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DICCIONARIO educacion liberal BIBLIOGRAFiA

IBEROAMERICANO
,
JUAN CARLOS MOUGAN

DE FILOSOFIA ,
Universidad de Cadiz, Espana

DE LA EDUCACION
"La historia de la educacion liberal es la historia de un debate entre oradores y filosofos." Con esta sentencia sumaria comienza
Bruce Kimball su analisis de la historia del concepto educacion liberal. Originalmente vinculado al tipo de educacion apropiada
para el hombre libre -per oposicion al esclavo o al ocupado en otras tareas-, el nucleo de la reconstruccion historica de Kimball
COORDINADORES reside en que en la discusion sobre el significado de las "artes liberates" (un debate principalmente norteamericano per su
ANA MARiA SALMERON CASTRO relevancia en la organizacion de la educacion superior) se mezclan argumentos que provienen de dos tradiciones diferentes y, en
BLANCA FLOR TRUJILLO REYES cierto sentido, opuestas. De un lade, estarfa el ideal de las artes liberales a traves de las cuales se entrenaba a los buenos
AZUCENA DEL HUERTO RODRiGUEZ OUSSET ciudadanos para dirigir la sociedad. El objetivo principal serf a la consecucion de ciudadanos competentes capaces de intervenir
LA TORRE GAMBOA en los asuntos publicos. El punto de partida de esta perspectiva es la tradicion oratoria de griegos y romanos. De otro lade estaria

);'( el ideal "liberal" de una investigacion no constreiiida a ataduras previas que libera al individuo mediante la persecucion de la
Verdad. Se tratarfa de la tradicion filosofica cuyo origen se remonta a Socrates y que serfa continuada per Platon y Aristoteles. En
todo case, y come el mismo Kimball advierte, la linea de pensamiento que se habria aduenado del significado del concepto de
educacion liberal serfa la vinculada a la tradicion filosofica.

II
Asi lo es si atendemos las indicaciones tanto de Peters come de Hirst, que se han convertido en las seiias de referenda del
buscar...
concepto de educacion liberal. Hirst considera que el concepto tiene sus raices en las doctrinas metafisicas y epistemologicas del
mundo griego. Se entendfa entonces el conocimiento come la actividad peculiar del ser humane, lo que lo distingue y
corresponde a su verdadera naturaleza. La busqueda del conocimiento racional era, al mismo tiempo, la garantfa de la
educacion consecucior del bien, de la vida buena y de la perfeccion y la felicidad del ser humane. La educacion, en tanto que forma de
acceso al conocimiento racional, suponia la liberacion y realizacion del ser humane. La adquisicion del conocimiento cientifico y
educacion comP-ensatoria
de la educacion etica y politica eran dos caras del mismo proceso. La educacion, destinada al conocimiento de lo verdadero y
educacion democratica real, tiene per objeto el conocimiento mismo, el desarrollo del espfritu, "un valor que nada tiene que ver con consideraciones
educacion en derechos utilitarias o profesionales" (Hirst, 1982, p. 364). Aparece asf la primera caracterizacion del concepto liberal de educacion, aquel
que queda formulado estrictamente en terminos del conocimiento del ser humane.
educacion intercultural
La metafora de la caverna platonica servirfa, en este caso, come modelo del espfritu liberal en tanto que en ella se entiende
educacion liberal que la educacion esta destinada al servicio del conocimiento y del desarrollo de la razon. Salir de la caverna significa liberarse de
educacion P-OP-ular los prejuicios, de las convenciones sociales, de los valores establecidos per el vulgo para tener acceso al reino de la Verdad que
trasciende la particularidad cultural. Si esta enseiianza es sinonimo de libertad y racionalidad, la opuesta seria aquella forma de
emanciP-aci6n
educacion que se hace con otro proposito que no sea el del conocimiento pure. La educacion no liberal es la que se hace desde
emocionyaccion una perspectiva parcial, y esta destinada, no al desarrollo mismo del espfritu y del conocimiento, sine a fines sesgados o
emociones particularistas. Es la que esta contaminada per los prejuicios, la que tiene come fundamento la religion, la que se deja guiar per el
peso de la tradicion y de las costumbres, o la que aparece dirigida per intereses practices.
oncon�n7:1" :1nronrli7�io
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PREFACIO INTRODUCCION AUTORES iNDICE

INICIO b. � � Q 1 E � !::! l 1 !S !:. M t:! Q � Q R � I !,! '1. W. � 'f. f.

