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Carburo de wolframio

Carburo de wolframio
El carburo de wolframio o carburo de tungsteno es un compuesto cermico formado por wolframio y carbono.
Pertenece al grupo de los carburos, con composicin qumica de W3C hasta W6C. Se utiliza fundamentalmente,
debido a su elevada dureza, en la fabricacin de maquinarias y utensilios para trabajar el acero. De esta caracterstica
tambin recibe el nombre de Widia, como abreviatura del alemn "Wie Diamant" ("como el diamante").
Debido a su elevada dureza y escasa ductilidad, se elaboran piezas de este material en forma de polvo, aadiendo
entre un 6 y un 10% de cobalto. Los granos del carburo de wolframio empleados en el proceso suelen tener
dimetros de aproximadamente 0,5 a 1 micrmetros. El polvo se prensa, y las piezas obtenidas se calientan bajo
presin de 10.000 a 20.000 Bar, hasta aproximadamente 1.600C, algo por debajo del punto de fusin del carburo.
En estas condiciones, la masa se compacta por sinterizacin, actuando el cobalto como pegamento entre los granos
del carburo.
El acabado final de las piezas slo se puede realizar con mtodos abrasivos. Tambin es posible trabajarlo con
mquinas de electroerosin de hilo o penetracin.
El tipo de material formado de esta manera se conoce como cermets, de las siglas inglesas "ceramic metal".

Historia
El carburo de wolframio fue descubierto por el qumico y Premio Nobel francs Henri Moissan
Moissan adapt el horno elctrico para experimentos cientficos y descubri varios carburos, entre ellos el de silicio
o carborundum llamado en su honor moissanita.
En 1897, buscando conseguir diamante artificial, mezcl partculas metlicas de wolframio y de azcar (por su
contenido de carbono), calentando la mezcla a alta temperatura. El resultado fue una masa azul oscura de una gran
dureza: el carburo de wolframio. Sin embargo aunque registro su descubrimiento e identifico los componentes su
extrema fragilidad lo haca inoperante.
Durante la I Guerra Mundial se hicieron algunos experimentos en Alemania, sinterizando partculas de carburo de
wolframio. Se prensaron en varias formas a alta presin y se trataron trmicamente. De nuevo el producto resultante
fue demasiado frgil para procesarlo industrialmente.
No sera hasta el ao 1923 cuando unos ingenieros de la fbrica berlinesa de bombillas OSRAM (licenciada por
General Electric) lograron sintetizar un producto a base de carburo de wolframio utilizando como aglomerante un
10% de cobalto. El cobalto dio tenacidad a la aleacin resultante lo que permita su uso industrial.
De ese modo, culminaron su bsqueda de varios aos para producir un "metal duro como el diamante" (en alemn:
Hart Metall Wie Diamant).
Esa bsqueda haba comenzado 3 aos antes. El ingeniero Karl Schrter, junto a su ayudante Baumhauer, se plante
sustituir los ncleos de diamante natural utilizados como montura en las trefilas que se usaban para el trefilado de los
filamentos de bombillas; de wolframio blando pero muy muy abrasivo.
Este sistema de trefilado desarrollado por General Electric en 1907 (mtodo del ingeniero William Coolidge), haba
consagrado el uso del wolframio como el mejor metal disponible y el ms econmico, sustituyendo al rutenio y al
osmio.
Sin embargo los ncleos de diamante eran un problema debido al alto coste de la materia prima y a la dificultad de
encontrarla en la Alemania de la postguerra, sobre todo tras la prdida de las colonias sudafricanas.
Por ello el xito de este primer Metalduro fue inmediato. Aunque caro de producir, era mucho ms econmico que el
diamante, y ms tenaz. Su menor resistencia al desgaste quedaba compensada por su resistencia a la rotura.

