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RALPH BARBY

LA BELLA DURMIENTE DEL


ESPACIO
LA CONQUISTA DEL ESPACIO n. 164
CAPTULO PRIMERO

En el panel de baremos de la nave interestelar H-Explorer 1001, controlado


por la ultrafiable computadora de a bordo, se encendi la luz roja de alarma.

Dentro de la nave haba un silencio casi completo. Poniendo mucha


atencin, slo poda escucharse el trabajo de la computadora que almacenaba
datos, los barajaba y daba las rdenes segn la programacin que previamente se
le haba dado.

La computadora mantena el rumbo y lo rectificaba si haba variacin.


Asimismo, regulaba las condiciones de supervivencia dentro de la nave y pona en
marcha o detena los motores para nivelar presin, dosificar el oxgeno o modificar
el rumbo.

En aquellos momentos, la computadora, ante el peligro imprevisto, haba


comenzado a hacer funcionar el plan JL-71, clave que vena a significar que ella,
por s misma, se hallaba incapacitada para resolver el problema.

Por consiguiente, deba arrancar de su hibernacin a uno de los tripulantes


de la nave exploradora que se hallaba en los confines del Sistema Solar, madre de
la civilizacin terrestre.

La ultrafiable computadora segua recibiendo datos negativos y la luz roja


centelleaba dentro de la oscuridad de la cabina de mando.

En la sala de hiberntica, una de las seis grandes cpsulas aceroplsticas que


guardaban y conservaban celosamente en su interior la vida humana, comenz a
recuperar lentamente la presin necesaria para acercarse a los setecientos sesenta y
cinco milmetros, ptima para la vida humana.

Tambin el oxgeno entraba gradualmente y cada vez en mayor porcentaje


al tiempo que la temperatura aumentaba lenta, pero inexorablemente.

Los tripulantes terrestres de la nave viajaban con cinco dcimas de grado


Celsius en la totalidad de su cuerpo. Su sangre se hallaba fra, casi helada sin llegar
a congelar. El corazn haba dejado de funcionar por s mismo y mediante unos
electrodos extracorpreos reciba el impulso para dar un latido cada seis horas.

De esta forma, una oleada de sangre oxigenada invada el aletargado


cerebro cuya actividad biolctrica slo poda captarse con sensibles electro-atmico
encefalgrafos.

Los minutos transcurrieron con lentitud.

Los electrodos extracorpreos, colocados a la altura del corazn,


aumentaron progresivamente los impulsos, acelerando la circulacin de la sangre y
oxigenando el cerebro en su parte consciente e inconsciente.

Cuando el ritmo cardaco del comandante Al Cirus, jefe supremo de la nave


exploradora, lleg a los veintids latidos por minuto, la ultrafiable computadora
dej de enviar ms impulsos y fue relevada por el propio corazn humano que
asumi la funcin de despertar al hombre.

Su temperatura estaba ya en treinta y un grados Celsius despus de dos


horas de recuperacin cuando el comandante Al Cirus, un hombre alto, un tanto
delgado y de amplios hombros, abri los ojos como si viniera de la misma muerte.

Ante l haba una oscuridad casi total, pero pegada en el techo del
transparente aceroplstico haba una clula fotoelctrica y supersensible que capt
el levantamiento de sus prpados, transmiti la orden al gran cerebro de a bordo,
aquel monstruo electrnico que no dorma jams, y salt un dispositivo que
comenz a iluminar la sala de hiberntica.

Las luces eran tenues e indirectas para no herir las pupilas del comandante
que an no tena la suficiente oxigenacin para pensar, pero aumentaron
lentamente en intensidad.

Cinco horas ms tuvieron que pasar para que la sala de hibernacin tuviera
los veinte lux que la iluminaban.

Salt un dispositivo de electroimn y la cpsula para hibernacin se abri


automticamente, dejando en libertad al hombre que haba guardado durante
largos aos.

El comandante Al Cirus, de cabellos cobrizos y mirada fra, casi helada,


haca ya rato que pensaba. En el tiempo que haba permanecido dormido, pese a la
casi total anulacin de sus procesos biolgicos, haban aumentado sus cabellos. Le
haba crecido el bigote y la barba le cubra el cuello, pero an no se haba percatado
de ello.

Ya libre de la tapa de la cpsula, se incorpor quedando sentado.


Lentamente movi sus agarrotados msculos y huesos. Movi la cabeza y los
huesos del cuello le crujieron, incluso le dolieron en aquel movimiento, mas no
poda reparar en ello.

Hizo un esfuerzo mental y record que si slo se le despertaba a l era que


la ultrafiable computadora haba captado una avera o un problema insoluble para
ella.

De haber llegado ya a su objetivo, el asteroide Uranium-Rich, captado por


los espectroradiotelescopios montados en Fobos (1) y que se supona una gran
masa de uranio natural, lejos del Sistema Solar, habran sido deshibernados todos
los miembros de la tripulacin y no l en solitario como estaba ocurriendo.

La computadora, cumpliendo rdenes, le estaba despertando a l nica y


exclusivamente mientras haba accionado el sistema motriz de la nave para que
girara en crculo permanente, sin continuar el avance hasta que todo estuviera
solventado.

El radio de giro, para no ser brusco, era de cien millas y en aquella situacin
se hallaba la nave cuando despertaba el comandante Al Cirus, jefe supremo de la
misin explorativa al asteroide Uranium-Rich, como se le haba denominado.

Al Cirus era joven, pero haba sido altamente entrenado para aquellas
misiones, aunque una tan lejana no haba sido programada con anterioridad,
llevando tripulacin a bordo.

Las naves automticas de sondeo slo haban podido hacer llegar pobres
datos que el hombre, ansioso de hallar grandes yacimientos de energa atmica, no
haba considerado suficientes.

Se introdujo en el cilindro de recuperacin rpido que consista en un


masaje bioelectrnico a nivel celular y que a los treinta minutos dej sus funciones
biolgicas a pleno rendimiento.

Ya no le crujan los huesos y su sangre, rica en hemoglobina y bien


oxigenada, llegaba hasta los ms finos capilares de su cuerpo.
Su actividad cerebral funcionaba con gran capacidad y todo era normal en
l. Estaba seguro de que en el perodo de hibernacin no haba sufrido ningn
dao irreparable.

No obstante, saba que deba someterse al chequeo de la computadora, pero


lo hara ms tarde; en aquellos momentos tena dos cosas que hacer con urgencia.

Una de ellas era acercarse a las cpsulas que encerraban los cuerpos de los
otros cinco miembros de la tripulacin.

Sus compaeros se hallaban plidos, inmviles, sin vida aparente. Un


ataque de catalepsia les habra dado mejor color y aspecto que el que tenan a
causa de la hibernacin.

En apariencia, todo estaba bien. Haca aos que los seis se haban encerrado
en sus respectivas cpsulas de aceroplstico y, sin embargo, pareca que slo
haban pasado minutos, descartando, naturalmente, aquellas barbas, bigotes y
cabellos largos que le daban un aspecto de vejez.

Se toc su propia barba. Era abundante y espesa, de un color cobrizo algo


ms oscuro que el de sus cabellos. No tena tiempo para rasurarse; deba hacer lo
que la computadora estaba pidiendo: Solventar su insoluble problema.

Recorri el angosto tnel y tras subir unas escaleras, pas al puente de


mando.

All todo estaba quieto, en un silencio casi absoluto. A su paso, las luces se
encendieron automticamente. Sus pasos le condujeron hacia el panel de baremos.

Saba que la H-Explorer 1001 se hallaba girando en el espacio hasta que se


reparase la posible avera que haba obligado a la computadora a despertar al
comandante de la nave para decidir en consecuencia.

Sus ojos se fijaron de inmediato en el piloto rojo que adverta del peligro.

Comprob que la nave segua su programacin y giraba en crculo en un


dimetro de cien millas sin perder velocidad. Despus pidi la posicin a la
computadora y sta dio los datos en la pantalla de televisin.

Bien, ya nos encontramos fuera del Sistema Solar, pero an falta mucho
camino espacial para recorrer antes de llegar al asteroide Uranium-Rich.
Al fin averigu que la avera estaba en una de las cuatro cmaras de
televisin situadas en el fuselaje exterior de la nave.

Girando cada una de ellas trescientos sesenta grados, con intervalos de seis
horas enviaban la imagen del firmamento a la computadora y sta la contrastaba
con los mapas estelares archivados en su memoria. De este modo poda ir
corrigiendo la ruta si se haca necesario mientras los tripulantes permanecan en
hibernacin.

La telecmara de proa no emita ningn dato haca ya treinta y dos horas.


Por lo tanto, la computadora no reciba directamente los mapas del firmamento
para poder seguir guiando la nave.

Era el hombre quien deba aplicar su inteligencia para resolver el problema


y continuar adelante.

Al Cirus puls un dispositivo y en el fuselaje, por su lado exterior, emergi


una especie de periscopio que no era otra cosa que una telecmara especial.

De inmediato apareci en pantalla cuanto vea y el comandante la coloc


por telemando en direccin a la cmara que se supona averiada.

La telecmara que no funcionaba, al igual que las otras tres que llevaba la
nave filmando de forma permanente, tena un cilindro de proteccin en el que se
haba clavado un pequeo meteoro. Si bien no haba conseguido destrozar la
telecmara, s haba quedado encajado all, impidiendo toda captacin.

Al Cirus suspir.

Tena que salir y arrancar aquel pequeo meteoro. Supona que deba haber
llevado la misma direccin que la nave, con un poco ms de velocidad, pues en el
caso de venir en direccin contraria habra arrancado la telecmara de cuajo.

Se llev un objetivo de telecmara de repuesto por si necesitaba sustituirlo.

Se coloc el traje de supervivencia y el cinturn de herramientas por si acaso


y colg, en l el objetivo de repuesto. Despus, se dirigi a la cabina de
descompresin que daba salida al espacio. Se aisl en ella, despresurizndola. Se
encendi un piloto verde y tras pulsar un botn, se abri la puerta.

En el traje de supervivencia, tras la mochila donde se almacenaba el


oxgeno, llevaba unos retrocohetes de emergencia, ya que caminara por el fuselaje
de la nave utilizando las botas con electroimanes, activados por una pequea pila
atmica incluida en la mochila de supervivencia.

Para que los electroimanes de sus botas pudieran ser utilizados


adecuadamente, deba de caminar sobre unas lneas apenas perceptibles y pintadas
del mismo color que el resto del fuselaje, pero algo ms oscuras.

Casi todo el fuselaje era de un aluminio especial aleado y reforzado con


acero plstico, pero bajo aquellas rayas estaban los nervios de acero especial que
constituan el esqueleto del fuselaje y sobre los que se adheran las botas del
astronauta que avanzaba lentamente por encima de la nave como si sta se hallara
detenida en el aire, cuando giraba a una velocidad, comparativa con la Tierra, de
unas ciento cincuenta mil millas hora.

Le cost poco llegar hasta la telecmara y con un simple destornillador


logr arrancar el pequeo meteorito all incrustado.

Dentro de su casco, yelmo del hombre espacial, Al Cirus sonri satisfecho.


El objetivo no pareca daado en absoluto, la reparacin haba sido de lo ms
sencillo.

Regresara al interior de la nave, la pondra de nuevo en ruta y dara el


mando completo a la computadora para volver a su cpsula de hibernacin y
proseguir viaje como lo haba hecho hasta aquel momento.

Caminando sobre las lneas de tonalidad ms oscura, regres a la entrada de


la nave, pero su ceo se frunci. La puerta estaba cerrada, cuando l la haba
dejado abierta.

Abri manualmente la trampilla que haba junto a la puerta y en cuyo


interior exista un pulsador de color verde para emergencias que deba franquear
la puerta de la nave.

Preocupado puls y aguard, mas la puerta continu cerrada


hermticamente.

En aquel instante comprendi toda la gravedad del momento que estaba


viviendo.

La puerta se haba cerrado sola, atascndose posiblemente y l no poda


volver al interior de la nave. Si no consegua entrar, morira all fuera, pegado al
fuselaje como un parsito hasta agotrsele el oxgeno.

Era intil gritar pidiendo ayuda, sus compaeros se hallaban hibernados y


jams podran orle.

La muerte espacial acababa de hacer presa en l, no tena escapatoria posible


si la puerta segua cerrada ante l. Con rabia, ansioso de seguir viviendo y no caer
en manos de la muerte, golpe con su puo repetidamente la puerta que se haba
cerrado como tero materno al que, una vez dado a luz, no poda regresar.
CAPTULO II

La muerte era ya un hecho consumado para el comandante Al Cirus. Pese a


todos sus desesperados intentos, la puerta segua bloqueada.

El computador general de a bordo slo controlaba en aquellos momentos las


funciones vitales del interior de la nave y el mantenimiento del rumbo fijo en
crculo de trescientos sesenta grados hasta que el propio comandante lo rectificara.

Por consiguiente, el cerebro electrnico nada poda hacer por ayudarle, ni


siquiera despertar a otro de los tripulantes para que acudiera en su auxilio. Por
otra parte, aunque llegara a ocurrir aquel remoto caso, el tiempo necesario para
despertar, recuperar su estado normal y hacerse cargo de la situacin,
representara demasiadas horas que Al Cirus no tena envasadas en su equipo de
supervivencia en forma de oxgeno.

Siempre haba pensado en cmo sera el momento de su muerte.

Haba comentado con otros compaeros que la muerte poda llegarles a


travs de un fallo en la hibernacin, o bien por causa de un meteorito no
controlado por la computadora y que destruyera totalmente la H-Explorer 1001
mientras la tripulacin se hallaba en estado de hibernacin.

Mas aquello era distinto. La posibilidad de morir en medio del espacio,


fuera de la nave, era algo que ya habla sido descartado haca dcadas. No pensaba
en ello y, sin embargo, l haba quedado atrapado en el espacio exterior, aquella
nada que rodeaba la nave, cruzada por multitud de rayos y ondas que escapaban
de soles y planetas, del plasma estelar o del roce de miradas de micrometeoritos.

Era difcil resignarse a morir pegado a la nave sin poder entrar.

De nada le serva tener los pies pegados con sus electroimanes al acero de
los nervios del fuselaje, todo se terminaba para l.
Poda optar por quedarse quieto y esperar la muerte all junto a la puerta o
comenzar a caminar alrededor de la nave hasta que llegara el instante final.

No sera como en la Tierra, donde sus rodillas se doblaran; all quedara


con los pies pegados a la nave y erguido, ya que en aquel estado era como sus
msculos tenan qu hacer menos esfuerzo.

De pronto, a travs del intercomunicador que para nada le serva en


aquellos instantes, pues no poda ponerse en contacto con los hombres que se
hallaban hibernados, comenz a escuchar un extrao zumbido que le sorprendi.

Qu diablos har este ruido?

El ruido se fue haciendo ms y ms intenso.

Al mover la cabeza, desconcertado, descubri un punto luminoso. Se lo


qued mirando a travs del cristal de su yelmo espacial, aquel casco tan bien
ideado para proteger su crneo.

Parpade. El punto luminoso no pareca una estrella y tampoco un planeta,


aunque reflejaba luz.

No poda dejar de observar aquel punto que se agrandaba paulatinamente


al tiempo que aumentaba la interferencia sonora a travs de su comunicador que se
hallaba abierto.

No le caba duda de que la onda sonora que estaba captando tena relacin
directa con el objeto luminoso que se le aproximaba.

Tard pocos minutos en comprobar que se trataba de una esfera de aspecto


metlico y de un dimetro de entre sesenta y setenta pies.

A la velocidad con que se le acercaba y el rumbo que llevaba, Al Cirus temi


lo peor. Acabara estrellndose contra la nave Explorer, destrozndola,
desintegrndola en el espacio. El trabajo realizado hasta aquel momento, los aos
de hibernacin, todo se haba perdido.

Aquella esfera metlica, al acercarse ms, disminuy sorprendentemente su


velocidad, lo que extra ms, si cabe, a Al Cirus.

Ser una nave de rescate? pens. Al diablo, no puede ser. No hay


naves de rescate en los confines del Sistema Solar. Aqu, el Sol slo es un punto
brillante, una estrella ms.

La Tierra quedaba mezclada entre los otros planetas que giraban en


derredor del Sol, confundida entre ellos como perdida en el espacio, aunque la
computadora saba muy bien cmo regresar si se le daba la orden, orden que Al
Cirus no poda dar debido a las extremas circunstancias en que se hallaba.

Aquella especie de esfera se detuvo a poca distancia, justo frente a la puerta


de la H-Explorer 1001. La esfera tena un tercio del volumen de la nave terrestre o
quiz menos.

La nave, pues no le caba duda de que era una nave y adems extraterrestre,
permaneca detenida. Al Cirus no saba qu se propona ni qu clase de seres poda
haber dentro de ella. Era un enigma que quiz nunca descubrira, ya que ellos
podan destruir la Explorer sin que sta tuviera posibilidad de defenderse en
aquellos momentos.

Incluso, l mismo, para salir al exterior, no haba cogido su pistola Lser


debido a que ningn problema de ataque poda esperar.

Dentro de su casco, el zumbido era tan intenso que le molestaba


profundamente. Desconect el comunicador electrnico y el ruido le lleg igual.

Fue entonces cuando comprendi que aquel vibrante y molesto sonido le


llegaba a travs del mismsimo casco y que no podra aislarse de l.

En aquel instante, un punto de la esfera comenz a agrandarse, all donde


no pareca haber puerta alguna, ya que la nave semejaba una bola metlica sin
fisura alguna, sin resquicios ni seales de soldadura.

Al Cirus qued quieto observando la extraa nave que haba abierto una
puerta lo suficientemente grande como para que l pudiera penetrar por ella.

Se palp el cinturn; en l slo tena herramientas bsicas y un soldador


capaz de fundir metales de elevado punto de fusin, nada que le ayudara a luchar
a distancia contra cualquier posible agresor que apareciera por la puerta abierta de
la enigmtica nave.

