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EN ESTA COLECCIN
191 192 193 194 19 Inventor de personajes - Clark Carrados El da de la "mantis" Curtis Garland La voz del mal - Burton Hare Los muertos vivientes - Lucky Marty Las esporas mali!nas - Ralph Barby

LTIMAS OBRAS PUBLICADAS

CURTIS GALAND

LAS CLOCAS
LA CONQUISTA DEL ESPACIO n. 196 "u#li$a$i%n semanal& 'pare$e los (IE)*E+&

EDITORIAL BRUGUERA, S. A.
BARCELONA - BOGOTA - BUENOS AIRES - CARACAS MEXICO

ISBN 84-02-02525-8 Depsito Legal B. 12.431 1974 Impreso e !spa"a - #ri te$ i Spai 1.a e$i%i & ma'o( 1974

CURTIS GARLAND - 1974 te)to ALBERTO PUJOLAR - 1974 %*+ierta

Concedidos derechos exclusivos a favor de EDITORIAL BRUGUERA. S. A. Mora la N*e,a( 2. Bar%elo a (Espaa)

!preso en los "alleres #r$ficos de Editorial Bruguera, S.A. Mora la %ueva& 2 ' (arcelona ' 1974

PRIMERA PARTE
LA "COSA" PREFACIO
%o ha ocurrido a)n. %a*ural!en*e& de ha+er sucedido& ,a no ser-a an*icipaci.n. En la ciencia ficci%n, se especula siempre con lo que puede ser. En el futuro, no importa si cercano o remoto. Puede ocurrir ma,ana. O puede haber empe ado a suceder !a, sin que nosotros mismos lo sepamos. Es*e es el caso. Es*a es la o+ra& /uede es*ar sucediendo ,a& sin 0ue nadie lo ha,a adver*ido& sin 0ue nin1uno lo poda!os sospechar. 2 puede suceder den*ro de vein*icua*ro horas. 34icci.n5 /or supues*o. 36n*icipaci.n5 7esde lue1o. 38.1ica5 "al ve9 !$s de lo 0ue parece. :in darnos cuen*a& es*a!os haciendo *oda la ;u!anidad un poco lo 0ue el propio <e=,ll de :*evenson. Es*a!os >creando !ons*ruos? en*re noso*ros !is!os& con una indiferencia , una inconsciencia a*erradoras. @ puede 0ue esos >!ons*ruos? 0ue noso*ros crea!os& sordos a *odas las lla!adas de an1us*iosa aler*a de las pocas personas conscien*es 0ue a)n 0uedan 'poluci.n& explo*aci.n a+usiva de reservas !ar-*i!as& de ener1-a& de ali!en*os'& puedan lle1ar un d-a a ser el >M-s*er ;,de? 0ue se desarrolle , nos devore a *odos. /or eso diAe an*es 0ue es ficci.n& es an*icipaci.n& pero *a!+iBn es *re!enda l.1ica so+re unos hechos , unas circuns*ancias de *odos conocidas& 0ue los diarios airean cons*an*e!en*e& , 0ue for!an par*e de los +ole*ines cotidianos de noticias de las emisoras de radio ! tele"isi %n del mundo entero. #e modo que aunque toda"a no ha sucedido, ima$inemos que Si es as, si esto ocurre... -usted qu. hara%

sucede ma,ana mismo.

Captulo P !"# o $EDOR


/ri!ero fue el hedor. Cn hedor !u, especial. %ausea+undo& repu1nan*e. /ero salo un !al olor& un fB*ido& pBsi!o olor. :.lo eso. %adie pod-a i!a1inarse 0ue pudiera ser al1o !$s. %o ha+-a nin1)n !o*ivo para ello. @& sin e!+ar1o& ah- e!pe9. *odo. Con un si!ple olor repulsivo. Cn olor 0ue !area+a , produc-a n$useas. Cn olor 0ue !oles*ar-a profunda!en*e a cual0uiera. :idne, /o**s no fue una excepci.n. %o pod-a serlo. "en-a +uen olfa*o& aun0ue no lo pareciera cuando la 1en*e pod-a no*ar de cerca el olor de sus pies sudorosos& de su ropa sucia , de su ros*ro desaliado. /ero aun con *odo eso, el pobre diablo llamado Sidne! Potts, tena buen olfato. &ui / para s mismo se haba atrofiado un poco ! no captaba su desa$radable aroma personal, pero sal"o en esa circunstancia, sus fosas nasales funcionaban a la perfecci%n. Por eso not% el hedor. S%lo que no poda saber lo que era. Nadie lo hubiera sabido. ' sacar conclusiones de cosa al$una. Su ima$inaci%n

Potts, menos a0n. Su ni"el de inteli$encia no era demasiado ele"ado para pr/cticamente nula, sal"o para hurtar un billetero, robar en una tienda o incapa fuese. era

escapar de la "ecindad de un bobb!()*. En lo dem/s, hubiera sido de fantasear en absoluto. ' haca falta mucha fantas a para ima$inarse al$o, partiendo de un simple olor, por repu$nante que .ste "al ve9 nadie& ni el !$s i!a1ina*ivo& hu+iera sacado conclusi.n al1una de a0uel olor. :encilla!en*e& hu+iera reaccionado del !odo !$s nor!al posi+le& el 0ue aconseAa+a la !$s pri!i*iva l.1icaD aleAarse del foco del posi+le hedor. Eso es lo 0ue hi9o pres*a!en*e :idne, /o**s& con expresi.n de asco. :e apar*. del !ercado de :pi*alflelds , ech. a andar resuel*a!en*e en la

noche ne+linosa& fr-a , desapaci+le& a *ravBs del dBdalo de calleAuelas 0ue conduc-an hacia Ehi*echapel. El edificio del 1ran al!acBn expor*ador de fru*as& 0ued. a*r$s. "a!+iBn el !ercado. /ero no as- el hedor. :idne, /o**s !ene. la ca+e9a con dis1us*o& acelerando su paso por (ell 8ae. >"er!inar$n !a*$ndonos a *odos 'se diAo'. 7eAan 0ue se pudran las !ercanc-as& , 8ondres *er!inar$ por ser *odo Bl un cochino ver*edero...? +a re9on1ando en*re dien*es& con eviden*e !alhu!or. /ase 0ue *olerase sus propios !alos olores co!o al1o 0ue for!a+a par*e de s- !is!o. 6 eso ,a es*a+a ha+i*uado su olfa*o. /ero a0uel !aldi*o olor *an repulsivo... %o hu+iera sa+ido a 0uB ol-a exac*a!en*e. Era una !e9cla de acre& pu*refac*o& espeso , $cido. Cna !e9cla indescrip*i+le de olores 0ue& for!ando uno solo& lo hac-an hediondo& fB*ido has*a la an1us*ia. @ lo peor& pens. /o**s& sorprendido& de*eniBndose de repen*e en una es0uina& fren*e a la !asa de ne+lina 0ue for!a+a la es0uina de (rue :*ree*& +orrosa en la ilu!inaci.n calleAera velada por la +ru!a invernal& es 0ue a0uel olor no se aleAa+a. Es !$s& parec-a ir con Bl. @ au!en*ar& incluso& de in*ensidad. Mir. a*r$s& con desconfian9a& pensando si le se1uir-a un 1rupo de andra+osos sin la"ar. Pero dada la hora de la madru$ada en que deambulaba Potts por la ciudad en busca de un transe0nte ebrio o e,tensi%n de la calle+uela. Absolutamente nadie. horrible olor. No lo lo$r% en absoluto. desorientado a quien desplumar f/cilmente, no haba nadie en toda la Potts frunci% el ce,o. Trat% de a"eri$uar de d%nde "ena el Sencillamente, si$ui% olfateando con dis$usto aquel ambiente

nauseabundo. -aldi+o entre dientes, acusando a todas las autoridades de que la ciudad estu"iera tan

F1G (o++,D apodo fa!iliar dado a los polic-as de 8ondres.

descuidada , sucia& especial!en*e en cuan*o ha+-a nie+las a+undan*es. /ero eso no conduca a nada ni ali"iaba sus molestias ante el olor. rri*ado por la persis*encia del fB*ido aro!a& :idne, /o**s Aur. unas cuan*as veces !$s& sol*. un saliva9o al suelo& , aceler. decidida!en*e la !archa& se1uro de evadirse al1una ve9 de a0uel cerco apes*oso. "o!. por un ca!ino e0uivocado& !e*iBndose en una an1os*a

calleAuela que no tena salida, ! que conduca hasta un muro de ladrillos. El suelo apareca h0medo, como si hubiera llo"ido, tal era la densidad de la niebla que in"ada las calles londinenses en aquella noche de claridad contra el muro de ladrillos que cerraba el calle+%n. desapacible. .na farola del alumbrado p0blico, dibu+aba un halo lechoso A los pies de Potts, el pa"imento "ibr%, se$uramente por el paso

de al$0n tren subterr/neo. El under$round tena estaci%n mu! cerca de

all. ' el t0nel de tr/nsito por deba+o de aquella ona. /o**s e!pe9a+a a sen*irse enfer!o. /or pri!era ve9 en su vida& al1o le produc-a n$useas , le hac-a con*raer el es*.!a1o desa1rada+le!en*e. 'Esa !aldi*a pes*e... 'Aade. con ira& apo,$ndose en el !uro de ladrillos& dis1us*ado consi1o !is!o por ha+er *o!ado el ca!ino err.neo& en su deseo de deAar a*r$s a0uel olor repu1nan*e 0ue parec-a escol*arle insis*en*e!en*e en la soli*aria !adru1ada. @ dio !edia vuel*a& disponiBndose a salir del calleA.n , e!prender carrera hacia al1una par*e donde el olor !aldi*o no le hiriese el olfa*o. 6un0ue fuese el fondo !is!o del r-o& se diAo& ir-a 1us*oso a Bl con *al de deAar defini*iva!en*e a*r$s *an as0ueroso , persis*en*e olor. En*onces lo vio. :us oAos se dila*aron& con so+resal*o. Mir. hacia >a0uello?& sacudiendo la cabe a.

/#iablo, -qu. es eso% /mascull%, asombrado. El olor e!pe9a+a a hacerse in*olera+le& , crec-a por !o!en*os& has*a a*urdirle , provocar un profundo !areo en el va1a+undo. /o**s o+serv. al1o. 60uella cosa& fuese lo 0ue fuese& no se es*a+a 0uie*a. :e es*a+a acercando. ' acerc/ndose a .l. -ir% atr/s, preocupado. No tena salida posible. Ni con "einte a,os menos hubiera podido escalar aquel liso muro de ladrillos. Era una perfecta trampa. S%lo poda salir por donde haba "enido. /ero precisa!en*e all-...& es*a+a ahora >a0uello?. 8o con*e!pl.& repen*ina!en*e p$lido. :e le desor+i*aron los oAos por !o!en*os. El !ovi!ien*o era preciso& i!per*ur+a+le. :e1u-a acerc$ndose a Bl. @ con ello& el olor& la pes*e repulsiva au!en*a+a , au!en*a+a. E!pe9. a sen*ir !iedo. Claro 0ue a)n no se da+a por vencido& , se

resolvi. a hacer al1o& lo 0ue fuese. 8o )nico 0ue es*a+a en su !ano. Echar a correr co!o un loco& in*en*ando eludir la presencia de >a0uello?& , salir del !aldi*o calleA.n de una ve9 por *odas. 8o in*en*.& cuando !enos. :e precipi*. de repen*e hacia adelan*e& aceler. su paso has*a conver*irlo en carrera "erti$inosa. Se pe$% al muro para ale+arse lo m/s posible de la forma que se mo"a ante .l. Por un momento, pens% que lo lo$raba. Casi de+% atr/s en un

instante a la 0nica naturale a "i"a que comparta con .l la solitaria calle+uela. Pero se qued% todo en aquel 1casi2. S0bitamente, Potts obser"% con horror que no haba escapatoria.

1Aquello2 haba saltado hacia .l. Saltado, .sa era la palabra. ' le

en"ol"a de repente... 4ue una lucha in)*il , desesperada con*ra >al1o? 0ue no era hu!ano. Con*ra el ene!i1o !$s alucinan*e 0ue :idne, /o**s o cual0uier o*ro pudieron afron*ar Aa!$s. El hedor envolvi. al va1a+undo con i1ual in*ensidad a*erradora 0ue la >cosa? envolv-a su cuerpo ahora. ;u+o un alarido lar1o& es*re!ecido& des1arrador. 8ue1o& una especie de chas0uido de huesos *ri*urados& de carne reven*ada... Cn aho1ado es*er*or se perdi. en*re los ruidos 1u*urales& co!o de succi.n de >al1o? en la oscuridad de la calleAa londinense. Cnos ins*an*es !$s *arde& no se escucha+a nada en el lu1ar. :.lo una especie de siseo ronco& de susurro so+re el asfal*o !oAado& en*re la nie+la. 4inal!en*e& el silencio fue *o*al. @ *a!+iBn la soledad. 7e :idne, /o**s& no 0ueda+a el !enor ras*ro. /arec-a co!o si nunca hu+iera es*ado en a0uel calleA.n. :.lo unas 1o*as de color oscuro en el asfal*o ne1ro& charolado por la hu!edad. #o*as de san1re 0ue se dilu-an en el a1ua del h)!edo suelo. 7e >a0uello? 0ue a*acara a /o**s& *a!poco ha+-a el !enor ras*ro. 8a calle aparec-a co!ple*a!en*e silenciosa. Co!ple*a!en*e vac-a. @ el hedor& poco a poco& i+a disolviBndose en la ne+lina& has*a desaparecer por co!ple*o. Era co!o si nada hu+iera sucedido. %adie supo Aa!$s del pe0ueo inciden*e en una calleAuela de :pi*alfields. /ero en Bl desapareci. un ho!+re sin deAar ras*ro. Cn ho!+re sin fa!ilia& un va1a+undo a 0uien nadie reclamara nunca.

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' eso era solamente el principio. Pero nadie se enter% de ello.

%%%
Honald ;a,es , C,n*hia 7e==er separaron sus la+ios +rusca!en*e& *er!inando su +eso apasionado. El !ir. su reloA de pulsera. 'Cielos 'diAo'. Es de!asiado *arde& C,n*hia. %os he!os olvidado del *ie!po , de *odo. 'Honald& a *u lado no pienso en o*ra cosa 0ue no sea en *i& en noso*ros dos '!usi*. ella& apo,ando su ru+ia ca+eci*a en el ho!+ro del Aoven. '8o sB 'sonri. Bl& acariciando los dorados ca+ellos con dedos enBr1icos , afec*uosos'. /ero recuerda 0ue *u *-o ;arr, !e ha invi*ado a cenar es*a noche. @a es*$ oscureciendo& , a)n de+o ca!+iar!e de ropa en casa& para ir ves*ido a cenar. @ eso& despuBs de deAar*e $ *i cerca de *u casa. '2h& puedo volver sola& , *) aprovechas para ir a *u casa a ves*ir*e& Honald. '%i pensarlo 'recha9. ;a,es& sacudiendo la ca+e9a'. Cuando !enos& *e deAarB en Iensin1*on& fren*e a *u casa& , volverB a Iin1Js Hoad& a !i propio do!icilio& para poner!e presen*a+le. Cn +uen in1lBs de+e ves*irse sie!pre para cenar. @ !$s a)n si 0uien ocupa el pues*o de anfi*ri.n es *u *-o 0arr!. 'a sabes c%mo piensa .l1 la tradici%n del "ie+o Imperio es su $ran debilidad. /Cierto /ri% ella, de buen $rado/. Creo que tienes ra %n. /#entro de poco, no tendremos que separarnos un s/bado por la

2amos !a, 3onald. La tarde ha pasado tan de prisa...

tarde, sino que si$nificar/ nuestro propio 4ee56end /sonri% el +o"en

/. 'a falta poco para que seas la se,ora 0a!es, C!nthia querida. '8a seora ;a,es... '!usi*. ella& ca!inando Aun*o a Bl& con la ca+e9a en su ho!+ro'. Es al1o 0ue suena !aravillosa!en*e +ien& 0uerido... Echaron a andar hacia donde deAaran el au*o!.vil& cerca de 4ulha! Hoad. 60uel s$+ado& el cercano es*adio aparec-a cerrado. El Chelsea no Au1a+a par*ido& , la cal!a , la 0uie*ud reina+an en la 9ona ri+erea& en*re las indus*rias , los !uelles del "$!esis. %o leAos de all-& los colec*ores ver*-an sus desperdicios a las a1uas del r-o. Cn nio Au1a+a con una pelo*a de 1o!a en una 9ona de hier+a pelada& Aun*o a las esclusas de una 1ran f$+rica en sa+a*ino reposo. %o les hac-a de!asiado caso. %i ellos a Bl. ;a+-an lle1ado a pensar 0ue *odo Chelsea es*a+a solo& , ellos eran sus )nicos ha+i*an*es

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a0uella fresca *arde nu+osa. 7eAaron a*r$s la 9ona de cBsped in!edia*a al r-o. El puen*e de (a**ersea& a sus espaldas& se di+uAa+a en*re el hu!o de unos re!olcadores 0ue i+an r-o arri+a& desde el cercano es*uario. /or el sendero 0ue discurr-a en*re las esclusas de las indus*rias , las salidas de los ver*ederos ur+anos& la Aoven , feli9 pareAa se enca!in. hacia Che,ne Eal=& donde Honald deAara su au*o!.vil& un pe0ueo >Morris? roAo oscuro. 8a pelo*a de 1o!a del nio +o*. cerca de ellos. El pe0ueo se 0ued. !ir$ndoles a dis*ancia. Honald sonri.& , descar1. un pun*apiB a la pelo*a& devolviBndola con precisi.n& !u, cerca del pe0ueo& 0ue la persi1ui. co!placido. C,n*hia sonri.. '(uen chu*& Honald 'apro+.. '/ensB en ser fu*+olis*a al1una ve9 'suspir. Bl'. Co!o *odos los nios... :i1uieron avan9ando. El aire ol-a !al& ha+i*ual!en*e& en la vecindad del colec*or in!edia*o a la f$+rica. /ero a Honald le pareci. 0ue es*e d-a ol-a a)n peor. C,n*hia se *ap. la nari9 ins*in*iva!en*e. 'Es la fal*a de lluvia 'co!en*. Honald& *rivial-!en*e'. 7icen 0ue posi+le!en*e ca!+ie el *ie!po en es*a se!ana pr.xi!a. @a son !uchos los d-as de nie+la& pero sin una sola 1o*a de a1ua. Eso sie!pre provoca !alos olores. 'Es*e es el peor 0ue recuerdo 'seal. ella& con 1es*o de repu1nancia. Honald hu+o de convenir 0ue ella *en-a ra9.n. %unca ha+-a olido *an !al a0uello. @ lo peor es 0ue el hedor au!en*a+a por !o!en*os. Mir. con dis1us*o en derredor& !ien*ras ca-a la penu!+ra del anochecer so+re la 9ona desolada. El aire h)!edo , fr-o del r-o no invi*a+a a pasear sino a ena!orados co!o ellos. 2 a 0ue un nio Au1ase a pelo*a dis*ra-da!en*e. '7e+en ser los colec*ores 'indic. Honald& e!pe9ando a sen*ir n$useas. El olor era a1rio& fB*ido& repulsivo. 8a *o!. con fuer9a& separ$ndose poco a poco de la *ra,ec*oria 0ue se1u-an los 1randes *u+os de desa1Ke al r-o'. La!os por all$. :er$ !eAor... :e desviaron& pisando los +arro*es de hierro 0ue for!a+an una *upida reAa en el suelo& so+re los colec*ores. /or all- descend-an los e!pleados cuando en el su+suelo ha+-a al1)n pro+le!a provocado por las +asuras. 8es +as*ar-a salvar un par de reAillas !$s& , es*ar-an en el paseo ri+ereo& ,a leAos de los !alos olores. 6ll$& a al1una dis*ancia& aAeno a *odo eso& el nio se1u-a su soli*ario Aue1o de pelo*a con*ra un desconchado !uro donde se despe$aba un "ie+o afiche de propa$anda electoral laborista. /Oh, 3onald, no puedo... 3No puedo soportarlo7 /$imi%

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C!nthia, mu! p/lida. Pareca penetrar a oleadas por las fosas nasales, en repu$nante alud, lle$ando hasta el cerebro ! embot/ndolo. El no era aprensi"o, ! senta $anas !a de "omitar. /Escribir. una carta al Times ma,ana mismo /se que+% con 0a!es mascull% al$o entre dientes. El olor era !a intolerable.

indi$naci%n 3onald 0a!es, tomando de su bolsillo superior de la

chaqueta el pa,uelo perfumado con colonia "aronil, que tendi% a C!nthia para que lo aplicase sobre su nari /. Esto es un peli$ro para la salubridad p0blica... ncluso ha+lar resul*a+a desa1rada+le& por0ue la pes*e pene*ra+a incluso por la +oca& invadiendo su paladar& su 1ar1an*a& , dando un sa+or acre , nausea+undo a su propia saliva. :orprendido& Honald !ir. en *orno& !ien*ras salva+an o*ra de las alcan*arillas enreAadas del 1ran colec*or. '%o puedo co!prenderlo '!ascull.'. %unca ha olido *an !al. "al ve9 al1o corro!pido... :er$ !eAor *elefonear a la polic-a para 0ue li!pie es*a 9ona an*es de 0ue se provo0ue una enfer!edad. @ clav. sus oAos en la ca+ina *elef.nica& visi+le en el paseo del r-o. 8a u*ili9ar-a en cuan*o lle1aran all-& para presen*ar su recla!aci.n for!al an*e las au*oridades& exi1iendo la li!pie9a de a0uella 9ona. El !al olor creci. !$s , !$s& co!o al1o en plena desco!posici.n 0ue es*uviera adherido a sus ropas. %i el pauelo perfu!ado de Honald lo1r. co!+a*ir el hedor 0ue produc-a n$useas a la Aoven. C,n*hia sa+-a 0ue i+a a enfer!ar& si a0uello dura+a si!ple!en*e unos se1undos !$s. Honald corr-a ,a& a lar1as 9ancadas& procurando sacar a la !uchacha del sec*or hediondo. /ero el olor parec-a +ro*ar de *odas par*es , rodearles co!o una pesadilla invisi+le. 'La!os& ,a es*a!os lle1ando al paseo 'seal. ;a-,es la proxi!idad de la cal9ada& por donde cru9a+an los au*o!.viles. 8a noche ,a ca-a so+re el r-o. 8as luces elBc*ricas co!en9a+an a +rillar a lo lar1o de *oda la ri+era del T/mesis. 3onald. Su boca se abri% para e,halar unas pocas palabras asustadas, tr.mulas. /-&u.... qu. es... qu. es... eso% /+ade%. #. repente, la mano de C!nthia se crisp% sobre el bra o de

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3onald 0a!es busc% el moti"o de su alarma. Se le eri aron los cabellos al descubrirlo. 'MCielosN 'aull.'. 3OuB dia+los puede ser... una cosa as-% El hedor era in*olera+le ,a. 8es a*urd-a& les e!+ria1a+a desa1rada+le& repulsiva!en*e. /ero con *odo ello& ,a no si1nifica+a nada para lo 0ue es*a+an viendo sus oAos. ':e... Mse !ueveN 'susurr. C,n*hia& l-vida'. M:e !ueve hacia noso*ros& HonaldN '"on*er-as 'recha9. Bl'. %o puede ser& 0uerida... "al ve9 s.lo sea... %o lle1. a decir lo 0ue >a0uello? pudiera ser. /or0ue& cier*a!en*e& C,n*hia *en-a ra9.n. :e !ov-a. +a hacia ellos. 8es cerra+a el paso. 7e all+ro*a+a a0uella pes*e irracional , pe1aAosa... 'ML$!onos de a0u- de una ve9 por *odasN 'se enfureci. Honald. @ *o!. en sus +ra9os a C,n*hia& disponiBndose a cru9ar a la carrera& eludiendo >a0uello? 0ue se in*erpon-a en su ca!ino. 4ue espan*oso. 8a >cosa? sal*. !a*erial!en*e so+re ellos. 8es envolvi.. C,n*hia chill.. Chill. co!o nunca lo ha+-a hecho. 4ue un alarido lar1o& es*re!ecido& des1arrador& 0ue se !e9cl. con un ruido co!o de sorda succi.n. Cn fr-o viscoso , nausea+undo envolvi. a Honald , a ella. El in*en*. luchar. :e de+a*i. con*ra la >cosa? a1resora... 4ue s.lo un !o!en*o. 6!+os pu1naron en vano. En la oscuridad del anochecer& hu+o un sonido horripilan*e& co!o de cuerpos *ri*urados& de huesos pulveri9ados& prensados por una fuer9a *i*$nica... El nio ha+-a 1irado la ca+e9a al o-r el 1ri*o. :u pelo*a& re+o*ada *ras un pun*apiB del pe0ueo& fue dando sal*os& en*re piedras , hier+aAos& has*a caer cerca& !u, cerca de donde un !o!en*o an*es se halla+an los dos novios. 8os dos...& , >al1o? !$s. :.lo 0ue ahora& +rusca!en*e& no ha+-a ,a nada all-. %ada ni nadie. 8a pareAa de A.venes ha+-a desaparecido *o*al!en*e& co!o en1ullida por la oscuridad. %o ha+-a nada a la vis*a. :.lo un re1uero oscuro& co!o de san1re& Aun*o a la reAilla de una de las alcan*arillas del colec*or. 8os oAos desor+i*ados e incrBdulos del nio& ha+-an sido los )nicos *es*i1os de al1o inexplica+le , a*errador. 8ue1o& el nio exhal. un 1ri*o ronco de p$nico& , ech. a correr& desesperada!en*e& aleA$ndose del lu1ar donde poco an*es una pareAa se dispona a re$resar al centro de Londres, ! haca planes para su futuro. Absolutamente nada. .na pare+a de la que, s%lo en unos se$undos, no qued% nada.

