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El Valle de la Muerte Por Jos MALLORQU EDICIONES FORUM,S. A.

EL CO O!E, N" # Pu$l%&a&%'( se)a(al EDICIONES FORUM, S. A. C'r&e*a, +,-.+,,, /ar&elo(a.- 0Es1a2a3

4567-. 8erederos de J. Mallor9u: 4567-. Ed%&%o(es Foru), S. A., so$re la 1rese(te ed%&%'( Ilustra&%'( de &u$%erta; Sal<ador Fa$= Ilustra&%o(es %(ter%ores; Jul%o /os&> ? Jos M@. /ellalta Produ&&%'( *r=A%&a; /eau)o(t I)1r%)e; Br=A%&as Futura, Sdad. Coo1. Ltda. V%llaAra(&a del /%erCo, +5.+-, Pol:*o(o I(dustr%al Co$o CalleDa. Fue(la$rada 0Madr%d3 De1os%to le*al; M. 5E.E76.56FIS/N 7#.7GFE#.-7.G IS/N 7#.7-FE#.-,., o$ra &o)1leta D%str%$u?e; R./.A. Pro)otora de Ed%&%o(es, S.A. D%a*o(al, #-G. /ar&eto(a.-F. !eleAo(o 06-3 +E566GG. Pr%(ted %( S1a%( H I)1reso e( Es1a2a S1%r%t6F I E(ero +EEG

Ca1:tulo 1r%)ero o so? la le? e( este <alle -Todo cuanto le dijo su cuado, don Csar, es tristemente cierto -suspir Jacob Bauer-. La Ley en este valle no existe. m!s "ue no existir es "ue ni se conoce, ni se menciona por nadie. #l asesinato est! a la orden del d$a. %asta &ace unos meses, y "ui'! usted me ju'(ue mal por lo "ue voy a decir, est!bamos relativamente tran"uilos por"ue las v$ctimas de esos misteriosos bandidos eran, slo, mejicanos, "uiero decir, cali)ornianos. *uede "ue en nuestro pecado al tolerar la repeticin de a"uellos cr$menes est nuestra penitencia y se justi)i"ue nuestro casti(o, pues a&ora somos v$ctimas tambin nosotros. -+Todos los cali)ornianos "ue pose$an tierras &an sido despojados de ellas, -pre(unt Csar de #c&a(-e. -.$ -contest Jacob Bauer, "ue vest$a a la moda de los &acendados del
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/este, es decir, con pantaln embutido en altas botas de montar, c&a"ueta corta y camisa clara. .u abundante cabellera listada ya de (ris y peinada &acia atr!s estaba cortada por debajo de la nuca. 0na )aja de lana le ce$a la cintura y de ella pend$a un sencillo cinturn de cuero con una )unda vac$a. #l arma destinada a a"uella )unda, uno de los primitivos revlveres Colt modelo *aterson, &ab$a sido dejada poco antes sobre la repisa de la c&imenea del saln de la casa de Bauer. .u compaero vest$a a la moda mejicana, y "uienes conoc$an a Csar de #c&a(-e como uno de los &ombres m!s ricos de Los 1n(eles y, tambin, como uno de los "ue mejor vest$an, &ubiranse asombrado vindole ataviado m!s como un pen "ue como un &acendado. Jacob Bauer &ab$ase asombrado bastante al ver lle(ar a a"uel &ombre, tan distinto del "ue esperaba. .u asombro )ue tan (rande "ue no pudo evitar revelarlo. -#l seor 2reene me &abl de "ue usted era el &ombre m!s indicado para ayudarnos a resolver el misterio de estas tierras3 pero temo "ue no est muy en condiciones para lo(rarlo. La (ente de a"u$ es muy dura. - o tambin lo soy -sonri el cali)orniano-. Lo "ue ocurre es "ue a veces me invade cierta lan(uide' o cansancio y entonces, durante unas semanas, no soy capa' de mover ni un pie3 pero despus de un buen descanso estoy en condiciones de moverme muy bien. Bauer sonri levemente y lue(o, inclin!ndose &acia Csar, dijo4 -+Considerar$a usted una indiscrecin muy (rande por mi parte "ue le pre(untase "u motivos le &an impulsado a venir a"u$, Csar de #c&a(-e tard unos minutos en contestar. 5urante todo este tiempo estuvo eli(iendo, entre varios, un buen ci(arro, examinando &asta el menor detalle de la &oja exterior, lue(o lo encendi como si en ve' de un ci(arro se tratase de una varilla de incienso destinada a un dios pa(ano y, por 6ltimo, despus de aspirar con )ruicin las primeras bocanadas de &umo, contest4 -#n primer lu(ar me interesa visitar la re(in del la(o /7en, despus "uisiera visitar las laderas del 8&itney y los altos !rboles "ue crecen por all$ y, )inalmente, y esto debe "uedar entre nosotros, "uisiera ad"uirir ciertos terrenos. -+*uedo pre(untar cu!les, -5esde lue(o3 pero "ui'! yo no le conteste -sonri Csar. -+*or "u, +#s "ue no tiene con)ian'a en m$, -Ten(o con)ian'a &asta cierto punto3 m!s all! del cual cesa la con)ian'a y empie'a la prudencia. -*erdone mi indiscrecin -replic, con evidente dis(usto, el estanciero-. *ens "ue podr$a ayudarle. -9o se trata de tierras prximas al la(o /7en -replic Csar-. 9o "uiero &acerles una competencia demasiado (rande. Lo "ue yo "uiero est! situado, se(6n sospec&o, en el :alle de la ;uerte. -+#l :alle de la ;uerte, +#l peor lu(ar del mundo, -La 9aturale'a tiene la desa(radable costumbre de colocar sus mejores dones en los puntos peores. -+Cree "ue en el :alle de la ;uerte &ay oro, -pre(unt, an&elante, Bauer.
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-#stoy se(uro de "ue en el :alle de la ;uerte &ay oro3 pero no es eso lo "ue a m$ me interesa. #l oro abunda en mis tierras, y ten(o a bastantes peones trabajando en su extraccin. Busco otra cosa. -+<(ua salada, -pre(unt Bauer. -Tal ve' -ri el cali)orniano-. *ero eso no tiene demasiado inters para usted. #xpl$"ueme todo cuanto ocurre en el :alle de la 2rana. -Creo "ue su cuado ya le explic lo "ue suced$a. #xisten )uer'as ocultas "ue &an or(ani'ado el crimen de tal )orma, "ue en menos de un ao los cali)ornianos "ue pose$an tierras en este valle se &an visto despojados de ellas de dos maneras4 #n primer lu(ar, se les &a obli(ado a vender a cual"uier precio. 0na tercera parte de esos campesinos comprendi en se(uida "ue en su luc&a contra nosotros, y con ello me re)iero a los norteamericanos, llevaban las de perder y vendieron casi antes de ser conminados a &acerlo. <s$ se vendieron unas setecientas propiedades, de las cuales yo compr unas trescientas, aprovec&!ndome, lo recono'co con cierta ver(-en'a, de la labor de esas cuadrillas de bandidos. -+ el resto &asta las setecientas, -pre(unt Csar. -=ra& Bolders ad"uiri unas doscientas, y el resto )ue comprado por *eter Blyt&e, 5aniel Ba>er, ;anoel Beac& y Tob$as Bannin(, o sea por el (rupo principal de los norteamericanos "ue nos &emos dedicado a cultivar tierras y criar (anado. Los restantes norteamericanos &an pre)erido dedicar sus actividades al comercio, aun"ue al(unos tienen pe"ueos ranc&os donde cr$an (anado menor. %ubo tres compatriotas nuestros, %olt, ?edland y .earles "ue tambin "uisieron probar )ortuna con el (anado3 pero comen'aron demasiado tarde y tras al(unos )racasos tuvieron "ue vender sus tierras a *eter Blyt&e. -+Cu!l )ue el otro medio empleado para despojar a los anti(uos propietarios, -#l asesinato. @uedaban a6n en poder de los cali)ornianos, o sea el elemento ind$(ena, unas mil propiedades repartidas entre unos seiscientos campesinos. #n un ao esos seiscientos &ombres &an muerto asesinados, despus de &aber desatendido las advertencias "ue recibieron de esos misteriosos bandidos. .us )amilias, demasiado asustadas, no intentaron resistir y cedieron las tierras por el precio "ue se les "uiso o)recer. -+ )ue Bolders "uien las compr, -+*or "u pre(unta eso, don Csar, -*or"ue me &a parecido "ue usted sospec&a de "ue Bolders es el poder oculto "ue mueve esas manos asesinas. +9o es cierto, -=ra& Bolders es un &ombre poderoso, a "uien respalda una (ran )ortuna -replic Bauer, acarici!ndose el bi(ote con las yemas de los dedos-. 9o "uiero lan'ar nin(una acusacin directa contra l, por"ue adem!s de ser muy poderoso es listo o astuto. La realidad es "ue l compr una parte sustancial de dic&as propiedades3 pero tambin los dem!s ranc&eros compramos muc&as de a"uellas tierras. #l propio Bolders nos reuni y dijo "ue ser$amos unos tontos si no aprovec&!bamos la oportunidad. Al se "ued con una tercera parte y el resto lo compramos Blyt&e, Ba>er, Bannin(, Beac& y yo. -/ sea "ue entre los seis acaparan a&ora lo mejor del :alle de la 2rana. -#so es.
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Csar.

-+ teme "ue dentro de poco ese n6mero se vaya reduciendo, -pre(unt

-#n realidad se &a reducido ya. *eter Blyt&e y ;anoel Beac& no ten$an )amilia conocida aparte de sus esposas, ya muertas, y un &ijo cada uno. #sos &ijos deb$an ser los &erederos absolutos de sus )incas3 pero un d$a se pelearon en una de las tabernas de 2rana y de no intervenir los "ue se &allaban presentes se &ubieran matado all$ mismo. <l d$a si(uiente el &ijo de *eter Blyt&e )ue &allado muerto de un bala'o en la espalda. .u cad!ver se &all en el camino "ue conduce al :alle de la ;uerte. 0nas &oras antes de abandonar el ranc&o recibi una carta en la cual se le citaba all$ para o)recerle pruebas de la identidad del &ombre "ue maneja a los asesinos de este valle. #l muc&ac&o )ue all$ y su padre, al enterarse del lu(ar a donde &ab$a ido, le si(ui con un (rupo armado. 5esde un alto'ano vieron un cuerpo tendido en el suelo y a un &ombre inclinado sobre l. 2aloparon &acia all$ y el otro &ombre escap a todo correr. 9o pudo ser alcan'ado3 pero *eter Blyt&e crey reconocer el caballo y solicit del sheriff "ue se investi(ara en el ranc&o de ;anoel Beac&. .e lle( all$ y encontrse el caballo del &ijo de ;anoel con evidentes muestras de &aber corrido muc&o. #scondida entre la al)al)a de la cuadra &all una escopeta recin disparada. <cosado a pre(untas y abrumado a pruebas, C&arles Beac& con)es &aber estado junto al cad!ver del &ijo de Blyt&e, explicando "ue tambin a l se le &ab$a citado all$3 pero "ue al lle(ar se encontr con el cad!ver de Lionel Blyt&e. Creyendo "ue estaba slo &erido, trat de &acer al(o por l. <l comprobar "ue estaba muerto y ver "ue un (rupo de jinetes iba &acia l, temi "ue se tratase de los asesinos y &uy. -0na excusa muy pobre -murmur el cali)orniano. -#n e)ecto. %ab$a tal c6mulo de pruebas "ue se le reconoci culpable del asesinato y se le a&orc tras un breve proceso. #ste suceso convirti en enemi(os a los dos padres, y ambos juraron matarse. *or dos veces *eter Blyt&e &a sido atacado por un tirador oculto, y las dos veces se &a salvado de mila(ro. ;anoel Beac& tambin &a su)rido un ata"ue, de resultas del cual lleva casi un mes en la cama, y jura "ue en cuanto recobre las )uer'as "ue le "uit la &erida ir! a matar a Blyt&e. -+@u opina usted de esas a(resiones, -Creo "ue todo obedece a un ma"uiavlico plan destinado a eliminar a ambos ranc&eros a )in de "ue sus tierras, "ue no pueden ser &eredadas por nadie, "ueden libres y puedan ser ad"uiridas por cual"uiera de nosotros. -+*or usted tambin, -Tambin. @ui'! usted me ju'(ue mal por ello3 pero si se trata de una luc&a a muerte, la (anar! el "ue sea m!s poderoso, y yo no "uiero ser el menos )uerte. -;i cuado me &abl de "ue usted &ab$a &ec&o su )ortuna en los campos aur$)eros de Cali)ornia. -.$. Trabajando sin descanso lo(r reunir bastante oro y, sobre todo, supe conservarlo3 lue(o, en el cincuenta y uno, me instal a"u$ y "uise construir una &acienda "ue )uera m!s slida "ue el oro. #n uno de mis viajes a 8as&in(ton conoc$ al seor 2reene y le expuse la situacin del :alle de la 2rana, pidindole "ue enviara a al(uien para investi(ar lo "ue a"u$ sucede. Al, despus de estu6

diar el asunto, me dijo "ue enviar$a a su cuado para "ue le in)ormase de lo "ue sucede, prometiendo "ue si el in)orme "ue usted le daba era claro, &ar$a enviar )uer'as del #jrcito. -*ero al verme usted se &a sentido de)raudado, pues esperaba a un &ombre m!s )uerte, m!s sa(a' y m!s activo, +no, -9o &e dic&o eso, seor #c&a(-e. -9o di(o "ue lo &aya dic&o, sino "ue lo &a pensado. #n realidad yo no &e venido a intervenir en esa luc&a. @uiero comprar al(unas tierras y visitar el :alle de la ;uerte. 5e paso ver lo "ue ocurre en este lu(ar y lo comunicar a mi cuado. #l velo' batir de unos cascos de caballo, interrumpi a Csar. Casi antes de "ue Bauer y l pudieran moverse vieron aparecer )rente a la casa un (rupo )ormado por unos seis jinetes, la mayor$a de ellos mejicanos, a cuya cabe'a iba un norteamericano. -+@u le ocurre, Bannin(, -pre(unt Bauer diri(indose al "ue parec$a el je)e de los recin lle(ados-. +:a a al(6n sitio, -B.$C -contest, violentamente, Bannin(-. :oy a muc&os sitios. B@uietos los dos si no "uieren tener un dis(ustoC #stas palabras las pronunci Bannin( empuando su revlver y cubriendo con l a Bauer y a #c&a(-e. -+@u si(ni)ica esto, -pre(unt el dueo de la casa, "ue parec$a muy turbado. -.i(ni)ica "ue si no me &an en(aado encontrar a"u$ al(o "ue es m$o y "ue &a desaparecido de mi casa. si lo encuentro, seor Bauer, prep!rase para dan'ar al extremo de una cuerda. -/i(a Bannin(, est! cometiendo un atropello y podr$a costarle muy caro pero "ue muy caro. -+5e veras, -replic, despectivo, Bannin(-. +@uin me &ar! pa(ar caro mi atrevimiento, +0sted, +/ ese mejicano "ue le acompaa, -Le ase(uro, seor, "ue yo no ten(o "ue ver con todo esto -declar #c&a(-e, sonriendo &umildemente-. .i estoy a"u$ es slo como visita. - a lo s -replic Bannin(-. Le vi lle(ar con su mujer, y s "ue no &a ayudado a Bauer3 pero no puedo dejarle marc&ar en tanto no &aya averi(uado la verdad. 0sted servir! de testi(o. -+Testi(o de "u, -pre(unt el cali)orniano. -5e "ue &emos encontrado en este ranc&o (anado perteneciente al m$o. -+;e acusas de cuatrero, Bannin(, -pre(unt, )uriosamente, Bauer. -Creo "ue s$. %e recibido un aviso y creo "ue no &a sido un aviso )also. Llevo perdido muc&o (anado y al(uien debe de &aberlo encontrado. -+ crees "ue &e sido yo "uien lo &a encontrado, -9o creo nada3 pero en cambio, s "ue t6 &as vendido muc&o (anado y, a pesar de ello, te "ueda su)iciente para ser uno de los (anaderos m!s importantes del :alle de la 2rana. ;ientras &ablaban, varios de los &ombres "ue &ab$an acompaado a Bannin( empe'aron a re(istrar los corrales y, de pronto, uno de ellos (rit4 -B a lo tenernos, patrnC Bannin( vacil un momento, lue(o, encar(ando a dos de sus &ombres
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"ue vi(ilaran bien a Bauer, se &i'o acompaar por #c&a(-e &asta el corral donde &ab$a tenido lu(ar el &alla'(o. -:ea, patrn -dijo el mejicano "ue &ab$a descubierto la prueba "ue buscaban. <l decir esto sealaba un ma(n$)ico buey en uno de cuyos costados se ve$a esta marca4

-:ea, seor -seal Bannin(. -+@u &e de ver, -pre(unt #c&a(-e. -#sa marca. #s la de mi (anado. La 5os Barras T.B. -#so no "uiere decir "ue el seor Bauer le &aya robado el animal. @ui'! lle( a"u$ perdido. -%emos encontrado otro -anunci el va"uero "ue estaba m!s cerca del (rupo )ormado por Bannin(, #c&a(-e y el pen, a la ve' "ue sealaba otra res en la cual se ve$a la marca de Bannin(. -B las "ue &abr!n sido ya re)ormadasC -exclam Bannin(. -+@u "uiere decir, -pre(unt #c&a(-e. -@ue si &ay al(o )!cil en el mundo es convertir la marca 5os Barras T.B. en el Cuadrado J.B. de Jacob Bauer. D$jese. #n primer lu(ar Tob$as Bannin( marc en el polvo su propia marca y, al lado, tra' la de Jacob Bauer.

-9ada m!s )!cil "ue a(re(ar dos rayas verticales a las paralelas de mi marca y convertirlas as$ en un cuadrado, y, a(re(ando un (anc&o al )inal de la T, se tiene una Jota per)ecta. :ea.

#c&a(-e reconoci "ue, en e)ecto, la cosa parec$a muy sencilla. -Lo es -replic Bannin(-. por serlo se me &a estado &aciendo v$ctima de una serie de robos "ue me &an dejado casi en la miseria. Ten(o tierras, a(ua, pastos, corrales y &uertos3 pero no ten(o (anado por"ue ese canalla de Bauer me lo roba descaradamente. -+Cu!ntos animales suyos &a encontrado a"u$, -pre(unt, indi)erente, #c&a(-e.
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-*or a&ora, dos, pero &allaremos m!s. ;is &ombres los est!n buscando. -Bien, pues mientras ellos buscan nosotros podemos &ablar. %e escuc&ado con muc&o inters sus palabras relativas a las marcas del (anado. *or lo visto los (anaderos tienen a)icin a marcar sus re-ses con las iniciales de sus nombres, +no, -.uele &acerse. -Creo "ue en este valle existen seis (anaderos importantes. +9o es cierto, -.$. +@u "uiere decir con ello, -5e momento nada3 pero me (ustar$a "ue usted dibujara las marcas de sus compaeros. -+*ara "u, -*ara ver si se aclaran ciertas sospec&as m$as. #mpecemos por =ra& Bolders. +Cmo es su marca, -#s la Evalo LB. -contest Bannin(. 5ib6jela. Bannin( tra' en el pplvo esta marca4

-+*uede dibujar a&ora la de *eter Blyt&e, -.$, es la Evalo *.B. -respondi Bannin(, tra'ando la marca.

-<&ora dibuje la de 5aniel Ba>er. -#s la 5.B. Cru'ada en Cuatro *aralelas. #s una marca muy di)$cil.

-<&ora slo nos "ueda la marca de ;anoel Beac&. 5ib6jela. -#s la Bandera ;.B.