Pasaron los minutos y aument la tensin en Al Cirus, aunque l jams


perda los nervios, no en vano era el comandante de una nave Explorer.
Sabra mirar a la muerte cara a cara, pero los minutos transcurrieron y nada
suceda. La puerta continuaba, abierta y nadie sala por ella... Mientras, la puerta
de su nave segua cerrada y no poda volver a su interior.

El manmetro de su controlador de oxigeno entr en zona roja, slo le


quedaba ya la reserva. Poda haber utilizado el equipo de larga supervivencia en el
espacio hostil, pero no lo haba credo conveniente y tan slo le quedaba el oxgeno
de reserva.

Tena que decidirse, no le quedaba otro remedio salvo que quisiera morir
frente a aquella puerta abierta que mostraba una luz interior de tonalidad rojiza.

Muerto por muerto, ver lo que puedo encontrar dentro se dijo.

Sabiendo lo que se jugaba, Al Cirus puso en marcha sus mini-autocohetes,


despegando de la H-Explorer 1001. Cruz el espacio alejndose en direccin a la
extraa nave.

Con cierta reserva se detuvo frente a la puerta de la nave esfrica. No vio


peligro alguno y sigui adelante, quedando en el dintel.

Volvi los ojos hacia la H-Explorer 1001 como para mirarla por ltima vez.
Desde all apareca alargada, majestuosa, como detenida en el espacio pese a la
vertiginosa velocidad con que se mova.

La nave esfrica, situada frente a ella, haba establecido el mismo rumbo y


no se apartaba de su posicin inicial ni una pulgada. Era como si las dos se
hubieran detenido en el espacio. Aqulla era una de las grandes maravillas del
espacio, donde se poda viajar a increbles velocidades y sin puntos ostensibles de
referencia, pareca que estaban eternamente quietos.

Mentalmente mand un adis a sus compaeros de tripulacin que no


podan orle por hallarse hibernados. Despus se enfrent a lo desconocido y
avanz hacia el interior de aquella nave, sin duda alguna gobernada por mentes de
avanzada civilizacin tecnolgica.

La nave no era grande. Su sistema motriz resultaba desconocido para Al


Cirus, que hall a su paso inscripciones que le hicieron pensar en una escritura
ideolgica, pero que no poda comprender en absoluto.

Todo, all era extrao, y lo que ms le desconcertaba era que no pareca


haber nadie, por lo menos nadie visible a sus ojos y que tripulase la extraa nave
que se le haba acercado en los confines del Sistema Solar, como acudiendo en su
ayuda en el momento difcil en que iba a perecer.

Ser una nave automtica? se pregunt.

No haba respuesta para Al Cirus. All dentro, todo era distinto a lo


conocido por l. El ruido que traspasaba su crneo continuaba, pero un tanto
mitigado al hallarse dentro de la nave.

Lleg hasta el ncleo de la nave esfrica donde haba una habitacin


cilndrica cuyas paredes eran de un material semejante al cristal, transparente y
slido.

Tena una amplia puerta abierta y en el centro de la estancia haba una


butaca anatmica, como si fuera el lugar donde deba de sentarse el ser que
dirigiera aquella nave.

Observ el silln. No haba nadie dentro, tampoco mandos que manipular.


Sinti un deseo incontrolado de sentarse en aquel silln y para poder hacerlo, se
introdujo en la estancia de cristal.

Se acerc al silln y se acomod en l. De pronto, surgieron unas anillas


metlicas que le atraparon manos y pies, dejndolos bien sujetos.

Maldicin, es un cepo! exclam en el preciso instante en que la puerta


de cristal se cerraba, aislndole en aquella celda transparente.

Intent soltarse de los brazaletes metlicos, pero todo fue intil. En el techo
de aquel extrao cepo donde haba cado, se encendi un gran foco y comenz a
orse un silbido electrnico que fue aumentando, torturando los odos de Al Cirus
hasta tal punto que lo hizo gritar de dolor.

Aquello era insoportable, traspasaba el casco y penetraba en lo ms


recndito de su crneo mientras la luz; aumentaba de intensidad.

Con desesperacin, comenz a percatarse de que se estaba desintegrando,


todo l se atomizaba. Sus manos, su cuerpo, incluso su traje desapareca... Todo se
desintegraba mientras l gritaba de dolor, de un dolor insoportable jams
sospechado.
Mientras, afuera, frente a la nave esfrica extraterrestre, la H-Explorer 1001
segua navegando en crculo hasta el fin de los tiempos, si alguien no activaba de
nuevo el cerebro electrnico de a bordo, marcndole la ruta a seguir.
CAPTULO III

El comandante Al Cirus, convertido en vivsima luz, fue transportado a la


nada y de la nada volvi a reintegrarse. Cada uno de sus tomos, de sus molculas,
ocup el lugar correspondiente como un enorme y complicadsimo rompecabezas.

Le pareci que no haba transcurrido ni un segundo. Le daba la sensacin de


que todava estaba desintegrado bajo la vivsima luz y el perforante sonido cuando
se vio a s mismo completo, sentado sobre aquel silln y dentro de la habitacin
cilndrica.

La puerta de aquella trampa en la que se haba metido se abri


automticamente y por ella aparecieron cuatro seres que le obligaron a parpadear,
desconcertado.

Los extraterrestres (no le caba duda de que lo eran, pues su aspecto era de
lo ms inslito) tendran una estatura semejante a la suya.

Eran bpedos, pero sus brazos eran muy largos y con dos codos en vez de
uno como los terrestres. Sus manos casi tocaban el suelo, aunque no se apoyaban
en l para avanzar como podan hacer los simios terrestres.

Aquellos seres resultaban sumamente delgados y su cabeza, pese a tener un


tamao similar a la de Al Cirus, quedaba desproporcionada con el resto del cuerpo
debido a su extrema delgadez.

Sus rostros eran casi de pesadilla, carecan de todo vello. Sus grandes ojos
tenan forma ovoide y entre ambos ocupaban casi todo el rostro. Carecan de
mejillas y nariz y su boca era circular y pequea. Al igual que la de algunos
insectos, estaba siempre en movimiento, como absorbiendo algo. Sus
indumentarias tenan un brillo metlico, pero parecan muy flexibles.

Y ahora, qu diablos harn conmigo? indag Al Cirus.


De pronto escuch una voz en su cerebro, tan clara como si la estuviera
oyendo a travs de sus odos.

Nada malo hemos de hacerte, terrcola. S bienvenido al planeta


Siderium.

Siderium? Nunca he odo hablar de dicho planeta.

Hay millones de planetas con vida y de los que jams habrs odo hablar,
soberbio terrcola. Vuestra Tierra slo es como una gota de agua en vuestros
ocanos.

Al Cirus quiso preguntar, pero no saba con cul de aquellos seres estaba
hablando concretamente, ya que los cuatro movan la boca continuamente y al
parecer se ponan en contacto con l utilizando la telepata.

El mismo se sorprendi de sus propias cualidades telepticas, desconocidas


hasta aquel instante.

Se fij en que uno de aquellos seres del planeta Siderium tena una franja
azulada en su indumentaria, cruzando su cuerpo en vertical. Le pareci que
aquello poda significar una distincin y se encar hacia aquellos grandes ojos que
tendran el tamao de diez pupilas terrestres.

Conocis la Tierra, mi planeta?

Sabemos lo suficiente de tu planeta. Ahora podrs quitarte el casco. Tu


traje de superviviente no hace falta aqu.

Estis seguros de que hay la suficiente cantidad de oxgeno como para


que no me asfixie y de que en esta atmsfera que respiris vosotros no existen
gases nocivos para m? Me parece una atmsfera turbia.

Sabemos que puedes respirar perfectamente.

En aquel instante, Al Cirus se percat de que haban desaparecido los


brazaletes metlicos que sujetaran sus brazos y piernas a aquel extrao silln.

Se puso en pie y se quit el casco de su traje de supervivencia. Respir


despacio, con prevencin, mientras era observado por aquellos extraos seres que
a cualquier otro terrestre que no fuera Al Cirus habran podido provocarle terror y
pnico.

Hinch sus pulmones con aquel aire que, pese a todo, le pareca viciado,
viscoso y altamente hmedo, pero no le sucedi nada.

No sufri dolor de cabeza que delatara una insuficiencia de oxgeno ni


ninguna otra clase de trastorno. Por ello, se quit el pesado traje de supervivencia,
ya que haba comprobado que la gravedad all era la normal en la Tierra, aunque
en aquellos momentos careciera de instrumentos apropiados para medirla.

S, parece que se puede vivir aqu, vuestra atmsfera es respirable para m


Por cierto, ah afuera est mi nave...

No has comprendido todava, terrcola. Ya no ests en el espacio, te


hemos dado la bienvenida al planeta Siderium porque te hallas en l.

En un planeta? Si no haba ningn planeta cerca de la nave...

Has viajado a la velocidad de la luz con nuestra mquina, a travs del


espacio en forma fotnica.

Me parece increble; pero lo comprendo. Ese sistema ha tratado de


inventarse en nuestro planeta, pero sin xito, siempre hemos fracasado, no haba
garantas en la reintegracin. Se mir las manos, todo su cuerpo y aplaudi:
Vosotros parece que lo habis conseguido en forma perfecta. Al parecer, no me
falta un solo tomo, es una maravilla. Qu distancia habr viajado convertido en
energa lumnica?

Billones de millas, segn vuestra medida de longitud.

S, es una de las medidas que empleamos.

Camin un poco entre aquellos seres que lo observaban con mucha


atencin, al menos eso le pareci a Al Cirus debido a los grandes ojos que tenan.

Se percataba de que deba ser amable con ellos, ya que estaba en sus manos,
en su planeta totalmente desconocido para l. Por lo visto, los sideriumenitas eran
extraordinariamente inteligentes. No se hallaba entre salvajes, era eso obvio, pero
tampoco poda abrazarles sin saber antes qu era lo que pensaban hacer con l.

No tena intencin de pasar a ser un espcimen ms del zoo particular de los


sideriumenitas.

Tuvo mucho cuidado al escoger sus pensamientos; se daba cuenta de que


pensar era como hablar a voces para ellos.

Enviasteis vuestra nave porque sabais que estaba en apuros?

As es, terrcola. Una de nuestras naves automticas se hallaba cerca de tu


nave que giraba en crculo constantemente y en un radio muy corto. Pudimos
observar que estabas en peligro, que no podas regresar a tu nave y te facilitamos
nuestra propia nave automtica. A travs de ella te hemos transportado a nuestro
planeta y ahora ests a salvo, no corres peligro alguno de morir en el espacio. Eres
nuestro invitado, terrcola, sguenos.

Abandon su traje de supervivencia junto al silln y camin en pos del que


pareca el jefe del grupo. Los otros se colocaron tras l a modo de escolta y, de este
modo, el comandante de la H-Explorer 1001, a billones de millas de su propia nave
abandonada en el espacio, se sumergi en el mundo desconocido del planeta
Siderium.

Vio a otros sideriumenitas que a su vez le observaban con atencin. Al Cirus


no conoca lo suficiente aquellos rostros como para detectar a travs de ellos lo que
podan pensar sobre su persona. Le haban invitado, sin embargo, le daba la
impresin de hallarse prisionero.

Pasaron por varias salas en las que haba avanzadsimos aparatos, algunos
de los cuales, Al Cirus slo sospechaba para qu podan utilizarse.

Al fin quedaron quietos frente a un vehculo montado sobre un monorral.


Era ms bien pequeo, como de ocho plazas.

El jefe del grupo le pidi:

Sube. Hemos de viajar hasta lo que vosotros los terrcolas llamarais el


parlamento.

Parlamento? Te refieres al consejo de polticos que gobierna Siderium?

Exactamente. Todos estn ansiosos por conocerte.

Subi al vehculo y sus acompaantes hicieron lo propio.


Al Cirus respiraba con normalidad, pero no se senta a gusto dentro de
aquella atmsfera pegajosa y hmeda en la que los sideriumenitas semejaban
hallarse a sus anchas.

Se pregunt qu dira el parlamento sobre su persona. Le estaran viendo


como a un ser inferior o simplemente le veran como a un ser inteligente que,
perdido en el espacio, precisaba ayuda y ellos se la ofrecan? Lo que fuera, no
tardara en saberlo.

El monorral se puso en marcha y tard segundos en adquirir una velocidad


endiablada por el interior del angosto tnel en el que se haba introducido.

No utilizis la superficie del planeta para viajar? pregunt Al Cirus


con su pensamiento.

El jefe del grupo, que se hallaba ahora a su lado, le respondi mientras el


monorral, programado de antemano, circulaba de forma automtica.

Estuvimos a punto de perder la ecologa de nuestro planeta y cuando eso


ocurri, hace ya mucho tiempo, nuestro parlamento decidi que viviramos en el
subsuelo. Desde abajo regularamos con cuidado la vida que existe en la superficie,
eliminando a los seres en evidente superpoblacin y ayudando a las especies en
peligro de desaparicin.

Si lo han conseguido habr sido un trabajo excelente. En el planeta Tierra


tambin se trabaja sobre esto desde hace casi dos siglos, pero no hemos llegado a la
vida total subterrnea.

El subsuelo del planeta estaba cruzado por infinidad de tneles como aquel
por el que viajaban a una gran velocidad y al parecer sin peligro de choque con
otros vehculos, ya que todas eran direcciones nicas.

Para Al Cirus, todo aquello era fantstico y se le ocurran ms y ms


preguntas, pero cuando se dispona a formularlas, el vehculo se detuvo en una
especie de gran estacin en la que confluan multitud de monorrales como el que
haban utilizado.

Los andenes conducan a unas grandes escalinatas, pese a hallarse en el


subsuelo, la iluminacin era perfecta; al Cirus no senta heridas sus retinas lo ms
mnimo.
Haba all muchos sideriumenitas, pero no se escuchaba una sola voz, por lo
que dedujo que entre ellos tambin se comunicaran siempre telepticamente. Lo
que no acababa de comprender era que no hubieran cruces de mensajes telepticos.
Los terrestres no haban conseguido dominar la telepata y aquellos seres la
utilizaban con tanta normalidad como los terrestres el lenguaje hablado.

Se sinti observado por centenares de ojos que lo miraban con curiosidad,


pero nadie se le acerc a molestarle; parecan seres pacficos.

Ya en las escalinatas, descubri a sideriumenitas armados. Semejaban


soldados y montaban guardia en lo que parecan las grandes puertas del
parlamento.

All dentro se reuna el grupo pensante y dirigente del mundo de los


sideriumenitas, ellos tenan que decidir lo que se hara con l.

Acercndose ya a las puertas, Al Cirus se percat de que tena sed y


hambre. Se toc los labios y se acord del enorme vello que cubra su rostro, aquel
vello que le haba crecido lentamente durante la hibernacin.

Se imagin a s mismo, ya que no tena espejo donde mirarse y se vio


radicalmente distinto a los sideriumenitas que podran verlo como a un ser salvaje
y primitivo.

Se abrieron ante l las grandes y pesadas puertas del Gobierno de Siderium.

Al Cirus, erguido, con aplomo y gallarda, anduvo hacia la gran sala donde
poda decidirse su total exterminacin. Su vida estaba en las manos de los
sideriumenitas all reunidos.
CAPTULO IV

Cuando Al Cirus, representante entre los sideriumenitas de un lejano


planeta, se hall en el centro de la sala del parlamento, observ que alrededor suyo
habra algo ms de un centenar de aquellos seres de enormes ojos sin prpados y
largusimos brazos con dos codos, brazos que a los ojos de Al Cirus resultaban un
tanto mecnicos, faltos de gracia.

En la mesa de la presidencia haba cuatro sideriumenitas. Podan ser


ancianos o jvenes, Al Cirus no poda apreciarlo en sus rostros.

Alguien se dirigi a l con su onda teleptica.

Bienvenido a Siderium, terrcola.

Mentalmente, pues se haba dado cuenta de que pese a tener largas orejas
no las utilizaban para escuchar palabras que al parecer no podan articular con
aquellas extraas bocas circulares, siempre en movimiento, respondi:

Ante todo, os doy las gracias por haber salvado mi vida cuando estaba en
grave riesgo de morir en el espacio. La llegada de vuestra nave automtica, a
travs de la cual he llegado hasta aqu utilizando vuestro sistema de viaje
convertido en energa fotnica, fue providencial. Os doy las gracias por todo y
agradezco vuestra bienvenida.

Se produjeron unos instantes de silencio. Al Cirus esperaba dar un toque de


amistad con sus palabras, lo que no saba era si aquellos seres de avanzada
civilizacin tecnolgica tendran sentimientos o bien carecan de ellos, pudiendo
aplastarle como en la Tierra un hombre lo haca con una hormiga o una repulsiva
rata.

Cul es tu grado y cmo te llamas, terrcola? le pregunt una voz sin


saber de quin proceda. Todos le parecan iguales moviendo constantemente sus
repulsivas bocas.

Soy el capitn Al Cirus, comandante de la H-Explorer 1001 que debe de


hallarse en el espacio con la puerta bloqueada, ignoro por qu avera.

Adnde te dirigas, capitn Al Cirus?

Mi misin era la de explorar un asteroide con posibilidades de riqueza


mineral.

Uranio, quiz?

S respondi con tajante claridad.

No deseaba que lo tomasen por embustero y recelasen de l. Despus de


todo, ignoraba hasta qu punto saban de l y de lo que guardaba en el interior de
su propio cerebro.

A lo peor le estaban observando como un adulto lo hara en la tierra con un


nio, tratando de averiguar si menta o no.

Bien, capitn Al Cirus. Siderium no ha hecho jams la guerra a ningn


otro planeta, pero tampoco de seamos que nos la hagan a nosotros.

Tened la seguridad de que estamos en el espacio en son de paz. No


deseamos la guerra con nadie.

Tus palabras son buenas, capitn Al Cirus, pero deseamos estar seguros
de ellas De ti depende que seas nuestro invitado, siempre agasajado o un reo que
debe de ser ejecutado, destruido, aniquilado.

No tenis por qu hacerlo. Estoy desarmado, ningn arma llevaba


conmigo cuando me trajisteis a vuestro planeta.

Lo sabemos, capitn Cirus. T no eres el nico terrcola que ha llegado a


Siderium.

Hay ms gente como yo? pregunt apremiante, deseoso de


encontrarlos.

