivo. con3orme a la dura le1 de los pa0ses 5rabes para con los grandes industriales de la droga! Munto con ello. el incendio de un pozo petrol03ero. la imagen de un ,ombre envuelto en llamas. en a*uel mismo incendio. captado con pasmosa oportunidad. 1 varias vistas del 3rente de batalla 5rabe-israel0! 4odo a*uel material. pens =an. mientras las balas zumbaban 3uriosamente sobre su cabeza. perdi+ndose en la espesura de las vie/as 1 milenarias tierras *ue un d0a 3ueran la 6esopotamia 3abulosa de la a/ardinada >abilonia. iba a morir con +l en la selva. si un milagro no le sacaba de la trampa mortal! ;. como 1a le di/era en Londres una vez. a su amigo el doctor Peter "ldric,. +l no con3iaba nunca en los milagros! )uando menos. nadie llorar0a su ausencia! 'o regresar0a nunca! (u cuerpo ser0a pasto de alima-as de la selva 1 de la putre3acci n en el clima c5lido! %so ser0a todo! 'i una esposa *ue le llorase. ni un amigo *ue le ec,ara de menos salvo. *uiz5. el propio "ldric, o sus compa-eros del club! %lla. la *ue 3uera su esposa. era en la actualidad la 3lamante lad1 Aarlington! ; parec0a 3eliz con eso! =aniel "Hman estaba solo en el mundo! ",ora se alegraba de eso! %ra menos doloroso morir! %l temido 3inal en una ,abitaci n de ,ospital o en su propia casa. v0ctima de su incurable tumor. ,ab0a pasado a la ,istoria! @uiz5 esto 3uera me/or7 morir matando! 6orir

16

en la acci n. en la violencia. en un para/e remoto. ignorado! (in tumbas ni cruces! (in 3unerales! (in luto! 8#o1 a intentar salir de este coc,ino cepo 8se di/o entre dientes. emergiendo su rostro de las aguas verdosas. pestilentes. entre un aturdido revuelo de mos*uitos8! #eremos ,asta d nde llego. 1 cu5l es el aut+ntico sabor de la muerte!!! (onri duramente. como desa3iando a todo a*uello. indi3erente a cual*uier peligro. decidido a en3rentarse. por ltima 1 de3initiva vez. con su propio destino ineludible! ; ese destino era morir! &epentinamente. se puso en pie de un salto. 1 dispar una veloz r53aga de pro1ectiles sobre la ,o/arasca. obligando a sus enemigos a parapetarse. disparando alocadamente. sin 3i/ar la punter0a! )orri as0. de espaldas. ,aciendo 3uego sin parar. ,asta *ue alcanz el arro1o. entre ca-averales. 1 se precipit ,acia el agua decididamente!!!. para volver en seguida. r5pida 1 sigilosamente. a la densa zona de ca-as. por entre la cual se desliz . 3urtivo. agazapado. sin de/arse ver. mientras a sus espaldas retumbaban los disparos 1 se percib0an. no tardando muc,o los c,apoteos en el agua. cuando los tra3icantes de narc ticos se adentraron
Prefacio.........................................................7 Primera Parte...................................................11 TRANSPOSICIN...................................................11 CAP T!"O PRI#$RO..............................................11 CAP T!"O II...................................................25 CAP T!"O III..................................................34 CAP T!"O I%...................................................43 Se&'()a Parte...................................................55 #!N*O *$ +ORROR$S...............................................55 CAP T!"O %....................................................55 CAP T!"O %I...................................................64 CAP T!"O %II..................................................69 CAP T!"O %III.................................................78 $,-.o&o.........................................................84 / I N.........................................................85

=an "Hman ,ab0a perdido su sombrero para el sol. 1 llevaba la camisa desgarrada en varios puntos. a causa de los enganc,ones violentos en ramas 1 ca-as! 4odo eso carec0a de importancia! )orri por entre los ca-averales. sin detenerse un solo instante. sabiendo *ue. pese a todo. no se despegaba 35cilmente de sus perseguidores. lanzados tras +l por el arro1o. en busca de sus ,uellas. *ue no tardar0an en encontrar. Lo peor se le o3reci al salvar un saliente *ue 3ormaba recodo en

17

el arro1o. 1 salir al lado opuesto! Los ca-averales se terminaban bruscamente. a cosa de cincuentas 1ardas de su actual emplazamiento. para dar paso a unos cultivos de arroz. pantanosos 1 llanos. sin vegetaci n en torno! 4erreno donde cazar a un ,ombre era tarea de ni-os! 6aldi/o =an entre dientes! "pret con rabia su 3usil ametrallador. *ue no contendr0a 1a m5s de unos sesenta o setenta pro1ectiles! "/ust la velocidad media de disparo! 'o pod0a 1a permitirse el lu/o de derroc,ar balas en intensas r53agas de gran rapidez! ",ora deber0a ,acer descargas intermitentes de cinco o diez pro1ectiles para dosi3icar su escaso arsenal disponible! "ll5. al otro lado de los arrozales. descubri las ruinas! %ra el nico punto *ue o3rec0a una leve esperanza como re3ugio. si*uiera 3uese moment5neo! <nas vie/as ruinas sobre un promontorio rodeado de pantanos! %ra un sitio tan bueno como cual*uier otro para morir! =an "Hman se decidi sin m5s vacilaciones. al percibir la pro2imidad de los c,apoteos en el arro1o. 1 la cercan0a de las voces de sus perseguidores! 4om impulso 1 salv el tramo 3inal de ca-as a toda velocidad. zigzagueando entre los altos tallos. verdes 1 cimbreantes! )uando lleg a los pantanos rectangulares. comenz a correr por sus bordillos de tierra blanda 1 ,meda. ,aciendo c,apotear sus botas en el agua del arrozal. dado el zigzag de su carrera! " sus espaldas. pronto o1 imprecaciones agudas. gritos 1. lo *ue era peor. detonaciones de arma de 3uego! Los disparos zumbaron cerca de +l. levantando pellas de tierra mo/ada 1 surtidores de agua en los arrozales! =an no detuvo su carrera por ello! "ntes al contrario. aceler el ritmo de su marc,a. *ue se ,izo realmente vertiginosa. 1 con saltos espor5dicos. para evitar un m5s 35cil blanco! "un as0. era casi imposible alcanzar la cota con las ruinas. sin ser ,erido por alguna bala! ;. desgraciadamente. no escap a esa l gica ine2orable! #acil levemente al sentir el mordisco del balazo en su carne. pero sigui su carrera. a3err5ndose el brazo iz*uierdo. agu/ereado por un pro1ectil! (u mano. sin soltar la metralleta. su/et el ori3icio con dos dedos. *ue pronto gotearon sangre! %sta enro/eci la desgarrada manga de su camisa. ,acia la mano colgante! (u marc,a sigui . imperturbable. siempre con el zumbido rabioso de las balas en torno su1o! 'i un campesino. ni un

18

agricultor. ni nadie *ue no 3uesen los componentes del grupo de tra3icantes de drogas. era visible en la amplia 1 llana e2tensi n! (upuso *ue. aun ,abiendo alguien por all0. se ,abr0a apresurado a ocultarse. para mantenerse a/eno al tiroteo 1 sus consecuencias! %l $ra* era tierra donde la violencia pod0a saltar por mil motivos diversos. desde la presencia de un comando palestino. los temibles 3edda1in,. ,asta la de un grupo de israel0es enemigos. o cual*uier guerrilla comunista! 'adie *uer0a l0os con ninguno de los tres grupos! =an alcanz el l0mite de las plantaciones de arroz! 6ir ,acia arriba. la ladera empinada de la cota! Las ruinas eran ,acinamientos de pe-ascos con grabados antiguos. 3ragmentos de estatuas o de 3iguras murales. 1 todo ello le result a =an e2tra-amente 3amiliar. aun*ue tambi+n vagamente le/ano. como algo remoto vuelto repentinamente a su memoria! 'o se detuvo a pensar en todo ello! 'o ,ab0a tiempo para pensar si*uiera! Lo *ue urg0a era correr. evadirse del peligro cierto! 6ir atr5s un instante. volvi+ndose 1 disparando una corta r53aga de balas con su 3usil ametrallador. mientras su brazo zurdo c,orreaba sangre! <n c,illido ronco acogi sus disparos! <no de los enemigos *ue le acosaba. alz los brazos al cielo! (olt su metralleta 1 aull de nuevo. ca1endo de rodillas en el arrozal! =an le vio el borr n de sangre en el cuello 1 rostro! Luego. observ c mo ca0a de bruces. c,apoteando en el pantano! %l arrozal se ti- de ro/o. 1 la 3uria aument en los supervivientes. *ue 1a eran solamente cuatro. aun*ue todos bien armados 1. por tanto. demasiado numerosos an para un solitario combatiente como era =an "Hman! %ste comenz a reptar. ladera arriba! (u brazo ,erido. adem5s del dolor natural. le molestaba en el ascenso! <n nuevo disparo le alcanz cuando an no estaba arriba! Mustamente en el costado. aun*ue mu1 super3icialmente! (inti *ue la bala rasgaba su camisa. 1 la sangre brotaba! Lanz una imprecaci n de dolor. 1 se mir la ,erida! La bala ,ab0a ,endido su carne. mordi+ndola /usto al borde. sin pro3undizar! 'o era grave. pero s0 molesto. doloroso!!! 1 una v0a m5s para ir perdiendo sangre 1. por tanto. continuar debilit5ndose! 'o le impidi llegar arriba. 1 tirarse. dando tumbos. detr5s de las piedras cubiertas de vegetaci n 5spera. de ,ierba/os silvestres. brotando entre las grietas ruinosas! Las balas enemigas maullaron. intiles. sobre a*uellas ruinas

19

*ue eran a,ora su moment5nea protecci n! (ab0a *ue eso no iba a durar muc,o! Madeante. se de/ caer en tierra 1 mir en derredor. estudiando el para/e! %staba completamente rodeado por mont0culos de piedras centenarias! B acaso milenarias! $ncluso ,ab0a un 3ragmento de muro *ue recordaba una vie/a muralla inconcreta. ; d+dalos de piedras. 1 e2tra-as inscripciones de 3iguras religiosas. de 3ormas 1 dibu/os. de trazos 1 de raras ci3ras *ue a =an le bailaban en la mente. como algo remotamente evocado. nebulosamente conocido! "lgo de siempre. algo de todos los tiempos. perdido en la niebla del pasado!!! 8I>abiloniaJ 8/ade roncamente. de sbito. al descubrir un per3il barbudo. un toro alado. de ,umana cabeza 1 gorro asido8! %s eso!!! I)laroJ %l 4igris. el Eu3rates!!! La vie/a civilizaci n!!! )ientos de a-os antes de )risto!!! La 3abulosa >abilonia de los /ardines colgantes!!! La 6esopotamia de los tiempos de >altasar. de )iro!!! )asi seis siglos antes del nacimiento de Mess! =ios m0o. esas ruinas son un simple recuerdo de a*uellos tiempos!!! 9@u+ puede representar a*u0 un simple 3ot gra3o del siglo NN. perseguido por unos tra3icantes de drogas: 4odo esto no tiene sentido!!!. pero es un ,ermoso lugar para morir! <na de las cunas de la )ivilizaci n. ser5 el lec,o de muerte de un ,ombre *ue no ten0a miedo a la muerte por*ue sab0a *ue en modo alguno pod0a escapar a ella!!! (e ri de s0 mismo. apo1ando el 3usil ametrallador sobre unos oscuros blo*ues de piedra. carcomida por el tiempo 1 por la intemperie. no le/os de la ,ilera de milenarios guerreros babil nicos grabados en la piedra vetusta 1 casi m0tica! 6ir aba/o. al 3inal de la ladera! Los tra3icantes de drogas se mov0an entre los pe-ascos! Aab0an empapado sus ropas. manos 1 rostro en el 3ango del arrozal. para con3undirse con el barro! ; no les iba mal con el truco! Por si ello 3uera poco. el nublado era algo m5s claro 1 deslumbrante. 1 con3und0a las 3ormas 35cilmente. sobre todo si se 3i/aba demasiado la mirada en un punto concreto! =an supo *ue las cosas eran cada vez m5s di30ciles! Las ruinas asirias pod0an ser su cepo 3inal de muerte. Pero en realidad. en los ltimos momentos. todos lo eran! $gual daba morir en un sitio *ue en otro! %staba derramando sangre! (angre brit5nica sobre piedras asirias! (angre de un occidental del siglo NN. sobre ruinas del Briente 6edio. seis siglos antes de la %ra )ristiana!!! (e 3rot los labios resecos! %ntorn los o/os! 6ir en torno. angustiado casi!

20

'o. no ,ab0a salida! %l otro lado de la cota era m5s escarpado. 1 ca0a sobre m5s 1 m5s arrozales. llanos. pantanosos. inde3ensos para un evadido! %ra intil pensar en eso! (e ,ar0a matar all0 mismo! 'o seguir0a ,u1endo. para ser cazado como una rata. sin sitio donde meterse! (egu0a sangrando! ; segu0a sintiendo dolor! Pero eso era lo de menos a,ora! 8=olor!!! I>a,J 8/ade . peg5ndose un manotazo sobre la 3rente grasienta. ba-ada en sudor! Luego. se tendio cuan largo era sobre las piedras8! 65s doler5 el tumor cuando llegue!!! el 3inal!!! %sto puede anticiparlo todo! I6aldita sea. si no 3uese por esas 3otogra30as del diablo!!!J (e mordi el labio. reptando entre las ruinas. para acomodarse me/or! ; su bota golpe algo met5lico! Kir la cabeza. sorprendido! 'o ,ab0a visto nada sino p+treas ruinas! Pero lo *ue peg en una de las ,ebillas de sus recias botas. era algo di3erente7 metal. sin duda. a causa de su sonido! ( lo vio ,ierba/os en tierra. pedruscos. polvo!!! ;. sin embargo. FalgoG golpe su bota con sonido met5lico. /usto en a*uel punto! %ntorn los o/os! =e/ de mirar aba/o. a los tra3icantes armados. *ue reptaban ,acia las ruinas! Kir sobre s0 mismo. culebreando como un reptil! (u zurda dolorida a3err la metralleta! &asc con la derec,a en la tierra 1 los ,ierba/os! "pareci algo! "lgo met5lico. entre el polvo 1 los pe-ascos vie/os! <na argolla! <na redonda. recia argolla polvorienta. o2idada. casi invisible. incrustada virtualmente en tierra! <na argolla a3errada al suelo! ; una argolla *ue se su/eta a algo. es *ue mueve algo! (us o/os recorrieron la super3icie igual. monocorde! 6ascull algo entre dientes! )orri al borde de las piedras 1 lanz una r53aga de balas ,acia aba/o! Los pro1ectiles maullaron en las piedras! =os de los tra3icantes. m5s audaces *ue los otros. se apresuraron a saltar atr5s para eludir los impactos! &i . al verles zambullirse. apurados. en los arrozales! (us compa-eros se limitaron a 3renar el avance. precavidos. repeliendo el ata*ue con dos nuevos ramalazos de balas. *ue crepitaron 3uriosamente en el reborde p+treo de las ruinas! 8I>astardosJ 8mascull con ira =an "Hman! ; pensando *ue su r53aga 3renar0a en parte los entusiasmos de

21

sus agresores. corri de nuevo a la argolla! 4ir de ella rabiosamente! 'o logr nada! 4ir una. dos. tres veces m5s! (inti un cru/ido ba/o sus pies! 6ir en torno! La tierra desped0a polvo. a cosa de media 1arda de distancia de la argolla! ; eso. en dos o tres puntos di3erentes! 84al vez di con ello 8/ade . convulso! (e inclin ! Limpi apuradamente la super3icie del suelo. arranc las briznas de ,ierba con aut+ntica 3uria! &espir ,ondo! #olvi al borde de la cota 1 dispar de nuevo una r53aga! %sta vez nadie escap precipitadamente! %spaciados disparos le respondieron desde diversos puntos. separados entre s0! 4rag saliva. sudoroso como nunca! %llos iban espaci5ndose. desplegaban sus 3uerzas para un cerco per3ecto! %ra elemental! 4erminar0an rode5ndole. en cosa de diez o doce minutos m5s! 4en0a *ue apresurarse! B esperar el c,o*ue 3inal. con su muerte ine2orable! Los tra3icantes no le perdonar0an! %llos no perdonaban nunca! Por*ue nunca eran perdonados! "l menos. en el $ra*. en $r5n. en todo el Briente 6edio! Los occidentales. m5s blandos. m5s estpidos acaso. perdonaban la vida de los *ue vend0an drogas! ; as0 iban las cosas en Bccidente!!! =an "Hman parec0a un loco. limpiando de piedras 1 ,ierba/os una amplia zona. reptando ac5 1 all5. como un poseso. sin importarle su ,emorragia de dos ,eridas. su debilidad 30sica. su agotamiento casi total! =e ese modo. lleg a de/ar. casi en un cuarenta por ciento. revelando un rect5ngulo de dimensiones notables7 cosa de un tercio de 1arda cuadrada. en total! %n su centro. la gran argolla o2idada! (e e2tendi cuanto pudo. para a3errar la argolla. con un pie a cada e2tremo de la te rica abertura cuadrangular! Luego. soltando su arma 1 su c5mara 3otogr53ica. a3err el metal redondo. tir 1 tir de +l 3uriosa. desesperadamente!!! )ru/i ,ondamente! I; empez a ceder. a levantarse del sueloJ &espir con 3uerza! 4om alientos! #olvi a tirar. 1a con sus msculos 1 tendones a tope. sin preocuparse de su sangre 1 su agotamiento casi decisivo! La trampa del suelo. cedi entre una polvareda acre. entre un cru/ido sordo. p+treo 1 estremecedor! <na bocanada l brega. pestilente incluso. lleg ,asta +l. vomitada por el repentino rect5ngulo negro. abierto en el suelo! =an dilat sus o/os! &ecord algo! 6ir su liviano 3usil ametrallador! (alt sobre +l 1 corri al borde de la cota!

22

;a era tiempo! <no de los en3angados enemigos llegaba cerca. se dispon0a a saltar sobre las ruinas!!! Lo barri de tres disparos al vientre 1 ple2o solar! Le o1 aullar. mientras ca0a. rebotando de piedra en piedra. ,asta c,apotear sordamente en el arrozal! ?urioso tiroteo sigui a ese nuevo +2ito parcial. desde varios puntos! =an. sin responder. sabiendo *ue esa nueva ba/a entre sus enemigos les ,ar0a demorar el asalto. precavidos! @uiz5 tuviera tiempo de ,acer algo. de intentar escapar en alguna 3orma!!! )orri al ,ueco abierto! 4om de nuevo su c5mara 3otogr53ica de revelado instant5neo. 1 comprob *ue su cargador estaba reducido a la mitad7 s lo una cincuentena de balas. escasamente! 6u1 poca munici n 1a. dadas las circunstancias! %scudri- el interior! 'o le 3ue 35cil ver nada! 'i sab0a si aba/o esperaba un 3oso lleno de agua. de vac0o mortal. de muerte en suma! =an no ten0a nada *ue perder! %staba muerto desde el d0a *ue el doctor "ldric, le di/o *ue iba a morir de su tumor. aparentemente inocuo! ; sin vacilar. se tir al vac0o tenebroso e insondable. con olor a 3r0o. a ,umedad. a silencio 1 a olvido de siglos!!!

***
=e momento. an no era la muerte! Aab0a ca0do en algo sorprendentemente blando 1 3o3o. *ue acogi suavemente su cuerpo. sus piernas 3le2ionadas! =an "Hman. sorprendido. se irgui . tratando de mirar en torno. de ver algo en la t+trica oscuridad! %so era imposible de todo punto. pese a la luz 3iltrada de arriba. del abierto rect5ngulo al e2terior. al cielo nuboso 1 c5lido del $ra*! %ntonces. con una imprecaci n. =an record su l5mpara el+ctrica de bolsillo! La busc con mano torpe! La ,all . oprimiendo el resorte! <n recto c,orro de luz blanca. centelleante. ,endi las tinieblas con olor a olvido. a misterio 1 a ,umedad lgubre! =an descubri la amplia sala de suelo de piedra. de grandes losas grabadas con vie/os caracteres 1 e3igies m0ticas! %ra circular! ; en su centro. sobre un ampl0o soporte de piedra tambi+n circular. un 0dolo! <n 0dolo negro. alado. e2tra-o! <na 3igura siniestra 1 3ant5stica *ue /am5s ,ab0a visto =an antes de a,ora! " la luz de su l5mpara. pro1ect una sombra gigantesca 1 bailoteante en los muros de

23

rezumante piedra mo/ada! Pareci como. si. realmente. el in*uietante 0dolo cobrara vida propia e iniciase un sobrenatural vuelo ,acia el reino de las sombras de donde sin duda proced0a. con su 3igura. mitad ,umanoide. mitad de roedor. sus alas de p5/aro o murci+lago. su rostro de corvo pico 1 cara de ,umano maligno!!! 4odo ello en negra piedra lustrosa. verdeante de ,umedad en algunos puntos! " su alrededor. ,ierba/os. tierra blanda 1 una especie de monstruoso /ard0n de algas o cosa parecida. ,ab0a sido el blando lec,o para el desesperado =an "Hman! "rriba. sinti rodar de piedras. pisadas r5pidas. gritos roncos. en ira*u0! (e incorpor . tambaleante. alzando su 3usil ametrallador con decisi n! Aab0an llegado a la zona de ruinas! %ra cosa de segundos *ue asomaran. para barrerle a tiros! =an iba a morir matando! Musto a la sombra del ,orrible. negro 0dolo de piedra! >a/o sus alas petri3icadas. de milenaria deidad pagana. acaso s0mbolo de monstruosos vicios 1 depravaciones ,umanas de remotas civilizaciones! <n instante despu+s. varias cabezas 1 varias armas asomaron por el ,ueco. para acribillar el lugar a balazos! 4odo parec0a terminado para =an. pese a *ue +l levantara su propia arma para repeler la ine2orable agresi n 3inal en la e2tra-a cripta de las ruinas babil nicas!!!

