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Hierro Esponja

Creacion de Hierro Esponja

Ni Alemania, Japn, Estados Unidos, Suecia o la Unin Sovitica pudieron ganarle a un mexicano la carrera tecnolgica para obtener acero de alta calidad, un triunfo poco conocido, que le vali reconocimiento internacional a su autor, Juan Celada Salmn, cuyo invento se usa todava en industrias de todo el mundo. Gracias a este proceso, se pudieron construir autos, refrigeradores, lavadoras y cientos de artculos con lminas de acero delgadas y altamente resistentes, a un precio accesible y comercialmente competitivo. Una de las aplicaciones ms recientes son las aleaciones para construir las placas de acero de las turbinas de los aviones. A la fecha, ha registrado ms de 200 patentes a nivel mundial, y su quehacer cientfico no termin con la fama y las utilidades de su invento.

En qu consiste el fierro esponja? Ide un mtodo para producir fierro esponja barato, fcil y de alta calidad. El mineral de fierro es un xido de hierro, sea amatita o magnetita, y para aprovecharlo, primero hay que desoxidarlo. El mtodo convencional es el alto horno, que consiste en someter la chatarra a mucho calor 500 grados centgrados. En la poca de la Segunda Guerra Mundial, estaba trabajando en HYLSA, uno de cuyos principales proyectos en la idea original era producir corcholatas, porque la Cervecera Cuauhtmoc necesitaba lmina de acero de ese tipo. Pero la guerra dificultaba mucho conseguirla en el mercado de EU.

Por qu se llama fierro esponja? Las partculas de mineral, al reducirse, disminuyen de peso porque pierden el oxgeno, pero no de tamao, y estn llenos de poros microscpicos. Dos terceras partes del volumen del fierro esponja son huecos, de ah su nombre.