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UNIVERSIDAD CENTRAL DEL

ECUADOR
FACULTAD DE INGENIERIA, CIENCIAS FSICAS Y MATEMTICA
ESCUELA DE ING. CIVIL

ENSAYO DE MATERIALES I

FABRICACIN DEL ACERO

MULLO ALPUSIG W. PAUL

SEMESTRE: TERCERO
PARALELO: TERCERO

MARZO 2010 AGOSTO 2010

ACERO
INTRODUCCION
El acero es la aleacin de hierro y carbono, donde el
carbono no supera el 2,1% en peso, de la
composicin de la aleacin, alcanzando normalmente
porcentajes entre el 0,2% y el 0,3%. Porcentajes
mayores que el 2% de carbono dan lugar a las
fundiciones, aleaciones que al ser quebradizas y no
poderse forjar a diferencia de los aceros, se moldean.
La definicin anterior, sin embargo, se circunscribe a los aceros al carbono en
los que ste ltimo es el nico aleante o los dems presentes lo estn en
cantidades muy pequeas pues de hecho existen multitud de tipos de acero
con composiciones muy diversas que reciben denominaciones especficas en
virtud ya sea de los elementos que predominan en su composicin (aceros al
silicio), de su susceptibilidad a ciertos tratamientos (aceros de cementacin),
de alguna caracterstica potenciada (aceros inoxidables) e incluso en funcin
de su uso (aceros estructurales). Usualmente estas aleaciones de hierro se
engloban bajo la denominacin genrica de aceros especiales, razn por la que
aqu se ha adoptado la definicin de los comunes o "al carbono" que amn de
ser los primeros fabricados y los ms empleados, sirvieron de base para los
dems. Esta gran variedad de aceros llev a Siemens a definir el acero como
un compuesto de hierro y otra sustancia que incrementa su resistencia.
Por la variedad ya apuntada y por su disponibilidad sus dos elementos
primordiales abundan en la naturaleza facilitando su produccin en cantidades
industriales, los aceros son las aleaciones ms utilizadas en la construccin de
maquinaria, herramientas, edificios y obras pblicas, habiendo contribuido al
alto nivel de desarrollo tecnolgico de las sociedades industrializadas. Sin
embargo, en ciertos sectores, como la construccin aeronutica, el acero
apenas se utiliza debido a que es un material muy denso, casi tres veces ms
denso que el aluminio (7850 kg/m de densidad frente a los 2700 kg/m del
aluminio).

Aunque no se tienen datos precisos de la fecha en la


que se descubri la tcnica de fundir mineral de
hierro para producir un metal susceptible de ser
utilizado, los primeros utensilios de este metal
descubiertos por los arquelogos en Egipto datan del

ao 3000 a. C. Tambin se sabe que antes de esa poca se empleaban adornos


de hierro.
El acero era conocido en la antigedad, y quiz pudo haber sido producido por
el mtodo de boomery, fundicin de hierro y sus xidos en una chimenea de
piedra u otros materiales naturales resistentes al calor, y en el cual se sopla
aire para que su producto, una masa porosa de hierro (bloom) contuviese
carbn.
Algunos de los primeros aceros provienen del Este de frica, fechados cerca de
1400 a. C.
En el siglo IV a. C. armas como la falcata fueron producidas en la pennsula
Ibrica.
La China antigua bajo la dinasta Han, entre el 202 a. C. y el 220 d. C., cre
acero al derretir hierro forjado junto con hierro fundido, obteniendo as el mejor
producto de carbn intermedio, el acero, en torno al siglo I a. C.
Junto con sus mtodos originales de forjar acero, los chinos tambin adoptaron
los mtodos de produccin para la creacin de acero wootz, una idea
importada de India a China hacia el siglo V
El acero wootz fue producido en India y en Sri Lanka desde aproximadamente
el ao 300 a. C. Este temprano mtodo utilizaba un horno de viento, soplado
por los monzones.
Tambin conocido como acero Damasco, el acero wootz es famoso por su
durabilidad y capacidad de mantener un filo. Originalmente fue creado de un
nmero diferente de materiales, incluyendo trazas de otros elementos en
concentraciones menores a 1000 partes por milln o 0,1% de la composicin
de la roca. Era esencialmente una complicada aleacin con hierro como su
principal componente. Estudios recientes han sugerido que en su estructura se
incluan nanotubos de carbono, lo que quiz explique algunas de sus
cualidades legendarias; aunque teniendo en cuenta la tecnologa disponible en
ese momento fueron probablemente producidos ms por casualidad que por
diseo.
El acero crucible (Crucible steel) basado en distintas tcnicas de producir
aleaciones de acero empleando calor lento y enfriando hierro puro y carbn,
fue producido en Merv entre el siglo IX y el siglo X.
En China, bajo la dinasta Song del siglo XI, hay evidencia de la produccin de
acero empleando dos tcnicas: una de un mtodo "berganesco" que produca
un acero de calidad inferior por no ser homogneo, y un precursor del moderno
mtodo Bessemer el cual utilizaba una descarbonizacin a travs de repetidos
forjados bajo abruptos enfriamientos (cold blast).

El hierro para uso industrial fue descubierto hacia el ao 1500 a. C., en


Medzamor, cerca de Erevn, capital de Armenia y del monte Ararat. La
tecnologa del hierro se mantuvo mucho tiempo en secreto, difundindose
extensamente hacia el ao 1200 a. C.
Los artesanos del hierro aprendieron a fabricar acero calentando hierro forjado
y carbn vegetal en recipientes de arcilla durante varios das, con lo que el
hierro absorba suficiente carbono para convertirse en acero autntico.
Las caractersticas conferidas por la templabilidad no consta que fueran
conocidas hasta la Edad Media, y hasta el ao 1740 no se produjo lo que hoy
da denominamos acero.
Los mtodos antiguos para la fabricacin del acero consistan en obtener hierro
dulce en el horno, con carbn vegetal y tiro de aire. Una posterior expulsin de
las escorias por martilleo y carburacin del hierro dulce para cementarlo. Luego
se perfeccion la cementacin fundiendo el acero cementado en crisoles de
arcilla y en Sheffield (Inglaterra) se obtuvieron, a partir de 1740, aceros de
crisol.
Fue Benjamn Huntsman el que desarroll un procedimiento para fundir hierro
forjado con carbono, obteniendo de esta forma el primer acero conocido.
En 1856, Sir Henry Bessemer, hizo posible la fabricacin de acero en grandes
cantidades, pero su procedimiento ha cado en desuso, porque solo poda
utilizar hierro que contuviese fsforo y azufre en pequeas proporciones.
En 1857, Sir William Siemens ide otro procedimiento de fabricacin industrial
del acero, que en la actualidad ha cado en desuso, el procedimiento Martin
Siemens, por descarburacin de la fundicin de hierro dulce y xido de hierro,
calentando con aceite, gas de coque, o una mezcla da gas de alto horno y de
coque. Siemens haba experimentado en 1878 con la electricidad para calentar
los hornos de acero, pero fue el metalrgico francs Paul Hroult el coinventor
del mtodo moderno para fundir aluminio quien inici en 1902 la produccin
comercial del acero en hornos elctricos a arco.
El mtodo de Hroult consiste en introducir en el horno chatarra de acero de
composicin conocida haciendo saltar un arco elctrico entre la chatarra y unos
grandes electrodos de carbono situados en el techo del horno.
En 1948 se inventa el proceso del oxgeno bsico L-D. Tras la segunda guerra
mundial se iniciaron experimentos en varios pases con oxgeno puro en lugar
de aire para los procesos de refinado del acero. El xito se logr en Austria en
1948, cuando una fbrica de acero situada cerca de la ciudad de Linz, Donawitz
desarroll el proceso del oxgeno bsico o L-D.

En 1950 se inventa el proceso de colada continua que se usa cuando se


requiere producir perfiles laminados de acero de seccin constante y en
grandes cantidades. El proceso consiste en colocar un molde con la forma que
se requiere debajo de un crisol, el que con una vlvula puede ir dosificando
material fundido al molde. Por gravedad el material fundido pasa por el molde,
el que est enfriado por un sistema de agua, al pasar el material fundido por el
molde fro se convierte en pastoso y adquiere la forma del molde.
Posteriormente el material es conformado con una serie de rodillos que al
mismo tiempo lo arrastran hacia la parte exterior del sistema. Una vez
conformado el material con la forma necesaria y con la longitud adecuada el
material se corta y almacena.
En la actualidad se utilizan algunos metales y metaloides en forma de
ferroaleaciones, que, unidos al acero, le proporcionan excelentes cualidades de
dureza y resistencia.