Nosotros, desde hace siglos (empleo vuestra medida del tiempo)


enviamos naves automticas al espacio para que vigilen, hagan sondeos y nos
proporcionen toda clase de datos, lo mismo que hacis los terrcolas con vuestras
primitivas naves, slo que las nuestras son automticas y permanecen tiempos
largusimos en sus viajes espaciales. Una de nuestras naves centinelas enviada al
espacio hace siglos, encontr una nave terrcola sin rumbo, perdida en el ter. Tal
vez como se la haba programado para un caso de este tipo, sujet la nave terrcola
y la remolc hasta Siderium. Esto ocurri hace mucho tiempo, cuando nosotros
an no tenamos perfeccionado el sistema de viaje atomizado por el que te hemos
trado a ti, capitn Al Cirus. Mientras la nave terrcola se ha pasado largo tiempo
viajando hasta Siderium, t lo has hecho en brevsimo tiempo.

Pero mis congneres terrcolas, estn vivos?

Tenemos la nave en un lugar seguro y cuidado. T, capitn Al Cirus,


debers recuperar al nico espcimen que hay dentro de la nave terrcola. En tus
manos est salvarle la vida.

Y cuando lo consiga, podremos regresar a nuestro mundo?

Cuando lo consigas, capitn Al Cirus, este consejo har su votacin. La


reina sentenciar sobre ella y de esta sentencia depender vuestro futuro.

Acepto vuestras votaciones, pero quiero saber si soy vuestro prisionero o


un invitado. Para m es importante aclararlo.

Te hemos dicho bienvenido a Siderium, capitn Al Cirus. No eres


prisionero y tampoco lo es el otro terrcola. Kaun y su equipo te acompaarn y
servirn en cuanto necesites. Podrs conocer mejor Siderium, nuestro mundo,
nuestra civilizacin, pero si en algn momento tratas de destruir algo de este
planeta, si haces sabotaje, lo lamentars. No hay escapatoria posible de Siderium.

Correcto. Ahora que ya habis decidido momentneamente sobre cul es


mi destino inmediato, es decir, el de intentar salvar a mi hermano terrcola,
decidme, cundo lo ver? Estoy ansioso por estar junto a l y conocer sus
problemas.

Kaun te conducir hasta la nave terrestre. Nadie te molestar, capitn Al


Cirus. Si alguien lo hiciera, le sern aplicadas las ms severas medidas de castigo
que impone nuestra ley.

Agradezco cuanto estis haciendo por m y por mi compaero, al que


todava no conozco.

Puedes marcharte, capitn Al Cirus.

Al Cirus abandon el parlamento, sabedor ya de que por encima de l


exista una reina.

Kaun, el sideriumenita de la franja azulada en vertical, le condujo hacia uno


de los monorrales estacionados en aquella especie de gran estacin que haba
fuera del parlamento.

Con Kaun y sus tres servidores, viaj de nuevo por las entraas del planeta,
cuyo exterior no haba visto an por haber llegado al interior del mismo
convertido prcticamente en energa.

Dnde est la nave terrcola? pregunt.

Kaun capt su pensamiento, respondindole con el suyo.

Se halla en el astrdromo.

Sufri alguna avera?

No, lleg en perfectas condiciones; aunque nuestra nave de rescate no era


un modelo avanzado, pudo hacer todas las maniobras de salvamento.

Al Cirus estaba ansioso por ver al otro terrcola. Ya no se sentira tan solo en
aquel mundo de pesadilla, pues aquellos seres eran demasiado distintos a l para
pensar que pudiera haber un perfecto entendimiento.

Por el momento, l no poda exigir nada, ya que estaba a merced de lo que


le ordenaran.

No tardaron en llegar al astrdromo que result un vasto lugar con grandes


hangares subterrneos donde se hallaban las naves que habran de ser enviadas al
espacio y tambin las que haban regresado de l.

Cerca se hallaban las grandes naves para ensamblaje y construccin de los


ingenieros espaciales del pueblo sideriumenita.

Al Cirus, secndose con un pauelo aquel pegajoso sudor que tanto le


molestaba, pregunt:

Utilizan estas naves para viajar por el espacio?

Esta vez, aun no le respondi. En silencio mental, siempre moviendo


aquella, para Al Cirus, repugnante boca, le condujo basta un ascensor que les sac
a la superficie del planeta.

Al Cirus aspir con fruicin, deseando respirar un aire ms limpio, menos


pegajoso y turbio, pues esto ltimo le perjudicaba la visin a distancia. Se dijo que
quiz aquellos ojos tan grandes que tenan los sideriumenitas eran para poder ver
ms lejos, taladrando aquel aire que pareca lleno de miasmas.

Contempl el cielo atmosfrico de Siderium. Era claro, pero ms verdoso


que azul, lo que le haca distinto al de la Tierra que era de un puro azul claro.

Esa es la nave terrcola.

Kaun seal la gran nave cnica detenida en el suelo ptreo del astrdromo.

Diablos! Es una nave terrestre, pero muy antigua.

Debe de tener mucho ms tiempo que la tuya observ Kaun.

S. Por mis conocimientos sobre la historia espacial terrestre, deduzco que


este modelo se pondra en el espacio har como un siglo.

En el espacio, el tiempo cronomtrico pierde su razn de ser. A los dos


terrcolas os pueden separar cien aos terrestres y, sin embargo, no se notar, ya
que la hibernacin rompe la diferencia del tiempo entre los seres vivos que
estamos sometidos a la implacable ley de nacer, vivir y morir.

S, pero el tiempo que se gana hibernando de nada sirve, puesto que es


como si estuvisemos muertos. Se acerc a la escalerilla de la nave y pregunt:
Puedo subir?

S. Ya sabes cul es tu misin, debes de despertar al terrcola y conseguir


que viva como lo ests haciendo t.

Lo intentar, pero, por el momento, yo tengo hambre y sed.


Hambre?

Kaun se lo qued mirando fijamente con sus grandes ojos ovoides,


desprovistos de prpados.

S, hambre. Es que vosotros no comis?

Estudiaremos tu alimento, terrcola, pero no te garantizamos que


acertemos con tus gustos, ya que desconocemos 1a comida terrestre.

Probad a darme comida vuestra y veremos si me sienta bien respondi


subiendo ya por la escalerilla de la nave.

Dentro vio a otros sideriumenitas. Sus indumentarias eran de distinto color


a las que ya haba visto, y entre ellas haba franjas como las de Kaun, pero de
diferentes tonalidades. Al Cirus no repar en ellas, ansioso como estaba en
descubrir al otro terrcola que habra de compartir con l la estancia en Siderium.

Ambos buscaran el medio para regresar a la Tierra o, por lo menos, a una


base terrestre.

Lleg hasta un primitivo cilindro de hibernacin instalado en una de las


cmaras de la nave. A los ojos de Al Cirus, todo aquello resultaba viejo, caduco y
desestimado por La moderna tecnologa espacial terrestre, pues se haban
descubierto sistemas superiores en todos los rdenes al paso de los cien aos que
separaban aquella nave y su H-Explorer 1001.

Se acerc al arcaico sistema de hibernacin y a travs de una ventanilla de


cristal, busc el rostro del otro terrestre, posiblemente cien aos ms viejo que l.

Qued sorprendido al descubrir el rostro femenino ms hermoso que viera


jams, un rostro de piel tersa y muy blanca, quiz algo azulada a causa de la
hibernacin.

Su cabello era largusimo y dorado; le habla ocurrido como a l, crecindole


durante la prolongada hibernacin.

Dios mo, si es una mujer y bellsima! exclam en voz alta mientras era
rodeado por los extraos habitantes de Siderium.
CAPTULO V

Estudiar todo el sistema de hibernacin de esta nave para tratar de


despertar a la astronauta de mi planeta. Hay que hacerlo con cuidado, ya que este
sistema no es muy perfecto; fue desestimado hace mucho tiempo.

Al Cirus repar entonces en que haban otros dos cilindros, pero estaban
abiertos y dentro de ellos no haba nada. Mir a Kaun interrogante y pregunt:

Haba ms astronautas?

Yo no he de responder, debe de hacerlo el profesor Ohak.

Un sideriumenita de atuendo verdoso, con una franja amarilla, se adelant


hacia l. Al Cirus comenz a observar las diferencias entre unos y otros.

El tal profesor Ohak era ms obeso que Kaun dentro de su delgadez,


tambin su piel era ms rugosa y su repugnante boca circular se mova menos
aprisa que la de Kaun y sus acompaantes.

Tratamos de salvarlos, pero no lo conseguimos, por eso mantuvimos a la


terrcola dentro de su cpsula hasta que tuviramos la seguridad de despertarla
con vida y nadie mejor que otro terrcola para lograrlo.

S, claro. Mir de nuevo hacia los cilindros de hibernacin y volvi a


preguntar: Qu habis hecho con sus cuerpos?

En Siderium, cuando alguien muere, el desintegrador atmico se encarga


de evitar que unos restos sean un problema. Lo mismo se hace con todos los
detritos de nuestras metrpolis subsolares.

Entiendo. Ya me cont Kaun que aqu cuidan mucho de la ecologa


natural de la superficie del planeta. Por cierto, me gustara conocer su fauna y su
flora.
Los sideriumenitas se hicieron a un lado para que el comandante Al Cirus
pudiera trabajar a sus anchas, aunque con sus grandes ojos lo observaban todo con
gran atencin.

Al Cirus busc en la memoria de aquella primitiva computadora los datos


necesarios para deshibernar a aquella esplndida mujer.

Todo haba sido tocado, pero no deteriorado por los sideriumenitas. Saba
que con las antiguas cpsulas de hibernacin, el primer error que poda cometer
era el correr, sentir apremio por terminar cuanto antes.

Deba volverla a la naturalidad con mucha lentitud y pens que aquel error
podan haberlo cometido los sideriumenitas, por ello los dos tripulantes que
faltaban se les haban quedado en las manos.

Se instal frente a la computadora. Tomando datos y haciendo clculos,


transcurri el tiempo sin apercibirse de ello. El reloj de la nave funcionaba y fue
marcando el paso de las horas.

Kaun, rodeado por los cientficos de su especie, se le acerc inquisitivo

Cundo despertar?

No lo s, pero no voy a darme prisa, su vida corre peligro. Este proceso de


hibernacin es muy primitivo y poco conseguido. Me tomar el tiempo que haga
falta para estar seguro de no cometer ningn error.

Al ver que no le traan agua ni comida, sudando de rostro y espalda, Al


Cirus se levant y busc entre los alimentos liofilizados de la despensa que llevaba
la propia nave terrestre.

Comi comprobando que el sistema alimenticio haba variado


sensiblemente en los ltimos cien aos.

Los sideriumenitas no le dejaban solo en ningn momento. Siempre tena a


un mnimo de dos cerca de l, observndole atentamente con aquellas pupilas que
jams pestaeaban.

Lo que has comido es tu normal sistema de alimentacin? pregunt un


sideriumenita muy cerca de l, mirndole mientras coma.
Al Cirus not algo distinto y no tard en comprender que era una hembra.
Se le notaban ligeramente los pequeos senos. De lo que no caba duda es de que
eran mamferos como l.

No, tambin tomamos leche y sus derivados, y carne, que son en general
nuestras protenas, aunque tambin las sacamos de multitud de semillas. Dentro
de las carnes encontramos a su vez vitaminas, al igual que en los frutos. En fin,
creo que sabris de todo esto tanto como yo, parecis muy inteligentes.

La hembra sideriumenita, cuyo nombre desconoca, replic con naturalidad:

Nosotros no comemos.

Cmo? exclam sorprendido.

Tomamos la leche materna durante un breve perodo de nuestra vida.


Luego, el diminuto estmago que apenas tiene unos das de vida, se contrae y
atrofia, quedando dentro de nosotros como algo inerte, inservible e inofensivo.

Diablos! Cmo os alimentis entonces?

Nosotros no tenemos el problema de la alimentacin. Nuestros pulmones


son algo distintos a los vuestros y absorbemos el aire con el oxgeno y toda la
materia orgnica suspendida en l.

No me digas que hacis la digestin en los pulmones... !

As es. Nuestra sangre se nutre al tiempo que oxigena. Nuestro proceso


biolgico es mucho ms simple que el tuyo, terrcola. Nuestros cuerpos no
eliminan los detritos humanos como vosotros hacis. A travs del sudor corporal
nos libramos del agua sobrante en nuestros organismos.

Pero y el agua?

El aire est cargado de humedad, de agua en suspensin y este agua es


ms que suficiente para mantener nuestro organismo a su nivel de presin
sangunea y proporcionar al resto del cuerpo el agua necesaria.

Y toda esa maravilla biolgica que simplifica la vida la habis


conseguido por mutacin artificial o por mutacin natural a travs de los siglos, es
decir, por evolucin?
Qu est preguntando el terrcola, doctora Fabrina?

Quien acababa de acercarse a ellos no era otro que el profesor Ohak, jefe de
los cientficos de Siderium.

El terrcola me explicaba que su principal alimento es la carne.

Bien, veremos de proporcionrsela. Los terrcolas son muy primitivos.

Al Cirus pens que aquellos seres se perdan un placer al no poder saborear


escogidos y sabrosos alimentos. Tambin pens que su fuerte y sana dentadura
deba de parecerles algo salvaje, ya que ellos carecan de dientes y su sistema bucal
era distinto.

Quiz no se pueda hablar de seres primitivos o altamente civilizados


tecnolgicamente. Un planeta puede haber avanzado mucho en una direccin y el
otro planeta en direccin similar, pero algo opuesta. He llegado a deducir que
vosotros no utilizis el sistema de hibernacin.

La doctora Fabrina explic:

En nuestro planeta se emple, pero luego fue desechado.

Tenemos un sistema mucho ms rpido y seguro para viajar, capitn Al


Cirus puntualiz el profesor Ohak, no exento de soberbia.

Pero, si alguno de vosotros cae enfermo, se le puede hibernar y esperar al


futuro.

Todas las enfermedades conocidas son controladas por nosotros.

Todas excepto la muerte por vejez, no?

La doctora Fabrina replic aguda:

Supongo que vosotros tampoco habis resuelto esa enfermedad.

Es cierto. Creo que nadie ha podido resolverla porque no somos dioses.

Nuestro dios es nuestra reina advirti enftico el profesor Ohak. Ella


nos da la vida, la fuerza y el poder.
S, pero tambin muere, verdad?

As es, terrcola acept la doctora Fabrina. En nuestro planeta,


cuando un hermano muere, tiene derecho a nacer otro; de este modo mantenemos
el equilibrio perfecto.

Debo de suponer que el mundo de Siderium est calculado para un


determinado nmero de seres vivos y que lo mantenis exactamente?

Doctora Fabrina, ests hablando en demasa. El terrcola es nuestro


invitado, no nuestro interrogador cort el profesor Ohak. Dirigindose a Al
Cirus, concreto: Debers de perder menos tiempo y ocuparte ms en volver a la
normalidad a la terrcola. Est programado que nuestros ingenieros se lleven esta
nave de aqu para iniciar su desguace, nuestras leyes as lo exigen.

Por lo que veo, tenis leyes muy rgidas y hasta dira que carentes de
sensibilidad.

Qu es la sensibilidad? pregunt sinceramente la doctora.

Al Cirus comprendi que en aquel mundo de civilizacin tan tcnica,


haban perdido todo sentimiento, humanismo y poesa. Carecan por tanto de
piedad y misericordia.

Si en sus clculos se determinaba que los dos terrcolas eran peligrosos o


simplemente no tenan inters, seran eliminados automticamente sin que nadie
levantara una voz en su favor.

Lo siento, profesor Ohak, no puedo correr riesgos. Para m es ms


importante la vida de esta mujer terrcola que para vosotros.

Comprendemos tu inters. Una princesa perdida tiene mucho valor.

Princesa? repiti perplejo.

S. Sabemos que est capacitada para la reproduccin.

Cmo lo sabis, si no ha salido de esa cpsula de hibernacin?

Nos lo dijo uno de los terrcolas que sacamos con vida de una de esas
cpsulas.
No decs que muri?

S, pero vivi lo suficiente como para explicarnos algunas cosas sobre los
terrcolas. Lstima que lo que vosotros llamis corazn le fallara de forma
deplorable.

Los sideriumenitas no parecan tener deseos de explicarle cosas sobre ellos


mismos y Al Cirus reanud su difcil tarea de deshibernar a la mujer rubia.

Preocupado, se pregunt si no sera mejor no despertarla. Qu les esperara


a ambos cuando lo hubiera conseguido? Slo lo sabra cuando ello ocurriese y
entonces posiblemente ya sera tarde para salvarse.

Pero qu salvacin podan hallar si estaban en aquel planeta desconocido?


Al Cirus se acerc a una de las ventanas de la nave y mir a travs de ella; a lo
lejos, fuera de los lmites del astrdromo, se hallaba la vegetacin. Estara all su
salvacin o quiz les deparara mayores peligros? Slo Dios lo saba.
CAPTULO VI

Abandonado el sistema automtico de deshibernacin, el comandante Al


Cirus, tras haber hecho todos los clculos necesarios, puso el sistema en
funcionamiento y las dcimas de grados comenzaron a subir dentro de la cpsula y
en el mismo cuerpo de la bella astronauta que yaca en un sueo de ms de un
siglo.

Los sideriumenitas, que observaban cuanto l haca, le formularon varias


preguntas tcnicas que Al Cirus no tuvo reparo en responder; no quera ganar su
desconfianza sino todo lo contrario.

Esto durar varias horas, esperando que todo funcione bien.

A la nave subi un sideriumenita con un plato sacado de la propia nave


terrestre, ya que ellos no tenan por no utilizarlos.

Toma, puedes comer tu carne le dijo Kaun entregndole el plato que a


su vez haba cogido de la mano del servidor que acababa de llegar.

Al Cirus observ el plato y su contenido, sin poder reprimir un gesto de


reparo.

La carne cruda no me gusta. Hace siglos que abandonamos esta forma de


comerla.

Cmo te gusta, entonces? le pregunt Fabrina.