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CAP&TULO II NADIE PUDO CREERLO


Cuando 0a el re$res% aquella noche de su traba+o, no era demasiado tarde. Sin embar$o, no "io a su hermano por parte al$una. /-' 8ac5ie% -#%nde est/% /pre$unt% distradamente, Su padre se enco$i% de hombros, tras darle un beso ! "ol"er a la

col$ando el sobretodo en el perchero del corredor.

lectura del Times, por su p/$ina de comentarios polticos. '8o de sie!pre 'suspir.'. :u !adre le hi9o acos*ar ,a. '3:in cenar5 ':in cenar '+os*e9. su padre'. <ac=ie es*$ real!en*e peor cada d-a. '3/eor5 ';a9el cre,. en*ender'. 3"e refieres a sus !en*iras& pap$5 'MMen*irasN ;as*a ahora *en-an una Aus*ificaci.n. Creo& personal!en*e& 0ue *odos los nios disfru*an inven*$ndose cosas 0ue pre*enden hacernos creer 0ue son reales. @o he sido nio& co!o *odo el !undo& , !e encan*a+a i!a1inar!e cosas 0ue pre*end-a lue1o pasar por cier*as an*e los de!$s. 'En*onces& 3por 0uB ese cas*i1o5 ';a9el revis. con rapide9 el correo& si*uado so+re una +andeAa& sin in*eresarse por nin1una de las car*as& casi *odas co!erciales o de propa1anda'. :upon1o 0ue ha+r$ pillado de !al hu!or a !a!$... '%o& hiAa. "u !adre es*a+a ho, de +uen hu!or. /ero es de!asiado lo 0ue se ha inven*ado es*a ve9 <ac=ie. 6l1o...& al1o enfer!i9o casi. "u !adre es*$ pensando en llevarle el lunes al !Bdico& a ver si puede hacer al1o por evi*ar la sinies*ra i!a1inaci.n de <ac=ie. '3:inies*ra& dices5 ';a9el es*a+a ,a real!en*e c.!oda& con su +lusa , falda cor*a& , se deA. caer en un asien*o& fren*e a la pan*alla del *elevisor en color& 0ue *rans!i*-a un encuen*ro de f)*+ol in*ernacional. Mir. con sorpresa a su padre'. /ara !-& <ac=ie es un nio perfec*a!en*e nor!al. 7e+e es*ar sufriendo !ucho& sin poder ver la *elevisi.n en es*os !o!en*os. @ !$s siendo s$+ado , dando f)*+ol...

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'8o la!en*o& pero no puedo 0ui*arle la au*oridad a *u !adre. Ella !is!a *e con*ar$ lo 0ue ha ocurrido ho,. Es... es al1o incre-+le& ;a9el. /oco despuBs& su !adre en*ra+a en el co!edor& llevando la sopera hu!ean*e. "ra-a 1es*o !alhu!orado. :u !arido a*end-a exclusiva!en*e al Aue1o *elevisado& *al ve9 por no discu*ir !$s la cues*i.n. ;a9el !ir. a su !adre curiosa!en*e. '(uenas noches& hiAa 'diAo Bs*a& inclin$ndose para +esarla'. 3(ien el *ra+aAo5 'Co!o sie!pre. 8a pr.xi!a se!ana podrB pasar *odo el n de se!ana li+re. ;o, *uve 0ue suplir a una co!paera& a ;elen& en el servicio de recepci.n. Ella !e har$ !i *urno del do!in1o. '"ra+aAar en un ho*el co!o Bse es !u, sacrificado 'co!en*. su !adre'. "odo el !undo descansa s$+ado , do!in1o& !enos *). ';a, !uchos !$s 0ue *ra+aAan en los fines de se!ana 'sonri. ;a9el'. 7an& por eAe!plo. '2h& cier*o 'suspir. la seora'. 7an... "u pro!e*ido sie!pre *iene *ra+aAo& no i!por*a el d-a. 3Maana *a!+iBn5 '%o& !aana no 'recha9. la !uchacha& risuea& !oviendo su pelirroAa ca+e9a. ;i9o una pausa& an*es de pre1un*ar lo 0ue su !adre es*a+a sin duda esperando'D 3OuB ha ocurrido es*a ve9 con <ac=ie& !a!$5 '"u her!ano es cada ve9 !$s !en*iroso. "iene 0ue corre1irse eso& hiAa. '/ap$ !e ha con*ado al1o. /ero no !e 0uiso decir 0uB es lo 0ue inven*. es*a ve9. '3 nven*ar5 @o dir-a 0ue se ha !e*ido en un cine!a*.1rafo de esos donde se exhi+en pel-culas de >Cer*ificado P?(2), ! ha pretendido hacer realidad lo que "io en la pantalla. /Oh, mam/. Sabes que a 8ac5ie no le de+aran entrar a "er una '%o& eso 0ue con*. ho, no recuerdo ha+erlo vis*o en un comic, hi+a.

pelcula seme+ante. Tienen que ser in"enciones su!as o de los comics.

Nada menos nos ha contado, con un $esto de terror como si realmente hubiera sido testi$o de una realidad, la forma en que una pare+a de

no"ios fue 3de"orada7 delante de .l. '37evorada5 ';a9el enarc. las ceAas& aso!+rada'. Mir. con perpleAidad a su !adre'. Cielos& pero& 3por 0uiBn5 3OuB clase de !ons*ruo hi9o eso& se1)n <ac=ie5 ':i le escuchas a Bl& *e vuelves loca& ;a9el 'se 0ueA. a!ar1a!en*e la seora Cour*ne,& deA$ndose caer en un asien*o& an*e su hiAa'. 8o peor de su rela*o es 0ue... parece o+ra de un enfer!o !en*al. %i si0uiera hu+o...

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>!ons*ruo?& co!o *) dices. '3%o5 ';a9el no *oca+a su pla*o de sopa& pendien*e de las pala+ras sorprenden*es de su !adre'. 7i!e& !a!$Q 30uB cuen*a exac*a!en*e <ac=ie5 '"e lo dirB. @ *) !is!a sacar$s consecuencias. Espero 0ue es*Bs de acuerdo con!i1o. El !is!o lunes de+e verle el !Bdico. Cna cosa es con*ar !en*iras& , o*ra llorar& re*orcerse& poner cara de *error& , repe*ir una , o*ra ve9& Aur$ndolo sie!pre& 0ue Bl vio lo 0ue cuen*a& , 0ue al1uien de+e hacer al1o para +uscar a esos des1raciados A.venes 0ue fueron devorados delan*e de Bl... 2h& ;a9el& 3no es para desesperarse5 8e hice acos*ar& , a)n sollo9a+a en la ca!a& repi*iendo una , o*ra ve9 0ue de+-a!os creerle& 0ue era la verdad, que .l lo haba presenciado en la orilla del ro... /-am/, por fa"or. Cu.ntamelo todo. /S, s... /la se,ora Courtne! se inclin% hacia su hi+a ! comen % el relato increble de 8ac5ie, mientras el comentarista de la cantinela de fondo, monocorde ! rutinaria. tele"isi%n iba relatando las +u$adas del partido retransmitido, como una

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7an %ichols aparc. el au*o!.vil en el a!plio par-i g reservado ex
(2) En n1la*erra& el RCer*ificado PR es para pel-culas ri1urosa!en*e prohi+idas a !enores. 0abitualmente se aplica esa calificaci%n a filmes de terror o a

temas demasiado escabrosos se,ualmente, aunque con preferencia al cine de "iolencia ! de san$re.

clusiva!en*e al personal de %eS :co*land @ard. :onri.& a+riendo la por*e uela.

/-2amos, 0a el% /ro$% a la muchacha. Ella le !ir.& asin*iendo. Con*e!pl. los encris*alados !uros del edificio oficial& des*inado a la polic-a londinense. Co!en*.& al descender del au*o!.vil& sin poder i!pedir 0ue su +reve falda deAase al descu+ier*o 1enerosa!en*e par*e de su +ien for!ado !usloD 'Es co!o si ,a per*enecieras a ellos& 3no es cier*o5 '(ueno& no exac*a!en*e 'ne1. Bl'. ;o,& do!in1o& se puede

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aparcar sin pro+le!as. El personal de servicio en :co*land @ard es casi la *ercera par*e del de los d-as la+ora+les. /ero conf-o en 0ue !u, pron*o *en1a !i si*io en*re es*os coches& co!o un !ie!+ro !$s del Cuerpo. '32p*i!is*a5 '7e+o serlo& ;a9el. Creo 0ue saldrB adelan*e en ese exa!en para la pla9a de 0u-!ico en los la+ora*orios de %eS :co*land @ard. @ no por a!is*ad con el inspec*or (ishop. 60u- no sirven las influencias. "e acep*an si vales. 2 *e recha9an si no pasas la prue+a. /ero sB 0ue vo, a salir +ien del exa!en. 'Me dar$ !ucha ilusi.n sa+er 0ue *ra+aAas para :co*land @ard. %o !e 1us*ar-a& por eAe!plo& 0ue fueses polic-a. Corren de!asiados ries1os& , ni si0uiera pueden llevarse ar!as. /ero co!o exper*o de los la+ora*orios& es un *ra+aAo con porvenir& en un lu1ar di1no de *i. 'Eres !aravillosa& ;a9el. Len. "e presen*arB al inspec*or (ishop. 8ue1o podre!os ir al *ea*ro , a cenar. @a sa+es 0ue es nues*ro d-a... 6sin*i. ella. Co1idos de la !ano& se aden*raron en el !oderno edificio des*inado a las dependencias policiales de 8ondres. /oco despuBs& el inspec*or 7er!is (ishop les reci+-a en su despacho& es*rechando calurosa!en*e la !ano de 7an %ichols , con !$s suavidad la de su pro!e*ida ;a9el. ;i9o sen*ar a a!+os& ofreciBndoles cafB , ci1arrillos. 8ue1o& el funcionario de %eS :co*land @ard aludi. a al1o 0ue afec*a+a !u, direc*a!en*e a su Aoven a!i1oD 'Es*a !aana he ha+lado con el doc*or Ees*+roo=& de 8a+ora*orios 'infor!.'. /arece ser 0ue *iene +uenas no*icias para *i& 7an. '37e veras5 'pes*ae. %ichols& sorprendido. :us 1rises oAos& profundos , pene*ran*es *ras las 1afas de li1eros cris*ales 1raduados , !on*ura !e*$lica& dorada& es*udiaron al inspec*or a*en*a!en*e'. 3OuB clase de no*icias% entiendes1 la prueba profesional psicot.cnica. El formulario estaba /Es sobre tu test pre"io, unido a la solicitud de in$reso. 'a me

perfectamente cumplido. Personalmente he "isto el informe t.cnico !

tambi.n el de la computadora1 tienes el n0mero )6#. Es decir, formas parte del $rupo seleccionado, en cuarto lu$ar, que corresponde a la letra 1#2. Como solamente se requieren tres pla as de qumico, posees la en tu e,amen. Si entras aqu, como deseas, ser/ por merecimientos propios, #an, ! no por a!udas ni influencias. ma!or cantidad de posibilidades a fa"or. 'o no puedo ni quiero influir

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'6s- 0uiero 0ue sea *odo& inspec*or. 7esde nio soB con ser polic-a& con defender a la le, , pro*e1er a la sociedad. 8ue1o& !is es*udios !e aleAaron de esas fan*as-as infan*iles. @ ,a siendo adul*o& volvi. a !- la vocaci.n. /ero considero 0ue puedo ser !$s )*il co!o ho!+re de ciencia 0ue co!o si!ple a1en*e de polic-a& unifor!ado o de paisano. "a!+iBn se co!+a*e al cri!en desde un la+ora*orio& !anipulando un !icroscopio& anali9ando *eAidos o residuos de cual0uier na*urale9a& , encon*rando evidencias , prue+as 0ue pueden dar la inocencia o la culpa+ilidad de una de*er!inada persona en un deli*o. 'Es*a!os de acuerdo& 7an 'afir!. (ishop'. ;o, en d-a& la ciencia es la !$s inaprecia+le a,uda de la le,. Cn la+ora*orio puede resolver !is*erios 0ue& de o*ro !odo& *ardar-an !eses en ser desvelados... o Aa!$s se aclarar-an. Cn !ech.n de ca+ellos& un si!ple hilo& una 1o*a de l-0uido o un 1ra!o de arena& han a,udado !uchas veces a salvar unas vidas , a desen!ascarar a unos cri!inales peli1rosos. @ eso& llevado a !a,or escala& puede ser *a!+iBn la !eAor salva1uardia de nues*ro pa-s& cuando el pro+le!a 0ue se !aneAa es a nivel in*ernacional& ,a sea por ac*ividades de espionaAe& de sa+o*aAe o de si!ple su+versi.n in*erior. /ero deAe!os eso& !uchacho. 3Cu$ndo es vues*ra +oda5 ';e!os decidido esperar a ese exa!en de in1reso en :co*land @ard 'sonri. ;a9el& opri!iendo la !ano de 7an. 'Es una posi+le ar!a de dos filos 'seal. (ishop'. !a1inen 0ue& por cual0uier cosa& 7an no o+*iene ese pues*o& anhelado... '%o i!por*ar$. %os casare!os& de *odos !odos. @ en una pr.xi!a convoca*oria& Bl se presen*ar-a o*ra ve9. 8a +oda ser-a el leni*ivo para la desilusi.n inicial de 7an. '(ravo 'apro+. el inspec*or& co!placido'. Muchacha& a eso le lla!o ,o sen*ido pr$c*ico , valor. 7an necesi*ar$ una Aoven co!o *) a su lado. Es*o, se1uro de 0ue la +oda ser$ sola!en*e para cele+rar el Bxi*o en ese exa!en& pero& en *odo caso... sie!pre ha, una se1unda , una *ercera opor*unidad para 0uien no desfallece , es*$ convencido de su propia val-a. ';a9el es al1o !a1n-fico& inspec*or 'diAo 7an& sonrien*e'. %unca pesi!is*a& nunca so!+r-a... 8a perfec*a co!paera 0ue sa+e darle $ni!os a uno cuando lle1a el desalien*o. %os ve!os poco& por0ue su *ra+aAo en un ho*el de luAo de He1en* :*ree*& no se co!pa1ina +ien con !i horario en la Che!ical 6!al1a!a*ed. @o s.lo dispon1o de !is fines de se!ana. @ en esos d-as es cuando ;a9el& ha+i*ual!en*e& *iene !$s *ra+aAo en el ho*el& +ien en su 1aler-a de servicios& +ien en el +ar-res*auran*e o en las dependencias de recepci.n. '8a vida ac*ual 'suspir. (ishop& sacudiendo la ca+e9a'. ;oras , horas de *ra+aAo& inco!pa*i+ilidad de unos con o*ros... "odo eso se resolver$ cuando os casBis. @ espero 0ue sea el pr.xi!o !es...& Aus*o cuando 7aniel %ichols o+*en1a su fla!an*e *-*ulo de 0u-!ico de los la+ora*orios de %eS

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:co*land @ard. '6s- sea 'pidi. fervorosa!en*e 7an'. :er$ el !odo de 0ue ;a9el a+andone su *ra+aAo , se dedi0ue en*era!en*e a !-. 'Eres un *re!endo e1o-s*a 'ri. de +uen 1rado la !uchacha. '"odos los ho!+res lo so!os 'acep*.& riendo *a!+iBn& el inspec*or (ishop'. Hecuerdo 0ue cuando !e casB& !i esposa !e diAo 0ue... :e in*erru!pi.. El *elBfono de su !esa es*a+a sonando insis*en*e!en*e. 7escol1.& arru1ando el ceo. ':.lo diAe 0ue !e !oles*aran para cues*iones ur1en*es , personales 'diAo'. 3OuB dia+los suceder$ en do!in1o para 0ue !e i!por*unen...5 :-& inspec*or (ishop& de :co*land @ard. 3C.!o5 2h& s-& un !o!en*o... 6par*. el *elBfono de s-. 8o *endi. a ;a9el. Ella enarc. las ceAas& sorprendida. '3:eori*a Cour*ne,5 'sonri. el inspec*or'. Es para us*ed. '3/ara !-5 'se aso!+r. ella'. :.lo !is padres sa+-an 0ue 7an , ,o vendr-a!os ho, a0u-... "o!. el *elBfono& con in0uie*ud. 7an la !ir.& in*ri1ado. '3;a9el5 'la vo9 fe!enina son. leAana& an1us*iada. Ella la reconoci. en se1uida. 'MMa!$N 'excla!.'. 3OuB ocurre& para 0ue se *e ha,a ocurrido lla!ar!e a...5 'MEs <ac=ie& *u her!anoN 'son. alar!ada la vo9 de su !adre. '<ac=ie... 3OuB le sucede5 'el cora9.n de ;a9el co!en9. a la*ir fuer*e!en*e. '%o sa+e!os. Es*a+a cas*i1ado ho,& en casa. :e ha escapado. @ ha deAado una no*a escri*a& en su !esilla. %o sB& no en*iendo nada& pero es*o, asus*ada. Ese chico es capa9 de cual0uier cosa... 'Ma!$& serBna*e 'aferr. con !a,or fuer9a el *elBfono al aadir'D La!os& di!e 0uB ha escri*o en esa no*a... '%o *iene sen*ido. nsis*e en su !an-a... Escucha& hiAa. 7ice asiD >Ma!$& no he !en*ido. Li desaparecer a esa pareAa. 4ue cerca del es*uario. En los colec*ores de Chelsea. %o he !en*ido. Lo, a ver si encuen*ro al1o para de!os*r$r*elo. "e Auro 0ue es verdad. 'Eso es lo 0ue dice el papel. 3"e das cuen*a& hiAa5 MEs una locuraN @a es *arde. /uede perderse& o caer al r-o... Es*o ha ido ,a de!asiado leAos. :er-a convenien*e darle un escar!ien*o. :i una pa*rulla de la polic-a le reco1iera , le *raAese a casa& *al ve9 el sus*o le har-a ca!+iar... '%o *e alar!es& !a!$. <ac=ie sa+e arre1l$rselas +ien por s- solo. %o suceder$ nada. 7e *odos !odos& ire!os en su +usca. Con esos da*os& puede 0ue 7an , ,o le encon*re!os. "e lla!arB en cuan*o lo ha,a!os conse1uido. 6hora& *ran0uil-9a*e. Col1.. 7an , el inspec*or la !ira+an& preocupados. '36l1)n pro+le!a& hiAa5 'se in*eres. el inspec*or (ishop.

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'Mi her!ano. Es un e!+us*erillo ha+i*ual& co!o casi *odos los nios. 6,er nos con*. la !a,or de las !en*iras& insis*iendo en 0ue era verdad. ;o, se ha escapado de casa& , ha deAado una no*a. Es*$ en los colec*ores de (a**ersea. 7an& 3pode!os ir en su +usca an*es de 0ue oscure9ca5 'Claro 'asin*i. %ichols r$pida!en*e& poniBndose en pie'. En !archa, 0a el. /Si quieres que en"iemos una patrulla... /se ofreci% el polica. /No, esta "e no ser/ preciso, inspector /recha % ella/. Pero no dudo que lle$ue a ser con"eniente darle un susto a mi hermano... Poco despu.s, el coche de #an se ale+aba de Ne4 Scotland 'ard

en busca de la orilla del T/mesis, para diri$irse a Chelsea, el distrito londinense donde residan los Courtne!, ! donde ahora se hallaba increble relato.

tambi.n 8ac5ie, en busca, se$0n .l, de una prueba para confirmar su

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<ac=ie !ir. en derredor con incer*idu!+re. %o& la pelo*a de 1o!a ,a no es*a+a all-. "al ve9 al1)n o*ro nio la reco1i.& duran*e la !aana de a0uel do!in1o. "e!+l.& pensando si *a!+iBn el posi+le in*eresado en la pelo*a pudo ser v-c*i!a de... de >a0uello?. El cielo con*inua+a nu+lado. /ero no ha+-a +ru!a. %i a!ena9a+a lluvia. 8a *arde de do!in1o& soli*aria , callada& era *ris*e all-& Aun*o al r-o& no leAos del es*uario. %i un solo *ranse)n*e encon*ra+a a1rada+le pasear por a0uella 9ona. 8os coches pasa+an r$pidos por el paseo ri+ereo& all$ a unas cien*o cincuen*a ,ardas de su e!pla9a!ien*o ac*ual. 8a pelo*a se ha+-a 0uedado Aus*a!en*e donde ellos... donde ellos fueron >devorados? por a0uella >cosa?. ;a+-a pensado en locali9ar el si*io exac*o 1racias a la pelo*a. /ero aun sin ella& le era f$cil recordarlo. Ca!in.& vacilan*e& en esa direcci.n. :e de*uvo. Clav. sus 1randes oAos infan*iles& casi con idBn*ico *error 0ue la *arde an*es& en el lu1ar donde viera desaparecer en escasos se1undos a dos seres hu!anosD la !uchacha ru+ia , el ho!+re Aoven 0ue le devolvi. la pelo*a de un +uen pun*apiB. %o le ha+-an cre-do. %adie ha+-a escuchado la his*oria de lo 0ue presenci.. Era horri+le sa+er 0ue ha+-a sucedido an*e sus propios oAos& ,

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nadie lo acep*a+a co!o *al. /ara *odos& era una !en*ira !$s. 7e acuerdoQ Bl era !u, !en*iroso. :e diver*-a inven*$ndose cosas. /ero es*o ha+-a sido diferen*e. Mu, diferen*e. %o se ha+-a inven*ado nada. El vio *odo a0uello. 6)n no pod-a creerlo& pero ha+-a sucedido an*e Bl. /arec-a i!posi+le. Cosas as- no pueden suceder. :in e!+ar1o... :in e!+ar1o& all- es*a+a ahora. "en-a 0ue +uscar al1o. Cna evidencia& por pe0uea 0ue fuese. "en-a 0ue pro+ar a a0uellos es*)pidos 0ue eran los !a,ores& los adul*os& cie1os a *odo lo 0ue fuese su pre*endida l.1ica racional& 0ue Bl no ha+-a !en*ido es*a ve9. @ 0ue si una pareAa Aoven , llena de vida& ha+-a desaparecido en1ullida por... por >a0uello?& o*ros !uchos pod-an se1uir el !is!o ca!ino& sin 0ue nadie se diera apenas cuen*a. 8le1. an*e la reAilla de la alcan*arilla !$s pr.xi!a al paseo. 8a )l*i!a& con*ando desde la +oca del colec*or& +aAo el r-o "$!esis. :us oAos de nio a!edren*ado& se fiAaron en la !ancha oscura& co!o de .xido& 0ue se ex*enda hasta el borde mismo de los hierros que formaban re+a en el suelo, entre hierba+os ! piedrecillas. All. 9ue all, +ustamente. /od-a recordarlo *odo& de*alle a de*alle. :e a1i*. su cuerpeci*o del1ado , des1ar+ado& con un profundo escalofr-o. 7e repen*e& *uvo !iedo. Mir. al r-o& de un 1ris oscuro& casi sucio. 6l cielo del a*ardecer do!inical& 1ris$ceo , hosco. 6 los edificios& silenciosos , sin vida. 8as chi!eneas no desped-an hu!o en do!in1o. 8os *alleres , f$+ricas es*a+an cerrados. Hepen*ina!en*e& <ac=ie pareci. darse cuen*a de 0ue es*a+a solo. "re!enda!en*e solo& en un lu1ar donde parec-a flo*ar un presa1io funes*o& donde la !uer*e invisi+le& silenciosa , !ali1na& parec-a acechar solapada!en*e a *odo ser vivien*e 0ue se arries1ara a per!anecer en soli*ario. :us oAos ha+-an vis*o al1o& +rillando en*re las piedras , hier+aAos. :e inclin. para re+uscar all- , *o!ar lo 0ue ve-a. "al ve9 fuese la evidencia 0ue +usca+a para convencer a su fa!ilia& para 0ue sus padres , her!ana le *o!aran en serio. /ara 0ue se infor!ase a la polic-a de *odo a0uello... 6l !is!o *ie!po& e!pe9. a0uel horri+le olor. <ac=ie dio un respin1o. :e ech. a*r$s& con ins*in*ivo *error. MEl olor...N Hecord. in!edia*a!en*e los de*alles. 60uel sinies*ro& espan*oso hedor de la *arde an*erior en el !is!o si*io... Era co!o olfa*ear la peor de las +asuras& los de*ri*us corro!pidos del !$s infec*o ver*edero. 2l-a i1ual cuando ocurri. a0uello. Era un olor pes*ilen*e& 0ue ven-a de *odas par*es& , de nin1una en par*icular. Hecord. va1a!en*e ha+Brselo !encionado a su !adre& cuando ella le cas*i1. por e!+us*ero. /ero nunca

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pens. 0ue *uviera nada 0ue ver con... con >lo o*ro?. <ac=ie *uvo !iedo. <ac=ie e!pe9. a sen*ir un helado *error den*ro de s-. 7e repen*e se ve-a indefenso& co!o acechado por >al1o? !ali1no , *erri+le& 0ue no es*a+a leAos de Bl& aun0ue no alcan9a+a a verlo. '%o& no... 'sollo9.& *e!+loroso'. %o puedo...& no puedo con*inuar a0u-... "en1o !iedo... M"en1o !ucho !iedoN 2h& !a!$... Ma!$& pap$... 37.nde es*$is5 M2s necesi*oN M"en1o !iedoN @ dio !edia vuel*a para echar a correr& para huir. /ara aleAarse del lu1ar 0ue presen*-a !aldi*o& para irse leAos de a0uel pun*o donde su ins*in*o infan*il le dec-a 0ue un horror a1a9apado pod-a e!er1er de nuevo& co!o la *arde an*es... , *er!inar *a!+iBn con Bl. <ac=ie no lle1. a iniciar su desesperada carrera. :us pies parecieron echar repen*inas ra-ces en *ierra. :us oAos a!edren*ados se desor+i*aron en el pe0ueo& pecoso ros*ro infan*il& de s)+i*o l-vido , desencaAado por el *error. Era *arde. 7e!asiado *arde. >60uello? es*a+a all-& delan*e de Bl& acerc$ndose sinuoso& e!i*iendo un raro siseo& al *ie!po 0ue el hedor se hac-a repu1nan*e& in*olera+le& , le envolv-a en vapores pes*ilen*es. <ac=ie 1ri*.. #ri*. lar1a& desesperada!en*e. #ri*. co!o lo hiciera noches an*es un va1a+undo lla!ado /o**s& en una calleAuela de :pi*alfields. Co!o lo hiciera el d-a an*erior una !uchacha lla!ada C,n*hia& en a0uel !is!o lu1ar. 4ue el su,o un alarido de pavor& de an1us*ia& de !uer*e , de exasperaci.n i!po*en*e. 8ue1o& >al1o? ca,. so+re el pe0ueo. Cna so!+ra densa , alucinan*e le envolvi.. Cna succi.n horripilan*e se !e9cl. con los es*er*ores aho1ados de un ser 0ue se de+a*-a en la !$s espan*osa de las a1on-as& has*a 0ue son. un lar1o& chirrian*e cruAido de fi+ras vivien*es *ri*uradas& prensadas& de1lu*idas... @ del pe0ueo <ac=ie Cour*ne, no 0ued. nada. %ada& salvo leves 1otas de san$re en tierra, no le+os de la oscura mancha que de+ara "einticuatro horas antes la san$re de C!nthia #e55er ! de 3onald 0a!es. El 0nico testi$o haba desaparecido para siempre. En$ullido por la Instantes despu.s, al caer la noche sobre la ona, nada pareca misma 1cosa2 maldita que terminara con otros seres anteriormente.

re"elar all la presencia de al$o que era una sentencia de muerte para todo ser humano. Al borde del sucio ro, el anochecer del domin$o "ol"a a recobrar su aburrida indolencia.