Actualmente, el proceso de fabricacin del acero, se completa mediante la


llamada Metalurgia Secundaria. En esta etapa, se otorgan al acero lquido las
propiedades qumicas, temperatura, contenido de gases, nivel de inclusiones e
impurezas deseadas. La unidad ms comn de Metalurgia Secundaria es el
Horno Cuchara. El acero aqu producido est listo para ser posteriormente
colado, en forma convencional o en colada continua.
El uso intensivo que tiene y ha tenido el acero para la construccin de
estructuras metlicas ha conocido grandes xitos y rotundos fracasos que al
menos han permitido el avance de la ciencia de materiales. As, el 7 de
noviembre de 1940 el mundo asisti al colapso del puente Tacoma Narrows al
entrar en resonancia con el viento. Ya durante los primeros aos de la
Revolucin Industrial se produjeron roturas prematuras de ejes de ferrocarril
que llevaron a William Rankine a postular la fatiga de materiales y durante la
Segunda Guerra Mundial se produjeron algunos hundimientos imprevistos de
los cargueros estadounidenses Liberty al fragilizarse el acero por el mero
descenso de la temperatura, problema inicialmente achacado a las soldaduras.
En muchas regiones del mundo, el acero es de gran importancia para la
dinmica de la poblacin, industria y comercio.

MATERIAS PRIMAS PARA LA FABRICACIN DEL


ACERO
Los tres materiales bsicos que se utilizan en la
fabricacin del hierro y del acero son el mineral de
hierro, la piedra caliza y el coque. Aunque no existe
en estado libre en la naturaleza, el hierro es uno de
los elementos de mayor abundancia en el mundo,
formando aproximadamente 5% de la corteza
terrestre (bajo forma de varios minerales). Los
principales minerales de hierro son la taconita (una
roca negra de tipo pedernal), la hematita (un mineral de xido de hierro), la
limonita (un xido de hierro que contiene agua), magnetita (Fe304), hematita
(Fe203) y siderita (FeC03), denominados estos ltimos, de acuerdo con la
nomenclatura qumica, xido ferroso frrico, xido frrico y carbonato de
hierro, respectivamente.
Una vez extrado de la mina, el mineral es triturado en partculas finas, las
impurezas son eliminadas utilizando varios mtodos como la separacin
magntica, y el mineral se forma en pelets o bolas, utilizando aglutinantes y
agua. Comnmente, las pastillas son de aproximadamente 65% de hierro puro
y de casi 25 milmetros (1 pulgada) de dimetro. El mineral de hierro
concentrado se conoce como beneficiado (como otros minerales

concentrados). Algunos minerales ricos en hierro se utilizan directamente sin


hacerlo en pelets. El mineral empleado se mezcla con carbn , coque por
ejemplo, y un fundente, en un alto horno en el cual, por combustin incompleta
del carbn, se forma del gas reductor llamado monxido de carbono (CO) o
simplemente xido de carbono, que reduce al mineral y deja en libertad al
hierro. ste, fundido, se recoge en el pozo del horno, o crisol de donde se retira
la escoria, por una abertura superior, y la masa lquida de hierro bruto o
arrabio, por otra ms baja, dejando que se derrame en moldes de arena, o en
moldes enfriados, donde solidifica. El arrabio, que contiene 1,5 a 4 por ciento
de carbono, en parte libre en forma de grafito y en parte combinado con el
hierro con el que constituye el carburo de hierro (Fe3C), junto con otras
impurezas, entre ellas, fsforo, azufre y silicio sirve para preparar, hierro dulce
y acero. Prcticamente, la mayor proporcin de arrabio se utiliza en la industria
moderna para obtener el acero, que es hierro que contiene de 0,16 hasta casi 2
por ciento de carbono y vestigios mnimos de fsforo y azufre.
El coque se obtiene de grados especiales de carbn bituminoso, que se
calienta en hornos verticales hasta temperaturas de 1150C (2100F) y luego
se enfra con agua en torres de enfriamiento. El coque tiene varias funciones
en la fabricacin del acero. Otra es generar el elevado nivel de calor requerido
para que ocurran las reacciones qumicas en la fabricacin del acero. Un
segundo es producir monxido de carbono (un gas reductor, elimina el
oxgeno), el cual es utilizado para reducir el xido de hierro a hierro. Los
subproductos qumicos del coque se utilizan en la fabricacin de plsticos o de
compuestos qumicos. Los gases que han sido emitidos durante la conversin
de carbn a coque se utilizan como combustible para las operaciones de la
planta.
La funcin de la piedra caliza (carbonato de calcio) es remover impurezas del
hierro fundido. La caliza reacciona qumicamente con las impurezas, actuando
como fundente (lo que significa, que fluye como fluido) lo que hace que las
impurezas se fundan a baja temperatura. La caliza se combina con las
impurezas y forma una escoria, que es ligera, flota sobre el metal fundido, y
que subsecuentemente es eliminada. La dolomita (un mineral de carbonato de
magnesio y calcio) se utiliza como fundente. Posteriormente la escoria es
utilizada en la fabricacin de cemento, fertilizantes, vidrio, materiales para
construccin, aislamiento de lana mineral y de balastre para carreteras.
Fabricacin de hierro
Las tres materias primas son llevadas a la parte superior de un alto horno y
lanzado dentro del mismo; este proceso se conoce como cargar el horno. El
principio de este horno fue desarrollado en Europa Central; el primer alto horno
que se construy en Estados Unidos empez a operar en 1621. El alto horno es

bsicamente un gran cilindro de acero recubierto con tabique refractario


resistente al calor; tiene la altura de aproximadamente un edificio de 10 pisos.
La mezcla de la carga se funde en una reaccin a 1650C (3000F) con aire
precalentado a aproximadamente 1100C (2000F) y soplado en el horno (de
ah el trmino en ingls de blast furnace) a travs de toberas (tulleres). Aunque
ocurre un cierto nmero de reacciones, la reaccin bsica es la del oxgeno con
el carbono, para producir monxido de carbono, que a su vez reacciona con el
xido de hierro y lo reduce a hierro. El precalentamiento del aire de entrada es
necesario, porque la sola combustin del coque no produce temperaturas
suficientemente elevadas para que ocurran las reacciones.
El metal fundido se acumula en la parte inferior del alto horno, en tanto que las
impurezas flotan hacia la parte superior del metal. A intervalos de 4 a 5 horas,
el metal fundido es vaciado en cubas o carros torpedo, cada una de ellas con
160 toneladas de hierro.
El metal fundido en esta etapa se conoce como hierro cochino, o simplemente
arrabio caliente. Tiene una composicin tpica de 4% de carbono, 1.5% de
silicio, 1 % de manganeso, 0.04% de azufre y 0.04% de fsforo, siendo el resto
de hierro. El uso de la palabra cochino en ingls, proviene de las primeras
prcticas de vaciar el hierro fundido en pequeos moldes en la arena,
organizados como una anidada de cochinos alrededor de un canal principal. El
metal solidificado (cochino) se utiliza despus en la fabricacin de hierros y
aceros.
Hasta los 911 C, el hierro ordinario, cristaliza en el sistema cbico centrado en
el cuerpo (BCC) y recibe la denominacin de hierro o ferrita. Es un material
dctil y maleable responsable de la buena forjabilidad de las aleaciones con
bajo contenido en carbono y es ferro magntico hasta los 770 C (temperatura
de Curie a la que pierde dicha cualidad). La ferrita puede disolver muy
pequeas cantidades de carbono.
Entre 911 y 1400 C cristaliza en el sistema cbico centrado en las caras (FCC)
y recibe la denominacin de hierro o austenita. Dada su mayor compacidad
la austenita se deforma con mayor facilidad y es paramagntica.
Entre 1400 y 1538 C cristaliza de nuevo en el sistema cbico centrado en el
cuerpo y recibe la denominacin de hierro que es en esencia el mismo hierro
alfa pero con parmetro de red mayor por efecto de la temperatura.
A mayor temperatura el hierro se encuentra en estado lquido.
Si se aade carbono al hierro, sus tomos podran situarse simplemente en los
intersticios de la red cristalina de ste ltimo; sin embargo en los aceros
aparece combinado formando carburo de hierro (Fe3C), es decir, un compuesto

qumico definido y que recibe la denominacin de cementita de modo que los


aceros al carbono estn constituidos realmente por ferrita y cementita.
Otros elementos en el acero
Elementos aleantes del acero y mejoras obtenidas con la aleacin
Aunque la composicin qumica de cada fabricante de aceros es casi secreta,
certificando a sus clientes solo la resistencia y dureza de los aceros que
producen, s se conocen los compuestos agregados y sus porcentajes
admisibles.

Aluminio: se emplea como elemento de aleacin en los aceros de


nitruracin, que suele tener 1% aproximadamente de aluminio. Como
desoxidante se suele emplear frecuentemente en la fabricacin de muchos
aceros. Todos los aceros aleados en calidad contienen aluminio en porcentajes
pequesimos, variables generalmente desde 0,001 a 0,008%. Tambin se
utiliza como elemento desoxidante.

Boro: en muy pequeas cantidades (del 0,001 al 0,0015%) logra


aumentar la capacidad de endurecimiento cuando el acero est totalmente
desoxidado, pues se combina con el carbono para formar carburos
proporcionando un revestimiento duro y mejorando la templabilidad. Es usado
en aceros de baja aleacin en aplicaciones como cuchillas de arado y alambres
de alta ductilidad y dureza superficial. Utilizado tambin como trampa de
nitrgeno, especialmente en aceros para trefilacin, para obtener valores de N
menores a 80 ppm.