Por lo menos, a la parrilla, ya que imagino que carecis de todo


condimento que pueda hacerla agradable. En fin, no os preocupis, seguro que esta
nave tiene un hornillo de resistencia elctrica.

Mientras el proceso de deshibernacin avanzaba por s solo y muy


lentamente para no daar las clulas de la bella durmiente del espacio, Al Cirus
busc y hall un hornillo elctrico.

Mediante una plancha, tost la carne hacindola ms digestiva. Despus,


comenz a comer con buen apetito, ya que el hambre acuciaba su estmago.

Para los sideriumenitas, ver comer a Al Cirus era todo un espectculo. En


especial, quien le observaba con mayor atencin era la doctora Fabrina.

Al Cirus tuvo la impresin de que si haba simpatizado con alguien, haba


sido precisamente con la doctora, si es que ella era capaz de tener sentimientos.

Era difcil descifrar algo en sus rostros, en sus grandes ojos, en aquellas
bocas que aspiraban continuamente el aire, el oxgeno y aquella especie de
plancton flotante en la atmsfera y que les alimentaba.

Quiz era que la doctora Fabrina, en el fondo, no dejaba de ser una hembra
y la masculinidad del terrcola la atraa, aunque su corpulencia, la fuerza que se
desprenda de todo l, su apetito y su poderosa dentadura, le produjeran una
sensacin difcil de describir.

Milenios atrs, aquellos seres posiblemente se parecan ms a Al Cirus y a la


bella hibernada. Quiz haban sufrido un proceso degenerativo, una mutacin
lenta, pero implacable en sus cuerpos para adaptarse mejor al medio en que vivan
y probablemente perjudicado por el avance tecnolgico, aunque ahora semejaban
haber llegado a un punto estable.

Por lo visto, estaba controlado hasta el ltimo ser de Siderium y se mantena


la cifra exacta, ni uno ms ni uno menos para no perjudicarse en un sentido o en
otro.

Te ha gustado la carne, terrcola? pregunt el profesor Ohak.

No mucho, pero la necesidad de comer era lo primero y ahora, os rogar


algo.

Y qu es? pregunt Kaun.

Que abandonis la nave.

Todos le miraron expectantes. Kaun no pareca dispuesto a aceptar aquella


peticin.

No te dejaremos solo, terrcola.

Por qu no? Me han dicho que no soy su prisionero.

El profesor Ohak intervino preguntando:

Para qu quieres quedarte solo, comandante Al Cirus?

La mujer terrcola despertar pronto, no s cundo, pero ya no va a tardar


en abrir los ojos y si os ve puede sufrir un fuerte desequilibrio mental que la
perjudique, trastornndola. Pensad en su largo sueo de ms de un siglo. Se alej
de un mundo y ahora despierta en otro completamente distinto por vuestro
aspecto.

Qu le pasa a nuestro aspecto fsico, comandante Al Cirus? pregunt


la doctora Fabrina.

Supongo que, para vosotros, soy una especie de monstruo y a la inversa


puede ocurrir lo mismo a los ojos de la astronauta terrcola. Ella puede creerse
inmersa en una horrible pesadilla que le causara una lesin cerebral.

Creo que el comandante Al Cirus tiene razn opin la doctora


ponindose de su lado.

Kaun y el profesor Ohak no parecan muy dispuestos a aceptar, pero al fin


cedieron.

Est bien, comandante Al Cirus, nos marcharemos de la nave. Estaremos


en la cabina de mando. Cuando despierte la terrcola, explcale la situacin y
preprala para que acepte nuestra presencia sin temor.

Al Cirus no se tragaba lo de ser invitado en Siderium. Le estaban pidiendo


que despertara a la bella astronauta porque ellos haban fracasado al deshibernar a
los otros dos viajeros de la nave capturada y teman que tambin muriera la mujer,
por ello le toleraban y trataban casi con mimo.

Al Cirus, ya a solas y mientras se iba elevando la temperatura en el cuerpo


de la astronauta, busc entre el vestuario y sac el traje de supervivencia que a
juzgar por la talla corresponda a la bella astronauta, un traje de supervivencia que
por el momento no utilizara, pues la atmsfera de Siderium, si no ptima, s era
suficiente para respirar.

Descubri entonces algo que le interes. Eran tres cinturones con sendas
pistolas Lser", primitivas pero eficaces siempre que se disparase a una distancia
inferior a las tres millas.

Pareca como si los sideriumenitas no hubieran dado importancia a aquellas


pistolas, quiz ellos utilizaban otra clase de armas e ignoraban que aqullas
pudieran tener eficacia.

Puso uno de los cinturones junto al traje de supervivencia de la bella


astronauta y el otro cinturn lo ajust a su propia cintura. Tratara de no darle
importancia, al hecho. En apariencia, ellos no portaban armas, slo haba visto
armados a los guardias o soldados que custodiaban la escalinata de su parlamento,
y lo que empleaban como armas era una especie de lanzas que Al Cirus supuso
deban de tener ms propiedades que la de simplemente herir con sus puntas
metlicas.

Con la pistola Lser colgada de su cintura, se sinti mejor y trat de no


pensar en ello para que los sideriumenitas no lo captasen.

Cada vez que pensaba, daba vueltas en su propia mente, cambiaba los
pensamientos y elucubraba sobre absurdos para confundir a cualquiera de ellos
que pudiera estar tratando de controlar totalmente su cerebro. Posiblemente, todo
lo que saban de la Tierra y de sus habitantes lo haban sacado de la mente de uno
de los dos astronautas que all faltaban.

Comprob que la temperatura del cuerpo femenino oscilaba ya alrededor de


los treinta grados Celsius y apag las luces, dejando slo una lmpara que
iluminaba dbilmente la sala de hibernacin para no herir los ojos de la mujer
cuando sta levantara sus prpados para retornar al mundo, puesto que el
funcionamiento de su corazn haba dado resultados positivos y sus pulsaciones
eran ya de veintisiete por minuto.

El momento de no estar solo como terrcola en aquel extrao planeta, se


estaba acercando, ya que estar hibernada era prcticamente como hallarse muerta.

Se encontraba muy cerca de la pequea ventanilla de cristal del cilindro de


hibernacin cuando la mujer abri los ojos. Al Cirus suspir, alejando de s el
temor al fracaso y sonri.
La bella rubia tena unos ojos grandes color azul claro. Sus labios estaban ya
rojos y su piel haba adquirido un color blanco rosado que an la haca ms
hermosa.

La mujer le mir sin comprender; su cerebro no estaba todava a pleno


rendimiento.

Al Cirus estaba ansioso porque despertara y los minutos transcurrieron en


tensin para l. Al fin la temperatura del cuerpo de la hermosa astronauta se
estabiliz en treinta grados cinco dcimas y sus pulsaciones en sesenta por minuto.

Los ojos azul claro se fijaban ahora en el hombre con mucha atencin,
tratando de adivinar quin era a travs de la pequea mirilla. Haba inquietud en
su mirada.

Al fin, Al Cirus levant la tapa del cilindro de hibernacin y la fmina de


largusimos cabellos rubios se incorpor.

Soy el comandante Al Cirus. Cmo se encuentra?

La mujer, que haba usado muy escasa y ligera ropa para la hibernacin, se
mostraba ahora ms bella que cuando yaca dormida.

Su busto era alto, turgente y duro; su cintura estrecha y sus caderas


armoniosamente moldeadas. Sus ojos expresaban desconcierto, casi miedo, ante el
hombre de abundante barba, bigote y cabellos largos que estaba frente a ella a una
distancia de apenas un palmo.
CAPTULO VII

Soy la teniente Agora. Dnde estoy?

Al suspir sin disimulos. Tena que decirle la verdad pero con cuidado.
Pareca una mujer muy entera, equilibrada psicolgicamente y deba de estar
preparada para lo ms extrao que pudiera sucederle, no en vano era astronauta.

Estamos en un planeta desconocido que sus habitantes llaman Siderium.

Es usted un sideriumenita?

No, soy terrcola como usted, teniente Agora. Ambos hemos venido a
parar aqu por distintos conductos. Hemos sido rescatados del espacio, usted con
su nave y yo simplemente con mi equipo de supervivencia espacial. En estos
instantes, en alguna parte del ter, no s dnde, mi nave H-Explorer 1001 da
vueltas en crculo mientras su tripulacin se halla hibernada y as seguir hasta el
fin de los tiempos a menos que vaya a rescatarla, lo que considero muy difcil.

Difcil? Acaso estamos cautivos de los sideriumenitas?

Ellos dicen que somos invitados. En fin, debo advertirle que captan el
pensamiento y nos hablan utilizando la telepata. En realidad no hablan por la boca
y en estos instantes se hallan en la nave pero en otra estancia a peticin ma.

Por mi causa?

S. He credo que sera mejor que viera a un terrcola antes que a un


sideriumenita, poda sufrir un shock.

Tan horribles son? pregunt tragando saliva con dificultad.

Supongo que, para ellos, los horribles somos nosotros. Simplemente son
distintos, una vez tratados se acostumbra uno a verles.

Son peligrosos?

Por ahora no lo parecen, pero sus grandes ojos sin prpados inquietan.
Dira que ponen nervioso cuando los siente uno mucho rato sobre s.

Usted, comandante, tampoco tiene un aspecto muy presentable. Por unos


instantes cre que haba traspasado la frontera del tiempo y me haba ido a la
prehistoria.

Por qu?

Su enorme cabello, bigote y barba... Parece un pitecntropo.

Bueno, es que he pasado aos hibernado y me ha crecido el cabello,


lentamente, pero me ha crecido lo mismo que le ha sucedido a usted, teniente
Agora. Se ha fijado en su rubia cabellera?

Dios mo, es cierto. El cabello me llega por las piernas, qu horror.

Qu horror, no, es precioso. En cuanto a m, le prometo que cuando


pueda me rasurar para estar ms normal.

Haga lo que le guste, comandante,

Mi nombre es Al Cirus. Por cierto, usted ha hablado de la frontera del


tiempo.

Y?

Pues s la ha cruzado.

Cmo? exclam asombrada.

Su nave es como un siglo anterior a la ma.

Un siglo? Pero no estamos en el dos mil cuarenta y dos?

No, mi querida teniente Agora. Estamos en el dos mil ciento cincuenta y


cuatro, ya ve que hemos rebasado ms de un siglo.
Dios mo, es horrible gimi. Soy ms que centenaria.

S, es ms de un siglo mayor que yo, pero eso no tiene importancia.


Biolgicamente es ms joven que yo, sigue teniendo los veintids o veintitrs que
tena cuando se durmi en la hibernacin.

Agora suspir.

Qu alivio.

Quiso salir del cilindro de hibernacin, pero tuvo dificultades musculares y


Al Cirus la cogi por La cintura, elevndola como si fuera un cuerpo algodonado.
La sac del cilindro depositndola en una butaca.

Agora descubri las otras dos cpsulas cilndricas de hibernacin que


aparecan vacas.

Han despertado bien ellos?

Se refiere a sus compaeros de tripulacin?

S.

Pues, no lo s. Creo que los dos han muerto. Los sideriumenitas


intentaron despertarles y como no conocan nuestros sistemas tecnolgicos, sus
vidas se les escaparon de entre las manos.

Pobres... Creamos que los tres despertaramos al mismo tiempo, as


estaba programado.

Su nave sufri una avera, quiz un meteorito rompi algunos sistemas


electrnicos y una nave automtica sideriumenita capt su presencia en el espacio.
Cuando me tuvieron a m en Siderium, consideraron que yo podra tener ms xito
que ellos en su deshibernacin.

Y as ha sido, comandante Al Cirus. Le doy las gracias por ello.

No me las d todava.

Por qu?
Veremos cmo salimos de este planeta. Los sideriumenitas parecen
pacficos, pero ignoro qu harn con nosotros. Somos extraos aqu y su sistema de
vida es demasiado distinto al nuestro.

Pero son muy avanzados, verdad?

Tecnolgicamente ms que nosotros y hablo de un siglo de ciencia ms


avanzada de la que usted conoce.

Entonces nos mirarn como a seres primitivos.

Puede ser. Lo que me da la impresin es de que carecen de lo que en la


Tierra llamamos sentimientos.

Acaso son autmatas?

No en el sentido estricto de la palabra, pero s no deben sentir amor ni


piedad.

Y si compusiramos las averas de esta nave, no podramos retornar al


espacio y volver a la Tierra?

Es una posibilidad, pero no creo que nos la dejen emplear. Por de pronto,
cuando piense o se dirija a m, mida sus palabras o sus ideas. No diga ni piense
nada que pueda molestarles o signifique algn plan que tengamos nosotros.

Entonces, cmo haremos para comunicarnos?

Actuaremos con normalidad, pero cuando se trate de algo que no interese


que ellos lo sepan, esperaremos a estar a solas.

Pero la telepata no conoce distancias.

Por lo visto, la de ellos s tiene limitaciones. Quiz nuestro cerebro sea


distinto al suyo en esto. Otra forma de confundirlos es pensar mucho en cosas
heterogneas que no tengan ilacin entre s.

D acuerdo. Cundo los ver?

Estn aguardando a que yo los llame. Si est preparada para verlos...


Lo estoy. Ya me ha prevenido y creo que por muy extraos que sean
soportar su visin, mxime sabiendo que no van a atacarme.

No parecen belicosos en el sentido estricto de la palabra. Ya le he dicho


que no comen ni muerden.

Al Cirus tom las manos de la teniente Agora entre las suyas y las oprimi
dndole nimos y confianza. La mujer iba a necesitar alguien en quien confiar.

Por de pronto se senta muy dbil. El sistema arcaico de hibernacin careca


del restaurador celular que evitaba dolores y aceleraba las funciones ms bsicas a
nivel celular.

Voy a llamarlos. Estarn ansiosos por verla fuera del cilindro de


hibernacin.

Menos mal que aguardaron su llegada. Por cierto, cmo le trajeron hasta
Siderium?

Al parecer, su tcnica tambin ha avanzado en el tiempo que ha tardado


en llegar esta nave a Siderium desde que fue enganchada en el espacio. Yo qued
fuera de mi nave Explorer con la puerta bloqueada, sin poder regresar al interior
tras reparar una avera causada por un pequeo meteorito. Ellos, en una nave
automtica, me capturaron y transformaron en energa. De esta forma he viajado a
travs del espacio y puedo asegurarle que no se siente nada especial viajando a
trescientos mil kilmetros por segundo porque no se sabe que se viaja, es como
estar muerto.

Todo es emocionante, aunque parece una pesadilla. Despierto y me dicen


que mis compaeros han muerto y que estoy en otro planeta cuyos habitantes son
muy distintos a nosotros. Por si faltara poco, me despierta un hombre barbudo que
es un siglo ms joven que yo y que, con perdn, parece ms mayor.

As es el espacio, rompe la barrera del tiempo y lo ms inslito puede


producirse. No los mires con recelo, demustrales simpata, pero piensa que ests
dbil, que te duele todo.

Quieres que saquen esa opinin de m?

S. De este modo hallaremos tiempo para saber qu es lo que piensan


hacer con nosotros.
Al Cirus se alej hacia la estancia contigua. All estaban los sideriumenitas
moviendo sus bocas sin hacer ruido, mirndose entre s.

Al Cirus capt imgenes y conceptos y dedujo que estaban cambiando


impresiones entre s. De concentrarse ms, posiblemente habra logrado entender
lo que decan, pero en aquel instante todos captaron su presencia y volvieron sus
enormes ojos hacia l.

La teniente Agora, mi compaera terrcola, ya est despierta, aunque se


encuentra muy dbil y se debern extremar los cuidados con ella.

Los sideriumenitas nada respondieron. Se levantaron de sus improvisados


asientos y se encaminaron hacia la estancia de hibernacin que forzosamente
deban de tener las naves terrestres para los largos viajes espaciales cuya duracin
era forzosamente superior a la vida normal de un ser terrestre.

La bella y rubia teniente Agora vio aparecer ante s por primera vez a los
sideriumenitas, con sus delgadas anatomas, sus largos brazos de dos codos y
dedos finsimos, sus rostros de enormes ojos ovalados que casi ocupaban toda su
faz y, entre ellos, las bocas circulares en constante movimiento.

Tuvo una sensacin de infinita repugnancia y quiso retroceder, mas el


respaldo de la butaca anatmica se lo impidi. No poda huir, se hallaba en el
mundo de Siderium, pero all tambin estaba Al Cirus con su larga barba y bigote,
con sus abundantsimos cabellos cobrizos. Su presencia le impidi que cayera en el
terror y luego en la locura.
CAPTULO VIII

A la teniente Agora le daba la impresin de hallarse frente a insectos


gigantes con aspecto humanoide. Al Cirus le haba explicado cul era su sistema de
alimentacin y cmo vivan por lo poco que l conoca, ya que ellos eran parcos en
dar informacin.

Se haba quedado a solas con la doctora Fabrina, la cual le haba sido


presentada por el propio Cirus. Haban estado cambiando impresiones, pero la
rubia terrcola estaba convencida de que ms que un cambio de impresiones,
aquello era un interrogatorio en regla.

La doctora Fabrina dominaba mucho mejor que Agora la forma teleptica


de comunicarse y la acorralaba con sus preguntas; no haba modo de engaarla,
pues ella lo detectaba.

Agora empleaba el truco que le indicara Al Cirus:

Pensaba en cosas diversas y confunda sus propias respuestas con imgenes


variadas: vestidos, animales, vegetales terrestres. Asimismo, exteriorizaba la
debilidad que senta y acusaba los dolores musculares y nerviosos que Al Cirus ya
le haba advertido que padecera hasta que recuperara su completo estado normal
tras la deshibernizacin.

Cuando de nuevo apareci ante ella el comandante de la nave H-Explorar


1001, casi no le reconoci. El hombre se haba rasurado el rostro y cortado los
cabellos hasta una medida normal.

Sus ojos femeninos no pudieron disimular un destello de admiracin hacia


el nico hombre de su especie que haba en aquel desconocido planeta.

Qu distinto ests! exclam.


Te parezco ms horrible que antes?

Al contrario. Antes, con todo ese cabello que llevabas, parecas..., cmo
dira...?