#c&a(-e examin las seis marcas y al cabo de un momento declar4

-:eo "ue todos ellos eli(ieron marcas "ue pod$an alterar la de usted. ;e extraa, por lo tanto, "ue sospec&e slo del seor Bauer. / estoy en un error muy (rande o creo poder convertir su marca en cual"uier de estas cuatro. :amos a ver. ?!pidamente dibuj una debajo de otra las cuatro marcas de Bolders, Bly-t&e, Ba>er y Beac&, y al lado de cada una de ellas tra' la de Bannin(, &aciendo al )in la tercera trans)ormacin4

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-:eo "ue es usted un perito en marcas -declar, suspica'mente, Tob$as Bannin(. -9ada de eso, seor -replic #c&a(-e-. 9o s m!s de lo "ue usted me &a enseado al demostrarme cmo era posible trans)ormar su marca en la de Jacob Bauer. Lo "ue &e "uerido &a sido demostrarle "ue se precipita al sospec&ar del seor Bauer. - o no me precipito. %e encontrado a"u$ varias reses m$as, y si bien es cierto "ue puedo sospec&ar de todos los dem!s, m!s cierto es "ue ten(o pruebas )irm$simas de "ue Bauer me &a robado3 por lo tanto, seor... -#c&a(-e -dijo Csar. -*or lo tanto, seor #c&a(-e, usted prestar! declaracin, si es preciso, para demostrar ante todos "ue &e obrado con justicia, al a&orcar a Bauer. -+*iensa usted &acer eso, -pre(unt, &orrori'ado, #c&a(-e. -#s la ley de la cuerda, o la ley de Lync&, si lo pre)iere. - o no pre)iero ni una ni otra y creo... -;e tiene sin cuidado lo "ue usted crea, seor #c&a(-e. Lim$tese a ver y lue(o a repetir lo "ue &a visto. :!monos, muc&ac&os -si(ui Tob$as Bannin(, volvindose &acia sus &ombres-. Terminemos con ese canalla. Los compaeros de Bannin( diri(ironse de nuevo &acia la casa, )rente a cuya puerta estaba Bauer con las manos en alto y Bannin( dijo4 -%a lle(ado tu momento, Jacob... :as a dan'ar al extremo de una buena cuerda. -#scuc&a, Bannin(... -empe' el estanciero. -9o "uiero escuc&ar m!s "ue tus oraciones, y si no "uieres re'arlas morir!s sin ellas. 0no de los mejicanos "ue acompaaban a Bannin( &ab$a desenrollado su la'o e &i'o pasar la cuerda por una slida rama del (ran !lamo "ue crec$a en el patio del ranc&o. /tro de los &ombres de Bannin( empe' a &acer el la'o "ue deb$a a&o(ar en la (ar(anta de Bauer su vida, y otro, bajando violentamente las manos del &acendado, se las at a la espalda. Csar de #c&a(-e lament no &aber tra$do nin(6n arma para oponerse, con al(o m!s "ue la palabra, al crimen "ue se iba a cometer. -#sto es una ini"uidad, seor Bannin( -declar-. .i ese &ombre es culpable, la Ley es "uien debe decidir su suerte. -#n estos momentos, seor #c&a(-e, yo soy la ley en este valle -repiti

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Bannin(-. %e reconocido culpable a ese &ombre y dicto sentencia de muerte. -9o se expon(a a correr mi suerte, #c&a(-e -replic Bauer, levantando or(ullosamente la cabe'a-. Los de mi ra'a tambin sabemos morir cuando no nos "ueda otro remedio. .i esos canallas, esperan verme palidecer se "uedar!n con las (anas. .eor #c&a(-e, d$(ale a mi &ijo "ue &e muerto como un valiente y "ue no trate de ven(arme. 5espus de decir esto, Bauer marc& &acia debajo del !rbol del "ue pend$a la cuerda destinada a a&orcarle. 0no de los mejicanos se dispon$a a anudarle el la'o al cuello, cuando una vo' orden4 -B@uietos todosC B#l primero "ue se mueva recibir! un tiro en la cabe'aC :olvise Bannin( con centelleante rapide' y como a6n empuaba su revlver dispar contra el "ue dio la orden. #ra ste un &ombre de estatura mediana, recio, vestido a la moda mejicana, "ue se cubr$a la cabe'a con un sombrero de picuda copa. #mpuaba un )usil de corto can y montaba un nervioso caballo. .obre el pec&o luc$a la estrella de sheriff. Due sin duda el caballo el "ue le salv la vida, pues como si adivinara el peli(ro "ue corr$a su amo, el animal salt a un lado, desvi!ndose de la trayectoria del proyectil. *ero ste no se perdi, y )ue a &undirse en el cora'n de uno de los "uince &ombres "ue acompaaban al sheriff y "ue, lan'ando un (rito de a(on$a desplomse de su caballo. #n el mismo instante, y con asombrosa velocidad, el sheriff levant el )usil e &i'o un disparo cuya bala )ue a &undirse en el bra'o derec&o de Bannin(, "ue, soltando el revlver, se llev la mano i'"uierda a la &erida. -:eo "ue tienes muy malas intenciones, Bannin( -ri cruelmente el sheriff, mientras sus &ombres encaonaban a los peones de Bannin(, todos los cuales levantaron sus bra'os al cielo y "uedaron temblando como esperando ser inmolados all$ mismo. #l sheriff no dio orden al(una de disparar, limit!ndose a pre(untar4 -+%a muerto, .e re)er$a a a"uel de sus &ombres "ue recibi la bala destinada a su je)e. 0no de los jinetes desmont y, arrodill!ndose junto al ca$do, anunci, un momento despus4 -.$, je)e. Lo atraves limpiamente. -Bien, bien, seor Bannin(. .upon(o "ue ya se dar! cuenta de lo "ue acaba de &acer. %a matado a uno de mis comisarios, sin "ue &aya &abido provocacin al(una. , lo "ue es peor, pensaba matarme a m$. -%e obrado en de)ensa propia -replic, or(ullosamente, Bannin(. -+#n de)ensa propia, -pre(unt el sheriff-. +#stamos acaso invadiendo sus tierras, seor Bannin(, +%emos intentado robarle al(o, .in embar(o, yo jurar$a "ue est! usted en las tierras del seor Bauer. por lo "ue veo, pensaba usted col(ar al bueno del seor Bauer de una incmoda perc&a. -#l seor Bauer, como usted le llama, es un miserable cuatrero -declar Bannin(. -B<&C BCaramba, carambaC -ri el sheriff-. #l seor Bauer es un terrible, "uiero decir, un miserable cuatrero, +no, < lo mejor el seor Bauer &a robado
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tres cabe'as de (anado al &onrado seor Bannin(, +no, -%e encontrado dos. -+%a encontrado dos nada m!s, #l sheriff &ablaba con estremecedora iron$a. *arec$a un enorme (ato divirtindose con un apurado ratn. -+ cmo no &a encontrado la tercera res, +#s "ue ten$a prisa en terminar y no &a buscado bien, .in embar(o, usted debiera conocer per)ectamente su (anado. +Cmo no si a todos los &a criado usted, #s curioso "ue yo, el sheriff #sley Carr, "ue nada sabe del (anado de don Tob$as Bannin( y muc&o menos del de don Jacob Bauer, sepa "ue las tres cabe'as de (anado "ue el seor Bannin( &a perdido son una vaca blanca y ne(ra, con un cuerno astillado, y dos bueyes rojos con los cuernos despuntados. +9o era eso lo "ue usted buscaba, don Tob$as, -9o le entiendo -(ru Bannin(, &aciendo una mueca de dolor a la ve' "ue se apretaba m!s el bra'o &erido. -+9o me entiende, Bien. :eo "ue le acompaan cinco de sus &ombres, y entre ellos veo a ;ic> .trauss. 5a un paso adelante, ;ic>, pues "uiero &ablarte. #l llamado ;ic> .trauss era un &ombre corpulento, vestido como los norteamericanos y armado con dos revlveres y un lar(o cuc&illo. #n a"uellos momentos procuraba ale(ar las manos todo lo posible de las culatas de sus revlveres. -+@u "uiere, #sley, -(ru. -+;e conoces, -pre(unt el sheriff. -.$, seor. -.i me conoces debes saber "ue mi palabra vale tanto como la de un emperador o "ui'! m!s, +no es cierto, -#so &e o$do decir. -+.abes si ten(o buena punter$a, -5icen "ue s$. - lo acabo de demostrar, +no, -Bueno, sheriff, desembuc&e de una ve' y deje de darse bombos. -5ame uno de tus revlveres. .trauss desen)und el revlver "ue pend$a sobre su cadera i'"uierda y lo entre( al sheriff. Aste descar( tres de los compartimentos del cilindro y lue(o, &aciendo (irar el arma en torno del dedo $ndice, a(re(4 -#stas armas suelen ser e)icaces, como m!ximo, a cincuenta metros. <un a esa distancia, slo un tirador muy bueno y muy pr!ctico en el uso del arma "ue se emplee, puede dar en el blanco. ;!s all! resultan ya ino)ensivas. +9o es cierto, -9o soy perito en armas, sheriff. - a lo s. *ero "uiero "ue te enteres bien de las posibilidades de salvacin "ue &ay para ti. .i t6 ec&aras a correr a&ora y yo disparase contra ti, la bala no saldr$a por"ue el percusor caer$a sobre un depsito vac$o. #l se(undo tiro )allar$a por las mismas causas. #l tercero tampoco saldr$a, y slo el cuarto disparo ir$a acompaado de una detonacin, de un )o(ona'o y de una bala de plomo diri(ida a tu espalda. .i por entonces estabas ya )uera de mi alcance, estar$as vivo. .i te &ubieras retrasado reco(iendo al(una )lor, caer$as muerto o
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&erido. -*ero yo no pienso &uir -sonri .trauss. -+9o, *ues entonces tendr$as "ue comparecer ante un tribunal "ue te acusar$a de &aber robado tres cabe'as de (anado a tu amo en bene)icio de don Jacobo Bauer. -B o no &e...C -empe' .trauss. -Calma, calma -advirti #sley Carr-. 9o te precipites demasiado. #l principal testi(o de car(o contra ti ser$a el propio sheriff, "ue esta maana te vio sacar las tres reses y conducirlas, cuando a6n era casi de noc&e, al corral del seor Bauer, donde las dejaste entre las dem!s, volviendo lue(o al ranc&o para in)ormar al seor Bannin( de "ue el trabajo ya estaba &ec&o. -+@u "uiere decir con esa calumnia, Fru(i Bannin(. - o no "uiero decir nada. .u &ombre es "uien &ablar!. T6 tienes la palabra, ;ic>. 5inos la verdad y te conceder la oportunidad de escapar con vida, a pesar de "ue mereces la &orca. -+5e veras es usted &ombre de palabra, sheriff?-pre(unt ;ic> .trauss. -Te prometo "ue disparar tres tiros en blanco contra ti, y otros tres le($timos. .i cuando lle(ue ese momento t6 &as podido colocarte )uera de mi alcance, podr!s vivir en pa', pues la sentencia se &abr! ejecutado y no ser! culpa tuya el "ue si(as en vida. <dem!s, en este caso, t6 no eres m!s "ue un asalariado y las culpas deben recaer sobre el principal culpable. .trauss se acarici las !speras mejillas y, por )in, declar4 -#st! bien, sheriff, dir la verdad. Todo )ue planeado por el seor Bannin(. @uer$a des&acerse del seor Bauer y me orden "ue le tendiera una trampa.

Ca1:tulo II La Dust%&%a e( el Valle de la Bra(a -;e ale(ro de "ue &ables -sonri Carr-. <s$ todo ser! m!s sencillo. #m-

pie'a.

-Sheriff, este &ombre est! diciendo una mentira -dijo Tob$as Bannin(. -<6n no &a dic&o nada, seor Bannin( -advirti el sheriff-. *or lo tanto se precipita usted al &ablar. 5i lo "ue &as de decir, .trauss. vosotros, empe'ad a soltar las armas, pues no me (usta "ue mis prisioneros conserven los dientes y las (arras demasiado a(udas. Los &ombres de Bannin( soltaron las armas "ue a6n llevaban encima y lue(o, amena'ados por los )usiles de los compaeros del sheriff volvieron a
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levantar las manos. -#xpl$cate, -orden Carr. ;ic> .trauss inclin la cabe'a, y #c&a(-e le observ con pro)unda atencin, tomando nota mental de todos sus (estos y expresiones. -#l seor Bannin( me dijo "ue ten$amos "ue comprometer al seor Jacob Bauer -declar-. ;e dijo "ue era necesario tener una prueba contra l y "ue lo mejor era meter en sus corrales tres de nuestras reses con nuestra marca. <s$ podr$amos demostrar "ue era un cuatrero y nadie encontrar$a extrao "ue lo a&orc!semos. -BCanallaC -ru(i Bannin(, "ueriendo precipitarse sobre .trauss y siendo contenido por dos de los &ombres del sheriff. -9o interrumpa, seor Bannin( -advirti #sley Carr-. 9o me (usta "ue en mis juicios se cometan irre(ularidades. .i(ue, ;ic>. -#sco(imos tres animales )!ciles de reconocer -si(ui .trauss-. #l seor Bannin( "uer$a "ue )ueran as$ para no tener "ue perder tanto tiempo busc!ndolos entre las reses de Bauer y los peones &ab$an marc&ado a los pastos altos. ;et$ los tres bic&os en el corral y sin "ue me vieran volv$ a dar al seor Bannin( la noticia. -Te e"uivocas, ;ic> -sonri el sheriff-. o te vi. ;i deber es vi(ilar para "ue no si(an ocurriendo las cosas "ue pasan a"u$ y por ello pude verte3 me extra "ue llevaras de paseo a tres animales como a"uellos, tom buena nota de su aspecto y de todo cuanto &ac$as3 vi cmo re(resabas al ranc&o de Bannin( y cmo poco despus, sal$ais en (rupo, armados como para una expedicin contra los pieles rojas. ?eun$ un buen (rupo de comisarios y a(entes y os se(u$. :i "ue con las pruebas "ue vosotros mismos le &ab$ais ec&ado encima os dispon$ais a a&orcar a Bauer. +Cu!nto te dio Bannin( por &acer ese trabajo tan as"ueroso, -@uinientos dlares -tartamude .trauss. -#nsamelos. .trauss &undi la mano derec&a en el bolsillo y sac un cartuc&o de monedas de oro. -+#s posible "ue seas tan canalla, -pre(unt Bannin(, como si no pudiera creer lo "ue estaba viendo. -*atrn, se trata de mi vida -murmur .trauss, sin &acer nin(una intencin de levantar la cabe'a-. o ya dije "ue era muy expuesto lo "ue $bamos a &acer y si no me &ubiese o)recido tanto dinero nunca &ubiera &ec&o... -BCalla, traidorC ;erecer$as... -C!lmese y no mal(aste el aliento, Bannin( -advirti el sheriff-. Le puede &acer )alta. Creo "ue todo est! bien claro. 0sted &i'o traer a"u$ tres animales suyos para tenerlos como prueba contra Bauer, lue(o se present, &i'o el justiciero, busc las pruebas y en se(uida, sin molestarse en m!s, iba a a&orcar a un inocente. - o cre$ "ue era culpable. -+0sted crey "ue era culpable, +*or "u, +*or"ue encontr dos bueyes suyos, .eor Bannin(, en el :alle de la 2rana &an estado ocurriendo muc&as cosas "ue no son )!ciles de explicar3 pero "ue a&ora, al )in, empie'an a tener justi)icacin. Le ase(uro "ue le cre$a un &ombre &onrado.
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:olvindose &acia ;ic> .trauss, el sheriff si(ui4 -%as prestado ya tu declaracin. o la &e o$do y te declaro culpable de un (rave delito "ue slo tiene una pena4 la muerte. Te condeno a morir de tres disparos de revlver. Como especi)ican bien las leyes penales, si los disparos no te alcan'an no se podr!n &acer m!s disparos y se te considerar! muerto. *uedes empe'ar a correr, pues voy a disparar. <l decir esto #sley Carr levant el revlver de .trauss y apuntando cuidadosamente dispar. .lo se escuc& el c&o"ue del percusor contra la c!mara vac$a. <ntes de "ue el sheriff apretara el (atillo, .trauss &ab$a ec&ado ya a correr y diri($ase, recto, &acia el muro de adobes "ue separaba el patio del ranc&o de los corrales. #n el, momento en "ue lo alcan'aba, el percutor del revlver ca$a sobre la se(unda c!mara var$a. en el mismo instante en "ue .trauss pasaba las piernas por encima del muro, Carr &i'o el tercer disparo en blanco. #n el instante en "ue .trauss lle(aba al otro lado, el sheriff hizo el cuarto disparo, y esta ve' son una detonacin. La bala diri(ida contra el )u(itivo arranc a ste el sombrero, lo 6nico "ue asomaba por encima de la valla. .trauss debi de tenderse en el suelo y escapar a (atas, pues cuando reapareci estaba, al menos, a sesenta metros de #sley Carr. 9o obstante, la bala disparada por el sheriff levant una nube de polvo a menos de metro y medio del )u(itivo. Aste 'ambullse debajo de unos bueyes prximos a l, y lo &i'o muy a tiempo, pues en el mismo instante, la tercera bala se &undi en el sitio ocupado por l una )raccin de se(undo antes. -BTen$a la esperan'a de darleC -suspir #sley Carr, (uard!ndose en su )aja el revlver disparado. Lue(o a(re(-4 *or lo "ue a ;ic> .trauss se re)iere, &emos terminado. Los dem!s me acompaar!n ante el jue' Le7is Dreeman. -/i(a, sheriff -intervino Bauer, "ue a6n se(u$a con las manos atadas a la espalda-. 9o "uisiera "ue se extralimitara usted. <l )in y al cabo .trauss puede &aber mentido. -9o creo "ue &aya mentido, y no soy &ombre "ue se extralimite, seor Bauer. @udese en su ranc&o y no &a(a tonter$as. #se mejicano "ue estaba con usted nos acompaar! para prestar declaracin. Creo "ue se llama #c&a(-e, +no, -.i, seor sheriff -replic el cali)orniano. -Le$ su nombre en el re(istro del &otel. Conviene saber "uines son los "ue lle(an a 2rana. :amos. *reven(o a todos los detenidos "ue si intentan &uir dispararemos sobre ellos, y no con revlver, sino con )usil. <l decir esto, #sley Carr (olpe si(ni)icativamente la culata de su )usil, "ue acababa de recar(ar. < Csar de #c&a(-e le )ue o)recido el caballo de .trauss, mientras sobre otro era atado el cad!ver del a(ente del sheriff "ue result muerto a consecuencia del disparo de Bannin(. Lue(o se obli( a montar a Bannin( y a sus cuatro &ombres, coloc!ndolos en el centro del (rupo, y la comitiva emprendi el camino de 2rana. Jacob Bauer &ab$a "uedado a la puerta de su casa y al cabo de un momento entr en ella, reco(i su viejo revlver, se ase(ur de "ue estaba car(ado y montando en uno de sus caballos parti al (alope en la misma direccin "ue el sheriff, pero utili'ando un camino distinto.
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Csar de #c&a(-e se dio cuenta de esto3 pero nin(uno de los "ue iban con l pareci notarlo. #l numeroso (rupo (alop a travs de las verdes tierras, en direccin a una carretera "ue iba desde 2rana &acia el #ste, en direccin al desierto al )inal del cual se encontraba el :alle de la ;uerte. <l remontar una colina, #sley Carr adelantse y desde la cumbre se le vio a(itar los bra'os, como si &iciera seas a al(uien3 lue(o, volvindose &acia sus &ombres, les indic con un adem!n "ue avivaran el paso. Cuando todos lle(aron a la cumbre de la colina pudieron ver abajo, en la carretera, detenido junto a unos !lamos, un li(ero carricoc&e de muelles, tirado por dos caballos blancos. -<&$ est! el jue' Dreeman -anunci el sheriff. *arti al (alope, delante de sus compaeros, y todo el (rupo le si(ui en medio de una nube de polvo y entre el rodar de los (uijarros y piedras desprendidas de la ladera por los cascos de los caballos. #c&a(-e pre(unt!base a "u obedecer$a todo a"uello. %ab$a ido a a"uel valle por peticin de su cuado, a )in de "ue investi(ara ciertas cosas "ue estaban sucediendo en el :alle de la 2rana y "ue parec$an relacionadas con otras "ue ocurr$an en el temido :alle de la ;uerte. #dmonds 2reene le aconsej "ue se pusiera en contacto con Jacob Bauer, y lo &ab$a &ec&o a"uella maana, apenas lle( al valle. 5esde entonces los acontecimientos se &ab$an sucedido con verdadera rapide' y estremecedor dramatismo. #l (rupo de jinetes &ab$a lle(ado ya donde estaba el jue' Dreeman, y )ormaban un semic$rculo ante el carricoc&e. #c&a(-e observ atentamente al jue'. #ra un &ombrecillo menudo, del(ado, vestido de ne(ro, pero con evidente descuido. .u ne(ra levita estaba llena de manc&as y su c&alina aparec$a casi r$(ida por la mu(re. 0n sombrero muy sudado le cubr$a la cabe'a, dejando asomar por detr!s una rala cabellera (ris llena de (rasa. <l "uitarse un momento el sombrero para secarse el sudor, el jue' Dreeman dej al descubierto una cabe'a casi enteramente calva. -+@u sucede, sheriffl -pre(unt con a(uardentosa vo'. #c&a(-e descubri en uno de los bolsillos de la levita el cuello de la botella "ue ten$a la culpa de a"uella vo' y del intenso olor a alco&ol "ue emanaba el jue'. -%emos detenido a Tob$as Bannin( cuando, ayudado por sus &ombres, se dispon$a a asesinar a Jacob Bauer -declar #sley Carr, explicando lue(o brevemente lo ocurrido. -+%ay testi(os, -pre(unt Dreeman. -;is &ombres y ese mejicano -y seal a #c&a(-e. Aste, sonriendo levemente, recti)ic4 -Cali)orniano, seor sheriff, y, por lo tanto, s6bdito de la 0nin. -#st! bien -(ru Dreeman-. Cuente lo "ue vio. - o estaba en compa$a del seor Bauer, &ablando de ciertos asuntos... -+@u asuntos, -pre(unt Dreeman. -9o tienen nada "ue ver con el caso, seor jue' -replic #c&a(-e-. *or lo tanto, no es necesario "ue los mencione. Creo "ue es uno de los derec&os "ue me concede el Cdi(o *enal.
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-#st! bien, no es necesario "ue los mencione. Contin6e. -#st!bamos &ablando cuando, de pronto, lle( el seor Bannin(, o sea ese caballero "ue est! &erido, "uien, acompaado por cinco de sus &ombres nos amena' con sus armas y nos detuvo, acusando al seor Bauer de cuatrero. Lue(o re"uiri mi presencia como testi(o para "ue le acompaara en el re(istro a "ue iba a someter los corrales. #n ellos encontr dos bueyes con las marcas suyas y dijo "ue con tales pruebas ten$a derec&o a a&orcar al seor Bauer como cuatrero. @uise disuadirle, pero no pude, y cuando ya se dispon$a a a&orcar al seor Bauer lle( el sheriff y le dio el alto. #l seor Bannin( volvise y dispar con tan mala )ortuna "ue su bate mat a uno de los a(entes del sheriff. #ste tambin dispar, &iriendo en el bra'o al seor Bannin( y desarm!ndole. #ntonces tom declaracin a uno de los &ombres de Bannin( y parece "ue sac en claro "ue el seor Bannin( &ab$a "uerido... -#so lo &a de decir el sheriff -interrumpi Dreeman-. %able usted, Carr. #l sheriff explic la declaracin de ;ic> .trauss, y Dreeman, con evidente mal &umor, re)un)uo4 -BCulpable como un malditoC La expresin extra un poco a #c&a(-e, pero a6n le extra mas lo "ue si(ui lue(o, pues el jue' a(re(4 -.e lo entre(o a usted, Carr, para "ue &a(a con l lo "ue debe &acerse. ;!s tarde )irmar la sentencia y todos los dem!s documentos. <dis. #l jue' Dreeman &i'o restallar el l!ti(o encima de las cabe'as de sus caballos y el carricoc&e parti velo'mente, precipit!ndose sobre los jinetes "ue estaban ante l, "ue tuvieron "ue apartarse r!pidamente para cederle el paso. Cuando el jue' Dreeman se &ubo alejado, #sley Carr volvise &acia Bannin( y pre(unto4 -Bien, Tob$as, +tienes al(o "ue decir antes de "ue te col(uemos, La !spera pre(unta proclamaba lo inevitable de la suerte de Bannin(, y el autor de ella la consideraba, sin duda, un mero )ormulismo. %ab$a desmontado y estaba )rente a Bannin( con los pul(ares pasados por el cinturn, del "ue pend$an sus armas. < #c&a(-e le &i'o el e)ecto de un buitre esperando el 6ltimo estertor de la v$ctima ele(ida. Bannin( replic con cansado acento4 -Todo esto es demasiado con)uso para m$, Carr. ;e acus!is de un delito "ue no &e cometido. o no &ice llevar mis reses a casa de Bauer. Due .trauss "uien me dijo "ue &ab$an desaparecido varios animales nuestros y "ue &ab$a se(uido sus &uellas &asta el ranc&o de Bauer. ;e &an despojado de muc&as reses y "uise escarmentar a los ladrones. - a &as o$do mi declaracin, Tob$as -replic Carr-. o vi lo "ue vi, y no creo "ue .trauss trabajase en bene)icio de otro. Te era demasiado adicto. Buscaste una coartada para "ue no se te pudiera acusar de asesinato, y as$ lue(o podr$as decir "ue obraste en justicia. #l jue' Dreeman entiende muc&o de esas cosas y &a visto la verdad. %a dictado sentencia. -*ero esa sentencia no es v!lida -protest Bannin(. -+*or"u, -9o se dict le(almente. 9o &ab$a jurado. -Te e"uivocas, Tob$as. Todos nosotros actuamos de jurado, y todos te
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reconocimos culpable. +9o es cierto, muc&ac&os, Los &ombres del sheriff asintieron con la cabe'a. .lo permanecieron inmviles los cuatro peones de Bannin( y Csar de #c&a(-e. -<dem!s -si(ui Carr-, est! el asesinato de Gir>land. #so no puedes ne(arlo. Le mataste con tu revlver. -*ero en nuestra nacin existen leyes y derec&os "ue no se &an tenido en cuenta. #xijo "ue me ju'(ue un tribunal competente... -Tob$as, no puedes pedir lo "ue no estabas dispuesto a conceder. Tambin Jacob Bauer ten$a derec&o a un tribunal y a unas leyes. .in embar(o, t6 ibas a &orcarle sin nin(una )ormalidad. #s ya demasiado tarde para pedir justicia. La justicia va a actuar en ti. Los de tu clase son como los indios, los mejores son los "ue est!n muertos. *uedes re'ar, creo "ue es lo 6nico "ue conced$as a Bauer. 9o se te ne(ar! a ti. vosotros, tambin podis re'ar, pues col(aris con l -a(re( Carr, diri(indose a los cuatro peones mejicanos de Bannin(. 0n coro de lacrimosas protestas se elev de los cuatro cautivos. -.eor Carr, creo "ue se extralimita usted -advirti Csar. #l sheriff volvise &acia el cali)orniano. -.eor #c&a(-e -dijo-. 0sted viene de un lu(ar "ue, comparado con ste, se &alla en plena civili'acin. Tenemos "ue ser implacables, y si )usemos de otra manera nos arrollar$an. 9in(uno de esos peones merece vivir. .on (ente de mala ra'a... -.on de mi ra'a, seor sheriff -advirti #c&a(-e. -9o. 0sted es cali)orniano, o sea, s6bdito de la 0nin. #sos otros son canalla mejicana, venida a robar y a asesinar. Cuanto m!s matemos, mejor para nosotros... y para ustedes. -*ero el jue' slo &a dictado una sentencia. -*ara esos otros no &ace )alta sentencia. Los norteamericanos tenemos derec&o a matar mejicanos, de la misma )orma "ue tenemos derec&o a matar coyotes. -*ero &ay un coyote al "ue todav$a no &an podido matar -dijo Csar. -+@u "uiere decir, +.e re)iere a ese )ant!stico Coyote "ue &a estado metiendo miedo a los nios de las orillas del *ac$)ico, -.$. o, en su lu(ar, seor sheriff, no asesinar$a a esos cuatro mejicanos. *odr$a ec&ar sobre usted la ven(an'a del Coyote. -+#s usted admirador de ese bandido, -9o ten(o por "u admirarle, ni temerle, ni odiarle3 pero s "ue existe y "ue se dedica a ven(ar a sus compatriotas. -*ues a(uardar su ven(an'a Hri Carr-. 5icen "ue tira muy bien3 pero no creo "ue me supere. :ea. -Con r!pido movimiento, #sley Carr desen)und uno de sus revlveres y lo dispar al aire. 0na (olondrina, o, mejor dic&o, sus restos, cayeron a los pies de #c&a(-e. -9o est! mal -sonri el joven-. Tira usted bien3 pero las re)erencias "ue ten(o del Coyote son mejores. 9o bus"ue su ven(an'a. 5eje en libertad a esos &ombres y... - deje tambin en libertad a mi padre -orden en a"uel instante una vo' )emenina.19