Cobalto: muy endurecedor. Disminuye la templabilidad. Mejora la


dureza en caliente. El cobalto es un elemento poco habitual en los aceros. Se
usa en los aceros rpidos para herramientas, aumenta la dureza de la
herramienta en caliente. Se utiliza para aceros refractarios. Aumenta las
propiedades magnticas de los aceros.

Cromo: es uno de los elementos especiales ms empleados para la


fabricacin de aceros aleados, usndose indistintamente en los aceros de
construccin, en los de herramientas, en los inoxidables y los de resistencia en
caliente. Se emplea en cantidades diversas desde 0,30% a 30%, segn los
casos y sirve para aumentar la dureza y la resistencia a la traccin de los
aceros, mejora la templabilidad, impide las deformaciones en el temple,
aumenta la resistencia al desgaste, la inoxidabilidad (con concentraciones
superiores al 12%). Forma carburos muy duros y comunica al acero mayor
dureza, resistencia y tenacidad a cualquier temperatura. Solo o aleado con
otros elementos, proporciona a los aceros caractersticas de inoxidables y
refractarios; tambin se utiliza en revestimientos embellecedores o
recubrimientos duros de gran resistencia al desgaste, como mbolos, ejes.


Estao: es el elemento que se utiliza para recubrir lminas muy
delgadas de acero que conforman la hojalata.

Manganeso: aparece prcticamente en todos los aceros, debido,


principalmente, a que se aade como elemento de adicin para neutralizar la
perniciosa influencia del azufre y del oxigeno, que siempre suelen contener los
aceros cuando se encuentran en estado lquido en los hornos durante los
procesos de fabricacin. El manganeso acta tambin como desoxidante y
evita, en parte, que en la solidificacin del acero que se desprendan gases que
den lugar a porosidades perjudiciales en el material. Si los aceros no tuvieran
manganeso, no se podran laminar ni forjar, porque el azufre que suele
encontrarse en mayor o menor cantidad en los aceros, formaran sulfuros de
hierro, que son cuerpos de muy bajo punto de fusin (981 aprox.) que a las
temperaturas de trabajo en caliente (forja o laminacin) funden, y al
encontrarse contorneando los granos de acero crean zonas de debilidad y las
piezas y barras se abren en esas operaciones de transformacin. Los aceros
ordinarios y los aceros aleados en los que el manganeso no es elemento
fundamental, suelen contener generalmente porcentajes de manganeso
variables de 0,30 a 0,80%.

Molibdeno: es un elemento habitual del acero y aumenta mucho la


profundidad de endurecimiento de acero, as como su tenacidad. Los aceros
inoxidables austenticos contienen molibdeno para mejorar la resistencia a la
corrosin.

Nitrgeno: se agrega a algunos aceros para promover la formacin de


austenita.

Nquel: una de las mayores ventajas que reporta el empleo del nquel,
es evitar el crecimiento del grano en los tratamientos trmicos, lo que sirve
para producir en ellos gran tenacidad. El nquel adems hace descender los
puntos crticos y por ello los tratamientos pueden hacerse a temperaturas
ligeramente ms bajas que la que corresponde a los aceros ordinarios.
Experimentalmente se observa que con los aceros aleados con nquel se
obtiene para una misma dureza, un lmite de elasticidad ligeramente ms
elevado y mayores alargamientos y resistencias que con los aceros al carbono
o de baja aleacin. En la actualidad se ha restringido mucho su empleo, pero
sigue siendo un elemento de aleacin indiscutible para los aceros de
construccin empleados en la fabricacin de piezas para mquinas y motores
de gran responsabilidad, se destacan sobre todo en los aceros cromo-nquel y
cromo-nquel-molibdeno. El nquel es un elemento de extraordinaria
importancia en la fabricacin de aceros inoxidables y resistentes a altas
temperaturas, en los que adems de cromo se emplean porcentajes de nquel
variables de 8 a 20%. Es el principal formador de austenita, que aumenta la

tenacidad y resistencia al impacto. El nquel se utiliza mucho para producir


acero inoxidable, porque aumenta la resistencia a la corrosin.

Plomo: el plomo no se combina con el acero, se encuentra en l en


forma de pequesimos glbulos, como si estuviese emulsionado, lo que
favorece la fcil mecanizacin por arranque de viruta, (torneado, cepillado,
taladrado, etc.) ya que el plomo es un buen lubricante de corte, el porcentaje
oscila entre 0,15% y 0,30% debiendo limitarse el contenido de carbono a
valores inferiores al 0,5% debido a que dificulta el templado y disminuye la
tenacidad en caliente.se aade a algunos aceros para mejorar mucho la
maquinabilidad.

Silicio: aumenta moderadamente la templabilidad. Se usa como


elemento desoxidante. Aumenta la resistencia de los aceros bajos en carbono.

Titanio: se usa para estabilizar y desoxidar el acero, mantiene estables


las propiedades del acero a alta temperatura.

Tungsteno: tambin conocido como wolframio. Forma con el hierro


carburos muy complejos estables y dursimos, soportando bien altas
temperaturas. En porcentajes del 14 al 18 %, proporciona aceros rpidos con
los que es posible triplicar la velocidad de corte de loa aceros al carbono para
herramientas.

Vanadio: posee una enrgica accin desoxidante y forma carburos


complejos con el hierro, que proporcionan al acero una buena resistencia a la
fatiga, traccin y poder cortante en los aceros para herramientas.

Zinc: es elemento clave para producir chapa de acero galvanizado.

Los porcentajes de cada uno de los aleantes que pueden configurar un tipo
determinado de acero estn normalizados.

PROCESOS DE FABRICACIN DEL ACERO

El hierro en estado puro no


posee la resistencia y dureza
necesarias para las
aplicaciones de uso comn. Sin
embargo, cuando se combina
con pequeas cantidades de
carbono se obtiene un metal
denominado acero, cuyas
propiedades varan en funcin
de su contenido en carbono y
de otros elementos en
aleacin, tales como el
manganeso, el cromo, el silicio
o el aluminio, entre otros.
El acero se puede obtener a
partir de dos materias primas
fundamentales:
El arrabio, obtenido a partir
de mineral en instalaciones
dotadas de horno alto (proceso
integral).

Las chatarras frricas.

Que condicionan el proceso de fabricacin. En lneas generales, para fabricar


acero a partir de arrabio se utiliza el convertidor con oxgeno, mientras que
partiendo de chatarra como nica materia prima se utiliza exclusivamente el
horno elctrico (proceso electro siderrgico).
La chatarra
Tras el proceso de reconversin industrial de la siderurgia en Espaa se
abandona la va del horno alto y se apuesta de forma decidida por la obtencin
de acero a travs de horno elctrico.
En este proceso, la materia prima es la chatarra, a la que se le presta una
especial atencin, con el fin de obtener un elevado grado de calidad de la
misma. Para ello, la chatarra es sometida a unos severos controles e

inspecciones por parte del fabricante de acero, tanto en su lugar de origen


como en el momento de la recepcin del material en fbrica.
La calidad de la chatarra depende de tres factores:

De su facilidad para ser cargada en el horno;

De su comportamiento de fusin (densidad de la chatarra, tamao,


espesor, forma, etc.);

De su composicin, siendo fundamental la presencia de elementos


residuales que sean difciles de eliminar en el proceso del horno.

Atendiendo a su procedencia, la chatarra se puede clasificar en tres grandes


grupos:
a)
Chatarra reciclada: formada por despuntes, rechazos, etc. originados en
la propia fbrica. Se trata de una chatarra de excelente calidad.

b)
Chatarra de transformacin: producida durante la fabricacin de piezas y
componentes de acero (virutas de mquinas herramientas, recortes de prensas
y guillotinas, etc.).
c)
Chatarra de recuperacin: suele ser la mayor parte de la chatarra que se
emplea en la acera y procede del desguace de edificios con estructura de
acero, plantas industriales, barcos, automviles, electrodomsticos, etc.
Los controles a los que se somete la chatarra se producen en tres niveles:
1)

Inspeccin en origen por parte de personal especializado.

2)
Inspeccin visual en el momento de la descarga en puerto para material
importado.
3)
Control de recepcin en fbrica de forma exhaustiva por unidad de
transporte, con independencia de la procedencia del material (nacional o
importado), con el fin de eliminar todo elemento nocivo, materias explosivas o
inflamables, material radiactivo, as como de todos aquellos metales no
frreos, tierras, cuerpos extraos, etc.

Principios bsicos para la obtencin del acero


La obtencin del acero pasa por la eliminacin de las impurezas que se
encuentran en el arrabio o en las chatarras, y por el control, dentro de unos
lmites especificados segn el tipo de acero, de los contenidos de los
elementos que influyen en sus propiedades.
Las reacciones qumicas que se producen durante el proceso de fabricacin del
acero requieren temperaturas superiores a los 1000 C para poder eliminar las
sustancias perjudiciales, bien en forma gaseosa o bien trasladndolas del bao
a la escoria.