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CAP&TULO III SOSPEC$A


8os faros del au*o!.vil se desli9aron una ve9 !$s a *odo lo lar1o , ancho de la 9ona. :o!+ras fan*as!ales parecieron correr , perse1uirse delan*e de las luces del veh-culo& en una !u*ua cacer-a espec*ral. /ero de en*re *odo lo 0ue los faros del >Morris? ilu!ina+a& nada era real!en*e ani!ado& salvo por efec*o de las luces en !ovi!ien*o. Muros& es0uinas& hier+as , piedras& for!ando un paisaAe feo , *ris*e& Aun*o a la orilla del "$!esis& en a0uel arra+al de Chelsea des*inado a 9ona indus*rial , a colec*ores de desperdicios. 7an %ichols se volvi. len*a!en*e a su aco!paan*e. Mene. la ca+e9a. '%ada& ;a9el 'diAo'. %o ha, nada ni nadie en *oda esa ex*ensi.n. :er-a in)*il +uscar !$s. '/ero...& pero <ac=ie *uvo 0ue venir a0u-... 'ar1u!en*. ella& an1us*iada'. Es uno de sus si*ios ha+i*uales de Aue1o. 7is*a s.lo !edia !illa de casa. 6de!$s& Bl afir!a+a 0ue a0u-...& a0u- sucedi.... ':ucedi. 3el 0uB& ;a9el5 '(ueno& lo 0ue Bl i!a1in.... 7iAo 0ue vendr-a a +uscar evidencias 0ue pro+asen 0ue Bl no !en*-a. 'En ese caso es*ar-a a0u-. @ no se le ve. 6un0ue posi+le!en*e& asus*ado por la idea de 0ue vinierais en su +usca& se ha+r$ despla9ado a o*ro lu1ar. 7e cual0uier !odo& son si*ios peli1rosos *odos Bs*os. %o por despo+lados& sino por la vecindad del r-o. Cna i!prudencia podr-a cos*arle cara a *u her!ano. 3:a+e nadar5 ':-. /ero no lo suficien*e para salvarse en un r-o co!o el "$!esis ' se in0uie*. ella. 'En*iendo '7an se fro*. el !en*.n'. La!os a hacer al1o& ;a9el. Hecorrere!os los alrededores& en +usca de al1)n indicio del paradero de *u her!ano. Mien*ras *an*o& *elefoneare!os a *u casa *a!+iBn. :i no ha vuel*o& pedire!os una pa*rulla policial 0ue re1is*re la orilla del r-o. :i aun as- no apareciera& ;a9el... *endr-a!os 0ue... 0ue hacer dra1ar el r-o& 3en*iendes5 ':- ';a9el deA. res+alar unas silenciosas l$1ri!as por sus !eAillas '. :-& en*iendo... '%o 0uiero decir 0ue piense lo peor& sino 0ue es*o, diciBndo*e *odo lo 0ue de+e hacerse& an*es de pasar a darle por desaparecido. ;e!os de o+rar con serenidad& apurando *odos los recursos. El dra1ado ser$ lo )l*i!o. "a!+iBn ca+e 0ue& asus*ado por su acci.n& ha,a *o!ado un *ren cual0uiera& incluso de cercan-as& por lo 0ue ser$n avisadas las es*aciones su+ur+anas , aler*ados los a1en*es de servicio en de*er!inados pun*os. /ero an*es de

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poner *odo eso en !ovi!ien*o& ha, 0ue co!pro+ar 0ue& efec*iva!en*e& <ac=ie no ha vuel*o a casa& arrepen*ido& ni anda dea!+ulando por ah-& sin sa+er 0uB decisi.n *o!ar. 'En*iendo& 7an. /ero al1o !e dice& in*erior!en*e& 0ue <ac=ie no ha vuel*o a casa... %ichols !ir. pensa*ivo a la Aoven. 8a lu9 de los faros espeAea+a en sus 1afas 0ue le da+an un aire universi*ario. 6 ello con*ri+u-a su fi1ura al*a& es+el*a& a*lB-*ica& propia de un depor*is*a con expresi.n de in*elec*ual. 6 fin de cuen*as& eso ha+-a sido sie!pre 7an %icholsD un +uen Au1ador de f)*+ol& de +alonces*o , de o*ros depor*es. /ero preocupado por su carrera de 0u-!ico& 0ue ahora 0uer-a poner al servicio de la le,. Es*a+a preocupado& aun0ue no lo de!os*ra+a. Conoc-a a <ac=ie. Era un !uchacho *ravieso , !en*irosillo& co!o !uchos de su edad. /ero si!p$*ico& no+le , +uen chico co!o el pri!ero. 6de!$s& era el her!ano de ;a-9el. ;ar-a lo 0ue fuera preciso para dar con Bl. Espera+a 0ue la sospecha de ;a9el fuera sola!en*e esoD una sospecha. @ 0ue <ac=ie es*uviera ,a en casa& reci+iendo la re1aina de su !adre. :in e!+ar1o& no era s.lo una sospecha& sino 0ui9$ una cora9onada. /or0ue la lla!ada *elef.nica confir!. los *e!ores de la AovenD <ac=ie no ha+-a vuel*o a)n. ;a9el& serena!en*e& dio $ni!os a su !adre& an*es de col1ar. 8ue1o& !ir. acon1oAada a su co!paero. 7an en*endi. lo 0ue pasa+a por ella en esos !o!en*os. %o *ra*. de consolarla& sin e!+ar1o. 'La!os 'diAo& escue*o'. /re1un*arse cosas& no sirve de nada. (us0ue!os. @o *elefonearB ahora !is!o a :co*land @ard. @ lo hi9o& infor!ando personal!en*e al inspec*or (ishop. Escuch.& , col1.. '6delan*e 'diAo& decidido'. (uscare!os por nues*ro lado. (ishop va a enviar *res coches-pa*rulla r-o a+aAo. @ *rans!i*ir$n un !ensaAe a las redes de ferrocarriles de cercan-as. 8os do!in1os son d-as de !ucho *r$nsi*o& pero un nio soli*ario ser$ f$cil!en*e locali9ado. ;a9el asin*i.. %o llora+a& pero sus oAos enroAecidos , h)!edos eran sin*o!$*icos. 7an la *o!. por la !ano& 0ue repen*ina!en*e es*a+a fr-a , co!o sin fuer9as. "ir. de ella& para iniciar una +)s0ueda exhaus*iva de <ac=ie. Cna +)s0ueda 0ue espera+a no fuese es*Bril. /ero 0ue& des1raciadamente, no respondi% a los deseos fer"ientes de #an Nichols ! de la +o"en hermana de 8ac5ie. El ni,o no apareci% por parte al$una. Ni aquella noche ni nunca.

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%%%
El lunes a!aneci. fr-o , desapaci+le. ;a+-a densos nu+arrones so+re el r-o. 8as edificaciones londinenses se perd-an en la ne+lina 1ris$cea de una !aana hosca , *ris*ona. 7an %ichols se sirvi. o*ra *a9a de cafB& sin a9)car. 8e pesa+an los p$rpados , no*a+a cansancio en su cuerpo& pero no *en-a real!en*e sueo& sino fa*i1a& a1o*ar !ien*o. @ *a!+iBn decepci.n& des!orali9aci.n *o*al. Es*udi. la lu9 sucia , *ur+ia del a!anecer. Consul*. su reloA& nervioso& *o!ando un lar1o sor+o de cafB. 'Cuando sea hora& ve a *u *ra+aAo 'le reco!end. (ishop'. %o 1anas nada per!aneciendo a0u-& a la espera. '%o& no 'recha9. 7an'. "elefonearB a !i e!presa& disculp$ndo!e por ho,. %o puedo deAar sola a ;a9el en es*a si*uaci.n. 'En*iendo 'el inspec*or asin*i.& ceudo. Mir. al *elBfono& 0ue per!anec-a silencioso'. :i no ha, no*icias a las nueve& dra1are!os esa 9ona del r-o con ho!+res-rana. Es lo )nico 0ue nos 0ueda por hacer& 7an. '8o )nico 'convino %ichols& deAando el vaso de cafB so+re la !esa& , en*rela9ando sus dedos'. :-& es cier*o... En los ferrocarriles no hu+o novedad. En las pa*rullas& *a!poco. :e encon*raron has*a seis nios ex*raviados... , nin1uno era <ac=ie. %o sB& no en*iendo lo 0ue ha+r$ sido de ese !uchacho. 'Mien*ras no ha,a sido lo peor... 8os oAos de 7an se enso!+recieron an*e el co!en*ario del polic-a a!i1o. @ no por0ue Bl no hu+iera pensado al1o parecido an*erior!en*e. Ouer-a ali!en*ar al1una esperan9a& pero e!pe9a+a a creer 0ue era in)*il. 8os indicios& has*a ahora& !os*ra+an *oda la apariencia de ser ne1a*ivos , sealar hacia un desenlace fa*-dico& fuese el 0ue fuera. 8a noche en*era ha+-a *ranscurrido pendien*e de lla!adas& de infor!es& !ien*ras ellos !is!os recorr-an Chelsea , o*ras 9onas cercanas& de lado a lado& en +usca de una posi+le pis*a del paso de <ac=ie por all$. %o encon*raron nada. %i ellos& ni los a1en*es de :co*land @ard. El inspec*or (ishop& en ve9 de a+andonar su despacho a !edianoche , re*irarse a descansar& ha+-a *elefoneado a su esposa& no*ific$ndole 0ue& por un caso de su!a ur1encia& a0uella noche no ir-a a dor!ir. 6hora& ,a con la lu9 del *ur+io d-a aso!ando *ras los edificios de la ciudad& cund-a el des$ni!o , la desesperan9a. %o se ve-a posi+ilidad de un resul*ado cercano , posi*ivo. 6 <ac=ie parec-a ha+Brsele *ra1ado repen*ina!en*e la *ierra. /ero no pod-an a+andonar por eso. %o a)n. @ no a+andona+an. 6lles*a+an. 6purando posi+ilidades. 6 la espera de nuevos infor!es. 8a +)s0ueda ahora se ex*end-a a *oda la ciudad. :e ha+-a enviado una

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descripci.n co!ple*a , una fo*o1raf-a del nio a *odos los ro*a*ivos de la !aana , de la noche& para 0ue el lunes se pu+licara en el pa-s en*ero. 2*ra fo*o1raf-a ser-a re*rans!i*ida en *elevisi.n a !ediod-a. @ la ((C da+a los da*os f-sicos de <ac=ie con cier*a re1ularidad& en sus +ole*ines infor!a*ivos& para 0ue la cola+oraci.n ciudadana pudiera con*ri+uir al posi+le Bxi*o de la +)s0ueda. 8a !$0uina se ha+-a pues*o en funciona!ien*o. 8o de!$s& depend-a de la 1en*e& del propio <ac=ie& si es*a+a sano , salvo , se deAa+a ver. @ del a9ar& de la for*una& del des*ino !is!o. 7e *an*as , *an*as cosas... 7an sali. del despacho. Espera+a 0ue ;a9el hu+iera sido vencida por el sueo& pero no era as-. En el 1a+ine*e vecino a la oficina de (ishop per!anec-a sen*ada en el sof$ sin *enderse si0uiera a descansar. @ sin cerrar sus oAos. 6penas vio aparecer a 7an& se ir1ui.& esperan9ada. :u vo9 son. 0ue+rada& pero con cier*o *ono de ani!aci.n a)nD '3;a ha+ido novedades& 7an5 3:e sa+e al1o...5 '%ada a)n 'suspir. Bl'. 8o sien*o& ;a9el. :e es*$ in*en*ando *odo. '8o sB '!ir. a su !adre& !u, p$lida , de!udada& sen*ada al lado opues*o del 1a+ine*e'. /ap$ *a!poco ha *elefoneado. Eso 0uiere decir 0ue no ha ido a casa... 8a !adre cerr. sus oAos. 8e *e!+la+an las !anos so+re las rodillas. '7ios !i.& si lle1o a sa+erlo& nunca le hu+iera cas*i1ado r'!usi*. '. :.lo 0uise darle un escar!ien*o por sus !en*iras... '%o *iene nada de 0uB la!en*arse& seora 'replic. 7an suave!en*e '. Creo 0ue cual0uiera hu+iese hecho lo !is!o con su hiAo. 36cos*u!+ra <ac=ie a ausen*arse de casa cuando se le rie o cas*i1a por sus *ravesuras5 '%o. <a!$s lo hi9o 'ella le !ir. pa*B*ica!en*e'. %o sB por 0uB o+r. as-. %o en*iendo *a!poco por 0uB *uvo 0ue inven*arse al1o as-& *an fan*$s*ico& *an dispara*ado... '3OuB es lo 0ue inven*.5 '0uiso sa+er 7an %ichols& curioso. '/ues fue al1o 0ue... En a0uel !o!en*o lle1. has*a ellos el *i!+re del *elBfono& proceden*e del despacho de (ishop. H$pido& 7an dio !edia vuel*a& an*e la esperan9ada *ensi.n de las dos !uAeres& , corri. a reunirse con su a!i1o. El inspec*or *en-a ,a en su !ano el recep*or& , escucha+a a*en*o. Mir. a 7an& sin deAar de a*ender el *elBfono. Mene. la ca+e9a& en sen*ido ne1a*ivo& con un 1es*o ceudo 0ue %ichols no aca+. de en*ender. 4inal!en*e& diAo al1o so+re o*ro depar*a!en*o de :co*land @ard& al cual pas. la lla!ada& , explic. a %ichols seca!en*eD '%o& nada relacionado con el chico... Era una denuncia hecha ho,. nsis*-an so+re una pareAa de A.venes desaparecidos. Cnos novios& creo... Es cosa de /ersonas 7esaparecidas& no !-a. /ero di ins*rucciones de 0ue se !e pasara *odo infor!e so+re desapariciones a0u-... En fin& nada so+re <ac=ie Cour*ne,& la

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verdad. 8o sien*o& 7an. ':-& claro. "a!+iBn lo sien*en ellas 'seal. a la puer*a en*rea+ier*a& por donde ahora aso!a+an los ros*ros de ;a9el , de su !adre. 8es hi9o un 1es*o& al aadir& diri1iBndose a a!+as'D %o era para noso*ros. Esperad& por favor. :e re*iraron ellas. :e perci+i. un +reve& aho1ado sollo9o. 7an , (ishop se !iraron en silencio. El inspec*or sacudi. la ca+e9a. 'Cielos& !e sien*o real!en*e !al 'diAo'. 7ar-a aos de !i vida por *ener al1una +uena no*icia para esas !uAeres& 7an. '/or des1racia& no pode!os hacer nada. :.lo esperar '%ichols volvi. a sen*arse fren*e a la !esa del inspec*or'. @ si a las nueve no sucede nada especial... esperar de nuevo a 0ue los ho!+res-rana +us0uen en el fondo del ro. esperar... /S /murmur% :ishop, sombro/. Esperar. Siempre

%%%
8a espera ha+-a *er!inado. 6 las nueve co!en9. el dra1ado del "$!esis. 8os ho!+res-rana +usca+an en su fondo. Cna serie de e!+arcaciones policiales for!a+an cord.n en las orillas del r-o& *urn$ndose en las posiciones , en las 9onas de +)s0ueda& *odas ellas de Chelsea , de (a**ersea /ar=. 8as e!isoras de radio , *elevisi.n co!en9aron a re*rans!i*ir da*os so+re el pe0ueo. 8os diarios pu+licaron su fo*o1raf-a. /ero nadie infor!. posi*iva!en*e. %adie parec-a ha+er vis*o al nio a0uel do!in1o nu+oso , *ris*e. El dra1ado *a!poco ofrec-a de !o!en*o resul*ado posi*ivo al1uno. /ese a ello& se con*inua+a. (ishop& personal!en*e& aun0ue no era *area su,a& lleva+a el !ando de la operaci.n& por su a!is*ad hacia 7an %ichols. Es*e se encon*ra+a Aun*o a los a1en*es , ho!+res-rana de las (ri1adas 4luviales de :co*land @ard& co!o *es*i1o de la +)s0ueda. ;a9el es*a+a ,a en casa con sus padres. Esperando. Esperando en vano... 6l lle1ar la noche de a0uel lunes *enso e in0uie*o& el dra1ado se dio por concluido& *ras una exhaus*iva +)s0ueda has*a las +ocas de los colec*ores de Chelsea& fren*e a (a**ersea /ar=. Hesul*adoD nulo. <ac=ie Cour*ne, era ,a oficial!en*e un desaparecido. (ishop& con un suspiro profundo& pas. el expedien*e del nio a /ersonas 7esaparecidas. @a no pod-a hacer !$s personal!en*e. nsis*i. en 0ue se ex*re!aran los !edios para locali9arlo. /ero en el fondo& se sen*-a ,a pesi!is*a. :a+-a 0ue&

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vir*ual!en*e& se ha+-an a1o*ado *odos los !edios a su alcance. 8a *ravesura infan*il& no pod-a ha+er ido *an leAos. 6l1o le ha+-a sucedido a <ac=ie. :.lo espera+a hallar& cuando !enos& su cad$ver. "e!-a 0ue era lo )nico 0ue podr-a ofrecerle a ;a9el , a sus padres. El inspec*or ;ardin1& de 7esaparecidos& *o!. el expedien*e con aire de dis1us*o. 8o puso so+re su !esa& Aun*o al de o*ras dos personas cu,a desaparici.n ha+-a sido denunciada a0uel !is!o do!in1o& sin resul*ado posi*ivo has*a ahoraD unos A.venes lla!ados (onald ;a,es , C,n*hia 7e==er& pro!e*idos. :e i1nora+a d.nde pudieron ser vis*os por )l*i!a ve9. :e sa+-a 0ue i+an en el au*o!.vil de Bl& , se es*a+a +uscando por *odo 8ondres insis*en*e!en*e. Era un >6us*in? !odelo de dos aos a*r$s& color 1ris. ';arB lo 0ue pueda por el chico& (ishop 'declar. ;ardin1& exa!inando la carpe*a con fo*o1raf-as , da*os archivados'. /ero ,a *en1o +as*an*es pro+le!as con esa pareAi*a 0ue se nos ha perdido& al parecer& el s$+ado por la noche& en al1una par*e de 8ondres... Es*a ciudad es co!o un !aldi*o la+erin*o. :ie!pre se nos pierde al1uien. @ no sie!pre aparece lue1o... (ishop no *uvo $ni!os ni para sonre-r. 6de!$s de sen*irse cansado& experi!en*a+a cier*a solidaridad personal con los fa!iliares de <ac=ie. Hecorda+a a ;a9el& a su !adre& a 7an... %i si0uiera se en*er. !ucho de lo 0ue co!en*a+a ;ardin1 cuando reci+i.& en a0uellos !o!en*os& una lla!ada *elef.nica& , se apresur. a ano*ar en su $ossier correspondien*e los da*os 0ue reci+-a de un pa*rullero D ':-& s-... En*iendo& a1en*e (a=er... :-& !u, +ien. >6us*in? 1ris& !odelo de hace dos aos. Ma*r-cula... :-& exac*o. Ese es. 37.nde5 2h& ,a veo... Chelsea. Cerca de los colec*ores. Confor!e& s-. Es*$ ano*ado. Hevisen los alrededores& in*erro1uen a posi+les *es*i1os de la presencia de la pareAa en al1)n +ar& en al1)n res*auran*e& cine!a*.1rafo o par0ue... :-& s-. Es*arB esperando. Col1.. (ishop& profunda!en*e pensa*ivo& sin ha+er a*endido conscien*e!en*e a las pala+ras ru*inarias de su cole1a al *elBfono& sal-a ,a de la oficina& ca+i9+aAo , con el )nico af$n de !e*erse en su ca!a , dor!ir unas horas& an*es de volver al servicio. En a0uel !o!en*o& ni Bl ni ;ardin1 advir*ieron el fac*or co!)n a a!+os casos& 0ue se ha+-a escapado en el infor!e *elef.nico de ur1enciaD Chelsea, con los colectores del T/mesis... ad"ertirlo. 9ue un error tambi.n com0n. Pero tardaron demasiado en Aunque eso, qui /, no hubiera cambiado e,cesi"amente el curso

de los acontecimientos en el futuro.

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%%%
8os sollo9os de !uAer le lle1a+an aho1ados. ;u+iera 0uerido ser sordo en esos !o!en*os para no escucharlos. /ero eso no era posi+le. 8os o-a. nevi*a+le!en*e& los o-a. (aA. la ca+e9a. :e aferr. las sienes& con*e!plando& con la fren*e apo,ada en el vidrio& la vis*a de a0uel apaci+le +arrio de Chelsea& donde parec-a i!posi+le 0ue pudiera suceder nada *r$1ico. '7ios !-o '!ur!ur.& chocando leve!en*e sus 1afas con el ven*anal'. :i pudiera hacer al1o por ellos... /er!aneci. silencioso& 0ueriendo pensar en al1o 0ue no fuera lo 0ue le rodea+a. /ero eso no era nada f$cil. 7e pron*o& una !ano fir!e& s.lida& se apo,. en su ho!+ro. '%o *iene nada 0ue reprocharse& 7an 'susurr. la vo9 varonil& ronca '. ;a hecho *odo lo posi+le. Mucho !$s de lo 0ue era de prever& !uchacho. #racias por ello. :e volvi.. %o necesi*a+a hacerlo para i!a1inar el ros*ro crispado de 6da! Cour*ne,& el padre de ;a9el. @& *a!+iBn& na*ural!en*e& el padre de <ac=ie... '%o ha sido suficien*e 'Aade. %ichols'. Cuando no es suficien*e& 3de 0uB sirve in*en*arlo *odo5 '6l !enos& 0ueda la conciencia *ran0uila& por0ue se ha in*en*ado. @ eso ,a es !ucho& 7an. @o& personal!en*e...& *uve pocas esperan9as cuando sucedi.. '3Cs*ed5 '7an se volvi. a Bl& perpleAo'. 3%o confia+a en recuperar a su hiAo5 '%o '*ra1. saliva el ho!+re. :epar. su !ano del ho!+ro de %ichols& , ca!in. pesada!en*e has*a un sill.n& donde se deA. caer con a+a*i!ien*o. "ras un silencio& aadi. con len*i*ud'D Es raro& pero cuando <ac=ie se fue de casa... *uve un raro presen*i!ien*o. Me diAe si no ser-an las cosas diferen*es a co!o *odos i!a1in$+a!os... '37iferen*es5 ':-& 7an. @a sa+e a lo 0ue !e refiero. Es el vieAo cuen*o del pas*or , el lo+o. :e pasa+a la vida 1as*ando +ro!as pesadas a los de!$s pas*ores. #ri*a+a& avisando de la presencia del lo+o& , *odos aparec-an ar!ados& para a,udarle. Era !en*ira. Cn d-a& real!en*e& el lo+o apareci.& , e!pe9. a destro ar su reba,o. Sus $ritos no sir"ieron !a de nada. Nadie crea en el pastor mentiroso. ' se qued% sin $anado... apart/ndose del "entanal, refle,i"o. /-&u. ha querido decir con eso% /#an se incorpor%,

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/Oh, bueno, ser/ una tontera, pero en estos momentos, todo puede admitirse como "/lido, hi+o. 0e perdido a 8ac5ie, ! no s. qu . que escribi% lo que senta, que fue en busca de al$o que probase su relato, ! demostrara que no era mentira% /.n momento, se,or Courtne! /habl% despacio #an, !endo pensar. Es una locura aceptarlo, pero -por qu. no suponer, realmente,

hacia .l/. Ahora mismo me do! cuenta de que ha! al$o que no he lle$ado toda"a a saber, pese a las horas que hace que se busca a su

hi+o. Al$o que no nos ha preocupado realmente a nin$uno. -Cu /l fue la mentira de 8ac5ie, cuando su madre le casti$% el s/bado por la noche% ni,o perdido. /-#e "eras quiere saberlo% /le mir% con lealtad el padre del /S, por fa"or. Tal "e ..., tal "e pudiera ser importante, aunque /-#e "eras no "a a rerse de m, por pensar fu$a mente

no s. hasta qu. punto.

siquiera, que pudo ser "erdad% '3He-r!e5 "iene !i pala+ra de 0ue no ser$ as-... '7an *ra*. de sonre-r& con escaso Bxi*o'. ;e sido nio *a!+iBn. ;e inven*ado cosas. Ouisiera separar la posi+le !en*ira de la posi+le verdad. /or si ello nos da al1una pis*a& s.lo eso. '3/is*a5 %o& no creo 0ue le dB nin1una. Cs*ed& 7an& es un !uchacho dedicado a la ciencia. Cna !en*e cien*-fica recha9a cosas as-. @o...& ,o *a!bi.n lo rechac. primero. Como mi mu+er, como 0a el, como todos. Lue$o..., lue$o me he puesto a meditar... ! esto! hecho un lo. /No creo que eso empeore !a las cosas. Cu.ntemelo, por fa"or. /S, #an. Escuche. Cuando 8ac5ie "ol"i% el s/bado por la

noche a casa, "ena mu! p/lido, sudoroso, como asustado. ' cont% que...