Todos se volvieron &acia el lu(ar de donde &ab$a lle(ado la vo' y, detr!s de uno de los !lamos, vieron a una muc&ac&a de unos veinte aos, "ue apuntaba a Carr con un pesado )usil de corto can y (ran calibre. #c&a(-e la contempl lleno de admiracin. La joven estaba muy p!lida y sus labios temblaban convulsivamente3 pero sus manos sosten$an con )irme'a el arma, "ue apuntaba directamente al pec&o del sheriff. -.i no sueltan en se(uida a pap! disparar sobre usted, seor Carr. #l amena'ado ec&se a re$r. -.eorita Bannin(, djese de jue(os, y no se entrometa en este asunto. ;ientras dec$a esto diri(i una mirada a uno de sus &ombres, "ue ten$a en las manos una lar(a cuerda tren'ada. Lucy Bannin(, con la mirada )ija en el sheriff, no pudo ver el movimiento del &ombre y la primera nocin "ue tuvo de l )ue al caer sobre sus &ombros un la'o "ue tir violentamente de ella &aciendo "ue el )usil se disparase al aire. Lue(o la joven cay &acia atr!s y su cabe'a c&oc contra el tronco del !rbol junto al cual estaba. #l (olpe reson violentamente y la muc&ac&a se desplom sin sentido. -B@uieto, Bannin(C -orden Carr, impidiendo "ue el condenado acudiera en socorro de su &ija-. %emos perdido ya demasiado tiempo. 0sted, seor #c&a(-e, puede marc&arse, si no "uiere ver cmo se a&orca a cinco canallas. -0sted tiene la )uer'a, sheriff -replic-. 9o puedo &acer nada3 pero insisto en a)irmar "ue creo "ue se precipita usted demasiado. - o no opino i(ual "ue usted y, como &a dic&o muy bien, ten(o la )uer'a. +.e marc&a, -;e "uedar a auxiliar a la seorita. +5esea usted al(o para su &ija, seor Bannin(, Aste tra( saliva y, &aciendo un es)uer'o por serenar su vo', replic4 -5$(ale "ue mere'co lo "ue me pasa, pues yo tambin "uise utili'ar la violencia contra un &ombre "ue era inocente. 5$(ale "ue mi suerte no debe in)luir en sus decisiones respecto a *&ilip. @ue todo si(a como ella deseaba. 5$(ale, tambin, "ue muero pensando en ella. Csar desmont de su caballo y )ue a arrodillarse junto a Lucy Bannin(. Lo &i'o con una determinada intencin, pero cuando su mano se cerr en torno de la culata del revlver "ue la joven llevaba en el bolsillo de su )alda de ante, la mano de uno de los a(entes de Carr se cerr sobre su mueca, mientras una vo' le dec$a, muy bajo4 -9o sea loco. Le matar$an antes de "ue pudiera disparar. #s lo "ue est!n esperando. Csar solt el arma y sacando un pauelo diri(ise a un arroyuelo "ue brotaba de entre los !rboles, &umedeci la tela en el a(ua y volviendo junto a la joven, sin mirar al "ue le &ab$a advertido, re)resc las sienes de la &ija de Bannin(. %asta sus o$dos lle(aban los lamentos de los cuatro mejicanos, "ue repet$an sus protestas. -B#sto no es justo, seorC -dec$a uno-. < mi no me importa morir, pero "ue sea le(almente, y "ue se me permita con)esarme... 0n estran(ulado (emido interrumpi la protesta, y un momento despus se oyeron otros tres. #l sol, "ue marc&aba &acia el ocaso, proyect
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sobre la tierra cuatro tr!(icas sombras, a las "ue un momento despus se uni la de Bannin(. Csar apret los dientes y cerr los puos. -*arece "ue eso le a)ecta muc&o, seor #c&a(-e -coment, riendo, el sheriff. Csar volvi &acia l su descompuesto semblante. -#so es un crimen, seor sheriff. .i as$ es la justicia "ue impera en el :alle de la 2rana, no me extraa "ue ocurran las cosas "ue suceden. -.i no )usemos implacables con los culpables, nos ver$amos destruidos, seor -contest el sheriff-. #sto servir! de leccin a todos. Las cinco sombras oscilaban lentamente en el suelo. 0na de ellas a6n se estremec$a3 pero un minuto despus, los cinco cuerpos slo eran movidos por la suave brisa "ue iba muriendo con el d$a. Csar dej de atender a Lucy. #ra pre)erible "ue no viera a"uella muestra de la justicia del /este. <l cabo de cinco minutos, Carr anunci4 -Creo "ue ya deben de &aber muerto todos. Lue(o enviar al enterrador a "ue se &a(a car(o de esos cuatro. La seorita Bannin( puede llevarse el cuerpo de su padre. :amos. Todos partieron al (alope, y Csar "ued solo, en compa$a de la desmayada joven y de los cinco cuerpos "ue pend$an del !rbol. 5urante unos minutos Csar permaneci inmvil, observando el dbil respirar de Lucy Bannin(. 0n violento (alope le arranc de su abstraccin y, al levantar la cabe'a, vio a un joven jinete "ue, saltando de su caballo, corr$a &acia l. .e trataba de un &ombre de unos veinticinco aos, alto, rubio, de rostro &onrado y atractivo. -+@u le &a ocurrido, -pre(unt, teniendo slo ojos para Lucy-. +#st! &erida, -.lo desmayada. +@uin es usted, -.oy *&ilip Bauer... y &asta esta maana era el novio de Lucy. <&ora -di(iri una mirada de &orror al cuerpo de Tob$as Bannin(-. <&ora ya no s lo "ue soy. Csar mir )ijamente al joven y lue(o, con triste sonrisa, murmur4 -Los dos son jvenes y "ui'! al(6n d$a puedan olvidar esto. <y6deme a bajar el cuerpo de ese pobre &ombre. Cinco minutos despus el cad!ver de Tob$as Bannin( estaba tendido en el suelo y cubierto por la manta "ue *&ilip Bauer &ab$a tra$do en su caballo.