Ms envejecido...?

S, eso es.

Pues t no cortes tu cabellera, ests muy hermosa con ella.

Fabrina les miraba a ambos y Agora se refiri a ella indicando:

A la doctora le parece muy extrao nuestro cabello.

Pero muy hermoso agreg la propia Fabrina. Nuestros antepasados


tambin tenan cabello, pero hace ya milenios que lo perdimos en su totalidad. No
hay nadie en Siderium que tenga un solo cabello a excepcin de vosotros dos.

El cabello, despus de todo, no sirve para nada til coment Al Cirus.

Con su gran sensibilidad femenina, Agora capt que algo se despertaba en


la mente de aquella mujer sideriumenita, algo que poda estar dormido y que ni
ella misma saba que poda llegar a sentir.

Fabrina tocaba los dorados cabellos y con sus enormes ojos sin prpados
escrutaba los pechos de Agora, apenas cubiertos por la seda sinttica que los
sujetaba.

Era como si descubriera su frustracin de hembra, ya que an en la


diferencia de especies y anatomas, destacaba la belleza de Agora. El capitn Al
Cirus la miraba de modo distinto a cmo podan observarla a ella, Ohak o Kaun.

En Agora producan un evidente nerviosismo aquellos inquisitivos y


enormes ojos de forma ovoide con el arco de la circunferencia menor hacia abajo, y
la superior en lo alto, asentndose sobre ellos la abultada frente sin cejas.

Al Cirus lo not y quiso ayudarla apartndola de la atencin de la doctora.

Kaun me ha dicho que tendremos que ir a visitar a la reina, pero, antes,


ser mejor que nos alimentemos un poco. La visita puede ser larga.
Agora se levant rpidamente de su butaca y se acerc a l pese a que le
dola todo el cuerpo.

Al Cirus haba preparado comida para los dos en la mesa que la nave tena
para tal uso.

Veo comida liofilizada, pero tambin hay carne.

S, la he tostado en el hornillo de a bordo. Como no hay sal, est un poco


sosa.

Agora tom una porcin y antes de llevrsela a la boca, pregunt:

De qu animal es?

Lo ignoro, cualquiera sabe la clase de animales que hay en este planeta.


Ellos no me lo han dicho, sin embargo, no creo que sea importante el tipo de
animal sacrificado para alimentamos.

S, es cierto.

Comieron y despus Kaun, con tres acompaantes, el propio profesor Ohak


y la doctora Fabrina, formaban la escolta que habra de acompaarles a la cmara
real.

Abandonaron la nave terrestre.

Al Cirus llevaba consigo la pistola Lser sin que le hubieran hecho


objecin alguna; quiz ni se les habla ocurrido que aquello que Al Cirus portaba al
cinto era un arma y peligrosa, ya que tenan otra concepcin distinta de las armas.

Con un ascensor descendieron a las entraas del planeta Siderium y all, en


una de las terminales de monorrales subsolares, subieron a uno de dichos
vehculos que se puso en marcha tras serle programada la ruta.

Pese a la gran velocidad que el monorral desarrollaba por aquellos tneles,


apenas se notaban vibraciones.

Al Cirus supona una vastsima red de tneles que en ningn momento se


cruzaban, pero s se pasaba por estaciones y segn la ruta que se llevase, pasaba de
un ral a otro, mas no exista peligro de choque ni descarrilamiento alguno.
Tras algo ms de una hora de viaje, que podan significar muchas millas,
arribaron a una terminal donde haba otros monorrales estacionados. All haba
ms abundancia de guerreros con sus extraas lanzas.

Seguidnos orden Kaun.

Aquello era una especie de palacio ubicado en el subsuelo. Cruzaron una


entrada custodiada y en la cmara siguiente pudieron observar a un sideriumenita
escoltado por otros guerreros.

De pronto, el sideriumenita ech a correr tratando de alcanzar la puerta. El


propio Al Cirus se ech a un lado para dejarle pasar; sin saber por qu, sinti
simpata hacia el ser que intentaba huir.

Las lanzas se pusieron horizontales y de ellas emanaron unos extraos rayos


azulados que convergieron en el fugitivo. Este cay de bruces, revolcndose en
medio de intensos dolores.

En aquel instante comprendieron lo que significaban aquellas lanzas de las


que brotaban rayos que causaban la paralizacin y grandes dolores en sus
vctimas.

Uno de los sideriumenitas encaden al preso y luego se lo llevaron


arrastrando hacia el exterior. Al Cirus pregunt:

Qu ha hecho ese sideriumenita?

Kaun respondi:

Es un rebelde, un despreciable rebelde que ahora ser desintegrado,


lentamente.

Lentamente? inquiri Agora.

S. La desintegracin puede realizarse casi instantnea, de forma que el


reo no se entera de su muerte, y tambin puede ser una desintegracin lenta, que
dura horas y entonces es muy dolorosa.

Creo que es demasiado salvaje e impropio de nuestro pueblo expres


Fabrina sin ambages.
Al Cirus capt que la doctora Fabrina tena ciertas simpatas por el ser que
sera ejecutado.

No cre que pudieran tener rebeldes opin Al Cirus. Les supona un


pueblo ms unido, ms fuerte.

Somos fuertes replic Kaun, pero siempre surgen rebeldes que exigen
una inicua, una estpida libertad cuando nuestro sistema es el ptimo para
subsistir.

Los extremistas que no admiten el sistema impuesto por nuestro


parlamento y regido por nuestra reina, deben de ser exterminados, es la ley
sentenci el profesor Ohak.

La profesora Fabrina tiene razn al opinar que la muerte con dolor no es


civilizada observ la teniente Agora.

Sigamos cort Kaun. La reina espera.

Pasaron a la siguiente cmara. All haba ms comodidad.

El ambiente era cien por cien hmedo y aquella especie de plancton flotante
era tan intenso que los terrcolas creyeron caminar entre velos misteriosos, entre
brumas que les hacan dudar si vivan una pesadilla o una angustiosa realidad.

Entre aquel turbio ambiente que les ahogaba y que, sin embargo, tanto
pareca beneficiar a los sideriumenitas por tener mayor alimento en suspensin,
haba como una docena de sideriumenitas ostensiblemente ms obesos que el resto
de sus congneres.

Al Cirus los observ con mucha atencin y el profesor Ohak le explic:

Son los prncipes, lo que los terrcolas llamarais sementales.

La teniente Agora pregunt:

Todos ellos tienen derecho a visitar a la reina?

Exactamente puntualiz la doctora Fabrina. Ellos son los escogidos


para regular y perpetuar nuestra especie.
Debo de entender que los dems seres masculinos de Siderium son
estriles? pregunt Al Cirus.

Kaun respondi a la singular interrogante:

S. Es lo lgico, somos distintos a los terrcolas. Un da aprendimos de los


insectos ms inteligentes su sistema de reproduccin comunitaria y desde entonces
nuestro sistema de reproduccin es perfecto. Hemos regulado totalmente nuestra
demografa y se han evitado primitivas peleas causadas por el sexo. Ahora, nuestro
pueblo vive feliz.

Feliz, y habis tenido que ejecutar a un hombre que no piensa lo mismo?


inquiri Al Cirus con ostensible sarcasmo.

Siempre habr rebeldes, siempre nacern hijos perturbados, pero cuando


son descubiertos y capturados, son destruidos y otro sideriumenita nace para
ocupar su lugar. Es lgico que haya un tanto por ciento de sideriumenitas que
nazcan cojos, ciegos, sordos o rebeldes y todos son destruidos; los primeros de
forma rpida y los ltimos con lentitud, pues ellos s son dainos.

De esa forma tan inhumana pretendis ser un pueblo perfecto?


pregunt la teniente Agora, horrorizada.

Inhumano, qu concepto quiere expresar esa palabra, teniente Agora?


pregunt Kaun altivo.

Mientras intercambiaban de forma teleptica aquel dilogo polmico, los


sideriumenitas prncipes o sementales (que all vena a significar lo mismo) se les
acercaron para observarles mejor. Era fcil descubrir diferencias entre ellos y los
dems, pues sus rganos reproductores resultaban muy abultados.

Siguieron adelante entre el plancton en suspensin; aquella materia


orgnica y microscpica semejaba hacerse an ms abundante.

Agora, cuyos cabellos le llegaban hasta sus bien torneados muslos, hallaba
dificultad en respirar y su cuerpo estaba empapado por el sudor. Para un terrcola,
vivir all pareca imposible.

Por qu hay tanta materia orgnica en suspensin? inquiri la mujer.

El profesor Ohak respondi:


Es necesaria para sobrealimentar a los que viven en el palacio.

Diez guerreros, con sus lanzas de rayos, custodiaban la gran puerta de oro,
pues no caba duda de que todo aquello era oro y pesara toneladas.

Al adelantarse Kaun, la doble puerta fue abierta y ante ellos qued una
amplia cmara inundada de una luz difusa y que pareca verdosa, aunque en
realidad tomaba este color debido a La gran cantidad de plancton en suspensin.

Esta es la cmara real advirti Fabrina.

Aquella sala era grande y de bveda alta, muy pulida y reforzada con
brillantes nervios metlicos que apenas se podan ver debido a que aquella
atmsfera sobrecargada perturbaba la visin normal de los terrcolas.

En el centro de la cmara haba una amplia tarima a la que se suba por


cuatro largos peldaos en todo su derredor y encima de ella haba algo grande,
muy grande, tan monstruoso que casi ahog de pavor a la teniente Agora que, para
no desvanecerse, se agarr al fuerte brazo del comandante Al Cirus.
CAPTULO IX

La cabeza de la reina era algo ms grande de lo normal entre los


sideriumenitas y la oscilaba a modo de vaivn a derecha e izquierda mientras sus
grandes ojos escrutaban a sus visitantes.

Su boca, como cuatro veces mayor que la de sus congneres, se mova


continuamente devorando aquel aire rico en materia orgnica que la alimentaba.
Luego segua un torso amplio, como siete u ocho veces mayor que el de Kaun, pero
que al lado de su abdomen resultaba francamente ridculo, infinitesimal.

Aquel vientre era horrible, grandioso, repugnante y viscoso hasta tal punto
que si bien conservaba sus manos, sus piernas haban quedado atrofiadas
desapareciendo dentro de la propia masa abdominal.

El pensamiento de la reina era lento y como cargado, bronco; as les pareci


a los terrcolas cuando se comunic con ellos.

No os he dado la bienvenida a Siderium, terrcolas. Te felicito por


conseguir salvar a la princesa terrcola, Al Cirus.

Todava est muy dbil, Majestad. Debera reponerse afuera, en la


superficie, este aire nos perjudica, en especial a la teniente Agora que se halla en
perodo de recuperacin.

Est bien, seris tratados con gran cuidado para que ambos os recuperis.
Sois de gran inters para mi pueblo.

De gran inters, por qu, Majestad? pregunt Agora preocupada.

T tendrs el gran honor de convertirte en reina despus de princesa.

Al Cirus comenz a intuir que lo que iba a decir era algo que no agradara a
Agora y que poda resultar terrorfico.

Majestad, si os parece bien, les comunicaremos su destino en ocasin


futura, cuando conozcan mejor nuestro reino y se hallen ms repuestos propuso
el profesor Ohak.

Al Cirus, que intua lo que iban a decir, agradeci la intervencin, pues


tema por Agora, pero sta exigi:

Quiero saber ahora cul es mi destino.

Moviendo su horrible cabeza en el eterno vaivn, absorbiendo el para ellos


nutritivo aire, la reina de Siderium respondi:

Sers complacida. Fjate en ellas.

Seal con su mano una cmara a su derecha donde haba sideriumenitas


hembras entre almohadones. Habran como media docena y se mostraban muy
curiosas.

Quines son? pregunt Al Cirus.

Son las princesas, mis sucesoras. Hay seis. Cuando yo muera o mi


fertilidad disminuya, una de ellas ser elegida por el parlamento y nombrada
reina. Con gran honor por su parte, pasar a ocupar esta cmara real donde yo
estoy ahora y el profesor Ohak, con la ceremonia habitual, la intervendr para la
gran fecundidad. Despus se dar paso al ms viril de los prncipes y comenzar a
dar a luz los hijos de Siderium que hagan falta. Una de sus hijas ser escogida para
ocupar el puesto en la cmara de princesas y de este modo continuarn siendo seis.
Nuestra especie quedar siempre preparada para la reproduccin y jams nos
extinguiremos.

Mientras, Agora se angustiaba con todo aquello que le estaba diciendo, pues
intua que le estaban preparando un destino tan repugnante como horrible. Al
Cirus pregunt:

Y la cmara de la izquierda, Majestad?

Ah estn las matronas y las doctoras de la cmara real. Ellas reciben entre
sus manos a cada hijo que yo doy a luz y que suele ser uno o dos en el tiempo que
vosotros llamis da y lo amamantan. Ellas estn preparadas por las doctoras para
dar la leche necesaria para que los hijos de Siderium se alimenten en el primer
perodo de su vida. Luego ya pasan a respirar el riqusimo aire de la cmara real y
su estmago desaparece mientras las doctoras esterilizan a hembras y varones.
Slo los escogidos y cuando corresponde, pasan a ser prncipes y princesas.
Tambin comprueban sus mentes y son marcados los destinos para obreros,
guerreros o sabios.

Por lo que veo y ya desde el nacimiento, hacen una rigurosa seleccin


fsica.

Nuestro pueblo ha encontrado el sistema ptimo para mantener el


equilibrio, terrcolas. Quiz vosotros seis nuestro futuro de grandeza, de dominio.
S, vosotros daris alas al pueblo de Siderium.

Yo no quiero ser reina! replic la teniente Agora con energa, no slo


pensando, sino de viva voz, la cual pudieron escuchar los sideriumenitas dentro de
aquel ambiente en el que slo se oan las angustiosas respiraciones de aquellos
seres que se alimentaban como algunos tipos de peces en el planeta Tierra.

Al Cirus pens que en aquel instante poda atacar a la reina, pero vigilado
como estaba por los guerreros con sus lanzas paralizantes, quiz no conseguira
hacer tanto dao como quisiera. Por otra parte, ellos no tendran salvacin y se dijo
que habra tiempo siempre que Agora no se volviera loca ante el porvenir que le
estaban pintando.

Princesa terrcola, ser para ti un gran honor ser fecundada por tu


prncipe y reproducir tu especie.

Aqu, en Siderium, no!

Nadie puede objetar a la reina, es mi derecho como madre de todo el


planeta y t obedecers!

Y si no quiero, me desintegrarn lentamente como al rebelde que han


sacado de aqu arrastrando?

No. T eres princesa y sers reina de la especie terrcola aqu en Siderium,


quieras o no. En ti no hay posibilidades de rebelda. Cudate, prtate bien y sers
tratada como la reina que vas a ser. De lo contrario, te pondr en manos de mis
profesores y doctores y ellos se encargarn de que seas ms dcil.
La reina terrestre quiso replicar, pero Al Cirus la contuvo cogindola por el
brazo y pidindole:

Calma, Agora, calma, no escojas el peor camino.

No podemos consentir que me transformen en un horripilante monstruo,


no puede ser!

Se agarr al brazo del hombre y escondi el rostro contra su pecho,


estallando en un violento sollozo.

Majestad, ya os he dicho que no est recuperada. Dejad que yo cuide de


ella.

Al Cirus, t s comprendes cul es vuestro alto destino. T la has devuelto


a la vida y t la cuidars. Mi pueblo ver que nada os falte y cualquiera de mis
hijos que cometa una torpeza con vosotros ser ejecutado inmediatamente. Quiero
que comprendis el gran valor que tenis para nuestro pueblo.

Lo entendemos, Majestad, pero dadnos tiempo para recuperarnos.


Estamos dbiles, hemos viajado durante aos en largo sueo, mi princesa, durante
ms de un siglo. No es el momento propicio para convertirla en la reina que
deseis.

Eres sensato Al Cirus. Mis doctores me han comunicado que adems eres
fuerte y perfecto, el mejor prncipe terrcola que pudiramos hallar y que
conseguirs que cada vulo de los diez mil que contienen los ovarios de la princesa
sean fecundados y no desperdiciados como en la Tierra, donde cada hembra tiene
de uno a diez hijos como mximo a lo largo de su vida.

Agora sinti un profundo escalofro a lo largo de todo su cuerpo y dese


morir en aquel instante. Despus de lo que acababa de or, no quera volver su
rostro para ver de nuevo a aquel gigantesco monstruo en el que ya se imaginaba
convertida ella.

Una doctora y dos matronas salieron de la cmara que haba a la izquierda y


se acercaron al abultado y gelatinoso abdomen.

El profesor Ohak dijo solemne:

Debemos retirarnos. Un sideriumenita ha muerto en alguna parte de


nuestro planeta y en estos instantes, otro va a nacer, equilibrndose as nuestra
especie.

De pronto, los ojos de la reina se enturbiaron y ya no se comunic ms con


ellos. El vaivn de su cabeza se hizo ms rpido, aspirando el aire orgnico con
mayor fruicin.
CAPTULO X

Un ascensor les subi a la superficie del planeta, quedando en una


edificacin esfrica de color blanco, con grandes ventanales y una terraza circular a
modo de anillo.

Pudieron ver el cielo verdoso y la espesa vegetacin, tambin verde, pero de


una tonalidad mucho menos oscura.

La teniente Agora no pronunciaba palabra. Su rostro grave no poda ocultar


que estaba en contra del destino que le deparaban los habitantes de Siderium.

Aqu el aire es ms respirable y no parece una sauna observ el


comandante Al Cirus.

Para nosotros, este aire es menos rico y nutritivo que el que tenemos en
nuestro mundo subsolar, que es mucho ms concentrado.

En cambio, para nosotros es mucho ms respirable ste. No es cierto,


Agora?

Hum.

La doctora Fabrina la mir. Agora pareca ausente, pero no deseaba


separarse de Al Cirus, su nico semejante en aquel mundo extrao en el que haba
despertado. Trataba de convencerse a s misma dicindose que slo era una
pesadilla y, sin embargo, era una amarga realidad.