24

CAPTULO II Viaje Las balas comenzaron a barrer la o*uedad subterr5nea. rabiosamente! Las grandes losas llenas de inscripciones. s lo legibles para algn ar*ue logo. recibieron mordeduras 3eroces de metal candente *ue romp0an aut+nticas 3iligranas multicolores. perpetuadas durante siglos en las piedras! Luego. 3ueron las propias alas desplegadas. p+treas. del negro 0dolo. las *ue recibieron los impactos del 3uego graneado *ue ven0a desde arriba! =an se parapet como me/or pudo. ba/o una de las amplias alas desplegadas. *ue le recordaban las de los murci+lagos. con sus membranosas 3ormas. aun*ue al 3inal parec0an dotadas de pluma/e amplio 1 3rondoso. %ra un buen parapeto donde los pro1ectiles. como el aguacero en un paraguas. se estrellaba sin poderle tocar! Bbserv =an. con sorpresa. *ue a*uellas balas ni si*uiera causaban mella a la p+trea. negra super3icie de esa estatua 3ant5stica! 9@u+ clase de material utilizaron los artistas de remotos tiempos para tallar a*uella 3orma de su peculiar 6itolog0a. como para *ue las descargas de modernas autom5ticas no llegaron si*uiera a provocar una ,uella en su lustrosa super3icie: "*uello era ins lito! Lo malo es *ue tambi+n ellos se ,ab0an dado cuenta de lo *ue suced0a con sus disparos! ; estaban empezando a cambiar entre s0 roncas impresiones! 4al vez decidir0an saltar al interior de la o*uedad. para batir a =an "Hman en su propia ratonera! 6ir =an en torno! (us o/os. ,abituados a la penumbra reinante. empezaban a vislumbrar 1a las 3ormas circundantes! &ealmente. no parec0a ,aber salida! %ra un ,erm+tico. cerrado recinto sin aparente evasi n posible! 6uros circulares. tambi+n de piedra! )olumnas incrustadas en paredes repletas de ba/orrelieves asirios. de cabal0sticos signos 1 representaciones m0ticas!!! ; +l en su centro. arma en mano! )on varios enemigos arriba. en tierra ,ostil. dura 1 di30cil! <na mala situaci n an. *ue pod0a ser desesperada en cual*uier momento! Musto al minuto siguiente. sin ir m5s le/os!

25

'o ,ab0a disparado an su arma! <na r53aga pod0a ser de cinco o diez tiros! ; s lo dispon0a de cinco r53agas de la ltima especie. la *ue pod0a resultar e3ectiva! <na precipitada utilizaci n de las escasas balas disponibles en su 3usil ametrallador ligero. signi3icar0a el ltimo 1 decisivo error! <na pistola sola. no bastaba en modo alguno ante las armas autom5ticas 1 la abundancia de munici n de *ue dispon0an los adversarios! (e apo1 . con su ensangrentada mano zurda en la garra corva. de a3iladas u-as negras 1 relucientes. *ue eran las e2tremidades delanteras del 0dolo negro! 6ientras la apretaba. con ira. con e2asperaci n 1 energ0a indomables. de/ando caer sobre a*uella indestructible piedra tenebrosa el ro/o goteante de su propia sangre. =an /ade entre dientes. l0vido 1 sudoroso su rostro grasiento7 8)ielos. espero salir de a*u0 de alguna 3orma!!!. aun *ue sea ,acia la %ternidad! IB,. in3iernosJ 9) mo puede uno escapar de una ratonera: 9) mo evadirme. c mo podr0a estar le/os de este maldito lugar: "3err el 3usil ametrallador. decidido! (e encar con los tra3icantes de drogas! %llos acababan de tomar su decisi n 1 saltaron r5pidos ,acia el 3ondo de la o*uedad! (us armas autom5ticas enca-onaron. en cerco implacable. a =an "Hman! %ste supo *ue estaba cazado! )urv el dedo en el gatillo. para disparar! Pero no ten0a la menor esperanza! ( lo era un movimiento instintivo de de3ensa! %sper ser cosido a balazos. mientras +l. a su vez acribillaba a los dem5s. en una /usta r+plica 3eroz! %ra el 3inal! <n 3inal sangriento. pero muc,o m5s digno. muc,o m5s ,ermoso *uiz5. pese a su brutal realidad. *ue el de morir oscuramente en una cama. v0ctima de a*uel tumor implacable *ue su /oven amigo. el doctor Pete "ldric,. le diagnosticara en Londres!!!

***
(bitamente. todo eso cambi ! =an "Hman nunca supo lo *ue sucedi realmente! 'i lo supo entonces. ni pudo saberlo m5s tarde. pese todo cuanto trat de recordar. de evocar. de reconstruir en su mente. de modo minucioso! ?ue 3ugaz. relampagueante. sbito 1 aterrador!

26

@uiz5 por eso nunca estuvo seguro de nada! ( lo de *ue. repentinamente. el milagro incre0ble se produc0a! 'o ten0a sentido. pero se produc0a! ; de ese modo. =an "Hman. el reportero brit5nico. al servicio de Flash. la conocida 1 espectacular revista ilustrada norteamericana. llamada tambi+n La Vida en un Flash. pas de una vida desesperada 1 condenada. a algo mu1 di3erente! " algo *ue no pod0a entender! "lgo *ue. en verdad. no pod0a suceder! Pero sucedi ! Mustamente cuando los adversarios disparaban sus armas! Mustamente cuando los tra3icantes de narc ticos esperaban ver caer a su solitario enemigo. cosido a balazos. ,ec,o un gui-apo sanguinolento. como tantos otros *ue antes de +l intentaron ani*uilar su vergonzoso v repugnante comercio del vicio ,umano. alimentado 1 cultivado por ellos mismos 1 por sus agentes activos en todo el mundo! %ntonces. en ese momento preciso!!! I=an "Hman desapareci J =esapareci sin de/ar rastro! (in moverse si*uiera! ?ue algo sbito. incre0ble. deslumbrante! Aubo algo as0 como un centelleo inveros0mil. surgido de la nada! %l cuerpo de =an se disolvi en el aire! =onde +l estaba un momento antes. acaso s lo una d+cima de segundo antes. las balas trazaron su corrosiva ruta. zumbando 3uriosas. entre ladridos 5speros de armas de 3uego! Luego. el silencio. ; el asombro! ; el ,orror! %l asombro 1 el ,orror de los tra3icantes cu1as armas crepitaban en sus manos. tableteando contra la nada. a la sombra de las negras alas de un 0dolo inm vil. ,erm+tico. con le/an0a 1 ve/ez de siglos! 89@u+: 8mascull uno de los ru3ianes. en ira*u08! 9@u+ ,a sucedido!!!: 8%se ,ombre!!! 8/ade otro8! I'o est5J 8(e!!!. Ise ,a es3umadoJ 8complet el tercero. repentinamente l0vido! 8'o. no 8rec,az el primero8! %so no puede ser!!! IAa tenido *ue ocultarse en alguna parteJ &ecorrieron toda la sala circular. enca-onando a las sombras con sus armas! 4odo intil! %n parte alguna se ve0a el menor rastro de su enemigo! =an "Hman ,ab0a desaparecido por completo. como engullido por la tierra! %llos sab0an *ue no pod0a ser! %llos sab0an *ue era imposible!

27

Pero ,ab0a sucedido! =an "Hman no estaba all0! &epentinamente. estaban solos ellos tres. los tra3icantes de drogas. los vendedores de perversi n. los cultivadores de muerte! (u v0ctima propiciatoria. la persona *ue llevaba consigo la prueba 3otogr53ica *ue pod0a condenar a unos aparentemente ,onorables cultivadores agr0colas del $ra*. al revelar *ue. tras sus cultivos legales. ,ab0a otros in3initamente menos legales. no estaba en el subterr5neo! (e miraron los tres! )on asombro! )on in*uietud! )on terror! 8Pero!!! 9d nde est5: 8/ade uno de ellos. tr+mulo. desorbitados sus o/os! 'adie le contest ! 'adie ,ubiera podido ,acerlo! Pero todos miraron a la e3igie negra. a la escultura de piedra color de nice. irrompible 1 milenaria! <n sbito. comn sentimiento de p5nico les invadi ! 4rataron de ,acer algo! =e evadirse! =e subir de nuevo a la abertura. escalando la in*uietante e3igie negra. de alas de murci+lago. cuerpo de roedor 1 de ,umanoide. garras ave de presa. malignos o/os de ,umano 1 pico de ,alc n!!! (bitamente. como por un impulso natural. la losa de arriba ca1 brusca. cerr5ndose ,erm+tica! Los tra3icantes de la muerte aullaron. aterrados! (e movieron con desespero en la negrura. ca1eron de la estatua. se debatieron en el polvo de milenios. en una atm s3era sbitamente 3+tida 1 agobiante! (ab0an *ue no pod0an presionar con sus brazos en la losa! 'o pod0an alcanzarla en modo alguno. si no era saltando 5gilmente al e2terior. desde lo alto de la estatua. cuando estaba abierta la salida! ",ora. todo era intil! (in luz. pronto sin aire respirable!!! la muerte ,ab0a cobrado su presa en ellos! 4otal e irremediablemente! Pero!!! 9d nde estaba =an "Hman:

***
(0!!! 9= nde estaba =an "Hman: %so ,ubiera *uerido saber +l! Pero nadie pod0a dec0rselo! 'adie se lo ,ab0a dic,o an! 'i si*uiera ten0a a *ui+n pregunt5rselo! La ltima vez *ue tuvo noci n de algo. ,ab0a sido en un subsuelo del $ra*. acaso una milenaria tumba o un sepultado

28

templo babil nico. entre el 4igris 1 el Eu3rates. no le/os de la moderna 3rontera con el mundo del petr leo. simbolizado por CuDait! ",ora!!! ",ora. ni si*uiera sab0a *u+ lugar era a*u+l. ni *u+ ,ab0a sucedido para *ue. de sbito. los tra3icantes de narc ticos del $ra* no estuviesen ante +l. con sus armas ,omicidas. dispuestos a sellar con sangre la boca de un molesto testigo. borrando toda prueba en contra su1a. =an mir su cuerpo. sucio 1 andra/oso. sangrante 1 3atigado! 6ir su mano derec,a. esgrimiendo el liviano 1 moderno 3usil ametrallador! )ontempl su mano zurda. ca0da 1 sangrante. 1 record *ue. s lo un momento antes. se apo1aba en la garra de corvas u-as de un 0dolo negro e in*uietante. all5 en el subsuelo ira*u0! &ecord *ue ,ab0a deseado salir de all0 desesperadamente! &ecord *ue ,ab0a pedido ,uir al desastre! Pero no pod0a creer *ue un simple deseo. una petici n e2asperada. pudiese ,acerse realidad. como si uno tuviera consigo la l5mpara de "ladino! (in embargo!!! 8(in embargo. esto1 a*u0. donde *uiera *ue sea!!! 1 no en a*uel templo. cripta o lo *ue ello pudiera ser!!! 8/ade =an. escuc,ando su propio murmullo asombrado. lleno de incredulidad 1 sorpresa! 6ir a su alrededor! 4inieblas por luz! "lgo vie/o 1 remoto. polvoriento 1 derruido. por algo nuevo 1 monumental. policromo 1 luminoso! <n tenebroso 0dolo negro. *ue ,ablaba de muerte terror 1 sangre! 6ir . 3ascinado. a un punto de la gran c5mara en *ue se ,allaba! (e estremeci ! 8(0!!! 8susurr 8! %st5 all0!!! I%s el mismoJ %ra el mismo! %l 0dolo negro del $ra*! La antigua deidad babil nica! %staba al 3ondo de la gran c5mara! %ntre cuatro enormes columnas policromadas. con ba/orrelieves bell0simos! %l suelo era tambi+n de grandes losas. pero todas ellas lustrosas. brillantes 1 pulcras. iluminadas con 3iguras 3amiliares a la mirada de =an! 4odas las siluetas all0 grabadas. correspond0an a antiguas e3igies asirias. de los tiempos anteriores a )risto! ( lo *ue!!! parec0an tener muc,o menos tiempo. como reproducidas posteriormente por un artista per3ecto en la copia!

29

6ir los altos muros de piedra! )olgaban por do*uier grandes cortina/es escarlata! %n las ,ornacinas. brillaban luces de aceite! %n las argollas de los muros. pend0an antorc,as resinosas. de viva luz resplandeciente! %l aire ol0a a s5ndalo 1 a especias. a grasa arom5tica 1 a ,umo! 8)ielos. no puedo entenderlo 8/ade . sacudiendo la cabeza8! 9@u+ lugar es +ste: 8%l lugar donde pediste venir. e2tran/ero 8di/o una voz repentinamente. a espaldas su1as8! La %ternidad. tal vezL

***
(e volvi . con una imprecaci n. su arma en ristre! 4al vez. pens . se trataba s lo de una nueva trampa! "caso las ruinas estaban ocupadas por los mercaderes de drogas. 1 le ,ab0an ,ec,o pasar a una rec5mara oculta. para all0 sacri3icarle impunemente! (in embargo. el anciano de luenga barba blanca. ropa/es dorados ,asta los pies. 1 tocado c nico. truncado. con largas melenas rizadas. a la usanza de vie/as costumbres asirias. no parec0a en absoluto belicoso o descon3iado! )aminaba ma/estuosamente. le miraba con apacibles o/os oscuros. impenetrables como la noc,e! (us manos. rugosas 1 largas. no llevaban ob/eto alguno agresivo. ni parec0an revelar intenciones ,ostiles ,acia +l! Aab0a surgido de deba/o de un cortina/e escarlata. *ue de/ entrever 3ugazmente una escalinata de piedra. ascendiendo ba/o un p rtico. ,acia alguna parte! =an pesta-e ! "ll0. todo parec0a arcaico. ,ec,o de grandes sillares p+treos. a las vie/as usanzas de otros tiempos! La voz del anciano ,ab0a sido n0tida. clara! ; se e2pres en un correcto 1 suave ingl+s *ue +l pod0a entender per3ectamente! Los dos ,ombres se miraron en silencio! %l desconocido sonre0a ba/o su barba canosa 1 venerable. con una e2presi n de serenidad pasmosa en su rostro rugoso 1 noble! 89= nde esto1: 8*uiso saber =an. a pesar de *ue no era la su1a una pregunta demasiado original! 8(er5 di30cil *ue lo entienda 8suspir el anciano8! Pero intentar+ e2plic5rselo! Pase por la estancia. calmoso. ,asta detenerse 3rente a +l! (e contemplaron mutuamente. con una comn e2presi n de curiosidad. de pro3undo inter+s!

30

8%spero esa e2plicaci n 8se impacient =an. observando *ue se repet0a en los relieves de los muros. con e2tra-a asiduidad. la 3igura alada de a*uel mismo 0dolo negro en el *ue +l se apo1aba 1 proteg0a s lo unos momentos antes. en su en3rentamiento con los tra3icantes de drogas ira*u0es! 8(0. lo s+ 8murmur el desconocido de larga barba blanca! (u voz cobr un tono reposado 1. a la vez. levemente ir nico87 9<sted *u+ dir0a si 1o le re3iriese *ue est5 en estos momentos a muc,a. muc,0sima distancia del lugar donde se vio por ltima vez ,ace unos instantes: 8@ue est5 usted loco! B *ue lo esto1 1o 8replic acremente =an! 6ir en torno. intrigado8! "lgo sucedi all0. es evidente! =eb0 accionar algn resorte de la estatua. 1 ca0 a alguna parte. sin darme cuenta! %sto ser5 una rec5mara. una dependencia secreta. el re3ugio de alguna secta o religi n oculta!!! Pero en modo alguno puedo estar mu1 le/os de donde me bat0a con mis enemigos! Pude no darme cuenta de nada a causa de mi debilidad. de la p+rdida de sangre su3rida. pero eso en modo alguno ,a sido capaz de ale/arme muc,o de ese maldito lugar! 8%sa ser0a la e2plicaci n simple *ue cual*uier ,ombre dar0a a los ,ec,os 8convino el anciano apaciblemente! (onri . inclinando la cabeza! Aizo un gesto cort+s con su brazo8! 9@uiere. venir conmigo un momento: 4al vez lo *ue vea. le persuadir5 sobre el sentido de mis palabras! =escon3iado. =an mir al ,ombre de luenga barba 1 ropa/es dorados. dignos de otros tiempos mu1 le/anos en la Aistoria! 'o sab0a si creer en +l o dudar de su buena 3e! Pero de todos modos. all0 no ,ab0a armas enemigas dispuestas a disparar! 'i ,ombres de gesto agresivo 1 ,ec,os ,ostiles! %so 1a era algo. por mu1 ine2plicable *ue le resultara la situaci n! =e momento. segu0a llevando consigo su arma autom5tica 1 su c5mara 3otogr53ica colgada al ,ombro! %nca-onaba descon3iadamente al ,ombre. 1 +ste no parec0a dar gran importancia al ,ec,o! "sinti =an. siguiendo as0 al desconocido ,acia otra de las cortinas carmes0 *ue decoraban los muros de piedra. cubriendo las paredes de la c5mara circular! &esult ,aber un pasillo tras ella! <n amplio corredor de arcos de piedra. *ue conduc0a a lo *ue parec0a ser una galer0a porticada. p+trea 1 llena de solidez! 65s all5. ,ubiera /urado *ue brillaban las estrellas! Pero eso no era posible! %ra mediod0a solamente unos minutos antes. cuando cruzaba el arrozal en desesperada 3uga de sus

31

enemigos! (in embargo. as0 era! (e detuvo. perple/o. contemplando el cielo oscuro 1 l0mpido de la noc,e! <na serena. calmosa 1 e2tra-a noc,e. con el 3irmamento cubierto de astros. en tal nmero 1 esplendor. *ue era como un tapiz de terciopelo negro. surcado de nebulosas! %l aire. 3r0o 1 seco. ol0a a plantas embriagadoras! 8'o es posible 8rec,az 8! 'o ,a podido transcurrir tanto tiempo! %ra s lo mediod0a!!! 8"ll0. era mediod0a 8sonri el anciano8! ;a le di/e *ue estamos mu1 le/os de ese lugar! %l tiempo no es el mismo en todos los lugares. usted lo sabe! 8%sto!!!. esto tiene *ue tener alguna e2plicaci n 8/ade =an "Hman. contemplando. ce-udo. el cela/e nocturno. esplendoroso de luces celestes! (e volvi al anciano8! 9)u5l es: 9"caso esto1 ba/o los e3ectos de una droga: 9Ae dormido. sin darme cuenta. ,asta *ue oscureci : 9%s *ue ,e ca0do en poder de otros tra3icantes de narc ticos. capaces de enlo*uecer 1 aturdir los sentidos de un ,ombre: I#amos. responda de una vez por todas. o abrir+ 3uego sobre usted. sin contemplacionesJ 8)reo *ue no ,ar0a eso 8sonri tristemente el anciano8! %sto1 desarmado. usted lo ,a visto! 'o ser0a capaz de asesinar a un ,ombre *ue se limita a darle la bienvenida!!! 89>ienvenida: 9= nde: 9%n *u+ lugar. e2actamente: 8replic =an. agresivo! 8"*u0. en $lia! 89$lia: 9@u+ sitio es +ste: 86ire al 3irmamento. por 3avor 8suspir el desconocido8! %s la ,ora! 8La ,ora!!! 9de *u+: 8=e *ue 4,organ aparezca en el cielo! Lo ver5 en todo su esplendor! 894,organ: 83runci el ce-o =an8! 9=e *u+ me est5 ,ablando: 9@u+ es eso: 8#+alo por s0 mismo 8,izo un gesto. se-alando ,acia el ,orizonte de a*uel paisa/e sereno 1 oscuro. e2tendido a sus pies. sin luces ni 3ormas concretas. acaso una simple campi-a. ba/o la luz opalescente de las estrellas8! 6ire! ;a surge!!! ; era cierto! %mpez a surgir! "nte los o/os at nitos. llenos de estupor e incredulidad. de

32

=aniel "Hman. empez a elevarse. por el ,orizonte. un astro nocturno! %l astro m5s inmenso imaginable! <na 3orma redonda. azul. gigantesca. *ue sub0a 1 sub0a en el cielo. ,asta ocupar una enorme e2tensi n de +ste. eclipsando con su 3ulgor el de los astros m5s le/anos! <n resplandor azul. sobrenatural casi. inund la campi-a. revelando bosca/e. planicies 1 agrupamientos de edi3icios de piedra! )omo una luna ingente. cien o doscientas veces ma1or *ue la luna *ue +l siempre conociera. a*uel astro colosal lleg a ocupar un tercio o m5s del espacio astral visible desde la galer0a! 8(anto cielo!!! 8/ade =an. ec,5ndose atr5s. ba-ados +l 1 el anciano en la luminosidad azul8! 9@u+!!! *u+ es eso: 'unca vi una lunaL tan grande!!! %l anciano sonre0a apaciblemente! 8'o es una luna 8e2plic 8! %s el planeta 4,organ! 'osotros estamos en la luna! <na de las lunas de 4,organ!!! La luna $lia. e2actamente! %n una Kala2ia situada a muc,os a-os-luz de la Kala2ia donde usted se encontraba ,ace s lo unos momentos!!! 'o piense *ue 1o esto1 loco o *ue usted lo est5! Aa sido. sencillamente. teletransportado desde su mundo al nuestro!!!