Carburo de wolframio

Fabricantes de Herramientas
El fabricante de acero Krupp, proveedor de Osram, se mostr de inmediato interesado en el descubrimiento y
compr en 1925 los derechos de produccin.
Krupp quiso desarrollar el invento aplicndolo tambin como material para herramienta de corte. En recuerdo de la
motivacin de sus descubridores, patent este nuevo material con el nombre acrnimo WIDIA (Wie Diamant=Como
el diamante), pero antes tuvo que librar una batalla legal con la empresa alemana Walter (de Tubingen), que haba
desarrollado un material similar llamado DINYT.
Hubo un acuerdo entre Krupp y Walter: este ltimo renunciaba a sus derechos sobre el nuevo material, y a cambio
Krupp se comprometa a no fabricar herramientas de fresado durante 40 aos.
Las primeras herramientas de corte se mostraron en la Feria de Leizpig en 1927 en el stand de la empresa Robert
Zapp distribuidora universal por entonces de todos los productos Krupp. Para economizar el material, las
herramientas se construan con el mango de acero y en el extremo se soldaba el filo de Metalduro. Su inventor fue
Walter Dahwil, ingeniero Jefe de Desarrollo en el nuevo departamento de Krupp, y serva para tornear piezas de
fundicin gris e hileras de metalduro.
Paralelamente, General Electric desarroll su propio Metalduro. En 1925, bajo la direccin de Samuel Hoyt, se cre
un departamento en Michigan llamado Carbolloy, con objeto de producir este material a un coste menor. Hoyt
consigui reducirlo a la cuarta parte en menos de 5 aos. El material perdi entonces su aura de metal extico y
empez a ser considerado por los ingenieros para desarrollar nuevas aplicaciones.
Durante los aos 30, la empresa Distribuidora deKrupp y General Electric acordaron un cartel que exclua la
competencia. Krupp no interferira en los negocios americanos de GE, y GE no entrara en el mercado europeo.
Durante unos aos se mantuvo un precio artificialmente alto que report grandes ganancias a ambas compaas. Las
autoridades antitrust de la poca comenzaran aos ms tarde a presionar sobre el cartel. A pesar de ello, en Europa
empezaron a florecer competidores que se dedicaron a fabricar variedades con distintas aleaciones e ingredientes:
Paul Schwarkopf, fundador de Plansee, una acera austriaca, agreg un nuevo ingrediente al WC en 1929. Este
elemento, el Carburo de Titanio, proporcionaba una gran resistencia a la abrasin que producan las virutas largas
de los aceros, al rozar con la superficie de desprendimiento de las herramientas de tornear. Dio origen a los
primeros "Cermets".
Magnus Tigerschiold, Jefe de Ingeniera de Materiales de la acera sueca Fagersta, conocedor del nuevo material
y su tecnologa, crey necesario aceptar el reto lanzado haca unos aos por el gigante del acero alemn: junto a la
crisis del 29, el nuevo material era un gran riesgo para el negocio tradicional de Fagertsta. Adems de acero de
construccin, produca acero rpido y extrarrpido para fabricacin de herramientas de corte. En 1932 lanzaron su
propio Metalduro con la marca SECO -del latn Yo Corto Philip McKenna, fundador de Kennametal Inc en 1937 soslay el cartel Widia-Carboloy, patentando una nueva
calidad de Metalduro para trabajar aceros. Las acusaciones de colaboracionismo con la Alemania Nazi contra
General Electric favorecieron una gran prosperidad a Kennametal durante la Segunda Guerra Mundial,
convirtindose en el primer proveedor del ejrcito USA, suministrando municin y blindajes de Metalduro para
los tanques Sherman.
En 1932 la Acera Bohler comienza la fabricacin en Dsseldorf de las herramientas soldadas marca Bohlerit.
En Francia, Henry Garih funda Safety, la cual con el tiempo dara origen al conglomerado Frances Ugine Carbon.
En Suza nace la marca Stellram, desarrollada por la empresa Sterling.
En Inglaterra se crea Wimet(Acrnimo de Widia Metal).
En Japn, el fundador de la empresa Toshiba Electric, gran admirador de Thomas Alva Edison en su juventud y
padre de la electrificacin de Japn, patenta en 1931 su metalduro "Tungaloy". En 1935 fabrican las primeras
herramientas con plaquita de fijacin mecnica, unos aos antes que Kennametal.
Ms tarde, Mitsubishi abre su planta de produccin de herramientas soldadas de metalduro.