Fabricacin en horno elctrico


La fabricacin del acero en horno elctrico se base en la fusin de las chatarras
por medio de una corriente elctrica, y al afino posterior del bao fundido.
El horno elctrico

El horno elctrico consiste en un gran


recipiente cilndrico de chapa gruesa (15 a 30
mm de espesor) forrado de material
refractario que forma la solera que alberga el
bao de acero lquido y escoria. El resto del
horno est formado por paneles refrigerados
por agua. La bveda es desplazable para
permitir la carga de la chatarra a travs de
unas cestas adecuadas.
La bveda est dotada de una serie de
orificios por los que se introducen los
electrodos, generalmente tres, que son
gruesas barras de grafito de hasta 700 mm de
dimetro.
Los electrodos se desplazan de forma que se
puede regular su distancia a la carga a
medida que se van consumiendo.
Los electrodos estn conectados a un transformador que proporciona unas
condiciones de voltaje e intensidad adecuadas para hacer saltar el arco, con
intensidad variable, en funcin de la fase de operacin del horno.

Otro orificio practicado en la bveda permite la captacin de humos, que son


depurados convenientemente para evitar contaminar la atmsfera.
El horno va montado sobre una estructura oscilante que le permite bascular
para proceder al sangrado de la escoria y el vaciado del bao.
Proceso de fabricacin del acero
El proceso de fabricacin se divide bsicamente en dos fases: la fase de fusin
y la fase de afino.
Fase de fusin
Una vez introducida la chatarra en el horno y los agentes reactivos y
escorificantes (principalmente cal) se desplaza la bveda hasta cerrar el horno
y se bajan los electrodos hasta la distancia apropiada, hacindose saltar el arco
hasta fundir completamente los materiales cargados. El proceso se repite hasta
completar la capacidad del horno, constituyendo este acero una colada.

Fase de afino
El afino se lleva a cabo en dos etapas. La primera
en el propio horno y la segunda en un horno
cuchara.
En el primer afino se analiza la composicin del
bao fundido y se procede a la eliminacin de
impurezas y elementos indeseables (silicio,
manganeso, fsforo, etc.) y realizar un primer
ajuste de la composicin qumica por medio de la
adicin de ferroaleaciones que contienen los
elementos necesarios (cromo, nquel, molibdeno,
vanadio, titanio, etc.).
El acero obtenido se vaca en una cuchara de
colada, revestida de material refractario, que hace
la funcin de cuba de un segundo horno de afino
en el que termina de ajustarse la composicin del acero y de drsele la
temperatura adecuada para la siguiente fase en el proceso de fabricacin.
El control del proceso

Para obtener un acero de calidad el proceso debe controlarse en todas sus


fases empezando, como ya se ha comentado, por un estricto control de las
materias primas cargadas en el horno.
Durante el proceso se toman varias muestras del bao y de las escorias para
comprobar la marcha del afino y poder ir ajustando la composicin del acero.
Para ello se utilizan tcnicas instrumentales de anlisis (espectrmetros) que
permiten obtener resultados en un corto espacio de tiempo, haciendo posible
un control a tiempo real y la adopcin de las correcciones precisas de forma
casi instantnea, logrndose as la composicin qumica deseada.
Los dos elementos que ms pueden influir en las caractersticas y propiedades
del acero obtenido, el carbono y el azufre, se controlan de forma adicional
mediante un aparato de combustin LECO. Pero adems de la composicin del
bao y de la escoria, se controla de forma rigurosa la temperatura del bao,
pues es la que determina las condiciones y la velocidad a la que se producen
las distintas reacciones qumicas durante el afino.
La colada contina
Finalizado el afino la cuchara de colada se lleva hasta la artesa receptora de la
colada continua donde vaca su contenido en una artesa receptora dispuesta al
efecto.
La colada continua es un procedimiento siderrgico en el que el acero se vierte
directamente en un molde de fondo desplazable, cuya seccin transversal
tiene la forma geomtrica del semiproducto que se desea fabricar; en nuestro
caso la palanquilla.
La artesa receptora tiene un orificio de fondo, o buza, por el que distribuye el
acero lquido en varias lneas de colada, cada una de las cuales dispone de su
lingotera o molde, generalmente de cobre y paredes huecas para permitir su
refrigeracin con agua, que sirve para dar forma al producto. Durante el
proceso la lingotera se mueve alternativamente hacia arriba y hacia abajo, con
el fin de despegar la costra slida que se va formando durante el enfriamiento.
Posteriormente se aplica un sistema de enfriamiento controlado por medio de
duchas de agua fra primero, y al aire despus, cortndose el semiproducto en
las longitudes deseadas mediante sopletes que se desplazan durante el corte.
En todo momento el semiproducto se encuentra en movimiento continuo
gracias a los rodillos de arrastre dispuestos a los largo de todo el sistema.
Finalmente, se identifican todas las palanquillas con el nmero de referencia de
la colada a la que pertenecen, como parte del sistema implantado para
determinar la trazabilidad del producto, vigilndose la cuadratura de su

seccin, la sanidad interna, la ausencia de defectos externos y la longitud


obtenida.
La laminacin
Las palanquillas no son utilizables directamente, debiendo transformarse en
productos comerciales por medio de la laminacin o forja en caliente.
De forma simple, podramos describir la laminacin como un proceso en el que
se hace pasar al semiproducto (palanquilla) entre dos rodillos o cilindros, que
giran a la misma velocidad y en sentidos contrarios, reduciendo su seccin
transversal gracias a la presin ejercida por stos. En este proceso se
aprovecha la ductilidad del acero, es decir, su capacidad de deformarse, tanto
mayor cuanto mayor es su temperatura. De ah que la laminacin en caliente
se realice a temperaturas comprendidas entre 1.250 C, al inicio del proceso, y
800 C al final del mismo.
La laminacin slo permite obtener productos de seccin constante, como es el
caso de las barras corrugadas.
El horno de recalentamiento
El proceso comienza elevando la temperatura de las palanquillas hasta un valor
ptimo para ser introducidas en el tren de laminacin. Generalmente estos
hornos son de gas y en ellos se distingues tres zonas: de precalentamiento, de
calentamiento y de homogeneizacin. El paso de las palanquillas de una zona a
otra se realiza por medio de distintos dispositivos de avance.
La atmsfera en el interior del horno es oxidante, con el fin de reducir al
mximo la formacin de cascarilla.
El tren de laminacin
Alcanzada la temperatura deseada en toda la masa de la palanquilla, sta es
conducida a travs de un camino de rodillos hasta el tren de laminacin.
El tren de laminacin est formado, como se ha indicado, por parejas de
cilindros que van reduciendo la seccin de la palanquilla. Primero de la forma
cuadrada a forma de valo, y despus de forma de valo a forma redonda. A
medida que disminuye la seccin, aumenta la longitud del producto
transformado y, por tanto, la velocidad de laminacin. El tren se controla de
forma automtica, de forma que la velocidad de las distintas cajas que lo
componen va aumentando en la misma proporcin en la que se redujo la
seccin en la anterior.
El tren de laminacin se divide en tres partes:


Tren de desbaste: donde la palanquilla sufre una primera pasada muy
ligera para romper y eliminar la posible capa de cascarilla formada durante su
permanencia en el horno.

Tren intermedio: formado por distintas cajas en las que se va


conformando por medio de sucesivas pasadas la seccin.

Tren acabador: donde el producto experimenta su ltima pasada y


obtiene su geometra de corrugado.
Las barras ya laminadas se depositan en una gran placa o lecho de
enfriamiento, de donde es trasladado a las lneas de corte a medida y
empaquetado, de donde pasa a la zona de almacenamiento y expedicin.
En el caso de la laminacin de rollos, stos salen del tren acabador en forma de
espira, siendo transportados por una cinta enfriadora, desde la que van siendo
depositadas en un huso, donde se compacta y se ata para su expedicin, o
bien se lleva a una zona de encarretado, donde se forman bobinas en carrete.
Durante la laminacin se controlan los distintos parmetros que determinarn
la calidad del producto final: la temperatura inicial de las palanquillas, el grado
de deformacin de cada pasada para evitar que una deformacin excesiva de
lugar a roturas o agrietamientos del material, as como el grado de reduccin
final, que define el grado de forja, y sobre todo el sistema Temcore de
enfriamiento controlado.
Del producto final se toman las muestras necesarias para ser sometidas a los
ensayos de caracterizacin mecnica (traccin, doblado-desdoblado, fatiga y
carga cclica) y geomtrica que les son de aplicacin en funcin de las
especificaciones establecidas por la norma conforme a la que ha sido
fabricado.

TIPOS DE ACERO QUE SE FABRICAN

Acero al carbono (0,03-2,1% C)


Acero corten (para intemperie)
Acero inoxidable (aleado con cromo)
Acero microaleado (HSLA, baja aleacin alta resistencia)
Acero rpido (muy duro, tratamiento trmico)
Acero aleado de gran elasticidad.
Aceros para cementacin.
Aceros para nitruracin.
Aceros de fcil mecanizacin.
Aceros para soldadura.