La princesa terrcola deber saborear cuanto pueda esto que ahora ve,
porque cuando sea transformada en reina por nuestros doctores y profesores,
debido a su estado, ya no podr abandonar La cmara real.

No, jams, jams!


Agora hizo intencin de tirarse al vaco desde lo alto de la balaustrada que
rodeaba la terraza circular, pero Al Cirus la contuvo cogindola.

Calma, Agora, calma. Es que pretendes que te sujeten y ya no tengas


escapatoria?

La doctora Fabrina y Kaun se les acercaron. El profesor Ohak le observ a


distancia.

Qu le pasa? pregunt la doctora Fabrina.

Necesita tranquilidad. No es fcil adaptarse a un destino con el que no se


contaba. Nos ira bien pasear por el bosque, ser como vivir un poco en nuestro
planeta de origen.

Despus, ahora deberis alimentaros dijo la doctora Fabrina. Vuestra


salud ha de estar en perfectas condiciones y si la princesa trata de quitarse la vida
nuevamente, se lo impediremos por su bien.

Qu haris, encadenarme?

No, ms simple. Quedars dentro de una cmara de cristal donde sers


alimentada hasta que llegue el momento de convertirte en reina.

Al, Al, no dejes que cometan tan gran monstruosidad conmigo, mtame
antes gimi Agora. Por qu me despertaras del sueo secular?

Ten calma, Agora, todo ir bien prometi Al Cirus sin especificar el qu


para no provocar la suspicacia de los sideriumenitas. Su plan era inspirarles
confianza y tratar de huir, aunque no saba dnde.

Parece que vuestro sol se mantiene fijo en un solo punto observ Al


Cirus desviando el tema de la conversacin.

Siderium no gira como el planeta Tierra.

Ya, slo tiene un movimiento de libacin.

S, y muy leve acept Kaum.

Entonces, la cara opuesta del planeta siempre est en las sombras.


As es, en las sombras y en el eterno fro, aunque en medio de mares de
hielo hay volcanes en erupcin.

Debe de ser un espectculo magnfico ver la erupcin de un volcn de un


ocano de hielo.

Lo es, terrcola, pero vamos muy poco por el mundo de las sombras y el
fro eterno, el aire no nos lo permite. All est exento de nuestro alimento en
suspensin y moriramos de inanicin.

No podis trasladar la materia orgnica para irla mezclando con el aire?

No en la cantidad necesaria explic la doctora Fabrina contemplando la


gran espesura de aquella especie de Amazonia donde lo vegetal abundaba y la
humedad era altsima. El calor resultaba asfixiante, as como la materia en
suspensin.

Nuestro alimento, mezclado con el aire, tiene un tiempo de vida. Luego se


renueva por s mismo ya que es bisexual, pero cuando se le acondiciona para
envasarlo, muere a las pocas horas y deja de ser alimenticio para nosotros aclar
Kaun.

Pero, en la cmara real haba ms alimento en suspensin de lo normal.

S, se le echan chorros de aire y unos filtros impiden que pase el plancton


mientras s escapa el aire, lo que aumenta el tanto por ciento de materia orgnica
alimenticia en suspensin. Ello es necesario porque los prncipes, las princesas, las
matronas y muy en especial la reina, precisan sobrealimentacin, lo mismo que
necesitar la princesa terrcola cuando sea reina.

La rubia Agora quiso responder como un seco latigazo, pero una presin en
su brazo por parte de Al Cirus la contuvo. Fue el hombre quien objet:

Nosotros no nos alimentamos con esa materia orgnica, nuestros cuerpos


no estn preparados para ello.

Lo sabemos, por ello saldremos al bosque y escogeremos las plantas,


frutas, flores e insectos que os puedan servir como alimento. Todo ello ser
seleccionado escrupulosamente y estudiado a fondo para que posteriormente
pueda ser recolectado en grandes cantidades. El alimento no os faltar.
Plantas, frutas, flores, insectos, pero y los animales? Es que acaso los
veneris, considerndolos sagrados?

A la pregunta de Al Cirus, el profesor Ohak respondi mientras se acercaba:

Los animales murieron hace muchos siglos en Siderium. Ya no quedan


mamferos ni aves.

Que no quedan mamferos ni aves, acaso los dejaron morir todos?


pregunt Agora.

Fue una especie de epidemia bacteriolgica, hasta nuestro pueblo estuvo


a punto de desaparecer, pero logramos salvarnos, aunque los animales superiores
desaparecieron todos de la faz de Siderium.

Al Cirus, con el ceo fruncido, pregunt:

Entonces, la carne que me han dado, de dnde la han sacado?

Necesitis protenas y como conservamos los cadveres de los otros dos


terrcolas, pensamos que seran vuestro alimento ptimo, ya que sois primitivos y
utilizis vuestras fuertes dentaduras para desgarrar.

Al escuchar que haban comido carne humana, Agora se tambale; cada vez
se vea ms impotente para soportar aquella situacin.

Para nosotros es algo monstruoso comer la carne de un semejante


replic Al Cirus.

No cremos molestaros con ello intervino Kaun conciliador.

Entonces, conservis los cadveres de mis compaeros? inquiri


Agora haciendo un esfuerzo por mantenerse serena y no empezar a gritar.

S asinti Kaun.

La doctora Fabrina, ms diplomtica, explic:

Estn siendo sometidos a un profundo estudio para conocer mejor


vuestra biologa, vuestro metabolismo, todo vuestro ser, en especial vuestros
crneos y cerebros. Nadie pens que la carne muscular, ya estudiada y sin ms
misterios que ofrecernos, poda perjudicaros, sino todo lo contrario.

Pues es horrible lo que han hecho, horrible! espet Agora.

Ser mejor que cambiemos de tema advirti Kaun queriendo controlar


la situacin.

Los dos terrcolas dependan de l y si les suceda algo, l sera el mximo


responsable y pagara por ello.

Mis hombres han trado alimentos de vuestra, nave y podris comer


ahora. El profesor Ohak asegura que los espacios largos entre cada alimentacin
son perjudiciales para vosotros y las rdenes de la reina son que recuperis vuestra
salud al mximo.

Ya lo has odo, Agora, debemos comer. A ellos les interesa que estemos
bien nutridos, como en nuestro planeta.

Dndole nimos a Agora, dejaron atrs aquel magnfico espectculo de la


lujuriante selva en la que slo habitan insectos, pues los animales superiores
haban desaparecido de la faz de Siderium.

Regresaron al interior de la casa, si es que as poda llamarse aquella esfera


unida a las galeras subsolares mediante un cilindro por el que suba un ascensor.

En el suelo haba dos almohadones y en unas bandejas, alimentos de la nave


terrestre. Pero, tanto Agora como Al Cirus ya no sentan apetito; se acordaban de
los seres muertos cuya carne haban ingerido.
CAPTULO XI

Despus de tomar el alimento, Al Cirus y la teniente Agora se sintieron con


una fuerte pesadez y un sueo irresistible termin dominndolos. Ambos
quedaron tendidos en una especie de divanes bajo las atentas y celosas miradas de
aquellos enormes ojos sin prpados.

Al Cirus ignoraba cunto tiempo haba permanecido durmiendo cuando su


mente comenz a captar un dilogo, un dilogo que no tard en comprender se
cruzaba entre Kaun y el profesor Ohak.

Son nuestra posibilidad de salir al espacio exterior dijo Kaun, el ser bajo
cuya custodia se hallaban Cirus y Agora.

Con ellos conquistaremos el espacio. Al fin habr terminado nuestra


imposibilidad de viajar a otros planetas, a otros mundos.

Depender de este alimento en suspensin en la atmsfera de Siderium nos


ha impedido dominar ya el universo. Nuestra civilizacin est mucho ms
avanzada que la terrcola expuso Kaun.

Todo cambiar cuando tengamos ms y ms terrcolas. Los produciremos


por millares.

Parece que la terrcola Agora es una buena hembra.

Lo es. Ella puede producir terrcolas por millares cuando est intervenida
y preparada al igual que nuestra reina con las tcnicas especiales que slo nosotros
conocemos para la reproduccin multitudinaria por una sola hembra. Entonces,
escogeremos a otras princesas, seleccionadas entre sus hijas para que con otros
terrcolas varones, tambin tratados al respecto, produzcan ms y ms, as hasta
cuando queramos.
Parece que la princesa terrcola se resiste a ser convertida en reina
observ Kaun.

No podr evitarlo, lo ser en contra de su voluntad. Ahora, lo que


importa es que se restablezca totalmente. Despus, si hace falta, le anularemos la
voluntad mediante impactos electroatmicos en su cerebro y ser totalmente
sumisa. Al fin y al cabo, ella no ha de tener voluntad y criterio como nuestra reina.
Con que d a luz todos los terrcolas que se le exijan, es suficiente.

Kaun deba de caminar por la estancia en la que, aparentemente, Al Cirus


dorma.

Para no ser descubierto, Cirus evitaba pensar y slo escuchaba,


autocontrolndose para no formular razonamientos mentales que ellos pudieran
captar lo mismo que l los estaba captando a ellos.

Y estis seguros de que sus cerebros podrn ser extirpados y en su lugar


colocados los nuestros?

S, ya lo hemos comprobado cientficamente. Hemos tenido dos cerebros


para estudiarlos a fondo y se ha llegado a la conclusin de que los cerebros
terrcolas deben ser extirpados en la infancia. Despus, en sus cuerpos capaces de
ser hibernados y de utilizar un sistema de alimentacin perfecto, que a nosotros
nos est vedado, colocaremos los cerebros de nuestros nios y en el crecimiento
habr un acoplamiento perfecto entre el cuerpo terrcola y nuestras mentes. Las
bvedas craneanas son iguales y la parte del cerebro que regula hormonas, rganos
y glndulas, no ser tocada, slo la parte que rige la voluntad y la inteligencia.

Y total? pregunt Kaun.

Puede que un cincuenta por ciento tengan que ser desechados por fallos
en los trasplantes u otras anomalas, pero el resto ser suficiente. Ya no tendremos
que enviar naves automticas al espacio, podremos marchar, aunque sea dentro de
cuerpos terrcolas, pero seremos nosotros, nuestra inteligencia, nuestra civilizacin,
y en nombre de Siderium conquistaremos el universo. Uno de los primeros lugares
adonde deberemos viajar ser al propio planeta Tierra.

Conozco los proyectos. S, la Tierra ser el primer planeta que


destruiremos. Los terrcolas pueden resultar altamente peligrosos.

Los terrcolas slo sern para nosotros cuerpos que nos faciliten los viajes
y la conquista del universo, nada ms.

Creo que ellos ya lo estn intuyendo y se rebelan a convertirse en


animales de granja, en cuerpos para ser utilizados como podramos usar sus pieles
para vestirnos.

Algo as, pero todo no ser tan fcil. Hay que estudiar ms a fondo su
sistema alimenticio.

Luego saldremos a la jungla para escoger especies alimenticias que ms


tarde sern cultivadas para que no les falte comida.

Pero, al parecer, la carne les es ms indispensable objet el profesor


Ohak.

Si nos hubiera quedado algn tipo de animales para poderlos reproducir


y a travs de ellos poder darles carne, la suficiente para su alimentacin, todo
habra ido mejor.

El parlamento ha aprobado que ningn sideriumenita ms sea


desintegrado, aunque sea por ejecucin, defecto o rebelda.

Les daremos nuestro propio cuerpo a ellos? pregunt Kaun.

Necesitan protenas y habr que drselas. Luego, cuando la terrcola sea


reina, todos los hijos defectuosos o que no hayan resistido el trasplante, sern
cebados con sistemas rpidos para que sirvan de alimento a los dems. Se podrn
hacer subreinas que den a luz hijos especiales para alimentacin.

Un mtodo inteligente para que a los nuevos sideriumenitas con cuerpo


de terrcolas no les falte carne con que nutrirse y desarrollarse.

Al Cirus ya no poda soportar tanto horror. Si aqullos eran los planes que
tenan con respecto a Agora y l mismo, quiz era mejor morir, pero no
suicidndose como haba intentado hacer la mujer, sino luchando.

No podan permitir que se les utilizase de forma tan inhumana. Los


sideriumenitas carecan de toda clase de sensibilidad, eran metdicos y fros, as se
les programaba ya cuando nacan al hacer la seleccin para convertirlos en obreros,
soldados o sabios cual termes dentro de un nidal.
Haba que hacer algo para impedir darles todo el material que exigan y con
el cual pensaban invadir el universo, ya que en el aspecto tecnolgico-espacial
estaban avanzadsimos.

Al Cirus abri los ojos y los mir. Ellos, a su vez, tambin le miraron.

No poda decir si estaban graves o sonrientes, slo vea dos pares de


enormes ojos con sus bocas redondas en eterno movimiento, aspirando el aire que
les alimentaba sin tener que usar un estmago del que carecan.

Te encuentras bien, terrcola? pregunt Kaun.

He dormido mucho? inquiri sentndose en el divn.

Has descansado, te haca falta le dijo Ohak.

Pusisteis un narctico en la comida, verdad?

Era necesario que durmierais. Ambos estabais muy nerviosos


respondi Kaun, su vigilante eterno.

Si no tenemos la seguridad de que no volveris a drogamos, no


probaremos ms alimentos. Ella... Se volvi hacia el otro divn y al verlo vaco,
frunci el ceo y apret las mandbulas: Dnde est Agora? pregunt
levantndose amenazador.

No te preocupes, tu princesa est bien respondi Ohak.

Quiero saber dnde est!

En el centro especial de estudios biolgicos.

Tras la respuesta del profesor Ohak, Al Cirus inquiri con violencia:

Qu le estn haciendo all?

No temas, terrcola, slo est en observacin. Es la nica princesa terrcola


que tenemos y antes de intervenirla hay que asegurarse muy bien de no cometer
ningn error como sucedi con los otros dos terrcolas de su nave. Adems,
sabremos esperar a que est completamente restablecida de su hibernacin para
que sus propias fuerzas fsicas y biolgicas la ayuden a superar el difcil trance de
convertirse en reina y poder alumbrar consecutivamente hasta el ltimo de sus
vulos.

Al Cirus sinti deseos de abalanzarse sobre los dos sideriumenitas. De


hacerlo, los habra destrozado, pero comprendi que con aquel acto de violencia
nada iba a ganar, puesto que desconoca el lugar exacto adonde haban llevado a
Agora y si intentaba la fuga deba esperar a que ella regresara y estuviera junto a
l.

Todo aquello slo fue un pensamiento relmpago en su mente; de haberlo


pensado con normalidad, los sideriumenitas lo habran captado y estaran
preparados para abordar cualquier plan de fuga que l pudiera intentar.
CAPTULO XII

La teniente apareci por la puerta como anonadada. Su mirada vagaba de


derecha a izquierda, sin fijeza, y sus piernas hermosas y perfectas, totalmente al
descubierto debido a que tan slo vesta la escassima ropa de hibernacin,
semejaban incapaces de sostenerla. Al Cirus se percat de que de un instante a otro
poda derrumbarse.

Dio rpidas zancadas hacia ella para cogerla. Tras la teniente Agora
caminaba la doctora Fabrina y tres sideriumenitas ms de escolta para ayudarla en
cuanto hiciera falta; ninguno de ellos iba armado.

Al!

Se derrumb prcticamente en los brazos del hombre y ste la abraz con


fuerza para transmitirle esperanza y fe en el futuro, un futuro que deberan evitar
que fuera el que los sideriumenitas haban proyectado para ellos, un futuro que de
haberlo conocido Agora en su totalidad al igual que Al Cirus, se habra
derrumbado totalmente o enloquecido para ya no recobrar jams la cordura.

Tranquila, Agora, tranquila. Hay mucho tiempo por delante.

Tengo miedo, Al, mucho miedo. Se estremeci como si de repente se


hubiera abierto el suelo para brotar de l con violencia un manantial de agua
glida que la baara por completo.

Con la cabeza alta, Al Cirus clav sus ojos grises en los grandes y siempre
obsesivamente abiertos de la doctora Fabrina. Telepticamente le inquiri:

Qu le habis hecho?

Nada, todava. Slo ha estado en observacin.


Al, Al, cuando he despertado me he visto rodeada por ellos, t no estabas
cerca de m. Me observaban, me tocaban, me ponan encima extraos aparatos.
Tengo miedo, Al, tengo miedo.

No era miedo lo que Agora senta, sino autntico terror. La sinti entre sus
brazos como una nia perdida y hurfana en medio de la jungla, rodeada de fieras,
o en medio del ocano terrestre, sin posibilidad de ser salvada.

Su garganta angustiada deseaba gritar, gritar de pnico, pero hasta de alzar


la voz tena pavor, pues se saba en manos de los sideriumenitas.

Ten confianza en m, Agora, por favor. La apart y la mir a los ojos


directamente.

Las pupilas femeninas, de un limpio azul claro, se hallaban baadas en


lgrimas que enturbiaban su visin.

No le hemos hecho nada que pueda calificarse de grave insisti


Fabrina.

Al Cirus capt como si la doctora estuviera sensibilizada por lo que les


estaba ocurriendo. Aquello pareca inslito y poda ser un sntoma de debilidad en
la cientfica sideriumenita, una hembra incapacitada para hacer el amor y procrear.

Pese a ello, pese al rgido sistema de vida comunitaria que los


deshumanizaba, la doctora Fabrina senta algo, quiz piedad, una piedad
totalmente desconocida para Kaun, el profesor Ohak o los sideriumenitas que
formaban la escolta y que semejaban autmatas.

Hubiera querido hablar con la doctora Fabrina y preguntarle si an le


quedaba algo de sentimientos, si comparta aquella vida monstruosa de la
comunidad de Siderium, si apoyaba aquel plan para convertirlos en simples
reproductores de cuerpos humanos a los que, posteriormente, extirparan los
cerebros para colocarles los suyos y tener as ms posibilidades y facultades para
lanzarse a la conquista del espacio.

Le preguntara muchas cosas, pero evit pensarlas para no comprometerla


delante de Ohak y Kaun. Su debilidad o, mejor dicho, su proclamacin de
humanismo, poda costarle cara. La tacharan de rebelde y sera torturada hasta la
muerte por el sistema de desintegracin lenta.
Cmo te encuentras de fuerzas, Agora?