33

CAPTULO III La Luna Ilia 4eletransportado! )onducido a otro mundo! " otra Kala2ia! "-os-luz! "caso decenas! B cientos! B millares de ellos! =istancias insondables en el <niverso! <na eternidad en 4iempo 1 %spacio! 8I$mposibleJ 8rec,az en35ticamente! (u raz n le a1udo a repeler seme/ante idea absurda e incre0ble! "-adi . sacudiendo la cabeza con estupor87 'o. no puedo admitirlo! I%stas cosas no sucedenJ ; ce-udo. ,osco. contempl ante s0 el gran mural revelando las 3ormas de un (istema (olar ignorado. las d0pticas planetarias dibu/adas en torno a un inmenso sol blanco. todo ello bordado en el gran tapiz. con inscripciones propias de tiempos arcaicos! Pero en con/unto. mu1 minucioso 1 detallado! <no de a*uellos planetas. era 4,organ! "l menos. all0 3iguraba su nombre! ; el de dos sat+lites girando en torno su1o7 Ilia y Tenebra! 8'o puede ser 8insisti . obstinado! 6ir al anciano nuevamente. casi con angustia8! <sted sabe *ue no puedo creerlo! 8$magino *ue ,a de resultarle mu1 di30cil. s0 8suspir el desconocido de larga barba8! (u mentalidad no est5 preparada para asimilar algo tan 3uera de lo comn! Pero insisto en *ue as0 ,an sucedido las cosas! (u cuerpo. sus prendas todas. la materia *ue usted representa. 3ue pro1ectada a trav+s de millones de millas de distancia. para reagruparse a*u0 en igual 3orma *ue se disolvi . all5 en su planeta! ?ue como si nada ,ubiera sucedido! <n simple salto en el 4iempo 1 el %spacio! Para usted. un segundo! 'o sabremos nunca cu5nto ,a durado. en realidad. ese via/e 3ant5stico *ue usted ,a realizado! 8Pero 9por *u+ ,abr0a de sucederme algo as0: 8protest =an8! 'o ,ab0a instrumentos cient03icos all0! 'o ,ab0a mecanismo alguno *ue pudieraL transponer mi cuerpo en el %spacio. trasladando mi materia a otro lugar! ; veo *ue tampoco lo ,a1 a*u0 para recoger mis mol+culas o 5tomos 1 reagruparlos! 8Aabla s lo de )iencia. cuando e2isten poderes m5s oscuros e ignorados *ue los cient03icos. capaces de cambiar las cosas 1 los seres con una simple invocaci n!

34

89=e *u+ poderes ,abla: 8=e los *ue est5n m5s all5 del entendimiento ,umano! Poderes de la oscuridad!!! 896agia: 8=an solt una seca carca/ada8! Por =ios no ,able as0! 'o ,a1 magia capaz de ,acer via/ar a nadie por el <niverso! 8<sted pertenece a una sociedad mecanizada e industrializada! <n mundo 3r0o 1 tecnol gico. donde los poderes de la mente 1 de lo sobrenatural no cuentan 1a para nada! "*u0. es di3erente! (+ poco acerca de su Fvia/eG! 6u1 poco! Pero lo poco *ue s+. me lo di/o usted sin palabras! 89;o: 8pesta-e =an. sorprendido! 8<sted. s0! (u mente! 9) mo cree *ue a,ora. en este momento. esto1 ,ablando 1o su propia lengua: 9$magina *ue a*u0. en $lia. en una luna del planeta 4,organ. ,ablamos su mismo idioma: (er0a absurdo! Lo cierto es *ue ,ablo su lengua por*ue me ,a sido posible aprenderla en breves instantes. le1endo su mente! 8I$mposibleJ 8protest de nuevo =aniel "Hman8! 'o puede ser un tel+pata tan 3ormidable!!! 8'o es telepat0a. simplemente 8sonri el desconocido an3itri n de =an. en a*uel mundo ins lito8! (e trata de algo m5s oscuro e ine2plicable para usted! 'uestros poderes pueden absorber el conocimiento ,umano preciso para adaptarnos a seres desconocidos con los *ue /am5s tuvimos relaci n anterior! %se es el ,ec,o *ue se ,a producido entre usted 1 1o! )omo puede producirse entre usted 1 otros seres de $lia con *uienes se relacione!!! siempre *ue esos seres sean due-os de una 3uerza m5gica! 8@uiere decir!!!. 9*uiere decir *ue usted es un mago: 8se burl =an! 8(0 8di/o altivamente el anciano de blanca barba. irgui+ndose 8! (o1 "zuH. sacerdote del Kran =ios 'egro (irHam. a *uien invoc usted en la 4ierra. rog5ndole salir de all0. estar le/os de a*uel lugar donde iba a morir!!! %l Kran =ios (irHam escuc, su ruego!!! 1 le traslad a este mundo donde a,ora se encuentra!

***
8%l Kran =ios (irHam!!! 8=an contempl a*uella negra estatua. de alas amplias. de murci+lago emplumado. 1 se estremeci ! Por un momento. cre1 ,aber regresado a la 4ierra. al $ra*. a la trampa mortal en *ue se ,ab0a convertido para +l a*uel subterr5neo de las ruinas asirias cerca del Eu3rates! Puso su mano sobre la 3r0a piedra

35

negra del e2tra-o. in*uietante ser alado8! =ios m0o. 9es esto posible: 6ir a su alrededor! Los sacerdotes no le escuc,aban! (e limitaban a cantar e2tra-as 1 melodiosas letan0as. en torno a la 3igura impresionante de la estatua negra! %ran todos ancianos 1 barbudos. como el ,ombre *ue di/era llamarse "zuH. 1 *ue recibi a =an en principio! 4odos con dorada tnica. sentados en tierra. en torno a la 3igura de su 0dolo. sobre sillares de piedra tallada. entornados los o/os. 3lotando al parecer su mente en un +2tasis religioso! ; +l. /unto a la 3igura adorada por los sacerdotes de $lia. pregunt5ndose *u+ signi3icaba todo a*uello. *u+ ,ab0a de real 1 de 3ant5stico en su situaci n actual. completamente incre0ble! Aab0a empezado a aceptar el suceso como cierto. 1 eso 1a era algo! (i no reaccionaba as0. terminar0a por enlo*uecer! %ra una situaci n delirante. para cual*uier ser ,umano poco dado a imaginar 3antas0as! Pero ,ab0a evidencias contundentes7 a*uel enorme planeta azulado. de e2tra-os continentes 1 oscuros mares. 3lotando en la noc,e singularmente luminosa. salpicada de nebulosas 1 estrellas sin 3in!!! "*uel mundo *ue le rodeaba. de ar*uitectura 1 esculturas propias de los asirios!!! "*uellos 0dolos 1 religiones polite0stas. la convicci n misma de ,allarse le/os. mu1 le/os de todo cuanto +l conoc0a. de todo lo *ue le 3ue 3amiliar alguna vez!!! =an "Hman no interrumpi las letan0as de los sacerdotes del =ios (irHam! (e apart de la negra 3igura de piedra lustrosa. gemela de una *ue viera en el $ra* cuando cre0a estar en las 3ronteras de la muerte. 1 camin ,asta un gran arco de piedra asomado a la noc,e! (e sent en los blo*ues gran0ticos. la mirada perdida en la distancia. tratando de re3le2ionar. de ordenar sus con3usos pensamientos! Pero no era tarea 35cil. ni muc,o menos! La con3usi n presid0a todas sus ideas actuales! (egu0a pregunt5ndose. ante todo. por *u+! Por *u+ le ,ab0a ocurrido a*uello. por *u+ estaba a,ora en seme/ante lugar. por *u+ un =ios remoto se preocup de atender una petici n su1a. dictada por la desesperaci n de un trance irremediable!!! 'o ,ab0a respuesta! 'inguna respuesta. 1 eso era lo peor! "ll0. la )iencia no parec0a signi3icar nada! "zuH ,abl s lo de!!! magia! Poderes ocultos. e2tra-os in3lu/os!!! %l dominio de lo =esconocido! "lgo arcaico. superado por el Aombre desde ,ac0a

36

siglos! Pero 9era posible *ue la magia trasladase a seres vivientes a trav+s del )osmos: 4en0a *ue empezar a creerlo as0! "*uella civilizaci n *ue le rodeaba pod0a estar dotada de un gran cerebro 1 de una pro3unda sabidur0a. pero no parec0a en absoluto mecanizada ni inclinada a la 4ecnolog0a! Los c5nticos terminaban 1a. al parecer. en el recinto destinado al =ios (irHam. el alado ser. mezcla de roedor 1 ,umanoide. de ave 1 de ,ombre! " =an segu0a sin gustarle a*uel 0dolo. aun*ue sus sacerdotes 3uesen ancianos venerables. de apacible trato 1 bondadosa e2presi n! "lgo no enca/aba all0. 1 le ,ubiera gustado saber *u+ era! La deidad negra. pese a todo. segu0a pareci+ndole siniestra e in*uietante! "zuH. *ue parec0a ser el (umo (acerdote del grupo. ,abl en un murmullo a los dem5s. 1 luego se apro2im nuevamente a =an. a *uien mir con su e2presi n risue-a 1 a3able de siempre! 8;a ,emos terminado nuestros ritos ,abituales 8di/o. calmoso 8! %ntre ellos. nuestra plegaria de gratitud por ,aber recibido entre nosotros a un ,u+sped personal de nuestra divinidad! 89Au+sped personal: 8arrug =an el ce-o! 8%so di/e! %l propio =ios (irHam eligi a su invitado. 1 deben serte ,ec,os los ,onores. ,ombre de la 4ierra. 4u nombre. di/iste. es el de =aniel "Hman!!! 8%so es! 8Para nuestra lengua es di30cil pronunciar tanta palabra re3iri+ndonos a alguien! Aemos pensado llamarte solamente "Hman. pero si tu nombre es =aniel 1 tu apellido "Hman. 1 te gusta *ue te llamen =an. ser5 me/or *ue nosotros te denominemos por ambos nombres. mezclados parcialmente! (er5s =anaH. nuestro ,u+sped! 8=anaH!!! 8se encogi de ,ombros8! >ueno. est5 bien as0! =anaH. para vosotros. sacerdotes de (irHam! ",ora. decidme7 9*u+ puedo ,acer 1o en vuestro mundo: )ierto *ue salv+ mi vida all5. en mi planeta. cuando 3ui trasladado a este mundo. pero *uiz5 os interese saber *ue no me encuentro a gusto a*u0. en un lugar *ue me es e2tra-o! ; *ue. de todos modos. no podr+ permanecer en +l muc,o tiempo. por una raz n mu1 simple7 esto1 en3ermo! Padezco un mal incurable. del *ue morir+ en breve! "dem5s. me siento d+bil. cansado! %sto1 ,erido. ,e perdido muc,a sangre. 1 aun*ue a mi llegada a*u0 me ,e sentido me/or 1 m5s 3uerte. lo primero *ue creo necesitar es reposo. curar mis ,eridas. reponer 3uerzas!!!

37

=espu+s. tal vez deber0a vuestro dios devolverme a mi mundo. para *ue terminase mi vida como est5 marcado por el destino! ;o. a*u0. no os puedo servir de muc,o. la verdad! %l anciano le contempl con enigm5tica e2presi n! (u rostro bondadoso revel inter+s 1 pro3unda ,umanidad cuando se apro2im a +l 1 le puso una de sus largas. rugosas manos. sobre el ,ombro! 8(ab0a 1a todo eso. =anaH 8recit brevemente8! 4us pensamientos no guardan secretos para un sacerdote de (irHam! #as a gozar de ese reposo seguidamente! (er5s bien alimentado 1 atendido! 'uestros curanderos 1 magos atender5n tus ,eridas 1 tu estado 30sico! Podr5s dormir cuanto desees! Luego. ,ablaremos de todo lo dem5s! )uando est+s recuperado. 1 seas due-o de tus energ0as ,abituales! 9)on3orme. =anaH: 8'o puedo sino a3irmar 8asinti =an. pensativo8! %s demasiado agradable saber *ue vo1 a ser atendido debidamente! ; *ue. al 3in. podr+ acostarme 1 dormir un poco!!! Pero antes me gustar0a saber algo. "zuH! 89@u+. amigo: 89Por *u+ ,a sucedido todo esto: 9Por *u+ vuestro dios tuvo *ue elegirme a m0 para el traslado a $lia: 84 lo pediste en su presencia 8sonri enigm5ticamente el sacerdote8! "dem5s!!! los designios de (irHam siempre son pro3undos e inaccesibles como su poder 1 sabidur0a! %l mismo. a no dudar. te dar5 la respuesta. =anaH. cuando sea el momento!!!

***
(0! ",ora se sent0a me/or! 6uc,o me/or. realmente! %l reposo ,ab0a sido til! Los cuidados recibidos. ,ab0an ,ec,o de +l un ,ombre nuevo! Pero ningn medicamento ,ab0a sido utilizado en sus ,eridas! 'inguna trans3usi n dio nueva sangre a sus venas! Btra vez la magia!!! (iempre los m+todos esot+ricos. los misterios de las invocaciones 1 los 3iltros! )omo en la %dad 6edia! ; lo raro es *ue ,ab0an dado resultado! 4en0a cicatrizadas por completo sus ,eridas! %stas no le dol0an lo m5s m0nimo! (e sent0a 3uerte 1 vigoroso! (u mente despe/ada. sus miembros 3uertes 1 el5sticos! (e incorpor del c modo. amplio lec,o. desperez5ndose 1 clavando sus o/os asombrados en el ventanal asomado al e2terior! %ra de d0a!

38

<n e2tra-o d0a. dorado 1 luminoso! %l sol blanco de a*uel (istema. centelleaba vividamente en la distancia! %l planeta 4,organ. enorme en relaci n con el reducido tama-o de la luna $lia. no era visible en el cielo a,ora! %l aire era transparente 1 c5lido! La atm s3era. per3ectamente limpia 1 respirable. como la noc,e anterior! Bbserv eJ paisa/e! "l pie de su dormitorio. se e2tend0a un 3rondoso bos*ue de vegetaci n azulada 1 e2tra-os 5rboles r0gidos. de copa aplastada! "ves singulares. de pluma/e centelleante 1 colores ins litos. sobrevolaban las ramas. como pinceladas de un artista imaginativo sobre un lienzo delirante de cromatismos! 8$ncre0ble!!! 8se di/o. sacudiendo la cabeza8! %s algo *ue una mente ,umana no puede admitir 35cilmente!!! &ecord algo! (e acerc a su c5mara polaroid! 4om una 3otogra30a del paisa/e! %sper el breve tiempo para el revelado autom5tico. pregunt5ndose si todo 3uncionar0a como ,ab0a 3uncionado normalmente en la 4ierra! " los dos minutos. abri la parte posterior. e2tra1endo el negativo. 1 despeg5ndolo de la brillante cartulina positivada! %studi . 3ascinado. a*uella 3otogra30a! (i en la redacci n de Flash ,ubieran recibido a*uella imagen. ,ubiesen pensado en un dibu/o animado. una 3antas0a de =isne1 o cosa parecida! 'o ten0a nada de real el colorido incre0ble del paisa/e! Pero la c5mara ,ab0a sido 3iel a lo captado! Kuard la 3otogra30a con las dem5s! Le result singularmente incongruente mirar a,ora los pozos petrol03eros en llamas. el campo de adormideras 1 ,ac,0s. o la guerra estpida del Briente 6edio! %ran como retazos de otro mundo 1 de otros tiempos! "lgo *ue en la Luna $lia no ten0a el menor sentido! &espir ,ondo. sacudiendo sus cabellos desordenados al mover la cabeza con aire re3le2ivo. preocupado! <n espe/o de metal bru-ido. le devolvi su imagen de ropas desgarradas! (orprendido. descubri tambi+n el re3le/o de otras ropas. cuidadosamente plegadas. depositadas en un escabel. /unto a su pesado lec,o. digno de remotos tiempos! Las toc ! &opas de seda 3ina. plateada! <n taparrabos de recia piel labrada. con ,ebillas de cobre! (andalias re3orzadas con remac,es de igual metal! <n casco de acero. 3orrado con3ortablemente! ; una espada en su vaina! (onri ! %ra como la indumentaria de un actor de teatro cl5sico! Pero estaba limpia 1 pulcra! (e despo/ de sus prendas destrozadas

39

1 tom a*u+llas. cuidando de guardar en la bolsa de piel de su cintur n las pertenencias *ue conservaba en su pantal n! (e contempl con la espada ce-ida! 4en0a aspecto de guerrero de tiempos milenarios. presto a entrar en combate! (obre su pec,o. la seda plateada mostraba una e3igie siniestra7 el per3il alado 1 negro del =ios (irHam! %ra el nico detalle *ue no le gustaba. pese a deberle la vida a la e2tra-a deidad! )on una mueca burlona. tom su c5mara 3otogr53ica 1 su liviano 3usil ametrallador! %ra anacr nico por completo. pero se sent0a m5s seguro con el arma autom5tica *ue con la espada *ue colgaba de su cintura! (e apro2im al cortina/e carmes0 *ue cubr0a la arcada de piedra de la puerta de su dormitorio! "som ! 'o vio gente armada. centinelas ni ser viviente alguno! (ali del dormitorio 1 camin sobre las grandes losas de piedra. ,acia una escalera descendente. *ue recordaba ,aber remontado en sentido contrario la noc,e anterior. precedido del sacerdote "zuH! (u calzado cru/0a suavemente sobre las piedras. vie/as de siglos! La luz blancuzca 1 deslumbrante del sol remoto. trazaba 3ormas de claridad en los corredores umbr0os! =aniel "Hman. =anaH para los ,abitantes de la Luna $lia. se sent0a un poco como el 1an*ui de 6arH 4Dain en la m0tica )orte del &e1 "rturo! Llam . con voz potente7 8I%,. vosotrosJ I"zuHJ I(acerdotes de (irHamJ 9= nde est5is: 'adie le respondi ! %l silencio m5s absoluto reinaba en torno! Las piedras devolvieron ,uecamente su voz. rebotada en muros 1 b vedas! "lcanz la planta ba/a. donde se ,allaba la sala de ritos. con la gran estatua negra del =ios (irHam! %speraba ,allar a alguno all0! (ent0a apetito. 1 tambi+n deseaba saber *u+ iba a ,acer las pr 2imas ,oras de su nueva e2istencia! %l ocio aburr0a a =an ,asta deprimirle Lleg ante una de las cortinas escarlata *ue daban acceso a la c5mara circular. sin ,aber visto a nadie por parte alguna! %ra curiosa a*uella soledad en la 3ortaleza de piedra donde su materia se solidi3icase de nuevo. tras el gran via/e a trav+s de a-os-luz de distancia! Levant la cortina. 1 respir con cierto alivio! (e acerc a los sacerdotes de dorados ropa/es 1 luengas barbas blancas! 4odos aparec0an reclinados en torno a la estatua negra como en pro3unda

40

meditaci n! %ntr con paso 3irme en la c5mara! 'inguno de ellos levant la cabeza! (us pies resonaron en las Mosas de piedra 3uertemente! Llam . en+rgico7 8"zuH. ati+ndeme! 'ecesito saber algo! Luego. seguir+is vuestras oraciones! ;o!!! 4oc el ,ombro de "zuH! %ste tampoco se incorpor ! %n vez de ello. cedi a la leve presi n de =an. 1 rod de bruces sobre las baldosas! =an. asombrado. se inclin . para alzarle. por si ,ab0a su3rido un colapso. por alguna raz n! Lo volvi ! %staba r0gido! (u 3az 1a no era solamente rugosa 1 venerable! %ra una aut+ntica m5scara de ve/ez. un rostro irreconocible de arrugas. de surcos. de edad incre0ble! "dem5s!!! estaba muerto! =an se precipit sobre los dem5s sacerdotes! 4odos estaban muertos! 4odos sbitamente vie/os ,asta la e2ageraci n! )omo si 3ueran cientos 1 cientos los a-os sobre ellos acumulados de repente! Perple/o. =an se estremeci . como presintiendo en el aire *uieto de la sala circular la presencia intangible de algo maligno 1 oscuro!!! &odeado por los cad5veres de los sacerdotes. =an sinti a sus espaldas algo repentinamente vivo! "lgo as0 como un aleteo estremecedor. mientras unas zarpas parec0an ara-ar el suelo con aspereza! Percibi un leve cru/ido de miembros en brusco movimiento!!! (e volvi . empu-ando el 3usil ametrallador. en vez de la espada! )lav los o/os en la negra 3igura de piedra del dios alado! I(irHam. la estatua de piedra representando a una deidad mezcla de ,ombre. roedor 1 ave. estaba movi+ndose. dotada de vida propiaJ <nos o/os 3os3orescentes 1 malignos se clavaron en +l. desde a*uel rostro de ,umanoide 1 ,alc n. negro como el nice. duro como el granito. pero repentinamente lleno de una vida sobrenatural 1 3ant5stica!!! 8=anaH!!! 8di/o una voz escalo3riante. surgida del interior de a*uella piedra animada ,orriblemente8! =anaH. a,ora eres t el nico servidor *ue poseo!!! %l nico *ue va a de3ender a su dios 3rente a los poderes del 6al 1 de la Bscuridad!!! <n sudor ,elado cubri el rostro 1 las manos crispadas de =an. cuando la estatua negra. totalmente llena de vida su lustrosa piedra. se movi ,acia +l. sobre sus e2tremidades de ave 1 de

41

roedor!!!