Aceros magnticos.
Aceros de dilatacin trmica.
Aceros resistentes a la fluencia.
Aceros resistentes al calor.
Acero al carbono para herramientas.
Acero aleado para herramientas.
Aceros rpidos.
Aceros de baja radiacin.
Aceros para moldeo inoxidables.
Acero corrugado

ACEROS PARA LA INDUSTRIA DE LA


CONSTRUCCIN
ACEROS ESTRUCTURALES
Acero estructural. Se conoce como
acero estructural al resultado de la
aleacin de hierro, carbono y pequeas
cantidades de otros elementos como
silicio, fsforo, azufre y oxgeno, que le
tributan caractersticas especficas. El
acero laminado en caliente, fabricado
con fines estructurales, se denomina
como acero estructural al carbono, con

lmite de fluencia de doscientos cincuenta (250) mega pascales (2.549 Kg.


/cm2).
Segn su forma el acero estructural, se clasifica en:

Perfiles estructurales: son Piezas de acero laminado cuya seccin

transversal puede ser en


Forma de H, T, I, ngulo o canal.

Barras: estas son Piezas de acero laminado, en donde su seccin

transversal en todos los tamaos puede ser hexagonal, cuadrada o circular; su


ancho es de 150 milmetros como mximo y soleras con espesor de 5
milmetros o mayor.

Planchas: es un producto plano de acero laminado en caliente con

anchos de 203 milmetros y 1219 milmetros, y espesores mayores de 5,8


milmetros y mayores de 4,5 milmetros, respectivamente.
Entre sus propiedades ubicamos:

Oxidacin: este se oxida por la accin de oxigeno del aire.

Ductilidad: es la capacidad de convertirse en hilos, por esfuerzo de

traccin.

Tenacidad: es la resistencia a la rotura por traccin.

Elasticidad: es cuando el acero al dejar de aplicrsele alguna fuerza, se

recupera a su forma original.

Flexibilidad: es la capacidad de doblarse y recuperarse al aplicarle un

momento flector.

Plasticidad: es la propiedad que tiene los aceros de fluir, al dejar de

aplicrsele cargas no se recupera.

Resistencia: capacidad de formular energa al deformarse.

Fundibilidad: aqu llega a estado lquido.

Resistencia: viene siendo el esfuerzo mximo que resiste un material

antes de romperse.
El acero estructural es el material estructural ms usado para construccin de
estructuras en el mundo. Es fundamentalmente una aleacin de hierro (mnimo
98 %), con contenidos de carbono menores del 1 % y otras pequeas
cantidades de minerales como manganeso, para mejorar su resistencia, y
fsforo, azufre, slice y vanadio para mejorar su soldabilidad y resistencia a la
intemperie. Es un material usado para la construccin de estructuras, de gran
resistencia, producido a partir de materiales muy abundantes en la naturaleza.
Entre sus ventajas est la gran resistencia a tensin y compresin y el costo
razonable.
A pesar de la susceptibilidad al fuego y a la intemperie es el material
estructural ms usado, por su abundancia, facilidad de ensamblaje y costo
razonable; en Colombia su mayor uso como material estructural ha
correspondido a las varillas usadas en el concreto reforzado y a los perfiles
livianos usados en estructuras de techos.
Solo a partir de 1991 con la Apertura Econmica se han empezado a construir,
de nuevo, edificios con perfilera de acero de alto peso, los cuales se haban
dejado de construir en el pas en los aos sesenta.
La industria de la construccin ha desarrollado diferentes formas de secciones
y tipos de acero que se adaptan ms eficientemente a las necesidades de la
construccin de edificios.
Las aplicaciones comunes del acero estructural en la construccin incluyen
perfiles estructurales de secciones: I, H, L, T, [, 0, usadas en edificios e
instalaciones para industrias; cables para puentes colgantes, atirantados y
concreto preesforzado; varillas y mallas electrosoldadas para el concreto
reforzado; lminas plegadas usadas para techos y pisos.
Como el acero tiene propiedades prcticamente idnticas a tensin y
compresin, por ello su resistencia se controla mediante el ensayo de probetas
pequeas a tensin. Los elementos de acero pueden unirse fcilmente,
mediante soldadura, pernos o remaches.

La fatiga puede reducir la resistencia del acero a largo plazo, cuando se lo


somete a gran nmero de cambios de esfuerzos y an fallarlo frgilmente, por
lo que en estos casos deben limitarse los esfuerzos mximos. El acero ms
comnmente usado es el denominado A-36, que tiene un punto fluencia de

36000 psi (2530 kgf/cm2), aunque modernamente la tendencia es hacia un


acero de resistencia superior, el A-572 de punto de fluencia de 50.000 psi.
Las caractersticas estructurales del acero estructural tipo A-36 se pueden
apreciar en las curvas esfuerzo-deformacin unitaria a tensin, mostradas.
En ella se muestran, tambin, los aceros estructurales A572 y A-36 fabricados
por Aceras de Caldas (ACASA) en la regin.

En la figura se pueden ver varias zonas:


Un comportamiento elstico hasta un esfuerzo alto. Se aplican las relaciones
lineales entre el esfuerzo y la deformacin, definidas por la Teora de la
Elasticidad. Los parmetros bsicos son el Esfuerzo de Fluencia (fy) y la
deformacin unitaria de fluencia (Ey).
Una zona de comportamiento plstico, en la cual el esfuerzo permanece
prcticamente constante, pero aumenta continuamente la deformacin
unitaria.

Un punto de falla o de ruptura. La deformacin unitaria en la falla es de 0,20


(curva inferior de la figura) para el acero estructural usado corrientemente en
la construccin de estructuras.
Los aceros de "alta resistencia" como los usados para los cables de
preesforzado (fig.2.9 parte alta) y aceros especiales, no presentan la fluencia
definida que se muestra en la figura para los aceros tipo A-36 (curva inferior de
la figura), ni tienen el grado de ductilidad del acero estructural. En ellos, el
esfuerzo de fluencia no se presenta tan claro como en los tipo A-36 y debe
definirse. El acero para preesforzado tiene la resistencia ms alta de las
mostradas: fpu = 240 ksi (240.000 psi = 17.500 kgf/cm2). Su comportamiento
puede compararse con el de los plsticos reforzados con fibras (FRP).
La deformacin del acero a partir de la fluencia es denominada ductilidad. Esta
es una cualidad muy importante en el acero como material estructural y es la
base de los mtodos de diseo plstico. Permite, que la estructura absorba
grandes cantidades de energa por deformacin, circunstancia muy importante
en zonas ssmicas, en las cuales es necesario que la estructura libere la energa
introducida en su base por los terremotos.
El Mdulo de Elasticidad es prcticamente independiente del tipo de acero est
alrededor de 2000000 kgf/cm2.

ACERO DE REFUERZO
Las varillas de refuerzo sern suministradas por el
Contratista libres de defectos, dobladuras y curvas que no
puedan ser enderezadas. Se utilizarn barras redondas
lisas con un esfuerzo de cedencia de 2.820 Kg/cm2, grado
40 y barras redondas corrugadas con esfuerzo de
cedencia de 4.200 Kg/cm2 grado 60, de acuerdo con los planos, los cuales se
ajustarn a las normas del Cdigo Colombiano de Construcciones Sismoresistentes en su captulo C.3, seccin C.3.5, o en su defecto las normas ASTM1562 y ASTM-615-68 respectivamente. Listas y Diagramas de Despiece.
Cuando los planos no incluyan listas o diagramas de despiece, el Contratista

las preparar y someter a la aprobacin del Interventor con una anticipacin


no menor de quince (15) das, antes de ordenar el corle y doblado de las
barras. Dicha aprobacin, no eximir al Contratista de su responsabilidad por la
exactitud de las listas y diagramas de despiece, ni de su obligacin de
suministrar, doblar y colocar el refuerzo en forma correcta de acuerdo con
estas especificaciones.
Colocacin del Refuerzo. Las barras de refuerzo se doblarn en fro de
acuerdo con los detalles y dimensiones mostrados en los planos. No podrn
doblarse en la obra barras que estn parcialmente embebidas en el concreto,
salvo cuando as se indique en los planos o lo autorice el Interventor. Todo el
acero de refuerzo se colocar en la posicin exacta mostrada en los planos y
deber asegurarse firmemente, en forma aprobada por el Interventor, para
impedir su desplazamiento durante la colocacin del concreto. Para el amarre
de las varillas se utilizar alambre y en casos especiales soldadura. La
distancia del acero a las formaletas se mantendr por medio de bloques de
mortero prefabricados, tensores, silletas de acero u otros dispositivos
aprobados por el Interventor. Los elementos metlicos de soporte que vayan a
quedar en contacto con la superficie exterior del concreto no sern corrosibles.
En ningn caso se permitir el uso de piedras o bloques de madera para
mantener el refuerzo en su lugar. La separacin mnima recomendable para
varillas redondas debe ser de una (1) vez el dimetro de las mismas, pero no
menor de 25 mm. Ni de 1-1/3 veces el tamao mximo del agregado. Las
varillas de refuerzo, antes de su colocacin en la obra e inmediatamente antes
de la colocacin del concreto, sern revisadas cuidadosamente y estarn libres
en lo posible de xido, tierra, escamas, aceites, pinturas, grasas y de cualquier
otra sustancia extraa que pueda disminuir su adherencia con el concreto.
Durante la colocacin del concreto se vigilar en todo momento, que se
conserven inalteradas las distancias entre las varillas y la de stas a las caras
internas de la formaleta. No se permitir el uso de ningn elemento metlico o
de cualquier otro material que aflore de las superficies del concreto acabado,
distinto a lo indicado expresamente en los planos o en las especificaciones
adicionales que ellos contengan. Recubrimiento para el Refuerzo. El
recubrimiento mnimo para los refuerzos ser el indicado en los planos, y

donde no se especifique, ser como sigue: Cuando el concreto se coloque


directamente sobre el terreno, en contacto con el suelo: 8 cm. En superficies
formaleteadas que han de quedar en contacto con el suelo y en sus superficies
que han de quedar expuestas a la intemperie o permanentemente sumergidas:
5 cm.

