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El retraso o deficiencia mental abarca a un grupo de personas muy

heterogneo que se caracteriza por su dificultad para afrontar los


aprendizajes acadmicos y el desempeo autnomo en la sociedad. Se
diagnostica normalmente en los primeros aos de vida, pero en algunas
ocasiones no se detecta hasta que el nio/a llega a la escuela.

Estos nios suelen manifestar retrasos en las habilidades motoras (por eje.
Mantener la cabeza recta, en la marcha, en la coordinacin) y en
conocimientos esperables para su edad cronolgica (por eje. Contenidos
acadmicos). En la vida adulta tienen dificultades para desempearse
autnomamente.

Actualmente se emplean una amplia variedad de trminos para sustituir a


retraso mental , pues se cree que fomenta prejuicios y segregacin.
Algunos de los trminos utilizados son: disminucin psquica, discapacidad
intelectual, minusvala, nio con retraso en el desarrollo, alumno con
necesidades especiales, etc. Si bien son trminos no libres de estigma, se
utilizan para fines administrativos hasta el momento.

La mejor forma de paliar las consecuencias negativas del estigma de


retraso mental es la mayor y mejor formacin e informacin de la
sociedad y de los profesionales.

Definicin

El retraso mental se define por una capacidad intelectual general


significativamente inferior a la media que se acompaa de limitaciones y
dificultades en dos por lo menos de las siguientes reas de habilidades:
comunicacin, cuidado de uno mismo, vida hogar, habilidades sociales,
habilidades acadmicas funcionales, trabajo, ocio, salud y seguridad.

La Asociacin Americana de Psiquiatra (APA) establece niveles de gravedad


del retraso mental empleando rangos de cociente intelectual (CI) obtenido
ste por la evaluacin por uno o ms tests de inteligencia normalizados-.
Los instrumentos de medida ms utilizados para este fin son: Escalas de
Inteligencia de Wechsler (WISC-R para nios-, WAIS para adultos, WPPSI
preescolar y primaria-), Escalas McCarthy de Aptitudes y Psicomotricidad
para Nios, MSCA, entre otras. Una capacidad intelectual inferior
significativamente a la media se define como un CI alrededor de 70 aprox.

En cambio la Asociacin Americana de Retraso Mental (AAMR) clasifica a la


persona en base a la intensidad de los apoyos que necesita para su
desempeo en la comunidad. Este desempeo se refiere a la eficacia con
que las personas afrontan las exigencias de la vida cotidiana y al nivel de
destreza esperable para alguien del grupo de edad, origen sociocultural y
comunidad.

Pueden clasificarse 4 grados de retraso mental, en funcin del nivel de


limitacin intelectual: leve, moderado, grave y profundo.
Retraso mental leve:

Este grupo abarca a la mayora de las personas afectadas por el trastorno.


Segn el Manual DSM-IV-TR, estas personas suelen desarrollar habilidades
comunicativas y de relacin social en etapas preescolares (0-5 aos edad),
no tienen apenas limitaciones sensoriomotoras y a menudo no se les
detecta el trastorno hasta la etapa de la escuela propiamente, que es
cuando aparecen las limitaciones relacionadas con contenidos acadmicos y
problemas de conducta.

Las dificultades de aprendizaje pueden limitarse a un rea concreta, por


ejemplo: lengua, pero frecuentemente aparecen en diferentes asignaturas.

En la etapa adulta suelen desempearse bien en cuanto a habilidades


sociales y profesionales, proveyndoles de una autonoma mnima, pero
pueden requerir supervisin, orientacin especialmente en momentos de
crisis vitales: fallecimiento de un familiar, etc o econmicas (despidos, ).
Si cuentan con una red de apoyo adecuada, las personas con retraso mental
leve pueden desenvolverse satisfactoriamente en la sociedad.

Retraso mental moderado:

Este grupo representa un 10% del total de afectados por retraso mental.
Suelen adquirir habilidades de comunicacin durante los primeros aos de
vida. Segn los manuales de psicologa y psiquiatra como el DSM-IV-TR,
estas personas pueden recibir sin problemas una formacin laboral, y con
algo de apoyo, atender a su cuidado personal.

