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ARNOLD GESELL Y EL DESARROLLO HUMANO La teora de Arnold Gesell (1880-1961) describe en forma sistemtica el crecimiento y desarrollo humanos desde

el nacimiento hasta la adolescencia. Ve una relacin de paralelismo entre el desarrollo de un ser humano y la evolucin de la humanidad; y le interesa ms estudiar la influencia que el desarrollo y la personalidad ejercen sobre la conducta, que investigar sobre estas estructuras. Considera que el crecimiento es un proceso sujeto a leyes, y que produce cambios de forma y de funcin. El crecimiento mental es un amoldamiento progresivo de las pautas de conducta mediante la diferenciacin e integracin, que incluye la complementacin de herencia y ambiente. El ambiente estimula el desarrollo pero para ello necesita de la maduracin adecuada. La maduracin se verifica por medio de los genes o sea que la naturaleza determina el orden de aparicin de los factores de crecimiento; o sea que la madurez de las estructuras nerviosas es un prerrequisito esencial del aprendizaje. Las personas que no pueden aprender a hablar (afsicos), por distintas razones tienen afectadas zonas cerebrales que les ha impedido el aprendizaje de la adquisicin del lenguaje en el momento oportuno. Gesell sostena que cada nio que nace es nico, con un cdigo gentico individual heredado pero con la capacidad de aprender. Estas diferencias individuales se deben entonces a factores hereditarios y ambientales, ya que tambin influyen en su desarrollo el hogar en que vive, su educacin y su cultura. La maduracin para este autor es de importancia primordial y la influencia ambiental no puede prevalecer. Existen fluctuaciones en el aprendizaje en forma de espiral a la manera de una diferenciacin continua. Se adquieren funciones especficas hasta casi dominarlas para volver a formas anteriores de comportamiento. Es un mecanismo evolutivo de autoadaptacin de avances y retrocesos. Si se observa el desarrollo de la humanidad se podr comprobar tambin el avance del proceso evolutivo y los posteriores retrocesos que se registran, para luego continuar con los cambios. 1

El desarrollo humano no se produce en lnea recta continua sino que tiene oscilaciones, sin embargo existe una progresin desde etapas inmaduras a otras maduras, cuando ya no se producen vueltas atrs. Con respecto a la crianza del nio, Gesell propone una actitud intermedia entre el mtodo autoritario y el permisivo y confiar en la autorregulacin, porque principalmente cree en la sabidura de la naturaleza y en que el educador debe dejarse inspirar por el propio nio. El principio evolutivo demuestra que el desarrollo tiende hacia una realizacin ptima y slo los factores ambientales pueden interferir con ese desarrollo, habiendo sido tambin expresada esta idea por Rousseau. La teora de Gesell es biolgica considerando que el aprendizaje depende de la biologa y fisiologa del desarrollo y no a la inversa. En consecuencia, todo plan de estudios escolares debera basarse en el conocimiento psicolgico de la naturaleza y de la secuencia de la maduracin. Estos conceptos de Gesell se pueden comprobar en el reconocimiento por parte de los educadores actuales que no todos los chicos maduran al mismo tiempo y a la misma edad. En la prctica se puede observar que los nios con retraso en el aprendizaje suelen no ser anormales sino simplemente inmaduros que pueden lograr posteriormente una nivelacin satisfactoria. Los grados de recuperacin atienden esta problemtica con xito aunque existen todava prejuicios por parte de los padres que se niegan a que su hijo sea declarado diferente. La personalidad tambin influye, un nio inquieto, activo y ruidoso se pondr de manifiesto tambin en el aula, por lo tanto, afectar su aprendizaje. Para estos nios la doble escolaridad puede ser muy conflictiva y difcil de sobrellevar, por lo que se recomienda para ellos la jornada simple. La descripcin del ciclo de desarrollo evolutivo para Gesell terminara a los 16 aos, aunque esta edad resulta temprana para los tiempos actuales.