31

%%%
(ishop !ir. fiAa!en*e a su a!i1o. Mene. la ca+e9a& a*urdido. '%o ha+lar$s en serio& 3verdad5 '!ascull.& apurando su cafB para despeAarse un poco. '%o ha+lo en +ro!a& (ishop. Es lo 0ue !e ha con*ado su padre. 'Cielos& es un cuen*o de nios. Cna fan*as-a deliran*e... '34an*as-a5 /osi+le!en*e. /ero 3, si ha, al1o de cier*o en ello5 /udo ha+er al1uien 0ue a*acara a esa pareAa delan*e de sus oAos. @ su i!a1inaci.n hi9o el res*o. '%o& no 'recha9. el inspec*or'. Eso no *iene sen*ido. Es una si!ple !en*ira infan*il. '37e veras5 '7an se inclin. so+re la !esa del despacho de %eS :co*land @ard& donde el inspec*or ha+-a acudido un par de horas an*es& a)n fa*i1ado por las horas de *ensi.n , vi1ilia del d-a an*erior'. 3@ 0uB !e dices de al1o 0ue *en-as en*re !anos Aus*a!en*e a,er en es*e !is!o despacho5 '36,er5 36 0uB *e refieres5 'frunci. (ishop el ceo. 'Cna lla!ada de /ersonas 7esaparecidas. Cna pareAa de novios. 3:e les encon*r. ,a5 '3%ovios5 '(ishop record.& con so+resal*o'. Cielos& no... (ueno& no creo. %o sB& exac*a!en*e& 7an. /as. a la :ecci.n de 7esaparecidos. El inspec*or ;ardin1 lleva eso. '3/or 0uB no lla!as& en*onces& al inspec*or ;ardin15 'inda1. serenamente #an, se,alando los tel.fonos de su mesa. -ir% de sosla!o a #an, con el ce,o fruncido, ! termin% por le"antar un tel.fono, con $esto brusco. Pidi% a la operara/1 Con el inspector 0ardin$, por fa"or. Es ur$ente. Esper% unos momentos, tabaleando impaciente en la mesa. -ir% /#iablo, s%lo faltaba eso /refunfu,% el inspector, irritado.

con dis$usto a #an. 3efunfu,%, malhumorado 1 /3Cuentos de ni,os7 Oh, #an, creo que esto !a es demasiado... /se interrumpi% al or la "o de su cole$a al otro e,tremo del hilo. Se inclin%, hablando atropellado/1 -0ardin$% S, so! :ishop. No, no es nada de mi

departamento, sino del tu!o. S, unos desaparecidos. Espera. .na pare+a de +%"enes. No"ios, creo. Se denunci% el domin$o su desaparici%n. S,

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por la familia de ambos. Creo..., creo que desaparecieron el s/bado por la noche. -C%mo% Ah, s, .sos deben ser... 3onald 0a!es ! C!nthia #e55er... -C%mo% -Nada sobre ellos% -Ni rastro% Oh, entiendo. Su coche. -&ue !o estaba delante% 3#iablo7 -' !o qu. s.% Tena otras

cosas en la cabe a para preocuparme entonces por eso. -&u. sucedi%% -C%mo% -Su coche% -.n 1Austin2 $ris% Creo recordar al$o, s... -Se encontr%% -En... en Chelsea% -0as dicho... Chelsea;% -&u. parte de Chelsea, e,actamente% :us oAos se fiAa+an& !u, a+ier*os& en 7an %ichols& 0ue ha+-a apre*ado los la+ios& perdido li1era!en*e el color. ;ardin1 ha+l.. (ishop sol*. una i!precaci.n ,& sin dar si0uiera las 1racias a su cole1a& col1.. '6delan*e& (ishop 'Aade. 7an'. 3OuB ha dicho ;ardin15 'Chelsea... '!usi*. el inspec*or'. Cerca de los... los colec*ores de (a**ersea... 8os dos ho!+res se !iraron fiAa, lar$amente. Lue$o, como mo"idos por un mismo ! com0n impulso, se pusieron en pie de un salto. Corrieron hacia la salida. cerebros. La misma sospecha haba estallado brutalmente en el fondo de sus

CAP&TULO I' (AL)O*


8a noche es*a+a salpicada de lu9. Eran luces +lancas& pro,ec*adas en un en*ra!ado fan*$s*ico. "odas so+re el !is!o lu1ar. "odas en*rela9$ndose. 4aros de au*o!.vil& pro,ec*ores de la polic-a... 8a 9ona se ha+-a acordonado. 61en*es ar!ados espera+an en *orno. /olic-as exper*os en el ras*reo revisa+an la 9ona& +aAo la lu9 de los faros. /al!o a pal!o& de*alle a de*alle. :e ex*ra-an !oldes de pisadas& de seales en la *ierra o en la hier+a. 6ll$& al fondo& en el r-o oscuro& de ve9 en cuando ulula+an las sirenas de los re!olcadores. 7an %ichols for!a+a par*e del 1rupo explorador. 6 su lado& (ishop , ;ardin1 supervisa+an la +)s0ueda. %in1uno de ellos ha+la+a. :us oAos se

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!an*en-an fiAos en la acci.n de los !ie!+ros de :co*land @ard 0ue ras*rea+an in*ensa!en*e el sec*or acordonado& en*re las f$+ricas ri+ereas , los colec*ores de (a**ersea. '/ersonal!en*e& si1o cre,endo 0ue *odo eso es un puro dispara*e ' era ;ardin1 0uien ha+la+a& ro!piendo el silencio'. 8a fan*as-a de un nio i!a1ina*ivo& 0ue acaso *er!in. *r$1ica!en*e en el fondo de al1una 9anAa o en el propio r-o& sin ser hallado& ha !ovili9ado a *odos noso*ros es*Bril!en*e. 3OuB esperan hallar a0u-5 '%ichols ha indicado al1o plausi+leD una pareAa de novios desapareci% /la r.plica del inspector fue r/pida ! contundente/. Su coche se halla abandonado a menos de cien !ardas de aqu. .n ni,o confiesa haber "isto... :ueno, confiesa haber "isto al$o mu! raro, pero que e,plica la desaparici%n de la pare+a en cuesti%n. Lue$o, .l mismo dice "ol"er aqu, en busca de un indicio..., ! desaparece. Tal "e por i$ual moti"o que la pare+a anterior.

as ha!a sido capa de... de de"orar a unos seres humanos% No tiene el menor sentido, ! t0 lo sabes. ' si tu ami$o es un cientfico que,

/Por #ios, :ishop, -es que "as a aceptar que... que una 1cosa2

adem/s, pretende entrar en nuestro Cuerpo, lo sabe i$ual o me+or que t0. '"al ve9 hu+iera un de*alle de pura i!a1inaci.n en la his*oria de <ac5ie Courtne! /con"ino $ra"emente #an/. Pero no todo fue ima$inado, o esa pare+a hubiese aparecido en un sitio u otro. /Ima$ine que "io un simple rapto, cometido por delincuentes

habituales, ! lo adorn% con al$0n recuerdo de un filme de ciencia6 ficci%n o un comic de esos que deberan prohibir a los ni,os / re on$% 0ardin$/. -Encontraramos aqu a los secuestradores% '%o 'ad!i*i. 7an'. /ero s-& 0ui9$& un si!ple indicio 0ue... 'M nspec*orN 'lla!. de repen*e uno de los exper*os'. MLen1a& por favorN Eso in*erru!pi. la charla. ;ardin1 corri. a reunirse con su su+ordinado. "ras Bl& corrieron *a!+iBn (ishop , %ichols. Cn a1en*e de paisano& a1achado Aun*o a una reAilla de las alcan*arillas& se er1u-a& con al1o en*re los plie1ues de un papel especial& u*ili9ado para suAe*ar los o+Ae*os en cues*i.n. 8a lu9 de los coches-pa*rulla& arranc.

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des*ellos dorados de los !is!os. '8o encon*ra!os so+re unas !anchas oscuras 0ue parecen san1re ' seal. el a1en*e'. Es*$n reco1iBndose !ues*ras de la *ierra !anchada para anali9arla. Lean es*o. Miraron los *res ho!+res. 8o 0ue el a1en*e suAe*a+a& sin ro9arlo en a+solu*o con sus dedos& era un anillo de oro& el fra1!en*o de una pulsera fe!enina& , al1o 0ue& 0ui9$& fue par*e de un pe0ueo pendien*e *a!+iBn de oro. 8os *res o+Ae*os aparec-an do+lados& arru1ados& co!o si al1o los hu+iera defor!ado. El a1en*e& u*ili9ando un cris*al de au!en*o& a!pli. la explicaci.nD 'El anillo lleva una inscripci.n 1ra+ada en su in*eriorD >7e H. ;. a C. 7.? Es *odo. '>7e Holand ;a,es a C,n*hia 7e==er? 'reci*. fr-a!en*e %ichols& sin vacilar. ;ardin1 le !ir. de sosla,o& ceudo. 7io ins*rucciones a su su+ordinadoD 'Envuelva eso , en*rB1uelo al la+ora*orio. Ouiero un infor!e de su an$lisis lo an*es posi+le. ':-& seor 'asin*i. el su+ordinado. 'Cn !o!en*o& inspec*or '*erci. 7an viva!en*e'. 3/uedo asis*ir al an$lisis de esos o+Ae*os5 :B 0ue no es correc*o ni re1la!en*ario 0ue un ex*rao se in*rodu9ca en :co*land @ard para al1o as-& pero *en1a en cuen*a 0ue so, 0u-!ico& pro!e*ido de la !uchacha 0ue ha perdido a su her!ano... , 0ue 0ui9$ no *ardando !ucho& per*ene9ca *a!+iBn a su propio Cuerpo& seor. '%o 'diAo ;ardin1& *aAan*e'. 8o sien*o. Cs*ed !is!o lo diAo& AovenD no ser-a correc*o ni re1la!en*ario. %o puedo au*ori9arle a *al cosa. "ene!os ,a 0u-!icos en :co*land @ard. '8o sB& inspec*or. /ero 0uisiera poder cooperar en es*o& co!pro+ar los resul*ados de su an$lisis... Es un in*erBs par*icular , especial-si!o. ';ardin1& si de al1o sirve !i e!peo& *e a1radecer-a 0ue a,udaras a %ichols '*erci. (ishop'. "e lo pido co!o un favor especial. :.lo co!o o+servador& en *odo caso. ;ardin1 arru1. el ceo. Mir. pensa*ivo a su cole1a. 8ue1o& a 7an %ichols. 6l final& de !ala 1ana& concedi.D 'Confor!e. :.lo de o+servador& Aoven. @ excepcional!en*e, por esta sola "e ... cora %n... /S, inspector /suspir% #an/. <racias. <racias de todo ' sus o+os brillaban e,tra,amente, fi+os en aquella alcantarilla

enre+ada, ! tambi.n en el en"oltorio que el polica lle"aba consi$o, para entre$ar al coche especial de Ser"icios T.cnicos de Scotland 'ard.

35

%%%
8as !anos& en1uan*adas con a0uella 1o!a liviana& *ransl)cida& 0ue envolv-a los h$+iles dedos del 0u-!ico& llevaron +aAo el !icroscopio la pe0uea pie9a de oro. Cnas fin-si!as& su*iles pin9as& arrancaron al1o de la superficie !e*$lica. 6 si!ple vis*a& no era nada& ni si0uiera del 1rosor de un ca+ello. El !icroscopio revel. una serie de fi+ras di!inu*as& co!o placas. "odas de color oscuro. :alieron de la superficie dorada con cier*a dificul*ad& adheridas co!o al1o 1o!oso. 60uellas fi+ras se 0uedaron so+re la pla*afor!a de vidrio del !icroscopio. Elev. el 0u-!ico el n)!ero de au!en*os del Aue1o .p*ico. 6l !is!o *ie!po& o*ra pie9a de oro hallada en Chelsea pasa+a al !icroscopio elec*r.nico si*uado cerca del convencional. Cn *Bcnico en la !anipulaci.n del !ecanis!o co!en9. a preparar o*ra clase de an$lisis !$s !inucioso , profundo& cu,os resul*ados ser-an lue1o co!pa1inados con los *radicionales& , de *odo ello saldr-a& posi+le!en*e& un infor!e concre*o , preciso acerca de las pie9as de oro halladas en el lu1ar donde& aparen*e!en*e& ha+-a ha+ido en +reve *ie!po has*a *res desapariciones. 7an %ichols& a*en*o o+servador de *odo ello& no in*erru!p-a ni un solo !o!en*o la la+or de los exper*os. El direc*or de 8a+ora*orios de :co*land @ard& 4red H. #reene& se acerc. a Bl& con un 1es*o risueo en el ros*ro& las !anos hundidas en su +a*a de *ra+aAo. '3OuB le preocupa especial!en*e de es*e an$lisis& %ichols5 'se in*eres.. '8a i!a1inaci.n de un nio 'diAo inesperada!en*e 7an. '3C.!o5 '#reene le es*udi.& perpleAo. '/erdone. /ensa+a en al1o especial 'sonri. for9ada!en*e el Aoven. :e li!pi. los vidrios de sus 1afas cuidadosa!en*e'. 8o cier*o es 0ue no sB lo 0ue espero. "al ve9 ni si0uiera ha,a nada en esos o+Ae*os& pero... 'Eviden*e!en*e& ha, al1o. %o sa+e!os lo 0ue ello sea& pero es*$ adherido al oro& en di!inu*as par*-culas& inaprecia+les a si!ple vis*a. 8os an$lisis dar$n una respues*a. %ichols& !e ha dicho el inspec*or (ishop 0ue posiblemente le ten$amos aqu en bre"e, como miembro de nuestro $rupo de traba+o. pasar el e,amen. /Eso quisiera /#an sacudi% la cabe a/. Ten$o a0n que /Lo s.. -atem/ticamente tiene muchas posibilidades de

in$resar. Es usted un buen profesional ! un hombre de aut.ntica

36

"ocaci%n. -Esto lo hace por simple inter.s como tal% que crea en un ni,o embustero. ' eso puede ser un error por mi parte, no lo s. a0n. cabo ahora% /-Ese ni,o tiene al$o que "er con el traba+o que lle"amos a /S. Por ahora nadie lo cree a0n. Pero des$raciadamente, los /No, no. Es al$o mu! personal. &uiero ser la primera persona

detalles "an enca+ando con peque,as ! difciles pie as de un pu le

comple+o. Si las $randes pie as lle$an tambi.n a enca+ar..., no s. lo que "a a suceder. ':us pala+ras son un !is*erio para !- 'confes. #reene& enarcando las ceAas. '7ios 0uiera 0ue si1an siBndolo sie!pre. :er$ seal de 0ue no ha valido la pena aclararlas& por0ue *odo resul*. co!o la !a,or-a espera. @ sin a!pliar nada !$s sus eni1!$*icos co!en*arios& 7an %ichols se enca!in. a la co!pu*adora& en cu,a pan*alla e!pe9a+a a aparecer la pie9a de oro& si*uada +aAo el !icroscopio elec*r.nico. /aula*ina!en*e& las pulsaciones del *Bcnico i+an a!pliando el n)!ero de au!en*os so+re la pie9a. El oro pareci. conver*irse en un ca!po *erso , dorado 0ue invad-a *oda la pan*alla. /ero ha+-a !$s. 6l1o !$s. Cna especie de corp)sculos oscuros& pe1aAosos& aparecieron a la vis*a. El *Bcnico arru1. el ceo. 7an se inclin.& con*eniendo el alien*o. 8a !ano del pro1ra!ador !anipul. el !ando del !icroscopio& cen*r$ndolo en las !anchas. Mul*iplic. los au!en*os una , o*ra ve9& has*a o+*ener una i!a1en fan*$s*ica de 1al$o2 que se adhera al oro de un simple tro o de pulsera, transformada ahora en $i$antesco mundo dorado. #an pesta,e% repetidamente, perdiendo el color. /32en$a, se,or7 /llam% roncamente el t.cnico a Pred E.

<reene, director del Laboratorio de Ne4 Scotland 'ard/. 32ea esto, por fa"or7 <reen corri% a la llamada de su subordinado. #an Nichols, r/pido,

cla"% sus o+os en la pantalla, donde un nue"o ! $ran aumento mostraba

37

aquellos corp0sculos color oscuro, con toda nitide ! tama,o fabuloso. elementos, parecidos a simples esporas, in"isibles normalmente para el o+o humano... SE -O24AN, llenas de "ida. Lo m/s increble de todo es que aquellos microsc%picos

%%%
;ardin1 , (ishop ca!+iaron una !irada en*re s-. 8ue1o& con*e!plaron fiAa!en*e a 7an %ichols& er1uido an*e ellos. '@ +ien& a!i1o !-o 'suspir. (ishop'. 3OuB conclusiones se pueden sacar de *odo eso5 'El infor!e a)n no es oficial. 7e+en co!pro+arlo los la+ora*orios. /ero ha, un indicio claro de lo 0ue va a ser. #reene& personal!en*e& se ocupa ahora del an$lisis defini*ivo de esas esporas... o lo 0ue sean. ':e1)n parece& son or1anis!os !icrosc.picos do*ados de vida or1$nica. 'Exac*o& eso son 'advir*i. 7an& volviBndose a ;ardin1& 0ue era 0uien hac-a la o+servaci.n. '3@ 0uB *iene de raro 0ue unos !icroor1anis!os posean vida5 :e supone 0ue *odo or1anis!o en es*e !undo posee vida propia& incluso los unicelulares. %o es nin1)n halla91o revolucionario ni fan*$s*ico. '8o es& inspec*or. /or0ue esas placas o esporas adheridas al oro& no responden a nin1)n *ra*a!ien*o 0u-!ico& a nin1una reacci.n conocida. En su!aD es una for!a de vida or1$nica co!ple*a!en*e desconocida por noso*ros& los 0u-!icos. Es !$s. Cuando se les cap*. en !ovi!ien*o& Bs*e dur. apenas unos se1undos. 8ue1o& in!edia*a!en*e& 0uedaron in!.viles& co!o !uer*os. /arece 0ue reaccionaron ins*in*iva!en*e& al sen*irse o+servados& , fin1ieron una in!ovilidad a+solu*a. 8le1a!os a dudar *an*o de lo 0ue vi!os& 0ue se pro,ec*. el video cap*ado por la co!pu*adora duran*e el exa!en elec*r.nico ,& cier*a!en*e& la >cosa? se !ov-a& para lue1o& de repen*e& ad0uirir una inmo"ilidad absoluta, que a0n no han alterado. /-No puede haber de+ado de e,istir esa "ida or$/nica, Nichols% /No, inspector 0ardin$. Los datos qumicos detectan toda"a

"ida. Pero no mo"imiento. Es decir, las esporas obedecen a un

comportamiento casi refle,i"o, como si fin$ieran una muerte or$/nica

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que dista mucho de ser cierta. '"odo eso no son sino fan*$s*icas *eor-as por el !o!en*o 'cor*. ;ardin1& escBp*ico'. %o so, ho!+re de ciencia& pero dudo 0ue un !is*erio polic-aco dependa )nica , exclusiva!en*e de un vul1ar an$lisis 0u-!ico de unas !ues*ras adheridas a unas pie9as de oro. '@& sin e!+ar1o& Bsa puede ser la clave de *odo el asun*o '!ascull. de !al hu!or 7an %ichols. 'En conclusi.n& 7an '*erci. conciliador su a!i1o (ishop'D 3OuB clase de ele!en*o es el hallado en esos o+Ae*os5 3Cu$l es su na*urale9a real5 3Es ani!al& ve1e*al& !ineral...5 '6h- es*$ el 0uid de la cues*i.n& seor. 8o 0ue no se ha podido poner en claro *odav-a. El an$lisis de la co!pu*adora& en los *res casos& ha dado un !is!o resul*ado D %E#6" L2. '3C.!o5 '!ascull. ;ardin1& pes*aeando'. M%o exis*e nin1una o*ra clase de vida or1$nica *erres*re& %icholsN

d%nde "ino% ;u+o un silencio en el despacho de :co*land @ard. 8os *res ho!+res se !ira+an en*re s-& +aAo una !is!a perpleAidad co!)n. 8ue1o& +rusca!en*e& ha+l. (ishopD 'En conclusi.n& 7anD 3cu$l es *u *eor-a so+re *odo eso5 3OuB conclusi.n has sacado de ello& para ser concre*os5 '%in1una& inspec*or 'le !ir. fiAa!en*e'. :.lo 0uiero pre1un*arles al1oD 3ha, vi1ilancia policial en la 9ona de Chelsea donde se o+*uvieron esas pie9as5 '%o ha, de 0uB preocuparse 'recha9. ;ardin1& con un !ovi!ien*o enBr1ico de su +ra9o'. ;e!os deAado all- una pa*rulla de vi1ilancia& co!pues*a por cua*ro ho!+res ar!ados& aun0ue no creo 0ue sea en a+solu*o necesaria. '3Cua*ro ho!+res5 '7an en*orn. los oAos& in0uie*o'. /odr-an ser pocos& inspec*or ;ardin1. 3/or 0uB no env-a !$s pa*rullas a vi1ilar el sector%
/Porque ha! muchos m/s problemas en la ciudad que "i$ilar esa ona de Chelsea /se irrit% 0ardin$, con un resoplido/. -&u.

'"al ve9 no& inspec*or& pero en*onces... 3qu. es esa materia ! de

diablos espera que ocurra, con cuatro policas all, todos ellos pro"istos

de armas, aparte los policemen de ser"icio habitual en las pro,imidades% '%ada 'suspir. %ichols& pensa*ivo'. Espero 0ue nada& inspec*or... @ se enca!in. a la salida del despacho& con una so!+ra de honda preocupaci.n en su se!+lan*e& 0ue no 0uiso aclarar a nin1uno de los dos polic-as.

39

Cuando Bs*os se 0uedaron solos& ;ardin1 es*all. irri*adoD 'Ese a!i1o *u,o& (ishop& se cree ,a un polic-a inscri*o en :co*land @ard& , ade!$s se considera un au*Bn*ico 1enio de la inves*i1aci.n. /or nues*ro +ien& valdr-a !$s 0ue no 1anara esos ex$!enes. '7an es un !uchacho in*eli1en*e , sensa*o. %unca dice o hace nin1una *on*er-a. '/ues es*a ve9 es*$ pas$ndose en sus co!en*arios , acciones. :er$ !eAor 0ue *e recuerde 0ue& por !u, a!i1o *u,o 0ue sea& no per*enece a)n a es*e Cuerpo& ni espero 0ue lle1ue a per*enecer nunca a Bl. @& desde lue1o& no volver$ a ser au*ori9ado a en*rar a0u- para ser *es*i1o de nin1una inves*i1aci.n& di1as *) lo 0ue di1as. :a+es 0ue el re1la!en*o lo proh-+e, ! que s%lo por complacerte a ti se accedi% a seme+ante e,cepci%n. /S, lo s. /inclin% la cabe a :ishop, con el ce,o fruncido !

la preocupaci%n nublando sus o+os/. Est/ bien, 0ardin$, aplicadle el por lo que di+o. 0a! al$o que bulle en la mente de #an en estos

re$lamento estrictamente, pero eso no impedir/ que me sienta intri$ado momentos... ! me $ustara saber lo que es. Si, me $ustara saberlo...

%%%
Es*a+a llovi9nando. 6de!$s de eso& la noche era oscura , fr-a. 8a nie+la se ha+-a hecho !$s densa so+re la capi*al& especial!en*e en las orillas del r-o& co!o era ha+i*ual en *ales casos. 6 !enos de *res ,ardas de dis*ancia& la visi+ilidad era pr$c*ica!en*e nula. 7an %ichols *ra*a+a& pese a ello& de escudriar en *orno su,o& con resul*ados ineficaces. 8a nie+la era !$s poderosa& en a0uel duelo& 0ue en su propia !irada perspica9& a *ravBs de los e!paados vidrios de sus 1afas. 8i!pi. Bs*as& pero no 1an. 1ran cosa. 8a +ru!a se1u-a siendo la duea , seora de la noche londinense& fr-a , desapaci+le. 8a llovi9na& con sus leves 1o*as heladas& le 1olpea+a el ros*ro , el ca+ello& e incluso con*ri+u-a a hacer !enor su visi+ilidad& !oAando las 1afas. Co!o su pro+le!a visual no era a1udo& op*. por despoAarse de las 1afas& 0ue 1uard. en un +olsillo& aven*ur$ndose a *ravBs de Che,ne Eal=& hacia la orilla del r-o. 8a !adru1ada es*a+a !u, avan9ada ,a. 6penas si lle1a+a al1)n chapo*eo de las oscuras a1uas del "$!esis ,& !u, de *arde en *arde& perdidas en la leAan-a& las sirenas de unos escasos re!olcadores. 6lrededor su,o& la

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cal!a era *o*al. 8as luces calleAeras eran !anchas de claridad l-vida en la nie+la& , !$s all$& se difu!ina+an los con*ornos oscuros de los edificios& cu,as posi+les luces en las ven*anas se perd-an por co!ple*o de vis*a. Hespir. con dis1us*o el aire h)!edo , pesado de la vecindad del r-o. Con a0uella a*!.sfera insalu+re& se !e9cla+an los !il aro!as desa1rada+les de f$+ricas& es*uarios , !uelles. Era una 9ona indus*rial& con fac*or-as cerveceras& indus*rias 0u-!icas , colec*ores 0ue ver*-an desperdicios al r-o. :e lucha+a con*ra la con*a!inaci.n& pero no *o*al ni decisiva!en*e& pese a *odo. El aire all- ol-a franca!en*e !al. 6 !edida 0ue se acerca+a a la 9ona despo+lada donde se perdiera *odo ras*ro de <ac=ie Cour*ne, , *a!+iBn de una pareAa de novios& el !al olor au!en*a+a de 1rado. Cap*. una especie de hedor a produc*os 0u-!icos , desco!posici.n. 8o encon*r. casi nor!al& aun0ue el 1rado de olor era 0ui9$ de!asiado fuer*e. '7e+e ser la nie+la 'se diAo'. :ie!pre vicia el a!+ien*e... 7e pron*o& se par. en seco. 6l1o& en +oca de 6da! Cour*ne,& padre de ;a9el , de <ac=ie& le asal*. repen*ina!en*e la !e!oriaD >...@ !i hiAo repe*-a 0ue ol-a !al& !u, !al. Oue sen*-a 1anas de vo!i*ar& cuando a a0uella Aoven pareAa le a*ac. la RcosaR ,...? M8a >cosa?N @... el hedor. El !al olor. 'Cielos& no&.. %o puedo creerlo... 'Aade. ronca!en*e& fro*$ndose el !en*.n'. Eso no puede ser... :in e!+ar1o& hundi. la !ano en su +olsillo. "oc. el fr-o !e*al de la pis*ola 0ue in*roduAera en Bl an*es de e!prender a0uel recorrido noc*urno. ;a+-a preferido ir preparado para cual0uier con*in1encia. Eso le hac-a sen*irse !$s se1uro. 7espuBs de *odo& duran*e su Bpoca de universi*ario& prac*ic. el *iro al +lanco co!o un depor*e !$s. Era capa9 de acer*ar en un +lanco nueve veces de cada die9 disparos& sin !ucha dificul*ad. Con la !ano acariciando a0uella confor*an*e for!a s.lida 0ue reposa+a en el +olsillo& si1ui. adelan*e. Lio lu9 de unos faros de au*o!.vil. @ una lu9 roAa& 1irando en el *echo del veh-culo. 'El coche-pa*rulla... '!usi*. con alivio'. 7e !odo 0ue no sucede nada& despuBs de *odo. Cf& por un !o!en*o pensB lo peor... :e de*uvo Aun*o al coche. %o ha+-a nadie en el volan*e. 8a por*e9uela es*a+a a+ier*a. El radio*elBfono e!i*-a una lla!ada& repe*ida!en*e& en la clave u*ili9ada por las +ri1adas !.viles de la polic-a londinense. %o *oc. nada. %o hu+iera sa+ido *a!poco responder de+ida!en*e a la lla!ada. Mir. en *orno. ;acia la so!+ra , la nie+la. ;acia el r-o. 6ll-& en la 9ona oscura& es*a+an los colec*ores& las alcan*arillas& los ho!+res ar!ados de :co*land @ard... 'MEh& us*edesN 'voce. repen*ina!en*e'. 3Me escuchan5 M6l1uien lla!a a su radio*elBfonoN M:o, %icholsN 3Es 0ue no !e o,en5 37.nde