En consonancia con esta interpretacion de la educacion, hay que entender tambien los ideales renacentistas, pues tambien
alli la humanitas aludia a la formacion del espiritu y de la razon no para propositos espedficos sino en funcion de sf mismo.
Mientras que la educacion liberal era la que estaba libre de los estrechos condicionamientos religiosos y sociales, en busqueda de
la universalidad del saber y del conocimiento con independencia de factores culturales, la universitas, el lugar propio de la
educacion liberal, la educacion vocacional -la profesional en nuestra terminologia actual-, era la que se realizaba con un
proposito espedfico, la que perseguia el desempeno de actividades practico-profesionales. Es tambien el ideal que esta presente
en la aparicion de la universidad moderna, como se puede constatar en los escritos de J. H. Newman o W. von Humboldt, en los
que el objetivo de la universidad es el cultivo de la mente humana que posibilita el desarrollo de las capacidades logico­
racionales. Este ideal entrara en conflicto con la progresiva especializacion y orientacion profesional de los estudios. De hecho, la
orientacion de los estudios, singularmente aunque no de manera exclusiva para los estudios universitarios, reabre hoy la
polemica sobre el significado de la idea de educacion liberal. Desde una perspectiva conservadora y critica hacia la modernidad,
como en los casos de A. Bloom y Leo Strauss, se ha vinculado la educacion liberal con aquella que nos pone en contacto con los
grandes talentos y textos de la historia y nos aleja de la vulgaridad y la cultura de masas. Tambien Oakeshott reivindic6 la
educacion liberal, pues permite desarrollar una comprension de la naturaleza y la cultura, de la sociedad y el individuo que se
justifican por si mismas y que apartan a los individuos de la tirania y las contingencias inmediatas. Por su parte, Nussbaum, en
una direccion ideologica muy distinta, advierte que la progresiva mercantilizacion de la universidad supone el menoscabo de la
ensenanza de las humanidades y, con ello, el fin de la idea de educacion liberal. Esta amenaza sobre la educacion liberal se
convierte, a su juicio, en el principal peligro para la supervivencia de la democracia en la actualidad.1
Ahora bien, por otro lado, podemos acercarnos al concepto de educacion liberal entendiendo que se trata de una aplicacion
al ambito educativo de los valores y las propuestas de la teoria politica liberal. En este sentido, tendriamos que acordar que esta
interpretacion habria encontrado versiones muy dispares. Asi aparece si atendemos las distintas soluciones ofrecidas al problema
de la distribucion de la autoridad educativa. lnspirados en la clasificacion realizada por A. Gutmann, y atendiendo al papel que ha
de desempeiiar el Estado en educacion, podriamos clasificar las distintas posiciones liberates segun se defienda la ausencia (J.
Locke), la neutralidad (J. S. Mill) o el minimalismo del Estado (J. Rawls).2
En el primer caso, la defensa de la libertad natural de los individuos y la tesis subsiguiente de que las [eyes existen para
garantizar dicha libertad hacen que el derecho del Estado a intervenir se limite a los casos en que unos individuos atentan contra
la libertad, la seguridad o la propiedad de otros. Dadas estas limitaciones, se entiende que el Estado delegue toda la
responsabilidad de formar ciudadanos colocando la autoridad educativa exclusivamente en manos de los padres. El argumento
basico es que son los padres los mejores protectores de los intereses futuros de los ninos y los que tienen derecho a formar a sus
hijos.
Por su parte, Mill, en uno de los escritos mas influyentes de la historia del liberalismo, Sobre la /ibertad, quiso defender al
individuo y su racionalidad de cualquier clase de adoctrinamiento. Preocupado por limitar el poder que la sociedad puede ejercer
sobre el individuo, y ante el peligro de lo que calific6 como "tirania de la mayoria", Mill quiso asegurar la buena educacion
senalando que el Estado debia garantizar que todos tuvieran acceso a la educacion, pero que esta debia consistir unicamente en
datos, hechos, conceptos, sin mezcla de consideracion partidaria alguna. Ser liberal significaba, en este terreno, mantener una
posicion de neutralidad, de ausencia de compromiso en cuestiones valorativas.
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PREFACIO INTRODUCCION AUTORES [NOICE