Ca1:tulo III

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!%erra de <%ole(&%a -+%ay cementerio en 2rana, -pre(unt Csar a *&ilip Bauer. #l joven movi ne(ativamente la cabe'a. -9o. #sto existe desde &ace poco y &asta a&ora cada uno &ab$a enterrado a sus muertos en sus propias tierras. Cada ranc&o tiene su cementerio. -#ntonces tendremos "ue llevar a este &ombre a su ranc&o. -;ejor ser! "ue decida Lucy -replic *&ilip-. +Tardar! muc&o en volver en si, -*or muc&o "ue tarde siempre ser! demasiado pronto-replic Csar-. /jal! despertara dentro de un ao o de dos. Cuando se encuentre con esto... -B@u &orrorC -(imi *&ilip-. +Cu!ndo terminar!n tantas violencias, -Tal ve' nunca o acaso dentro de muy poco. #sta es tierra violenta. *arece &ec&a para "ue los &ombres se maten en ella. <y6deme a conducir a su novia &asta el riac&uelo. 5esde all$, al menos, no ver! este desa(radable espect!culo. Csar indic con un movimiento de cabe'a los cuatro cuerpos "ue a6n col(aban del !rbol. <yudado por *&ilip Bauer, Csar condujo a la desmayada Lucy &asta la orilla del arroyo, coloc!ndola detr!s de unos !rboles "ue la prote(er$an de la &orrible visin de la justicia de los &ombres. Lue(o, tambin con ayuda de *&ilip, llev el cad!ver de Tob$as Bannin( &asta el pie de un !rbol, situado i(ualmente en un lu(ar donde no se pod$an ver los ttricos )rutos "ue pend$an del !lamo. -@udese usted junto a ella y, mientras tanto, yo descol(ar a esos in)elices. Csar corri al !lamo y, encaram!ndose a su tronco, cort con una navaja las cuatro cuerdas, dejando caer los cuatro cuerpos al suelo, lue(o los aline debajo del !rbol y cerr las &eladas pupilas "ue miraban sin ver el cielo teido con los rubores del ocaso, o tal ve', enrojecido por el &orror "ue acababa de presenciar. <penas acababa de re(resar junto a la joven advirti en ella evidentes seales de "ue iba a recobrar el conocimiento. 0n dbil (emido se escap de los labios de Lucy y, un momento despus, entreabri los ojos. %ubo un instante en "ue la mirada va(, imprecisa, como sin comprender lo "ue estaba viendo. -+@u &a sucedido,... -murmur, tratando de incorporarse y lan'ando un (emido de dolor al mover la cabe'a. -C!lmese, seorita, no... #ra Csar "uien &ab$a &ablado, y al reconocerle, la joven lan' un (rito de espanto y se sent, con velo' movimiento. -+0sted, -(rit-. B0sted estaba con ellosC +5nde est! mi padre, #n a"uel momento vio a *&ilip, y en sus ojos y en los de Csar ley la respuesta a su pre(unta. -B;uertoC... BLe &an asesinadoC... +Cmo,... +5nde est!, Las miradas de los dos &ombres )ueron &acia et cuerpo cubierto por la manta.
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-B5ios m$oC -sollo' Lucy, sin atreverse a comprobar la verdad de sus terribles temores-. +#s l,-tartamude. -.$, seorita Bannin( -respondi Csar-. .us 6ltimas palabras )ueron para usted. ;e dijo... -BC!lleseC -c&ill Lucy- B0sted tambin le asesinC #staba entre ellos... -9o, seorita. ;e obli(aron a acompaarles3 pero yo no ten(o nada "ue ver con este suceso. %ice lo "ue pude por salvar a su padre. -9o debi &acerlo desde el momento en "ue est! vivo... B/&C +*ero de "u sirve &ablar, ni decir, ni llorar, si ya no puede &acerse nada por l, Casi de rodillas )ue &asta donde yac$a el cuerpo de Bannin( y suavemente lo descubri. Csar esperaba verla desmayarse3 pero &ab$a en Lucy Bannin( muc&a m!s )irme'a y ener($a de la "ue pod$a suponerse viendo su )r!(il aspecto. Con manos suaves, como si acariciase a un nio dormido, )ue tocando la )rente, los ojos, las mejillas, los labios y el cuello de su padre, mientras murmuraba4 -B*obre pap!C #ras bueno, odiabas la violencia y ella te &a matado. :olvise de pronto &acia Csar y *&ilip y dijo con vo' tensa4 -@ui'! les pare'ca rid$culo "ue &able as$3 pero no lo es. Al era el &ombre m!s bueno del mundo y yo le ven(ar. 9o me "ueda a nadie en el mundo3 pero me bastan mis )uer'as. -.us )uer'as son muy pocas, seorita -dijo Csar-. 5ebe con)iar en otro para "ue la ayude a ven(arse. -+#n "uin, -#n m$, Lucy -dijo *&ilip. La joven le mir con extraa seriedad. -9o -replic al )in-. T6, no. +@uin, eres t6 para &acerte car(o de mi ven(an'a, - o soy tu... -9o. #ras. a no eres ni puedes volver a ser. Lo "ue &ubo entre nosotros &a "uedado roto &oy. -BLucyC -protest *&ilip. -#s in6til. @ui'! tu propio padre se interpondr$a entre nosotros. Al me avis "ue tratara de salvar a pap!, pues iban a &acer al(o malo con l. +Crees "ue "uerr$a permitir "ue su &ijo se casara con la &ija de un &ombre a&orcado, -;i padre tendr! "ue permitir nuestra unin. -9o. -.eorita, su padre, antes de morir, me dijo "ue no variara sus decisiones respecto a *&ilip3 supon(o "ue se re)erir$a a este joven. Tambin dijo "ue todo deb$a ocurrir como usted &ab$a deseado. -9o. Lo de &oy &a cambiado mi vida por completo. Lucy pareci olvidarse de los dos &ombres y se abism en la contemplacin de las inmviles )acciones de su padre. La noc&e iba lle(ando poco a poco por /riente. *arec$a como si Lucy Bannin( "uisiera (rabar para siempre en su recuerdo a"uel rostro "ue estaba acostumbrada a ver desde su in)ancia. #n vo' baja, para no turbar la abstraccin de la muc&ac&a, *&ilip explic a Csar4 -;i padre me dijo lo "ue iba a ocurrir y lo "ue &ab$a ocurrido. 9o
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comprendo cmo Bannin( pudo &acer lo "ue &i'o. m!s sabiendo "ue Carr es implacable. -+Cree usted "ue Tob$as Bannin( era culpable, *&ilip mir, extraado, a Csar. -+0sted lo cree, - o no. -#ntonces, +por "u no trat de impedir "ue le a&orcasen, -Lo intent por todos los medios3 pero en realidad slo &ubiera conse(uido a(re(ar mi muerte a la de otros cinco o seis. #scuc&se en a"uel momento el c&irriar de los cubos de unas ruedas y por el camino se vio avan'ar una carreta de cuatro ruedas en la "ue iban dos &ombres. -#s el enterrador -explic *&ilip. Csar se puso en pie y )ue al encuentro de los recin lle(ados, "ue estaban ya junto al !rbol al pie del cual yac$an los cuatro cad!veres. -+%a sido usted "uien nos &a a&orrado esa parte del trabajo, -pre(unt el m!s viejo de los dos. -.$ -contest Csar-. +5nde los enterrar!n, -#n este mismo sitio -replic el &ombre-. Cual"uier lu(ar es bueno para enterrar a cuatro mejicanos... Bueno, perdone, no &e "uerido o)enderle. @uiero decir "ue como no tienen )amilia, nadie insistir! en "ue se les entierre en un sitio mejor. -#st! bien. 5ense prisa. @uisiera "ue lue(o condujeran el cuerpo de Bannin( a su ranc&o para enterrarlo all$. -+< "u ranc&o, -pre(unt el enterrador, mientras su ayudante, sacando uno de los picos "ue llevaban en la carreta empe'aba a cavar la sepultura-. .i se re)iere al ranc&o T.B. debo anunciarle "ue el sheriff &a marc&ado &acia all$ para incautarse de l. Creo "ue lo embar(an para pa(ar la indemni'acin a la )amilia de Gir>land. -B/&C Csar "ued pensativo. <l )in, volvindose, se diri(i de nuevo junto a Lucy, "ue se(u$a arrodillada junto a su padre. -.eorita -dijo-. +*uede atenderme un momento, -+@u, -pre(unt Lucy, como si estuviera muy lejos de all$. -+@u "uiere usted "ue se &a(a con el cuerpo de su padre, %abr$a "ue enterrarlo, y si me permite aconsejarla, le dir "ue nin(6n sitio mejor "ue ste. <"u$ muri y a"u$ podr! descansar en pa'. %ab$a un extrao imperio en la vo' del cali)orniano. ;!s "ue pre(untar parec$a exi(ir u ordenar. -Como "uiera -murmur la joven-. <&ora ya tanto da. Con un adem!n, Csar indic a *&ilip "ue le si(uiera, y los dos )ueron a reunirse con el enterrador, a "uien pidieron unas &erramientas para cavar una )osa. -Ase es trabajo m$o -protest el &ombre. *&ilip sac una moneda de veinte dlares y se la entre(, diciendo4 - a est! pa(ado3 pero es mejor "ue lo &a(amos nosotros. 5urante una &ora, Csar y *&ilip se turnaron en la tarea de a&ondar la
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sepultura. Lucy parec$a no darse cuenta de nada. Cuando al )in, ya casi de noc&e, los dos &ombres se acercaron a ella, los mir sobresaltada. -+ a,-pre(unt. Csar asinti con la cabe'a. -.$, seorita. #s mejor "ue lo &a(amos en se(uida. Lucy )ue a levantarse, pero de pronto, cayendo de nuevo de rodillas junto a su padre, abra' el cuerpo, ya )r$o, como si "uisiera de)enderlo contra todo nuevo ultraje3 despus, lentamente, se puso en pie y volvise de espaldas. .lo cuando el cad!ver estuvo dentro de la sepultura acudi a ella y con un )ino pauelo cubri el rostro, despus arranc ramas verdes y las interpuso entre el cuerpo y la tierra. 0na rama seca y resinosa sirvi para alumbrar el )inal de la )6nebre ceremonia. *&ilip &ab$a &ec&o una cru' con dos rectas ramas y en una de ellas escribi Csar4 L/ ;<TE L< :=/L#9C=< Cuando todo &ubo terminado, Csar propuso4 -.eorita Lucy, +"uiere acompaarme al pueblo, ;i esposa la atender!. ;aana podr! decidir lo "ue usted "uiera. #n a"uellos momentos la muc&ac&a encontr un (ran alivio en "ue otros se cuidaran de decidir por ella. .in despedirse de *&ilip, acompa a Csar y mont en el caballo de ste. J J J 2rana era un pueblo nuevo, situado al este del la(o /7en, en las 6ltimas tierras )eraces antes de lle(ar al desierto en el "ue se encontraba el :alle de la ;uerte. #n realidad estaba )ormado por dos &ileras paralelas de casas "ue )ormaban una sola calle en la cual se centrali'aba todo el comercio, viviendas y lu(ares de diversin del pueblo. < las nueve de la noc&e, &ora en "ue Csar y Lucy lle(aron all$, el lu(ar palpitaba de vida. Cuando Csar y Leonor lle(aron all$, a"uella maana, el pueblo les pareci un enorme )elino durmiendo pl!cidamente al sol. ;uc&as cabe'as se volvieron para contemplar a la joven y a su acompaante, y aun"ue no los oy, Csar adivin los cuc&ic&eos "ue se cru'aron entre los &ombres y las mujeres "ue llenaban la calle. 5el interior de las tabernas y salas de baile lle(aban ecos de m6sica, de canciones ale(res, de indi)erencia ante el dolor. Con (ran alivio lle(aron al )in al &otel donde esperaba Leonor. La joven, in"uieta por la tardan'a de su marido, permanec$a a la puerta del &otel y, al ver a su esposo, corri ansiosa &acia l, pre(untando, con una mirada, "uin era a"uella mujer "ue le acompaaba. -%an matado a su padre -explic en vo' baja Csar-. Lue(o te dar m!s detalles. .e buena con ella. Leonor comprendi en se(uida, y acerc!ndose a Lucy la ayud a desmontar, &acindola entrar en el &otel y llev!ndola a su &abitacin. Csar dej el caballo en manos de uno de los mo'os del &otel, "ue era el "ue se lo
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&ab$a al"uilado y lue(o, entrando en el establecimiento, pidi al dueo4 -@uiero un cuarto conti(uo al "ue ocupo a&ora. %ab$a di)icultades, pues los dos cuartos inmediatos estaban ocupados ya3 pero un par de monedas de oro allanaron los obst!culos, y, una &ora despus, Csar pod$a instalarse en la &abitacin deseada. <ntes &ab$a ido a visitar al mdico de 2rana, un viejo con aspecto de todo menos de mdico, "ue tras muc&o buscar en un armario donde (uardaba una coleccin de polvorientos )rascos de productos )armacuticos, pudo dar al cali)orniano unos polvos "ue, a menos "ue l se e"uivocara muc&o, &ar$an, dormir veinticuatro &oras se(uidas a la persona "ue los tomara. -.lo los &e usado una ve'3 pero dieron buen resultado -a)irm. Cuando Csar entr en el cuarto destinado a su mujer y a l, encontr a Lucy Bannin( tendida en un viejo silln de crin. Tenia la mirada perdida en los tr!(icos recuerdos de unas &oras antes y apenas se dio cuenta de "ue &ab$a entrado Csar. .in embar(o, cuando el joven le o)reci un vaso lleno de t )r$o, no demostr extrae'a y bebi ma"uinalmente, sin darse tampoco cuenta de lo "ue tomaba. -+@uiere acostarse, -propuso Leonor. Due necesario repetir la pre(unta y, al )in, Lucy asinti con la cabe'a. Csar sali, y poco despus, Leonor reunise con l, en el otro cuarto. - a duerme -dijo-, B*obre c&i"uillaC +@u &a ocurrido, Csar le explic detalladamente lo sucedido. -B@u &orrorC -exclam Leonor cuando su marido &ubo terminado. #n a"uel momento sonaron unos disparos en la calle y, al asomarse a la ventana, vieron en medio del arroyo un &ombre ca$do de bruces mientras otro, "ue todav$a empuaba un revlver, se convenc$a, a puntapis, de "ue su bala &ab$a sido certera3 lue(o se (uard el arma y volvi a entrar en la taberna de donde &ab$a salido. #l cad!ver "ued tendido en el polvo, sin "ue nadie pareciera sentir demasiado inters por l. -B ellos creen "ue est!n civili'ando esta tierraC -exclam Leonor. -#s inevitable -replic Csar-. Toda creacin &a de ser violenta para provocar una reaccin i(ualmente violenta "ue termine con la violencia. #s la eterna ley. -5ir!s "ue no es ley. -<&ora no3 pero lue(o vendr!. <custate, cuida de esa pobre muc&ac&a mientras yo voy a &ablar con al(uien. Csar abri una maleta de tela de al)ombra y de un )also )ondo extrajo un traje de tela muy )ina. .e lo puso. #ra ne(ro. 5e uno de sus bolsillos sac un anti)a' ne(ro tambin y se lo coloc de )orma "ue )uera imposible perderlo3 despus se ci dos revlveres y un cuc&illo de a)ilada &oja. *or ultimo se cubri la cabe'a con un sombrero mejicano, distinto del "ue &ab$a usado a"uella tarde, y complet su atav$o con un sarape a modo de capa. -*or 5ios, ten muc&o cuidado -suplic Leonor. Csar le acarici las mejillas, replicando4 - a es &ora de "ue El Coyote interven(a en 2rana. <dis. .ali al pasillo, despus de ase(urarse de "ue estaba desierto, y, desli'!ndose &asta una ventana "ue daba a la parte posterior de la casa, sali
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por ella3 (ateando por un tejadillo salt al )in al suelo y se perdi entre los !rboles. Camin un buen rato prote(ido por la ve(etacin y, por )in, lle( junto a un viejo roble. 0na ve' all$ lan' un prolon(ado aullido de coyote. <l cabo de un minuto lo repiti y casi al momento una sombra sur(i de entre la male'a. #ra un &ombre "ue avan' con paso )irme &asta el !rbol. #ra el mismo "ue &ab$a impedido a Csar de #c&a(-e empuar el revlver de Lucy Bannin(. -Buenas noc&es -salud El Coyote. -Buenas noc&es, je)e -replic el &ombre. -+Tienes noticias, -.$. .e &an incautado de las tierras de Bannin( para pa(ar la indemni'acin a Gir>land. %an inventado una )alsa )amilia "ue a su ve' vender! las tierras a "uien d m!s por ellas. -+@u mas, #l &ombre baj la vo' y &abl r!pidamente al o$do de su je)e. Dormaba parte de la a(rupacin de servidores y a(entes "ue El Coyote iba reuniendo para su justiciera misin. Cuando termin de &ablar, El Coyote dijo4 -;uy bien, ?ipley. .i(a vi(ilando. .i ocurriese al(o av$seme. *ero evite descubrir su jue(o como &a &ec&o esta tarde con #c&a(-e. 9o debi prevenirle. #l otro mir, sobresaltado, a su je)e. -+Cmo &a sabido...,-tartamude. -9o se preocupe. El Coyote lo sabe todo. -#s "ue "uieren des&acerse de l. - a lo s. Le de)enderemos. +@u &an planeado contra l, -;aana le provocar!n. .aben "ue &a venido comisionado por el seor 2reene. -+@uin lo &a descubierto, -9o s3 pero su plan era obli(arle a "ue saliera en de)ensa de Bannin(. Le salv el no llevar armas. -Bien. .i ocurriese al(o deje una nota en este !rbol y lue(o dispare tres tiros contra cual"uier cosa. - a recuerdo las instrucciones "ue me dio. -+@u es lo "ue sabemos de la ciudad de ?yan, -.e est! levantando en pleno :alle de la ;uerte. *ero si si(uen muriendo sus dueos, pronto no ser! de nadie. -#s verdad. #n el :alle de la 2rana ocurren cosas "ue no se comprenden como no sea mirando &acia el :alle de la ;uerte. <dis, ?ipley. 2u!rdese. -<dis, je)e -replic el &ombre, desapareciendo en la oscuridad. 0n momento despus, El Coyote montaba en un caballo "ue encontr atado a una pe"uea encina y, picando espuelas, alejse en direccin a las tierras de pastos. *or un momento pens en Calex ?ipley, el &ombre a "uien &ab$a salvado la vida unos meses antes y "ue estaba dispuesto a servirle &asta la muerte, a pesar de i(norar por completo su verdadera identidad. - o ya no puedo trabajar solo -murmur, mientras se alejaba de 2rana-. *ara mi nueva luc&a necesito soldados abne(ados y &eroicos. < poca distancia aull un coyote3 pero ste era le($timo, y sus ojos brillaron, )os)orescentes, en las tinieblas de la pradera.
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Ca1:tulo IV So? El Coyote #l jinete acercse al ranc&o, mantenindose de cara al viento. @uer$a evitar "ue los perros "ue suelen (uardar los ranc&os, donde la carne es abundante y sobra siempre comida para ellos, le descubrieran y diesen la vo' de alarma. *od$a &aberse a&orrado la precaucin, pues, al desmontar bajo un )rondoso sauce cuyas ramas besaban la tierra o)reciendo excelente proteccin para el &ombre o caballo "ue se "uisiera ocultar entre ellas, vio, tendidos en el suelo, dos (randes perros lobos. Lo &inc&ado de sus vientres y la espuma "ue &ab$a brotado de sus bocas indicaba con toda claridad cu!l &ab$a sido la causa de su muerte. -:eneno -murmur el desconocido. como todos los &ombres &abituados a vivir solos los momentos de peli(ro, a(re( en vo' baja4 -+%abr lle(ado demasiado tarde, 5ej el caballo atado a una de las ramas del viejo sauce y saltando la cerca desli'se &acia el ranc&o cuyos blancos muros se divisaban a unos cien metros. Caminaba con (randes precauciones, como si avan'ase por terreno sembrado de botellas y temiera derribar una de ellas. <l lle(ar a la puerta escuc& atentamente. 5entro de la casa no se o$a nin(6n ruido y de no &aber sabido lo contrario el nocturno visitante &ubiera supuesto "ue la casa se &allaba vac$a. Tir suavemente de la puerta, "ue era de tela met!lica, y estaba destinada a impedir la entrada a las numerosas moscas "ue durante el d$a 'umbaban en torno del ranc&o, atra$das por el (anado3 lue(o empuj la otra puerta y not al otro lado una li(era resistencia. *as una mano por la rendija y &all el respaldo de una silla. La apart lentamente y al )in pudo entrar. < tientas encontr la cerradura y la llave puesta en ella. #ra indudable "ue la persona "ue cerr la puerta de a"uella )orma lo &i'o para "ue al(uien pudiese entrar sin necesidad de llamar. #l misterioso visitante cerr con llave y lue(o avan' (uiado por el dbil resplandor "ue entraba por las ventanas. 9o tard muc&o en encontrar lo "ue buscaba. =ba detenindose junto a cada una de las puertas ante las cuales pasaba y, por )in, al otro lado de la puerta oy una tran"uila respiracin. <l(uien dorm$a apaciblemente dentro de a"uel cuarto. .iempre pisando con las mayores precauciones, el &ombre retrocedi por el pasillo "ue &ab$a se(uido y penetr en otra estancia. #l olor a manteca y a
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comida )rita y (uisada le indic "ue estaba en la cocina. 0n rect!n(ulo de lu' le permiti locali'ar la 6nica ventana. < tientas encontr la cortina y la corri, despus cerr contra ella el batiente interior de la ventana y, una ve' ase(urado de "ue nin(una lu' pod$a brotar &asta el exterior, el visitante sac de un bolsillo dos objetos. 0no de ellos tintine met!licamente cuando lo dej sobre una mesa junto al otro. 5urante unos se(undos, el &ombre maniobr en la oscuridad, lue(o se oy un c&as"uido y un &a' de c&ispas brot de las tinieblas, permitiendo, por un breve instante, ver todo cuanto &ab$a en la cocina. <l se(undo (olpe prendi una llamita en el puado de yesca disuelto, y con l )ue encendida la cerilla "ue el desconocido &ab$a colocado en la mesa. La lu' permiti ver al "ue &ab$a encendido. :est$a a la mejicana y se cubr$a el rostro con un ne(ro anti)a'. 2uardando la yesca, el eslabn y el pedernal dentro de la bolsa de cuero de donde los &ab$a sacado, el enmascarado busc en el armario de la cocina &asta dar con lo "ue necesitaba. #ra una linterna de las llamadas sordas. #l nocturno merodeador la abri, comprob "ue ten$a buena provisin de aceite y prendi la mec&a, prob lue(o si )uncionaba el mecanismo y cerr la linterna, "uedando la cocina sumida en tinieblas, sin "ue ni un min6sculo rayo de lu' descubriera la presencia de la linterna. Lue(o la volvi a abrir, descubriendo el re)lector, y la potente lu' llen la cocina. #l &ombre volvi a cerrar la linterna y lan' una suave carcajada. 5e nuevo volvi al pasillo, en direccin a la puerta tras la cual &ab$a escuc&ado la respiracin del durmiente y, despus de ase(urarse de "ue todo se(u$a i(ual "ue antes, comen' a empujar la puerta. Asta ten$a los (o'nes bien en(rasados y se abri sin el menor ruido. #l &ombre entr en la &abitacin y cerr tras l, "uedando pe(ado a la pared, &asta "ue sus ojos se &abituaron poco a poco a las tinieblas. 5istintas partes de la &abitacin comen'aron a o)recerse claramente a su mirada. #n un lado brillaba tenuemente la luna de un (ran armario. Junto a ste se ve$a una palan(ana y un jarro de porcelana blanca. 5e una de las paredes col(aban prendas de ropa blanca. La cama tambin se ve$a con bastante claridad, y una sombra oscura en su centro indicaba la posicin de un cuerpo &umano del "ue part$a la r$tmica respiracin. < unos dos metros de la cama estaba la ventana. #l desconocido llev la mano derec&a a la culata de uno de sus revlveres y lo desen)und con (ran cuidado. <ll$ comen' una interminable espera. #l &ombre "ue esperaba junto al lec&o se entreten$a calculando el tiempo con ayuda de los latidos de sus sienes. -0na &ora -susurr cuando &ubo calculado "ue &ab$an transcurrido los tres mil seiscientos se(undos. Todo continuaba i(ual "ue antes. #l durmiente se(u$a reposando como si estuviera solo, y el &ombre "ue estaba junto a l se es)or'aba por pensar en cosas ajenas a a"uel otro &ombre, por temor a "ue sus propios pensamientos, centrali'!ndose en l, le despertaran. 5e pronto, el casi invisible (uardi!n dej de contar y clav la mirada en la ventana. 0na oscura silueta acababa de recortarse contra ella. #l &ombre levant el revlver. 0n solo movimiento con el dedo pul(ar bastar$a para
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montar el percutor y disparar lue(o el arma. #l "ue estaba al otro lado de la ventana comen' a )or'arla. /yse un li(er$simo c&as"uido, "ue &ablaba muc&o en )avor de la maestr$a del merodeador, y la ventana, de las llamadas de (uillotina, empe' a levantarse. #l pul(ar del centinela curvse sobre el percutor. #n cuanto el otro penetrara en la &abitacin le dar$a el alto. *ero el desconocido "ue rondaba el ranc&o no tenia intencin de entrar, pues dej de se(uir levantando la ventana y por el espacio "ue ya "uedaba libre introdujo una mano y tir al(o sobre la cama. #n se(uida desapareci y se oyeron sus pasos alej!ndose de la casa. <ntes de "ue el enmascarado tuviera tiempo de salir en persecucin del )u(itivo, si es "ue era sta su intencin, oyse un a(udo siseo acompaado de un ruido semejante al arru(ar de un viejo per(amino muy seco. #l &ombre comprendi "ue dentro del cuarto &ab$a una serpiente de cascabel. #l &allarse encerrado en la misma &abitacin con una serpiente de cascabel )i(ura entre las aventuras m!s desa(radables "ue puede correr un &ombre. La serpiente de cascabel es cobarde y slo ataca cuando se ve obli(ada a de)enderse3 pero a"ulla, recin puesta en libertad despus de un prolon(ado cautiverio, deb$a de estar loca de )uria y dispuesta a atacar sin necesidad de "ue se la provocase m!s. 9o se pod$a perder ni un se(undo. Con el pul(ar de la mano i'"uierda el enmascarado abri la linterna sorda y, al mismo tiempo, con el pul(ar de la mano derec&a levant el percutor de su revlver. #l movimiento )ue repetido dos veces con )ulminante sucesin y el reptil, "ue se er(u$a ya sobre el centro de su cuerpo, dispuesto a &erir, )ue alcan'ado por las dos balas y cay destro'ado sobre la cama, iluminado por el &a' de lu' de la linterna. <l mismo tiempo, el durmiente, "ue deb$a de tener un sueo muy )uerte, aun"ue no a prueba de disparos, se sent en la cama, con los ojos desorbitados por el espanto. .u mano derec&a "uiso buscar, bajo la almo&ada, su revlver, pero le contuvo la vo' del &ombre "ue le estaba en)ocando con la linterna. -9o se moleste, ;anoel Beac&, no &e venido a matarle, sino a salvarle. :ea el re(alo "ue acaban de traerle. -+#&, B/oo&&&C La exclamacin "ue lan' Beac& al ver la serpiente de cascabel termin en un lar(o y estran(ulado (ruido, al )inal del cual el &ombre pudo decir4 -B@u &orrorC -.e lo tiraron por la ventana -si(ui el otro-. 9o esperaba "ue &icieran eso y por poco me co(en desprevenido. 5ispar casi sin apuntar. -.i )alla los tiros..., no lo cuento. -Creo "ue, en e)ecto, lo &ubiera pasado usted muy mal -ri el desconocido. -+ "uin es usted, -pre(unt ;anoel Beac&. -9o me conoce. .oy El Coyote. -+0sted es... El Coyote, -tartamude Beac&. *or toda respuesta El Coyote proyect &acia su rostro la lu' de la linterna, lue(o la dej sobre la mesita de noc&e y, diri(indose a la ventana, corri la
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cortina. -Tiene usted demasiados enemi(os para dormir tan con)iadamente, seor Beac& -reprendi El Coyote-. Cual"uier serpiente podr$a &aber lle(ado antes &asta a"u$... -B=mposibleC -exclam Beac&. #ra un &ombre de unos sesenta aos, de (ris!ceo bi(ote, cabello entrecano y )acciones muy curtidas por el sol. 0saba camisn de dormir, muy abierto por el pec&o, "ue aparec$a sumamente blanco, en contraste con la parte "ue deb$a dejar al descubierto la camisa, o sea una porcin trian(ular tan bronceada como la cara. -*ues sta lle( -dijo El Coyote leyantando con el can de su revlver el reptil y tir!ndolo a la c&imenea. -*ero debi de traerla Blyt&e o al(uno de sus secuaces, pues ten(o alrededor de la casa una )aja de medio metro de anc&ura llena de pedruscos de cantos a(udos. < las serpientes no les (usta pasar sobre ellos, pues se estropean la barri(a. -.$, esa visitante )ue tra$da a mano3 pero no la envi Blyt&e. -+Cmo lo sabe, -pre(unt, desa)iador, el viejo. -+*or "u no me pre(unta cmo supe "ue corr$a usted peli(ro y vine a salvarle, -#s verdad. +Cmo lo supo, -5e la misma )orma "ue supe "ue no era *eter Blyt&e "uien deseaba asesinarle. Los dos &an estado &aciendo el tonto y, lo "ue es muc&o peor, &acindole el jue(o a al(uien "ue se &a debido de estar riendo de ustedes. -/i(a, seor Coyote, &abla usted de una manera muy extraa. +5esde cu!ndo est! en 2rana, -*ara usted desde ese momento, y d (racias a 5ios de "ue no &aya lle(ado m!s tarde. - a las doy3 pero me (ustar$a... -9o espere "ue me "uite la careta y le di(a "uin soy -ri El Coyote-. .er$a tonto por mi parte el con)iar en un &ombre tan descuidado como usted. +*uede decirme "u opina de lo "ue est! ocurriendo en este :alle, -9o s. ;e &an dic&o "ue el sheriff a&orc a Bannin(. +#s verdad, -Lo es. a no son m!s "ue cinco los propietarios de ?yan. -B#&C +*or "u dice eso, -%e "uerido decir "ue ya slo "uedan cinco propietarios importantes en el :alle de la 2rana. -B<&C Lo de ?yan es una tonter$a "ue nos est! costando muc&o dinero. Lo emprendimos por consejo de =ra& Bolders y por l continuamos en el asunto. -+#s mal ne(ocio, -9o es ne(ocio ni bueno ni malo. #s ne(ocio desastroso. -#n cambio, las tierras del :alle de 2rana valen tanto como si estuviesen llenas de oro, +no, -#so s$ "ue es ne(ocio. +@u ser! de las de Bannin(, +.e las "ueda su &ija, -Creo "ue las &an otor(ado a la )amilia de un a(ente del sheriff que result muerto.
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- a. .i la &erida me permitiese levantarme ir$a a pujar por ellas, pues supon(o "ue la )amilia las vender!. -Tal ve'. por poco tambin se &ubieran subastado sus tierras, seor Beac&, pues si la serpiente lle(a a morderle... -+#&, +Cree usted "ue todo es una trampa para des&acerse de nosotros, -9o, creo "ue la serpiente cay del tec&o, y "ue a sus &ijos los mataron sin nin(6n motivo, y "ue a Tob$as Bannin( le asesinaron en un a)!n de imponer una ley "ue pr!cticamente no existe, ya "ue la justicia no se molesta en detener ni interro(ar al &ombre "ue por una discusin de jue(o mata a un compaero y deja su cuerpo en medio de la calle, mientras l vuelve a reanudar la partida. -#sley Carr siempre me &a parecido un canalla. Lo "ue &i'o con mi pobre C&arles... -+@uin cree usted "ue puede apoyar a Carr, -9o s... Al est! en muy buenas relaciones con =ra& Bolders. Casi son carne y ua. -=ra& Bolders es el propietario m!s importante del :alle de 2rana, +no es cierto, -.$3 &a acaparado la mayor parte de las tierras. -Bien. -El Coyote pareci "uedar pensativo unos instantes, lue(o murmurF4 B@u desarmado estaba ustedC B.lo un revlverC -9o -replic Beac&-, ten$a dos. D$jese. ;ostr al Coyote las dos armas, y el enmascarado las co(i como si "uisiera examinarlas. -Buenos revlveres -coment tras un breve examen. Lue(o, sin soltarlos, diri(ise al &o(ar y dejando las armas de Beac& sobre la repisa de la c&imenea inclinse y de entre la ceni'a reco(i el cad!ver de la serpiente. < la lu' de la linterna examin los colmillos del reptil y, al )in, sonri, satis)ec&o. :olvi a tirar el cuerpo del crtalo a la c&imenea y reco(iendo los revlveres de ;anoel Beac& los tir sobre la cama. -+< "u viene eso, -pre(unt el &ombre. -*or un momento &e pensado "ue tal ve' todo &ab$a sido una broma. La mordedura de una serpiente no es peli(rosa si antes se &a extra$do el veneno. -9o entiendo. -#s muy sencillo. 5e los seis principales propietarios del :alle slo pod$a con)iar absolutamente en dos. 0no de ellos, por estar muerto. #l otro, por ciertas causas. <&ora tambin con)$o en usted. Le mataron a un &ijo y le &an enviado una serpiente venenosa. -9o entiendo. +*or "u se llev los revlveres, -*ara "uitarle, si no era usted &onrado, la tentacin de disparar sobre m$. @ui'! al(6n d$a le necesite. ?ecuerde "ue le &e salvado la vida. - a lo creo "ue lo recordar... +@u "uiere "ue &a(a, -#xpl$"ueme a "u obedece la )undacin ?yan. -*ues =ra& Bolders nos dijo "ue pod$amos ad"uirir sin di)icultades las 6nicas tierras &abitables en a"uel endiablado valle, donde en verano no &ay "uien resista el calor. 5ijo "ue el :alle era rico en minerales, "ue los dueos del a(ua ser$amos, en realidad, los dueos de todo lo dem!s, pues si al(uien encontraba oro, tendr$a "ue (astarlo compr!ndonos el a(ua. Como las tierras
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pod$an ser de "uien las "uisiera, ad"uirimos una porcin considerable y Bolders propuso la )undacin de una ciudad "ue, no s por "u, se bauti' con el nombre de ?yan. 9os la repartimos amistosamente, en partes i(uales, aun"ue a&ora, al morir Bannin(, nuestra parte aumentar! con la de l. -+*or "u, -*or"ue se convino "ue, si al(uno mor$a sin &erederos varones "ue pudieran continuar su obra, su parte ir$a a manos de los dem!s socios. -/ sea "ue, si adem!s de Bannin( &ubieran muerto usted y Blyt&e, los dem!s se &ubieran encontrado con sus partes duplicadas. -#so es. *ero, +a "uin puede interesarle a"uel in)ierno, -9o s3 pero s$ puedo decirle una cosa4 "ue &ay en 2rana un &ombre a "uien le interesa comprar tierras en el :alle de la ;uerte. .e trata de un caballero cali)orniano un poco rid$culo "ue, si usted "uiere, le comprar! su parte o lo "ue "uiera venderle. -+@uin es ese loco, -0n tal #c&a(-e, "ue &a lle(ado &oy. :aya a verle y vndale tierras del :alle de la ;uerte. +*uede &acerlo, -9adie puede imped$rmelo. -%!(alo. Ten(o inters en ver lo "ue sucede. 5i(a en publico "ue va a vender sus tierras a ese cali)orniano. -Lo &ar3 pero +debo vendrselas todas, -9o es necesario si no "uiere. Basta con "ue l in(rese en la sociedad. a&ora, seor ;anoel Beac&, bus"ue una &abitacin m!s se(ura donde no lle(uen ni las serpientes ni los puales. El Coyote solt una burlona carcajada y, cerrando la linterna, sali del cuarto y diri(ise a la cocina. #ntr en ella para dejar la linterna donde la &ab$a encontrado y se dispon$a a apa(arla cuando una vo' le orden4 -@uieto, don Coyote. #sta ve' &a sido torpe como un nio. 9unca le &ubiera cre$do tan inocente. El Coyote volvise lentamente &acia el sitio de donde part$a la vo'. 0na )i(ura entr dentro del &a' de lu' de la linterna y el cali)orniano vio a un &ombre vestido con una especie de domin sin capuc&a #l desconocido se cubr$a la cabe'a con un sombrero de alas anc&as y el rostro &asta los ojos, con un (ran pauelo anudado a la nuca. *ero lo m!s importante de su persona era el ne(ro revlver "ue empuaba con mano )irme. *or"ue a"uel revlver estaba apuntando al cora'n del Coyote "uien tenia sus armas en)undadas y lo bastante lejos de sus manos para "ue antes de poderlas alcan'ar le alcan'ase a l el plomo del otro revlver. -Creo "ue &e perdido -sonri El Coyote. -Cree bien3 por )in sabremos "uin e el )amoso enmascarado "ue &a estado asustando a los nios en Cali)ornia. -< los nios y a los canallas como t6 ;ic> .trauss -replic El Coyote.