42

CAPTULO IV Oscuros Poderes =an curv el dedo en el gatillo. presto a disparar sobre la deidad! Pero algo le dec0a *ue la piedra. por viva *ue estuviese. era inaccesible a los pro1ectiles de un arma de 3uego! ; *ue si. realmente. (irHam era un dios. ser0a mu1 improbable poderle abatir con esa 3acilidad! (e detuvo. por tanto. vigilando a la 3igura 3ant5stica del 0dolo en movimiento! 6ir en torno. vi+ndose solo por completo. rodeado de cad5veres de gente *ue parec0a vie/a de milenios! (u boca se entreabri para ,ablar con torpeza7 8'o!!!. no puedo entenderlo!!! 8/ade 8! 9Por *u+ ellos est5n muertos a,ora: 9Por *u+ t. una 3igura de piedra. tiene movimiento 1 voz: 8%llos cumplieron su misi n. *ue era la de esperar al guerrero *ue ,abr0a de vencer a las ?uerzas del 6al! %se guerrero est5 a*u0. 1 eres t. =anaH! 4u misi n es servirme 1 vencer al gran adversario comn! %llos!!! reposan 1a por la eternidad. puesto *ue t. al ponerte esa tnica 1 tomar la espada. aceptaste sin saberlo el papel *ue se te encomendaba! ; ese papel. es el de servirme 3ielmente ,asta el triun3o 3inal! 89%l triun3o de *ui+n: 8replic =an. altivo8! Los dioses no ,acen la guerra! 8Los dioses enviamos a los ,ombres a luc,ar en nuestro nombre! "s0 se ,izo siempre en 4,organ. cuando el planeta estaba ,abitado por nuestra gran raza. la misma *ue un d0a lleg a tu mundo 1 cre un imperio nuevo!!! 8%ntiendo!!! >abilonia!!! La 6esopotamia 1 sus misteriosas rampas o pistas de aterriza/e!!! 1 Las teor0as *ue se consideraron 3ant5sticas. sobre seres de otros mundos. en el albor de la Aumanidad!!! 8%so. 1 muc,as otras cosas *ue el Aombre ignor !!! (0. =anaH! Los dioses vimos ,undirse la civilizaci n de 4,organ. 1 el planeta
(e ,a con3irmado en recientes ,allazgos. 1 en im5genes captadas desde el aire. *ue milenarias piedras 3orman trazados como de pistas o rampas de aterriza/e 1 despegue. all0 donde 6esopotamia conoci la presencia de las antiguas civilizaciones!
1

43

vecino se ,izo in,abitable! Las Lunas acogieron a sus supervivientes. 1 a,ora ellos residen en $lia 1 4enebra. los dos sat+lites naturales de ese mundo *ue muere! 'o crearon naves espaciales ni ingenios c smicos! La magia 1 los poderes ocultos bastaron para trasladarse a*u0! %l 0dolo ,ablaba con un movimiento seco 1 conciso de sus negros labios lustrosos. de piedra viva! Las negras alas se agitaban. siniestras. como las de un inmenso murci+lago reluciente! =an escuc,aba. 3ascinado. al ser de pesadilla! ; segu0a dici+ndose a s0 mismo *ue. pese a todo. algo oscuro e in*uietante ,ab0a en (irHam! "lgo *ue no terminaba de gustarle. 1 *ue le causaba un pro3undo e inde3inible terror! 8"un*ue as0 ,a1an sido las cosas. 9por *u+ 1o ,abr0a de servirte de utilidad. a ti. un dios poderoso 1 superior: ;o so1 solamente un ,ombre. t lo sabes! <n ,ombre d+bil. en3ermo incluso! <n ,ombre *ue no puede luc,ar contra 3uerzas poderosas e ignoradas. como las *ue vosotros mane/5is en estos mundos! 8",0 est5 precisamente tu poder. =anaH! %n tu 3uerza mental. di3erente a la de los seres de 4,organ 1 sus Lunas! %n su nulidad para ciertos embru/os 1 encantamientos mortales! 4u naturaleza di3iere de la de mis gentes. 1 puedes combatir con posibilidades de victoria a los enemigos!!! rescatando. en primer lugar. a $ris! 89$ris: 9@ui+n es esa persona: 8$ris es mi suprema sacerdotisa! La m5s bella criatura ,umana de 4,organ! <na mu/er digna de las moradas de los mismos dioses! 'adie. sino t. puede rescatarla del poder enemigo *ue la esclaviza a un ,orror indestructible! 8$ris. una sacerdotisa!!! 8repiti =an. perple/o8! 4u sacerdotisa. (irHam!!! 9= nde est5 ella a,ora: 8%n 4enebra. la Luna maldita de 4,organ. donde moran las 3uerzas del 6al 1 de la (ombra! "ll5 debes ir t. =anaH. 1 rescatarla en mi nombre! 8%spera. =ios (irHam 8cort con repentina energ0a =an "Hman 8! %st5s dando todo por ,ec,o de antemano. sin comprender *ue todav0a no ,e aceptado 1o mi parte en esta cuesti n. 1 *ue posiblemente rec,ace tu petici n 1 me niegue a combatir en tu nombre! 'o so1 un guerrero. sino solamente un ,ombre. un vulgar ciudadano de la 4ierra. dedicado a in3ormar a sus seme/antes de lo *ue sucede en su mundo! (i empu-+ un arma. 3ue por necesidad perentoria. no por convicci n! Puede ocurrir *ue no me guste la misi n *ue me e2igen

44

894e niegas a servirme. =anaH: 8tron el 0dolo. sin e2presi n en su negro semblante de piedra! 8(upongamos *ue s0! 9@u+ sucede entonces: 9#as a destruirme o a utilizar tu poder contra m0: 8'o! 'o puedo ,acer nada seme/ante! (i no aceptas. vuelve a tu mundo! Lamento ,aberme e*uivocado! %so es todo! 894odo: 8=an le mir . ce-udo. descon3iado8! 'o me 30o de ti. (irHam! 4u aspecto es el de un dios maligno 1 cruel! 4u 30sico. el de una criatura ,orrible 1 ,ostil! 9Por *u+ debo con3iar en ti: 'o eres mi dios! 'i creo en otros dioses *ue "*uel *ue 1o obedezco! 8%st5s en otros mundos donde ,a1 divinidades di3erentes. en un plano m5s tangible *ue a*uel al *ue t aludes! =ioses buenos 1 malos 3ueron dispersos por los mundos. como lo 3ueron las buenas 1 malas criaturas. por decisi n e2presa del )reador! (omos parte de mitolog0as e2tra-as a tu mentalidad. eso es todo! %n cuanto al 30sico. deb0a pensar *ue vosotros. los ,umanos. sois man0*ue0stas 1 siempre visteis al >ien con el rostro de la belleza 1 al 6al con la 3ealdad. sin pensar *ue eso son s lo conceptos e*u0vocos. pre/uicios del ,ombre mismo! =e todos modos. 1 para tu tran*uilidad. te dir+ *ue esta imagen m0a *ue a,ora te ,abla. este 0dolo *ue todos veneran!!! no es el verdadero aspecto de (irHam. sino una de sus encarnaciones! 86e gustar0a ver alguna otra de esas encarnaciones tu1as. para sentirme tran*uilo! 8'o puedo mostr5rtela. =anaH! 8Lo supon0a! 8'o es lo *ue imaginas. ,ombre de poca 3e! %sos mismos poderes ocultos *ue te cit+. son los *ue mantienen mi 3igura obligada a esta apariencia 3eroz *ue causa miedo 1 angustia! ( lo esos pocos sacerdotes ancianos. venerables 1 /ustos. comprendieron 1 siguieron ador5ndome 1 obedeci+ndome. 3ieles a su 3e! Los dem5s. ,u1eron de m0. para buscar la belleza de la =iosa "ura! 89La =iosa "ura: 8%l poder tenebroso. la 3uerza misma del 6al 8di/o el 0dolo negro. mir5ndole malignamente8! ;. sin embargo. es ,ermosa 1 seductora. capaz de atraer a todo ,ombre ,acia ella. para luego destruirlo! %s el peor de los enemigos *ue deber5s atacar! =ue-a 1 se-ora de todas las ,ec,icer0as malignas de 4,organ! (ervida por in3ernales criaturas de aut+ntico ,orror! Pero olvid+ *ue no aceptas servirme como s0mbolo de tus ideales! Blv0dalo. =anaH! #olver5s a

45

tu planeta en cuanto lo desees! ;o no guardo rencor a nadie por negarse a servirme! 8(upongamos *ue ,ubiera aceptado 8di/o =an. curioso8! 9)u5l ,ubiera sido mi premio: 4odo soldado e2tran/ero es mercenario cuando luc,a en tierra a/ena! 9@u+ soldada me o3rec0a el =ios (irHam: <na carca/ada e2tra-a 1 pro3unda reson en la p+trea 3orma de la deidad viviente! Luego a*uella voz de piedra dio la ma1or de las sorpresas a =an "Hman7 84e ,ubiera dado lo nico *ue realmente no te pertenece desde ,ace tiempo7 la vida. =anaH! 89@u+: 8La vida! Larga. prolongada 1 segura!!! 4u en3ermedad!!! puede ser destruida inmediatamente por mis poderes! %sa era tu soldada de mercenario. si as0 *uieres llamarlo. =anaH! ; an est5s a tiempo de ganarla. si decides correr el riesgo de serme leal ,asta el sacri3icio! 8%st5 bien 8di/o =anaH roncamente8! "cepto. entonces. (irHam! I"cepto servirte ,asta morir. si es preciso. a cambio de *ue mi vida me pertenezca de nuevo. sin el 3antasma de un mal mort03ero dentro de mi cuerpoJ Aubo como un 3ugaz. deslumbrador centelleo! =anaH se sinti inmerso en un raudal de luz cegadora! )uando la luz se e2tingui por completo. alrededor su1o no estaba 1a la sala circular del templo de (irHam. ni los vie/os sacerdotes muertos!!! ni si*uiera el propio dios de negra piedra!

***
)ielo ,osco 1 nublado! #iento! "usencia de estrellas en un cela/e turbio 1 boc,ornoso! 'oc,e oscura. sombr0a 1 desapacible! Btra vez. un tr5nsito brusco de la noc,e al d0a! <n via/e imposible. a trav+s del %spacio 1 del 4iempo! =e un mundo a otro. sin duda! =anaH entend0a eso! =anaH empezaba a ,acerse a la idea de muc,as cosas! " a*uellos saltos sobrenaturales de su ser. a la brusca variaci n del ambiente *ue le circundaba! La ,ec,icer0a e2tra-a. poderosa e in*uietante de los vecinos lunares de 4,organ. el planeta e2tinto. ,ab0a ,ec,o mella en +l! (in *ue nadie se lo di/era. supo *ue estaba en otra de las Lunas! %n 4enebra. la misteriosa 1 oscura! %n el lugar donde se alo/aba el poder m5gico de las 3uerzas del 6al! =onde una ,ermosa criatura llamada $ris. sacerdotisa de (irHam.

46

era cautiva de los poderes ocultos! =onde una deidad bell0sima 1 cruel. llamada "ura. era due-a 1 se-ora de las tinieblas! (ubconscientemente. sab0a *ue estaba en 4enebra! ; sab0a lo *ue dec0an las letras e2tra-as de a*uel tabl n situado a la entrada de la poblaci n cu1as luces brillaban ante +l. en la noc,e l brega! !A"OPOLIS. CIUDAD DE LOS ASESINOS.# %2tra-o nombre. pens ! ; e2tra-o tambi+n *ue +l entendiera a*uella escritura remota. tan similar a la asiria. de la *ue nunca supo gran cosa! "lgo suced0a en su mente! <n in3lu/o ine2plicable. acaso sobrenatural. le ,ac0a pensar con claridad!!! en lengua a/ena. desconocida ,asta entonces! Perple/o. prob a ,ablar consigo mismo en voz alta. mientras emprend0a la marc,a ,acia el interior de la curiosa poblaci n casi 3undida con las sombras de la noc,e sombr0a! ; se dio cuenta de *ue estaba ,ablando en un idioma raro. oscuro. ignorado por +l ,asta entonces! <n idioma *ue. sin embargo. su lengua pronunciaba con rapidez 1 per3ecci n!!!. I1 *ue +l entend0a sin la menor dudaJ 8<na ciudad de asesinos!!! ; ellos mismos se reconocen pblicamente. como una advertencia a los posibles visitantes!!! Pero 9d nde est5 la le1 a*u0. en tal caso: 9B no e2iste. realmente. ninguna le1 en 4enebra: %sa ltima 1 desagradable suposici n. no acab de gustarle! Pero se aventur por las calle/uelas *ue discurr0an con calzadas 3angosas 1 malolientes. nulas aceras. vertederos 1 regueros de pestilencias ante las puertas 1 3ac,adas de las casas. todas ellas de una rutinaria regularidad. color siena 1 aberturas rectangulares como acceso 1 ventanas! Las luces eran de aceite o de madera resinosa. 1 brillaban colgadas de los muros o en ,ornacinas con 0dolos e2tra-os. alados 1 multi3ormes! )osa e2tra-a7 =an no vio por parte alguna. la menor presencia del negro 0dolo con cuerpo de roedor 1 ,ombre. alas de murci+lago 1 cabeza entre ,umana 1 aguile-a. del Kran =ios 'egro (irHam! =an. perple/o. contemplaba a*uel ambiente arcaico. medieval. en contraste con la inveros0mil circunstancia de *ue un poder de a*uel mundo 3uese capaz de trasladar a un ser ,umano. sbitamente. de un planeta a una luna. 1 de una luna a otra. sin

47

l0mites de tiempo o de espacio! (e par repentinamente. al percibir sus o0dos una rara 1 melodiosa musi*uilla de instrumentos de cuerda 1 percusi n met5lica. con cierto aire oriental en el ritmo lento. monocorde! )on esa msica. se mezclaban voces. risas. canciones 1 bullicio! Los o/os perspicaces de =an. tras escudri-ar a dos individuos 1 a una mu/erzuela ebria *ue se cruzaron con +l. mir5ndole indi3erentes. para desaparecer en las sinuosas es*uinas inmediatas de la in*uietante ciudad. se clavaron en el lugar de origen de a*uella msica 1 a*uellas voces! %ran dos vidrieras translcidas. color amarillo intenso. 3lan*ueando una puerta con cristales emplomados. de diversos colores! %ncima. una rara muestra. a base de siete 3ormas negras. con cabeza de m0ticos gri33os! ; el nombre de la cantina. en las letras de reminiscencias cunei3ormes7 !TABERNA DE LOS SIETE GRI$$OS.# Las g5rgolas eran de madera tallada. negra 1 lustrosa. imitando piedra! Por las rendi/as de la puerta. escapaba ,umo del interior! ; un aroma *ue =an conoci . sorprendido7 carne asada 1 cerveza! &ecord *ue ten0a ,ambre! $gnoraba de *u+ animal podr0a ser la carne en a*uel remoto con30n universal. pero con3iaba en *ue. puesto *ue ,ab0a ,umanoides como +l. sus alimentos no 3uesen demasiado 3uertes para un paladar ,umano! %n cuanto a la cerveza. si ol0a igual *ue la conocida. no pod0a ser mu1 di3erente! "dem5s. record las palabras del dios (irHam7 las plata3ormas de 6esopotamia. los visitantes de otros mundos en un remoto pasado. las civilizaciones terrestres. ,eredadas de seres llegados del espacio e2terior en los albores de la Aumanidad!!! (i todo eso era as0. la cerveza pod0a ser 3actor comn a muc,os mundos visitados por los antepasados de los actuales ,abitantes de las lunas de 4,organ! %mpu/ la puerta. acuciado por la sed 1 por el ,ambre! )ontempl . pensativo. la sala repleta de ,umo. de olor a sudores. de voces 1 de aroma de comida 1 bebida! Btro sentimiento mu1 ,umano le asalt . apenas clav los o/os en el tablado del 3ondo. adonde dirig0anse las miradas de los presentes en a*uel momento! Aambre de comida. sed de cerveza!!! 1 sed 1 ,ambre de caricias! =eseos desatados. *ue ,asta entonces permanecieran agazapados en su interior 1 *ue. de sbito. emerg0an a su

48

epidermis. con un estremecimiento! <na mu/er ,ab0a logrado esa sensaci n sbita e instintiva de =an "Hman. el llamado =anaH! &ecord *ue era un ,ombre solitario! ; *ue no ve0a una mu/er desde ,ac0a tiempo! 6uc,o tiempo! %specialmente. una mu/er como a*u+lla!!! (u lbrico contoneo. sus culebreantes pasos de danza en el escenario. a los compases de la musi*uilla de cuerda 1 percusi n. evocaban la sensualidad de Briente 1 la picard0a er tica de Bccidente! Pero all0 no ,ab0a Briente ni Bccidente! (olamente un pe*ue-o mundo. una luna o sat+lite. en torno a un planeta muerto! %lla pose0a un cuerpo de bronce vivo. de caderas ampulosas. de cintura breve. de nalgas agresivamente marcadas ba/o los tules de una 3alda abierta a ambos lados de sus largas piernas esbeltas! Los senos. al volverse. vibraban en,iestos! %l rostro era un valo ,ermoso 1 sensual. con verdes o/os pro3undos 1 larga melena azulnegra. golpeando la desnudez m rbida de sus ,ombros! (in aliento. =anaH olvid incluso el aroma a carne asada 1 a cerveza! La tentaci n era demasiado 3uerte para eludirla con 3acilidad! %ra un ,ombre solitario! ; a*u+lla. una mu/er turbadora 1 llena de seducci n 3emenina! (e apro2im a ella. abri+ndose paso entre las mesas ocupadas por ,ombres de torva e2presi n *ue miraban. asombrados. su corta tnica plateada. con el s0mbolo de (irHam en el pec,o! ; con ma1or asombro an. la 3orma ins lita de su c5mara colgada del ,ombro 1 su 3usil ametrallador al brazo! La danzarina gir su cuerpo sinuoso. describiendo unos arabescos llenos de sugesti n 1 armon0a r0tmica! =an la sigui con mirada centelleante. *ue ,ubiera sorprendido a muc,os de sus amigos en Londres! "caso el medio ambiente pod0a in3luir tanto en los ,umanos como para llegar a ese punto! Pero. ciertamente. en esos momentos. =aniel "Hman. el reportero brit5nico. 3r0o 1 correcto. era el guerrero sediento de muc,as cosas! ; no se preocupaba de recatarlo! %ra. tal vez. el ,ombre desnudo ante sus instintos! ; a esa reacci n. no pod0a en modo alguno ser a/eno el clima 1 la vida misma de las lunas del planeta 4,organ! Los o/os verdes 3ulguraron. al c,o*ue con la mirada oscura. parduzca 1 penetrante. del 3orastero en la )iudad de los "sesinos! "mbos se midieron en silencio. sobre las notas sinuosas de la danza oriental! %l est mago desnudo de ella. vibraba con el ritmo! (u carne morena. era bronce vivo *ue palpitaba. pasional. con el 3renes0 del baile!

49

=anaH. el guerrero. sonri ! %ra una sonrisa lobuna 1 abierta. no la sonrisa 3r0a 1 civilizada de =an "Hman. el corresponsal 3otogr53ico de Flash! (u mano 3uerte se alz cuando ella. sugerente. inclin se. en voluptuosa maniobra. casi tocando el cuerpo del 3orastero con el su1o propio! <n va,o de aromas silvestres. de c5lida carne de mu/er 1 de insinuaciones eternas. lleg ,asta =an con tono de embriaguez! (us dedos acariciaron la me/illa. el ,ombro 1 el seno de la /oven 1 escultural danzarina! Luego. 3ieramente. ella se ec, atr5s. con un repentino acorde brusco de la msica de percusi n! Las cuerdas vibraron. en notas agudas. *ue ella subra1 con sus evoluciones apasionadas! ;a no ,ubo nuevo contacto entre ambos! %lla ni si*uiera le mir de nuevo! =anaH retrocedi lentamente ,acia el mostrador de la taberna! #io una mesa vac0a. 1 la ocup ! Los dem5s clientes le miraron de sosla1o. intrigados 1 recelosos! =anaH no re,u1 sus miradas! (i estaba realmente en una urbe de criminales. no deb0a demostrar miedo o in*uietud! Posiblemente a*uel mundillo no era ,ec,o para cobardes ni medrosos! %l m5s 3uerte. el m5s audaz. siempre tendr0a el respeto 1. posiblemente. la admiraci n de los dem5s! 8)antinero. dame carne asada 1 una gran /arra de cerveza. la ma1or *ue tengas! @uiero la carne bien picante 8le mir con 3i/eza. mientras le ped0a las viandas. ,ablando en voz alta en un lengua/e e2tra-o a +l ,asta entonces 1 *ue. sin embargo. entend0a per3ectamente! ;. lo *ue era m5s importante. se ,ac0a entender de los dem5s8! 4engo prisa. ,ambre 1 sed! (0rveme pronto. o me ver+ obligado a matar a otro m5s. ; ese otro ser5s t! Oltimamente. ,e matado a demasiada gente 1 ,e visto demasiada sangre derramada! 'o me gustar0a estropear mi cena con algo parecido! 'o ment0a en esto ltimo! %staba pensando en los ira*u0es *ue mat . all5 al otro lado del oc+ano de vac0o c smico. en un lugar llamado 4ierra! ; en los cad5veres *ue viera ante s0 en las ltimas ,oras de su e2istencia en el planeta de origen! %l cantinero se ale/ . sombr0o. medroso! <n vecino de mesa tron . mir5ndole con disgusto7 8%,. e2tran/ero. es mala cosa esa *ue di/iste! 'o nos gustan las amenazas a*u0! %sta es una ciudad de criminales. cierto! "*u0 nos re3ugiamos todos. ,u1endo de las le1es *ue nos persiguen! Pero precisamente por ello. en "H polis procuramos respetarnos mutuamente 1 no matar a nadie. salvo a los guardias del %mperador!