Acero de Preesfuerzo
Existen tres formas comunes en las cuales se emplea el acero como tendones
en concreto presforzado: alambres redondos estirados en fro, torn y varillas
de acero de aleacin. Los alambres y los cables trenzados tienen una
resistencia a la tensin de ms o menos 17600 kg/cm2, en tanto que la
resistencia de las varillas de aleacin est entre los 10,200 y 11250 kg/cm2
dependiendo del grado. En Mxico casi no se usan las varillas de acero para el
presfuerzo.
Alambres redondos
Los alambres individuales se fabrican laminando en caliente lingotes de acero
hasta obtener varillas redondas. Despus del enfriamiento, las varillas se pasan
a travs de troqueles para reducir su dimetro hasta su tamao requerido. En
el proceso de esta operacin de estirado, se ejecuta trabajo en fro sobre el
acero, lo cual modifica notablemente sus propiedades mecnicas e incrementa
su resistencia. A los alambres se les libera de esfuerzo despus de estirado en
fro mediante un tratamiento continuo de calentamiento hasta obtener las
propiedades mecnicas prescritas
Tambin se puede conseguir alambres de bajo relajamiento, a veces conocidos
como estabilizados. Se emplean cuando se quiere reducir al mximo la prdida
de presfuerzo.
Los tendones estn compuestos normalmente por grupos de alambres,
dependiendo el nmero de alambres de cada grupo del sistema particular
usado y de la magnitud de la fuerza pretensora requerida. Los tendones para

prefabricados postensados tpicos pueden consistir de 8 a 52 alambres


individuales. Se pueden emplear tendones mltiples, cada uno de ellos
compuesto de grupos de alambres para cumplir con los requisitos.
Torones
El torn se usa casi siempre en miembros pretensados, y a menudo se usa
tambin en construccin postensada. El torn es fabricado con siete alambres,
6 firmemente torcidos alrededor de un sptimo de dimetro ligeramente
mayor. El paso de la espiral de torcido es de 12 a 16 veces el dimetro nominal
del cable, teniendo una resistencia a la ruptura garantizada de 17 590 kg/cm2
conocido como grado 250K. Se ha estado produciendo un acero ms resistente
conocido como grado 270K, con una resistencia mnima a la ruptura de
270,000 lb/pulg2 (18,990 kg/cm2).
Para los torones se usa el mismo tipo de alambres relevados de esfuerzo y
estirados en fro que los que se usan para los alambres individuales de
presfuerzo. Sin embargo, las propiedades mecnicas se evidencian ligeramente
diferentes debido a la tendencia de los alambres torcidos a enderezarse
cuando se les sujeta a tensin, debido a que el eje de los alambres no coincide
con la direccin de la tensin. Al torn se le releva de esfuerzos mediante
tratamiento trmico despus del trenzado. Los torones de bajo relajamiento se
pueden conseguir mediante pedido especial.
Los torones pueden obtenerse entre un rango de tamaos que va desde 0.25
pulgadas hasta 0.6 pulgadas de dimetro.
Varillas de acero de aleacin.
En el caso de varillas de aleacin de acero, la alta resistencia que se necesita
se obtiene mediante la introduccin de ciertos elementos de ligazn,
principalmente manganeso, silicn y cromo durante la fabricacin de acero.
Adicionalmente se efecta trabajo en fro en las varillas al fabricar estas para
incrementar an ms su resistencia. Despus de estirarlas en fro, a las varillas
se les releva de esfuerzos para obtener las propiedades requeridas.

Las varillas de acero de aleacin se consiguen en dimetros que varan de


pulgada hasta 13/8 de pulgada.
En Mxico las varillas casi no se usan para la fabricacin de elementos
presforzados, siendo los torones de baja relajacin los ms utilizados.

QUMICA DEL ACERO


Por ser un material de produccin industrializada y controlada, las propiedades
estructurales del acero tienen generalmente poca variabilidad. Coeficientes de
variacin del orden de 10 por ciento son tpicos para la resistencia y las otras
propiedades. Otra ventaja del acero es que su comportamiento es
perfectamente lineal y elstico hasta la fluencia, lo hace ms fcilmente
predecible la respuesta de las estructuras de este material. La alta ductilidad
del material permite redistribuir concentraciones de esfuerzos.
Las extraordinarias cualidades estructurales del acero, y especialmente su alta
resistencia en tensin, han sido aprovechadas estructuralmente en una gran
variedad de elementos y materiales compuestos, primero entre ellos el
concreto reforzado y el presforzado; adems en combinacin con madera,
plsticos,

mampostera y otros. La

posibilidad de ser

atacado por la corrosin hace

que el acero requiera proteccin y cierto mantenimiento en condiciones


ambientales severas.

Lo primero es comprender que un metal est internamente ordenado en celdas


cristalinas como por ejemplo la celda cbica simple, y otras de mayor
complejidad como la celda cbica centrada en el cuerpo que se muestra en la
figura 1.

Cuando el metal fundido solidifica, en varios puntos se comienzan a reunir


molculas y forman un ncleo ordenado que crece en todas direcciones. Las
figuras 2 y 3 ilustran la asociacin de dos celdas vecinas en un diagrama
simple y en una maqueta.
Las agrupaciones de celdas que comienzan a solidificar, crecen
tridimensionalmente hasta toparse unas con otras, deteniendo el crecimiento.

Esto produce zonas en las cuales la red cristalina est ordenada las que
llamaremos granos y zonas denominadas lmites de grano o fronteras de
grano, en donde no existe orden alguno. En la figura 4 se muestra una
micrografa obtenida con un microscopio electrnico, donde se aprecian granos
y sus fronteras.

Para observar esto en un microscopio, se pule una superficie plana, lo que


corta los granos en cualquier direccin. Para mejorar la visualizacin se aplica
sobre la superficie una solucin cida denominada ataque, la cual corroe los
granos en mayor o menor grado, dependiendo de su orientacin cristalina. En
la figura 5 se muestra una metalografa con granos de acero ampliada 175
veces.
Los cambios que ocurren en las aleaciones a distintas temperaturas dependen
de la cantidad presente de cada elemento aleante. Esto se puede graficar en
los llamados diagramas de fases, que indican las posibles combinaciones en
funcin de la composicin qumica de la aleacin y de la temperatura. Estos
diagramas sirven para seleccionar los tratamientos trmicos y optimizar la
composicin de la aleacin en funcin a la microestructura que se desea
obtener.

Figura 6
En la figura 6 se muestra el diagrama de fases de la aleacin Hierro Carbono,
que muestra en el eje vertical la temperatura y en el eje horizontal la
composicin qumica. En el extremo izquierdo se encuentra la composicin
100% Fe y 0% C y en el extremo derecho se encuentra la composicin 100% C
y 0% Fe. En la figura se muestra solamente hasta 5% C y 95% Fe por ser la
zona de mayor inters ya que contiene los aceros y las fundiciones de mayor
uso.
Este verdadero mapa de ordenamientos cristalinos nos muestra cmo el metal
al solidificar se dispone en diversas formas. Al variar la temperatura, los
cristales ganan o pierden energa y buscan una nueva ordenacin tratando
siempre de permanecer estables.

PASES QUE PRODUCEN MAS ACERO EN EL


MUNDO
Produccin y consumo de acero
Evolucin del consumo mundial de acero

El consumo mundial de productos de acero acabados en 2005 registr un


aumento de aproximadamente un 6% y supera actualmente los mil millones de
toneladas. La evolucin del consumo aparente resulta sumamente dispar entre
las principales regiones geogrficas. El consumo aparente, excluida China,
experiment una cada del 1,0% debida, fundamentalmente, a la notable
disminucin observada en Europa (EU25) y Norteamrica. China, por el
contrario, registr un incremento del consumo aparente del 23% y representa
en la actualidad prcticamente un 32% de la demanda mundial de acero. En
Europa (UE25) y Norteamrica, tras un ao 2004 marcado por un significativo
aumento de los stocks motivado por las previsiones de incremento de precios,
el ejercicio 2005 se caracteriz por un fenmeno de reduccin de stocks,
registrndose la siguiente evolucin: -6% en Europa (UE25), -7% en
Norteamrica, 0,0% en Sudamrica, +5% en CEI, +5% en Asia (excluida
China), +3% en Oriente Medio.
Produccin mundial de acero (2005)
Europa
331

UE-25

UE-15

186
115
113

CEI

Norteamrica y
Centroamrica

134
99,7

EE. UU.