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Ca1:tulo V La Dust%&%a del Coyote -+;e &a reconocido, -pre(unt el otro, casi apretando el (atillo de su

arma.

-La vo'. -+Cu!ndo la oy, -/i(o las voces de todos los canallas. 9o pod$a dejar de o$r la suya. -.er! la 6ltima "ue oir!. -%ubiera pre)erido o$r otra m!s a(radable. -.iento no poderle complacer. +9o pre(unta cmo &e lle(ado &asta a"u$, -+*ara "u, a lo s. .oltaste la serpiente y al o$r los disparos volviste atr!s, nos o$ste &ablar y esperaste en la cocina para "ue, al marc&arme yo, pudieras asesinar tran"uilamente a Beac&. Cuando me viste entrar se te &el la san(re en las venas3 pero reuniste el valor su)iciente para avan'ar &acia m$ y darme el alto. <&ora est!s tratando de reunir el valor "ue te &ace )alta para arrancarme la m!scara. 9o sabes si matarme antes y verme despus el rostro, o si arrancar primero el anti)a'. *ara esto &ace )alta m!s valor "ue para lo otro. *or lo tanto, me asesinar!s y lue(o ver!s "uin soy, y as$ no dis)rutar de tu asombro al reconocer a un viejo ami(o. -+;e crees cobarde, Coyote? -. "ue lo eres. -*ues voy a arrancarte la m!scara para ver lo amarillo "ue te pones antes de morir. @ui'! seas tan valiente "ue mueras riendo. ;ic> .trauss alar( la mano i'"uierda &acia el anti)a' del Coyote, dispuesto a arrancarlo y descubrir la identidad del &ombre "ue para tantos era un misterio. La emocin de a"uel momento e &i'o olvidar "ue estaba )rente a un &ombre "ue &ab$a sabido librarse de in)initas situaciones tan peli(rosas o m!s "ue a"ulla. *or eso no vio "ue El Coyote bajaba lentamente los bra'os. Due slo un movimiento de unos dos o tres cent$metros3 pero era cuanto necesitaba el enmascarado para el ata"ue "ue se dispon$a a lan'ar. 5e pronto el bra'o i'"uierdo del Coyote describi un veloc$simo semic$rculo y su mano pe( de lleno en el revlver, desvi!ndolo y &aciendo "ue el disparo se perdiese en el vac$o. <compaando a"uel (olpe, un velo' pueta'o contra la barbilla de .trauss lan' a ste &acia la pared del )ondo. *ero ;ic> era un &ombre de (ran )ortale'a y, por ello, los dos (olpes del Coyote slo cumplieron parcialmente su cometido. #l primero desvi el revlver3 pero no lo(r arrancarlo de la mano "ue lo empuaba, y el se(undo, aun"ue tir al suelo a ;ic>, no le "uit el sentido, y el canalla, apenas "ued sentado en el piso de la cocina, levant la mano derec&a y con el pul(ar busc el percutor.
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El Coyote tuvo "ue reaccionar con mayor violencia de la "ue &ubiese "uerido, y su mano derec&a tambin busc el revlver. #l arma pareci saltar )uera de la bien en(rasada )unda y su vo' reson en la cocina una )raccin de se(undo antes de "ue disparara la de .trauss3 pero cuando ste apret el (atillo la muerte &ab$a entrado ya en su cora'n y la bala se perdi en el suelo. -#sta ve' nos &emos librado de mila(ro -murmur El Coyote. #n a"uel momento una vo' le llam desde el interior del ranc&o, pre(untando "u ocurr$a. El Coyote diri(ise al cuarto de Beac&, a "uien in)orm de "ue el portador de la serpiente estaba tan muerto como el crtalo. Lue(o, volviendo a la cocina, tom un papel y en letras may6sculas escribi4 %# LL#2<5/ < 2?<9<. .EL/ ;# ;<?C%<?A C0<95/ %< < T#?;=9<5/. 5# L/ @0# %# :#9=5/ < %<C#?, #.T/ .EL/ #. #L *?=9C=*=/. 5ebajo )irm con un dibujo "ue no tardar$a en ser temido por todos cuantos vivieran al mar(en de la Ley.

#ra la estili'ada o in(enua silueta de un coyote, tal como pudiera &aberla dibujado un nio. %ec&o esto, (uard el papel en un bolsillo y car(ando sobre su &ombro el cad!ver de .trauss sali del ranc&o, mont en su caballo y diri(ise &acia el punto donde a"uella maana &ab$an sido a&orcados los cinco &ombres. 5ej el cad!ver apoyado contra el tronco del !rbol "ue sirvi de pat$bulo y clav en l, con ayuda del cuc&illo de .trauss, la nota escrita en casa de Beac&. Lue(o, montando de nuevo a caballo, emprendi el re(reso a 2rana, desli'se en el interior del &otel y, entrando en la &abitacin "ue deb$a ocupar, se despoj de su traje nocturno #l ruido "ue &i'o atrajo a Leonor, la cual le encontr recar(ando su revlver. -+@u &a pasado, -pre(unt an&elante. -%e matado a dos bic&os -replic si marido. #l mejor de ellos era una serpiente de cascabel. #l otro era un tal .trauss, "ue )ue el principal culpable de asesinato de Bannin(. %ubiera pre)erido co(erlo vivo, pues necesitaba &acerle &ablar3 pero no tuve m!s remedio "ue matarlo. Leonor escondi el rostro entre laB manos. -B#s &orribleC -(imi-. 9unca podr acostumbrarme a esta vida. .iempre "ue partes a una de esas expediciones ten(o la conviccin de "ue no volver a verte vivo. -.in embar(o, &ubo un tiempo en "ue lamentaste "ue El Coyote no volviera a actuar1 -record Csar. -.$3 pero entonces no esperaba... Bo& no, noC
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:ase el volumen anterior de esta coleccin.

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-+@u es lo "ue no "uieres decir, -9o tiene importancia, Csar. .e trata de una tonter$a. a sabes "ue las mujeres siempre deseamos lo contrario de lo "ue tenemos. *ero te prometo "ue nunca ser un estorbo. -;aana te necesitar, Leonor. #s necesario "ue demuestres ser la m!s )uerte 9adie se extraar! demasiado de "ue un &ombre como yo se escude detr!s de su mujer. -+@u pretendes &acer, -;uc&as veces la mejor de)ensa es aparentar debilidad. ;aana yo ser dbil3 pero t6 &as de ser )uerte. #scuc&a... Cuando Csar de #c&a(-e &ubo terminado de &ablar, su esposa le mir incrdulamente. -*ero se van a re$r de ti. Te pondr!s en rid$culo. -+Te importa, -9o... no... *ero... -#s mejor as$. %a' lo "ue te &e dic&a +Cmo est! Lucy, -5uerme pro)undamente. +9o le &abr!s dado un sopor$)ero demasiado )uerte, -Creo "ue no3 pero sospec&o "ue el mdico "ue me lo proporcion no estaba muy se(uro de si se trataba de unos polvos para dormir o para envenenar. :uelve junto a ella. ;aana tenemos muc&o trabajo, y slo "uedan unas pocas &oras de oscuridad. Leonor vacil un momento, como si "uisiese decir al(o m!s3 pero al )in, decidindose, sali del cuarto y re(res al suyo. Csar (uard los revlveres, cerr cuidadosamente la puerta y la ventana y se tendi en la cama, "uedando casi instant!neamente dormido. Como todos a"uellos "ue, por necesidad slo pueden dormir breves &oras, y en los momentos m!s desi(uales, Csar de #c&a(-e sab$a condensar en dos o tres &oras todo el sueo "ue otros se repart$an en siete u oc&o. 9i una sola ve' se vio turbado su tran"uilo reposar por el recuerdo de las siete muertes de "ue &ab$a sido testi(o en a"uel d$a, sin contar la del crtalo. #ran simples incidentes en la vida de aventuras a "ue se &ab$a entre(ado. @ui'! lo 6nico "ue turb un momento su sueo )ue una va(a in"uietud relacionada con ciertas m!s va(as palabras de Leonor. +@u &abr$a "uerido decir,... < las die' de la maana, Csar de #c&a(-e, vestido con m!s sencille' "ue nunca, avan'aba por la calle principal de 2rana en direccin a la o)icina del sheriff. Junto a l caminaba Leonor, vestida de mejicana. 9adie, al verlos, &ubiera supuesto "ue )uesen los propietarios m!s ricos de Los 1n(eles. Cuando lle(aron ante una de las tabernas m!s concurridas, un (rupo de &ombres, reunidos )rente a la puerta, los aco(i con una estrepitosa y (eneral carcajada. -+%abis visto bailar al(una ve' a un mejicano, -pre(unt uno de a"uellos &ombres. - o no3 pero ten(o muc&as (anas -replic otro. -+@uerr$a usted, 5on, darnos una ex&ibicin de los ma(n$)icos bailes mejicanos,
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- o... pues... otro d$a "ui'! -replic Csar, con )in(ida turbacin. -+/tro d$a, +*or "u, +#s "ue el sitio no le parece al 5on lo bastante bueno, +<caso &ay demasiado polvo, -#ntonces lo "uitaremos para "ue el caballero pueda bailarnos un 'apateado. B:aC <l decir esto, el &ombre desen)und su revlver y empe' a disparar balas en torno a los pies de Csar, "ue inici un violento saltar de un lado a otro, perse(uido por las balas "ue le disparaba el otro. #n cuanto vaci el cilindro del primer revlver, el &ombre desen)und otro, y lue(o los dem!s se unieron al jue(o, disparando por turno contra los pies de Csar, "ue en medio de la calle se entre(aba a una )rentica dan'a para evitar la lluvia de plomo "ue le lan'aban a"uellos salvajes. Cuando todos &ubieron vaciado sus armas y se dispon$an a recar(arlas, Leonor entr en accin. endo directamente al "ue &ab$a iniciado el jue(o, le descar( dos violentas bo)etadas, mientras Csar, como si le persi(uiese un diablo, sal$a disparado calle abajo, en direccin a la o)icina del sheriff. ;ientras tanto, Leonor apostro)aba a los autores de la broma4 -B.alvajesC BB!rbarosC +Cmo os atrevis a tratar as$ a (ente de pa', Los &ombres retroced$an ante ella, desconcertados por una a(resin a la "ue no pod$an replicar, so pena de convertirse ante todos en unos cobardes "ue atacaban a una mujer. 9o par a"u$ la cosa, pues Leonor, arrancando de manos de uno de a"uellos &ombres el revlver "ue acababa de recar(ar, empe' a dispararlo &acia los pies de los otros, con tan mala punter$a, "ue se &i'o bien patente "ue le ten$a sin cuidado a(ujerear cual"uiera de a"uellos pies. #n menos de un minuto "ued duea del campo y entonces, ponindose en jarras y ec&ando el busto &acia delante, increp a los "ue la miraban desde las ventanas de la taberna4 -.alid a dar la cara, cobardes. .ois muy valientes cuando los dem!s no tienen armas3 pero en cuanto os veis )rente a una mano armada, os volvis unos completos cobardes. 5estro'ando con un 6ltimo bala'o uno de los cristales de la taberna, Leonor, convertida en un verdadero marimac&o, se meti el revlver en el cinto "ue ce$a el talle y volviendo despectivamente la espalda a los "ue la contemplaban llenos de asombro, )ue a reunirse con su marido, "ue la a(uardaba en el despac&o del sheriff. #sley Carr sonri burlonamente al ver entrar a Leonor, y la mirada "ue diri(i lue(o a Csar de #c&a(-e )ue de indudable desprecio. .in embar(o, se abstuvo de &acer nin(6n comentario, y cuando Csar y su esposa se &ubieron acomodado en unos malos sillones, pre(unt4 -+< "u debo el &onor, -:enimos para saber "u &ay de las propiedades de la seorita Bannin( -dijo Leonor, adoptando la actitud de la mujer &abituada a llevar la vo' cantante en su &o(ar. -+@u "uiere decir, -pre(unt Carr. -Lo "ue &e dic&o, seor sheriff. <yer lle(aron &asta nosotros ciertos rumores acerca de "ue el ranc&o Bannin( &ab$a sido incautado por usted.
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-#s cierto -respondi #sley Carr. -+*or "u lo &a &ec&o, -*ara cubrir la indemni'acin "ue se &a de pa(ar a la )amilia de Gir>land, el a(ente "ue result asesinado por el seor Bannin(. -+< cu!nto asciende, -pre(unt, casi al momento Leonor, a la ve' "ue reprend$a con una mirada a su marido. -< cien mil dlares. -BCarambaC -exclam Leonor-. ;e parece muc&o dinero para pa(arlo por la vida de un &ombre. -#s la ley. -<yer noc&e asesinaron a un &ombre delante de nuestro &otel -dijo Csar. - no le vimos a usted tomar cartas en el asunto-si(ui Leonor. -+*or "u piden eso, -*or"ue la seorita Bannin( &a buscado re)u(io entre nosotros y "ueremos de)ender sus intereses. <l )in y al cabo obr muy precipitadamente al ju'(ar y ejecutar al seor Bannin( y a sus &ombres. -B.eoraC -(rit Carr-. #n este pueblo yo soy... -Al es la ley, Leonor -interrumpi Csar, diri(indose a su mujer-. .i si(ues as$ se en)adar! y te a&orcar!. djele ya, pues tenemos "ue ir a ver al seor Beac&. -+*ara "u &an de ver a Beac&, -pre(unt Carr. -*ara &ablarle de una compra de tierras. -+@u tierras, -+#ntra eso dentro de sus atribuciones, -pre(unt, boste'ando, Csar. -9o... no. #s slo curiosidad... -?ecuerde "ue deseo &ablar con ;ic> .trauss-dijo Leonor. -.$, "ueremos &ablar con l. -9o podr! ser -replic Carr. -+*or "u, -*or"ue .trauss &a abandonado estas tierras. La decepcin pintse en los semblantes de Csar y Leonor. 9adie &ubiera podido adivinar "ue era )in(ida. -+Le vio marc&ar usted, -pre(unt, al )in, Leonor-. .i no le vio usted, se(uiremos busc!ndole. -BClaro "ue le viC La mirada de Csar se )ij en un papel doblado "ue el sheriff tocaba nerviosamente. #ra el mensaje del Coyote; pero Carr slo &i'o mencin indirecta a l. 5urante varios minutos pareci luc&ar con el deseo de pre(untar al(o y, al )in, tomando una decisin, abord el tema. -Ei(ame, don Csar, yo podr$a &acer al(o por usted y por la seorita Bannin( si usted "uisiera ayudarme. -+ o, -9o te comprometas a nada, Csar -advirti su mujer-. /i(amos antes lo "ue ese &ombre "uiere proponernos. -La seorita Bannin( podr$a conservar una pe"uea parte de sus tierras, es decir, la casa del ranc&o y los terrenos circundantes, con lo cual tendr$a para
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vivir. #l seor Bolders o)rece una suma bastante importante por todo lo dem!s y la )amilia de Gir>land se con)ormad con ese dinero. -Bien, contin6e. -0stedes &an vivido en Los 1n(eles +no, -Creo "ue s$ -ri Csar-. +*or "u, -Iltimamente El Coyote actu muc&o por all$, +no, -B<&C +Lle( ya El Coyote, -pre(unt #c&a(-e. -+*or "u pre(unta eso, -+*or "u pre(unta usted por El Coyote, .upon(o "ue no lo necesita para "ue le ayude a detener asesinos. -+ por "u no, -*or"ue me parece usted un &ombre capa' de detenerlos y a&orcarlos sin necesidad de ayuda. -5jese de suposiciones y responda lo "ue le pre(unto. -#)ectivamente, El Coyote actu bastante en Los 1n(eles. +#st! satis)ec&o de mi respuesta, -#s slo una respuesta parcial. +5esde cu!ndo act6a El Coyote en Cali)ornia, -#so tendr! "ue contest!rselo mi mujer3 "ue es una (ran admiradora de ese bandido. o estaba en La %abana cuando El Coyote empe' a actuar. / en ;jico. 9o lo recuerdo con exactitud. -%ace cuatro aos -contest Leonor. -+Conocen su identidad, Csar y Leonor soltaron una carcajada. -B*or 5iosC .i supisemos "uin es El Coyote lo &ubiramos denunciado a las autoridades. -La personalidad del Coyote es doble -si(ui Carr-. #xiste el enmascarado a "uien todos conocen sin conocerlo, y &a de existir otra persona muy distinta. Bajo esa doble personalidad, El Coyote, puede actuar impunemente. -#so dicen -suspir Csar-. #n Los 1n(eles, desde "ue volv$, no &e o$do &ablar de otra cosa. Todos pre(untan4 +@uin es El Coyote, nadie lo sabe. -*ero si una persona apareciera siempre en los lu(ares donde act6a El Coyote podr$a suponerse "ue )uera l. +%an visto ustedes en 2rana a al(uien conocido, @uiero decir al(uien "ue estuviese en Los 1n(eles por el tiempo en "ue El Coyote actuaba all$. -9o. < menos "ue sospec&e usted de mi marido -contest Leonor. 0na carcajada se escap de los labios del sheriff. -9o, seora, no sospec&o de l. +Cmo iba a sospec&ar del ca..., -<l lle(ar a"u$ Carr se contuvo y &aciendo un es)uer'o termino-4 +Cmo iba a sospec&ar de un caballero como l, -Claro -boste' Csar-. +Cmo iba a sospec&ar de m$, B@u tonter$as dices a veces, LeonorC 5ejemos al seor Carr y vayamos a &ablar con el seor Beac&. #stoy deseando comprar esas tierras de ?yan. -+@uieren comprar tierras en ?yan, -pre(unt, s6bitamente interesado, el sheriff. -.$, eso "uiero -respondi Csar. -?yan est! en el :alle de la ;uerte.
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-#so creo. -#s un lu(ar terrible. <dem!s no &ay a(ua... -#n ?yan &ay a(ua abundante. -+ "u piensa &acer all$, Csar se enco(i de &ombros. -Tuve un sueo en el cual yo me encontraba en ?yan comprando tierras, y vi "ue de a"uellas tierras sal$a una especie de sal "ue se llama brax, y "ue usted no debe de conocer. #sa sal se llevaba en unas carretas enormes tiradas por veinte mulas. #stoy se(uro de "ue )ue un aviso providencial y "uiero comprobar si es cierto. -+ el seor Beac& "uiere venderle esas tierras, -.e las "uise comprar al seor Bauer, pero los acontecimientos me lo impidieron. Tambin pensaba comprar al seor Bannin(3 pero usted me lo impidi. <&ora procurar "ue el seor Beac& me las venda, si nadie se interpone. Carr no replic nada, y Csar, ponindose en pie, sali de la o)icina, se(uido por su mujer. <l "uedar solo, el sheriff se acarici la barbilla unos momentos, lue(o abri un cajn y sac de l unos documentos, los consult y )runci el entrecejo3 lue(o, descar(ando un pueta'o sobre la mesa (uard a"uellos documentos y abri el papel en el "ue aparec$a el mensaje del Coyote. -B#st! bienC -(ru-. B:eremos "uin terminar! con "uinC #sley Carr ten$a la )rente baada en sudor y al ir a sacar un pauelo para enju(!rselo, un papel revolote &asta el suelo. =nclinse a reco(erlo y vio "ue era una nota. <l abrirla lo primero "ue vieron sus ojos )ue la incon)undible cabe'a de un coyote como )irma de este mensaje4 / T#?;=9<?A C/9T=2/. T# 5/ :#=9T=C0<T?/ %/?<. *<?< <B<95/9<? T0 *0#.T/.