50

89%l!!! %mperador: 8arrug el ce-o =anaH! 8%2acto 8le mir el otro asesino curiosamente. bebiendo un trago de cerveza 1 eructando luego8! 9=e *u+ lugar vienes t. criminal vocinglero. *ue ignoras incluso la e2istencia de nuestro %mperador ;uldaD. de 4enebra. amo 1 se-or de vidas 1 ,aciendas!!! 3uera de los l0mites de esta ciudad: 8#engo de $lia. la Luna de los d0as serenos 8suspir =anaH secamente8! 'adie me ,abl del %mperador! 'i sirvo a otro amo 1 se-or *ue no sea el Kran =ios 'egro (irHam! 8ILos cielos me prote/anJ 8mascull el asesino. encogi+ndose 1 retrocediendo r5pido. tras apurar su /arra de cerveza de un solo trago8! 4 eres uno de esos asesinos capaces de ,ec,izar a cual*uiera con tus artes malignas! <n bru/o del reino de los magos!!! Pareci ,acer algo as0 como un signo religioso. e*uivalente a persignarse entre los terrestres. 1 se ale/ como alma *ue lleva el diablo. saliendo a la calle 1 cerrando con un seco portazo! =anaH mir en torno! Por 3ortuna. nadie ,ab0a escuc,ado su conversaci n con el 3ora/ido. pero de ella ,ab0a sacado /ugoso provec,o! ",ora sab0a *ue mencionar $lia 1 al dios (irHam en 4enebra. era como re3erirse al diablo en su mundo! Le atribu0an dotes m5gicas. 1 parec0a buena cosa para ganarse el temor 1 el respeto incluso de los asesinos pro3esionales m5s desalmados!!! dentro de una ciudad destinada a re3ugio de todos ellos! %l tabernero le sirvi un trozo de carne asada. /ugoso 1 arom5tico. ba-ado en salsa picante! La gran /arra de barro. espumeante de cerveza. ten0a al menos dos galones de ese l0*uido! (u3iciente para calmar la sed! <nos trozos de pan moreno 1 caliente. completaban el 1antar! 8>uen servicio. amigo cantinero 8ponder . sonriente! Le mir . al a-adir87 &ecuerda *ue mi nombre es =anaH. *ue so1 guerrero al servicio del Kran =ios 'egro (irHam. 1 mi poder m5gico puede asesinar a cual*uiera sin tocarle si*uiera. 9entendiste: %l cantinero asinti presuroso. con gesto de terror. 1 se ale/ r5pidamente! =anaH atac la comida con entusiasmo! =e repente. una idea le asalt . cuando la 3r0a cerveza. 3uerte 1 sabrosa. pasaba su garganta. calm5ndole la sed! 89)on *u+ diablos vo1 a pagar esto: 8se di/o! 'o llevaba dinero alguno! 4em0a *ue los d lares 1 libras esterlinas *ue an conservaba. de poco sirvieran en a*uel mundo medieval. en el *ue 1a ,ab0a visto pasar de mano en mano. en

51

a*uella misma posada. monedas de oro 1 de otros metales oscuros! %ran arcaicas. desiguales 1 pesadas monedas. de las *ue +l no pose0a una sola! 4orci el gesto! %ra un di30cil problema a*u+l! 6ir en derredor! %n una mesa. un rollizo individuo. de barba negra 1 rizosa. re0a 1 beb0a. enro/ecidas sus me/illas. con una pila de monedas de reluciente oro ante s0! Le acompa-aban dos muc,ac,as morenas. semidesnudas. con todo el aspecto de ser mestizas de diversas razas! "mbas opulentas 1 cari-osas para el ,ombret n. en cu1a cintura se ve0an ,asta tres dagas de diversa longitud! (in duda era un asesino adinerado. alguien *ue mataba por oro! =an sonri . asaltado por una repentina idea! "lz su c5mara FPolaroidG! 'o importaba la escasa luz! %l ob/etivo superluminoso de su c5mara especial de reportero. compensaba esos 3allos! Presion el disparador. sin *ue nadie observara su acci n! %sper dos minutos! %ra una e2celente. incre0ble 3otogra30a de otro lugar en otro mundo7 un mes n en una luna ,abitada. perdida en otras gala2ias! Flash pagar0a por a*uello todo el oro del mundo. pero el documento gr53ico no estaba al alcance de Flash ni de nadie! %n cambio. s0 iba a poderlo admirar alguien *ue /am5s. antes de a,ora. viera cosa parecida! La 3otogra30a. en per3ecto color. mostraba al gordo ru3i5n. las monedas de oro. las /arras de cerveza 1 las curvas voluptuosas de las morenas muc,ac,as! 8%,. cantinero. olvid+ el nombre de ese asesino gordin3l n 1 obsceno *ue ocupa esa mesa 8di/o en voz ba/a al mesonero. cuando pas de nuevo ante +l8! 9)u5l es. realmente: 89%se: %l poderoso 1 cruel PopeH! (e dice *ue puede matar con la rapidez del ra1o. 1 *ue sus tres dagas ,an segado 1a m5s de doscientas vidas. e2tran/ero!!! =anaH no di/o nada! (e limit a sonre0r. se incorpor . 1 bruscamente se plant ante la mesa de PopeH! %l gordo asesino le mir . receloso. llevando una mano r5pida a la empu-adura de la m5s corta de sus dagas! %ra veloz como una centella! 8'o. espera 8cort =anaH. risue-o8! 'o me env0a mi se-or. el Kran =ios 'egro (irHam a causarte da-o alguno o a probar en mi carne la 3rialdad de tus aceros. PopeH! %ste es el presente *ue deseo ,acerte en su nombre!!! a cambio de una simb lica moneda de oro tu1a! ( lo eso! ; ningn bru/o. /am5s. podr5 o3recerte nada igual! Puso la cartulina brillante sobre la mesa! PopeH la mir . at nito!

52

=ilat sus o/os. dando un respingo al verse all0. tan n0tido. tan per3ecto 1 natural. /unto con las c,icas! Parpade . incr+dulo! 4oc la cartulina 1 dio un salto atr5s. como si la 3otogra30a 3uese un 5spid! 8%s!!! es imposible 8/ade 8! 'adie puede retratar tan per3ectamente a los dem5s! 'i los artistas del %mperador en los tapices 1 ba/orrelieves de sus palacios 1 templos!!! 8;o s0 puedo ,acerlo! ;o. =anaH. guerrero de (irHam. lo ,ice! ; es tu1o ese maravilloso retrato. obra de mi magia! 'adie en 4enebra posee uno igual! 89;!!! s lo por una moneda de oro: 8mascull PopeH. descon3iado. pero no *ueriendo retirar sus dedos gordezuelos de la maravilla 3otogr53ica en color! 8( lo por eso! 'o ,ago negocio con mi magia. PopeH! ( lo ,ago un presente al me/or 1 m5s inteligente de los asesinos! PopeH se inclin . ceremonioso! %n torno de ellos se ,ab0a ,ec,o un claro r5pido! Los dem5s asesinos tem0an la reacci n de PopeH ante un e2tra-o tan osado! ;. sin embargo. un instante despu+s. la mano de PopeH tend0a a su interlocutor la pila entera de monedas re3ulgentes! 86e sentir0a o3endido si s lo tomaras una moneda. =anaH 8 di/o. admirado8! %s tu1o! 4odo esto es tu1o. aun*ue mereces cien veces m5s! "c+ptalo. por los dieses. 1 o3rece lo *ue te sobre a tus sacerdotes! 9PuedoL puedo conservar este prodigio m5gico. de verdad: 8=e verdad. PopeH! 89; nunca se destruir5 el encantamiento de sus im5genes: 8'unca!!! si t mismo no rompes el papel en *ue est5 impresa tu 3az 8sonri =anaH! %l asesino guard celosamente entre sus lu/osos ropa/es a*uella 3otogra30a. obra para +l de los m5s 3abulosos ,ec,iceros imaginables! " cambio de ella. =anaH volvi a su mesa convertido en un adinerado caballero. puesto *ue su cena le cost solamente una cuarta parte de una de a*uellas 5ureas monedas de cantos rectos 1 desiguales! %n el escenario. la danzarina de ,ermosura singular ,ab0a terminado su actuaci n. 1 se retiraba entre aplausos de los presentes 1 e2clamaciones soeces de complacencia! (alud repetidas veces. 1 se ausent . tras una cortina prpura. *ue al alzarse revel . 3ugazmente. a o/os de =anaH. la presencia de una escalera al 3ondo. conduciendo a un altillo de l brego aspecto. iluminado por macilentas luces de aceite!

53

=anaH se sent0a satis3ec,o por la comida! ; por la 3resca cerveza. por las monedas de oro tan 35cilmente obtenidas!!! e incluso por la 3ugaz mirada de sosla1o *ue la ,ermosa danzarina le dirigiera. como una muda invitaci n. cuando se eclips entre los pliegues purpreos del cortina/e! %staba dispuesto a esperar *ue ella regresara a la sala. para invitarla. cuando observ algo in*uietante7 de unas mesas ale/adas. en una zona m5s sombr0a de la posada. se ,ab0an levantado ,asta seis ,ombres! ; subrepticiamente. uno tras otro. a*uella media docena de individuos sinuosos. se perd0an tras la misma cortina *ue acogiera a la danzarina de las curvas mareantes! " =anaH no le gust nada su comn e2presi n de malignidad! &esueltamente. +l tambi+n se incorpor de su mesa! )amin ,acia los cortina/es! %n un momento. los cruz . ,all5ndose en el ,medo corredor oscuro *ue llevaba al 3ondo del recinto! La msica de cuerda *ued atr5s. igual *ue las voces 1 risas de los clientes de la 4aberna de los (iete Kri33os! 6ec5nicamente. desen3und la espada! Pod0a empu-ar su 3usil ametrallador. arma tan prodigiosa en 4enebra como pod0a serlo el ,ec,o de ,acer una vulgar 3otogra30a en color a un ,ombre! Pero record *ue s lo pose0a una cincuentena escasa de pro1ectiles. 1 pod0an serle tiles en su importante tarea de ,allar a $ris. la sacerdotisa de (irHam en poder de la =iosa del 6al. la ,ermosa 1 maligna "ura! Para seis ru3ianes de a*uella catadura. le bastar0a con su espada 1 sus msculos! (iempre ,ab0a sido buen luc,ador. tanto como bo2eador amateur. como al dedicarse a lecciones de Harate. all5 en su mundo! @uiz5 el 0dolo viviente ,ab0a advertido todo eso cuando le nombr guerrero su1o! ",ora. sin ,eridas. sin debilidad 30sica. e incluso sin a*uella inevitable tristeza 1 abatimiento *ue a veces le produc0a su tumor incurable 8prueba tal vez de *ue (irHam cumpli su palabra 1 le priv de +l8. se sent0a 3uerte. capaz de todo! "rriba. en el altillo. se percibi repentinamente el grito agudo. aterrorizado. de la danzarina! ; 3orce/eo de luc,a. ruido de ob/etos ca0dos violentamente!!! =anaH se precipit escaleras arriba. a la luz de las l5mparas de aceite. amarillentas 1 3antasmales. esgrimiendo la espada *ue el anciano "zuH le proporcionara a su llegada a la Luna $lia!

54

+e,unda )ar*e

MUNDO DE %ORRORES
CAPTULO V Magia Negra La puerta d+bil. *uebradiza. de tablas mal ensambladas. cedi 35cilmente al empell n vigoroso de un =aniel "Hman *ue ,ab0a entrado plenamente. 30sica 1 psicol gicamente a la vez. en el nuevo ser *ue era. el guerrero =anaH! (u cerebro 3r0o 1 calculador. de audaz corresponsal gr53ico. se ,ab0a puesto de modo autom5tico 1 sorprendente al servicio de una idea combativa 1 violenta. casi 3eroz! La idea del guerrero en busca de algo *ue. en este caso era. adem5s. su dama! B. cuando menos. una dama!!! "*uel ,ombre /oven. 3uerte. en/uto 1 musculoso. adiestrado en el deporte 1 en la acci n. no buscaba a,ora una 3otogra30a oportuna. sino de3ender a alguien en peligro! "lguien *ue. por ende. era tambi+n mu/er. aun*ue no 3uese la id0lica $ris mencionada por la voz de piedra 1 misterio de (irHam. la deidad negra de alas de murci+lago. ; *uebr la puerta con una 3acilidad pasmosa. ,aci+ndola a-icos 1 penetrando violentamente en el camerino de la danzarina de piel de bronce! (i antes estaba poco vestida en el escenario de aba/o. a,ora bat0a su propio r+cord generosamente. e2,ibiendo la generosidad de sus 3ormas! Pero no era culpa de ella. sino de los dem5s! ; los dem5s eran seis ,ombres! (eis ru3ianes de la ciudad de los asesinos. la picara 1 desvergonzada "H polis! "lgunos de ellos. iban armados con cuc,illos. 1 acosaban a la bailarina con torvo gesto agresivo! =an "Hman 8=anaH. para ser m5s e2actos. puesto *ue era 1a. de ,ec,o. el guerrero *ue pidiera la deidad negra en su pat+tica invocaci n. all5 en el templo asirio de $lia8. enarbol la espada cuando se en3rent a la media docena de granu/as agresivos! %lla. la ,ermosa danzarina. c,ill agudamente. con voz tr+mula. *uebrada7

55

8I%sos cobardes as*uerosos!!!J IPretenden ultra/arme. raptarme. llevarme con ellos a alguna inmunda pocilga donde!!!J 8I4 no te metas en estoJ 8silabe uno de los asaltantes. apuntando ,acia =an con su daga8! IPodemos cortarte el cuello de un solo ta/o. maldito seasJ 8Probad. ratas 8silabe =anaH. encarado a ellos. agazapado como un 3elino. su 3usil ametrallador en la zurda. su espada en la diestra8! IProbad 1 os llevar+is una sorpresa. ,ata/o de cerdos asesinosJ 8I4 no ser5s me/or cuando est5s en esta ciudad pestilenteJ 8 rio otro de los asaltantes con voz ronca. precipit5ndose sobre +l. con una a3ilada ,o/a. curva como la de una ,oz. en su mano derec,a8! I; nosotros somos seis e2pertos en ese arte. imb+cilJ La bailarina estaba a espaldas de =an. pegada al muro. con o/os dilatados por el terror! =an esper a los agresores! %l primero 3ue el de la ,o/a curva 1 a3ilada. *ue centelle a la luz de una l5mpara de aceite! (e lanz sobre +l para decapitarle con a*uel arma temible! =anaH tuvo su3iciente con apartarse. veloz como la centella! "l mismo tiempo. manipul su espada con 3ortaleza 1 decisi n! (inti un cru/ido! =os ,emis3erios craneales se separaron. entre un c,as*uido de ,uesos ,endidos! (angre 1 enc+3alo salpicaron por do*uier! Btro asesino brinc . intentando clavar su daga en el vientre de =an! (u acero a3ilado c,oc con la ,o/a sangrante de la espada del e2tran/ero! Luego. con un mandoble. le desarm . lanzando la daga mu1 le/os. con sordo tintineo! Btro mandoble cort un brazo del agresor 1 parte de su tronco. a la altura de la cintura. con un torrente escarlata *ue ba- las paredes! ;a eran s lo cuatro adversarios 3rente a +l! =anaH. con un rugido propio de una 3iera combativa. se precipit sobre ellos. dando remolinos a su anc,a espada sangrante! %l grupo. aterrado. retrocedi ante a*uel ,ombre temible *ue se les ven0a encima implacablemente! 4rataron de escapar. pero uno de ellos cometi el error de revolverse. aullando con ira. 1 e2tra1endo de entre sus ropas una pesada pieza de ,ierro cilindrico. capaz de aplastar una cabeza como si 3uese un 3ruto maduro. al menor impacto! =anaH le clav contra los restos de madera de la puerta. atraves5ndole el cuerpo de lado a lado. e ,incando el acero en las tablas! %l aullido del ,ombre ensartado. 3ue terror03ico 1 agudo. un clamor escalo3riante de muerte! Por una ventana angosta. dos de los ,ombres. amedrentados. se precipitaron al barro 3+tido de la calle/uela *ue discurr0a al pie del

56

muro. para no estrellarse contra la 3uria ani*uiladora del e2tran/ero! (olamente un ltimo ,ombrecillo se *ued como petri3icado. en medio del camerino. mientras la bailarina sollozaba de angustia. en3rentada a a*uella masacre sangrienta! %l rostro de =anaH se volvi a ella. sudoroso 1 crispado! 8'o temas. preciosa 8murmur con los labios 3uriosamente apretados8! %sos puercos no pueden vencerme 35cilmente!!! 8I)uidadoJ 8c,ill ella agudamente. con una mirada de pavor ,acia sus espaldas! La llamada de la ,embra de ardiente 3igura 1 sinuosas curvas 3ue mu1 oportuna! =anaH se volvi en redondo. dando un giro total a su espada sangrante! <na cabeza pe*ue-a vol por los aires. separada del tronco. entre dos c,orros restallantes de sangre! %n las manos del pe*ue-o ,ombrecito del grupo. el nico *ue se *uedara all0. se ve0an a,ora dos armas terror03icas7 dos pas de acero. largas 1 a3iladas. *ue apuntaban a la espalda de =anaH irremisiblemente! %ste se *ued sin aliento. viendo caer el cuerpo del ltimo enemigo abatido. a*uel al *ue considerara m5s ino3ensivo 1 d+bil! 'unca cometer0a otro error as0!!! Lentamente. se volvi ,acia la danzarina! La mir . ; ella a +l! ?ue una mutua o/eada. pro3unda 1 vibrante! )omo vibrante era la carne morena de a*uel cuerpo medio desvestido! )omo pro3unda era la intensidad de las verdes pupilas de la opulenta /oven reci+n salvada del desastre! 89) mo!!! c mo podr+ agradecerte!!!: 8susurr ella. temblando sus labios carnosos! 8#amos. no sigas. muc,ac,a 8sonri +l8! $maginaba algo as0 al verles venir! 'o iba a tolerar *ue te ,icieran ningn da-o! >ailas mu1 bien!!! 1 eres mu1 ,ermosa! 'o. no pod0a permitirlo! 8; no lo permitiste 8musit la danzarina acerc5ndose a +l con sinuosidades de paso de danza. lento 1 perezoso! (us 3ormas temblaban con estremecimientos sutiles8! P1ra te lo agradecer5 toda la vida!!! 89P1ra: 8repiti =an8! 9%s +se tu nombre. preciosa: 8(0! 9; el tu1o: 8estaba /unto a +l. 1 estir la mano. acariciando sus cabellos revueltos. con lentitud morbosa! 8=anaH! =anaH del (ol 8coment +l. ir nico. burl5ndose de su propio origen un poco. 1 dando a su nuevo nombre c smico algo de aureola m0tica! 8=anaH del (ol!!! 8susurr ella8! %l 3uerte 1 victorioso =anaH

57

del (ol. *ue se gan la gratitud 1 el amor de P1ra!!! con la 3uerza de su mu-eca 1 el cora/e de su coraz n!!! )uando =anaH *uiso darse cuenta. una sierpe lu/uriosa. de ,umana epidermis 1 ,medos besos. le envolv0a en un abrazo c5lido 1 estremecedor! =anaH ,ubiera *uerido luc,ar contra eso! Pero era di30cil! 65s di30cil *ue luc,ar contra seis. doce o veinte enemigos de su propio se2o. por supuesto! "s0. =anaH vivi su primera aventura sentimental en 4enebra. en una de las lunas de 4,organ!!! 4al vez la ltima!