Sudamrica

Asia

Brasil

45
32,9

508
280

China

Japn

112

Resto del mundo

39,
3

- Datos en millones de toneladas.


- La CEI est compuesta por Rusia,
Ucrania,
Bielorrusia, Moldavia, Kazajistn y
Uzbekistn

La produccin mundial de acero bruto en 2005 ascendi a 1.129,4 millones de


toneladas, lo que supone un incremento del 5,9% con respecto a 2004. Esa
evolucin result dispar en las diferentes regiones geogrficas. El aumento
registrado se debe fundamentalmente a las empresas siderrgicas chinas, cuya
produccin se increment en un 24,6%, situndose en 349,4 millones de
toneladas, lo que representa el 31% de la produccin mundial, frente al 26,3%
en 2004. Se observ asimismo un incremento, aunque ms moderado, en India
(+16,7%). Asia produce actualmente la mitad del acero mundial, a pesar de
que la contribucin japonesa se ha mantenido estable. Paralelamente, el
volumen de produccin de las empresas siderrgicas europeas y
norteamericanas se redujo en un 3,6% y un 5,3% respectivamente.
CUBA
Tambin conocida como Antillana de Acero, la mayor siderrgica cubana lleva
adelante, desde hace ms de un ao, trabajos de modernizacin, dirigidos a
duplicar la capacidad productiva de esa entidad, hasta alcanzar las 500.000
toneladas en un perodo de cinco aos. Las acciones emprendidas incluyen una
propuesta de especialistas cubanos, lo que permite al pas un ahorro
considerable de divisas, adems de aportar productos con alto valor agregado.

Cuando la fbrica produjo su primera colada de acero al carbono, contaba con


dos hornos Martin Siemens y tres laminadores para la produccin de barras
corrugadas y perfiles. Con el transcurso de los aos se hicieron algunas
modificaciones y modernizaciones tecnolgicas; sin embargo, la que se ejecuta
en la actualidad tiene la vista fija en el futuro y la eficiencia.
La instalacin de un nuevo horno trajo asociadas otras mejoras en junio y
agosto pasados y se proyectan otras. Segn el directivo, este ao est en
proceso de adquisicin el nuevo horno cuchara, mientras que para 2009 se ha
solicitado la mejora del horno de colada continua, lo cual redunda en mayor
eficiencia, productividad y ahorro.
De acuerdo con Martnez, con el nuevo horno de arco elctrico, que entr en
fase de puesta en marcha hace casi un ao, la productividad del acero se ubic
por encima de 35 toneladas por hora. Esto es considerado una muestra de la
eficiencia del proceso de asimilacin de la nueva tecnologa.
Las producciones de la Empresa Siderrgica Jos Mart estn destinadas a
diferentes programas de salud, vivienda, defensa, montaje de grupos
electrgenos y recuperacin porcina y avcola, entre otros, explica el director
de produccin. En abril pasado se super en dos por ciento la cifra prevista
para el mes, en algunos renglones con crecimientos muy significativos, que
pudieron contrarrestar los dficit de otros.
Todo lo que el pas pueda producir en sus industrias, en condiciones
competitivas desde el punto de vista de los costos, redunda en ahorros y
beneficios para la fuerza laboral de las industrias y empresas que se adentran
en la sustitucin de importaciones. Para esta acera, esto constituye un reto,
toda vez que realiza producciones nicas, lo que entraa grandes
responsabilidades en surtidos como el alambrn, que es considerado la tarea
primordial en la sustitucin de compras al exterior. De acuerdo con Martnez, el
alambrn se emplea tanto para trefilar disminuir calibre como para ventas
directas. En el caso del primero, va dirigido a la industria metalrgica de
Camagey, donde fabrican alambre de pas, grapas de techo, puntillas, as
como a la fbrica 30 de Noviembre, en la oriental provincia de Santiago de

Cuba. Estos renglones les aaden un valor agregado superior a las


producciones de Antillana.
Slo la continuidad oportuna del proceso inversionista garantizar el
incremento de la produccin de acero en la capital cubana. Segn expertos, en
la actualidad el horno est en condiciones de hacer 400.000 toneladas, pero la
mquina slo puede colar 250.000 toneladas. Ese fondo de tiempo, que no se
est utilizando, posibilitar incrementar el volumen productivo.
EXPORTACIONES
Adems de garantizar un alto porcentaje del acero que necesita el pas para los
programas de desarrollo, esta industria tiene compromisos exportables en
momentos en que el acero alcanza precios favorables en el mercado mundial.
Hasta el cierre de abril, Antillana export 38 por ciento ms que en igual etapa
anterior, en productos como palanquillas, barras de acero y perfiles.
De acuerdo con directivos de la entidad perteneciente al Grupo Acinox, del
Ministerio de la Industria Sideromecnica, han aumentado los pases hacia
donde exportan acero y se realizaron las primeras exportaciones para Europa.
Para este ao se prevn ingresos por alrededor de 40 millones de dlares por
concepto de exportacin, lo que convertira a la empresa en una de las que
ms aportara a las ventas externas de este organismo.
Esta entidad fabrica 70 por ciento de las cabillas, barras y perfiles destinados a
los hospitales, viviendas, agricultura y defensa, entre otros destinos, y exporta
50 por ciento de todo el acero que se procesa en la isla. No obstante los
incrementos productivos, la isla dista mucho de los grandes productores. El
pasado ao, se ubic entre los ms importantes exportadores del sector.
Segn fuentes comerciales, los productores de acero del mundo generan casi
1.000 millones de toneladas al ao, cantidad que se quedara corta en cinco
por ciento, con la demanda actual. Los analistas calculan que slo en Estados
Unidos, Japn y los pases de la Unin Europea se necesitarn ms de 200
millones de toneladas adicionales de acero para 2013. Sin embargo, las cifras
indican que slo habr disponibles unos 175 millones de toneladas.

Las siderrgicas estn tomando medidas para reducir sus propios costos. Cada
vez ms productores estn comprando mineral de hierro y reservas de carbn
para protegerse de los precios ms altos de las materias primas. Tambin estn
adquiriendo plantas energticas para mantener bajos los costos de la
electricidad y tratan de colaborar con sus clientes para idear procesos y
productos de acero ms baratos.

PROPIEDADES FSICAS Y MECNICAS DE LOS


ACEROS
Aunque es difcil establecer las propiedades fsicas y mecnicas del acero
debido a que estas varan con los ajustes en su composicin y los diversos
tratamientos trmicos, qumicos o mecnicos, con los que pueden conseguirse
aceros con combinaciones de caractersticas adecuadas para infinidad de
aplicaciones, se pueden citar algunas propiedades genricas:

Su densidad media: es de 7850 kg/m.

En funcin de la temperatura el acero se puede contraer, dilatar o fundir.

El punto de fusin: del acero depende del tipo de aleacin y los

porcentajes de elementos aleantes. El de su componente principal, el hierro es


de alrededor de 1510 C en estado puro (sin alear), sin embargo el acero
presenta frecuentemente temperaturas de fusin de alrededor de 1375 C, y
en general la tempera necesaria para la fusin aumenta a medida que se funde
(excepto las aleaciones eutcticas que funden de golpe). Por otra parte el acero
rpido funde a 1650 C.17

Su punto de ebullicin: es de alrededor de 3000 C.18

Es un material muy tenaz: especialmente en alguna de las aleaciones

usadas para fabricar herramientas.

Relativamente dctil: Con l se obtienen hilos delgados llamados

alambres.

Es maleable: Se pueden obtener lminas delgadas llamadas hojalata.

La hojalata es una lamina de acero, de entre 0,5 y 0,12 mm de espesor,


recubierta, generalmente de forma electroltica, por estao.

Permite una buena mecanizacin en mquinas herramientas antes de

recibir un tratamiento trmico.

Algunas composiciones y formas del acero mantienen mayor memoria, y

se deforman al sobrepasar su lmite elstico.

La dureza: de los aceros vara entre la del hierro y la que se puede

lograr mediante su aleacin u otros procedimientos trmicos o qumicos entre


los cuales quiz el ms conocido sea el templado del acero, aplicable a aceros
con alto contenido en carbono, que permite, cuando es superficial, conservar
un ncleo tenaz en la pieza que evite fracturas frgiles. Aceros tpicos con un
alto grado de dureza superficial son los que se emplean en las herramientas de
mecanizado, denominados aceros rpidos que contienen cantidades
significativas de cromo, wolframio, molibdeno y vanadio. Los ensayos
tecnolgicos para medir la dureza son Brinell, Vickers y Rockwell, entre otros.

Se puede soldar con facilidad.

