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RETRASO MENTAL: CAUSAS, SINTOMAS,

MANIFESTACIONES.
El retraso o deficiencia mental abarca a un grupo de personas muy
heterogéneo que se caracteriza por su dificultad para afrontar los
aprendizajes académicos y el desempeño autónomo en la sociedad. Se
diagnostica normalmente en los primeros años de vida, pero en algunas
ocasiones no se detecta hasta que el niño/a llega a la escuela.

Estos niños suelen manifestar retrasos en las habilidades motoras (por eje.
Mantener la cabeza recta, en la marcha, en la coordinación) y en
conocimientos esperables para su edad cronológica (por eje. Contenidos
académicos). En la vida adulta tienen dificultades para desempeñarse
autónomamente.
Actualmente se emplean una amplia variedad de términos para sustituir a
“retraso mental” , pues se cree que fomenta prejuicios y segregación.
Algunos de los términos utilizados son: disminución psíquica, discapacidad
intelectual, minusvalía, niño con retraso en el desarrollo, alumno con
necesidades especiales, etc. Si bien son términos no libres de estigma, se
utilizan para fines administrativos hasta el momento.

La mejor forma de paliar las consecuencias negativas del estigma de


“retraso mental” es la mayor y mejor formación e información de la
sociedad y de los profesionales.

Definición

El retraso mental se define por una capacidad intelectual general


significativamente inferior a la media que se acompaña de limitaciones y
dificultades en dos por lo menos de las siguientes áreas de habilidades:
comunicación, cuidado de uno mismo, vida hogar, habilidades sociales,
habilidades académicas funcionales, trabajo, ocio, salud y seguridad.
La Asociación Americana de Psiquiatría (APA) establece niveles de
gravedad del retraso mental empleando rangos de cociente intelectual
(CI) –obtenido éste por la evaluación por uno o más tests de inteligencia
normalizados-. Los instrumentos de medida más utilizados para este fin
son: Escalas de Inteligencia de Wechsler (WISC-R –para niños-, WAIS –
para adultos, WPPSI –preescolar y primaria-), Escalas McCarthy de
Aptitudes y Psicomotricidad para Niños, MSCA, entre otras. Una
capacidad intelectual inferior significativamente a la media se define como
un CI alrededor de 70 aprox.
En cambio la Asociación Americana de Retraso Mental (AAMR) clasifica a
la persona en base a la intensidad de los apoyos que necesita para su
desempeño en la comunidad. Este desempeño se refiere a la eficacia con
que las personas afrontan las exigencias de la vida cotidiana y al nivel de
destreza esperable para alguien del grupo de edad, origen sociocultural y
comunidad.

Pueden clasificarse 4 grados de retraso mental, en función del nivel de


limitación intelectual: leve, moderado, grave y profundo.

Retraso mental leve:


Este grupo abarca a la mayoría de las personas afectadas por el trastorno.
Según el Manual DSM-IV-TR, estas personas suelen desarrollar habilidades
comunicativas y de relación social en etapas preescolares (0-5 años edad),
no tienen apenas limitaciones sensoriomotoras y a menudo no se les
detecta el trastorno hasta la etapa de la escuela propiamente, que es
cuando aparecen las limitaciones relacionadas con contenidos académicos
y problemas de conducta.
Las dificultades de aprendizaje pueden limitarse a un área concreta, por
ejemplo: lengua, pero frecuentemente aparecen en diferentes
asignaturas.
En la etapa adulta suelen desempeñarse bien en cuanto a habilidades
sociales y profesionales, proveyéndoles de una autonomía mínima, pero
pueden requerir supervisión, orientación… especialmente en momentos
de crisis vitales: fallecimiento de un familiar, etc o económicas (despidos,
…). Si cuentan con una red de apoyo adecuada, las personas con retraso
mental leve pueden desenvolverse satisfactoriamente en la sociedad.

Retraso mental moderado:


Este grupo representa un 10% del total de afectados por retraso mental.
Suelen adquirir habilidades de comunicación durante los primeros años de
vida. Según los manuales de psicología y psiquiatría como el DSM-IV-TR,
estas personas pueden recibir sin problemas una formación laboral, y con
algo de apoyo, atender a su cuidado personal.

Pueden ser receptivos, integrar o asimilar una formación en habilidades


sociales y laborales, aunque no es probable que logren adquirir
contenidos avanzados en materias escolares.

Se pueden desenvolver con autonomía en lugares que les son familiares.


En la adolescencia pueden tener problemas de relación social. En la edad
adulta pueden desempeñar trabajos cualificados o semi cualificados. Se
adaptan satisfactoriamente a la vida comunitaria, aunque necesitan
apoyos –como ya se ha comentado- para la vida independiente.