***
=anaH despert con la sbita impresi n de *ue algn peligro intangible pero cierto le acec,aba! =anaH supo. intuitivamente tan s lo. *ue algo andaba mal! ; abri los o/os. apart5ndose de la piel sedosa 1 bronc0nea de P1ra. la bailarina! =esorbit a*uellos mismos o/os *ue acababa de abrir! La piel 1a no era tan sedosa ni tan bronc0nea! ILa piel se volv0a escamosa por momentosJ %ra un ,ermoso cuerpo de una v0bora gigantesca. enroscada 1 terrible. la *ue ten0a. 3r0a 1 maligna. pegada a su propia piel. en a*uel s rdido camastro de la vivienda de P1ra. en uno de los sinuosos 1 t+tricos barrios de la )iudad de los "sesinos! (alt atr5s con un aullido! >usc . 3ren+tico. la espada. mientras P1ra se ergu0a. despacio. reptante!!!. I,ec,a una enorme sierpe viscosa. color oscuro. de sibilante voz 1 pe*ue-os. crueles o/os centelleantes. sobre la abierta boca 1 la b03ida lengua *ue c,ascaba el aire. en direcci n a =anaHJ La metamor3osis. la mutaci n ,orrible. producida durante el sue-o. resultaba incomprensible! Pero cierta! %ra un ,ec,o absurdo. 3ant5stico! Pero real! ; eso era lo *ue a,ora en3rentaba =anaH. mientras tanteaba. se- midesnudo. en busca de su poderosa espada. an con sangre de asesinos seca sobre el a3ilado acero! Le estremeci ,allar el muro vac0o. donde colgara su arma! Kir la cabeza. al percibir otro sonido sibilante. cercano a +l. en direcci n opuesta a a*u+lla en *ue se encontraba la nueva P1ra. convertida de culebreante bailarina en bailante culebra! I6uc,as culebras m5s pe*ue-as 1 negras *ue P1ra. la mu/ersierpe *ue reptaba. sinuosa 1 3r0a entre las revueltas s5banas. aparec0an por do*uier. como en la pesadilla delirante de un

58

alco, lico emergiendo de deba/o de toscos muebles. de tapices 1 cortinas. e incluso surgiendo de ventanas 1 puerta. en alud aterrador *ue cercaba a =anaH en un aut+ntico atenazamiento de muerteJ 86aldita bru/a!!! 8/ade . mirando a la sibilante masa reptante 1 escamosa *ue era a,ora P1ra. su apasionado amor de unas ,oras! %studi . con su mirada 3ren+tica 1 sus manos desnudas. la ,orda de reptiles *ue 3ormaban un cerco de ,orror sin l0mites! )asi pod0a sentir su 3r0a 1 viscosa ,umedad cercana. como un azote g+lido 1 repugnante. *ue pod0a enroscarse en torno su1o en cual*uier momento! I(u espada era arrastrada. le/os de su alcance. por un grupo de una docena de pe*ue-as v0boras. mientras al menos otras dos docenas proteg0an. sibilantes. a las ladronasJ ;. por otro lado. la espantosa 1 enorme sierpe *ue era a,ora P1ra. cu1as 3acciones se ,ab0an ido 3undiendo en escamas viscosas. ,asta adoptar. como su cuerpo lbrico. la apariencia del reptil maligno. parec0a dispuesta a lanzarse sobre +l en un abrazo m5s de a*uella apasionada noc,e de amor!!!. Ipero en un abrazo implacable de muerteJ La mirada centelleante de =anaH. se clav en algo *ue nadie ,ab0a atendido. colgado del respaldo de un asiento tosco. de recia madera! (u c5mara FPolaroidG!!! I1 su 3usil ametrallador. completamente desconocido en 4enebra 1 en todo el (istema (olar de 4,organ. posiblementeJ &espir ,ondo. con alivio! <na especie de maligna 1 3eroz mueca crisp su rostro sudoroso. l0vido! Los mal+3icos reptiles de la negra magia de 4enebra. ,ab0an olvidado a,ondar algo m5s en su mente. escudri-ar sus pensamientos 1 saber *ue a*uel elemento oscuro 1 desconocido. era precisamente lo *ue pod0a cambiar una situaci n desesperada en un trance con muc,as posibilidades de ser remontado! =anaH salt como un 3elino sobre a*uel mueble! "3err el arma! "ccion su seguro con celeridad. 1 volvi el ca- n negro ,acia P1ra 1 su masa de reptiles pe*ue-os! "pret el gatillo. sin vacilar un solo instante. cuando la enorme culebra ,umana *ue era la bailarina de la 4aberna de los (iete Kri33os salt sobre +l. con un raro bu3ido agudo 1 cruel!!! =io a su brazo un movimiento semicircular. mientras daba al arma un impulso de r53aga vertiginosa! Las balas salieron a c,orro. entre un crepitante estruendo. desconocido para la civilizaci n de

59

las lunas de 4,organ! ?uego. llamaradas 1 ,umo acre de p lvora. por vez primera desde a*uella remota luc,a en $ra*. brotaron del 3usil ametrallador! %l terror03ico tiroteo lo arras todo! La gran culebra *ue 3uera antes una mu/er lu/uriosa 1 resplandeciente de ,ermosura sensual. salt atr5s con un sonido estridente 1 ,orrible. virtualmente acribillada su cabeza. tan ,ermosa como terrible. en un amasi/o de sangre 1 piltra3as escamosas! (imult5neamente. el giro del arma barri a docenas de pe*ue-os reptiles. *ue como 3ragmentos o tent5culos de un nico monstruo invisible 1 gigante. se agitaron espasm dicamente. rotas sus cabezas por la criba de balas. desde un e2tremo a otro de la ,abitaci n s rdida. alumbrada por el candil de aceite. en la mesilla! =anaH contempl . en el repentino silencio *ue sigui a una descarga de treinta pro1ectiles a boca/arro. el caos de serpientes de todo tama-o. en un mar de 3r0a sangre de reptil! >a/ luego la liviana arma ,umeante. *ue a*uellas gentes de un mundo m5gico 1 oscuro no entender0an *uiz5 nunca. 1 avanz entre cuerpos escamosos *ue se agitaban en su agon0a. para recuperar su espada 1. sin agotar la ltima reserva de preciadas balas. tomar la poderosa espada 1. a mandobles. segar las cabezas de las escasas serpientes *ue an sobreviv0an! <n momento despu+s. sudoroso 1 agitado. contempl a*uel amasi/o de v0boras muertas. de destrozo 3eroz! (e en/ug el sudor a manotazos! )on e2presi n desolada. clav sus o/os en la *ue 3uese en vida la ,ermosa 1 deseable P1ra! (e pregunt si. realmente. ,ab0a amado 3ugazmente a una mu/er. un reptil!!! o una m5gica mezcla de ambas cosas! 8Aec,icer0as. sortilegios. negra magia de estos mundos oscuros 1 perdidos en el pasado de civilizaciones ancestrales!!! 8/ade =anaH amargamente8! P1ra me gustaba!!! %ra ,ermosa. era 3emenina. era amorosa 1 tierna. c5lida 1 deseable! 6e pregunto si todo eso 3ue tambi+n cosa de los bru/os de este mundo maldito!!! (e lo preguntaba. s0! Pero nadie pod0a responderle! Por eso =anaH. recuperando su arma autom5tica 1 su arma tradicional. la metralleta 1 el acero. lo mismo *ue su inseparable c5mara FPolaroidG. abri la puerta de a*uel alo/amiento 3emenino. 1 parti . angustiado. sin volver una sola vez la vista atr5s! "lcanz la puerta de la calle. se dispuso a salir. pisando la calzada sucia. salvando antes los regueros laterales. de aguas sucias. detritus 1 desperdicios ,ediondos. 1 /usto entonces grit

60

alguien. en alguna parte del s rdido barrio de "H polis. )iudad de "sesinos7 8IBcultaos todosJ IAermanos. aprisaJ I#ienen los reclutadores de legionarios para la Legi n %scarlataJ B1 gritos de terror dispersos! 4ambi+n escuc, ruido de redoble de patas de cabalgaduras en el irregular pavimento ciudadano. 1 estruendo de aceros. mezclados con gemidos de agon0a o alaridos de e2asperaci n! =anaH no sab0a lo *ue era la Legi n %scarlata de 4enebra. pero se ocult r5pido. en el portal de P1ra. conteniendo el aliento! ( lo un instante despu+s. supo de lo *ue la voz oportuna de alerta le ,ab0a salvado!

***
",ora lo sab0a! La Legi n %scarlata!!! %2tra-as cabalgaduras *ue no eran caballos! 'i nada parecido si*uiera! Parec0an enormes avestruces con patas de potro velludo! Las cabezas eran de lagarto! Llevaban alas cubiertas de plumas ro/as! Los /inetes tambi+n vest0an caperuza escarlata. 1 enarbolaban enormes al3an/es curvos. mientras aullaban como posesos! =etr5s. una larga ,ilera de presos. encadenados 1 gimientes. ensangrentados algunos. segu0an a los caballeros de la in*uietante Legi n! "lgunos eran tan recientes. *ue otros encapuc,ados escarlata estaban an cerrando los grilletes. sobre la marc,a. a sus mu-ecas 1 tobillos! 8@ue el cielo me lleve. si entiendo lo *ue sucede 8/ade =anaH. en la sombra8! (on!!!. son como las antiguas levas de marinos! ?orzados para una Legi n. sin duda alguna! ; el *ue se resiste. muere violentamente!!! Bbserv *ue detr5s de los /inetes. ,ombres a pie. con el uni3orme escarlata. la caperuza 1 el corvo sable. iban entrando casa por casa 1 puerta por puerta. en busca de nuevos cautivos! %ra cosa de instantes *ue dieran con +l 1 le unieran a su larga ,ilera de presos 1 3orzados! (e mordi el labio in3erior! #olver arriba. no resolver0a nada! >uscar0an ,asta ,allar a alguien con vida! (u mente traba/ aprisa! =e a*uel momento depend0an su vida 1 su libertad! 'o ,ab0a llegado a 4enebra. tras su promesa a (irHam. para ser un simple esclavo. condenado a morir en una Legi n e2tra-a 1 cruel *ue re-

61

clutaba a viva 3uerza a sus componentes! &ecord al %mperador ;uldaD. nombrado por el asesino de la posada! (in duda. as0 consegu0a su 3iel e/+rcito mercenario! 'o era un m+todo ortodo2o. pero s0 de gran sentido pr5ctico. sin duda alguna! <na leva en la ciudad de los asesinos. dar0a siempre nuevo material ,umano para sus Legiones! ; +l no estaba dispuesto a ser legionario de nadie! =anaH tom una r5pida decisi n. la nica *ue se le ocurri en esos momentos! )orri escaleras arriba! Penetr en la estancia repleta de reptiles muertos. sangre 1 destrozos! )lav su mirada en una perc,a del muro ensangretado! Las ropas de P1ra!!! "vanz por encima de los cad5veres de los o3idios triturados a balazos o decapitados a ta/o limpio! 4om esas ropas. 1 un tocado de sedas de colores! (e despo/ de sus ropas. *ue envolvi . /unto con la espada. la c5mara 1 el 3usil ametrallador! =esnudo su cuerpo bronceado 1 el5stico. lo cubri con a*uellas ropas 3emeninas! Los velos de suave tul plateado envolvieron su viril 3igura! (e encogi . 1 descendi las escaleras. cimbreando poco a poco sus andares! (u largo cabello rebelde. pod0a a1udarle. especialmente en a*uella penumbra intensa de la noc,e en la )iudad de los "sesinos. salpicada s lo de d+biles luces de aceite! =anaH salv limpiamente la puerta. tras de/ar detr5s en un oscuro rinc n. el ,atillo de sus ropas 1 armas )anturreando con tenue voz d+bil. algo aguda. sali de la casa! &5pidamente. tres legionarios de caperuza carmes0 1 centelleantes al3an/es curvos. se plantaron ante +l! >a/ la cabeza. como si sintiera timidez! <n asco incontenible le asalt al contacto de recias manos nervudas. *ue le manoseaban! 8%,. preciosa. 9adonde vas tan de prisa: 8pregunt uno8! %s la Legi n! (abes *ue debes esperar!!! 8)laro 8susurr =anaH. con su 3alsa voz 3emenil8 6e/or id arriba! Aa1 tres tipos nada menos! 894res: 8brillaron los o/os del o3icial8! 9M venes. 3uertes!!!: 8)omo animales salva/es 8ri =anaH entre los velos *ue. a3ortunadamente. cubr0an su semblante8! %l amor 1 la cerveza les convierte en bestias dormilonas!!!. pero de buenos msculos para la Legi n %scarlata. o3icial! 8>uena c,ica! 'o te muevas! (i esos tipos son como dices. merecer5s una recompensa! "l menos. una Hropa de oro!!! 8=escuida 8ri +l. con co*ueter0a casi8! 'o me mover+.

62

apuesto o3icial!!! Pero apenas +ste 1 sus ,ombres corrieron escaleras arriba. en busca de tan golosa presa. =anH penetr en el portal. recuper su bulto 1. r5pidamente. se desliz calle aba/o. pegado al muro. para terminar en la es*uina inmediata. cara a un calle/ n de sombras *ue era su ob/etivo! (in embargo. la suerte le acompa- ! <n legionario de ro/a caperuza beb0a agua en una 3uente! (u rara montura abrevaba en una especie de gran copa de piedra. repleta de l0*uido sucio! =anaH descarg un tremendo golpe con la culata de su 3usil. en la nuca del legionario! 6omentos despu+s. vestido como un miembro de la Legi n %scarlata. montaba en a*uel e2tra-o ser alado. 1 se perd0a en direcci n opuesta al resto del destacamento. ,asta *ue las sombras de la noc,e lo engulleron en el laberinto de calle/uelas de la )iudad de los "sesinos! Los gritos de los en3urecidos 1 burlados legionarios. con su o3icial al 3rente. tras ,allar arriba tan s lo una matanza de reptiles m5gicos. ni si*uiera llegaron 1a a +l!!! %sa noc,e. le/os de la )iudad de los "sesinos. 1 le/os al parecer de todo otro peligro. por primera vez. =anaH so- con $ris. la ,ermosa 1 desconocida cautiva de la =iosa del 6al. la perversa e ignorada "ura! ; 3ue algo m5s *ue un sue-o!!!

63

CAPTULO VI Iris Y La Pesadilla $ris!!! $ris. la m5s ,ermosa criatura!!! %ran palabras de una deidad! =e la oscura deidad de negra piedra. llamada el Kran =ios 'egro (irHam! %ran algo m5s *ue palabras. si un sue-o pod0a ser un re3le/o de una realidad tangible. en alguna parte de la Luna 4enebra! %ra!!! el retrato mismo de $ris! B. cuando menos. de la $ris *ue =anaH so- !!! ?lot ante +l como una visi n celestial. emergiendo de entre centelleos de estrellas 1 3ulgor de nebulosas! <na belleza c smica 1 deslumbrante. de cabellos de plata. en cada uno de los cuales las estrellas mismas parec0an repetirse en 3ulgores ideales. dando a su cabeza un nimbo de luz 1 de esplendor. *ue an resaltaba m5s la belleza 3ascinadora de unos inmensos. rasgados o/os /aspeados. como de oro 1 esmeralda a la vez. una boca suave. ro/a 1 carnosa. una breve nariz. un gesto dulce 1 a la vez c5lido 1 apasionado!!! (u cuerpo turgente. sus carnes rosadas. envueltas en un te/ido de sutil translucidez. era como una sombra. una silueta delicada 1 3ascinante. sobre el *ue se desparramaba. en cascadas 5ureas. la luminosidad cristalina de a*uellas ropas 3ant5sticas. dignas de una ,i/a de los astros! "s0 era $ris en su sue-o! (i es *ue era un sue-o o una imagen 3iltrada en su mente por alguna de las magias incre0bles de 4,organ 1 sus lunas! ; a*uella $ris 3abulosa. ,ec,a de carne 1 de luz. de belleza 1 de 3ascinaci n sin l0mites. a*uella criatura digna de un ballet c smico deslumbrador. e2tend0a ,acia +l sus brazos desnudos. donde las estrellas parec0an /uguetear. c,ispeando sobre la tersura de su piel en mil re3le/os. 1 su voz melodiosa. como de vibraciones de plata 1 de cristal a la vez. clamaba dulcemente. pero a la vez con desesperaci n in3inita7 8#en. =anaH!!! #en a m0. =anaH. poderoso luc,ador!!! (5lvame!!! (5came del ,orror *ue me envuelve. 1 ll+vame contigo a la libertad 1 la vida!!! =anaH. s5lvame!!! I=anaH!!!J Luego. un ramalazo de oscuridad repentina. una sombra ,umeante 1 en torbellino emerg0a de alguna parte! ; se llevaba a

64

$ris. la ,ermosa criatura de los astros! %lla desaparec0a envuelta en a*uellas tinieblas repentinas. *ue se eclipsaban envolvi+ndola en su tenebroso manto de oscuridades 1 terrores! =anaH. sudoroso. acongo/ado 1 estremecido. despert bruscamente! %staba solo! (olo. 1 ba-ado en sudor! (olamente una 3orma viviente se agitaba en la oscura noc,e. cerca de +l. la montura e2tra-a de uno de los legionarios del %mperador ;uldaD. de 4enebra! Puesto en pie. tambaleante. impresionado an por la visi n de una belleza tan 3ulgurante 1 deslumbradora. trat de poner en orden sus pensamientos. de decirse *ue no ,ab0a sido todo m5s *ue un sue-o! <n sue-o donde vio a la m5s bella mu/er /am5s imaginada! <n sue-o *ue. al 3inal. se rompi en sombr0a pesadilla. *uebr5ndose sus centelleos de oro 1 plata. envolviendo el cuerpo divino de la ,ermosa. para ,undirse en las sombras del terror 1 del vac0o! 8$ris!!! 8susurr ! ; el 3r0o aire de la noc,e de 4enebra. en cu1o cela/e sombr0o no asomaba a,ora la gran mole azul del planeta 4,organ. como lo ,iciera en $lia a su llegada. le devolvi el eco apagado de su propia voz. llamando en vano a *uien no estaba all0. ni tan si*uiera 1a en sus propios sue-os! ; repiti una 1 otra vez en vano87 $ris!!! $ris!!! Lenta. cansadamente. camin ,acia la singular montura alada. para continuar via/ando en la noc,e! Le mov0a a,ora un impulso superior a su propia voluntad! "caso no todo ,ab0a sido un sue-o 1. en alguna parte. la aut+ntica $ris le reclamaba. le e2ig0a el es3uerzo supremo para salvarse del terror 1 de la esclavitud. ba/o el poder tenebroso de la =iosa "ura. due-a 1 se-ora del 6al 1 de las 4inieblas. =anaH del (ol. como +l a s0 mismo se llamara. mont en el e2tra-o ser alado! Parti en la noc,e. cabalgando ,acia las regiones donde sab0a *ue ella deb0a encontrarse cautiva! Le guiaba un instinto superior! B acaso el in3lu/o de ,ec,icer0as pro3undas e ine2plicables. en un mundo donde la l gica signi3icaba poco. donde la magia actuaba sobre las criaturas vivientes. convirtiendo a ,ermosas mu/eres en mort03eras sierpes 1 permitiendo ,ablar 1 moverse a las estatuas de piedra! <n mundo. en suma. donde todo parec0a posible! Pero. especialmente. a*uello *ue era te ricamente imposibleL

65

***
%l animal se encabrit . como lo ,ar0a en la 4ierra un caballo asustado! <n sonido raro 1 agudo brot de su rara boca puntiaguda. de negro ,ocico ,medo! Pod0a ser el relinc,o de un cuadrpedo normal. pero no lo era! (in embargo. deb0a e*uivaler a ello. por*ue el animal se agit . encabrit5ndose de nuevo. 1 mirando con o/os dilatados por el p5nico ,acia el oscuro 1 denso bos*ue *ue se e2tend0a ante ellos. como 3ormando parte de la noc,e! <na noc,e *ue. de sbito. era algo m5s *ue sombra intangible. 1 ad*uir0a 3orma 1 gravidez! %l bos*ue!!! %ra el bos*ue lo *ue asustaba a la montura! =anaH percibi ba/o sus 3uertes. musculosas piernas. el temblor creciente del cuerpo del emplumado animal! 6ir . escudri-ador. ,acia los 5rboles! %ran altos. mu1 altos 1 r0gidos. de 3rondosas copas puntiagudas como cipreses. pero muc,o m5s oscuros. como ,ec,os de negra ,o/arasca 1 t+tricos troncos color de la noc,e! 8#amos. no seas cobarde 8,abl a su montura. decidido. desenvainando la espada8! #amos all5 de una vez. sea cual 3uere la naturaleza de ese muro de vegetaci n. maldito seas!!! <n nuevo sonido. como de relinc,o desesperado. escap de las 3auces tr+mulas del animal! %videntemente. algo all0 le causaba un terror sin l0mites! =anaH se ape . irritado! "penas lo ,ubo ,ec,o. el animal emprendi un 3urioso galope en sentido contrario. remontando al 3in el vuelo. 1 de/5ndole solo. tras caer de su lomo el 3usil ametrallador por su propio peso! =anaH se encontr realmente solo en el para/e! (olo ante el e2tra-o bos*ue *ue tanto asustara a su montura! La )iudad de los "sesinos *uedaba mu1 atr5s. en la oscuridad. con sus luces perdidas 1a en las sombras! La Legi n %scarlata no ,ab0a logrado darle alcance! Pero =anaH se pregunt . preocupado. *u+ ser0a peor7 si la Legi n!!! o el bos*ue negro! "vanz . decidido! <na piedra emerg0a de la tierra. como un poste grabado! Le1 los caracteres cunei3ormes. en a*uella especie de indicador7 (-+./E 0E1 020314 35E6-& 4/E14E 3"67+

66

13 M/E6"E "E E+)E63 (onri ! %ra una amenaza in*uietante! B un aviso prudencial para todo via/ero *ue se aventurase. como +l. sin conocer la regi n por la *ue via/aba. 8%l >os*ue del =+dalo!!! 8susurr =anaH. pensativo! )lav sus o/os graves 1 penetrantes en la cada vez m5s cercana masa de espesura8! >ien!!! #eremos cu5l es el peligro *ue encierra. puesto *ue s+ *ue +ste es el camino ,acia $ris. el camino *ue (irHam desea *ue 1o recorra sin importarme los obst5culos!!! (+ tantas cosas sin saber por *u+ llegu+ a su conocimiento!!! ; sigui adelante. decidido a todo. espada en mano! (in olvidar en su brazo zurdo el liviano 1 pr5ctico 3usil ametrallador. tan e3icaz ante peligros como a*uel acoso de las docenas 1 docenas de m5gicos reptiles asesinos! Por desgracia. *uedaban 1a tan escasas municiones en su dep sito!!! =anaH alcanz la 3loresta negra! (us piernas 3irmes no vacilaron! "dentr se en la /ungla. como lo ,ab0a ,ec,o 1a otra vez. all5 en el $ra*. /ug5ndose la vida a un solo envite. s lo para conseguir un documento gr53ico de gran valor! 9@u+ no ,ar0a a,ora. en la Luna de 4,organ. por salvar a una mu/er de ,ermosura sobre,umana de las garras de la oscuridad 1 del terror: <na deidad de siniestro aspecto le ,ab0a donado. a cambio. la salud 1 la vida. anulando con ,ec,icer0as inconcebibles la e2istencia de un tumor mort03ero en su cuerpo! " cambio de ello. estaba su promesa de luc,ar por (irHam. salvando a su sacerdotisa $ris del poder de la =iosa de la Bscuridad! =anaH cumplir0a su promesa! B morir0a en el empe-o! (i es *ue en a*uel t+trico mundo de bru/er0a 1 de lo sobrenatural. no e2ist0a una suerte peor an *ue la misma muerte. para el guerrero vencido! La ,o/arasca negra cru/0a 1a ba/o sus sandalias de guerrero de 4,organ! "parentemente. 1 en principio. todo era igual *ue en cual*uier bos*ue de la 4ierra! ( lo *ue all0 no ol0a a vegetaci n. sino a sangre 1 a muerte! ; a l brega oscuridad llena de ,umedades 1 de e2tra-os ,edores! <na claridad tenue comenz a despe/ar su camino por entre la densa selva! 6ir ,acia el c+nit. ,acia la noc,e estrellada 1 lgubre *ue de/ara atr5s. 1 *ue sin duda continuar0a. insondable. por encima de las 3rondas de la arboleda!