No lo s, Al, no lo s. Te lo suplico, dame fuerzas o mtame, te lo


agradezco, aunque sea en el ltimo instante. Te besar mientras me matas para
evitar que me conviertan en un ser tan monstruoso como el que vimos abajo, como
esa reina.

Fabrina, antes de que Kaun y el profesor Ohak tomaran alguna drstica


determinacin al respecto, propuso:

A la princesa terrcola le ir bien caminar por entre la vegetacin. Necesita


un largo paseo que tonifique sus msculos, las pruebas han sido algo duras.

No sera mejor que durmiera? pregunt el profesor Ohak.

No respondi la doctora Fabrina categrica. Hay que tranquilizar su


sistema nervioso y esto se conseguir si se siente un poco como en su planeta. Si se
le afectan los nervios, puede resultar catastrfico para nuestros planes de
convertirla en reina reproductora.

Bien. Abajo tenemos un vehculo de superficie. Daremos un paseo por la


selva y luego caminaremos mientras buscamos frutos, vegetales y semillas que
puedan ser alimenticias para los terrcolas acept Kaun.

A m me parece muy bien opin Al Cirus. Es lo que le hace falta a


Agora.

Al Cirus no quera pensar en lo que deseaba hacer, temeroso de ser captado


y de que los sideriumenitas se pusieran en guardia en su contra.

Agora, sin separarse de l, camin a su lado mientras sacuda la cabeza para


colocar mejor sobre su espalda semidesnuda la espesa y largusima cabellera rubia
que cubra casi todo su tronco.

Descendieron por una escalera espiral que rodeaba la base cilndrica que
sostena la construccin esfrica.

Tal como indicara Kaun, abajo aguardaba un vehculo de superficie con el


techo y los costados transparentes. Kaun se puso al mando del mismo y Al Cirus se
acomod cerca de l, observando atentamente sus maniobras para el manejo del
vehculo.
Tuvo que introducir una placa metlica perforada que pona en marcha
aquella especie de deslizador flotante con un motor totalmente silencioso.

Tras Agora y el propio Al Cirus, se sentaron la doctora Fabrina y el profesor


Ohak. En la popa quedaron los tres sideriumenitas de escolta que dejaban caer sus
largos brazos de dos codos en los asientos llegando hasta el piso del ancho
vehculo.

Este se elev un par de pies en el aire y despus avanz por la espesa selva.
En muchas ocasiones, las hojas y ramas azotaban sus paredes sin araarlas siquiera
debido a los materiales con que estaba construido.

La visin de tanto follaje tranquiliz el nimo de Agora, mxime vindose


sentada junto a aquel astronauta un siglo ms joven que ella, pero en realidad con
unos pocos aos ms de vida. Por la edad fsica y biolgica, ambos formaban una
pareja terrcola perfecta y de ello se haban dado cuenta los habitantes de Siderium.

Ah hay rboles frutales de diversas especies observ el profesor Ohak.

Descuida, no comeremos nada, slo escogeremos muestras de las posibles


frutas y semillas que puedan ser utilizadas, en realidad las que ms se parezcan a
las de nuestro planeta repuso Al Cirus.

Al hallarse fuera del vehculo de superficie, detenido por Kaun, Agora se


sinti mejor, especialmente al verse rodeados de rboles frutales cargados hasta
hacer doblar sus ramas ms gruesas.

Creo que aqu hay buena cantidad de alimento observ Al Cirus con
cierta jovialidad.

Se haba propuesto infundir el mximo de confianza a los sideriumenitas


hasta que llegara el momento de actuar.
CAPTULO XIII

Con aparente alegra, el comandante Al Cirus arranc de uno de los rboles


frutales, de copas bajas, un pesado fruto de cscara roja.

Fjate, Agora, parecen naranjas y aqullos son pomelos o algo por el estilo.

Y aquello parecen almendros. Esto es un jardn del Edn expres


Agora, contagiada de su compaero.

Aquella forma de comportarse agrad a los sideriumenitas pensando que la


depresin nerviosa de Agora descenda y no tardara en reponerse totalmente.

Siguieron escogiendo frutos.

Dos sideriumenitas haban quedado junto al vehculo de superficie, como


vigilndolo. Ohak, Fabrina y el mismsimo Kaun, caminaban cerca de los terrcolas
observando cuanto stos escogan, mientras atrs, un sideriumenita acompaante
iba recogiendo en una bolsa las muestras.

De pronto. Agora lanz un grito de angustia y algo vol sobre su cabeza;


tena el tamao de un colibr o quiz era ligeramente ms grande.

Cuidado, es una abeja advirti Kaun. No conviene que la pique,


podra matarla.

El tamao de aquel insecto era enorme, para los que estaban acostumbrados
en el planeta Tierra. Con rapidez, Al Cirus arranc una rama con muchas hojas y
liber a la mujer de la irritada abeja que intentaba picarle.

Son muy grandes las abejas de aqu gru Al Cirus.

S acept el profesor Ohak. Hemos exterminado a la mayor parte de


los insectos nocivos, pero a las abejas no, ya que cumplen, perfectamente, la
funcin de trasladar el polen de unas flores a otras, facilitando su reproduccin sin
perjudicarlas en absoluto.

Al Cirus pens rpidamente en una posibilidad y por ello se apresur a


decir:

Las abejas producen miel en cantidad.

Te refieres a ese jarabe rico en hidratos de carbono, fructosa y sacarosa?


pregunt el profesor Ohak.

S, y estas abejas, por el tamao que tienen, deben de producir miel en


gran cantidad.

Y qu importancia tiene eso? interrog Kaun.

La miel es para nosotros un alimento de gran poder energtico. Se da a los


nios y a las mujeres embarazadas.

Al or aquellas palabras, la doctora Fabrina dio un paso hacia delante,


interviniendo.

En ese caso y faltndoles carne que comer, habr que proporcionarles esa
miel que tanto debe alimentarles.

La propia Agora, intuyendo que Al Cirus se propona algo importante,


agreg:

A m me gusta mucho, y alimenta sobremanera.

Est bien, haremos que busquen esa miel.

Por aqu debe haber un panal de abejas dijo Al Cirus internndose


resueltamente en la maleza y obligando a los dems a seguirle.

Agora se apresur a pegarse a los talones de Al Cirus. Kaun hubiera


deseado que de ello se encargaran otros sideriumenitas bien protegidos, mas no
pudo evitar verse envuelto en la bsqueda de la colmena.

Llegaron a un terrapln descendente. Al Cirus se detuvo en lo alto; desde


all se oa el zumbido de millares de abejas.

Kaun advirti:

Es peligroso estar por aqu.

Ya sabemos adnde enviar a nuestros obreros para recolectarla dijo la


doctora Fabrina.

Ohak opin:

Las abejas se enfurecen cuando se les quita la miel.

Ah abajo existe un autntico ro de miel observ Agora. Hay tantas


abejas y son tan grandes que producen miel en gran cantidad.

En aquel instante, Al Cirus vio llegar junto a s al sideriumenita portador del


saco. Sin pensarlo para no ser captado, lanz su puo con tal violencia entre los
ojos del sorprendido ser que lo tumb de espaldas cuan largo era.

Qued con los ojos abiertos, pero su boca ya no se mova. Jams hubiera
podido sospechar que el brazo de un terrcola desarrollara una fuerza tan
demoledora y, posiblemente, su cara haba sido incapaz de resistirla.

El profesor Ohak y Kaun se percataron de que Al Cirus empleaba la


violencia para tratar de huir y le atacaron a su vez.

Mas no haban valorado adecuadamente la potencia muscular de Al Cirus


quien cogi al profesor Ohak entre sus manos, lo alz por encima de su cabeza y lo
arroj por el terrapln. Cay encima de las colmenas, entre ensordecedores y
aterrorizantes zumbidos de los millares de abejas all apiadas.

Agora no se estuvo quieta y arremeti contra la doctora Fabrina, quien ech


a correr escapando entre la maleza.

Al Cirus lo observ y grit a la joven:

Hay que llegar al vehculo antes que ella!

Kaun trat de correr tambin, mas un puetazo le alcanz en la oreja


izquierda. Se vino al suelo quedando inconsciente, con la mirada perdida, pero con
los ojos siempre visibles por carecer de prpados.

Registr rpidamente a Kaun y le arrebat la placa de metal perforada.


Cogi tambin el saco de frutas recogidas mientras en las colmenas, millares de
abejas hundan sus largos aguijones cargados de veneno en el cuerpo del profesor
Ohak que tuvo una muerte horrible.

Corre, Agora, corre! pidi Al.

La bella astronauta se agarr a la mano del hombre y ambos corrieron por el


espeso Edn vegetal mientras las hojas les azotaban el rostro y el cuerpo femenino,
escasamente vestido.

Pudieron llegar hasta el vehculo de superficie antes que la doctora Agora;


all aguardaban los dos sideriumenitas.

Al Cirus solt el saco de alimentos vegetales y como fiera surgida de la


jungla, se lanz sobre ellos gritando para enturbiar su mente de forma que ningn
pensamiento escapara de ella.

Los sideriumenitas, sorprendidos por aquel ataque inesperado,


retrocedieron. Al Cirus fue para ellos como una catapulta, como un demoledor
ariete que los aplast con sus puos semejantes a martillos mecnicos.

Ante los ojos de Agora, los sideriumenitas, incapaces de resistir la fuerza


fsica de Al Cirus, saltaron por el aire como peleles para luego quedar tendidos en
el suelo.

Lo has conseguido, Al, lo has conseguido!

Adentro, Agora, adentro. Hay que escapar de aqu, van a perseguirnos.

Entraron en el vehculo de superficie y Al Cirus se coloc en el puesto del


conductor. Tal como le haba visto hacer a Kaun, introdujo la placa metlica
perforada.

Se encendieron unas luces coloreadas y el vehculo se puso en movimiento.


Al Cirus lo manipul recordando como lo haba hecho Kaun y no tard en elevarlo
unos pies. Luego avanz entre la maleza camuflndose entre el denso follaje
mientras eran observados a distancia por los ojos de la doctora Fabrina, la nica
que haba quedado consciente tras el violento ataque de Al Cirus que en pocos
instantes se haba deshecho de los sideriumenitas pese a su mayor nmero. Su
gran potencia fsica los haba derrotado.

En Al Cirus no slo haba el lgico deseo de huir, sino tambin el impulso


gentico de salvar a la hembra de su especie del ataque de seres extraos.

Aquel impulso masculino le haba dado una fuerza que nunca poseeran
aquellos sideriumenitas, esterilizados casi en el mismo instante de su nacimiento.
CAPTULO XIV

Al Cirus puso el vehculo de superficie de espaldas a la estrella sol de aquel


sistema planetario y fue dando velocidad al vehculo para alejarse hacia las tierras
adonde no iban los sideriumenitas, las tierras del fro y de la noche eterna.

El movimiento de liberacin del planeta Siderium era escaso y por ello, la


variacin de la posicin de su sol, tambin era pequea; poda seguirse fcilmente
una ruta tomndolo a l como referencia.

Cuando ya estuvieron suficientemente alejados, elev el vehculo por


encima de la vegetacin, exponindose a ser visto. Dio el mximo de potencia y el
vehculo demostr que poda volar a gran velocidad, cuadruplicando la barrera del
sonido.

Rebasaron lagos o pequeos mares de agua verdosa, todo all era verde. La
materia orgnica vegetal predominaba en el planeta.

Agora, sentada junto al hombre, descansaba ms de su tensin nerviosa que


de su cansancio fsico.

Al...

Qu?

Saba qu haras algo, lo intua sin atreverme a pensarlo.

Has hecho bien, nos hubieran vigilado ms de cerca y con guerreros


armados de sus lanzas de rayos paralizantes.

Crees que nos hubieran matado?

No deneg categrico.
Es cierto, nos quieren vivos para procrear como aquella monstruosa y
repugnante reina.

S, y si nos atrapan, ya no nos dejarn mover a nuestras anchas para que


no intentemos evadirnos de nuevo. Si eso sucede, ya no escaparemos al destino
que nos han preparado.

Horrible destino, Al, horrible. Cre volverme loca slo de pensarlo.

Por el momento, hemos escapado a esa boda infestante. Volvi su


cabeza hacia la mujer y agreg: No es que me disgustara casarme contigo, ni
mucho menos, pero con una pareja de hijos tendra ms que suficiente, no me
gustara ser el padre de diez mil.

Agora sufri un estremecimiento slo de pensar en aquella posibilidad.

Estos seres estn muy avanzados tecnolgicamente, pero carecen de


humanidad, de sentimientos. Son como enormes insectos inteligentes.

Creo que un da fueron ms semejantes a nosotros, pero su sistema, su


forma de vida comunitaria, es lo que los ha desensibilizado. Ahora son
enormemente peligrosos. Su obsesin es invadir el universo y si no lo han hecho ya
es porque estn limitados fsicamente por su sistema de alimentacin. El alimento
orgnico que absorben por la boca mediante la respiracin no es apto para ser
envasado.

Y cmo pensaban solucionar ese problema?

Al Cirus vacil unos instantes. Al fin opt por contarle lo que haba captado
del dilogo entre Kaun y el profesor Ohak, muerto ahora por las abejas y cuyo
cadver yaca medio hundido en aquel ro de densa miel.

Qu horror, Dios mo, qu horror no pudo por menos que exclamar


Agora al conocer los monstruosos proyectos de los sideriumenitas para invadir el
universo utilizando los cuerpos de los terrcolas.

Pues ya ves que ser mejor que no nos cojan con vida.

Antes me suicidar.

No, eso no debes hacerlo en ningn momento. Mientras haya vida, hay
esperanza y si hay que morir de alguna forma ser luchando.

La vegetacin se hizo menos densa, cada vez haban ms claros sin flora.
Abundaban las rocas desnudas e inhspitas y la luz del sol de aquel sistema estelar
era ms escasa por llegar sus rayos hasta ellos de forma ms horizontal.

Ser mejor tomar contacto con el suelo del planeta. Si seguimos adelante
nos encontraremos con la noche perpetua y grandes extensiones heladas que no
nos van a favorecer en absoluto y tenemos muy pocos alimentos observ Al
Cirus.

Y qu haremos despus?

No lo s. Quedarnos en este planeta no es solucin para nosotros.

Si hubiera alguna forma de escapar de Siderium...

Con este vehculo, no lo creo. Puede que llegramos muy alto, pero jams
conseguiramos escapar de la gravedad de Siderium. Slo tenemos una solucin.

Mi nave?

Al Cirus puso los mandos de forma que hizo que el vehculo se posara
suavemente en aquel inhspito lugar donde abundaban las rocas y escaseaba la
vegetacin. Aquello no se pareca al caluroso y hmedo ambiente que haban
dejado atrs.

Quiz componiendo tu nave logrramos escapar. Ellos no nos podran


seguir, estn incapacitados para salir al espacio, pero por otra parte poseen esas
malditas naves automticas con las que nos pueden atacar. De momento, hasta es
posible que tengan naves orbitando el planeta y con ellas nos hayan detectado ya.

Entonces, pueden venir en nuestra bsqueda.

S, pero nos haremos fuertes, tengo la pistola "Lser que cog de tu nave.
Ellos la desconocen y no han credo que fuera peligrosa, un error que puede
costarles muy caro.

La verdad es que resulta pequea, pero muy potente.

Bien, qu te parece si salimos afuera a estirar las piernas?


Como quieras. Aunque nuestro futuro sea incierto, aunque dentro de
unas horas podamos estar muertos, me siento mejor que cuando estaba en manos
de esos extraos seres de enormes ojos y largusimos brazos.

En aquel lugar, la luz era semejante al crepsculo de un da otoal en el


planeta Tierra. La claridad era tenue, escasa, y predominaban las sombras; por la
luz quiz se pareciera tambin a una noche de plenilunio en la Tierra.

Al abrir la portezuela y saltar fuera del vehculo, comprendieron que aquel


sitio no era el ms idneo para ellos.

Un viento glido lo barra todo. All distaba mucho de reinar el asfixiante


calor que haban soportado en las inmediaciones del astrdromo de los
sideriumenitas, se notaba y mucho que se hallaban prximos a las tierras del fro y
la noche eterna.

Me estoy congelando, es un fro insoportable!

Regresa adentro antes de que cojas una pulmona. Llevas escassima ropa
y no hay otra por aqu.

Agora subi de nuevo al vehculo mientras grupos de ojos asomaban por


entre las rocas, vigilndoles. De pronto, al ver que Al Cirus tambin acusaba aquel
rgido fro en su cuerpo ligeramente cubierto, brotaron como una docena de
extraos seres de entre las rocas.

En su mente, Al Cirus, de espaldas a los atacantes, armados con piedras y


troncos, not como un clamor que le advirti del peligro; era como el rugido
mental de sus enemigos.

Se volvi con rapidez y descubri a los atacantes muy cerca. Eran


sideriumenitas cubiertos con trajes hechos con gran cantidad de hojas que les
protegan del riguroso fro reinante.

No haba tiempo para dialogar con ellos. Agora, angustiada, grit dentro del
vehculo.

Al Cirus se vio desbordado por ellos debido a su gran nmero y al ataque


por sorpresa. No tuvo ms remedio, tras esquivar los primeros golpes de aquellas
piedras y hachas primitivas, que desenfundar la pistola Lser al tiempo que uno
de los sideriumenitas armado con una porra de considerables dimensiones, se
encaramaba al vehculo para introducirse en l con evidentes intenciones de atacar
a la desarmada Agora.
CAPTULO XV

Mientras con la diestra sostena la pistola "Lser, con la zurda agarr uno
de los pies del sideriumenita que trataba de atacar a la mujer. Tir de l con fuerza,
echndole abajo. Luego, dispar su Lser contra uno que arremeta con su hacha.

Al Cirus elimin a tres antes de que los dems huyeran despavoridos ante
aqul, para ellos, desconocido rayo de la muerte. Al Cirus subi de nuevo al
interior del vehculo y lo puso en marcha elevndolo para dejarlo fuera del alcance
de las posibles pedradas que pudieran lanzarles.