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dia+los se han !e*ido ahora5 Esper.. :ilencio *o*al. 6+solu*o. Cn escalofr-o recorri. la espina dorsal de 7an& , lle1. a eri9ar los ca+ellos de su nuca. 7elan*e de Bl& la noche era ne1ra& +ru!osa , hos*il. %i un polic-a respondi. a su lla!ada. %i el !$s leve ruido 0ue deno*ase vida& lle1. del desca!pado en*re f$+ricas , colec*ores. :.lo leves& leAanos chapo*eos de e!+arcaciones en el r-o. 7an se decidi.. :u !ano apareci. con el ar!a en*re los dedos. Oui*. el se1uro de la pis*ola& , se !ovi. cau*eloso hacia la nie+la , el !is*erio silencioso. Evoc. !en*al!en*e la his*oria alucinan*e del pe0ueo <ac=ie& la 0ue nadie 0uiso creer. 8a supues*a !en*ira 0ue llev. a un nio a la !uer*e& cuando los adul*os no *uvieron fe en su pala+ra... El horror a1arro*a+a sus !)sculos& pero& aun as-& si1ui. avan9ando cau*eloso& hundiBndose en la nie+la& pisando pri!ero el asfal*o !oAado de la acera& lue1o las piedrecillas , hier+aAos del desca!pado& e incluso la plancha !e*$lica& enreAada de unas alcan*arillas 0ue da+an al a!plio colec*or su+*err/neo. compases acelerados de su cora %n, con el miedo a$a apado dentro de s, pero controlado por su propia serenidad, por su autodominio, que le haca se$uir adelante, mientras las frases del ni,o rebotaban en la b%"eda de su cr/neo1 1' ;aquello; apareci% entre los dos... Ella $ritaba, $ritaba... 'o me "ol", !o lo "i todo... Era horrible... Los en$ull %... 3Los 3ecord% palabras, frases sueltas, con la an$ustia latiendo en los

de"or% en unos se$undos tan s%lo7 ' era... era ;al$o; horrible, al$o que
nunca haba "isto antes... Era... era...2 7an %ichols *ra1. saliva. "en-a seca la 1ar1an*a. Hecorda+a +ien c%mo era lo que describiera el ni,o a sus padres. Pensar que .l pudiera niebla, solo... ! frente a 1al$o2 tan endemoniado, tan terrorfico... tan...

ahora enfrentarse a 1aquello2, era moti"o de un horror sin lmites. En la

tan inhumano... :e par. un ins*an*e. 8la!. de nuevo& sin Bxi*o. %i una vo9. %i la presencia de un solo polic-a cerca de Bl& en*re la +ru!a& espesa co!o al1od.n. :us fosas nasales se dila*aron. 60uel olor... "e!+l. su !ano ar!ada. :in duda de+-a es*ar p$lido co!o un !uer*o. 8a frialdad de su piel pod-a co!pe*ir con la de cual0uier cad$ver. 6

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pesar de ello& *ranspira+a. Era un sudor helado& viscoso. El olor. 8a pes*e de !uer*e. Es*a+a oliendo el hedor 0ue !encionara el nio. Era repu1nan*e. /ene*ra+a al parecer por *odos los poros de su cuerpo& has*a inundarle con una sensaci.n nausea+unda , a*ro9. Era co!o !as*icar un aire pes*ilen*e , an$ustioso. al$uien m/s con .l, en la niebla. Al$uien... o al$o. %o produc-a ruidos. /ero lo sen*-a. Cerca. ;orri+le!en*e cerca. 6cech$ndole... "en-a 0ue !an*ener una serenidad casi deshu!ani9ada& para sopor*ar a0uella *ensi.n capa9 de ro!per a cual0uiera. "en-a 0ue apelar a su *re!enda "oluntad para no de+arse minar por el p/nico ! por el propio instinto de conser"aci%n, que le in"itaba a huir, a correr, a irse le+os, mu! le+os de aquel ambiente de pesadilla. Nichols se mantu"o tenso. Saba que ahora no estaba solo. 0aba

Lue$o, de repente... el ruido. Escuch.& palpi*an*es su cora9.n , sus sienes. "e!+lando espas!.dica!en*e casi. El ruido se hi9o percep*i+le& claro& !u, cercano. Mucho. Ssssssssttttssssss... Cn siseo& un roce viscoso& al1o sinies*ro , su*il. 7ila*ando sus oAos& *ra*. de ver& de pene*rar en la nie+la. :us pies ro9aron el +orde de o*ro enre+ado met/lico en el suelo. -ir% a la alcantarilla. ' ahora, s. 6hora& por fin& lo vio. Lio lo !is!o 0ue viera <ac=ie Cour*ne,. 8o !is!o 0ue vieran Honald ;a,es , C,n*hia 7e==er. @& *al ve9& al1uien !$s. "al ve9 !uchos !$s... Lio >a0uello? e!er1iendo an*e s-. Envuel*o en un vaho nausea+undo de hedor in*olera+le. Lio... a la >cosa? 0ue devora+a seres hu!anos& aproxi!$ndose hacia Bl. :upo 0ue no pod-a huir. Oue al1o le aferra+a al suelo& co!o si sus piernas se hu+iesen adherido a *ierra o sus pies echaran repen*inas ra-ces invisi+les. :u !ano r-1ida& incapa9 de defenderse& de !aneAar ei ar!a& de hacer acci.n al1una os*ensi+le con*ra nada ni con*ra nadie. ndefenso an*e el

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horror vivien*e 0ue se le ven-a enci!a para devorarle... Lio con sus propios oAos la for!a de >al1o? 0ue Aa!$s viera ni i!a1inara antes. ' supo que era su final. Irremisiblemente. 9atal mente. .na rara hipnosis, un poder fuera de lo normal, dominaba sus actos. Estaba "encido. A merced de 1aquello2 que !a e,tenda su sombra diab%lica sobre .l... a punto de en$ullirle para siempre.

SE)UNDA PARTE +P,NICOCaptulo P !"# o LE. MARCIAL


2liver Ne! no tena ser"icio aquella noche. Sin embar$o, a 0ltima hora ocurri% al$o que cambi% sus planes de lle"ar al cine a su +o"en ami$uita de Lan$ton Street, la rolli a doncella de los 0arrison, tan bien desarrollada fsicamente, que todo policeman libre. soltero arda en deseos de corte+arla ! lle"arla a al$una parte en su da /ero sola!en*e 2liver %e, parec-a ha+erse 1anado las si!pa*-as o el afec*o de la exu+eran*e doncella& has*a el pun*o de acep*ar ir con Bl al cine a0uella noche de lunes. :.lo 0ue hu+o el i!previs*o por !edio& , la suer*e del a1en*e %e, fue radical!en*e dis*in*a& por culpa de esa Au1arre*a del a9ar. En ve9 de *o!ar en*re sus !anos la rolli9a de la !uchacha& , en ve9 de sen*ir cerca de si la c$lida presencia de a0uel cuerpo *ur1en*e& rico en curvas , d.cil sin duda a sus caricias de ena!orado& 2liver %e, *uvo 0ue apechu1ar con un servicio de pa*rulla noc*urna 0ue no espera+a& a causa de la enfer!edad de un co!paero 0ue& recien*e!en*e& ha+-a ocupado *a!+iBn su pues*o en un servicio !oles*o. Moral!en*e& 2liver %e, no pod-a ne1arse a cu+rir la pla9a del compa,ero, aunque hubiera podido hacerlo, dele$ando en otro tan

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dudoso honor. Pero Ne! era un policeman honesto ! leal, adem/s de un buen camarada, ! resol"i% cumplir su deber sin ob+eciones. #espu.s de todo, el mundo no se terminara aquel lunes precisamente, se di+o. ' la doncellita $orde uela ! complaciente de los 0arrison ira con .l al cine

cualquier otro da. Ese fue el consuelo 0ue le aco!pa. duran*e su ronda por el ha+i*ual distrito de Chelsea que cubra su compa,ero. ' de ese modo, el destino

le +u$% una mala pasada al infortunado policeman Oli"er Ne!. /or0ue fue Bl 0uien& sorprendido& escuch. voces de al1uien& cerca del r-o& all$ por en*re las f$+ricas , colec*ores de (a**ersea& , dando vuel*as a su insepara+le porra& se aproxi!. a inves*i1ar las causas de *ales voces. 8o pri!ero 0ue descu+ri.& fue el coche-pa*rulla& con su lu9 dando vuel*as& lla!arada de color roAo l-vido en la nie+la noc*urna. "a!+iBn cre,. o-r 0ue el radio*elBfono e!i*-a lla!adas. 8la!adas 0ue nadie& respond-a. 6celer. el paso. :us 9apa*ones sonaron fir!es en el asfal*o& al aproxi!arse al coche& , !irar a su vac-o in*erior. 7esconec*. la lla!ada& e infor!.& escue*oD '60u- a1en*e %e,& de servicio calleAero en la 9ona. Coche-pa*rulla a+andonado. Lo, a inves*i1ar. Cerr.& sin esperar respues*a del o*ro ex*re!o del radio*elBfono. <a!$s escuch. la vo9 apre!ian*e 0ue le orden.& ,a con la conexi.n in*erru!pidaD 'M%o& espereN M%o ha1a nadaN Enviare!os o*ro coche in!edia*a!en*e... 2liver %e,& aAeno a *odo eso& se aven*ur. en la nie+la. /recavido& *ra*. de escuchar al1)n sonido. 8a vo9 ,a no se perci+-a ahora. "odo es*a+a en silencio. @ no se ve-a nada& ni si0uiera a poca dis*ancia. 7ecidido& sol*. la l$!para elBc*rica de su cin*ura. 8a encendi.& pro,ec*ando su lu9 a *ravBs de la +ru!a& con un chorro ancho e in*enso& 0ue s)+i*a!en*e descu+ri. una fi1ura hu!ana& er1uida a poca dis*ancia de Bl. Cna fi1ura hu!ana ,... , otra %osa. /3Eh, usted7 /"oce%/. -&u. es eso7 -&u. hace ah% @& sin esperar respues*a& aun0ue *a!poco la reci+i.& se precipi*. resuel*a!en*e& porra en !ano& hacia la for!a 0ue se er1u-a an*e el ho!+re silue*ado por su po*en*e l$!para. 2liver %e,& decidida!en*e& no *en-a su noche de suer*e. Eso era lo )l*i!o 0ue de+i. hacer en a0uel !o!en*o& aun0ue Bl lo i1nora+a. /or0ue su in*ervenci.n lo ca!+i. *odo de !odo radical... , con la peor par*e para s-. 7an %ichols& co!o fascinado por una fuer9a so+rehu!ana 0ue le re*en-a indefenso an*e la >cosa? sur1ida de la nie+la& vio& i1ual 0ue en un !al sueo& la fi1ura a9ul oscura del polic-a precipi*$ndose en*re Bl ,

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>a0uello?. Ouiso avisarle& 1ri*ar al1o& darle a en*ender 0ue eso era i1ual 0ue !orir de la for!a !$s horri+le 0ue era dado i!a1inar. /ero su +oca& reseca& su 1ar1an*a co!o parali9ada& se ne1aron a o*ra cosa 0ue e!i*ir un sonido ronco 1u*ural& 0ue nada si1nific.. El polic-a choc. ex*raa!en*e con la >cosa?. ;u+o una especie de Aaleo $spero& el hedor se hi9o insopor*a+le& pe1aAoso , repu1nan*e... , 2l-ver %e, se hundi. en al1o 0ue le envolv-a& co!o una !asa de pavorosa na*urale9a. 'M%o& noN 'lo1r. al fin Aadear %ichols& con vo9 0ue+rada. Hecuper. su con*rol& su facul*ad de !ovi!ien*o& , e!pe9. a disparar con*ra el ene!i1o fan*$s*ico 0ue ahora se ocupa+a del polic-a& olvid$ndose de Bl por co!ple*o. 8os es*a!pidos de ar!a de fue1o re*u!+aron en la nie+la. 8os fo1ona9os e!puAaron los pro,ec*iles con*ra el ser de pesadilla. /ero eso no al*er. nada. 8a !archa in!u*a+le del horror vivien*e no ces. un !o!en*o. :e cap*. un ruido espelu9nan*e& de huesos , carne *ri*urados& un alarido de a1on-a incre-+le... , lue1o el silencio& en*re ru!or de repulsivas succiones. 7an %ichols re*rocedi.& sin cesar de disparar. 8ue1o& sin*iendo sus ca+ellos eri9ados& ech. a correr& se precipi*. a *ravBs de la nie+la con la rapide9 de la cen*ella& evi*ando *o!ar alien*o& respirar si0uiera a0uel olor de n$usea. @ cuando sus pies 1olpearon el asfal*o& leAos ,a del desca!pado& e incluso !$s all$ del coche-pa*rulla a+andonado& se par. en seco& lla!$ndose co+arde a s- !is!o& , dudando en*re re1resar o 0uedarse all-& co!o pe*rificado& evocando el espan*oso final del infor*unado polic-a. '7ios !-o... 'sollo9. casi& ocul*ando su ros*ro en*re las !anos crispadas'. 6hora ,a sB...& ahora ,a sB c.!o es esa horri+le >cosa? 0ue devora a los hu!anos... @ de sus !anos ha+-a ca-do su pis*ola vac-a& hu!ean*e. /or0ue adem/s de saber !a c%mo era 1aquello2... saba tambi.n al$o m/s1 que las armas de fue$o no hacan nin$0n efecto en lo que de"or% al polica, policas del coche6patrulla... ! s%lo #ios saba a cu/ntos londinenses m/s. Ahora saba c%mo era aquello... ! de d%nde sala. como antes de"orara a los dos no"ios, a 8ac5ie, se$uramente a los cuatro

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%%%
(ishop& ;ardin1 , el direc*or de 8a+ora*orios de :co*land @ard& #reene& con*e!plaron una ve9 !$s los o+Ae*os D pis*olas *ri*uradas& arru1adas co!o si hu+ieran sido re*orcidas por un *i*$n... Cnas esposas hechas cha*arra infor!e... El casco de un polic-a& *ro9os de !e*al de una l$!para elBc*rica... @ poca cosa !$s. :ie!pre i1ualD defor!es *ro9os de o+Ae*os !e*$licos& a veces irreconoci+les incluso. 'Cielos... '#reene& l-vido& se *oc. el !en*.n con !ano *e!+lorosa. Mir. a 7an %ichols 0ue& co!o un espec*ro& con*e!pla+a& en pie& el curso del "$!esis& all$ en la ne+lina !a*inal& a *ravBs de la ven*ana de a0uel despacho de %eS :co*land @ard'. Ese po+re pa*rullero noc*urno salv. su vida& %ichols... '8o sB. 6hora lo sB 'convino 7an so!+r-a!en*e& !oviendo afir!a*iva!en*e la ca+e9a'. n*en*B cuan*o pude por salvarle. 8as +alas no sirvieron de nada. '37io en el +lanco5 'se in*eres. ;ardin1. '"odas las veces& inspec*or. ;e sido ca!pe.n de *iro. Li hundirse las +alas en...& en >a0uello?. Era co!o si nada. %o se es*re!ec-a si0uiera. 8ue1o& co+arde!en*e& escapB... '%o& 7an 'recha9. (ishop'. Eso no es co+ard-a. Era *u propio ins*in*o. 6de!$s& no hu+ieras hecho nada. :.lo servir de pas*o a... a >eso? 0ue !edra all-. 7an no diAo nada. :e enco1i. de ho!+ros. :us oAos alucinados se fiAaron en su a!i1o. '@ ahora& 30uB va a suceder5 'pre1un*. ronca!en*e. ':.lo ha, un !edio posi+le de lucha. Es*$ decidido ,a. :e ha acordonado la 9ona. %o se per!i*e pasar a nadie. El r-o es*$ +lo0ueado& , las f$+ricasJ evacuadas. :e va a ex*er!inar *odo cuan*o ha,a all- 0ue posea vida. ;e!os pedido la a,uda del eABrci*o. El !inis*ro del n*erior *iene ,a un infor!e ur1en*e del caso. 'Cundir$ el p$nico... '%o. :e ha creado un f$cil pre*ex*o para la opini.n p)+lica 'ha+l. ;ardin1 cansada!en*e'. 6l1o so+re +o!+as de 1as venenoso si*uadas allpor *erroris*as irlandeses , ex*re!is*as no iden*ificados. (ri1adas del eABrci*o , pa*rullas de polic-a van a ac*uar unidas. '3Cu$l es el plan de co!+a*e5 'se in*eres. 7an& con cier*o escep*icis!o'. :i las +alas no afec*an a... a >eso?... 'El eABrci*o lo sa+e. :e van a u*ili9ar o*ra clase de ar!as. (ac*eriol.1icas& 0u-!icas , de *oda na*urale9a. /ero *odo lo 0ue viva en esos colec*ores ser/ e,terminado. Ahora, cuando menos, sabemos !a por

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d%nde sale para atacar1 las cloacas... 0ardin$, sombro. /Pero..., -sabemos lo que es, e,actamente% /se interes% <reene habl% en ese punto, con "o sorda1

/-ucho me temo, caballeros, que en ese colector se ha incubado, de al$una forma ine,plicable, un microor$anismo lle$ado de otros mundos, qui / al$o que ca!% del cielo..., ! que se ha con"ertido ahora en esa especie de monstruo aterrador que de"ora seres humanos. /Llo"ido del cielo... /repiti% :ishop, con amar$o sarcasmo /. ' eso tiene un sentido diametralmente opuesto al que hasta ahora se dio a la frase. #iremos me+or que lle$% cado del espacio e,terior..., ! cre% o desarroll% una nue"a forma de "ida en ese colector. Ahora, esa

forma de "ida tiene hambre, #an. ' sale a comer lo que le $usta1 3carne

humana7 7an *e!+l.& evocando la escena espan*osa 0ue viviera la noche an*erior& en la nie+la !or*al del desca!pado de (a**ersea. ':i1o pre1un*$ndo!e 0ue& si es co!o i!a1ina!os...& 3c.!o va a ser des*ruido5 ':i 0uiere asis*ir a ello& no *en1o fuer9a !oral para i!ped-rselo& %ichols 'ha+l. #reene con iron-a al1o acida'. 7espuBs de *odo& us*ed ha sido el pri!ero en ver al1o infrahu!ano en *odo es*o. @ ha vivido una experiencia alucinan*e. Es& 0ui9$& el pri!er ser hu!ano 0ue ve esa >cosa? , so+revive para poderla descri+ir a los de!$s. Cn helic.p*ero especial de o+servaci.n nos espera. 3Ouiere venir en Bl& para asis*ir al fin de su !ons*ruo sin for!a& ocul*o en los colec*ores de Chelsea5 ':-& !e 1us*ar-a 'asin*i. 7an ronca!en*e'. @ oAal$ sea& co!o usted dice..., el fin de ese monstruo, 1cosa2 o lo que sea... /-Acaso lo duda% /pesta,e% <reene. /S /afirm% #an con tono sombro/. Lo dudo. ' mucho...

%%%
Era una perfec*a operaci.n !ili*ar.

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Lis*a desde las al*uras& con el helic.p*ero so+revolando el "$!esis en su 9ona sur& ofrec-a *odo el aspec*o de un desplie1ue espec*acular de *ropas especiali9adas , de polic-as especial!en*e do*ados para 0uella lucha incre-+le con*ra >al1o? 0ue no parec-a ser de es*e !undo. El r-o& en una a!plia $rea& es*a+a ocupado por canoas de la polic-a& do*adas de ar*iller-a li1era. #uardacos*as , lanchas de la 6r!ada cola+oraron en la operaci.n. El pre*ex*o de las supues*as +o!+as de 1as deposi*adas por ex*re!is*as& parec-a v$lido& , ha+-a *enido la vir*ud de aleAar a *oda clase de curiosos en un a!plio c-rculo. E0uipos de ho!+res-rana& +u9os , exper*os& prepara+an ar!as de *odo *ipo para el a*a0ue a la cria*ura vora9 del colec*or. /or Chelsea& 1rupos de polic-as , soldados con veh-culos +lindados& se !ov-an para +lo0uear las salidas de las alcan*arillas. Era una au*Bn*ica& efec*iva 8e, Marcial& ordenada por el Minis*erio del n*erior& para aca+ar con una a!ena9a indefinida& pero cier*a& exis*en*e en a0uel sec*or. 7es1raciada!en*e& ahora *odos co!prend-an 0ue el po+re <ac=ie diAo la verdad. Cna verdad reconocida de!asiado *arde. 4red H. #reene es*udia+a con po*en*es pris!$*icos la operaci.n& lo !is!o 0ue %ichols. Es*e se volvi. hacia su aco!paan*e con expresi.n preocupada. '3:a+en si esa for!a de vida es sensi+le a al1una de*er!inada clase de ar!a +Blica5 'se in*eres.. '%o& no sa+e!os nada 'suspir. #reene'. "odo es pura deducci.n. 6l1unas de las esporas locali9adas por el !icroscopio elec*r.nico han !uer*o o& cuando !enos& han 0uedado in!ovili9adas +aAo una acci.n de is.*opos radiac*ivos. Es lo )nico 0ue nos sirve de 1u-a. '3Hadiac*ividad5 'dud. 7an'. 3Lan a correr ese nes1o en el propio 8ondres5 ';a, 0ue hacer al1o& , pron*o. Cs*ed& 7an& descri+i. a esa >cosa? !u, clara!en*e. 7e su descripci.n& se deducen dos cosas funda!en*ales. '3Oue son...5 '/ri!eraD las +alas no le causan dao. "iene una fuer9a *i*$nica& capa9 de 0ue+rar , disolver un cuerpo hu!ano , sus ropas...& pero no los !e*ales por co!ple*o. 7e ah- la u*ili9aci.n de veh-culos +lindados , e0uipos especiales de los ho!+res. '3@ se1undo5 'Oue la cria*ura& !a*eria& >cosa? o lo 0ue ello sea...& >no *iene forma2. -Cierto% estremecimiento/. Cada "e que lo recuerdo... .n fluido, <reene, /Cierto /+ade% Nichols, cerrando los o+os con un

simplemente eso1 3un fluido en mo"imiento, una especie de... de pasta

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"i"iente, de $elatina desli ante, que despide un hedor horrible, que palpita ! succiona, que susurra al resbalar por el suelo, adoptando la forma que quiere, como un charco de aceite o de mercurio...7 Eso es la 1cosa2, -entiende% Nada "i"iente, nada con o+os, con rostro, con bra os, con $arras, con cuerpo. Nada de nada. S%lo 1al$o2 que flu!e de las cloacas, una materia pastosa, fofa, informe..., que domina de al$0n modo

los refle+os, las acciones defensi"as... '"al ve9...& *al ve9 una espora colosal& un 1i1an*esco cuerpo unicelular& %ichols... '"al ve9. 3C.!o se puede des*ruir eso& #reene5 '6hora lo ver$ 'sonri. el direc*or de los la+ora*orios policiales& con op*i!is!o'. Lea. 4al*an s.lo unos !o!en*os para la ;ora Cero. Es*B a*en*o. 7an es*uvo a*en*o. /resenci. los prepara*ivos finales. El cerco era co!ple*o. 7e la cria*ura o la !a*eria viva 0ue descri+iera <ac=ie *an fiel!en*e co!o Bl !is!o la ha+-a vis*o an*e sus oAos& ni el !enor indicio de exis*encia. /ero Bl sa+-a& in*u-a& 0ue ahora es*a+a all-& a1a9apada& ocul*a en el in*erior de la 1ran cloaca. %o& no *en-a oAos& ni +oca& ni o-dos... /ero presen*-a 0ue es*a+a escuchando& vi1ilando& conocedor de 0ue le cerca+an sus ene!i1os... 3OuB har-a la >cosa? lle1ada del espacio& para defenderse del a*a0ue !asivo de los hu!anos5 Esa era la 1ran inc.1ni*a 0ue 7an %ichols espera+a descifrar all!is!o& desde el cielo de 8ondres en los !inu*os si1uien*es. El helic.p*ero dio una pasada circular so+re el $rea !ili*ari9ada. Era un veh-culo de la H64& con especial dis*in*ivo 0ue le per!i*-a recorrer el cielo de la 9ona aco*ada. En la ac*ual si*uaci.n& au*Bn*ico es*ado de 1uerra para la ciudad de 8ondres& pese a *odos los su+*erfu1ios oficiales u*ili9ados& *oda prevenci.n era poca. "ras so+revolar una 9ona de Chelsea& en*re :ain* :*ephenJs ;ospi*al , la Iscuela /oli*Bcnica& volvi. velo9!en*e hacia el r-o& so+re el puen*e de (a**ersea. 7an %ichols hi9o una rara o+servaci.n repen*ina!en*e& con el ceo fruncido , la !irada perdidaD '8as cloacas... 3;a o+servado& #reene5 :u co!paero de viaAe aBreo& con so+resal*o& !ir. a+aAo con sus +inoculares& !ien*ras el pilo*o del helic.p*ero hac-a volar Bs*e so+re el descampado que era el punto cla"e de la operaci%n. /No "eo nada /manifest%/. Cre que la 1cosa2 estaba

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emer$iendo !a... 0ablaba de... de las cloacas. #e todas las cloacas. '3C.!o5 'pes*ae. el direc*or del la+ora*orio& sin en*ender. ';e!os so+revolado un pe0ueo sec*or de Chelsea. ;e podido ver desde el aire las *apas de casi vein*e cloacas. Eso !e hi9o recordar 0ue los colec*ores no son sino el conduc*o 0ue par*e de *oda la vas*a red de alcan*arillado de Londres. /:ien, -! qu.% /se impacient% <reene, m/s preocupado !a por los preparati"os de aba+o que por las palabras incon$ruentes de su compa,ero. /-e estaba pre$untando..., si ser/n solamente esas cloacas del /No me refera a eso, <reene /ne$% con la cabe a #an/.

descampado las peli$rosas. O si, tal "e , el enemi$o puede emer$er por

otras, cuando menos lo esperemos... 'MCielos& 0uB locuraN 'pro*es*. #reene& escandali9ado'. Mire a+a+o, o se perder/ lo me+or, Nichols. La batalla "a a empe ar.
-ir% #an, toda"a ce,udo, preocupado, hacia sus pies. ' en ese momento, la batalla comen %.