Carburo de wolframio
Sumitomo se incorpora a la nueva tecnologa en 1934 con el lanzamiento de su marca Igetaloy.
En 1942, la compaa sueca Sandvik comienza la fabricacin de herramientas soldadas marca
Coromant(Acronimo de Corona y Diamante)Corona era la marca comercial con la que se conoca el HSS de
Sandvik en la poca.
Reciben la licencia de la empresa LUMPA, que fabricaba bombillas, y que cambi su actividad para producir
armamento.
En 1952, Stef Wertheimer funda Israelian Carbide-Iscar en las inmediaciones del puerto de Haifa en Israel.
Al fin de la 2 Guerra Mundial los aliados entraron en la Factora de Essen donde se produca el Metalduro Widia.
All interrogaron durante semanas a los tcnicos y responsables de Produccin sobre sus mtodos. El resumen
escrito fue llamado el "Informe BIOS" y servira durante aos como manual de fabricacin de metalduro,
secretamente distribuido a varios pases de influencia anglo-americana

Datos fisicoqumicos
densidad: 14,95 g/cm3
resistencia a la presin: 5300 - 7000 MPa
mdulo de elasticidad: 600 GPa

coeficiente de expansin trmica: 4,5 - 5,6 x 10-6 K-1


conductividad trmica: 60 - 80 W m-1 K-1
capacidad calrica: 200 - 480 J K-1 kg-1
dureza segn Vickers: 1550 kgf mm-2

Aplicaciones
El carburo de wolframio se emplea, sobre todo, en la elaboracin de utensilios de corte para trabajar metales o el
acero. Tambin se construyen algunas piezas que requieren elevada resistencia trmica o mecnica, como cojinetes
de ejes, etc.
Frente a los metales duros tiene la ventaja de mantener su dureza incluso a elevadas temperaturas.
En los ltimos aos, tambin se han elaborado materiales parecidos a base de nitruro de titanio o carburo de titanio
que, incluso, pueden tener una resistencia trmica ms elevada.
Capas finsimas de estos materiales se utilizan para recubrir filos de corte aumentando su resistencia al
desgaste(15-30%)
Tambin se usa muy frecuentemente en matricera.
El carburo de wolframio es un gran desconocido
Su empleo en la fabricacin moderna de todo tipo de mquinas y automviles permite obtenerlos a un coste
relativamente bajo.
Es un material estratgico. El gobierno estadounidense lo incluye dentro de los materiales de categora vital junto a
otros materiales y productos como el petroleo.
Esto significa que se hacen reservas de 6 meses las llamadas Stok Piles, con las cuales se quiere prever posibles
fallos de suministro debido a fenmenos naturales o guerras.

Carburo de wolframio

Enlaces externos
Estructura cristalina del carburo de tungsteno [1]

Referencias
[1] http:/ / www. fkf. mpg. de/ jansen/ p430/ nuss/ wc. htm

Fuentes y contribuyentes del artculo

Fuentes y contribuyentes del artculo


Carburo de wolframio Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=36174665 Contribuyentes: 3coma14, Acprisip, Alvarogonzalezsotillo, Armin76, Basilicofresco, Canopus49, Cmx,
David0811, Diegusjaimes, Eric, F.A.A, Florencio, Galaxy4, GerGhiotti, Gjm ar, Gsrdzl, JLCasbas, Lucien leGrey, Mandos, Matdrodes, Mercenario97, Muro de Aguas, Novodomus, Orci,
Pitxulin1, Tano4595, Taragui, Xuankar, 37 ediciones annimas

Licencia
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