67

4,organ estaba emergiendo en el cielo! =e a,0 la claridad azulina. 3antasmal! %n vez de dar una dimensi n m5s grata 1 apacible al paisa/e. increment sus matices tenebrosos! %l contraste de luz 1 sombra. en la espesura. se ,izo casi siniestro! %2tra-os /uegos de sombras bailoteaban en torno a =anaH. como si poco a poco despertaran los 5rboles 1 sus rama/es a una vida imposible. movi+ndose a impulsos del movimiento mismo del planeta 4,organ. enorme 1 luminoso en el 3irmamento de a*uella le/ana Kala2ia. para amedrentar m5s al osado via/ero! %l suelo se ,izo m5s blando 1 espon/oso. como si 3iltrara agua o 3uese pantanoso. a medida *ue se adentraba en su ,erm+tico laberinto de vegetaci n oscura! (us pisadas 1a no ,icieron ruido. ni c,ascaron m5s ,o/as ba/o las recias sandalias de soldado! La arboleda se ,izo menos abundante 1 3rondosa! %n su lugar. bellas 3lores. esplendorosas masas de vegetaci n de tropical apariencia. 3ueron ti-endo de colores 3ant5sticos las sendas de una especie de gigantesco 1 bell0simo /ard0n selv5tico. creado por el me/or /ardinero del <niverso7 la propia 'aturaleza! %mpez a comprender por *u+ llamaban a a*uel mundo vegetal. %l =+dalo! %ra un aut+ntico laberinto de sendas 3loridas. conduciendo a alguna parte!!! o a ninguna! Los tonos prpura. azules 1 dorados de sus e2tra-as 3lores 1 sus tallos espinosos. emergiendo por do*uier. como una lu/uriosa e2plosi n tropical. le rodeaban. dando al para/e aires de gran belleza 1 sugesti n. embalsamando el aire con un per3ume pega/oso 1 dulz n! Pero. a la vez. convirtiendo la senda en un aut+ntico 1 enlo*uecedor d+dalo de caminos iguales entre s0. con3usos 1 torturantes para *uien pretendiera orientarse en ellos! &epentinamente. =anaH se par en seco. sintiendo *ue se le erizaban los cabellos! Btro ,orror incre0ble cobr 3orma sbita ante +l!

68

CAPTULO VII Las Flores Del Mal Las 3lores! La espesura toda! La vegetaci n ,ec,a de arbustos. ,o/arasca negra. plantas bell0simas de radiante color! 4allos espinosos. verdes 1 azules!!! 4odo el bos*ue! 4odo el d+dalo ,ermoso 1 deslumbrante! 4odo se estaba moviendo sobre la tierra blanda 1 ,meda! %l bos*ue avanzaba ,acia +l! (e cerraba! (e ,ac0a compacto! Las 3lores rozaron su epidermis! Los tallos ara-aron con sus espinos las piernas! La ,o/arasca agit su rostro 1 sus brazos. como manos golpe5ndole!!! <na especie de murmullo sordo. de balbuceo siniestro. de alucinante llori*ueo. brot por do*uier! %stremecido. =anaH observ *ue a*uellas 3lores se ad,er0an como ventosas a sus msculos. inmoviliz5ndole e in1ectando algo dulz n 1 adormecedor en sus venas! Las espinas rascaban su piel brutalmente. llen5ndole de pro3undos. dolorosos ara-azos. de los *ue goteaba la sangre! Los tallos m5s 3le2ibles 1 largos. como serpientes vegetales dotadas de vida propia. se enroscaban a sus miembros. golosos 1 5vidos. para dominarle 1 reducirle a la impotencia! 65s all5 de a*uellas 3rondas repentinamente trans3ormadas en criaturas vegetales de vida propia 1 de pavorosa glotoner0a 1 crueldad. los o/os dilatados de =anaH descubrieron a,ora la aterradora presencia de 3ormas blancas 1 peladas. blan*ueando a la luz azul de 4,organ. el planeta de la noc,e! Auesos! )r5neos! )alaveras 1 despo/os ,umanos! %s*ueletos limpios. sin apenas otra ,uella ,umana *ue mec,ones de cabello. armas o2idadas 1 cascos o corazas!!! (oldados. ,ombres. via/eros *ue se adentraron en %l =+dalo. en el laberinto 3lorido 1 mortal! =anaH supo a,ora cu5l era su destino. si de/aba *ue a*uella masa viviente 1 terrible de vegetales voraces. le redu/eran a la impotencia! ?urioso. 3orce/e con las plantas! (us vigorosos brazos ,icieron girar la espada en todas direcciones. segando tallos 1 desgarrando 3lores cu1os p+talos mort03eros saltaban. reventados. 1 de sus corolas escapaba una especie de ,umor lec,oso. como sangre blanca 1 espesa. brotando de los seres vivos de vegetal naturaleza! Pero por cada tallo *ue ,end0a el acero. surg0an docenas de

69

ellos. enrosc5ndose rabiosamente a sus brazos 1 piernas! Por cada 3lor destrozada. emerg0an malignamente de entre la espesura. centenares de ellas. despidiendo a*uel va,o pega/oso 1 embriagador. *ue iba adormeciendo sus embotados sentidos! $ba a ser vencido! ; ser vencido signi3icaba ser aliment para las 3lores. ser devorado por la espesura maldita! 'o salir nunca del negro bos*ue! )omo una visi n. como so-ar despierto. all5 en las sombras de la 3loresta. pareci 3lotar una tenue. luminosa ,umareda plateada!!! ; en ella. emerg0a el cuerpo esplendoroso de una mu/er de cabellos de plata 1 o/os /aspeados! <na mu/er *ue le miraba. insondable 1 pat+tica. e2tendiendo ,acia +l sus brazos. implor5ndole 3ervorosa. esperanzada7 8=anaH!!! =anaH. s5lvame!!! #en!!! 4e espero. =anaH!!!. Iluc,a 1 ven ,acia m0. te lo suplico!!!J ",ora no dorm0a! 'o era un sue-o. aun*ue s0 viv0a una espantosa pesadilla. la peor imaginable! $ris le llamaba! $ris aparec0a ante sus o/os. acaso producto del narc tico meloso de las 3lores siniestras!!! "caso real. como una llamada m5gica de la le/an0a! 8I$risJ 8rugi =anaH. sintiendo su cuerpo ba-ado en sangre 1 en dolor. debati+ndose e2asperado entre las plantas dominadoras 8! I$ris. a*u0 esto1J I$r+ a tiJ I$r+ a ti. pese a todo lo *ue se me oponga en el caminoJ I6alditas 3lores asesinas. maldita vegetaci n ,ambrienta de carne ,umanaJ I;o os aplastar+. lo /uroJ ILo ,ar+J ; arro/ando de su cansada mano la espada. re*uiri la nica a1uda posible en a*uel trance. si es *ue ello serv0a de algo 1a! "3err el 3usil ametrallador! Puso su capacidad de disparo a tope! ; apret el gatillo contra sus propios pies. apuntando a las 3lores m5s bellas 1 a los tallos m5s 3uertes! )repit el arma rabiosamente! >alas de la 4ierra restallaron entre detonaciones en el mundo arcaico de 4enebra. la luna de 4,organ! <na r53aga 3uribunda de pro1ectiles desgarr plantas por do*uier. revent 3lores!!! 1 con una especie de zumbido restallante. ,izo estallar una 3orma ,inc,ada. de ,o/as erizadas de pas. *ue palpitaba ba/o la espesura. a ras de la blanda tierra del bos*ue in3ernal! Aubo como un aullido. como el gemido de algo ,umano. ,erido de muerte! =e a*uella 3o3a es3era vegetal. desgarrada a balazos. escap un denso l0*uido prpura. como sangre e2tra-a de un desconocido ser vegetal! ; la 3uerza toda escap como por magia inconcebible de todos los tallos 1 3lores malditas!

70

)edi la presi n. ca1eron los tallos. se mustiaron las 3lores. 1 el silencio 1 la *uietud volvieron al bos*ue! " los pies de =anaH. un c,arco prpura era absorbido por la ,meda tierra. 1 los restos de la ,inc,ada 3orma palpitaban en una rara agon0a! 8)ielos. *u+ ,orribles criaturas posee este mundo!!! 8/ade =anaH. ,orrorizado. sosteniendo an su ,umeante arma de 3uego. salvadora una vez m5s ante terrores desconocidos. *ue ningn otro guerrero de 4enebra ,ubiese podido vencer! ; comprendi por *u+ la intuici n superior de la deidad negra de $lia ,ab0a con3iado su misi n 1 su esperanza de triun3o en un e2tra-o. en un desconocido arribado de le/anos planetas en una 3abulosa transposici n de materia a trav+s deJ <niverso! (i alguien era capaz de llegar ,asta $ris 1 rescatarla. venciendo a "ura la demon0aca. ese alguien!!! era +l. =aniel "Hman! %l ,ombre bautizado en 4enebra como el guerrero =anaH del (ol! Btro enemigo poderoso 1 siniestro. la criatura vegetal *ue dotaba de vida a las plantas del =+dalo. ,ab0a ca0do! 6ir su 3usil ametrallador! "bri la rec5mara. preocupado. sin acordarse si*uiera de los numerosos regueros de sangre *ue corr0an por sus brazos 1 piernas copiosamente. recuerdo doloroso de su 3eroz pugna con el bos*ue viviente! %c, a andar. tambaleante. tras recuperar su espada! ( lo cinco balas! Las cinco ltimas balas del arma autom5tica! 'unca podr0a tener m5s. salvo 3abric5ndolas +l mismo en una 3or/a. 1 encontrando p lvora 1 3ulminantes all0. en 4enebra! Pero a,ora. en su via/e ,acia el reino oscuro 1 desconocido de la =iosa "ura. no ten0a m5s pro1ectiles! (olamente a*uellos ltimos cinco. dentro de la rec5mara de su 3usil ametrallador. tan poderoso en la Luna de 4,organ como pod0a serlo la magia de los seres de a*uellos mundos! 8$ris. vo1 a ti!!! 8susurr . mirando a las sombras del 3rondoso bos*ue. a,ora callado 1 tran*uilo. envuelto en nocturna luz azul! =e la 3ugaz visi n de la ,ermosa criatura de cabellera plateada. no *uedaba nada. salvo la imagen bell0sima en la mente de =anaH! %ra su3iciente para +l! $nsisti . lleno de 3e 1 de 3irmeza87 #o1 a ti. $ris. criatura angelical!!! ; avanz ! "vanz siempre. ,asta de/ar atr5s la espesura negra. 1 asomar de nuevo a un llano despe/ado. de arbustos escasos 1 de aparente sosiego 1 paz. ba/o la azul es3era gigante de 4,organ. convertido en luna de su propia luna!

71

=ecidido. dio un paso adelante. para pisar con 3irmeza la llanura 1 avanzar a trav+s de a*uel 1ermo. ,acia nuevas tierras ignoradas! (u pie se ,undi en la tersura del suelo! Luego. 3ue su pierna la *ue result engullida por el llano de enga-osa calma! Lanz una sorda imprecaci n e intent ec,arse atr5s. con todas sus 3uerzas puestas en el impulso! &esult intil! (u cuerpo se venci adelante. atra0do por el suelo *ue ced0a. engullendo implacablemente su pierna iz*uierda! %mpez a ,undirse tambi+n su pie derec,o. su pantorrilla. su muslo!!! %l cuerpo todo 3ue absorbido. atra0do por una 3uerza incontrolable *ue emerg0a de la tierra dctil. maleable. blanda 1 voraz! 8I"renas movedizasJ 8/ade =anaH8! I<n pantano de muerteJ "s0 era! Pero lo ,ab0a descubierto demasiado tarde! La viscosa presi n mort03era de las tierras movedizas. oprim0a 1a su ca/a tor5cica! (olamente sus manos 1 cabeza asomaban 3uera de a*uella llanura ,ambrienta! ; dentro de escasos segundos. 1a ni eso *uedar0a 3uera! )on unas simples burbu/as. su cuerpo todo ser0a absorbido de3initivamente! %sta vez. no ,ab0a arma alguna capaz de salvarle de a*uel enemigo solapado. mort03ero. agazapado en la nada. en el propio suelo aparentemente ino3ensivo!!!

***
=anaH se dispuso a morir! %l ,ec,o de mantener en vilo. en su mano derec,a. el 3usil ametrallador. de nada serv0a esta vez! Las balas no pod0an vencer a un pantano! La 3uerza de sus msculos 1 la 3uria de su desesperaci n. no eran armas para oponerse a la succi n progresiva 1 aplastante de las tierras movedizas *ue le engull0an! 8$ris!!! 8/ade . sintiendo 1a la blandura viscosa 1 repugnante del suelo voraz. tocando 1a su garganta. ba/o la barbilla! %lev los o/os ,acia el planeta 4,organ. gigantesco 1 azul. insensible a su destino 3inal en tan remotos mundos! (usurr amargamente87 $ris. no podr+ nunca!!! liberarte!!! %l 6al vence!!! una vez m5s!!! ;a las tierras blandas. movedizas. ,ambrientas. tocaban su labio in3erior! $ba a desaparecer en el 3ondo in3inito del pantano mortal! Made an. roncamente7 8B,. =ios (irHam!!! (abes *ue lo intent+ todo! 'o pudo ser! (i tu propia 3uerza superior. tu magia inmensa no puede salvarme de

72

a*u0!!!. 9c mo ,ubiera podido ,acerlo 1o. pese a mi es3uerzo por servirte lealmente: ; esper la succi n de3initiva. *ue le enviar0a al interior de las tierras blandas. al lec,o de muerte cierta!!! (us pensamientos 3ueron para la negra e3igie de piedra de (irHam. *ue ,izo posible con sus poderes m5gicos el gran via/e a las estrellas! ; para $ris. a *uien nadie arrancar0a 1a a su oscuro destino! Mustamente entonces. cuando evoc la negra estatua viviente de (irHam. la deidad de 4,organ. sucedi el prodigio! ?ue como si su lealtad recibiera el premio merecido! )omo si el poderoso 1 enigm5tico (irHam no abandonase totalmente a su servidor 1 soldado en apuros! )omo si los poderes misteriosos e intangibles de la ,ec,icer0a de 4,organ actuaran sobre las le1es naturales a capric,o! Por*ue. sbitamente. la tierra absorbente 1 blanda se ,izo 3irme 1 dura! Pero cediendo a sus es3uerzos tit5nicos. abri+ndose 1 res*uebra/5ndose como un reseco 1 *uebradizo material. =anaH se encontr ,undido en un pozo *ue se agrandaba a su alrededor! (us pies pisaban 1a un suelo 3irme 1 s lido. *ue no ced0a! %n torno a su piel sudorosa. no ,ab0a lenguas voraces de tierra blanda 1 deslizante. sino una super3icie dura 1 cru/iente *ue ced0a a sus empu/es. agriet5ndose 1 ,aciendo ma1or el pozo en *ue se encontraba! %merger de +l escalando sus paredes ,endidas. 3ue tarea sencilla! =anaH se encontr en la dura super3icie *ue antes 3ormaran las blandas tierras deslizantes! La llanura toda era una inmensa e2tensi n 5rida 1 reseca. donde cru/ieron sus pies. movi+ndole con paso el5stico 1 3irme ,asta el l0mite del amplio pantano! "ll0. /unto a un 5rbol 1 una gran c,arca de agua *ue no toc ni si*uiera *uiso probar. pese a *ue la sed resecaba sus labios 1 garganta. ca1 . agotado por el es3uerzo. de/ando caer a tierra su c5mara 3otogr53ica. su 3usil ametrallador 1 su espada. incapaz de soportar m5s su peso! <n c,as*uido en las aguas de la c,arca 3angosa le ,izo girar la cabeza con cierto sobresalto. temiendo otro nuevo peligro! ;. ciertamente. lo ,izo mu1 a tiempo 1 con toda raz n! =e la c,arca cenagosa emerg0a FalgoG! <na 3orma viviente incre0ble 1 aterradora! <na vez m5s. =anaH se en3rent . agotado como estaba por el reciente es3uerzo tit5nico.

73

sin tiempo si*uiera para dar gracias a (irHam 1 su magia. a un nuevo ,orror capaz de ,elar la sangre en las venas a cual*uiera! 8I<n!!!. un ser de 3angoJ 8mascull =anaH. l0vido! %so e2presaba claramente la naturaleza ins lita 1 terrible de a*uella nueva criatura digna de la peor de las pesadillas! <na 3orma viviente. c,orreante. oscura 1 3+tida. ,ec,a de pellas de barro. mato/os verdosos 1 pululantes gusanos *ue remov0an la blandura de la 3orma casi ,umana. pero anc,a 1 goteante. pastosa 1 oscura. de in3orme cabeza. ine2istente rostro 1 e2tremidades alargadas 1 de3ormes como las de un orangut5n! Pero todo +l estaba ,ec,o de barro maloliente. pastoso! >arro vivo. dotado de inteligencia 1 3erocidad acaso! >arro *ue se mov0a ,acia +l. en a*uella 3orma de escultura de blanda arcilla viviente. de/ando un reguero pastoso en el suelo. a medida *ue unos in3ormes bultos. como piernas ac,atadas. iban aplastando los ,ierba/os!!! 1 calcin5ndolos. de/5ndolos como negruzcos 1 corro0dos tallos pegados a la tierra! I"*uella criatura de ,orror no s lo era una amenaza 3ea 1 repulsiva. 3uera de todo lo imaginable. sino *ue desped0a un ,edor abrasador. corrosivo. *ue todo lo *uemaba 1 destru0aJ =anaH. con los cabellos erizados. se incorpor ! La pro2imidad de la FcosaG le ,izo sentir un va,o ardiente 1 5cido. como si en vez de barro estuviese ,ec,o de vitriolo puro! %l roce con Fa*uelloG signi3icar0a su muerte cierta! (e pregunt . de nuevo. *u+ clase de arma le dar0a un margen de posibilidades ante la bestia inmunda e in3orme! &etrocedi . con su 3usil en una mano 1 la espada en la otra! Prob con esta ltima. lanzando un mandoble a la FcosaG de barro vivo! Krit . soltando el arma. *ue centelleaba. como su3riendo una tremenda descarga el+ctrica! ; as0 ,ab0a sido! La energ0a corrosiva de la bestia de barro. era como alto volta/e. 1 el acero se convert0a en per3ecto conductor de a*uella mort03era energ0a! =e ,aber durado algo m5s el contacto de la espada con el barro. del *ue ,ab0a logrado arrancar sin embargo una gruesa pella *ue ,umeaba en tierra. =anaH ,ubiera muerto carbonizado! )ontempl rabioso a a*uel ser. cu1a mutilaci n no parec0a a3ectar grandemente! (egu0a su implacable avance ,acia +l! ; era un avance *ue signi3icaba ine2orablemente la muerte a corto plazo! )ada peligro. cada adversario *ue surg0a en a*uella andanza siniestra. parec0a siempre m5s 3uerte 1 terrible *ue el anterior! Pero en esta ocasi n. no pod0a esperar otro milagro m5gico. 1 era +l

74

mismo. con sus recursos. *uien deb0a poner a prueba su val0a 1 demostrar a *uienes con3iaban en +l *ue era capaz de cumplir lo prometido 1 llegar al 3inal!!! o morir en el empe-o! %sa convicci n 3irme le llen de 3uria 1 de cora/e! =ecidido a luc,ar como 3uese. puso de nuevo su 3usil ametrallador en disparo reducido. esta vez individual. puesto *ue las cinco ltimas balas de la rec5mara no daban 1a para m5s! =e ese modo. avanz =anaH ,acia su enemigo. arma en ristre. la decisi n en sus o/os. la mano crispada sobre la guarda 1 el gatillo! Luego. oprimi +ste una sola vez! La bala brot con un estampido seco! %l monstruo de 3ango se agit . abri+ndose un ori3icio en su 3orma! Bri3icio *ue pronto se cerr de nuevo. continuando su avance ,acia =anaH! %l ,izo otros dos r5pidos disparos. aun con la angustiosa convicci n 0ntima de *ue no lograba nada cosiendo a balazos a una 3orma de puro 3ango. incapaz de tener te/idos vivos ni cosa parecida! (olamente un siniestro sortilegio de las tenebrosas 3uerzas del mal a las *ue +l se en3rentaba a,ora. pod0an mover a*uella masa in3orme 1 atroz con una 3alsa 3orma de vida *ue le impulsaba s lo a destruir. a corroer. a matar!!! 8Las 3uerzas del mal!!! 8/ade 8! (ortilegios. magia negra. perversidad!!! =ios m0o! (i la creaci n toda es lo mismo. si el bien 1 el mal son paralelos e id+nticos. sea cual sea el mundo en *ue uno se ,alle 1 la 3orma ba/o la cual se presenten!!!. 9por *u+ no se me ,a ocurrido antes: (i la magia 1 la ,ec,icer0a son 3ormas arcaicas de poder 1 de ciencia. si este mundo vive en un 5mbito tenebroso de bru/os 1 de supersticiones. de malignidad 1 de artes ocultas 3rente a la eterna 3uerza del bien!!!. 9por *u+ no apelar tambi+n al procedimiento arcaico. no cient03ico. pero s0 limpio 1 simb lico. *ue es por s0 solo la 3orma en *ue el ,ombre luc, siempre contra las 3uerzas de la oscuridad: @uiz5 de este modo!!!. donde la ciencia 1 la 3uerza 30sica 3racasan!!!. el bien triun3e en su simbolismo aut+ntico 1 supremo!!! ; sin vacilar. =anaH. a la desesperada. se precipit a,ora sobre la espada! La tom con una mano. sin soltar con la otra su 3usil ametrallador! %lev sobre su cabeza 1 ante s0 ambas armas! Los dos r0gidos cuerpos met5licos 3ueron repentinamente cruzados en aspa ante la FcosaG de barro surgida de la c,arca! Las dos piezas 3ormaron una cruz! La cruz!!! ; sucedi ! %l poder de las tinieblas acus el impacto! %n3rentado

75

a algo *ue estaba por encima de tiempo 1 espacio. *ue era el mismo signo del bien en toda la creaci n. la in3orme masa de barro emiti una especie de ronco aullido!!! 1 revent en part0culas ,umeantes 1 3+tidas. desmoron5ndose en el suelo como una vulgar masa de arcilla rota de un manotazo! =anaH. sudoroso. l0vido. desenca/ado. contempl lo *ue *uedaba de la in3ernal criatura. 1 supo *ue ,ab0a acertado! %l arma m5s demoledora para el mal. ,ab0ase elevado en sus brazos como devastador instrumento al servicio de una causa /usta 1 noble! La cruz. una vez m5s. dispersaba 1 venc0a a los pr0ncipes de las tinieblas! 8=ios m0o!!! 8susurr =anaH ca1endo de rodillas. sudoroso. destrozado8! =ios m0o. gracias! 'o pod0a ,aber error! 'o pod0a ,aberlo!!! )err los o/os! "lgo musical. melodioso. le/ano. lleg a sus o0dos! =anaH abri de nuevo los o/os. sorprendido! 6ir ante s0. a la distancia! ; lo vio! #io a,ora. a la luz azul de 4,organ. algo *ue anteriormente ,ab0a eclipsado una misteriosa bruma gris. una neblina repentinamente desgarrada. acaso al in3lu/o mismo *ue abatiera a la criatura de 3ango mortal! "ll5. al 3ondo. en la distancia. se ergu0a la negra silueta de un e2tra-o 1 comple/o castillo de 3ormas curvas 1 enlo*uecedoras! <n castillo sobre el cual siete torreones en 3orma de cabezas de gri33os mitol gicos se elevaban como si todo el recinto enigm5ticamente aparecido ante su vista. 3uese un enorme monstruo de piedra dotado de siete malignas cabezas! =anaH supo. en ese preciso momento. *ue estaba ante la propia guarida de la diosa "ura! "nte la madriguera de las sombras 1 del terror! <na luz centelle en su mente. ilumin5ndola! >ruscamente. se estaba en3rentando a su destino 3inal! "ll5. entre a*uellos muros. se encontraba la diosa "ura! % $ris. la ,ermosa cautiva! ; el triun3o! B la muerte! (e irgui . dominando su 3atiga 1 su agotamiento! &ecuper sus armas! %mprendi la marc,a. r0gido 1 decidido! %n direcci n al castillo de los siete gri33os! )omo si la noria ,ubiese dado la vuelta completa. para volver a su principio! Por*ue todo empez para +l en 4enebra. en una posada con

76

siete gri33os de muestra! ?ue como un s0mbolo. como la clave misma del 3inal! 4odo iba a terminar a,ora en el castillo de los (iete Kri33os! =e eso estaba bien seguro! Pero no retrocedi ! 'o vacil un solo instante! (igui avanzando. imperturbable. con paso 3irme 1 el5stico! Aasta *ue los altos muros de negra piedra reluciente le detuvieron! "lz la cabeza! %scudri- la pared de piedra lustrosa! Aab0a llegado al castillo! Aab0a llegado a los dominios de la oscuridad! Aab0a llegado. en suma. a su propio destino!