0n escalo)r$o recorri el cuerpo de Carr. +Cmo &ab$a lle(ado &asta all$ a"uel mensaje "ue contestaba tan amena'adoramente a la pre(unta "ue l acababa de )ormularse, ?ecord las palabras de Csar de #c&a(-e y de su esposa. + si a"uel cali)orniano "ue demostraba tanta cobard$a y, al mismo tiempo, ten$a respuestas tan mordientes, )uera en realidad El Coyote, -5e todas )ormas es mejor terminar con l -decidi Carr-. Tanto si es o no El Coyote, se interpone en nuestro camino. #s un obst!culo "ue necesitamos eliminar.

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Ca1%tulo VI M=s Auerte 9ue el od%o Lucy Bannin( despert a principios de la tarde. Junto a su lec&o estaba Leonor y la joven sinti un (ran alivio al ver a a"uella mujer "ue tan buena y comprensiva se &ab$a mostrado. -+Cmo &e podido dormir tanto, -murmur. -2racias a un narctico -explic Leonor-. *or cierto "ue )ue tan )uerte "ue ya tem$amos "ue no lle(ase a despertar nunca. Lucy mir a su alrededor. -*ronto podr volver a mi casa -murmur-. <ll$ estaremos mejor. 0stedes me acompaar!n. -Lucy -interrumpi Leonor-. #s mejor "ue sepa usted la verdad. Casi todas sus tierras &an sido incautadas. #n el mejor de los casos slo conservar! el ranc&o y los &uertos inmediatos. *arece ser "ue el (anado y los pastos van a parar a manos de =ra& Bolders, "ue &a pa(ado por ellos la indemni'acin "ue se &a de dar a la )amilia de Gir>land, el &ombre "ue muri a consecuencia del disparo "ue le &i'o su padre. -*ero... nuestras tierras val$an una (ran )ortuna... -Tal ve'3 pero no olvide "ue est! en un sitio donde la ley slo es ley para al(unos. *or ejemplo, para usted. 5e todas )ormas, con)$e en nosotros. %aremos lo posible por de)ender sus intereses. -*ero... +dnde est! su marido, Csar de #c&a(-e estaba en a"uellos momentos entre(ado a una tarea muy impropia de un &ombre, aun"ue l no parec$a concederle importancia a ese &ec&o. #n la parte trasera del &otel &ab$a tendido unas cuerdas entre unos cuantos postes y de ellas tend$a la ropa "ue Leonor &ab$a lavado poco antes. *&ilip Bauer le &all ocupado en ese trabajo y disimulando su asombro, pre(unt4 -+Cmo est! Lucy, -B/&, mi buen ami(oC -ri Csar-. Creo "ue la seorita Bannin( &a despertado ya. ;i seora la est! atendiendo. +5esea usted verla, *&ilip vacil un momento. -;e (ustar$a... pero... -+@u le ocurre, -%e tenido una discusin un poco violenta con mi padre -replic el joven-. 9o "uisiera criticarle, por"ue al )in y al cabo es mi padre3 pero me &a dic&o "ue no ve con buenos ojos "ue yo pretenda casarme con Lucy. -+Le &a expuesto las causas,

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-5ice "ue sobre el nombre de su padre pesa una manc&a... <dem!s, dice "ue Bannin( "uiso asesinarle... -9o se preocupe demasiado por eso -ri Csar-. .u padre recti)icar!. .i le "uiere... -;e "uiere3 pero a veces no le comprendo. Al tiene ambiciones. 5ice "ue la &ija de =ra& Bolders me conviene m!s. -+*or "u, -*or"ue &eredar! una parte de la )ortuna de su padre. -+Tiene un &ijo varn el seor Bolders, -.$. -Comprendo. Bien, suba a ver a su novia y d$(ale... d$(ale "ue &a roto con su padre y "ue de a&ora en adelante usted slo tendr! lo "ue (ane con su trabajo. #so le causar! buen e)ecto. -*ero... -+9o se atreve a &acer )rente a la vida, -.$3 pero abandonar a mi padre... -+%a vivido siempre junto a l, -9o. #n realidad estuvimos separados unos aos, mientras l &ac$a )ortuna en Cali)ornia3 pero antes y lue(o siempre &a sido un buen padre para m$. -.i l le "uiere le perdonar!. Conviene "ue el amor sea m!s )uerte "ue el odio. <dem!s, yo intervendr a su )avor. *&ilip Bauer dio e)usivamente las (racias a Csar y entr en el &otel, subiendo al cuarto "ue ocupaba Lucy. Csar volvi a su trabajo de tender ropa, y, apenas lo &ab$a iniciado, se vio interrumpido por la lle(ada de dos jinetes. 0no de ellos era #sley Carr. -#st! usted muy lindo, don Csar -coment, riendo, el sheriff-. *ocas veces &e visto a un &ombre ocupado en eso. veo "ue lleva un buen revlver. +5esde cu!ndo, +Lo necesita para asustar a las moscas, -9o pierda el tiempo conmi(o, Carr -replic, muy &osco, el cali)orniano-. :aya a detener a los asesinos "ue andan sueltos por estos lu(ares. #n a"uel momento se oyeron tres disparos3 mas ni el sheriff ni su comisario demostraron inters por ellos. -/i(a, seor #c&a(-e -dijo el sheriff-. %e sabido "ue Beac& le &a vendido uno terrenos en ?yan. -.$. -La escritura de venta &a sido le(ali'ada muy r!pidamente. -.$. - o le aprecio y no me (ustar$a "ue le ocurriese nada malo. -2racias. -%a pa(ado usted a Beac& tres mil dlares por esos terrenos de ?yan. -.$. -Le doy seis mil dlares por ellos. -9o. -+Le parece poco, -.$. -Le doy die' mil.
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-5oce mil. -<ceptado. #c&a(-e se ec& a re$r. -.lo "uer$a saber si estaba dispuesto a pujar muc&o, sheriff. :eo "ue le interesan muc&o esas tierras situadas en un lu(ar in)ernal, sin a(ua y sin comodidades. 9o vendo. -.e expone usted a (raves peli(ros. - a lo s. -9o, no lo sabe. *uedo detenerle. -*ero no lo &ar!. -9o est tan se(uro. -Lo estoy. -+#s su 6ltima palabra, -#s la 6nica respuesta "ue puedo darle. :ine a"u$ con el exclusivo objeto de comprar esas tierras. 9o para revenderlas al momento. i -#st! bien. Buenas tardes, seor #c&a(-e. )eli' viaje. -9o pienso marc&arme a6n. -*ero se marc&ar!, +no, .i vino a comprar esas tierras, su misin ya est! cumplida. -#s verdad. 9o &ab$a comprendido lo sa(a' "ue es usted. <dis, sheriff. #sley Carr y su compaero se alejaron al (alope. Csar los si(ui con la mirada y cuando estuvieron lo bastante lejos se "uit el delantal, tir la ropa dentro del cesto y desli'se silenciosamente &acia el )rondoso roble donde en la noc&e anterior se &ab$a reunido con Calex ?ipley. ?ebusc un momento dentro de uno de los &uecos del tronco y sac un papel doblado en el cual ley un lar(o mensaje. 5espus ras( el papel y emprendi el re(reso al &otel. .ubi a la &abitacin y vio "ue *&ilip &ab$a ocupado el puesto "ue Leonor dejara vacante junto a la cama. #l joven reten$a entre las suyas las manos de Lucy. .in acabar de entrar, y sin "ue su presencia )uera advertida por los jvenes, Csar de #c&a(-e retrocedi diri(indose a su cuarto. <ll$ le esperaba Leonor. -<caban de traer un mensaje para ti -dijo, tendiendo un papel doblado y sellado. Csar rompi el sello de lacre y ley en vo' alta4 Seor Echage: He sabi o !or "i buen a"igo #anoel $each que acaba e a quirir uste e %l algunas tierras situa as en &yan. 'or este hecho ingresa uste en la (sociaci)n e 'ro!ietarios e &yan y le agra ecer% que, !ara legalizar ese !unto, "e *isite a las seis e esta tar e en "i rancho, trayen o el ocu"ento +ustificati*o e su !ro!ie a . ,e salu a atenta"ente,
IRAH BOLDERS

-+@u si(ni)ica eso, -pre(unt Leonor. -9ada m!s "ue el seor Bolders desea verme. .i "uiero lle(ar a su ranc&o a tiempo, tendr "ue arre(larme en se(uida. #scuc&a atentamente lo "ue voy a decirte.
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5urante unos die' minutos, Csar estuvo dando detalladas instrucciones a su mujer3 lue(o cambise de ropa, &i'o un pa"uete con otras prendas y baj a solicitar del dueo del &otel "ue le prestase un caballo, para ir en l &asta el ranc&o de =ra& Bolders.

Ca1:tulo VII La )uerte de Csar de E&>a*Ke <l(uien oy, sin dar importancia al &ec&o, un disparo de )usil en la llanura. ;!s tarde se vio re(resar a un jinete &acia 2rana. < las nueve de la noc&e, un caballo se detuvo )rente al &otel en "ue se &ospedaban los #c&a(-e. #ra el mismo caballo en "ue &ab$a partido Csar, cinco &oras antes. < los relinc&os del animal, salieron el dueo del &otel y el mo'o de cuadras. #l caballo parec$a )ati(ado y en la silla de montar se descubrieron unas manc&as oscuras "ue pod$an ser de san(re. -+@u si(ni)ica esto, -pre(unt el dueo del &otel al mo'o de cuadra. #l joven se enco(i de &ombros, replicando4 -9o s. Lo &abr!n matado. -+ por "u &an de &aberlo matado, +9o pudo &aber ca$do del caballo, #l dueo del &otel se rasc la cabe'a. :erdaderamente era di)$cil lle(ar a caerse de a"uel caballo, uno de los m!s mansos "ue ten$a. -+ "u di(o yo a su mujer, #l mo'o de cuadra se apresur a replicar, antes de "ue su je)e pensara en endosarle a"uel trabajo4 -<l(o tendr! usted "ue decirle. -Claro -suspir el &ombre-. o ten(o "ue dec$rselo3 pero no es a(radable. -9o, no es a(radable. #l dueo del &otel se sec el sudor "ue ya baaba su )rente y, con tard$o paso, subi a explicar a Leonor "ue su marido deb$a de &aber su)rido al(6n accidente. Cinco minutos m!s tarde, Leonor de <cevedo pon$a en conmocin el &otel con sus alaridos. 5i)$cilmente se &ubiera encontrado una viuda m!s desolada en todo el /este. 0n jinete se acerc al (alope a una solitaria cabaa "ue se levantaba a bastante distancia de 2rana. #spoleaba sin compasin a su caballo, y el animal parec$a a punto de reventar. , < un centenar de metros de la cabaa, el jinete
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)ren a su caballo &asta detenerlo. Lue(o le &i'o avan'ar al paso &asta "ue una vo' le orden4 -B<ltoC -.oy ami(o. -+5e "uin, -pre(unt el centinela, "ue permanec$a tendido entre los arbustos. -5e la ;uerte. -<delante. ?eanud su marc&a el recin lle(ado y a unos veinte metros de la cabaa ec& pie a tierra, at su caballo a una barra a la "ue estaban atados otros seis o siete caballos y lue(o diri(ise &acia la cabaa. /tro centinela le cerr el paso. -+#res t6, ?ipley, -pre(unt. -.$ -respondi el recin lle(ado. -+%as tenido suerte, -?e(ular. -*uedes entrar. Te est!n esperando. ?ipley llam con los nudillos a la puerta de la cabaa y dio su nombre en respuesta a la pre(unta "ue lle( del interior. <l cabo de un minuto o minuto y medio, se abri la puerta y Calex ?ipley entr en la cabaa. Asta se &allaba ocupada por dos &ombres. 0no de ellos era #sley Carr, el otro llevaba el rostro cubierto por una m!scara "ue tapaba por completo sus )acciones. 0na manta a modo de ponc&o le cubr$a el traje. #ra indudable "ue el desconocido procuraba disimular lo mejor posible su identidad. #l sheriff, "ue era el "ue &ab$a abierto la puerta, la cerr con todo cuidado y, diri(indose a ?ipley, pre(unt4 -+Cmo &a ido la cosa, *or toda respuesta, Calex ?ipley tir sobre la mesa, a la "ue estaba sentado el enmascarado, una cartera, una bolsa, un reloj de oro, dos anillos y una medalla. #stas cuatro 6ltimas cosas envueltas en un ensan(rentado pauelo. La ansiedad del desconocido era tan (rande "ue no pudo contener su impaciencia y, con mano temblorosa, abri la cartera, "ue conten$a numerosos documentos. #xamin super)icialmente varios de ellos3 pero dedic toda su atencin a uno "ue extendi sobre la mesa, junto a la l!mpara de petrleo. Lo ley sin pestaear y, por )in, movi a)irmativamente la cabe'a. #sley Carr acercse y examin el documento. -+#s la cesin de las tierras de Beac&, -pre(unt. #l otro movi a)irmativamente la cabe'a y con vo' disimulada, contest4 -.$. <&ora debemos dar el (olpe de)initivo3 pero "ue no )alle. -+Contra Beac&, < la pre(unta de Carr, el otro respondi ne(ando con la cabe'a y moviendo la mano derec&a en plano, como descar(ando un (olpe seco. -+Todos, -pre(unt Carr. -.$. -+Cu!ndo, -;aana por la noc&e. Los reuniremos a todos en el ranc&o. <ll$ t6 los detendr!s y lue(o los dejar!s &uir y...
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todos.

-#s muy expuesto. -*a(o bien. <dem!s, a"u$ tienes pruebas su)icientes para a&orcarlos a