Pueden ser receptivos, integrar o asimilar una formacin en habilidades


sociales y laborales, aunque no es probable que logren adquirir contenidos
avanzados en materias escolares.

Se pueden desenvolver con autonoma en lugares que les son familiares. En


la adolescencia pueden tener problemas de relacin social. En la edad
adulta pueden desempear trabajos cualificados o semi cualificados. Se
adaptan satisfactoriamente a la vida comunitaria, aunque necesitan apoyos
como ya se ha comentado- para la vida independiente.

Retraso mental grave:

Este grupo lo compone el 3-4% del total de afectados por retraso mental. La
necesidad de apoyo externo en estas personas est relacionada con temas
de salud, ya que el riesgo de problemas de salud tales como
neuromusculares, cardiovasculares, neurolgicos, etc, aumenta con la
gravedad del retraso mental.

Estas personas se benefician enormemente de climas donde se potencie la


independencia y la interaccin social, motivando su desarrollo.
Sus principales limitaciones son: dficit en habilidades de comunicacin, en
el desarrollo fsico y motor, frecuencia de conductas desadaptativas, etc. A
pesar de esto, son personas que pueden y deben aprender.

Hasta hace pocos aos, se consideraba que estas personas no podan


beneficiarse de la educacin. Sin embargo, la evidencia cientfica ha
constatado lo contrario: con una adecuada programacin educativa
(funcional, personalizada y adaptada a la edad cronolgica), estas personas
pueden mejorar sus aprendizajes y habilidades adaptativas.

Retraso mental profundo:

El grupo afectado de retraso mental profundo supone un 1-2% de las


personas con retraso mental, segn el Manual DSM-IV-TR.

Las limitaciones fsicas y de salud se encuentran presentes en mayor


medida que el retraso mental grave.

En la infancia muestran considerables alteraciones del funcionamiento


sensoriomotor. An as, estas personas pueden, con programas
individualizados, conseguir un mximo desarrollo de sus potencialidades.
Las habilidades bsicas de cuidado personal y de comunicacin pueden
mejorar si se les ofrece un entrenamiento adecuado.

Estas personas necesitan apoyos continuados en ms de un rea de la vida


para poder participar en su entorno social y tener un calidad de vida como
el resto de personas.

La Clasificiacin segn la Asociacin Americana de Retraso Mental no


clasifica a las personas segn sus niveles de retraso mental, sino por sus
capacidades y limitaciones resumidas en 4 dimensiones:

1. Funcionamiento intelectual
2. Consideraciones psicolgicas/emocionales
3. Consideraciones fsicas y de salud
4. Consideraciones ambientales

Un equipo multidisciplinar se encargar de identificar los puntos fuertes y


dbiles de la persona. De esta evaluacin derivar el tipo e intensidad de
apoyo que necesita. Las 4 intensidades de apoyo son: intermitente,
limitado, extenso y generalizado.

Etiologa

El manual de la AAMR recoge 4 factores causales de retraso mental:

1. Biomdicos: factores relacionados con procesos biolgicos (trastornos


genticos o de nutricin, factores hereditarios y alteraciones
tempranas del desarrollo embrionario)

Las alteraciones tempranas del desarrollo embrionario incluyen alteraciones


cromosmicas (por ejemplo, sndrome de Down debido a trisoma 21) o
afectacin prenatal por toxinas (por ejemplo, consumo de alcohol por parte
de la madre en el embarazo)

Tambin existen causas perinatales, alrededor de problemas del embarazo y


perinatales. Estos factores abarcan la malnutricin fetal, prematuridad,
hipoxia, infecciones y traumatismos.

2. Sociales: hace referencia a la interaccin del nio/a con el entorno


familiar y social, donde resulta de gran importancia la estimulacin de
los adultos hacia el nio/a. La privacin de crianza y de estimulacin
social, lingstica y de cualquier otro orden puede derivar en retraso
mental
3. Conductuales: conductas o actividades peligrosas que pueden
originar la discapacidad (por eje. Abuso de drogas por parte de la
madre)
4. Educativos: existencia o no de apoyos educativos para fomentar el
desarrollo mental y las habilidades adaptativas