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Tratamiento de la “dieta sensorial”: Lo que necesita saber

Por Kate Kelly

Los chicos con dificultades del procesamiento sensorial responden a su entorno de diferentes
maneras. Aunque cada niño es único, existen ciertas formas de reaccionar a los estímulos
sensoriales que son comunes.

Algunos chicos reaccionan exageradamente a estímulos externos, se agobian y se vuelven


hiperactivos. Algunos reaccionan con poca intensidad y buscan estimulación sensorial. Otros chicos
pueden parecer faltos de energía y necesitan más estimulación para funcionar. Algunos incluso
pueden mostrar una combinación de estas reacciones, dependiendo del entorno.

Si su hija tiene estas dificultades del procesamiento sensorial, quizás le interese saber acerca de un
tipo de tratamiento llamado “dieta sensorial”. Conozca más sobre las dietas sensoriales y cómo
pueden ayudar a los chicos que tienen dificultades del procesamiento sensorial.

¿Qué es una dieta sensorial?


Una dieta sensorial no tiene nada que ver con comida. Es una serie de actividades físicas y
adaptaciones cuidadosamente diseñadas a la medida del niño para proporcionarle la estimulación
que necesita. La dietas sensoriales pueden ser usadas como parte de la terapia de integración
sensorial. Completar la rutina de la dieta sensorial puede ayudar a que los niños logren el estado “en
su punto” que los ayudará a poner atención en la escuela, aprender nuevas habilidades y a socializar
con otros chicos.

¿Qué significa lograr un estado “en su punto”? Para los chicos que tienden a estimularse
excesivamente, su dieta sensorial los ayudará a pasar de un estado de excitación a uno de
tranquilidad. Los chicos que sienten o parecen aletargados pueden lograr un estado “en su punto”
haciendo actividades que los ayuden a sentirse más alerta.

No todos los chicos son capaces de darse cuenta cuando no están en el estado “en su punto”.
Implementar una dieta sensorial de manera consistente es esencial para ayudar a su hija a ser más
consciente y así poder progresar.

El tipo de profesional que puede ayudar con esto es un terapeuta ocupacional (OT, por sus siglas en
inglés). Un OT puede diseñar una rutina de actividades para su hija que se ajuste a sus necesidades
exactas y a su horario. El OT realizará estas actividades con su hija durante las sesiones de terapia.
Y su hija también puede hacerlas en casa bajo su supervisión.

Si el acceso a un terapeuta no fuera fácil, no es perjudicial que involucre a su hija en sus propias
actividades sensoriales. Solo sepa que si lo que hace no funciona, no significa que su hija no se
beneficiaría de una dieta sensorial. Significa que probablemente usted necesita ayuda de un OT para
desarrollar un plan de tratamiento especialmente diseñado para su hija.
¿Cuál sería un ejemplo de una dieta sensorial?
Una dieta sensorial está formada por un grupo de actividades específicas para las necesidades de su
hija. Estas dependen de las dificultades sensoriales que tenga su hija. Supongamos que su hija es lo
que un OT considera “de baja excitación” (queriendo decir lenta). Su rutina podría incluir:

20 saltos de tijera

Rebotar 20 veces sobre una pelota de ejercicios

Mantener la posición de yoga del niño feliz durante 10 segundos

Su hija repetirá este circuito de actividades una cantidad de veces determinada. Cada sesión debería
durar de 10 a 15 minutos (los efectos pueden durar horas). Una vez que se establezca la rutina de su
hija, la realizará dos a tres veces al día.

¿Qué actividades podrían incluirse en la rutina de la dieta


sensorial?
El OT observará a su hija para determinar qué información sensorial busca o evita. El OT toma en
cuenta esas preferencias cuando diseña la rutina. Estas son algunas actividades estándar que
utilizan al crear una dieta sensorial:

Saltos de tijera o acostarse sobre el piso para hacer ángeles en la nieve

Volteretas

Tronco rodante (rodar hacia delante y hacia atrás)

Balanceo en columpios

Subir escaleras y deslizarse por el tobogán en los parques

Saltos

Lagartijas (puede modificarse empujando una pared o arrodillada)

Rebotar sobre una pelota de ejercicios con los pies sobre el piso mientras aplaude

Rodar una pelota de ejercicios sobre el estómago, hacia adelante y hacia atrás

Rodar una pelota de ejercicios sobre la espalda mientras permanece acostada en el piso para
“hacer un sándwich”

Posturas de yoga como “perro cabeza abajo” o “niño feliz”, manteniendo la posición durante al
menos 10 segundos

De frente a una pared empujar lo más fuerte posible. Las variantes incluyen pararse de lado y
empujar la pared con un hombro, o empujar estando sentada con la espalda contra la pared,
mantener las posiciones durante al menos 10 segundos

Actividades arduas en casa bajo supervisión como barrer, quitar el polvo, aspirar, cargar y llevar
las bolsas del mercado del auto a la casa

Moverse como un animal, como el movimiento del cangrejo (con las cuatro extremidades hacia
el techo) o el del oso (las cuatro extremidades hacia el piso)
Una dieta sensorial, además puede incluir otras actividades enfocadas en dificultades sensoriales
específicas. Una técnica llamada “Protocolo Therapressure” (también llamada “brushing”), puede ser
muy útil para algunos chicos. Pero requiere haber sido entrenado por un OT ya que no es algo que
los padres puedan hacer sin la orientación de un profesional.

Además de las actividades físicas, la dieta sensorial puede incorporar otras experiencias sensoriales
para ayudar a su hija a sentirse “en su punto”. Estas podrían incluir juguetes relajantes, mantas con
lastre (con peso), o que coma alimentos crujientes a lo largo del día.

Otras maneras de ayudar


A menudo, los niños se benefician si siguen su dieta sensorial cuando están en la escuela. Usted
puede hablar con el maestro de su hija para que permita que su hija tenga al menos un descanso
estructurado para completar sus actividades. Si su hija se siente cohibida, existen maneras de
modificar su rutina y que pase desapercibida. Si su hija tiene un IEP, ciertas actividades pueden
añadirse al IEP como adaptaciones.

Una dieta sensorial por lo general es solo una parte del tratamiento de las dificultades del
procesamiento sensorial. Es más efectiva cuando se combina con otras intervenciones. Infórmese
sobre otras cosas que puedan ayudar a las dificultades del procesamiento sensorial como los grupos
de habilidades sociales o la terapia ocupacional.

Para aprender más, escuche hablar a un experto sobre las dietas sensoriales.

Acerca del autor Revisado por


Kate Kelly ha estado escribiendo y Keri Wilmot es una terapeuta
editando por más de 20 años, ocupacional que trabaja con niños de
enfocándose en cuidado parental. variadas edades y habilidades en todas
las áreas de pediatría.

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