#l desconocido abarc con un adem!n los objetos propiedad de Csar de #c&a(-e. <l &acerlo se )ij en Calex ?ipley, "ue permanec$a inmvil, como esperando nuevas rdenes. -+@u espera, -pre(unt a Carr. Aste inclinse al o$do del "ue parec$a su je)e y le &abl unos se(undos. #l &ombre movi varias veces la cabe'a como aprobando lo "ue el sheriff dec$a y, por )in, mirando al ?ipley, pidi4 -Cuntame cmo )ue la cosa. -Le a(uard en el paso del Jorro, como se me &ab$a indicado. Le vi lle(ar muy despacio y mientras dejaba beber a su caballo, dispar. Cay sin darse ni cuenta de lo "ue acababa de ocurrirle. ?e(istr el cad!ver y reco($ lo "ue se me &ab$a ordenado. -+Le$ste este documento, -pre(unt el de la m!scara. -Claro. +Cmo, si no, &ubiera podido saber si conse(u$a lo "ue me &ab$a pedido, -Claro... +Te (uardaste el dinero "ue llevaba encima, ?ipley ne( con la cabe'a. -Todo est! a&$3 pero se me dijo "ue recibir$a "uinientos dlares adem!s de lo "ue encontrara en su poder. -+Cu!nto &ay en la bolsa, -;il "uinientos en oro. #l enmascarado examin la bolsa. #ra de cuero )inamente trabajado y en ella se le$an las iniciales C.#. 5es&aciendo los cordones "ue la cerraban la vaci sobre la mesa, contando velo'mente las monedas de oro. -;il "uinientos -repiti, siempre con vo' des)i(urada-. Buen trabajo y bien pa(ado. +@u m!s &iciste, -#nterr el cuerpo. -+5nde, -5onde nadie podr! &allarlo. -+*or "u no "uieres "ue lo &allen, -*or"ue &ay bala'os "ue tienen marca, y el m$o la ten$a. -+@u "uieres decir con eso, -le pre(unt el enmascarado. -@ue por a&ora se podr! sospec&ar de "ue yo &e matado a #c&a(-e3 pero de momento nadie puede demostrar, y "uiero "ue jam!s pueda ocurrir lo contrario, "ue yo le mat. -9osotros sabremos (uardar el secreto. -.i yo no s (uardarlo, +"u esperan'a puedo tener de "ue otros sean m!s prudentes "ue yo, .i lo "ue les interesaba era "ue muriese, &a muerto. Los dem!s ya no es asunto suyo, sino m$o. #l enmascarado solt una suave carcajada. -;e (usta -dijo-. #res de la clase "ue yo pre)iero tener a mis rdenes. Carr, dele dos mil "uinientos dlares. #s lo prometido. -+9o se "ueda lo de la bolsa, -pre(unt el sheriff. -9o. La bolsa, el reloj, la cartera y las joyas valen demasiado para
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mal(astarlos. .on las pruebas "ue necesitamos. -B<&C -ri Carr. diri(indose a un rincn de la estancia abri una pe"uea trampa disimulada en el suelo y de ella sac una caja de acero, de cuyo interior extrajo unos cartuc&os de monedas de oro "ue dej sobre la mesa. #l enmascarado des&i'o los cartuc&os y con sus en(uantadas manos empuj el oro &acia ?ipley, "ue lo reco(i !vidamente. -+5esean al(o m!s de m$, -pre(unt. -9o. 5e momento, no -replic el enmascarado. Lue(o, en vo' baja, dijo unas palabras a Carr. Aste se volvi &acia ?ipley y le orden4 -?e6nete con los otros, en la cabaa, y espera rdenes para maana. Calex ?ipley inclin la cabe'a y sali de la cabaa, yendo a reunirse con sus compaeros. 0na &ora despus #sley Carr se reun$a con sus catorce &ombres y les ordenaba4 -#stad preparados para maana. <l anoc&ecer tendremos un trabajo. 9o explic cu!l ser$a a"uel trabajo3 pero todos estaban &abituados a cumplir rdenes sin &acer pre(untas innecesarias. -<&ora podis marc&aros. 9o perd!is tiempo. Todos se diri(ieron en busca de sus caballos y, un cuarto de &ora m!s tarde, la cabaa parec$a desierta. #sley Carr y el enmascarado salieron de ella. #l se(undo declar4 -B*or )in seremos los amosC #sos cuatro idiotas "ue nos estorban ser!n eliminados. Las culpas de todo lo ocurrido &asta a&ora recaer!n sobre ellos y t6 ser!s el dueo del :alle de 2rana. - usted el dueo del :alle de la ;uerte. -.$. Los dos nos llevamos un buen premi. 9o se te ocurra sentir m!s ambiciones de las necesarias, por"ue podr$as "uemarte. -Lo s, je)e3 pero usted, "ue es maestro en traiciones, no cometa la locura de experimentar en m$. 2uardo pruebas "ue le enviar$an a la &orca. -Tambin lo s, Carr, y "uiero "ue maana, cuando todo &aya terminado, me entre(ues estas pruebas. o te dar otras "ue podr$an enviarte, tambin, a la &orca. -;aana se rompe la sociedad. #n adelante usted por un lado y yo por otro, je)e. -*ero siempre buenos ami(os, +no, -.iempre... mientras podamos sernos mutuamente 6tiles. -#res un per)ecto canalla, Carr. - o dir$a "ue somos un par de canallas per)ectos, je)e -replic el sheriff. -Buenas noc&es. -Buenas noc&es. #n el momento en "ue los dos &ombres iban a separarse se oy un movimiento entre los matorrales. Carr empu un revlver y levantando el (atillo )ue a disparar. 0n aullido se elev en la noc&e y el enmascarado contuvo al sheriff. -#s slo un coyote -dijo-. 9o &a(as ruido. -@uisiera matar a todos los coyotes -replic #sley Carr.
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- o slo "uisiera terminar con uno de ellos -replic el otro. -B#se maldito Coyote, -(ru #sley-+*or "u &abr! venido a"u$, -+Le tienes miedo, -Le tenemos miedo. 5espus de lo "ue &i'o con .trauss... -.ospec&o "ue la bala "ue termin con Csar de #c&a(-e termin tambin con El Coyote. -9o creo, je)e. <"uel &ombre no se parec$a en nada a lo "ue debe de ser El Coyote. - a veremos. <dis. #l enmascarado mont en uno de los caballos "ue a6n "uedaban atados a la barra y alejse al (alope. #sley Carr le si(ui con la mirada, murmurando4 - a veremos, cuando esto termine, "uin est! en manos de "uin. Lue(o mont a caballo y parti &acia 2rana. 0nos minutos despus una sombra sali de entre la male'a, y en la noc&e dibujse la silueta de un &ombre alto, del(ado, vestido a la mejicana, cuya rostro estaba cubierto, tambin, por un anti)a'. -#ntre traidores anda el jue(a -murmur-. #llos mismos se condenar!n. 5e nuevo desapareci el enmascarada entre la male'a y un momento despus se escuc& el (alopar de un caballo, "uebrado, un momento, por el prolon(ado aullido de un coyote. #ra un aullido tan per)ecto, "ue ni los mismos animales salvajes &ubieran podido decir si era o no le($timo. J J J Las nueve de la maana si(uiente dieron en el momento en "ue el sheriff #sley Carr entraba en el &otel donde se &ospedaba la seora de #c&a(-e. 0n viejo minero, veterano de la locura del oro en KLMN "ue atrajo a Cali)ornia &ombres de todo el mundo y de todas las edades, estaba sentado en la acera de tablas, )umando, cansadamente, una pipa &ec&a de un tro'o de ma'orca y una del(ada caa. #l &ombre recostaba su )ati(ada espalda contra un )ardo de mantas3 6tiles de miner$a, todo ello viejo y polvoriento. 9o era extrao ver en 2rana mineros "ue re(resaban de los ;ontes 9e(ros, en pleno :alle de la ;uerte, o de la inmensa extensin del 5esierto ;ojave. *or ello #sley Carr apenas dedic una indi)erente mirada al viejo, "ue si(ui )umando como si por su lado no &ubiera pasado la representacin de la ley en 2rana. -@uiero &ablar con la seora de #c&a(-e -dijo el sheriff al propietario del &otel. -#st! descansando -replic el &ombre-. La pobre est! como loca. #l s&eri)) &i'o un (esto de impaciencia. -5e todas )ormas necesito verla. #nv$a a al(uien para "ue la preven(a. ;ientras tanto, yo examinar la silla y el caballo del seor #c&a(-e. #l propietario del &otel dio, resi(nadamente, una orden a uno de sus empleados y, abandonando su puesto al otro lado del mostrador, acompa a Carr &asta la cuadra donde le mostr el caballo y la silla de montar. #l sheriff sac) esta 6ltima al sol y la examin detenidamente, )ij!ndose, sobre todo, en las manc&as. -.$, son de san(re -dijo al )in.
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-*ero est!n en un sitio muy raro -coment el dueo del &otel. -9o es raro -replic Carr-. Coloca la silla sobre el caballo. .upon(o "ue no se os &abr! ocurrido lavar el caballo. -9o, no lo &emos &ec&o. -*ues s!calo al sol, para "ue podamos verlo mejor. #l caballo )ue sacado de la cuadra a la "ue se lle(aba por un estrec&o callejn )ormado por el espacio "ue separaba el &otel de la casa vecina. Carr examin el animal y la silla y, sealando unas oscuras y alar(adas manc&as, indic4 -Todo est! bien claro. #l seor )ue &erido en la cabe'a y cay, se(uramente, muerto. Lue(o el asesino car( con el cad!ver sobre el caballo y la san(re corri por la silla y por el vientre del animal. .e(uramente ese pobre &ombre est! enterrado en al(6n sitio del desierto o de la pradera. #l viejo minero escuc& atentamente las palabras del sheriff, comentando con ronca vo'4 - o s de un milln y medio de sitios en donde se puede enterrar un &ombre sin "ue nunca m!s se d con l. - o tambin, viejo -replic Carr. :olvindose al dueo del &otel orden-4 2uarde el caballo tal como est!. %aremos venir al jue' Dreeman para "ue tome nota de todo esto. .er! necesario para el juicio o para la encuesta. 0n momento despus apareci el empleado, anunciando "ue la seora de #c&a(-e bajar$a en se(uida a &ablar con el sheriff. 5ie' minutos m!s tarde, Leonor, muy p!lida, aparec$a en el vest$bulo del &otel. -9o le &e recibido en mi &abitacin por"ue la comparto con Lucy Bannin( -explic-. La pobre &abr$a pasado un mal rato vindole a usted. <l )in y al cabo usted asesin a su padre. -.eora -protest Carr-. o no asesin a nadie. %ice cumplir una sentencia. Leonor le contuvo con un adem!n. -#s i(ual -dijo-. 9o discutamos de cosas pasadas. +*ara "u me "uiere, +.abe al(o de mi marido, Carr inclin la cabe'a. -5es(raciadamente no puedo traerle nin(una noticia a(radable ni alentadora. Creo, y todas las pruebas "ue poseo lo con)irman, "ue su marido no volver!. -+Lo &an asesinado, -<s$ parece. - en ese caso la ley se cru'ar! de bra'os... -9o, seora -protest #sley Carr-. #n este caso la ley actuar! implacablemente. Tenemos pistas "ue nos conducir!n &acia sus asesinos3 pero necesitamos al(unos datos. #sley Carr sac una libreta de tapa de &ule y un l!pi' cuya punta parec$a &ec&a a mordiscos. -+*uede decirme "u objetos de valor llevaba su esposo encima, -.ol$a llevar al(o m!s de mil dlares en oro en una bolsa marcada con sus iniciales -contest Leonor.
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-Ten(a la bondad de describirme la bolsa. -#ra de cuero muy )ino y lleno de adornos "ue imitaban un bordado. .e cerraba con un cordn de cuero tren'ado, de cuyos extremos pend$an dos monedas de oro, una de ellas espaola, de Carlos ===, y la otra mejicana. #sley Carr escrib$a r!pidamente. -+Llevaba reloj, -pre(unt lue(o. -.$, un reloj in(ls con una inscripcin en el interior de la tapa de la es)era. -+*uede decirme "u inscripcin era sa, -.$... dec$a4 O< mi muy amado esposo. Leonor.P -+Llevaba al(una cartera, -pre(unt Carr, despus de &aber tomado nota de la inscripcin. -.$. 0na cartera de piel ne(ra "ue conten$a diversos documentos "ue no puedo especi)icar3 pero todos los cuales estaban a su nombre. -Bien. + joyas, +Llevaba al(una joya caracter$stica, -#l anillo de matrimonio, "ue era un aro de oro sencillo, y una sortija con un brillante, "ue )ue de mi madre y "ue yo le re(al. Tambin llevaba un (ran rub$. -+9ada m!s, Leonor re)lexion. -.$ -contest al )in-. 0na medalla de oro "ue representaba a .an Jos llevando en bra'os a Jes6s. -Bien. +?ecuerda al(o m!s, -9o... 5esde &ac$a unos momentos se o$an voces excitadas en la calle, y en a"uel instante aumentaron y precis!ronse. La palabra ODue(oP )ue repetida varias veces y de pronto entr en el &otel uno de los a(entes del sheriff, anunciando4 -.e est! "uemando su casa, je)e. #sley Carr se puso en pie de un salto y, sin despedirse de Leonor, corri a la calle. 0na lar(a &ilera de &ombres se estaban pasando ya los cubos de a(ua para intentar dominar las llamas "ue &ab$an prendido dentro de la o)icina del sheriff. #ste "ued un momento desconcertado3 lue(o, recordando al(o "ue (uardaba dentro de la o)icina, ec& a correr &acia la casa y, desoyendo los consejos de sus ami(os, penetr entre el &umo y el )ue(o, y lle( mila(rosamente, &asta su despac&o. 5e un tirn volc la mesa y debajo de ella apareci un pe"uea trampa. La levant y del &ueco "ue dej al descubierto sac una cajita de metal y de dentro de ella unos papeles doblados. =ba a (uardarlos en su bolsillo cuando una vo' le orden4 -5melos, Carr. o los (uardar mejor "ue usted. #sley volvise y, entre el &umo, como un terrible )antasma, vio a un &ombre vestido de ne(ro y con el rostro cubierto por un anti)a'. .u mano derec&a empuaba )irmemente un revlver de seis tiros "ue apuntaba al pec&o del sheriff. -+@uin es... usted, -tartamude Carr, aun"ue comprend$a de sobra "uin era a"uel &ombre. -.oy El Coyote, #sley. ;e interesan muc&o esos documentos.
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-+*ara "u, -tartamude el sheriff. -*ara utili'arlos contra "uien usted y yo sabemos. *ero cuide muc&o de "ue la persona esa no se entere de "ue usted ya no los tiene, por"ue entonces su vida, ami(o Carr, no valdr$a ni dos centavos de plomo. ;ientras &ablaba El Coyote tend$a la mano a Carr, "uien, temblando, entre( los documentos. -+ a&ora, -pre(unt. -#spere un minuto y lue(o &a(a lo "ue le pare'ca3 pero le advierto "ue si intenta se(uirme, sus ami(os reco(er!n su cad!ver, no el m$o. 0na r!)a(a de viento llen de &umo el despac&o. Carr, con los ojos irritados y llorosos trat de se(uir la ne(ra )i(ura3 pero el &umo parec$a &aberla absorbido, y cuando al )in el &umo volvi a disiparse, Carr se encontr solo. #l c&isporroteo de las llamas era tan intenso, "ue comprendi "ue si permanec$a m!s tiempo all$ su vida correr$a peli(ro. ?eco(iendo unos documentos "ue en realidad no le importaban, Carr precipitse &acia la salida y cuando se &ubo lavado los ojos pudo contemplar cmo el )ue(o devoraba el resto del edi)icio. <"uel incendio no &ab$a sido casual. <l(uien &ab$a prendido )ue(o a la casa con el deliberado propsito de &acerle buscar las pruebas "ue l pose$a contra su compaero en la je)atura de la banda. La persona "ue &i'o a"uello sab$a positivamente "ue l slo se cuidar$a de salvar a"uellas pruebas, y a(uard a "ue l las sacara para apoderarse tran"uilamente de ellas. <&ora Carr estaba desarmado )rente a su enemi(o. .i ste "uer$a traicionarle podr$a &acerlo, por"ue pose$a, a su ve', pruebas terribles contra l. -*ero si &a sido El Coyote entonces "uien m!s peli(ro corre es... @ui'! no intente nada contra m$ y yo pueda se(uir adelante... Las meditaciones de #sley Carr se vieron interrumpidas por el minero de la pipa de ma'orca, "uien, acerc!ndose a l, le dijo4 -BL!stima de casa, seor sheriffB Carr enco(ise de &ombros. - a levantaremos otra -replic. -@ui'! s$ -replic el minero, enco(indose, tambin, de &ombros-. @ui'! s$3 pero &!(ala de piedra, sheriff. Tardan m!s en "uemarse. #sley Carr (ru al(o entre dientes y desatando su caballo mont en l y sali del pueblo. 9ecesitaba ver a al(uien. slo despus de verle y de comprobar "ue no se &ab$a movido de su casa, estar$a tran"uilo. Como excusa podr$a dar la de "ue Leonor de <cevedo &ab$a proporcionado todos los datos "ue se necesitaban acerca de su marido.

Ca1%tulo VIII

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Los ases%(os de Csar deE&>a*Ke #l saln del ranc&o C$rculo =. B. estaba ocupado por cuatro &ombres. Todos ellos respond$an al tipo cl!sico del (anadero del /este. #l m!s joven de los cuatro &ab$a dejado atr!s, desde &ac$a bastante tiempo, los cincuenta aos y el m!s viejo, o sea el dueo, =ra& Bolders, &ab$a cumplido los sesenta y cinco en su 6ltimo aniversario. Los cuatro eran )uertes, bronceados por el sol y el viento de a"uella re(in )ronteri'a con el desierto. -.lo )alta Jacob Bauer -dijo =ra& Bolders-. #n cuanto lle(ue podemos empe'ar la discusin. -+.obre "u &emos de discutir, -pre(unt ;anoel Beac&. -#ntre otras cosas, de tu precipitacin al vender parte de tus tierras de ?yan. -+#s "ue no ten(o derec&o, -<ntes de vender a un extrao debiste consultarnos a nosotros y o)recernos esos terrenos, si es "ue necesitabas dinero. -9o los vend$ por"ue necesitase dinero -replic Beac&-. Lo &ice como muestra de a(radecimiento. -+< "uin, +< a"uel cali)orniano, -< un cali)orniano, s$. -+@u ten$as "ue a(radecerle, -#so es asunto m$o, =ra&, y desde el momento en "ue lo &e &ec&o, bien &ec&o est!. -.i nos oponemos a "ue in(rese un nuevo socio, no in(resar!. -#stamos perdiendo el tiempo en tonter$as -(ru 5aniel Ba>er-. Beac& vendio las tierras a un tal #c&a(-e, "ue &a muerto... -.e e"uivocan ustedes, caballeros -dijo una vo' "ue brotaba de detr!s un silln de alt$simo respaldo colocado )rente a la amplia c&imenea, y por lado del cual apareci el rostro del cali)orniano. -+@u si(ni)ica eso, -pre(unt =ra Bolders, avan'ando &acia Csar d #c&a(-e-. +Cmo &a entrado usted a"u$, -< travs de la pared, seor Bolder Los muertos tenemos esa )acultad. -+@u broma es sta, -9o es broma, es amena'a terrible. Los muertos solemos presentarnos a nuestros asesinos. 0stedes cuatro me asesinaron. *a(aron a un pistolero para "ue me a(uardara en la pradera y me destro'ara la cabe'a de un tiro. Al cumpli su cometido y yo &e muerto. *or eso &e venido a &osti(arles con mi )antasma &asta ponerlos en un estado de nervios tal "ue acabar!n con)esando a (randes voces su delito. -.eor #c&a(-e, usted est! loco -dijo ;anoel Beac&. -9ada de eso, seor Beac&. 0sted pa( su parte al asesino por"ue deseaba recobrar el t$tulo de venta de las tierras de ?yan. -+#&, -.$. Lo tiene escondido en su casa y en estos momentos el sheriff lo est! encontrando. B@uietoC *or muy deprisa "ue empue su revlver no se anticipar! a ste -y Csar de #c&a(-e encaon a los cuatro &ombres con un
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revlver de lar(o can-. Ten(a la bondad de dejar sus armas sobre a"uella mesita. 9o, no vacile, por"ue disparar, y aun"ue yo soy un )antasma, el revlver es le($timo. -#sto es una burla... -tartamude Beac&, aun"ue apresur!ndose a obedecer las rdenes recibidas. -<&ora usted, seor Ba>er -si(ui Csar de #c&a(-e-. :eo "ue tambin usa revlver y en esta reunin sobran todas las armas excepto las m$as. 0sted me &i'o matar por"ue codiciaba una bolsa con mil "uinientos dlares "ue escondi usted en uno de sus armarios, pero "ue &a sido encontrada ya por el seor Carr. -#s usted un loco o un... -.oy un )antasma, seor Ba>er. %e venido a asustarles y a prevenirles "ue dentro de unas &oras ser!n ejecutados por su crimen. #n cuanto a usted, seor Blyt&e, ten(a la bondad de depositar tambin sobre la mesa el revlver "ue lleva bajo el sobaco. 0sted es el peor de todos, pues me &i'o matar para apoderarse de dos sortijas y de una medalla "ue envolvi en un pauelo manc&ado con mi san(re y escondi en al(6n sitio de su ranc&o3 pero yo &e advertido al sheriff Carr y ya &a dado con esas pruebas. P#n cuanto a usted, seor Bolders, no lleva revlver, por"ue no es costumbre "ue los dueos de una casa reciban con la pistola al cinto a sus invitados3 pero debo decirle "ue su suerte tambin est! ec&ada, ya "ue me &i'o matar para robarme un reloj in(ls "ue era una maravilla. #n estos momentos el seor Carr viene &acia a"u$ a buscarlo. -B%e tolerado ya bastante esta broma indi(naC -ru(i =ra& Bolders-. +@uin es usted, 9o me di(a... -+9o "uiere "ue le di(a "ue soy un )antasma, Como "uiera, seor Bolders. ;e vuelvo al limbo de donde &e venido. Les re(alo el revlver. Csar de #c&a(-e lan' &acia los cuatro &ombres el revlver "ue empuaba y, como por a'ar, el arma )ue a c&ocar contra el "uin"u de porcelana y cristal "ue daba lu' a la sala, y "ue se &i'o peda'os, sumiendo la estancia en tinieblas. 5urante unos se(undos rein la mayor con)usin, pues mientras unos se precipitaban &acia donde estaban las armas, =ra& Bolders corri &acia el &o(ar, derribando el silln tras el cual &ab$a aparecido Csar de #c&a(-e, sin dar con el "ue se &ab$a presentado como )antasma. *arec$a "ue la con)usin no iba a cesar, pues mientras unos (ritaban los otros corr$an de un lado a otro3 pero de pronto, se oy abrirse la puerta del saln y en el umbral apareci #sley Carr empuando con una mano una l!mpara y con la otra un revlver. Tras l se ve$a a varios de sus a(entes y a Jacob Bauer. -+@u ocurre a"u$, -pre(unt con duro acento el sheriff. La lle(ada del sheriff desconcert a todos, y nadie respondi a su pre(unta. <l )in, =ra& Bolders tartamude4 -#stuvo el seor #c&a(-e... #sley Carr y Jacob Bauer cambiaron una mirada de asombro e in"uietud. -+@u dice, -pre(unt el sheriff. -<6n debe de estar... si no &a salido por la puerta... -tartamude Bolders.
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-9adie &a salido por la puerta. Cuando empe' el estrpito ya est!bamos nosotros en el corredor y no vimos salir a nadie. -*ues entonces est! a"u$, sheriff -dijo Beac&. #sley Carr, siempre empuando su revlver, volvise &acia sus &ombres y orden secamente4 -:i(ilad esta puerta. @ue nadie sal(a -se volvi &acia Bauer y pidi-4 <comp!eme. #l (anadero y el sheriff re(istraron muy pronto el saln sin &allar el menor rastro del O)antasmaP. Cuando lle(aron junto a los restos de la l!mpara, #sley Carr reco(i del suelo un revlver y, volvindose &acia los cuatro (anaderos, pre(unt4 -+5e "uin es este revlver, -Lo tir el seor #c&a(-e... o el "ue )uera -contest Bolders. #sley lo examin atentamente y lue(o, diri(indose a Bolders, pidi4 -+@uiere examinar esta arma, Creo reconocerla. Bolders se acerc y en se(uida exclam4 -B#s mi revlverC +Cmo es posible..., #sley Carr solt una carcajada. -Creo "ue todo est! claro, seores -lue(o se volvi &acia la puerta, por donde acababa de entrar uno de sus &ombres-. +%as encontrado al(o, -pre(unt. -.$, je)e. 0n reloj de oro con la inscripcin "ue usted indic. #staba en un cajn del dormitorio. #l &ombre avan' &acia el sheriff y le entre( el objeto indicado. Carr lo abri y mirando burlonamente a Bolders, coment4 -9o me extraa "ue viera usted )antasmas. ustedes tampoco est!n )altos de motivos para asustarse. #ntre los cuatro &icieron matar al seor #c&a(-e y se repartieron sus bienes, como una vul(ar cuadrilla de ladrones. -B*ero eso es imposible, CarrC -exclam Bauer. -+#s "ue usted no &a visto, tambin, lo "ue &emos encontrado en los otros ranc&os, La cartera de #c&a(-e con la escritura de venta de las tierras de ?yan, las joyas y la bolsa con los mil "uinientos dlares. Carr volvise &acia los cuatro estancieros "ue, al ver con)irmarse las palabras del "ue ya cre$an verdaderamente un )antasma, no ten$an ni )uer'as para protestar de la acusacin de "ue eran objeto. -Les advierto "ue est!n detenidos, y les advierto, tambin, "ue la acusacin ser! (rav$sima. #stamos acumulando pruebas, y creo "ue todos bailar!n al extremo de una cuerda. 0sted Bolders, &a ad"uirido muc&as tierras y &a ayudado a expoliar a muc&os pe"ueos propietarios3 pero, al )in, pa(ar! todos sus delitos. -B#sto es una canallada, CarrC -ru(i BoldersF. 0sted se &a bene)iciado tanto como yo y los dem!s de todo cuanto &emos &ec&o. .i usted no &ubiera vendido la Ley al mejor postor, nin(uno de nosotros &abr$a podido intentar nada... -Con esas palabras no se bene)icia usted, Bolders -advirti Carr-. Las pruebas existen y si no puede usted presentar mejores pruebas "ue sus di)amaciones, los jueces no tendr!n di)icultades en dictar sentencia justa e
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implacable. -BCanallaC -escupi Beac&-. %iciste matar a mi &ijo y a&ora tratas de coronar tu &a'aa con otros cr$menes... como el de Bannin(... -.eores -advirti Carr-. 9o "uiero discutir con ustedes. *ermanecer!n en esta &abitacin &asta maana por la maana. #ntonces vendr! el jue' Dreeman y dictara la sentencia. <dis. +:iene usted, Bauer, -;e "uedar en el ranc&o. @uiero ver de encontrar al(una prueba a )avor de mis ami(os. -*ierde usted el tiempo. -9o puedo creer "ue sean los asesinos de Csar de #c&a(-e. -Lo son, y por serlo ser!n a&orcados. Buenas noc&es. #spero "ue sta sea la 6ltima "ue pasen en la tierra. Jacob Bauer mir a sus ami(os, &i'o un adem!n de impotencia y, por 6ltimo, inclin la cabe'a y si(ui a #sley Carr, "uien despus de situar debidamente a los centinelas, sali del ranc&o, sonriendo burlonamente. %ab$a dado una orden a sus &ombres. <"uella orden completar$a su obra. -<&ora -dijo, por 6ltimo, a Calex ?ipley-, marc&o a reunirme con el je)e. Al dictar! la verdadera sentencia. Calex ?ipley salud con un movimiento de cabe'a y empuando su ri)le ec& a andar por el jard$n. 5e pronto, de detr!s de un maci'o de )lores, sur(i una sombra. #ra un &ombre enmascarado. BE-CoyoteC -+@u, -pre(unt. Calex ?ipley repiti la orden recibida de Carr. -#st! bien. T6 no dispares. #n se(uida la sombra desapareci y ?ipley si(ui su camino. 5e la pradera lle(aba el nocturno coro de aullidos y (ritos de animales salvajes3 pero domin!ndolo todo se escuc&aba el aullido de los coyotes en su nocturno merodeo.