INICIO 6 !! � Q 1 £ � ti l 1 !S !:. M H Q � Q R � I !J. 'f. W. � 'f. l

Por ultimo, John Rawls quiere deshacerse de los compromisos ontologicos y morales del liberalismo ilustrado. Segun su
perspectiva, el liberalismo es una teoria estrictamente politica, por tanto no moral, que hace referencia a un modo de
coexistencia entre individuos con convicciones y creencias diferentes. La tarea del Estado es asegurar las condiciones politicas
necesarias para el ejercicio de la libertad, pero sin ocuparse de la promocion de dicha libertad. El liberalismo politico no depende
de tomar una posici6n acerca de la vida buena y, consecuentemente, no aspira a enseiiar a los niiios c6mo vivir aut6nomamente,
pues este no es un requisito de buena ciudadania. A diferencia de la posicion anterior, el liberalismo politico solo se declara
neutral en el sentido de que puede ser justificado con independencia de cualquier ideal religioso o comprehensivo. Ahora bien, su
neutralidad tiene limites, pues rechaza todos aquellos modos de vida que invocan concepciones particulares de vida buena,
incluyendo las que lo hacen en nombre de la autonomia y la individualidad. Ello implica restricciones que pueden dificultar
algunos modos tradicionales de vida, pero estan justificadas, porque son necesarias para crear una sociedad cuyos ciudadanos
respetan los derechos y oportunidades de los otros. Son estas restricciones las que hacen oportuna la consideracion del
liberalismo politico como Estado minimo, y no neutral, ya que admite que el Estado debe promover la educacion civica, si bien
esta ha de estar t'.inicamente dirigida a preservar la diversidad.
Una critica frente a dichas posiciones liberates la podemos encontrar en A. Gutmann, quien ha argumentado en favor del tipo
de educacion civica acorde con un sentido mas fuerte del concepto de democracia. Los planteamientos teoricos y filosoficos
tienen un precedente claro en la obra de J. Dewey. Frente a una concepcion formal de la democracia como sistema de
organizacion politica, este autor mantuvo que la democracia era un modo de vida que solo era posible sostener si los miembros
de esa sociedad hacian suyos los valores y las actitudes democraticas. Por tanto, para Dewey la democracia depende no solo de la
adopcion de determinadas [eyes sino, sobre todo, del fomento de las actitudes de participacion, deliberacion, espfritu de dialogo,
colaboracion, etc. Y puesto que parte de una concepcion del ser humano como un ser plastico, moldeable, la extension de los
valores democraticos depende en buena medida de la escuela.
En esta misma linea, nos encontrariamos con una tradicion de pensamiento politico diferente de la del liberalismo, esto es, el
denominado republicanismo. Desde dicha posicion se quiere hacer el centro de la consideracion politica no solo a las libertades
individuates, sino tambien al fomento de las virtudes civicas, esto es, las virtudes consistentes con una comprension no formal
sino sustantiva de la democracia, que hace del concepto de deliberacion el eje de su modelo de ciudadania. Para la consecucion
de tales ciudadanos, el Estado esta legitimado para regular la educacion predisponiendo a los niiios a aceptar aquellos modos de
vida que son consistentes con compartir tanto los derechos y las responsabilidades de una sociedad democratica como sus
valores fundamentales.
En todo caso, educacion liberal y educacion civica democratica aparecen a menudo como visiones contrapuestas y como
conceptos claves de los debates actuates sobre el significado de la idea de educacion democratica. En un lado de la cuestion se
situarian los defensores de la disminucion del peso y del control del Estado en el sistema y en las cuestiones educativas, que se
oponen a los intentos de promover la virtud ciudadana con la conviccion de que resultan opresivos para el pluralismo y la libertad
individual.3 Del otro lado encontrariamos no solo las concepciones republicanas partidarias de la necesidad de la virtud civica
para el sostenimiento de la democracia, sino tambien a los filosofos comunitaristas que quieren subrayar la importancia de lo
social y de la comunidad en la identidad individual -este seria el caso de Mac lntyre-, y, consecuentemente, la necesidad de un
sistema educativo que atienda no solo a la libertad sino que prolongue tambien los valores centrales de la sociedad o comunidad
en la que el estudiante se encuentra inmerso.