CAP&TULO II +SIN CUARTEL7an %ichols nunca olvidar-a a0uella dan*esca si*uaci.n !ien*ras viviera. "uvo al1o de her!oso , heroico. 6l1o de *erri+le , dra!$*ico *a!+iBn. Era una 1uerra nueva. 7iferen*e. Era o*ra 1uerra& dis*in*a a *odas las 0ue conoc-a el 1Bnero hu!ano. "al ve9 una >1uerra de los !undos?& !enos in1enua , !enos convencional 0ue la pura!en*e li*eraria i!a1inada !uchos aos an*es por Eells. Era... el enfren*a!ien*o de una or1ani9aci.n !ili*ar , policial con*ra al1o 0ue ni si0uiera pose-a ar!as o for!a de*er!inada de al1una cria*ura conocida. Cn cho0ue 0ue hu+iera podido parecer rid-culo& en*re soldados , polic-as por un lado& con ar!as !odernas , veh-culos , unifor!es +lindados...& , una si!ple !a*eria& una 1ela*ina oscura , hedionda por el

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o*ro. :in e!+ar1o& no era rid-culo. %o *en-a nada de rid-culo a0uel cho0ue fan*$s*ico& so+re un 8ondres apaci+le , *ran0uilo& +ien aAeno al peli1ro si*uado en el su+suelo. CrBdulo a una si!ple his*oria de *erroris!o ex*re!is*a... 8a verdad& la sinies*ra verdad& no se ha+-a revelado a la 1en*e. "al ve9 nunca se revelar-a...& sie!pre 0ue es*a pri!era escara!u9a resul*ara posi*iva. :i no... 7an no 0uer-a ni pensar en esa o*ra posi+ilidad. Era de!asiado horri+le. 7e!asiado de!oledor para cual0uier persona i!a1inarse o*ra cosa. 6+aAo& la operaci.n conAun*a& sin espec*acularidades in)*iles& es*a+a ,a en plena !archa. El o+Ae*ivo era concre*oD las +ocas del 1i1an*esco colec*or cil-ndrico. @ las reAillas de las alcan*arillas si*uadas arri+a& en el desca!pado. Cnos fusiles especiales& de lar1o ca.n , ancha +oca en su ex*re!idad& dispararon una especie de *orpedos o 1ruesos pro,ec*iles cil-ndricos& 0ue pene*raron con sordo 9u!+ido por las +ocas de los colec*ores& lan9ados desde la cu+ier*a de las lanchas all- apos*adas. 'Car1as de corrosivos 0u-!icos 'explic. #reene'. 8a !a*eria *iene una +ase fuer*e!en*e acei*osa. :e espera 0ue eso pueda afec*arle *a!+iBn en al1una for!a. 6l !is!o *ie!po& vea lo 0ue hacen los soldados& a *ravBs de la reAa de las *apas de alcan*arilla de la par*e al*a... 7an lo vio. 8os !ie!+ros del eABrci*o& con casco de acero , pe*os !e*$licos 0ue ce-an sus cuerpos& hac-an vo!i*ar a sus fusiles& *ras a+rir +o0ue*es en los !e*ales de la *apa& con car1as explosivas& una serie de c$psulas 0ue es*alla+an den*ro sorda!en*e& haciendo +ro*ar hu!o por do0uier. El propio #reene& co!o un co!en*aris*a de una 1ran +a*alla& infor!. de ese pun*o *a!+iBnD ':on +alas provis*as de un poderoso parali9ador or1$nico. :e supone 0ue *oda !a*eria vivien*e ve as- ador!ecidos sus i!pulsos na*urales& 0uedando en un es*ado de anes*esia casi *o*al. 'Es una au*Bn*ica 1uerra 0u-!ica...& con*ra al1o 0ue no sa+e!os c.!o reacciona 0u-!ica!en*e 'o+Ae*. con cier*o sarcas!o %ichols. '%os a*ene!os a sus reacciones +aAo el !icroscopio& , a una si!ple l.1ica cien*-fica 'o+Ae*. seca!en*e el direc*or del la+ora*orio de :co*land @ard'. Cs*ed es 0u-!ico& %ichols. 3OuB o*ra cosa se le ocurre& !eAor 0ue Bsa5 /ode!os co!unicarla al Cuar*el #eneral& para su u*ili9aci.n. '%o se !e ocurre nada. %o censuro sus !B*odos& sino 0ue los pon1o !u, en duda& #reene. Es*o, recordando& si!ple!en*e& al1o 0ue diAo una de las co!pu*adoras& 3lo recuerda us*ed5 Esa !a*eria& sea lo 0ue sea& >no es? ani!al& ve1e*al ni !ineral. 7e !odo 0ue no ha, nin1una se1uridad de 0ue reaccione co!o un *eAido or1$nico ,a conocido& al i!pac*o de las sus*ancias u*ili9adas. 7e !o!en*o& es co!o una 1uerra a pedradas. /uede 0ue *odo el 1rupo ene!i1o sal1a herido...& o 0ue nin1una piedra *o0ue a nadie.

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'El s-!il no *iene 1racia 'se 0ueA. #reene hosca!en*e. '%o pre*end-a *enerla 'replic. 7an& ceudo. :e inclin.& viendo c.!o una fuer9a especial !ili*ar se dispon-a a levan*ar las *apas de las 1randes cloacas enreAadas'. 3@ 0uB van a hacer Bsos ahora5 'Correr un ries1o necesario 'suspir. #reene'. 8levan consi1o las car1as de is.*opos radiac*ivos para acri+illar de ellos *odo el colec*or. :e +lo0uear$ provisional!en*e la salida al r-o& para 0ue no con*a!ine las a1uas de radiac*ividad. %o se preocupe. "odos ellos llevan un unifor!e especial& u*ili9ado an*erior!en*e en prue+as secre*as !ili*aresD una especie de co*a de !alla 0ue envuelve *odo su cuerpo& hecha de fi+ras de acero , un alu!inio especial& !u, resis*en*e. "odo ello& plas*ificado& supondr$ un pro+le!a para cual0uier adversario. Hecuerde 0ue esa sus*ancia no puede vencer a los !e*ales. '/ero los *ri*ura 'o+Ae*. 7an& pensa*ivo& viendo a a0uellos soldados especiales& de casco& !$scara !e*$lica , cuerpo +aAo cu,o unifor!e se adver*-a lo pesado de sus !ovi!ien*os& li!i*ados por la !alla !e*$lica& en*rar en 1rupos de a die9 en las alcan*arillas de Chelsea. :us fusiles especiales& de diseo !odernis*a , car1as radiac*ivas de is.*opos& e!pe9aron a disparar hacia la oscuridad& !ien*ras descend-an por las cloacas. 6lrededor& un cerco !ili*ar co!ple*o i!ped-a *oda proxi!idad aAena a las fuer9as del eABrci*o , la polic-a coordinadas en a0uella ex*raa lucha con un adversario 0ue& por el !o!en*o& no da+a seales de vida. '/arece 0ue no ha, dificul*ades en el a*a0ue& por el !o!en*o ' seal. #reene'. "al ve9 ese !ons*ruoso ser duer!a duran*e el d-a...& o sea i!po*en*e para pelear. 7an no co!en*. nada. :e diAo 0ue esas especulaciones se1u-an siendo *an 1ra*ui*as co!o la propia acci.n +Blica con*ra la >cosa?. %o ha+-a se1uridad de nada& por0ue nada se sa+-a apenas de a0uella !a*eria viva , vora9. @ ,a #reene se per!i*-a lla!arle >!ons*ruo?& co!o si fuese una cria*ura con al1una for!a , na*urale9a& , pensar 0ue pod-a dor!ir o verse li!i*ado en su poder a la lu9 del d-a. En el lado del r-o& se es*a+an aplicando 1randes co!puer*as !e*$licas , plas*ificadas a los colec*ores& inu*ili9$ndolos defini*iva!en*e& al !enos por un lar1o *ie!po& en su salida a las a1uas del "$!esis. Era una !edida con*ra la posi+le dispersi.n de radiac*ividad al r-o. Cier*a!en*e& la acci.n se ha+-a sincroni9ado in*eli1en*e!en*e. 8os !andos eran h$+iles , precisos. El 6l!iran*a91o& la H64& el eABrci*o de *ierra +ri*$nico , la polic-a& ha+-an for!ado un ur1en*e fren*e co!)n con*ra al1o 0ue escapa+a a sus previsiones& pero 0ue& eviden*e!en*e& es*a+a all- , se ha+-a co+rado& co!o !-ni!o& ocho v-c*i!as has*a el !o!en*o. Cuando !enos& 0ue ellos conociesen. Muchos de los desaparecidos )l*i!a!en*e en 8ondres& a Auicio de (ishop& pod-an !u, +ien ser v-c*i!as de la >cosa?. 8o !alo es 0ue si eso era cier*o...& las desapariciones *uvieron lu1ar en dis*ri*os

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!u, dis*an*es en*re s-& de la capi*al +ri*$nica. 7e nuevo el pensa!ien*o so+re las cloacas& los cen*enares de cloacas dispersas por la 1ran ciudad& asal*. desa1rada+le!en*e al enso!+recido 7an %ichols. 6 su lado& sin e!+ar1o& #reene era la viva i!a1en del op*i!is!o. 8e o,. resoplar& co!en*ando con sa*isfacci.n D 'Es*o va a ser cosa sencilla. Mire& %ichols. (ri1adas especiales van a invadir de lu9 es*a 9ona del alcantarillado, para facilitar la tarea de los soldados... uniformados, con casco de acero ! m/scaras de $as, al aban las tapas redondas, de metal, de acceso a la red subterr/nea. Lle"aban consi$o potentes reflectores ! l/mparas de todo tipo, para ba,ar de lu el subsuelo destinado a la circulaci%n de detritus urbanos. La medida #an $ir% la cabe a. A la altura de Che!ne =al5, hombres

pareca acertada, para locali ar, cuando menos, a la masa en su cubil. Pero de nue"o aquellos orificios en el suelo asfaltado de la ciudad, inquietaron a Nichols. Saba que no se podan bloquear herm.ticamente para e"itar la salida de cualquier cosa, pero en "e de eso, ahora estaban

abri.ndolos. ' no se poda ol"idar que haba 1al$o2 all/ aba+o... El helic.p*ero descri+i. o*ro a!plio 1iro en *orno al ca!po de operaciones. 2+serv.& en la 9ona de se1uridad& la presencia de !uchos polic-as , oficiales del eABrci*o& i!pidiendo el paso a *oda clase de repor*eros& incluso operadores de cine , *elevisi.n. (arricadas , car*eles cru9ados& adver*-an de 0ue era 9ona de peli1ro& a causa de la posi+ilidad de explosi.n de ar*efac*os o expansi.n de 1ases le*ales. "odo el escenario era convincen*e. @ lo se1uir-a siendo& !ien*ras el secre*o per*eneciera sola!en*e a :co*land @ard , a las 4uer9as 6r!adas. 8a sola idea de 0ue de+aAo de sus pies *uvieran los londinenses a un *e.rico !ons*ruo dor!ido& capa9 de en1ullirles s)+i*a!en*e& desa*ar-a un p$nico sin preceden*es. Oue es*a ve9& por des1racia& no *endr-a nada 0ue ver con una e!isi.n radiof.nica !$s o !enos in*eli1en*e(T).
/Creo que todo "a a estar pronto terminado /suspir% <reene /. Tal "e hemos dado demasiada importancia a ese elemento lle$ado de otros mundos o de otros espacios, Nichols. No ha! fuer a capa de resistir una acci%n efica de nuestras armas ! nuestras tropas, esto!

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se$uro. #entro de una hora, qui /, estaremos celebrando ante unas copas el .,ito total de la operaci%n. /'o no podr. celebrar nada con unas copas, <reene /replic%

secamente Nichols/. No sera capa de ello, sabiendo que el hermano de mi prometida ha muerto a causa de esa materia..., ! que cuatro policas ! un infortunado policeman si$uieron su misma suerte,

sal"/ndome !o mismo a causa de la inter"enci%n de este 0ltimo. #reene& al1o !oles*o por su o+servaci.n& apre*. los la+ios& !an*eniBndose silencioso. Cier*a!en*e& *odo parec-a ir +ien a+aAo& pese a los *e!ores de %ichols. %uevas pa*rullas de unifor!e +lindado i+an pene*rando en las cloacas& con ar!as a pun*o para re!a*ar al !al lla!ado >!ons*ruo?. El pilo*o !ili*ar se volvi. para infor!arles con una sonrisaD '8as )l*i!as infor!aciones radiadas por el !ando& confir!an 0ue ha, al1o en las cloacas& al1o 0ue no se !ueve ni a*aca& , 0ue parece afec*ado por el acoso de las ar!as 0u-!icas , radiac*ivas. 7icen 0ue parece un re1uero de espeso acei*e ne1ro& caren*e de for!a& pero denso , 1ela*inoso& has*a for!ar un solo cuerpo de *a!ao a)n indefinido. :e espera 0ue& de un !o!en*o a o*ro& se anuncie oficial!en*e su des*rucci.n final. #reene se ir1ui.& risueo& lleno de op*i!is!o. 7an %ichols pareci. ani!arse por un !o!en*o& al co!en*ar en*re dien*esD ' rB a ver a ;a9el en cuan*o descenda!os. Ella s- sa+e lo 0ue es*a!os haciendo...& e i!a1ino lo 0ue es*ar$ sufriendo en es*os !o!en*os. El pilo*o& 0ue escucha+a las no*icias *rans!i*idas por los auriculares aAus*ados a su ca+e9a& confir!. con un !ovi!ien*o ne1a*ivoD '7e lo 0ue no ha, ras*ro es de los seres hu!anos desaparecidos. %i si0uiera ropas& huesos o cualquier otra cosa... #an tema !a eso. 0ubiera sido ilusorio esperar al$o positi"o por aquel lado. 3ecordaba bien el ruido de trituraci%n al ser abra ado el suponer la horrible suerte de la "ctima, antes de ser absorbida o

policeman por la 1cosa2, ! haba sido lo suficientemente elocuente para


en$ullida. 'Creo 0ue es *odo lo 0ue *en-a!os 0ue ver 'suspir. #reene'. 3OuB *al si volve!os& %ichols5 '/or !i par*e& confor!e 'asin*i. 7an. El helic.p*ero *ra9. una a!plia curva& al pedir #reene al pilo*o el

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re$reso a la base. 8ustamente entonces cambi% totalmente la decoraci%n aba+o. Con la brutal brusquedad con que suceden los $randes desastres.
FTG 6lude a0u- el au*or a la fa!osa e!isi.n radiof.nica de 2rson Eelles& en Es*ados Cnidos 'lue1o repe*ida en Europa con !ucho !enos Bxi*o'& de la novela de ;. #. Eells,

un e,perimento minoritario. Es conocido el p/nico que la adaptaci %n de situaci%n no"elesca.

La <uerra de los -undos, cuando la tele"isi%n no era a0n sino

=elles pro"oc% en Norteam.rica, a causa de su tratamiento realista de la

'MMire esoN 'ru1i. %ichols& palideciendo. :u +ra9o se ex*endi. hacia a+aAo. :u -ndice *e!+la+a al sealar'. MMire& #reeneN El pilo*o Aur. en*re dien*es& , el helic.p*ero se +a!+ole. peli1rosa!en*e en el aire. El direc*or del la+ora*orio de :co*land @ard dila*. sus oAos con horror. :u cara pareci. una !$scara de +lanco papel. '7ios !-o& no... 'Aade.'. Es... es de!asiado horri+le... Era de!asiado horri+le& real!en*e. :o+re *odo& para 0uienes ha+-an pensado 0ue *odo es*a+a hecho. /or0ue s)+i*a!en*e& un cla!or de an1us*ia , *error se elev. de la 9ona acordonada. /or las +ocas a!plias de las 1randes alcan*arillas del desca!pado& salieron hu,endo cua*ro o cinco soldados de unifor!e !e*$lico& arroAando sus ar!as , e!i*iendo 1ri*os a1udos de *error. "ras ellos in*en*a+an o*ros !uchos salir. /ero al1o se lo i!ped-a. >6l1o? oscuro& ne1ru9co& +rillan*e , espeso co!o Aalea& asiBndoles de !odo repu1nan*e en*re lar1as len1uas oleosas& 0ue los a*ra-an , suAe*a+an co!o si fueran *en*$culos de un !ons*ruoso pulpo de *a!ao cicl.peo. 8a !a*eria se hund-a en la profundidad de la cloaca& a+sor+iendo consi1o a *odos los soldados del cuerpo especial& pro*e1idos con unifor!es de !alla de acero. 7el in*erior sal*. al ex*erior un repen*ino sur*idor de san1re hu!ana& de *ro9os de !e*al prensado& de cascos de acero& de ca+e9as 0ue+radas a pa*adas co!o si!ples huevos. :i!ul*$nea!en*e& >al1o? suced-a en Che,ne Eal=& all$ en las a!plias calles asfal*adas& donde o*ras +ri1adas especiales in*roduc-an pro,ec*ores de lu9 en el su+suelo. /or las +ocas de *res cloacas a+ier*as& escapa+an fra1!en*os de vidrio& de focos , l$!paras *ri*urados& , *a!+iBn al1)n 0ue o*ro expedicionario& despavorido , vacilan*e. (ra9os , piernas hu!anas se a1i*a+an en confusi.n alucinan*e en las salidas& !ien*ras al1o !ons*ruoso& una 1ran sus*ancia fofa& ne1ra& repu1nan*e& +ro*a+a& ex*endiBndose por el asfal*o& dando ca9a a al1unos de

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los des1raciados 0ue hu-an& , a+sor+iBndolo& Aun*o con o*ros raci!os de seres hu!anos ,a aprehendidos en la profundidad. 8a 1ran +a+a ne1ra& co!o una enor!e !ancha acei*osa , densa& se ex*end-a por la calle& la!iendo el asfal*o. ncluso has*a el helic.p*ero lle1. un pavoroso hedor a pes*ilencia& a corrupci.n. 8ue1o& la !asa ne1ru9ca , 1ela*inosa se desli9.& co!o una len1ua 1i1an*e e infor!e& volviendo a su cu+il...& pero llevando consi1o a docenas de ho!+res !edio *ri*urados& 0ue i+an deAando en el asfal*o re1ueros de san1re& fra1!en*os de sus ropas , ar!as& e incluso par*e de sus des1aAados !ie!+ros... 7an %ichols cerr. los oAos. %o pod-a casi respirar& *al era su *ensi.n an1us*iosa& desesperada. :e aferr. a su asien*o& deAando escapar roncas pala+ras de horrorD '7ios !-o... 7ios !-o... Me lo *e!-a. MMe lo es*a+a *e!iendo...N 7esde el r-o& las +arcas del 6l!iran*a91o , de la polic-a a+r-an fue1o furioso so+re las alcan*arillas& pero era *an in)*il co!o lan9ar piedras con*ra un dinosaurio. 6de!$s& la sus*ancia oleosa& la +a+a vora9& se ha+-a vuel*o a hundir en las profundidades& 0ui9$ para de1lu*ir 1olosa!en*e su cuan*ioso fes*-n. El caos& la confusi.n& eran *o*ales. %i narc.*icos 0u-!icos& ni corrosivos& ni is.*opos radiac*ivos. %ada de nada. 6l fin& la !a*eria viva ha+-a desper*ado& a*acando a su ve9. @ *oda la operaci.n !ili*ar& cuidadosa!en*e planeada , llevada a ca+o& se ha+-a desin*e1rado co!o un *err.n de a9)car en el a1ua. 6l1unos soldados& en su exasperaci.n& acri+illa+an con sus ar!as las +ocas de las alcan*arillas& pero eso era *an in)*il co!o peli1roso. El helic.p*ero& en su a!plio radio visual& pudo descu+rir el *ercer cole*a9o de la !asa ocul*a. @ es*a ve9 fue !$s leAos. 4uera de la 9ona aco*ada !ili*ar!en*e. <us*o donde una !asa de curiosos espera+a& pre*endiendo en vano sa+er c.!o i+a la operaci.n de locali9aci.n , desar*iculaci.n de supues*os explosivos , car1as de 1as le*al. En*re esa 1en*e& las c$!aras de *elevisi.n de la ((C , de los no*iciarios. @ periodis*as& , si!ples desocupados... ;as*a en*onces& el cord.n policial , !ili*ar ha+-a !an*enido el con*rol de la si*uaci.n sin pro+le!a al1uno. Cuando sal*aron las *apas de las cloacas& en*re la 1en*e& nada ni nadie hu+iera podido !an*ener la serenidad en la !asa. /ri!ero fueron alaridos de p$nico& *e!iendo 0ue el anunciado 1as hiciese sal*ar& por la explosi.n& las pesadas *apas de hierro de las alcan*arillas de 8ondres& en un a!plio radio de acci.n. 8ue1o& cuando la pes*ilen*e +a+a ne1ra& co!o un !ar oleoso real!en*e horri+le& lo invadi. *odo& haciendo presa en decenas de personas& 0ue *ri*ur. placen*era!en*e en*re sus 1ela*inosas& a!orfas len1uas el$s*icas&

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0ue corr-an por el asfal*o co!o al0ui*r$n derre*ido& el pavor , el caos fueron ,a indescrip*i+les. 8a 1en*e se dio cuen*a& s)+i*a!en*e& de 0ue ha+-a sido en1aada. 6l1o !il veces peor 0ue cual0uier explosivo o 1as le*al& les a!ena9a+a a *odos. %o co!prend-an& no conoc-an su na*urale9a& pero es*a+an viendo con sus propios oAos c.!o a0uella a*erradora !a*eria palpi*an*e& viva , pes*ilen*e& aferra+a a !uchos de ellos& los es*ruAa+a& *ri*urando sus cuerpos en un au*Bntico festn, ! los seres humanos desaparecan, entre los plie$ues fofos de la masa oscura, para ser en$ullidos definiti"amente. El c/mara de la ::C, en un alarde de serenidad ! "alor suicida,

comen % la filmaci%n in situ de la demonaca situaci%n. 9ue "ctima de su propio sacrificio de profesional. Aunque arro+% le+os de s la c/mara de filmaci%n, al sentirse aferrado, atrapado por aquella $rasa "i"iente ! pastosa que se desli aba por doquier i$ual que un espeso lquido babeante, no pudo e"itar que su cuerpo todo quedase apresado, ! que la

presi%n intolerable de aquella materia desco!untara su esqueleto todo, en una muerte r/pida ! espelu nante, para lue$o ser absorbido, comido con $olosas succiones por el enemi$o infernal. 8a c$!ara de *elevisi.n& con la fil!aci.n en "ideo> tape, se qued%

all/, sobre el toldo de un establecimiento, le+os del alcance de la unos pocos soldados que, pro"istos de armas autom/ticas, cosan

monstruosa $elatina "i"iente. En derredor, !a nadie quedaba all, sal"o in0tilmente a bala os a su enemi$o ins%lito. Al$unos de ellos fueron

succionados tambi.n. Otros, pudieron escapar. 8ue1o& la !area +a+ean*e , ne1ru9ca co!en9. a desli9arse de nuevo& co!o si 1o*eara hacia el fondo& a *ravBs de las +ocas del alcan*arillado. Cn !o!en*o despuBs& no 0ueda+a o*ro ras*ro de su salida dra!$*ica& 0ue res*os de ar!as& o+Ae*os personales& prendas& , san1re hu!ana salpic$ndolo *odo. 8a 9ona& desolada& era el ca!po de +a*alla +arrido por un inesperado , *erri+le vencedor. 8as *ropas , la polic-a ha+-an resuel*o co!+a*ir sin cuar*el a su dan*esco ene!i1o. @ era Bs*e 0uien& sin conceder cuar*el Aa!$s a sus v-c*i!as& ha+-a 1anado la pri!era +a*alla de !odo con*unden*e , de!oledor. "al , co!o 7an %ichols lo ha+-a *e!ido sie!pre.

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6hora& se li!i*. el Aoven 0u-!ico a cerrar sus oAos& desolado& !ien*ras el helic.p*ero inicia+a el re1reso a la +ase& , el caos reina+a por do0uier all$ a+aAo. ':e lo diAe& #reene 'Aade.'. %i si0uiera pod-a!os es*ar se1uros de 0ue *odo ese desplie1ue !ili*ar sirviera de al1o. 6hora& ,a *ene!os la respuesta... para ello. El umbido del helic%ptero, en el da nublado ! tr/$ico, fue el 0nico ruido perceptible durante todo el "ia+e de re$reso. <reene no contest%. Estaba demasiado roto, demasiado abatido

CAP&TULO III TERROR EN LONDRES


El ruido en la calle era !onocorde& !achac.n. 7an %ichols re*ir. su pla*o sin ha+erlo *ocado apenas. @ no era el )nico. ;a9el *a!poco ha+-a cenado. :u !adre ni si0uiera se sirvi. co!ida. :ola!en*e una *a9a de caldo , unos co!pri!idos rece*ados por el !Bdico. 6da! Cour*ne, apur. su conso!B con ,e!a , ne1. el ofreci!ien*o de su !uAer para se1uir cenando. 'Eso no resuelve nada '!ur!ur. 7an'. 7e+er-an co!er al1o& *odos us*edes. '3@ *)& 7an5 'sonri. *ris*e!en*e ;a9el& !ir$ndole el pla*o casi in*ac*o. '8o sien*o. ;e vis*o de!asiados horrores ho,& para sen*ir ape*i*o. '@ ahora& ese ruido afuera... '!ascull. 6da!'. 3;a+r$n *er!inado ,a de precin*ar la *apa de la cloaca de nues*ra !an9ana5 'Es posi+le 0ue *er!inen pron*o 'se enco1i. 7an de ho!+ros'. /ero ha, !uchas en 8ondres. Cien*os de ellas& acaso !iles. @ !uchos o*ros conduc*os. Es una *area de 1i1an*es. %i si0uiera sa+e!os si la fuer9a de esa !asa +as*ar$ para ro!per *odo el !a*erial u*ili9ado en clausurar las cloacas. '3"an *erri+le es su poder5 'se es*re!eci. la seora Cour*ne,. ';e vis*o huir a *ropas especial!en*e e0uipadas& s.lo con aparecer unos !inu*os en el ex*erior& seora 'suspir. 7an'. 7e *odos !odos& +lo0uear den*ro del alcan*arillado a esa for!a de vida& lo encuen*ro *an in)*il co!o *odo el desplie1ue +Blico de es*e d-a. %o creo 0ue necesi*e del aire para vivir. Crece , se desarrolla ah- den*ro. Cuando sien*a ape*i*o& saldr$ por al1una par*e. '6pe*i*o... '*e!+l. ;a9el'. OuB horri+le pala+ra& 7an. ':-& ,o sB *odo lo horri+le 0ue puede ser. /ero no sirve de nada

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cerrar los o+os a la realidad. Las cosas son as, ! as ha! que aceptarlas. Adam Courtne!. '%adie lo sa+e. :e resis*e al an$lisis 0u-!ico de su na*urale9a. :e es*$ luchando en los la+ora*orios por descu+rirlo. @ Bsa es& *al ve9& la )nica for!a sensa*a de enfren*arse al peli1ro. 6n*es de vencer a un ene!i1o& es preciso conocerlo +ien. %o sa+e!os nada de nues*ro horri+le huBsped. :e supone& por sus ne1a*ivas reacciones a *odo cuerpo o for!a de vida conocida, que procede de otro lu$ar en el espacio. /-.n... in"asor% /su$iri% Adam, perple+o. /-In"asor% /#an repiti% la palabra con una mueca de

/Pero..., -qu. es, e,actamente, esa 1cosa2, #an% /se interes%

dis$usto. Se enco$i% de hombros/. :ueno, tal "e sea .sa la palabra, o tal "e no... Sera como dar la ra %n a los que sufren de ,enofobia, pero no de+a de ser un 1e,tra,o2 entre nosotros..., ! bastante desa$radable, por cierto. Lolvi. el silencio al 1rupo. 6fuera& en la calle& el ruido producido por la clausura de la cloaca& cu,a *apa se es*a+a ase1urando con !a*eriales fuer*es , resis*en*es& con*inua+a !onocorde. 6da! se inclin.& a+riendo el recep*or de *elevisi.n. ;a+-a un co!en*aris*a en i!a1en& en ve9 del ha+i*ual pro1ra!a depor*ivo de a0uella hora. El se!+lan*e del !is!o era 1rave , *ensoD >..., de+ere!os repe*irles las ins*rucciones ,a e!i*idas por radio , en las )l*i!as ediciones especiales de *odos los peri.dicos 'ha+la+a'. %o se acercar$ nadie a las +ocas del alcan*arillado& +aAo pre*ex*o al1uno. :e evacuar$n los dis*ri*os an*es ci*ados& donde se hallan colec*ores de dif-cil clausura& , *odos los ciudadanos ha+i*ual!en*e adscri*os a la fuer9a de 7efensa Civil& de+er$n presen*arse en sus respec*ivos dis*ri*os& para reci+ir ins*rucciones. 8es repe*i!os 0ue no de+e cundir el p$nico& pues*o 0ue las au*oridades !ili*ares , polic-acas es*$n *o!ando *oda clase de !edidas enca!inadas a 1aran*i9ar la se1uridad de los londinenses& pero de la !u*ua cola+oraci.n , de la serenidad de *odos noso*ros& depende 0ue esa !a*eria lle1ada has*a a0uposi+lemente por al$0n fen%meno de tipo e,traterrestre, sea al fin inmo"ili ada ! posteriormente e,terminada.2 Adam iba a cerrar el tele"isor, cuando #an le detu"o con un $esto.