Ca1:tulo IL La se(te(&%a del Coyote Jacob Bauer se &ab$a instalado en la pe"uea biblioteca de =ra& Bolders. Trat en vano de abstraerse en la lectura de al(unos d los libros "ue all$ se (uardaban, pero las letras se &ac$an borrosas ante sus ojos y las palabras escritas perd$an todo sentido. Cuando )racas el cuarto intento, Jacob Bauer tir violentamente el libro al suelo. -La conciencia sucia es muy mala para el "ue tiene (anas de leer, seor Bauer -coment, a su espalda, una vo'. Bauer volvise aterrado y lan'ando un (rito vio acodado a una de las

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sillas de alto respaldo a un &ombre vestido de ne(ro "ue empuaba un revlver de lar(o can. 0n anc&o sombrero mejicano velaba su rostro, pero un re)lejo de la lu' en el can permiti ver "ue un anti)a' le cubr$a la cara. -+@uin es, -El Coyote, para servirle a usted, seor Bauer -replic el otro. -+Cmo &a entrado, -*or la puerta. 0sted no me oy por"ue los remordimientos atronaban sus o$dos. -+@u "uiere decir, -Ten(a la bondad de dejar con muc&o cuidado sobre esa mesita su revlver. Lue(o vuelva a sentarse en el sitio "ue ocupaba. Jacob Bauer obedeci, tembloroso. -<s$ me (usta. <&ora podemos &ablar mejor. .intese. .i "uiere un ci(arro puede encenderlo. 9o me molesta el &umo. -*ero +"uin es usted, -El Coyote. a se lo dije. Jacob Bauer se dej caer en el silln y mir, con ojos desorbitados, a a"uel misterioso ser en el "ue &asta a"uel momento apenas &ab$a cre$do. El Coyote, cuando se &ubo ase(urado de "ue no ten$a nada "ue temer de Bauer, sentse )rente a l, advirtiendo4 -La puerta est! vi(ilada por uno de mis &ombres de con)ian'a. <s$ nadie nos molestar!. -+@u "uiere de m$, -#n primer lu(ar "uiero "ue escuc&e su &istoria. Tal ve' le interese m!s o$r la m$a3 pero es m!s importante la de usted. #n el ao mil oc&ocientos cuarenta y nueve, usted lle( a .an Drancisco procedente de *&iladelp&ia. .u pasado era un poco turbio3 pero en medio de tanta por"uer$a como el oro atrajo a Cali)ornia, su suciedad pas casi inadvertida. 0sted "uiso buscar oro, y encontr tan poco, "ue se dio cuenta en se(uida de "ue por a"uel medio no lle(ar$a nunca a rico, +no es as$, -9o. Tuve suerte y encontr un yacimiento... -9o, seor Bauer, el yacimiento "ue encontr usted ya lo &ab$a encontrado otro antes. ?eco(i usted los bene)icios y dej, como recuerdo, un cad!ver. Lue(o )ue repitiendo esa operacin "ue resultaba muc&o m!s sencilla y cmoda "ue romperse la espalda buscando oro por s$ solo. #ntonces no se &ac$a llamar Bauer, sino Batman, y bajo ese nombre est! reclamado por diversos sheriffs de Cali)ornia. #n cambio, no aparece en nin(6n sitio Jacob Bauer como buscador de oro. -Carece de pruebas para acusarme. -El Coyote no necesita pruebas, seor Bauer. *ero si las necesitara podr$a mostrarle unos cuantos boletines en los "ue se o)recen premios por su captura. ;ejor dic&o, por la captura de James Batman, cuyas seas personales son las de usted en todo, &asta en la cicatri' en )orma de cru' "ue tiene en la palma de la mano derec&a. Jacob Bauer cerr los puos3 pero no se movi. -#l sheriff Carr reuni unas cuantas pruebas m!s contra usted3 pero )ue tan torpe "ue se las dej "uitar por El Coyote, "uien a&ora las tiene y podr!
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utili'arlas contra usted. .on pruebas de sus cr$menes en este valle. -Carr es un canalla. - a lo s. Carr es la mano y usted era el cerebro. Al ejecutaba los proyectos de usted. por"ue deseaba cubrir bien sus movimientos, marc& usted a 8as&in(ton a ver al seor 2reene. Le expuso la situacin del valle y solicit "ue enviara a al(uien. < al(uien "ue viera y certi)icase "ue usted era inocente. .e envi al seor #c&a(-e, "uien vio m!s de lo "ue a ustedes les conven$a. .obre todo advirti una cosa, y era "ue Carr estaba enterado de su verdadera identidad. +Cmo pudo saber #sley Carr "ue Csar de #c&a(-e era cuado de #dmonds 2reene, .lo a base de "ue usted se lo &ubiera dic&o. en tal caso, todo demostraba "ue ustedes trabajaban unidos. -+Cmo sabe eso, -*or"ue lo s todo. .u plan, seor Bauer, era ec&ar tierra a los ojos de #c&a(-e3 pero l ya ven$a al(o prevenido y mencion su intencin de comprar tierras en el :alle de la ;uerte. #so si(ni)icaba la introduccin de un obst!culo destructor en el )ino en(ranaje de su plan. #se plan se basaba en ir eliminando (anaderos y dejar "ue otros se aprovec&aran de las tierras "ue dejaban libres en el :alle de la 2rana, mientras usted, como socio de la <sociacin del :alle de la ;uerte, iba reuniendo en un solo )ondo suyo todas las tierras de ?yan y de los important$simos yacimientos de brax del :alle de la ;uerte. +@uin iba a sospec&ar "ue usted perse(u$a, en realidad, unas tierras "ue, aparentemente, no tienen valor al(uno, %i'o matar a Bannin( valindose de una trampa canallesca, de la cual )ormaba parte esencial la declaracin de Csar de #c&a(-e. Lue(o, despus de &aberle )allado sus ata"ues contra Blyt&e y Beac&, trat de asesinar a ;anoel Beac& &aciendo poner en su cama una serpiente de cascabel. Dui in)ormado e imped$ el crimen. Como &e venido a impedir "ue bajo una supuesta apariencia de le(alidad, sean asesinados sus compaeros. -+*iensa matarme, -9o3 pero usted, seor Bauer, &a sembrado muc&a ci'aa, y a&ora la ci'aa le mata el tri(o. 0sted merece la muerte y no me importar$a matarle en este mismo sitio3 pero existe una persona inocente "ue pa(ar$a sus culpas sin merecerlo. ;e re)iero a su &ijo. +@uiere "ue le di(amos la verdad acerca de su padre, -B*&ilipC Jacob Bauer palideci mortalmente. -*or l "uise ser rico... *ara "ue no le )altase nada. -9o justi)ica usted su comportamiento, seor Bauer. *ero lo &ec&o ya no tiene remedio y, adem!s, est! en jue(o otra )elicidad. La de Lucy Bannin(. #lla y su &ijo se aman... Cuando se sepa la verdad acerca de usted, los dos ser!n des(raciados por"ue la ver(-en'a impedir! a su &ijo a volver a acercarse a la mujer a "uien ama. entonces, mientras viva, le maldecir! a usted. -B9oC -.$, Bauer. .u &ijo le maldecir! por"ue, por su culpa, no podr! ser )eli'. #s lo "ue ocurre cuando un padre "uiere &allar medios demasiado sencillos para o)recer la )elicidad a sus &ijos. #llos no entienden de esas cosas y no &ay nadie m!s severo para ju'(ar los de)ectos de un padre "ue su propio &ijo. o podr$a perdonar y excusar3 pero su &ijo, cuando sepa la verdad, no le
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perdonar!3 por"ue l tiene )e en usted, le cree &onrado, considera "ue no &a &abido jam!s un padre m!s bueno y m!s &onrado "ue usted, y cuando se d cuenta de la verdad, se sentir! en(aado. en(aado por el &ombre en "uien deposit toda su con)ian'a. -+Cu!nto "uiere por su silencio, -;i silencio si(ni)icar$a "ue todos los cr$menes de "ue es usted culpable "uedar$an impunes. +@uin devolver! la vida a Csar de #c&a(-e, asesinado con el exclusivo objeto de o)recer una prueba contra sus propios ami(os,... +@uin resucitar! a Bannin(, +@uin devolver! la vida a los &ombres "ue )ueron asesinados para robarles sus tierras, 9o, no &ay precio para mi silencio. < no ser... -+@u, -le pre(unt an&elante Bauer. -< no ser "ue me entre(ara las pruebas "ue usted posee contra Carr. .i me entre(a esas pruebas callar en lo "ue &ace re)erencia a su pasado. 9adie sabr! jam!s "uin &a sido usted. -+5e veras, -5e veras. -Le traer las pruebas... -.$, pero antes de ir a buscarlas, d$(ame dnde est!n. *odr$a ocurrirle al(o y "uiero estar prevenido para "ue Carr no escape a su casti(o. -#st!n en mi despac&o, detr!s de un cuadro "ue representa una playa y unas barcas. -Bien. :aya a buscarlas. 9o, no se lleve el revlver. 5jelo como prenda. Jacob Bauer se puso en pie y diri(ise &acia la puerta. <ntes de "ue lle(ara a ella, Calex ?ipley la abri desde )uera y le dej salir, lue(o el centinela entr en la biblioteca. -+Le deja marc&ar, je)e, -pre(unt al Coyote. -.$. +#st!s se(uro de la orden "ue dio Carr, -.$. 9os dijo "ue dispar!semos sobre Bauer si trataba de salir de la casa. -#ntonces... su suerte est! ec&ada. -*ero usted sab$a... y le &a dejado marc&ar. El Coyote no replic. *arec$a abstra$do en sus meditaciones. 5e pronto, al o$r el (alope de un caballo, levant la cabe'a y escuc& con nerviosa atencin. 5e s6bito, un disparo reson en la noc&e, se(uido por una descar(a cerrada. Lue(o, varios disparos m!s de revlver y, por )in, un ominoso silencio. -5ict sentencia... y se &a cumplido -murmur El Coyote-. Al cre$a, acaso, ir &acia la vida. Creo "ue as$ es mejor. -+Cmo pudo dejar "ue marc&ara a la muerte, -5ebiste ver con "u indi)erencia permiti "ue se asesinara a Bannin(3 pero t6 estabas all$ y lo sabes mejor "ue yo. <&ora tenemos "ue dictar sentencia contra #sley Carr. 5ictarla y ejecutarla. -+Cmo saldr! del ranc&o, #st! vi(ilado... -#ste ranc&o tiene m!s entradas y salidas secretas "ue todas las "ue est!n visibles. 9i el propio Bolders las conoce. :amos. El Coyote apret un resorte oculto y un tro'o rectan(ular de pared (ir suavemente sobre unos invisibles (o'nes, dejando al descubierto el principio de una escalera "ue se perd$a en las pro)undidades de la casa.
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Ca1:tulo L Msta es )% Nlt%)a lu&>a #sley Carr rebuscaba a)anosamente por el despac&o de Bauer. 9ecesitaba &allar las pruebas "ue el estanciero &ab$a reunido contra l, y con las cuales le ten$a en sus manos, en tanto "ue l, perdidos los documentos "ue le arrebat El Coyote, no ten$a de)ensa contra su je)e. Llevaba dos &oras y media buscando y ya desesperaba de encontrar lo "ue tanto necesitaba cuando, de pronto, su mirada se pos en un cuadro cuya descolorida tela representaba una playa. <l apartar la vista de l, dicindose "ue jam!s se le ocurrir$a buscar all$, cuando este mismo pensamiento le dio la idea de "ue por el &ec&o preciso de "ue nadie creer$a "ue all$ se (uardaran unos documentos importantes era muy posible "ue el cuadro )uera el escondite ele(ido. 5iri(ise a l y dispon$ase ya a descol(ar el cuadro, cuando una vo' "ue nunca olvidar$a, a pesar de &aberla o$do slo una ve', le dijo4 -9o le aconsejo "ue to"ue ese cuadro, sheriff. #sley Carr no se volvi. 9o necesit volverse para saber "ue detr!s de l estaba El Coyote. *ermaneci con las manos tendidas &acia el cuadro, e inmvil, como convertido en piedra. -:ulvase, Carr -exclam, viendo ante l a #c&a(-e-. -+Cmo..., +#ntonces..., -.$, entonces Bolders, Blyt&e, Ba>er y Beac& me vieron de verdad. Dui a prevenirles de lo "ue les iba a ocurrir... 9o, Carr, no trate de empuar su revlver. Caer$a muerto antes de poder desen)undarlo. <dem!s de Csar de #c&a(-e soy El Coyote y si &ace usted memoria recordar! a un viejo minero "ue )umaba una pipa de ma'orca. .$, )ue el d$a del incendio. 9ecesitaba estar cerca de usted, y adopt un dis)ra' tan bueno "ue le en(a per)ectamente. -*ero... usted &a muerto... -9o, no soy un )antasma. 9o mor$. .u &ombre de con)ian'a era m!s &ombre de con)ian'a del Coyote y no dispar sobre m$. <l contrar$o, nos pusimos de acuerdo para )in(ir mi muerte. la )in(imos tan bien "ue a&ora

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&ay cuatro &ombres pr!cticamente condenados por &aberme asesinado. -+@u "uiere de m$, -pre(unt #sley Carr. -+@u se merece usted, Carr permaneci callado y Csar, si(ui4 -Bauer &a muerto. :en$a &acia a"u$ para entre(arme unos documentos acerca de usted3 pero sus &ombres dispararon cumpliendo rdenes de usted y le mataron. 5e asesinos se vali Bauer para lle(ar a rico y asesinos le &an matado. #s la vieja ley del talin. ;at a &ierro y a &ierro &a muerto. 0sted... 0sted sabe "uin es El Coyote y, por eso slo, aun"ue no &ubiera nada peor, tendr$a "ue morir. -+;e asesinar!, -+Le asusta la idea de morir asesinado, #s curioso "ue siempre sean los asesinos los "ue mueren con m!s cobard$a. Cuando &i'o a&orcar a Bannin( y a a"uellos cuatro mejicanos, usted re$a ale(remente, como viendo un espect!culo. L!stima "ue ellos no puedan verle a&ora. -+;e asesinar!, -repiti, incrdulamente, Carr. -9o, no le asesinar. Lleva usted un revlver y le concedo la oportunidad de empuarlo. o no disparar &asta "ue su revlver est )uera de la )unda. #s m!s de lo "ue usted &a o)recido a los "ue &an ca$do en sus manos. -9o me de)ender. -Como "uiera. Tambin yo ten(o servidores "ue le a&orcar!n con muc&o (usto. -*odr$amos lle(ar a un acuerdo... -El Coyote no acepta condiciones de nin(6n criminal. :eo en su pec&o una estrella de sheriff. #s la m!s indi(namente llevada "ue &e conocido. *rocurar metrsela dentro del cora'n para "ue as$, cuando le recojan, no vean "ue El Coyote &a tenido "ue matar a un representante de la ley. #n este momento Csar de #c&a(-e volvi la cabe'a a un lado, como atra$do por un ruido. #sley Carr no vacil en aprovec&ar a"uella oportunidad. .u mano derec&a salt &acia la culata del revlver y lo empu )renticamente3 pero en el momento en "ue levantaba el percusor, el revlver de Csar de #c&a(-e dispar una ve'. #n se(uida dispar tres veces m!s y, antes de "ue el sheriff del :alle de la 2rana cayera sin vida a sus pies, las cuatro balas &ab$an destro'ado la estrella de plata, distintivo del car(o "ue tan canallescamente desempe en vida #sley Carr. Csar de #c&a(-e contempl un momento el cad!ver3 lue(o, de encima de la mesa de trabajo de Bauer tom una &oja de papel y escribi4 ;= .#9T#9C=< D0# 5# ;0#?T#. <5J09T/ L<. *?0#B<..

Lue(o sac de detr!s del cuadro los documentos "ue probaban los delitos "ue sobre su conciencia ten$a #sley Carr, y los dej, junto con la nota,
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prendidos con un al)iler, en el cad!ver del sheriff. *or )in, apa(ando la lu', Csar de #c&a(-e re(res &acia el ranc&o de Bolders, e introducindose por entre unos matorrales, entr en una estrec&a cueva "ue, poco a poco, se )ue ensanc&ando &asta convertirse en un pasadi'o "ue le llev a una c!mara subterr!nea de la cual part$an varias escaleras ascendentes. #l joven subi por una de ellas y, a los pocos momentos, los asombrados (anaderos "ue llenos de tristes pensamientos a(uardaban en el saln del ranc&o el nacimiento del nuevo d$a, vieron, por se(unda ve', aparecer a Csar de #c&a(-e, "ue penetr por una puerta secreta "ue se abr$a en el )ondo de la (ran c&imenea. -#sta ve' no "uiero &acer el )antasma -sonri el joven-. <l contrario, ven(o a ayudarles a escapar. .$(anme. Como nada pod$a ser peor "ue lo pronosticado para el d$a si(uiente, los cuatro &ombres si(uieron a Csar, "ue los (ui &asta )uera del ranc&o. -#s la primera noticia "ue ten(o de la existencia de este pasadi'o -declar, asombrado, Bolders. -Due construido por los espaoles -explic Csar-. en unos tiempos en "ue conven$a tener salidas secretas por si acaso los indios sitiaban el ranc&o. Cierta persona me indic el camino. *or eso me aparec$ ante ustedes, utili'ando el camino "ue conduc$a a la puerta secreta de la c&imenea. -+*ero no estaba usted muerto, -pre(unt Beac&, mientras se diri($an &acia 2rana, dejando el ranc&o in6tilmente vi(ilado por los &ombres de Carr. -9o. #sley Carr dio orden de matarme3 pero un ami(o me ayud y me &i'o ver la conveniencia de permanecer oculto y dejar creer en mi muerte. -Carr nos la car( a nosotros -dijo Ba>er-. @uer$a acabar con todos. -<sesin a Bauer -dijo #c&a(-e-. Le vi caer acribillado a bala'os a la puerta del ranc&o, cuando trataba de &uir, "ui'! en busca de socorros. ;aana podr!n volver a reco(er su cuerpo. <&ora es mejor "ue nos dirijamos a 2rana. 0na ve' se demuestre "ue estoy vivo, cesar!n todos los car(os contra ustedes y podr!n reparar sus culpas. -+@u culpas, -pre(unt Bolders. -Las de la ambicin -contest Csar-. 5eben devolver a sus dueos, si pueden encontrarlos, las tierras "ue les "uitaron y, desde lue(o, a la &ija de Bannin( deber!n entre(arle lo "ue era de su padre. no olviden "ue &ay cierta persona "ue les vi(ila y a la cual deben, en realidad, su salvacin. -+@uin es esa persona, -pre(unt Beac&. -La misma "ue le salv a usted la vida. -.El Coyote? -.$. Al me salv a m$, me ense los caminos secretos y me dijo, &ace un momento, "ue #sley Carr &ab$a sido ejecutado. Tambin me dijo "ue lo mismo "ue &a &ec&o con #sley Carr podr! &acer con otros. -Creo "ue tiene ra'n -murmur Bolders-. %emos sido demasiado ambiciosos y por ello &emos podido ser v$ctimas de los manejos de ese canalla de Carr. #staban ya cerca de 2rana y Csar anunci4 -Les dejo, pues "uiero dar a mi esposa la noticia de "ue estoy vivo. Todos se rieron y se despidieron ale(remente de l.
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Csar entr en el &otel, causando el asombro y &asta el terror del propietario, y subi a su &abitacin, donde Leonor, "ue &ab$a sabido de antemano la verdad, )in(i una ale(r$a "ue superaba, en ruido, a la demostracin de dolor "ue &ab$a dado cuando se le comunic la noticia de la supuesta muerte de su marido. -B9o sabe cu!nto me ale(ro de "ue est vivoC -ase(ur Lucy a la ve' "ue estrec&aba la mano del cali)orniano-. BDue usted tan bueno conmi(oC - o tambin me ale(ro muc&o -ase(ur *&ilip, "ue no se apartaba de la muc&ac&a. Csar les mir un momento en silencio y lue(o anunci4 -Ten(o "ue darles malas noticias, seor Bauer. .e re)ieren a su padre. -+@u..., -;uri cuando intentaba salir del ranc&o de Bolders para buscar socorro. 5ispararon sobre l y muri instant!neamente. *&ilip Bauer inclin la cabe'a y un estremecimiento recorri su cuerpo. 9o lle( a llorar, pero su emocin era tan (rande "ue le &abr$a sido imposible pronunciar ni una sola palabra. Lucy acercse lentamente a l, y apoy una mano en su espalda. La &ermandad de dolores los un$a con la'os todav$a m!s )uertes. -:amos -dijo Csar, saliendo de la &abitacin-. Tendr!n muc&as "ue decirse. -Tambin yo ten(o al(o "ue decirte, Csar -sonri Leonor. -+@u, #staban en el pasillo y Csar volvise &acia su mujer. -+9o comprendes, -pre(unt sta. -+#l "u, -Lo "ue ten(o "ue decirte. -+Cmo &e de comprenderlo, -9o es tan di)$cil. -*ero... +9o ser! "ue..., -#so mismo -sonri, rubori'!ndose, Leonor. -+5e veras, -(rit Csar. -5e veras -respondi Leonor. -*ero, +est!s se(ura, -.e(ur$sima. -B/&C Csar de #c&a(-e parec$a un nio. Casi saltaba de ale(r$a. -+Cu!ndo ser!, -5entro de unos cinco meses. -+ ser! un muc&ac&o, Leonor rubori'se a6n m!s. -BClaro "ue ser! un muc&ac&oC -exclam Csar de #c&a(-e. -Lue(o, levantando el rostro de su mujer, pre(unt4 -+*or "u &as tardado en dec$rmelo, -B*ero si varias veces intent dec$rtelo con un poco de disimulo y t6 eras m!s torpe "ue una tortu(aC -+Cmo iba yo a creer..., B/&C :oy a decirlo a todo el mundo,
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-9o, Csar, eso debemos &ablarlo slo nosotros. #ntra en tu cuarto. 0na ve' en la &abitacin conti(ua, Leonor si(ui4 -Asta debe ser tu 6ltima aventura. 5e a&ora en adelante, El Coyote &abr! muerto. :as a tener muc&as responsabilidades y no "uiero "ue el padre de mi &ijo ande por esos mundos es"uivando balas. Csar "ued pensativo, murmur4 -Creo "ue tienes ra'n. %a lle(ado el momento de col(ar las armas despus de la 6ltima luc&a. El Coyote &a muerto. @ui'! le ec&e un poco de menos, pues &a lle(ado a ser un (ran ami(o m$o. -#stoy se(ura de "ue te ale(rar! su muerte. <dem!s, creo "ue ya no es necesario. *ronto la ley y el orden imperar!n en Cali)ornia. 5os detonaciones casi simult!neas resonaron en a"uel momento en la calle. Leonor y su marido corrieron a la ventana y, como en respuesta a las palabras pronunciadas por Leonor, vieron cmo en el centro del arroyo, un &ombre ca$do de bruces, con los bra'os en cru' y un revlver cerca de la mano derec&a, se estremec$a en los 6ltimos estertores de la a(on$a, mientras otro, a unos "uince pasos de distancia, estaba arrodillado en el suelo y trataba de levantarse, apoy!ndose en un revlver de lar(o can. 0n (rupo de curiosos esperaba el resultado de sus es)uer'os, y slo cuando, perdidas las )uer'as y la vida, el &ombre rod tambin por el suelo, acerc!ronse los dem!s y al(uien avis al enterrador. Leonor abra' )uertemente a su marido y, adivinando sus pensamientos, murmur a su o$do4 -5eja "ue sean otros los "ue expon(an su vida. T6 ya &as &ec&o tu parte de trabajo. -Tal ve'3 pero nunca se &a trabajado bastante cuando la se(uridad de los dem!s est! en jue(o. -#ntonces... -.$, El Coyote &a muerto &oy3 pero "ui'! resucite al(6n d$a. FIN

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