77

CAPTULO VIII El Bien Y El Mal @uiso perpetuar ese momento! 4om su c5mara FPolaroidG. en un impulso sbito! =ispar una placa! %ra la 3otogra30a de un mundo inc gnito 1 tal vez inaccesible para cual*uier otro ser ,umano! La 3ortaleza del mal! @uedar0a perpetuado ese instante en su c5mara! )on una 3otogra30a en color *ue ser0a. si viv0a. el recuerdo de su ma1or victoria! ; si mor0a. alguien en 4enebra encontrar0a alguna vez la prueba de *ue lleg ,asta el 3inal. aun*ue s lo 3uese para ser vencido! =anaH. repentinamente. se sinti observado! <nos o/os estaban 3i/os en +l desde alguna parte! %lev la mirada ,acia las almenas entre las *ue se alzaban. como monstruosas g5rgolas verticales. los siete gri33os de sus torreones! 8)ielos!!! 8musit ! ; esta vez su mano dispar . sin *uererlo si*uiera. una segunda 3otogra30a. llevado por un ma*uinal impulso de su diestra estremecida de asombro 1 ,orror8! I4!!!J La contempl . at nito! %lla otra vez! #iva. como si la muerte misma no pudiera vencerla! Aermosa. 3r0a 1 perversa. maligna su verde mirada. sensual 1 ,ermosa ,asta la maldad!!! IP1ra. la danzarina de la posada de los (iete Kri33osJ P1ra. la mu/er-sierpe. la se-ora de la oscuridad!!! 8P1ra!!! 8susurr . estremecido8! ",ora entiendo!!! La posada no era casual!!! Los (iete Kri33os!!! 4u propio s0mbolo!!! 4!!!. It eres "ura. la diosa del malJ Por toda respuesta. a*uella ,ermosa e impdica mu/er asomada en obscena desnudez. envuelta en velos carmes0. translcidos. entre las negras almenas de su castillo maligno. solt una larga. ,iriente carca/ada! Luego se-al a otro punto. a un torre n en 3orma de cabeza de gri33o mitol gico! (u voz restall en terrible aviso para =anaH7 8I6ira. guerrero e2tran/eroJ I6ira lo *ue va a ser de la criatura a *uien pretendes liberarJ I6ira lo *ue mis gentes ,ar5n con ella ante tus propios o/os. condenados a cegarse despu+s para siempre ba/o mi poder absolutoJ =anaH mir . ,orrorizado! Los cabellos se le erizaron! <n

78

escalo3r0o recorri su espina dorsal violentamente! <n grito ronco escap de sus labios agrietados. resecos7 8I$risJ $ris!!! %ra ella! $ris. tal como la ve0a en sus sue-os 1 visiones! 'o. no era imaginaci n! 'i idealizaci n! %ra ella! $ris misma. de platinados cabellos. de ,ermosos o/os /aspeados. de cuerpo virginal 1 e2ultante de belleza 1 esplendor!!! $ris. a,ora en cuerpo 1 alma. viva ante +l! Pero no por muc,o tiempo! 86aldita arp0a!!! 8/ade =anaH. sin saber *u+ ,acer8! I(uelta a esa criatura. P1ra. "ura o como *uieras llamarteJ 8'unca. =anaH!!! I%lla va a morirJ ; morir5 como 1o lo deseo! 6i poder no tiene l0mites! 6i magia es enga-osa 1 trastorna las mentes de los ,ombres como puede trastornar la tu1a! 'unca. nunca. salvar5s a $ris!!! I6ira bienJ %staba mirando bien! $ris. cautiva! $ris. sometida a la inmovilidad de unas cadenas *ue no eran sino vivientes culebras negras. sibilantes 1 3eroces. enroscadas a sus brazos 1 piernas virginales! %staba r0gida. su/eta a la cabeza de gri33o como a un poste de tormento! ; en torno a ella. repulsivos ,ombres-lagarto. seres de cuerpo escamoso 1 larga cola. de e2tremidades ,umanas con garras de saurio. 1 cabeza de ,umanoide con escamas por cabello. danzaban una especie de ritual sangriento. mientras sus zarpas iban ara-ando la carne tersa 1 rosada del ,ermoso cuerpo! <no de los ,ombres-lagarto. el m5s grande 1 poderoso de todos. su/etaba en su garra escamosa de saurio una larga. puntiaguda 1 triangular piedra negra. empapada de ro/o oscuro 1 seco! La piedra de los sacri3icios! P1ra re0a como una demente. erguida entre las almenas. abiertos sus brazos en aspa. ,acia los cielos repentinamente nubosos 1 sombr0os! %n la le/an0a retumb el trueno. 1 el azul planeta 4,organ se cubri de nubes! 8I6ira. =anaHJ I#er5s morir a $ris. sacerdotisa del bien. con su coraz n ,endido por la piedra negra del sacri3icioJ I%sa piedra destrozar5 su coraz n 1 lo arrancar5 para *ue. palpitante. sea devorado por mis ,ombres-lagarto. 1 luego su ,ermoso cuerpo ser5 despo/o para mis ratas voladoras. *ue ,ar5n de ella su 3est0n en los 3osos del castilloJ 8I=eten ese sacri3icio. en nombre de =ios. P1raJ 8aull =5naH. mientras un viento desolador agitaba sus cabellos 1 ropas. 1 ,ac0a 3lotar los tules carmes0 sobre el cuerpo turgente de P1ra. cual llamas del propio in3ierno8! I"ura. no prosigas o la 3uerza del

79

cosmos se abatir5 sobre ti. teniendo mi brazo por e/ecutorJ 8I4u brazo no es demasiado 3uerte para m0J 8grit P1ra-"ura ebria de placer. sedienta de sangre. se-alando ,acia el lugar dantesco del sacri3icio8. I'o pueden nada tus balas contra m0. enti+ndeloJ I#amos. dispara. ,az la prueba 1 ver5s tu 3racasoJ =isparar!!! =anaH tembl ! (i eso no pod0a detener al mal. nada lo ,ar0a! 'o pose0a otras armas! @uiso apelar de nuevo a la cruz. 1 el viento se ,izo ,urac5n 1 le derrib de espaldas. arranc5ndole la espada de la mano! 4rat de recuperarla 1 la espada. como si 3uese de 3r5gil 1 liviano papel. se ale/ dando tumbos en el aire! (e *ued solo. tendido en tierra. con su 3usil ametrallador en la mano! )on s lo dos balas en la rec5mara!!! 1 en3rentado a los poderes ne3astos de las tinieblas. *ue iban a sacri3icar a $ris ante sus propios o/os. como un desa30o supremo al poder de (irHam 1 al de toda 3uerza viviente! %l viento ,ab0a causado un destrozo! =anaH contempl indi3erente su c5mara FPolaroidG. destrozada contra las piedras oscuras *ue circundaban la 3ortaleza del miedo! ",ora 1a no le importaba la valiosa p+rdida! La tapa de la rec5mara ,ab0ase abierto! )olgaban las dos ltimas 3otogra30as. autom5ticamente positivadas! La negra 3ortaleza!!! ; con 3idelidad magistral de color 1 encuadre. la visi n dantesca de las dos mu/eres arriba! Los ,ombres-lagarto eran s lo como sombras gelatinosas. como ,umaredas vagas! La 3r0a visi n de un ob/etivo 3otogr53ico no captaba las 3ormas de la magia 1 del poder oculto! =anaH comprendi *ue su c5mara s lo 3otogra3iaba la realidad de las cosas. no lo *ue las mentes controladas o sugestionadas cre0an ver! 8=ios m0o!!! 8mir con ,orror la 3otogra30a en color *ue ten0a ante s0. con P1ra 1 con $ris captadas por la c5mara 3ielmente! ; a*uella simple imagen 3otogr53ica le dio la clave de todo! (u mente se abri a la luz! 6ir al castillo. donde el sacri3icio iba a consumarse! "lz el 3usil. apuntando con su r0gido ca- n a P1ra! %lla re0a como una posesa. abierta de brazos. o3reciendo su pec,o al disparo de =anaH! Le desa3i . triun3al. demon0aca7 8I4ira. =anaH. tiraJ I#amos. dispara intilmente sobre mi coraz n. 1 comprender5s cu5l es tu gran 3racasoJ I%ntonces ver5s las cosas como son. 1 sabr5s cu5l es mi aut+ntico 1 terrible poderJ I'o puedes destruirmeJ I'o puedes destruir a "ura. la diosa de la oscuridad!!!J ; re0a. re0a. re0a!!!

80

=anaH pesta-e . apunt5ndola 3i/amente con su arma autom5tica! ( lo dos balas!!! 'o pod0a errar! Kotas de sudor perlaban su 3rente 1 ca0an sobre sus o/os. empapando las pesta-as! "un as0. apunt con pulso 3irme! "l otro lado del punto de mira. los senos apetecibles de P1ra eran el blanco!!! Luego. de sbito. =anaH gir el arma! "punt a la rubia. platinada. ,ermosa 1 virginal 3igura de $ris. la cautiva! "punt !!! I1 dispar J

***
"lgo terror03ico sigui al disparo certero de =anaH! La bala se incrust mortalmente entre los dos o/os de la ,ermos0sima $ris! Btra bala. la segunda. brot del ri3le. per3orando el coraz n de la ,ermosa criatura cautiva! Aubo como un temblor violento en toda la 3ortaleza! <n alarido ,orripilante. un grito in,umano. bestial. 3eroz. brot de la boca convulsa de la bell0sima criatura. ,erida de muerte por dos veces! =e su boca crispada surgieron repentinamente verdosas babas. culebras pe*ue-as!!! (u cabello se ,izo todo +l un mar de delgadas culebras viscosas!!! <n rostro ,ediondo 1 purulento supli a la virginal belleza de la muc,ac,a del platinado cabello!!! Las sierpes negras de sus mu-ecas 1 tobillos se disolvieron en ,umo! "laridos estremecedores brotaron de las bocas de los ,ombres-lagarto. repentinamente reventados en un vapor verde 1 pastoso *ue se elev al cielo nublado! Las nubes mismas se *uebraron. disolvi+ndose en segundos! %l viento ces . mientras el castillo cru/0a 1 se tambaleaba. como en un gran terremoto *ue ,iciese temblar el suelo de 4enebra. la Luna de 4,organ! P1ra. la danzarina. la *ue desa3iara a =anaH. la *ue se proclamase a s0 misma diosa de las tinieblas. grit agudamente 1 ca1 . dando volteretas. ,acia el suelo desde lo alto de la negra 3ortaleza. para encontrar aba/o los 3uertes. musculosos brazos de =anaH. *ue recog0an su cuerpo moreno. bronc0neo 1 turgente. salv5ndola de una muerte cierta! "rriba. $ris era 1a una pulpa in3orme 1 viscosa. c,orreando sangre 1 babas ,ediondas. corriendo como una masa repugnante arriba 1 aba/o. entre un clamor dantesco de voces ululantes *ue surg0an de todas partes!!! 8Las 3uerzas del mal!!! 8susurr apagadamente P1ra en sus brazos. con los o/os cerrados 1 sus carnosos labios entreabiertos8!

81

(on las voces de la oscuridad. las 3uerzas de la sombra *ue claman su desesperaci n!!! 4us balas!!!. tus balas destru1eron el cerebro 1 el coraz n de la diosa "ura! $nteligencia 1 3uerza 3ueron destruidas con esas balas. =anaH!!! 8Lo sab0a 8/ade el guerrero8! "lgo me lo di/o. en el momento de apretar el gatillo! %ra el destino! %ra la voz de (irHam!!! =eb0a de ,acerlo! 8(irHam!!! 8musit ella roncamente8! (irHam nunca e2isti realmente!!! 89@u+: 8%ra s lo un 0dolo de milenios! La bru/er0a de "ura me convirti a m0 en estatua de piedra! ;o era (irHam. =anaH. ; s lo invit5ndote en su nombre a venir a*u0 ser0a posible vencer la magia perversa de "ura! )on tus propias armas 1 tu inteligencia 1 voluntad!!! Pero su magia era poderosa! %lla alteraba las im5genes en tu cerebro!!! )uando cre0as estar con P1ra en la ciudad de los "sesinos!!!. era con "ura con *uien ,ablabas. a *uien besabas!!! "ura ,ec,a reptil!!! "ura era!!!. era $ris. 9lo sab0as: 8'o! 'o lo supe ,asta ,o1! La virginal $ris!!! era "ura! ; t. P1ra!!!. eras realmente la sacerdotisa del >ien. sometida a los sortilegios ne3astos de "ura. la princesa del 6al!!! %ran im5genes cambiadas! (i ,ubiera disparado mi ri3le sobre ti. como ella te ,ac0a decir. pose1endo tu 30sico con su mente poderosa 1 ,aciendo aparecer a su cuerpo de virgen aparente como el de la v0ctima!!!. I1o te ,ubiera asesinado sin remedio. P1raJ 8(0. =anaH! ( lo *ue!!! los nombres tambi+n se cambiaron! P1ra 3ue solamente una aut+ntica bailarina cu1a identidad me ,izo adoptar!!! ;o me llamo $ris! %lla!!! era solamente "ura la mal+3ica!!! %ra el 30sico lo *ue te ,ac0a pensar *ue $ris era as0! (u imagen te era enviada en tus sue-os. en tus vigilias!!! )re0as *ue as0 era $ris!!! 1 te ,ac0a odiar la 3igura de P1ra. de $ris en realidad. para *ue al verme t me destru1eras por ti mismo! =ec0a la pro3ec0a *ue eso le dar0a el poder de3initivo sobre estos mundos!!! 8Pero no me enga- ! %l 3inal ,a sido +se!!! 8=anaH se-al el castillo negro. a,ora ,ec,o ruinas8! La 3alsa $ris ,a muerto! "ura 1 su negra ciencia desaparecieron para siempre. P1ra! 9B pre3ieres *ue te llame $ris: 8(0! Pre3iero mi nombre aut+ntico 8sonri ella8! Pero!!! 9c mo supiste!!!: =anaH camin ,asta su c5mara FPolaroidG! "lz una 3otogra30a del suelo! La mostr !

82

86ira. $ris! <n ,ombre puede ser cegado por la ,ec,icer0a! <na c5mara 3otogr53ica. no! (e limita a captar lo *ue ve! La 3r0a realidad!!! ",0. en esa 3otogra30a!!!. la c5mara te 3otogra3i como realmente eres7 t eras $ris!!! 1 ella era "ura! "sombrada. la ,ermosa mu/er mir a*uella 3otogra30a reveladora! " medida *ue el 30sico moreno 1 e2uberante de P1ra iba torn5ndose un cuerpo virginal 1 rosado. con larga melena platinada. al romperse el encantamiento maligno. la 3otogra30a revelaba a sus o/os *ue una morena mu/er de maligna e2presi n 1ac0a en la g5rgola de cabeza de gri33o!!! 1 en su lugar una ,ermosa muc,ac,a rubia. medrosa 1 angustiada. era *uien ped0a las balas sobre su pec,o! 8)ielos!!! 8susurr 8! %s cierto! La c5mara!!! no minti . =anaH!!! 8'o. no minti 8con3irm =anaH! ; tomando la dulce carga de la aut+ntica $ris en sus brazos musculosos. emprendi el camino de regreso! ",ora. ningn sortilegio perverso pod0a acec,arle en el camino! %l mal ,ab0a sido vencido!

83

Ep8lo,o
'os miramos largamente los dos! 89; todo eso!!! ,a sucedido realmente: 8pregunt+. con voz ronca! 89<sted *u+ cree: 8sonri mi visitante! 8'o s+ *u+ creer 8con3es+! 8Lo supon0a 8asinti +l8! 'o pod0a esperarse otra cosa! 8(in embargo. como relato es v5lido! Lo publicar+. se lo prometo! 8Kracias! %so ser5 su3iciente! (i visita Londres. alguien le dir5 *ue ,ubo un en3ermo incurable llamado =aniel "Hman *ue desapareci misteriosamente en el $ra* un d0a! 9Le bastar5 eso: 8'o lo s+ 8admit0. con3uso! "lc+ la cabeza. le mir+8! (i todo eso 3uese cierto!!!. 9por *u+ est5 usted a*u0 a,ora: 9Por *u+ ,a vuelto: 8(olamente para comprobar *ue $ris di/o la verdad 8sonri 8! 6i cuerpo est5 sano! %l tumor 1a no e2iste! #arios especialistas me ,an e2aminado! 'o tengo absolutamente nada! 6i vida en 4,organ 1 sus lunas ser5 larga 1 3eliz. 89)on!!! $ris: 8)on $ris 8sonri . complacido! 6e tendi su mano8! Perdone tanta molestia! 6e marc,o 1a! =ebo reintegrarme a mi lugar! 89Btra!!! transposici n de materia: 8suger0. algo ir nico! 8"un*ue usted no lo crea!!!. s0! Btra transposici n! "un ,ec,izada. $ris ten0a 3uerza en su Fotro 1oG. en su voluntad misma. para crear vida en un 0dolo 1 darme la 3uerza necesaria para el!!!. el Fvia/eG! %so ,izo entonces! %so se repiti al volver 1o! ; se repetir5 por ltima vez a,ora! "di s. amigo m0o! ; gracias por todo! Le di la mano! 6i visitante se marc, ! )reo *ue para siempre! )uando sali de casa. me reproc,+ a m0 mismo ,aberle prestado atenci n! 4odo a*uello era una per3ecta locura. algo sin sentido! =espu+s!!!. vi lo *ue ,ab0a de/ado sobre la mesa! 6e inclin+! %ra una cartulina rectangular! <na 3otogra30a FPolaroidG! La gir+. con cierta aprensi n! #i la 3ortaleza negra! La gran luna azul *ue era en la noc,e el planeta 4,organ!

84

; dos mu/eres entre almenas de 3orma de cabezas de gri33o! La morena 1 ,ermosa P1ra! La platinada 1 bell0sima $ris! B al rev+s! 'unca estar0a nadie seguro de eso! (olamente =anaH! ; un 3r0o ob/etivo 3otogr53ico! Le0 las palabras escritas al pie de la 3oto con un escalo3r0o7 -. re%*er$o $es$e las l* as $e /0orga . #ara 1*e %rea * po%o m2s e mi 0istoria.3 )orr0 al e2terior. en busca de =anaH! Le bus*u+ por do*uier. calle arriba. calle aba/o! 'o vi ni rastro de +l! 6ir+ a las alturas! " mir0adas de remotas estrellas! 4al vez 1a estaba all5. m5s le/os *ue los asirios visibles! %n su mundo nuevo. del *ue nunca volver0a! 4al vez!!! FIN

85

86

Intereses relacionados