El semblante del locutor a0n se haba ensombrecido m/s al recibir un

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papel, que tom% con mano temblorosa, para leerlo a continuaci%n. 1Se,oras ! se,ores, ha! noticias de 0ltima hora, respecto al monstruoso cuerpo informe alo+ado en nuestro alcantarillado / prosi$ui%/. Lamentablemente, son tambi.n malas noticias, ! proceden de Earls Court. E,actamente hace una hora, en la estaci%n del -etro de Earls Court, ha tenido lu$ar la in"asi%n del and.n por la materia "iscosa de color oscuro, "ista anteriormente en Chelsa. Apareci% s0bitamente por un t0nel del under$round londinense, ca!endo sobre la aterrori ada n0mero e,acto de "ctimas que arrastr% consi$o a su reino de las multitud que esperaba la lle$ada de uno de los con"o!es. Se i$nora el tinieblas, pero se teme que m/s de una treintena de personas ha!an desaparecido, en$ullidas por el monstruo. 3epetimos, sin embar$o, que...2 6hora fue 7an 0uien cerr. el recep*or de *elevisi.n. Cn a1o+ian*e silencio se hi9o en el co!edor de la vivienda de los Cour*ne,. 8os ros*ros de *odos ellos eran !anchas p$lidas& +aAo la lu9... '7ios !-o... 'resopl. el padre de ;a9el& es*ruAando sus !anos en*re s-'. 6hora& el Me*ro de 8ondres... '7e+i!os i!a1inarlo. :i +lo0uean las alcan*arillas& es su salida l.1icaD los *)neles del Me*ro '7an se incorpor.& *a!+alean*e'. :er$ preciso clausurar *e!poral!en*e *odas las l-neas del Me*ro de 8ondres... 32,eron eso5 Earls Cour*. (as*an*e aleAado ,a de Chelsea... 8a >cosa? se ex*iende por !o!en*os. Es co!o una !ancha de acei*e. Corre& corre , corre& a1rand/ndose m/s ! m/s. pre$unta. /-Crees... crees que puede...% /0a el de+% en el aire su /-Abarcar 1todo2 Londres% /#an entendi%, enco$i.ndose de

hombros, con mirada e,tra"iada/. No s., querida. En estos momentos, pienso que todo es posible... Se incorpor%, con desaliento. #esde un mueble, la primera plana de una edici%n especial del -irror le $rit% en

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silencio con sus titulares $i$antescos1 >"EHH2H E% 82%7HE:. 68#2 %2: %L67E. /686(H6: 7E8 68C687E 7E 86 C C767 @ 7E8 /HI-E3 -INIST3O #E LA NACIN. INST3.CCIONES PA3A EL P.E:LO LON#INENSE.2 Era peor 0ue un es*ado de 1uerra real& pens. %ichols. 8a 1uerra se en*a+la con*ra al1o conocidoD o*ros seres hu!anos& o*ro pa-s& o*ra ideolo1-a. Es*o era diferen*e. %o sa+-an si0uiera con*ra 0uB es*a+an luchando. '3"e vas5 '!ur!ur. ;a9el con vo9 apa1ada. ':-& de+o volver a :co*land @ard 'asin*i. 7an'. 8e pro!e*- a (ishop 0ue es*ar-a all- es*a noche& por si !e necesi*an en los la+ora*orios. '7an& sB 0ue no podrB dor!ir '!usi*. ella'. :i pudiera... aco!paar*e... '3")5 3@ deAar$s solos a *us padres5 'dud. 7an. 'Es !eAor 0ue va,a 'sonri. 6da! *ris*e!en*e'. Ella sufre !ucho cuando no es*$s *) a su lado& hiAo. %oso*ros ,a nos hace!os !u*ua co!pa-a. 'Es*$ +ien 'les !ir.& pensa*ivo. 2pri!i. una !ano de ;a9el con *ernura'. Ella vendr$ con!i1o. /ero us*edes& por favor& 30uieren hacer!e caso en al1o5 '"e escucha!os& 7an '!usi*. la !adre de ;a9el'. "e hare!os caso en *odo. '/rocuren cerrar *odos los conduc*os del a1uaD +ao& lava+os& lavadero... "odos los servicios de la casa& 3en*ienden5 '3Cerrarlos5 %o& no en*iendo '!usi*. ella& sorprendida. '%o sB. Es s.lo una va1a idea. /ero he pensado 0ue i1ual 0ue el Me*ro es una v-a de salida de esa !a*eria...& podr-a serlo una si!ple caer-a de las 0ue van a las alcan*arillas de la ciudad. Cierren *odo her!B*ica!en*e. /rec-n*enlo con ce!en*o o ,eso. Oue no vea lu9 al1una ni salida al ex*erior la... la >cosa?& 3en*ienden5 ':- '6da! apre*. con fuer9a las !anos de su !uAer en*re las su,as '. En*ende!os. 7an. @o !is!o harB eso ahora. ':on !uchas las viviendas de es*a ciudad& pero no es*$ de !$s *o!ar precauciones. /or al1una o*ra par*e +uscar$ salida nues*ro !aldi*o huBsped& es*Bn se1uros... :ali. con ;a9el a la calle& ex*raa!en*e vac-a& pese a ser a)n pron*o. "odas las casas !os*ra+an luces& puer*as , ven*anas cerradas... 7en*ro& los +ole*ines de radio , *elevisi.n se1u-an e!i*iendo ins*rucciones a la

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po+laci.n civil. 8as pa*rullas policiales ha+-an sido sus*i*uidas por 1rupos !ili*ares armados. Nichols no encontr% dificultades en rodar hacia Ne4 Scotland 'ard. El tr/fico era escaso, ! la "ida ciudadana apareca casi parali ada. Londres "i"a !a un aut.ntico estado de $uerra. El coche de

%%%
;u+o pro+le!as para en*rar en :co*land @ard. 6 7an le fue re0uerida la *arAe*a de iden*ificaci.n. :.lo despuBs de consul*ar con el inspec*or (ishop , el superin*enden*e Mc#ee& se au*ori9. la en*rada de la pareAa en el edificio policial& rodeado de fuer9as !ili*ares. Cna ve9 den*ro& el propio (ishop infor!. a a!+os A.venes de las causas de a0uel desplie1ue de fuer9as. 'El pri!er !inis*ro es*$ a0u- 'diAo confidencial!en*e'. 7en*ro de !edia hora es*a!os ci*ados con Bl en los la+ora*orios. /uedes venir& 7an. #reene ,a le ha ha+lado de *i. Es*$ deseando conocer al ho!+re 0ue presien*e los pro+le!as an*es de 0ue Bs*os se presen*en. 6de!$s& va!os a ver una fil!aci.n *an in*eresan*e co!o pa*B*ica. '34il!aci.n5 ':-& la de un c$!ara de la ((C& v-c*i!a de su celo profesional. '2h& recuerdo... 7esde el helic.p*ero lo presencia!os. '4ue a+sor+ido por esa !a*eria. /ero deA. caer su c$!ara so+re un *oldo& , ha sido conse1uida con la fil!aci.n in*ac*a. 7e !odo 0ue de+e!os supervisar los de*alles !inuciosa!en*e. 8ue1o& *al ve9 la co!pu*adora pueda darnos !$s da*os& si se la pro1ra!a adecuada!en*e con los da*os de esa fil!aci.n. 'Es*o, a *u disposici.n& a!i1o !-o 'diAo %ichols& resuel*o'. La!os all$& , oAal$ sa0ue!os al1o en li!pio de *odo es*o. 'El pri!er !inis*ro es *an escBp*ico co!o *) al respec*o. :a+e 0ue es una si*uaci.n endia+lada!en*e 1rave& , no le ve soluci.n& si no halla!os al1)n pun*o dB+il en esa !asa desconocida. '38os la+ora*orios a)n no *ienen da*os !$s precisos so+re la !a*eria5 '%o& nin1uno. Oui9$ har-a fal*a !$s can*idad de esa !a*eria& para 0ue su na*urale9a fuese deli!i*ada , anali9ada de+ida!en*e. :.lo se disponen de esas di!inu*as esporas 0ue& al parecer& es*$n deAando ,a de exis*ir& 0ui9$ al es*ar separadas de su n)cleo cen*ral. 'M$s can*idad... 'resopl. %ichols& enarcando las ceAas'. Cielos& 3, 0uiBn es el loco 0ue +usca a esa >cosa? para o+*ener una !ues*ra5 :er-a

63

*an*o co!o fir!ar la propia sen*encia de !uer*e...& sin nada a ca!+io. '8o sB 'afir!. despacio (ishop'. /or eso diAe an*es 0ue es un i!posi+le. @ el pri!er !inis*ro es*$ de acuerdo con!i1o. 3La!os ,a5 ':-& va!os '*o!. a ;a9el consi1o'. 3%o ha+r$ dificul*ades para ella5 '@endo con noso*ros& no. 6de!$s& despuBs de *odo& Bs*e no es el n)!ero 1U de 7oSnin1 :*ree*. :o!os noso*ros los 0ue da!os el vis*o +ueno a nues*ros visi*an*es& aun0ue es*B el pri!er !inis*ro en persona 'sonri. (ishop& dando una afec*uosa pal!ada en el ho!+ro a su a!i1o. 8os *res se enca!inaron a los la+ora*orios de la polic-a& para reunirse con el pri!er !anda*ario pol-*ico del pa-s. Esto !a acusaba claramente la suprema $ra"edad de la situaci%n. El p/nico reinaba en Londres. No se haba podido e"itar su

e,tensi%n. Pero el pueblo brit/nico, una "e m/s, $uardaba su admirable compostura ante los hechos consumados, ! esperaba serenamente la acci%n que pudiera prote$erle del caos.

Lo peor de todo era que nadie saba en estos momentos cu/l sera

la inmediata acci%n de al$o llamado 1la cosa de otros espacios2...

%%%
El coronel 7ennis Munro& del 6l*o Es*ado Ma,or del eABrci*o +ri*$nico& no se sen*-a par*icular!en*e feli9 ni sa*isfecho de s- !is!o a0uella noche. 8a idea del a*a0ue a las cloacas ha+-a sido en*era!en*e su,a. El diri1i. la operaci.n& 0ue en principio parec-a sencilla , sin co!plicaciones. 8ue1o& +rusca!en*e& *odo ha+-a ca!+iado. El ene!i1o era el vencedor. @ Bl& el 1ran derro*ado. Era a!ar1o eso para un +uen soldado co!o el coronel Munro. /ero !$s a!ar1o a)n& verse en la i!po*encia. 6ll-& ni los caones& ni la 4uer9a 6Brea ni la 6r!ada serv-an de 1ran cosa. El !al es*a+a en el in*erior& +aAo la superficie !is!a de 8ondres. Co!o un c$ncer +aAo la piel hu!ana. :i se des*ru-a el c$ncer& 0ui9$ era preciso *a!+iBn des*ruir al ho!+re& con lo 0ue no se 1ana+a nada. 7es*ruir 8ondres era un puro dispara*e. @ ni si0uiera pod-an es*ar as- se1uros de 0ue la !asa vivien*e fuese ex*in1uida. 'Es enlo0uecedor 'Aade. con dis1us*o& !irando el re*ra*o de su padre& el !a,or Munro& 0ue sirviera en la 1uerra +oer& sin *an*as

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co!plicaciones como lle$ar a enfrentarse a fuer as e,traterrestres/. Si .l se hubiera "isto metido en esto, -qu. hubiera podido hacer% -is antepasados lucharon en E$ipto, en la India, en China... Pero aqu, en Londres, 3! contra al$o que ni siquiera es humano7 -&u. maldita .poca me ha tocado "i"ir a m% Pase% ner"iosamente por la estancia, con la mente fi+a en aquella

idea absurda ! estremecedora que haba saltado brutalmente a la calle,

conmo"iendo a todo Londres en un shoc5 masi"o ! aterrador. El !iedo a lo desconocido& a lo i1norado& hac-a presa en *odo el !undo. El conoci!ien*o de un poder superior a lo hu!ano& a1a9apado all-& !ali$namente, ba+o el asfalto de la $ran urbe, era una obsesi%n para todos los londinenses. ' pronto poda serlo para el mundo entero. No se haba podido $uardar el top secret. Ahora, la noticia recorra

todo el mundo, de un e,tremo a otro. Posiblemente se ofrecieran los

Estados .nidos ! la .ni%n So"i.tica a cooperar en la e,tinci%n de un peli$ro i$noto que poda amena ar a todos por un i$ual, pero nadie pod a estar se$uro de que la oferta fuese realmente pr/ctica en sus resultados finales. El coronel Munro decidi. no pensar !$s en *odo ello. :e con*e!pl. en un espeAo& fa*i1ado& +ar+udo& de!acrado. :e es*ir. di1na!en*e. :u arro1ancia cas*rense pudo a *odo o*ro sen*i!ien*o de des!orali9aci.n. Ca!in. airosa!en*e has*a su cuar*o de +ao& , se dispuso a asearse un poco& an*es de re*irarse a descansar& a la espera de cual0uier lla!ada de e!er1encia de sus ho!+res& dis*ri+uidos por *odo 8ondres& en pa*rullas , des*aca!en*os en per!anen*e 1uardia de la *ensa si*uaci.n. El cierre , precin*ado de las alcan*arillas& u*ili9ando los !a*eriales !$s s.lidos , resis*en*es de 0ue dispon-an para ello& con*inua+a por do0uier. /ero los inciden*es del Me*ro ,a ha+-an circulado por la ciudad. Esa !is!a noche& 0uedar-a clausurado el Me*ro de 8ondres has*a nueva orden& cerr$ndose sus es*aciones de !odo her!B*ico& sin salida al ex*erior. :e recurrir-a a !uros de ce!en*o& si era preciso& para +lo0uear a la !ons*ruosa for!a de vida ocul*a en el su+suelo. El coronel se !e*i. +aAo la ducha confor*an*e. 6+ri. el chorro del a1ua& , co!en9. a reci+ir la caricia fr-a en su piel. 6 sus pies& el a1ua corr-a

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so+re la +lanca superficie del recin*o des*inado a la ducha& desapareciendo por el desa1Ke. El coronel nunca lle1. a adver*ir 0ue una !a*eria ne1ra& espesa& +landa , 1ela*inosa& e!er1-a len*a!en*e del orificio de desa1Ke& corriendo oleosa en*re sus pies& sin *ocarlos. Cn repen*ino hedor in*enso su+i. del suelo& hacia las fosas nasales del !ili*ar. Munro& sorprendido& +aA. la ca+e9a& en +usca de la ra9.n de a0uel fB*ido olor. 6n*es de 0ue sus oAos lle1asen a descu+rir el re1uero ne1ro , pas*oso 0ue ,a ro9a+a sus piernas desnudas& , 0ue se ex*end-a en a!plio charco espeso so+re la lo9a de la ducha& una especie de a1udo *ralla9o cere+ral in!ovili9. sus ideas , pensa!ien*os. E!i*i. un ronco& a1udo 1ri*o de dolor incon*eni+le& , se llev. las !anos a las sienes& co!o si hu+iera sido recorrido su cuerpo por una potente descar$a el.ctrica de alta tensi%n. la ducha. La masa ne$ra, blanda ! "iscosa, babeando de forma #espu.s, el coronel -unro ca!% de rodillas ba+o el a ote fro de

nauseabunda, rept% sobre la piel mo+ada del militar, subi% hacia su

rostro, como al$o "i"o, palpitante ! hediondo. Pero .l no reaccion %. Su rostro petrificado, no re"el% emoci%n al$una. Era como un muerto en "ida, que no sintiera en absoluto la pro,imidad, el contacto "iscoso ! horrible sobre su epidermis.

9inalmente, la materia "i"iente en"ol"i% por completo su rostro,

como una ne$ra m/scara de $elatina palpitante. ' empe % a penetrar por su boca, nari , o+os ! odos...

%%%
:a)l Ealos=, levan*. la ca+e9a. :u ros*ro he+raico se encar. con el rolli9o del ru+io , 1ordo personaAe de las 1ruesas 1afas de !on*ura de care,. /arec-a profunda!en*e dis1us*ado por al1o. '3OuB piensa hacer& Ma,er5 'pre1un*.. '3@o5 'el lla!ado Ma,er se enco1i. de ho!+ros. :u *riple& +landa papada& +ailo*e. +aAo el ros*ro redondo , apaci+le'. %ada en a+solu*o& profesor. '3Es posi+le5 'Ealos=, se incorpor. +rusca!en*e. 8e seal. con un dedo lar1o& descarnado ! tembloroso/. 3Tiene que hacer al$o !

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pronto7 de modo ne$ati"o sobre sus ner"ios /suspir% -a!er tranquilamente /. Sabe usted perfectamente que !o no puedo hacer nada. Ni usted /-i querido profesor, creo que la situaci%n actual est/ actuando

tampoco. '/ero...& 3pero no se da cuen*a5 Cs*ed *iene en su !ano un ar!a 0ui9$ i!por*an*e. Cs*ed puede diri1irse a esa 1en*e& infor!arle de cuan*o sucede& darles...& darles 0ui9$ una pis*a defini*iva en la lucha en*a+lada... '8o sien*o& profesor. Creo 0ue e!pie9a us*ed a delirar. 3OuB *en1o ,o 0ue ver con *odo lo 0ue ocurre ahora5 '2h& !aldi*os sean *odos 'Aade. con an1us*ia el ho!+re de facciones +udaicas. Se pas% la mano por el rostro, casi "iolentamente, en+u$ando el sudor que haca brillar su piel/. Si usted no habla, lo har. !o, -entiende%

/Por #ios, profesor, no puede hacer eso. Sabe que est/ fuera de

la le!, que "i"e clandestinamente en este pas, ! que si hiciera lo que dice, la le! caera sobre usted implacablemente. Los in$leses son un pueblo mu! curioso. No perdonan ciertas infracciones. ' la su!a ha sido mu! $ra"e. Pudo pedir asilo poltico hace a,os. Ahora es tarde. 2i"e con nombre supuesto, es un ap/trida, le reclama su propio pas de ori$en, de donde usted se e"adi%... -&u. espera que le ocurra si, adem/s, re"ela al <obierno de Su -a+estad que usted, precisamente

1usted2, es el responsable inicial de lo que est/ sucediendo% '@o...& M, *a!+iBn us*edes& Ma,erN MCs*ed , su ConseAo de 6d!inis*raci.nN MCs*ed , su +rillan*e 1rupo de 0u-!icosN M"odos *ene!os la !is!a par*e de culpa en es*e horrorN '/rofesor Ealos=,& ,a ve 0ue le es*o, lla!ando por su verdadero no!+re& , no por el de profesor Mar*in Hud=in& 0ue u*ili9a en el pa-s ile1al!en*e& con docu!en*aci.n falsificadaD 0uiero 0ue !e escuche de una ve9 por *odas 'la fi1ura 1ordinflona de Ma,er se acerc. len*a!en*e a su in*erlocu*or'. Es*e desa1rada+le suceso *iene un ori1en ex*ra*erres*re. Esa es la versi.n oficial del #o+ierno +ri*$nico& , ni a us*ed ni a !- nos conviene llevar la con*raria al #o+ierno en a+solu*o. 'MMien*ras co!+a*an esa !a*eria co!o al1o lle1ado de o*ros

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!undos& es*ar$n condenados al fracasoN 'aull. Ealos=,& enroAeciendo in*ensa!en*e'. M@ noso*ros pode!os en ca!+io orien*arles& decirles 0uB es& exac*a!en*e& esa >cosa? 0ue des*ru,e la vida hu!ana& , 0ue puede ir !uch-si!o !$s leAos si !i *eor-a es cier*a& Ma,erN 'Cs*ed lo ha dichoD si su *eor-a es cier*a. :.lo as-& !i 0uerido profesor. :i!ples *eor-as nada !$s. 1ual 0ue ellos. 'M6!+os sa+e!os 0ue se *ra*a de la Ma*eria 6EV-1WN '%o sa+e!os nada 'cor*. apaci+le!en*e Ma,er'. 8o supone!os& *an s.lo. Eso no les a,udar$ !ucho en la +a*alla en*a+lada& desen1$ese. @ nos hundir-a defini*iva!en*e a noso*ros. '%o !e i!por*a hundir!e& si salvo a es*a ciudad , a sus 1en*es ' Aade. Ealos=, ronca!en*e'. Ma,er& por el a!or de 7ios. Cs*ed , su car1o& su indus*ria& su dinero... "odo eso puede ser ani0uilado por& esa !aldi*a !a*eria& si sale *riunfan*e. 37e 0uB le ha+r$ servido callar , ser c.!plice en una !asacre sin preceden*es5 :a+e 0ue si esa !a*eria si1ue creciendo...& lle1ar$ a invadir >*odo el !undo?. @& lo 0ue es peor& a !edida 0ue se desarrolla su propia na*urale9a...& a!+os sa+e!os !u, +ien lo 0ue suceder$. 6hora s.lo des*ru,e , co!e. "iene ha!+re& , devora... /ero lue1o e!pie9a *a!+iBn a >pensar?. @ puede lle1ar !u, leAos& si su for!a vi*al 1enera >in*eli1encia?... '"on*er-as. Eso lo diAo us*ed& no ,o 'cor*. Ma,er. ':a+e 0ue no. :a+e +ien 0ue la co!pu*adora , el an$lisis 0u-!ico fue con*unden*e. :a+e 0ue su e!presa& la Che!ical 6!al1a!a*ed& renunci. a se1uir los experi!en*os , se volvi. a*r$s por esa causa. Hecuerde c.!o des*ru,. ,' sus*i*u,. por o*ros los infor!es elec*r.nicos , 0u-!icos& an*es de 0ue su Aoven e!pleado& ese +rillan*e !uchacho lla!ado %ichols lo descu+riese... '3:e va a callar de una ve9 por *odas& Ealos=,& , deAar$ defini*iva!en*e el asun*o5 '%o& no callarB 'recha9. viva!en*e el profesor'. "en1o una idea. Ese !uchacho& %ichols& su e!pleado. Es un +uen 0u-!ico , un ho!+re honrado. ;e o-do 0ue *ra+aAa en cola+oraci.n con la polic-a en *odo es*o. "ra*arB de verle& de co!unicar!e con Bl. 8e dirB la verdad. "oda la verdad so+re el 6EV-1W , la !aldi*a Espora EP. '3:e ha vuel*o loco5 'aull. Ma,er'. M%o har$ esoN 'La,a si lo harB& Ma,er '!ascull. con ira :a)l Ealos=,'. M@ lo an*es posi+leN 7io !edia vuel*a& enca!in$ndose con rapide9 hacia la salida. Ma,er& direc*or 1eneral de Che!ical 6!al1a!a*ed& no vacil.. 6ferr. una +o*ella de !e*al 0ue *en-a so+re su !esa& para +e+er a1ua frecuen*e!en*e. 8a es*a!p. en la ca+e9a de Ealos=,. El profesor exiliado ca,. de +ruces& con san1re en*re sus +lancos ca+ellos& sin exhalar un solo 1e!ido. 8a alfo!+ra reco1i. su cuerpo sin el

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!enor ruido. Ma,er& nervioso& se enca!in. a la salida& *ras in*en*ar en vano una lla!ada *elef.nica. '6h- *e 0uedas& i!+Bcil 'Aade.'. %o vas a hundir !i e!presa , !i no!+re& s.lo por escr)pulos de conciencia. Oue se arre1len ellos con sus pro+le!as. @ sali. r$pida!en*e de las oficinas& deAando *ras de s- el cuerpo inconscien*e de Ealos=,. /oco despuBs& Ma,er lle1a+a a su casa& disponiBndose a deshacerse de los )l*i!os docu!en*os 0ue conserva+a so+re cier*as experi!en*aciones secre*as llevadas a ca+o por su e!presa de produc*os 0u-!icos. Oue!. *odos los docu!en*os& dispersando cuidadosa!en*e las ceni9as en el ho1ar. 8ue1o& fue a lavar sus !anos& sucias de holl-n. /uso las !anos +aAo el 1rifo , co!en9. a enAa+onarlas. %o o+serv. c.!o ru1-a a +or+o*ones& por el desa1Ke del lava+o& la !asa ne1ra , +a+ean*e& has*a 0ue fue de!asiado *arde , ocupa+a ,a el fondo del lava+o. :us oAos se dila*aron de horror al descu+rir la presencia de >a0uello? en su casa. n*en*. dar !edia vuel*a& huir horrori9ado& e!i*iendo un 1ri*o a1udo. 4ue cuan*o pudo hacer. 8a !asa sal*. so+re Bl& co!o salpic$ndole +rusca!en*e. Cna pas*a adheren*e se aferr.& palpi*an*e , hedionda& a su ca+e9a. 4orceAe.& *ra*ando de evi*ar al1o 0ue no le fue posi+le en !odo al1uno i!pedir. 8en*a!en*e& su cuerpo se fue 0uedando lacio& vencido por al1o superior a Bl. 6l1o 0ue parec-a conver*ir su fi1ura rolli9a en un si!ple pelele do!inado , ro*o. En o*ros !uchos edificios londinenses& a0uella noche aparen*e!en*e *ran0uila , sin violencias& pene*r. la pes*ilen*e !asa ne1ra& +a+osa , rep*ante... de los desa$5es. Pero esta "e , el contraataque de la 1cosa2 era silencioso..., ! mortfero. latente. -uchas personas ca!eron, "encidas por la marea hedionda, lle$ada

Londres, a+eno a ello, pareca dormir sobre su miedo ! su an$ustia

CAP&TULO I' /DEMASIADO TARDE0


8a computadora umbaba en el silencio del laboratorio.