La corrosin: es la mayor desventaja de los aceros ya que el hierro se

oxida con suma facilidad incrementando su volumen y provocando grietas


superficiales que posibilitan el progreso de la oxidacin hasta que se consume
la pieza por completo. Tradicionalmente los aceros se han venido protegiendo
mediante tratamientos superficiales diversos. Si bien existen aleaciones con
resistencia a la corrosin mejorada como los aceros de construccin corten
aptos para intemperie (en ciertos ambientes) o los aceros inoxidables.

Posee una alta conductividad elctrica: Aunque depende de su

composicin es aproximadamente de19 3 106 S/m. En las lneas areas de

alta tensin se utilizan con frecuencia conductores de aluminio con alma de


acero proporcionando ste ltimo la resistencia mecnica necesaria para
incrementar los vanos entre la torres y optimizar el coste de la instalacin.

Se utiliza para la fabricacin de imanes permanentes artificiales, ya que

una pieza de acero imantada no pierde su imantacin si no se la calienta hasta


cierta temperatura. La magnetizacin artificial se hace por contacto, induccin
o mediante procedimientos elctricos. En lo que respecta al acero inoxidable, al
acero inoxidable ferrtico s se le pega el imn, pero al acero inoxidable
austentico no se le pega el imn ya que la fase del hierro conocida como
austenita no es atrada por los imanes. Los aceros inoxidables contienen
principalmente nquel y cromo en porcentajes del orden del 10% adems de
algunos aleantes en menor proporcin.

Un aumento de la temperatura en un elemento de acero provoca un

aumento en la longitud del mismo. Este aumento en la longitud puede


valorarse por la expresin: L = t L, siendo a el coeficiente de dilatacin,
que para el acero vale aproximadamente

(es decir = 0,000012). Si

existe libertad de dilatacin no se plantean grandes problemas subsidiarios,


pero si esta dilatacin est impedida en mayor o menor grado por el resto de
los componentes de la estructura, aparecen esfuerzos complementarios que
hay que tener en cuenta. El acero se dilata y se contrae segn un coeficiente
de dilatacin similar al coeficiente de dilatacin del hormign, por lo que
resulta muy til su uso simultneo en la construccin, formando un material
compuesto que se denomina hormign armado. El acero da una falsa sensacin
de seguridad al ser incombustible, pero sus propiedades mecnicas
fundamentales se ven gravemente afectadas por las altas temperaturas que
pueden alcanzar los perfiles en el transcurso de un incendio.

NORMAS RELACIONADAS CON EL ACERO


ESTRUCTURAL

NORMAS PARA CONSTRUCCIN E INSTALACIN ACERO PARA CONCRETO


HIDRULICO.
A.01.- Varillas, barras, cables, mallas, metal desplegado y otros perfiles de
acero, que colocados dentro o fuera del concreto Hidrulico, en ductos o sin
ellos, sirven para ayudar a este a absorber cualquier clase de esfuerzos.
A.02.- Los aceros para concreto Hidrulico a que se refiere esta norma, son
los que utilizan en la construccin de elementos estructurales colados en obra,
prefabricados normales y concretos postensados y pretensados.
MATERIALES
B.01.- El acero que se utilice deber ser preferentemente de una marca de
reconocida calidad. Ningn acero de marca nueva, o sin antecedentes de
buena calidad, ser autorizado hasta que se haya hecho, en forma continua y
durante 6 meses por lo menos, el contratista deber indicar cul es el lote de
acero que se va a emplear en la obra, para hacer el muestreo y ensaye del
mismo, antes de que se empiece a usar dicho acero.
B.02.- Cuando existan circunstancias que hagan presumir que se han
modificado las caractersticas del acero para el concreto hidrulico debern
hacerse nuevas pruebas de laboratorio, para que se decida sobre su utilizacin
o rechazo.
B.03.- El acero para concreto hidrulico deber llegar a la obra sin oxidacin
perjudicial, exento de aceites a grasas, quiebres, escamas, hojeaduras y
deformaciones de la seccin.
B.04.- El acero para refuerzo deber almacenarse bajo cobertizos, clasificado
segn su tipo y seccin, debiendo protegerse cuidadosamente contra la
humedad y alteracin qumica.
B.05.- El acero para concreto hidrulico que no cumpla con la calidad
estipulada, deber ser rechazado, marcado y retirado de la obra. B.06.- Los
electrodos que se utilicen en los empalmes soldados se debern almacenar
cuidadosamente conservando las cajas o empaques de fabrica, en lugares
secos y limpios. Los electrodos que se saquen de sus envases, debern

utilizarse dentro de un periodo de 4 horas. Los electrodos que no se usen


dentro de ese lapso o los que hayan estado expuestos durante 1 hora debern
secarse en hornos a temperatura de 260 grados centgrados, antes de ser
utilizados. Se desecharan los electrodos que se hayan mojado.
REQUISITOS DE EJECUCIN.
C.01.- Las varillas de refuerzo se doblaran lentamente en fro, para darles la
forma que fije el proyecto, cualquiera que sea su dimetro.
C.02.- Los dobleces o ganchos de anclaje debern hacerse de acuerdo con lo
siguiente:
a) En estribos los dobleces se harn alrededor de una pieza cilndrica que
tenga un dimetro igual o mayor de 2 veces el de la varilla.
b) en varillas menores de 2.5 cm. de dimetro, los ganchos de anclaje debern
hacerse alrededor de una pieza cilndrica que tenga un dimetro igual o mayor
a 6 veces el de la varilla, ya sea que se trate de ganchos doblados a 180
grados o a 90 grados.
c) En todas las varillas de 2.5 cm. de dimetro a mayores, los ganchos de
anclaje debern hacerse alrededor de una pieza cilndrica que tenga un
dimetro igual o mayor de 8 veces el de la varilla, ya sea que se trate de
ganchos doblados a 180 o a 90 grados.
C.03.- Todas las varillas de refuerzo debern colocarse con las longitudes que
fije el proyecto y no se usaran empalmes.
C.04.- Los empalmes sern de dos tipos: Traslapados o soldados, y deber
usarse el tipo que fije el proyecto. Salvo indicacin en contrario, en una misma
seccin no se permitir empalmar ms de 33 % de las varillas de refuerzo, y se
evitaran empalmes en secciones de mximo esfuerzo de tensin.
C.05.- Cuando el proyecto no fije otra cosa, los empalmes traslapados tendrn
una longitud mnima de 40 veces el dimetro o lado, de la varilla corrugada. Se
colocaran en los puntos de menor esfuerzo de tensin; no se autorizara su
colocacin en lugares donde la seccin no permita una separacin mnima libre

de una vez y medio el tamao mximo del agregado grueso, entre el empalme
y la varilla ms prxima.
C.06.- En los empalmes soldados, los extremos de las varillas o barras se
unirn mediante soldadura del arco elctrico y electrodos metlicos. La mano
de obra de los soldadores deber ser calificada previamente para las
condiciones en que se ejecutara el trabajo. Los electrodos se usaran en la
posicin indicada para su tipo y debern ser de una clasificacin tal, que sean
capaces de transmitir 1.25 veces la fuerza de fluencia de tensin de las varillas
o barras, sin necesidad de exceder la resistencia mxima de estas. La
preparacin y colocacin de los extremos de las varillas o barras ser como se
indica a continuacin:
a) Las superficies por soldar y las adyacentes a ellas, hasta 5 cm. a uno y otro
lado de la junta, debern estar limpias, sin escamas de laminado y libres de
oxido, pintura, grasa, cemento o cualquier otro material extrao. Se tolerara la
presencia de escamas de laminado que resistan un cepillado vigoroso con
cepillo de alambre, as como una ligera capa de aceite secador o de
recubrimiento antioxidante.
b) Las superficies en las que se vaya a depositar la soldadura en juntas a tope
con penetracin completa, debern ser lisas y uniformes, sin irregularidades,
rebabas, desgarraduras, grietas u otros defectos que afecten
desfavorablemente la calidad o resistencia de la soldadura.
c) Los cortes necesarios para preparar los biseles debern hacerse con soplete
oxiacetilnico o con segueta; cuando se utilice soplete deber eliminarse la
escoria producida por el corte, y el acabado final de las superficies en las que
se vaya a depositar la soldadura debiera ser semejante al que se obtiene en
cortes con segueta. En caso de ser necesario, los cortes con soplete se
corregirn con segueta, esmeril o maquinndolos.
d) Los detalles y la secuela de elaboracin de juntas se planearan de manera
que se tenga siempre acceso cmodo a las superficies en las que se depositara
la soldadura, y que esta pueda colocarse en todos los casos, aun en la posicin
ms desfavorable posible.

e) las partes por unir y los elementos auxiliares, debern alinearse


adecuadamente para reducir las excentricidades al mnimo.
f) Cuando se utilicen soldaduras de filete, las dos barras o la barra y la placa
de empalme deber colocarse en contacto completo. La separacin entre las
dos partes que van a recibir el cordn no deber ser mayor de 5 milmetros, ni
de de dimetro de la barra.
g) En uniones a tope la barras debern alinearse cuidadosamente, antes de
empezar a depositar la soldadura, de manera que coincidan los ejes de los
tramos por unir. Se tendr especial cuidado en que las aristas de los biseles
coincidan exactamente, tanto en tamao como en alineamiento.