Retraso mental grave:


Este grupo lo compone el 3-4% del total de afectados por retraso mental.
La necesidad de apoyo externo en estas personas está relacionada con
temas de salud, ya que el riesgo de problemas de salud tales como
neuromusculares, cardiovasculares, neurológicos, etc, aumenta con la
gravedad del retraso mental.
Estas personas se benefician enormemente de climas donde se potencie la
independencia y la interacción social, motivando su desarrollo.

Sus principales limitaciones son: déficit en habilidades de comunicación,


en el desarrollo físico y motor, frecuencia de conductas desadaptativas,
etc. A pesar de esto, son personas que pueden y deben aprender.

Hasta hace pocos años, se consideraba que estas personas no podían


beneficiarse de la educación. Sin embargo, la evidencia científica ha
constatado lo contrario: con una adecuada programación educativa
(funcional, personalizada y adaptada a la edad cronológica), estas
personas pueden mejorar sus aprendizajes y habilidades adaptativas.

Retraso mental profundo:


El grupo afectado de retraso mental profundo supone un 1-2% de las
personas con retraso mental, según el Manual DSM-IV-TR.

Las limitaciones físicas y de salud se encuentran presentes en mayor


medida que el retraso mental grave.

En la infancia muestran considerables alteraciones del funcionamiento


sensoriomotor. Aún así, estas personas pueden, con programas
individualizados, conseguir un máximo desarrollo de sus potencialidades.
Las habilidades básicas de cuidado personal y de comunicación pueden
mejorar si se les ofrece un entrenamiento adecuado.

Estas personas necesitan apoyos continuados en más de un área de la vida


para poder participar en su entorno social y tener un calidad de vida como
el resto de personas.
La Clasificiación según la Asociación Americana de Retraso Mental no
clasifica a las personas según sus niveles de retraso mental, sino por sus
capacidades y limitaciones resumidas en 4 dimensiones:

Funcionamiento intelectual
Consideraciones psicológicas/emocionales
Consideraciones físicas y de salud
Consideraciones ambientales
Un equipo multidisciplinar se encargará de identificar los puntos fuertes y
débiles de la persona. De esta evaluación derivará el tipo e intensidad de
apoyo que necesita. Las 4 intensidades de apoyo son: intermitente,
limitado, extenso y generalizado.

Etiología
El manual de la AAMR recoge 4 factores causales de retraso
mental:
1. Biomédicos: factores relacionados con procesos biológicos
(trastornos genéticos o de nutrición, factores hereditarios y alteraciones
tempranas del desarrollo embrionario)
Las alteraciones tempranas del desarrollo embrionario incluyen
alteraciones cromosómicas (por ejemplo, síndrome de Down debido
a trisomía 21) o afectación prenatal por toxinas (por ejemplo,
consumo de alcohol por parte de la madre en el embarazo)
También existen causas perinatales, alrededor de problemas del
embarazo y perinatales. Estos factores abarcan la malnutrición fetal,
prematuridad, hipoxia, infecciones y traumatismos.

2. Sociales: hace referencia a la interacción del niño/a con el entorno


familiar y social, donde resulta de gran importancia la estimulación de
los adultos hacia el niño/a. La privación de crianza y de estimulación
social, lingüística y de cualquier otro orden puede derivar en retraso
mental
3. Conductuales: conductas o actividades peligrosas que pueden
originar la discapacidad (por eje. Abuso de drogas por parte de la
madre)

4. Educativos: existencia o no de apoyos educativos para fomentar el


desarrollo mental y las habilidades adaptativas
RETRASO MENTAL MODERADO
DEFINICION
Es un grupo que constituye alrededor del 10% de los retrasados mentales.

CARACTERISTICAS
 Lentitud en el desarrollo de la comprensión y del lenguaje asi mismo alcanzan
en esta área un dominio limitado.
 retraso en las funciones motrices
 No logran adquirir contenidos avanzados en materias escolares
*Pueden ser receptivos, integrar o asimilar una formación en habilidades
sociales y laborales.
CAUSAS

 Infecciones e intoxicaciones
 Traumas o agentes físicos
 Desórdenes del metabolismo y nutrición
 Anormalidades cromosómicas

RETRASO MENTAL PROFUNDO


DEFINICION
Es un grupo que incluye aproximadamente el 1-2% de las personas con retraso mental

CARACTERISTICAS
 CI es inferior a 20
 movilidad muy restringida o totalmente inexistente
 primeros años desarrollan alteraciones del funcionamiento
sensoriomotor bastante graves,
 no controlan esfínteres
 su comunicación es de forma no verbal.
 Requieren de ayuda adulta y supervisión constantes