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Todos esperaban pacientemente los resultados. .na tensi%n e"idente a$obiaba a todos los presentes en el e,perimento. 8unto a #an Nichols, <reene ! el primer ministro in$l.s,

esperaban, tan atentos como 0ardin$ o :ishop. 0a el, apretaba la mano de #an con fuer a. La filmaci%n del horror "omitado por las cloacas, haba sido

se$uida atentamente por todos, en un silencio impresionante. Lue$o, se de la pro$ramaci%n de la computadora de Scotland 'ard, estaba

hi o un se$undo pase a c/mara lenta, ! ahora, el "ideo6tape, como parte suministrando datos a la memoria electr%nica, para su proceso analtico

posterior. Mien*ras la !$0uina no e!i*iera su veredic*o& no pod-an hacer nada. 8as esporas de los fra1!en*os de oro hallados en Chelsea& ,a no eran v$lidas. :e ha+-an ex*in1uido& sec$ndose& fal*as de vida. Eran par*-culas de!asiado pe0ueas para so+revivir& ha+-a infor!ado la co!pu*adora al ser consul*ada so+re la !a*eria con los da*os conocidos. 'Espero& ca+alleros& 0ue la !$0uina nos di1a al1o 'susurr. en el silencio la vo9 del ho!+re 0ue ocupa+a el 1U de 7oSnin1 :*ree*'. En o*ro caso& se1uire!os en la !a,or i1norancia respec*o a la na*urale9a de nues*ro adversario... %ichols asin*i. en silencio. #reene respir. hondo cuando el 9u!+ido de la co!pu*adora se de*uvo. (ishop *ra1. saliva. '@a '!ur!ur. el direc*or de la+ora*orios'. 8a !$0uina ha re1is*rado *odo. 6hora nos dar$ su infor!e. Lolvi. a 9u!+ar suave!en*e. 6penas unos ins*an*es despuBs& e!pe9. a salir un papel perforado& con los da*os ,a clasificados , *raducidos de la clave ori1inal& por la propia co!pu*adora. :i!ul*$nea!en*e& su pan*alla se ilu!in. con el *ex*o dele*re$ndose pausada!en*e so+re ellas& has*a co!ple*arseD >Ma*eria desconocida se1)n los da*os su!inis*rados. >7o*ada de vida or1$nica nueva. ?/osi+le!en*e co!pues*o 0u-!ico !u, co!pleAo. 7udoso ori1en ex*ra*erres*re. ?7e+e poseer in*eli1encia diferen*e a la hu!ana. >6l*a!en*e peli1rosa para la ;u!anidad.? 6parecieron las claves 0ue !arca+an el final del infor!e.J :e for!. o*ro denso silencio& *ras un !ur!ullo de exci*aci.n colec*iva. El pri!er

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!inis*ro rele,. el *ex*o. :e volvi. a los de!$s. 'Ca+alleros& es*o no aclara nada '!anifes*. so!+r-a!en*e'. @ nos a+re o*ras horrendas posi+ilidades. %o s.lo ,i,e& sino 0ue pie sa. /uede 0ue no proceda del espacio. /ero en*onces& 3c.!o se crea una vida propia& 0u-!ica!en*e& desconocida en*re noso*ros& si no viene de o*ro lu1ar del uni"erso% -Pueden aclararme eso ustedes, los qumicos% /No, se,or /con"ino amar$amente <reene/. 'o, no. /'o tampoco /musit% #an Nichols con "o apa$ada/. &uisiera entenderlo, pero... 'M:eor %icholsN 'son. una vo9'. 8la!ada *elef.nica para us*ed. M$xi!a ur1encia. 7icen 0ue es de vida o !uer*e...& , afec*a a la !a*eria !ons*ruosa de las cloacas. 7an se volvi.& sorprendido& hacia el polic-a 0ue le *end-a un *elBfono& desde una !esa arrinconada del silencioso la+ora*orio. El pri!er !inis*ro cru9. su !irada con 7an. 8e con!in. con un 1es*o a a*ender la lla!ada. 7an corri. al *elBfono. /re1un*.& con vo9 roncaD '%ichols& s-. 3OuiBn lla!a5 3OuiBn5 3Es us*ed& doc*or Hud=in5 3C.!o5 37iAo... profesor Ealos=,5 3:a)l Ealos=,5 3OuB si1nifica... :-& s-& escucho... 3OuB...5 MHepi*a eso& por el a!or de 7iosN 2h& no& nada i!por*a ahora *odo eso ,a. ;a+le. M;a+le& por favorN 8e escucho& profesor... @ escuch.. (ishop se acerc. a Bl r$pida!en*e. "a!+iBn ;ardin1& !$s len*a!en*e. 7an& con oAos dila*ados& escucha+a. 8ue1o& pausada!en*e& col1.. :e volvi. a los de!$s. Es*a+a !or*al!en*e p$lido. '7ios !-o 'susurr.'. Es... es incre-+le... ';a+le& %ichols 'le apre!i. el /re!ier +ri*$nico'. 3OuB infor!e ha sido Bse5 3"iene valor para noso*ros5 '3:i lo *iene& seor5 '7an a1i*. su ca+e9a'. %o sB. @a no sB... Oui9$ sea *arde...& o 0ui9$ no. Cn ho!+re& :a)l Ealos=,& 0ue es*$ ile1al!en*e en el pa-s& , *ra+aAa +aAo no!+re supues*o en !i e!presa de produc*os 0u-!icos& la Che!ical 6!al1a!a*ed& sa+e lo 0ue es esa >cosa? 0ue es*a!os co!+a*iendo. @ lo sa+e por0ue... por0ue Bl !is!o la cre.. '3C.!o5 'aull. (ishop& a*urdido. '%o se *ra*a de nin1una cria*ura ex*ra*erres*re. 8a co!pu*adora *uvo ra9.n. Es... es un co!pues*o 0u-!ico desconocido. Cn inven*o fan*$s*ico& una nueva for!a de vida creada en la+ora*orio... Era al1o enca!inado a *ener 1ran Bxi*o...& en un !undo li!pio& de aire puro& de oxi1eno , de pure9a a!+ien*al. Ese era su )nico fallo. 8a poluci.n& las i!pure9as& los residuos 0u-!icos& la con*a!inaci.n en su!a& afec*a+a su es*ruc*ura or1$nica de *al !odo& 0ue le da+a un creci!ien*o 1radual , !ons*ruoso& al*era+a sus 1enes , produc-a una voracidad !ons*ruosa en la !a*eria nueva. 8ue1o...& lue1o ven-a su )l*i!a , !$s peli1rosa e*apa.

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'32*ra peor a)n5 ':- '7an apo,. sus !anos en una !esa& fa*i1ada-!en*e. (aA. la ca+e9a'. Cna dosis de esa !a*eria se posesionaron del cere+ro de un !ono , de unas co+a,as... 6+sor+ieron su !asa encef$lica& devor$ndola& , ocupando esa horri+le 1ela*ina viscosa& *re!enda!en*e in*eli1en*e en su *ercera e*apa de desarrollo& el vac-o deAado en el cere+ro hu!ano. 6paren*e!en*e& nada se al*era+a. 8a !a*eria conserva+a la >!e!oria?& las >ideas? , >pensa!ien*os? a+sor+idos en el cere+ro ori1inal. /ero el ser ocupado pasa+a a ser un ro+o* !ons*ruoso& do!inado por una !a*eria 0ue& al ex*enderse a diversos cuerpos...& cen*rali9a+a en su solo poder infrahu!ano& fr-o , sin sentimientos, toda la fuer a dominadora depositada en otros seres con"ertidos en puras marionetas insensibles, deshumani adas por completo. :ishop, tr.mulo. /Eso... eso s sera una in"asi%n alucinante, #an /+ade% /Por eso di$o que no sabemos si, realmente, estamos a tiempo o

no. La masa puede haber empe ado !a a funcionar mentalmente. Puede

haber absorbido cerebros humanos, incluso de nosotros mismos... '3C.!o puede lle1ar a descu+rirse a 0uien ,a no *iene cere+ro propio5 'pre1un*. ronca!en*e el /re!ier. ':eor& se1)n Ealos=,...& s.lo por !edio de un elec*roencefalo1ra!a& pues*o 0ue las radio1raf-as pueden ser falseadas por esa !a*eria& 0ue provoca reacciones falsas a las radiaciones& e i!pri!e falsos cere+ros en las placas radio1r$ficas... '7ios !-o& es peor de lo 0ue i!a1inB... 'ar1u!en*. #reene& l-vido. 'Ealos=, diAo 0ue si al1uien e!pie9a a o+rar ex*raa!en*e& con aparen*e nor!alidad...& sospeche!os in!edia*a!en*e. '3OuB 0uiere decir eso5 'Espere!os a ver& (ishop... 'En cuan*o a ese profesor endia+lado '!ascull. ;ardin1'& 3d.nde pode!os hallarlo5 'Es*$ en la e!presa 0u-!ica donde ,o *ra+aAo. /ero creo 0ue lle1ar$n *arde. Ma,er& el presiden*e de !i e!presa& es el culpa+le de ha+erse silenciado *odo es*o. 8e 1olpe. con un o+Ae*o con*unden*e cuando 0uiso infor!arnos& , escap.. Ealos=, cre-a 0ue es*a+a a1oni9ando...& , lo cier*o es 0ue *er!in. de ha+lar +rusca!en*e& , o- un 1olpe seco... En ese !o!en*o& el !is!o polic-a infor!. exci*ada!en*e al pri!er !inis*ro& *ras a*ender una lla!ada *elef.nicaD ':eor& ha, al1o raro en el Cuar*el #eneral. El coronel Munro& Aefe de la operaci.n& ha ordenado la

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re*irada de los des*aca!en*os si*uados en las )nicas alcan*arillas a)n no precin*adas& ,... 'MMunroN 'palideci. (ishop& cru9ando su !irada in0uie*a con la de 7an %ichols'. 3/uede ser Bl...& uno de ellosN '6hora& *al ve9 s- 'afir!. 7an. :e volvi. a ;ardin1'. Cs*ed , ,o podr-a!os ir a por Ma,er. El conoce la co!posici.n de esa nueva for!a de vida or1$nica es*ropeada por nues*ra !aldi*a poluci.n a*!osfBrica... :i le cap*ura!os& es posi+le 0ue nos revele el !odo de a*acarla efica9!en*e. 6de!$s& de+e responder por su ac*i*ud de ne1li1encia cri!inal en es*e caso. (ishop& us*ed de+er-a ocuparse de Munro...& pero +ien pro*e1ido por una fuer9a policial. '@o !e ha1o car1o del asun*o 'diAo el pri!er !inis*ro'. Lo, a dar una orden nacionalD *odo el !undo de+er$ personarse en cen*ros sani*arios& donde ser$n so!e*idos a elec*roencefalo1ra!as de e!er1encia. :e ad"ertir/ a la $ente de lo que sucede. ' se luchar/ contra todos los medios a nuestro alcance, por escasos que sean, contra esa nue"a amena a que trae consi$o la materia oculta en el subsuelo... 0ardin$. #an Nichols asinti%, saliendo r/pidamente en compa,a de :ishop, por su parte, escuch% instrucciones del Premier, que lue$o

solicit% lnea directa con :uc5in$ham Palace ! con el Alto Estado -a!or de las 9uer as Armadas brit/nicas.

%%%
;enr, Ma,er& de la Che!ical 6!al1a!a*ed& !ir. fiAa!en*e las ar!as 0ue le encaona+an. 8ue1o& clav. su *ran0uila !irada en 7an& a *ravBs de los 1ruesos vidrios de sus 1afas de !on*ura de care,. 'Me sorprende us*ed& %ichols 'confes. con un resoplido *ran0uilo '. 37e !odo 0ue un a!i1o& un cola+orador& un leal e!pleado...& se vuelve ahora con*ra !-5 '%o se ha1a el sorprendido& Ma,er 'cor*. 7an& incisivo'. Ealos=, ha+l.. Es*$ ahora en es*ado !u, 1rave& pero confir!ar$ sus acusaciones con*ra us*ed. 8e ha a1redido& para 0ue no revelara la verdad de lo ocurrido. %o es*a!os luchando con*ra nin1una for!a de vida ex*ra*erres*re& sino con*ra al1o hecho por el ho!+re& 0ue pudo serle )*il en el ca!po de la (iolo1-a , de la #enB*ica& pero 0ue us*edes& al arroAarlo a las a1uas del "$!esis asus*ados por sus posi+les efec*os& den*ro de un recipien*e

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her!B*ico& convir*ieron en una a!ena9a con*ra la ;u!anidad. 8a erosi.n a1rie*. el recipien*e de plo!o& la !a*eria viva so+revivi. el *ie!po de encierro en el a1ua& , se desli9. lue1o a los colec*ores& donde se !an*uvo en una especie de es*ado de incu+aci.n len*a& pacien*e& has*a crecer& crecer , crecer& sin*iendo ha!+re , devorando lo 0ue *en-a vida , le a*ra-aD los seres hu!anos. 6s-& paula*ina!en*e& ha+r$ ido desarroll$ndose en esa for!a de vida& la Ma*eria 6EV-1W& o Esporas EP& sus 1enes in*eli1en*es. Cna for!a de pensa!ien*o& de conoci!ien*o sinies*ro , despiadado& *o*al!en*e caren*e de hu!anidad. /ero *erri+le en sus efec*os , en su fuer9a. '/arece sa+erlo *odo so+re las Esporas EP& %ichols 'sonri. for9ada!en*e Ma,er& er1uido fren*e a Bl& , rodeado por las ar!as de los a1en*es especiales de :co*land @ard& capi*aneados por el inspec*or ;ardin1. 'Casi *odo. :.lo i1noro la for!a de des*ruirlas& Ma,er. '@o *a!+iBn 'Aade. su Aefe'. %o exis*e !edio conocido de des*ruirla& una ve9 creada. Es lo 0ue nos ocurri. en el principio. @ el ciclo vi*al con*in)a. Es in)*il luchar& crBa!e. Ealos=, co!e*i. un error al ha+lar de ello. 8a +a*alla es*$ perdida. '@a '7an %ichols le !ir. fiAa!en*e'. @ de !odo paula*ino& *odos aca+are!os siendo a+sor+idos por ese !ons*ruoso *eAido vivien*e...& , do!inados !en*al!en*e por Bl. :er$ un !undo de au*.!a*as& de !uecos !ovidos por una !en*e cen*ral& 3no es eso5 '(ueno& es lo 0ue dec-a Ealos=, 'ri. Ma,er& enco1iBndose de ho!+ros'. %o creo 0ue la cosa lle1ue a *an*o. '@o s- lo creo. 7e !o!en*o& ,a ha, personas 0ue o+ran de un !odo anor!al. :e va a prac*icar el elec*roencefalo1ra!a a >*odos? los ciudadanos de 8ondres. Cs*ed& Ma,er& for!a par*e de ellos. 7e !odo 0ue pasar$ ahora por la prue+a. '3@o5 3/or 0uB ,o5 'se irri*. Ma,er& ir1uiBndose. '/or0ue 0uere!os es*ar se1uros& inicial!en*e& de los 0ue *ene!os !$s cerca. 8ue1o& ser$ acusado del ho!icidio de Ealos=,. /ero s.lo cuando sepa!os si si1ue siendo hu!ano o no... 3Es*$ dispues*o5 ':-& desde lue1o 'ad!i*i. d.cil!en*e Ma,er'. /ero an*es& s.lo un favor& %ichols. '3Cu$l5 'Ouisiera ha+lar con us*ed...& a solas. 7e+o confesarle al1o. '/uede hacerlo a0u-& delan*e de la polic-a. '%o& no lo harB. @ lo 0ue de+o decirle& *al ve9 sea el )nico !edio de vencer a ese ene!i1o 0ue *an*o le preocupa... 7an vacil.. ;i9o un 1es*o a ;ardin1. ;a+l. con Bl en vo9 +aAa un ins*an*e. 8ue1o& se volvi. a Ma,er. 'Confor!e 'acep*.'. La!os all$. En es*a ha+i*aci.n in!edia*a. %o *iene !$s 0ue una salida& , la cu+rir$n los polic-as. %o *iene escapa*oria& si es 0ue planea al1o.

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'/ala+ra 0ue no in*en*o escapar 'sonri. Ma,er'. :.lo !e in*eresa ahora ha+lar con us*ed sin *es*i1os por !edio& a!i1o %ichols... 7an no respondi.. E!puA. la puer*a in!edia*a. En*raron en un pe0ueo 1a+ine*e sin ven*anas. Cerr. la hoAa 7an. 6l o*ro lado& se 0ued. ;ardin1 con los polic-as ar!ados. '@ +ien '7an se volvi. cal!oso a su ex Aefe en la e!presa de indus*rias 0u-!icas'. 3OuB es lo 0ue *iene 0ue decir!e5 '6l1o real!en*e confidencial e i!por*an*e& %ichols. 'Ma,er se acerc.& risueo& a Bl. :e dispuso a ha+larle Aun*o al o-do'. Escuche. @o sB 0ue esa for!a de vida& la Espora EP& puede ser vencida de un !odo 0ue... H$pido& 7an se ech. a*r$s con un sal*o el$s*ico. 6l !is!o *ie!po& exhal. un 1ri*o ronco. 8a puer*a se a+ri. de un e!pell.n. 6parecieron ;ardin1 , los de!$s en la en*rada. 6n*e su !irada llena de horror& Ma,er se !an*uvo 0uie*o& enco1ido& !irando con oAos dila*ados , ful1uran*es a 7an %ichols... M7e la +oca , los oAos de Ma,er& chorrea+a ahora una espesa +a+a ne1ra& +rillan*e , pe1aAosa& 0ue palpi*a+a con vida eviden*e& , +usca+a& co!o una len1ua vora9& el con*ac*o direc*o con la piel de 7anN ;ardin1 , sus ho!+res no vacilaron. :us ar!as ru1ieron violen*a!en*e. El cuerpo , el cr$neo de Ma,er era el o+Ae*ivo de los disparos de los ho!+res de :co*land @ard. :al*aron su ca+e9a en peda9os& a*ravesaron su cuerpo por cien pun*os diferen*es. El 1ordo& adiposo& ;enr, Ma,er e!pe9. a caer. %o era san1re lo 0ue flu-a ,a de sus a1uAeros& sino a0uella +a+a ne1ra& repulsiva& hedionda& 0ue corr-a por la alfo!+ra& co!o +uscando un nuevo cuerpo al cual poseer , do!inar. ;orrori9ado& %ichols se apar*.. /or la cara acri+illada a *iros de Ma,er& corr-a hacia a+aAo co!o una +a+a lus*rosa& la 1ela*ina vivien*e , a1udamente astuta que era ahora la materia creada por =alos5! en un laboratorio. Su cr/neo se quedaba "aco, sin masa encef/lica, sin san$re al$una. S%lo con la forma de "ida ne$ru ca ! "iscosa, que hasta entonces ocupara el interior de su ser.

con los cabellos eri ados, al "er c%mo las balas se cla"aban sobre la

/A eso... 3a eso no podemos matarlo a tiros7 /+ade% 0ardin$,

alfombra ! la mancha ne$ra, sin hacer otra cosa que abrir a$u+eros que r/pidamente llenaba de nue"o aquella masa fofa ! reptante. 7an %ichols& l-vido& e!puA. hacia a*r$s a los polic-as. Corrieron *odos& cerrando *ras de s- la puer*a& pero +aAo Bs*a& por la rendiAa& se desli9. la !asa viva& en pos de ellos& ,a sin el cuerpo de Ma,er& reducido a una

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cri+a inservi+le para la fracci.n !ons*ruosa de 1ela*ina viva. '%o ha, !edio de co!+a*irlo '!ascull. %ichols& !ien*ras corr-an escaleras a+aAo& en +usca de la calle. 8ue1o& !iraron hacia a*r$s. @a no vieron nada. 7an se par. en seco. 7esa*endiendo los conseAos de ;ardin1& re1res. unos pasos. Lio so+re la acera la for!a 0uie*a de la 1ela*ina. /arec-a incapa9 ,a de !overse. Co!o !uer*a. Hecord. al1o& las pe0ueas& di!inu*as esporas del la+ora*orio... /or ssolas& sin *ener ,a al1o vivo a 0ue aferrarse& !or-an paula*ina!en*e. El cuerpo crec-a , crec-a& pero cada divisi.n del !is!o& s.lo so+reviv-a cuando *en-a o*ra for!a de vida en la cual residir. :in ella& lle1a+a la parali9aci.n *o*al& co!o sucediera en el la+ora*orio policial con las par*-culas o+*enidas. @ el proceso parec-a hacerse cada ve9 !$s r$pido& pese al !a,or volu!en del fra1!en*o separado del n)cleo cen*ral. '7ividirlo... 7ividirlo puede ser la vic*oria final... 'Aade. 7an en*re dien*es'. /ero 3cu$n*o *ie!po a)n para eso& 7ios !-o5 3Cu$n*as personas pose-das por esa !ons*ruosa !asa& cu$n*os seres sacrificados& cu$n*as ciudades o pa-ses des*ruidos& para 0ue la !asa cen*ral o n)cleo vi*al va,a despo+/ndose de sus fra$mentos% Cabi ba+o, re$res% con los policas a Scotland 'ard. tarde. Era, en cierto modo, una "ictoria. Pero qui / lle$aba demasiado &ui / era solamente una esperan a para la especie humana. ' la

lucha, realmente, no haba hecho sino comen ar...

%%%
'3Co!en9ar5 Cielos& no es posi+le... '7es1raciada!en*e& s- 'afir!. 7an& !irando a los padres de ;a9el. 2pri!i. con*ra s- a la !uchacha. 6fuera& el a!anecer londinense& nu+oso , *ris*e& no levan*a+a los $ni!os precisa!en*e'. 6hora sa+e!os 0ue ha, un !edio de +a*alla. :e va a in*en*ar *odo& pero no se puede ser de!asiado op*i!is*a. ;ar$ fal*a 0ue se disperse en !illones de fra1!en*os& para 0ue es*o *er!ine +ien al1una ve9. '7ios !-o... 'la !adre de ;a9el inclin. la ca+e9a'. 3OuB va!os a hacer5 '8uchar& seora 'ha+l. 7an& sereno'. 60u-& en 8ondres& o en cual0uier lu1ar adonde *en1a!os 0ue ser evacuados& a !edida 0ue se fracciona la capi*al , se co!+a*en los *en*$culos o ex*ensiones del n)cleo

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cen*ral. En resu!en& viene a ser co!o un 1i1an*esco c$ncer +aAo la piel de asfal*o. @ si el c$ncer a)n no ha sido vencido& se es*$ in*en*ando cuando !enos. Eso es lo 0ue va!os a hacer ahora. 8uchar sin descanso. ;as*a la vic*oria final o la derro*a decisiva. 2*ros pa-ses van a a,udarnos. Es la +a*alla de *odos por *odos. %ues*ra uni.n universal& con*ra la desuni.n de esa !asa *erri+le. Cna 1uerra lar1a& san1rien*a& cruen*a sin duda al1una. :i al1una ve9 vence!os& en el ca!ino se ha+r$n 0uedado !uchos de noso*ros. /ero ha+r$ valido la pena& si as- 1ana!os el +ienes*ar fu*uro para los 0ue 0ueden con vida. :.lo fal*a 0ue aprenda!os la *re!enda lecci.n. 2 0ue la aprendan nues*ros sucesores& las 1eneraciones si1uien*es. ':-& 7an 'afir!. ronca!en*e 6da! Cour*ne,'. Espere!os 0ue se *er!ine esa con*a!inaci.n suicida& esa locura colec*iva de la indus*riali9aci.n& de los residuos& de los venenos& de es*e suicidio 0ue noso*ros !is!os nos he!os causado& +uscando for!as de vida de la+ora*orio& i!a1inando 0ue so!os co!o 7ios !is!o... con un *u+o de ensa,o en la !ano. @ lue1o& 0ue el aire sea li!pio , respira+le& 0ue se piense !$s en la %a*urale9a& en las plan*as& en el cBsped& en los ca!pos& en la salu+ridad de *odos& an*es 0ue en la especulaci.n del suelo& la carrera de!encial de la indus*riali9aci.n& el consu!o desor+i*ado& los produc*os 0u-!icos le*ales para la propia "ierra 0ue nos fue en*re1ada li!pia de i!pure9as , suciedad... @ 0ue noso*ros !is!os& al1)n d-a& li!pie!os nues*ro esp-ri*u , sepa!os andar !eAor el ca!ino... '6hora ,a es *arde para la!en*arse& seor Cour*ne, 'diAo despacio 7an %ichols& ca!inando con ;a9el hacia la salida de la casa. 8es !ir. afec*uosa!en*e. Ella *a!+iBn'. %os va!os. 6hora& ella es la seora %ichols. @ va!os a e!prender Aun*os un nuevo ca!ino 0ue no ser$ precisa!en*e de rosas. Cna +oda sin luna de !iel. Cna vida dura& de lucha , de desesperan9a& con*ra al1o 0ue no sa+e!os vencer& pero 0ue *ene!os fe en ir venciendo paula*ina!en*e& cai1an los 0ue cai1an. Ese es nues*ro fu*uro. El fu*uro de *odos noso*ros. :.lo les deseo suer*e... @ recuerdenD cuidado con 0uienes se acer0uen de!asiado a us*edes. Cuidado con los desa1Kes. Cuidado& so+re *odo& con las cloacas. En ellas es*$ el cas*i1o para noso*ros& los hu!anos. %os hundi!os en la suciedad... , de la suciedad nos lle1. el a9o*e Aus*iciero. %o& seor Cour*ne,. %o pode!os 0ueAarnos. @a no. %o servir-a de nada. @& despuBs de *odo& *a!poco *endr-a!os ra9.n... 6+andonaron la casa. 8os Cour*ne, se a+ra9aron& do!inando su e!oci.n. 6fuera& en 8ondres& ac$ , all$& en *odos los dis*ri*os *o!ados !ili*ar!en*e& se escucha+an a veces r$fa1as de disparos. Eran eAecuciones su!ar-simas de personas que no aceptaban el electroencefalo$rama... o que daban un resultado ne$ati"o en su e,amen cerebral.

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Eran "ctimas de la $uerra que acababa de empe ar. el futuro... ' que nadie saba cu/ndo ni c%mo iba a terminar, al$una "e en

FIN

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