Nos han descubierto, Al!

No, ellos no son los que nos persiguen. Esos seres estn escondidos ah
abajo y nos han atacado porque deben arremeter contra todo el que se acerque por
su mundo.

Pero entonces, quines son?

Posiblemente, los rebeldes que huyen del duro y fro sistema de vida
comunitaria de Siderium. Estos son a los que desintegran lentamente y con dolor
cuando son capturados, para escarmiento de los dems.

Parecan muy belicosos.

Tiene su razn de ser. Estn en un lugar hostil para ellos y


subalimentados. Este fro, la escasez de alimento orgnico en suspensin, les
perjudica. Se hallan aqu como acosados y destinados a morir. Slo superviven por
los que se escapan sucesivamente creyendo que les queda una posibilidad de
libertad, pero estn equivocados.

Como nosotros, Al?


Nosotros la tenemos, somos una pareja frtil y perdona que te hable tan
crudamente. Ellos estn destinados a morir sin dejar descendencia. Tanto varones
como hembras estn esterilizados, pues en la cmara real, cuando se hace la
seleccin, no perdonan. Slo las princesas y los prncipes destinados a la
reproduccin son aptos para procrear y ellos estn all celosamente custodiados.
No tienen posibilidad de reproduccin y cuando sta desaparece, desaparece
tambin el futuro, porque no hay futuro sin descendencia a quienes dejrselo en
herencia.

Dio toda la velocidad al vehculo y se internaron en el mundo del fro y la


noche eterna.

Adnde nos dirigimos, Al?

Ellos nos estarn buscando por la zona que acabamos de dejar atrs y
nosotros, si es que este cacharro aguanta, daremos la vuelta al planeta. Saldremos
por la cara opuesta, evitando as ser descubiertos. Si nos han seguido, creern que
nos hemos internado en el mundo del fro y de las tinieblas para siempre.

Sobrevolaron las vastas extensiones de aquel mundo albo y glido cuyas


dimensiones cuadruplican la Antrtida terrestre. En medio del manto blanco y
yermo pudieron ver una zona negra y en ella, un volcn en plena erupcin,
vomitando fuego, lava y humos en gran cantidad.

La lava discurra por sus laderas y terminaba desapareciendo bajo las aguas
que bullan a su contacto. No muy lejos de all, las grandes montaas de hielo
crujan como gigantes heridos, se resquebrajaban y desmoronaban algunas para
brotar otras con formas distintas.

Era algo grandioso y espectacular, la lucha del fro contra el acorralado calor
del volcn.

Pasaron las horas. Agora estaba agotada y medio se durmi. Al Cirus segua
atento al mando de aquel vehculo que se elevaba con mucha facilidad y se
desplazaba a gran velocidad. Su energa motriz pareca inextinguible.

Al fin, a travs del parabrisas, vio nacer el da eterno de Siderium. Era como
observar una alborada terrestre, pero all, en contra de lo que suceda en la Tierra,
haba que volar en pos del sol y no esperar a que ste se alzase, ya que permaneca
siempre fijo en el mismo lugar.
La luz llen por completo el interior del vehculo y Agora despert
frotndose sus bellos ojos azules.

Hum, ya estamos en el da?

S, hemos dejado atrs la zona del fro y la noche eterna. La hemos


rebasado en su totalidad, quiz eso es lo que no esperan los sideriumenitas.

Crees que podremos llegar al astrdromo?

Espero que s, al menos lo intentaremos salvo que quieras vivir como un


simio en estas junglas, con el constante temor de ser capturada.

No, no podra soportarlo.

Entonces, sigamos adelante.

La nave continu avanzando a gran velocidad, ahora ya por encima de las


espesas junglas que poblaban la mayor parte del planeta que reciba directamente
la luz solar, teniendo por ello una gran abundancia de oxgeno.

All, all abajo parece el astrdromo! seal Agora.

Lo es. Descenderemos a la jungla y avanzaremos a ras de suelo por entre


la espesura para evitar ser descubiertos, si es que no nos han localizado ya.

T lo has dicho, posiblemente nos estn buscando por la otra cara del
planeta.

Esperemos que sea as. No s para cunto nos queda con la pistola
Lser y si hay que luchar, nos har falta. Somos slo dos seres contra todo un
mundo, contra toda una civilizacin.

Avanzaron abrindose paso entre la maleza hasta llegar muy cerca del
astrdromo cuando:

Cuidado, Al, una alambrada metlica!

En efecto, ante ellos se ergua una alta alambrada metlica y, tras ella, un
gran espesor de alambres electrificados, posiblemente con la misin de evitar que
cruzaran aquella barrera los rebeldes de Siderium.
Al Cirus elev el vehculo y con l rebasaron la cerca pasando al otro lado.
Despus, detuvo el vehculo y dijo a Agora:

El resto ser mejor hacerlo a pie.

S, este vehculo sera ahora demasiado visible.

Abandonaron el artefacto volador con el que haban dado casi una vuelta
completa al planeta Siderium y se abrieron paso entre la maleza hasta llegar al
suelo ptreo que cubra la vasta extensin del astrdromo. All se detuvieron,
preocupados.

Si corremos hacia la nave, pueden descubrirnos objet Agora.

Es cierto, pero aqu no podemos esperar a la noche, siempre es de da.


Debemos arriesgarnos.

Pues, si no queda otro remedio, a qu esperamos, Al?

Por si no salimos de sta, djame besarte antes.

Agora se entreg a la caricia con vehemencia. Si lo que estaba viviendo era


una pesadilla, aqul era el nico instante bueno de ella.

Separaron sus labios y se miraron a los ojos. El hombre haba conseguido


transmitirle toda la confianza que Agora necesitaba.

Todo saldr bien, ya lo vers.

Al, t haces lo imposible. Si sale mal, en fin, lo nuestro slo habra sido un
sueo agradable dentro de la horrible pesadilla.

Corramos hacia nuestro futuro.

Cogindola de la mano, ambos corrieron por el suelo ptreo en direccin a


la nave terrestre all detenida, posada sobre un planeta que le era extrao.

Llegaron a la escalerilla sin contratiempos; nadie les sali al paso.

Arriba, Agora, quiz tengamos suerte.


Se introdujeron en la nave y el hombre indic a Agora:

Ponte el traje de supervivencia Tiene una pistola "Lser que puede


hacerte falta.

Y t, qu vas a hacer? Puedes colocarte uno de los trajes de


supervivencia de mis compaeros.

Antes ir al puente para ver qu posibilidades tetemos de poner los


motores en ignicin y despegar del planeta.

Ninguna replic telepticamente alguien que estaba cerca de ellos.

Se volvieron y ante s descubrieron los ojos obsesivamente abiertos de la


doctora Fabrina.
CAPTULO XVI

Ya has dado la alarma? pregunt con sarcasmo Al Cirus percatndose


de lo difcil de su situacin.

No, no la he dado, pero si queris escapar con esta nave, no lo


conseguiris jams, est demasiado averiada.

Al, Al, casi lo habamos logrado solloz Agora desesperada.

La nica forma que tenis para escapar de Siderium es utilizando el


sistema de viaje atomizado, el sistema por el que t fuiste trado a Siderium,
terrcola.

S, pero llegar hasta all por el subsuelo ser totalmente imposible.

Yo puedo ayudaros a llegar manifest Fabrina sin ambages.

T? exclamaron los terrcolas al unsono.

Siempre he dudado de nuestro sistema de civilizacin, de nuestra forma


de vida, pero despus de veros a vosotros he comprendido cun equivocados
hemos estado.

Eres una rebelde? pregunt al Cirus.

Ahora, convencida. S lo que me espera si me descubren, pero os ayudar


a huir si es lo que deseis.

S, s, quiero escapar de este planeta! No quiero verme convertida en un


ser horrible como vuestra reina.

Te comprendo, princesa terrcola. Yo tambin lamento ahora mi


esterilizacin cuando jams cre que llegara a pensar en ello. Deseara ser una
hembra como t y que todas las mujeres de Siderium tuviramos tus
oportunidades, lo mismo que los hombres tuvieran las de Al Cirus. El amor
cundira entre ambos sexos y no ocurrira como ahora, que el sistema de
procreacin est prcticamente mecanizado y el amor ha sido aniquilado. Nuestra
forma de vida debe desaparecer y el nico medio para lograrlo es eliminar a la
reina y a las princesas.

Es lo que nos pides? pregunt Al Cirus gravemente.

S. Es lo que os pido a cambio de ayudaros a escapar. Comprendo que no


somos monstruosos por ser distintos fsicamente a vosotros, si no por el sistema de
vida que tenemos. Los hombres como Kaun proclaman que conquistaremos el
Universo y eso sera funesto. Nuestro mundo debe terminar ya que nos
equivocamos al escoger el camino.

Me ests pidiendo la destruccin de tu propio pueblo?

No creo que lo logres, terrcola, pero si lo consigues, as es. Si quedara


alguien vivo dentro de la cmara real, lo cuidaran para reanudar el sistema que
ahora tenemos. Cuanto hay dentro de la gran cmara real, prncipes, princesas, la
reina, su gigantesco abdomen y los infantes todava no esterilizados, deben ser
exterminados. Es el castigo que merecemos a nuestra soberbia. Slo un ser como t
puede entrar all y barrerlo todo. Nuestros rebeldes podran atacar, pero jams
poseern tu fuerza, tu empuje, tu viveza, tu espritu de lucha. Te he visto pelear y
nadie en Siderium puede igualrsete. Eres como un huracn avasallndolo todo.
Ese espritu que t tienes es el que falta a los hombres de Siderium, quiz porque
dejaron de ser hombres apenas nacidos. Buscando crear un ser fuerte, hemos hecho
un pueblo de seres inteligentes, pero dbiles de cuerpo y espritu.

De acuerdo. T nos conduces, doctora Fabrina; nosotros te seguiremos


aunque sea hasta el infierno, porque lo que no dejaremos es que nos cojan vivos.

Lo comprendo. Preparaos.

Agora se coloc el traje de supervivencia que la haca ms pesada, pero que


habra de serle indispensable cuando fuera proyectada al espacio.

Al Cirus se apoder de otra pistola Lser" y as doblemente armado,


abandonaron la nave guiados por la doctora Fabrina. Esta les condujo a un
ascensor que les hundi en las entraas de Siderium.
Vieron varios monorrales all detenidos y a un grupo de sideriumenitas
armados con sus lanzas paralizantes.

Al Cirus no lo pens dos veces y empuando una de las dos pistolas que
llevaba, dispar hacia ellos convirtindolos en llamas antes de que tuvieran tiempo
de pedir auxilio mentalmente y dar la alarma.

Rpido, a ese monorral. Nos dirigiremos al centro de lanzamiento a


distancia, pero antes pasaremos por el palacio real. Slo una posibilidad entre cien
tendremos para salir de all con vida.

La propia doctora Fabrina, desengaada de su mundo y de s misma,


frustrada por su esterilidad, se puso al mando del monorral y lo sumergi en las
galeras subsolares del planeta por un laberinto de tneles del que jams hubieran
podido salir los terrcolas por s solos.

Cuando llegues a palacio, detn el monorral delante de las escalinatas.


T, Agora, utiliza el Lser contra los vigilantes que me ataquen.

Te acompaar.

No. Tu traje de supervivencia es pesado y no llegaras lejos. Ambas os


quedaris dentro del monorral, y yo har el resto. Si no salgo, alejaos. Fabrina,
enviars a la teniente Agora al espacio?

S, la mandar a tu nave que sigue girando. T ignoras que nuestra nave


automtica, mediante un sistema de absorcin de electrones, fue quien bloque la
puerta de tu nave y de esta forma quedaste atrapado en el espacio. Despus, a
travs de nuestras pantallas de televisin y empleando la teledireccin, guiamos la
nave automtica hacia ti como una trampa en la que caste.

Al fin, cuando los minutos se hacan interminables, el monorral arrib


frente al palacio como una exhalacin. Al Cirus brot del vehculo y corri
escaleras arriba hacia las puertas del edificio real.

Los guerreros no haban recibido orden de detenerlo y le dejaron pasar. Al


Cirus cruz la primera antesala y all, en medio del turbio ambiente, descubri a
los prncipes, equivalentes a sementales de una granja.

Sin titubear, dispar su pistola Lser hacia ellos, convirtindolos en


llamas.
Tras aquel ataque, los guardianes le cortaron el paso hacia la gran puerta de
oro. Al Cirus volvi su pistola, y les vomit el rayo de la muerte antes de que ellos
replicaran con el paralizante para detenerlo.

La gran puerta de oro pareca un muro infranqueable, pero no lo fue para el


Lser que la perfor con su gran poder calrico. Un pedazo de plancha de oro
cay al suelo pesadamente y el terrcola salt hacia el interior de la cmara real.

Se encontr frente a la cabeza de la reina, aquella cabeza siempre oscilante y


que le mir fijamente. Al Cirus adivin asombro en su mente.

Terrcola, qu haces?

Soy vuestro exterminio.

Jal el gatillo de la pistola "Lser, y la cabeza de la reina se convirti en una


llamarada. Despus se volvi hacia las princesas que podan ser convertidas en
monstruos como el que tena delante y las barri con su ray letal.

Al Cirus sudaba copiosamente, el ambiente era asfixiante.

En la cmara real aparecieron guerreros y se revolvi disparando contra


ellos. Despus rode el cuerpo de la reina parapetndose tras l y barri la cmara
de la izquierda de la gran tarima.

All estaban los infantes todava no esterilizados, las matronas y las


doctoras, siempre al servicio de la monstruosa reina.

Todo ola mal, era un tufo a carne quemada. Al Cirus sudaba y sudaba
mientras vomitaba el rayo de la muerte hasta que el cargador atmico de una de
las pistolas se agot y dos sideriumenitas se abalanzaron contra l para detenerle.

Con sus puos, los tumb a los dos. Se arm con la otra pistola, usndola en
principio para achicharrar el gigantesco abdomen de la reina, cargado de
embriones.

El humo se sum a la asfixiante atmsfera orgnica del recinto donde nada


se vea y nada quedaba con vida.

Como un huracn, Al Cirus traspas la puerta de oro encontrndose ante un


nutrido grupo de guerreros armados con sus lanzas paralizantes que le cerraban el
paso.

Dispar contra ellos, mientras desde el monorral,

Agora haca lo propio, los cuerpos se retorcan y caan, convertidos en


antorchas y dejando el paso libre al terrcola.

Consigui llegar hasta el monorral que se puso en marcha de inmediato,


guiado por la doctora Fabrina, y desaparecieron por las entraas del subsuelo de
Siderium.

Lo has conseguido todo, terrcola?

S. Lo siento, pero ahora sois unos seres destinados a desaparecer, puesto


que todos sois estriles.

Castigo y fin justo a nuestra equivocacin. Los mos me maldecirn, pero


creo que obro bien. Nos habamos convertido en un pueblo monstruoso.

Decir que crees que obras bien es smbolo de que sabes lo que es el bien y
el mal, quiz eso es lo que lleg a olvidar tu mundo.

El monorral no se detuvo hasta llegar a la estacin subsolar que Al Cirus ya


conoca.

Se apearon del vehculo y corrieron hacia la sala especial. A su paso hallaron


sideriumenitas que Al Cirus fue eliminando sin contemplaciones.

Rpido, Agora, ve adentro de aquella jaula de cristal donde est la silla!

Al Cirus mir fijamente a la doctora Fabrina y dijo:

Gracias le tendi la pistola Lser aadiendo: Puede hacerte falta.

Fabrina la tom sin responder nada. Al Cirus corri junto a Agora. Se visti
rpidamente con su traje de supervivencia que haba quedado all y se acomod en
la butaca, sentando a la mujer sobre sus rodillas.

Antes de que se cerrara la puerta de cristal, Kaun apareci en la sala.

Espera! pidi.
La doctora Fabrina, que empuaba la pistola, la volvi hacia Kaun y jal el
gatillo, convirtindolo en una brillante llamarada.

Inmediatamente despus, el cristal se cerr apresando a los terrcolas.


Fabrina puls una gruesa palanca y ambos comenzaron a desintegrarse.
Desaparecieron de all convertidos en vivsima luz y en esta forma viajaron a
travs del espacio hasta reaparecer en la nave automtica.

Al Cirus tom la pistola de Agora con una mano y a la propia mujer con la
otra. Salieron de la nave sin dificultades y frente a ellos vieron la H-Explorer 1001.

Al Cirus puso en marcha sus autocohetes, y cruzaron el espacio que


separaba una nave de la otra.

Al llegar a la nave terrestre, las suelas electroimantadas de Al Cirus se


pegaron al fuselaje. Se volvi hacia la nave sideriumenita y dispar el Lser
contra ella, destruyndola y transformndola en una bola gnea que, perdido el
control, se alej de ellos.

Siempre sin soltar a Agora, camin por el fuselaje hasta llegar frente a la
puerta. Esta se abri sin dificultades una vez desaparecida la nave que la
controlaba a distancia.

Entraron en la Explorer y la puerta se cerr tras ellos. De la cabina de


despresurizacin pasaron a la cabina de mando, ya libres de los pesados trajes de
supervivencia.

Hay dos cpsulas de hibernacin de repuesto por si ocurren accidentes, t


utilizars una de ellas.

Y adonde se dirige esta nave, Al?

La pondr de nuevo en rumbo. Debemos explorar un asteroide rico en


uranio y luego regresaremos al planeta Tierra. All, si te parece bien, uniremos
nuestras vidas para siempre.

Al, t me has salvado. He pasado un siglo perdida en el espacio, mi nave


debi darse por desaparecida, y si no llega a ser por ti, jams habra escapado de
Siderium.

No quiero agradecimiento, Agora, quiero otra cosa.


Ella, puesta de puntillas, lo bes en los labios mientras los dedos del hombre
se enredaban en los largusimos cabellos de oro.

La nave aguardaba a que se le pusiera bien el rumbo para proseguir su


misin de exploracin espacial, pero habra de esperar mucho rato, pues la teniente
Agora deseaba demostrar claramente al comandante Al Cirus que lo que senta por
l era amor.

FIN
([1]) Satlite natural de Marte.