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EDUCACIN, LA AGENDA DEL SIGLO XXI. Hacia un Desarrollo Humano.

Hernando Gmez Buenda (Director).


PNUD. TM Editores. Pp. 11 37. Bogot 1998.

1.2 Educacin y desarrollo humano.

Con toda y su enorme importancia para la sociedad del conocimiento, la


educacin no puede ni debe reducirse a un valor puramente instrumental. Al
contrario: uno de los logros genuinos de la controvertida cultura global
cabalmente consiste en el reconocimiento universal de la educacin como
derecho de todos los seres humanos, para asegurar su desarrollo personal y
colectivo. Nada capta mejor este reconocimiento que el concepto de desarrollo
humano, donde la vieja valoracin de la riqueza como meta obligada de las
naciones, da paso a una visin ms rica y ms profunda: El desarrollo no es el
alza en el ingreso per cpita, sino el aumento en la cantidad y calidad de las
oportunidades para el ser humano y la educacin es tanto una oportunidad como
una fuente copiosa de oportunidades.

En efecto. La educacin es el vehculo principal e insustituible para la


transmisin de cultura, y la cultura es el rasgo ms distintivo del Homo Sapiens.
Por eso la educacin es un aspecto esencial tal vez el aspecto ms esencial
del desarrollo humano: ser educado es disfrutar de una vida ms plena y es
disponer de un rango ms amplio de oportunidades (alternativas ocupacionales,
de informacin, de recreacin...). Por eso es natural que el Indice de Desarrollo
Humano incluya la educacin entre las tres oportunidades bsicas de la
persona, al lado de su esperanza de vida y su nivel de ingreso. Tambin, en el
plano conceptual, la educacin genuina es desarrollo humano o sea, desarrollo
de la gente, por la gente y para la gente Desarrollo de la gente, porque la razn
de ser de la educacin es el crecimiento interior de la persona. Desarrollo por la
gente, pues educar es el modo quiz ms rico de darse al otro e influir sobre el
otro. Desarrollo para la gente, porque el objetivo ltimo de la educacin es
ayudar a que el educando pueda poner la plenitud de sus pontencialidades y
talentos al servicio de sus semejantes. En breve- y segn la afortunada
expresin de Savater la educacin es sin duda el ms humano y el ms
humanizador de los empeos.

La educacin es pues un derecho de todos y es un bien en s misma. Lo cual no


implica hay que advertir inmediatamente - que sea un derecho absoluto o
irrestricto, pues demanda recursos escasos con posibles usos alternativos.
Tampoco implica que sea un bien de consumo puro, pues la inversin
educativa es muy rentable para el individuo y la sociedad. Ni , en tercer lugar,
implica que sea un bien puramente privado: de hecho, es su alto valor pblico o
social lo que justifica el aporte de la comunidad y el Estado al proceso de
educar.

1.3 Funciones de la educacin y del sistema educativo.

Adems de ser un fin en s misma, la educacin tiene funciones importantes,


diversas y complejas. El ncleo de estas funciones parece bastante claro: a) en
trminos sociales, se trata de la circulacin del conocimiento; b) en trminos
individuales, de la preparacin para asumir determinados roles (adulto,
ingeniero, ciudadano...). Pero a regln seguido habr que insistir en que esta
enumeracin no es exhaustiva y en que la educacin no se reduce al sistema
educativo.

1.3.1. Funciones de la educacin

Ms all de aquellas dos funciones genricas, existe un amplio debate acerca de


cules sean (y cules deban ser) los propsitos finales de la educacin. Hay,
por ejemplo, las lecturas opuestas desde la teora de la integracin y la teora
del conflicto: mientras la una acenta la circulacin universal del conocimiento
y la preparacin funcional para ejercer roles, la otra afirma que la circulacin del
conocimiento es diferencial y que los roles en cuestin son distintos para
distintas clases sociales. Este Informe no es lugar para ahondar en tales debates
tericos, que por lo dems carecen de solucin definitiva; pero a lo largo de los
prximos captulos irn siendo examinados esos dos rostros de la educacin en
el caso concreto de Amrica Latina y el Caribe.

Tampoco existe un listado exhaustivo ni un modo nico de clasificar los papeles


que la educacin cumple o deba cumplir para sus distintos actores. Con todo, es
comn distinguir entre funciones individuales y funciones sociales de la
educacin.

1. Las funciones individuales se encarnan directamente en la persona del


educando. Los pedagogos suelen clasificar estas funciones segn los
contenidos del aprendizaje buscando: desarrollo moral, razonamiento
abstracto, comprensin de lectura... Entre los analistas no pedagogos es
frecuente considerar los distintos tipos de beneficio individual que produce
la educacin: aumento del ingreso laboral, movilidad social, capacidad de
tomar decisiones... Sin embargo, y para efectos puramente expositivos,
adelante adoptaremos un criterio de clasificacin diferente: para qu tipo
de rol o papel social est siendo preparado el educando? Desde este
punto de vista parece vlido concentrarse sobre tres grandes funciones
individuales de la educacin: la funcin de socializar, transmitir la cultura
y desarrollar la personalidad (asociada con el papel de ciudadano adulto);
la funcin de formar para el trabajo (asociada con el papel ocupacional), y
la funcin de entrenar para la ciencia y la tecnologa (asociada con los
roles o papeles de la alta inteligencia).
2. Las funciones sociales son de carcter mediato o indirecto, porque
dependen de la circulacin del saber y de la preparacin de los
individuos. Estas funciones se dan en un plano agregado y aluden a los
grandes objetivos sociales que suelen atribuirse a la educacin, esto es:
la integracin nacional, el crecimiento econmico y la superacin de la
pobreza....

..........

1.3.3. Funciones sociales de la educacin

1.3.3.1 Integracin nacional

Mas que de teoras rigurosas, la literatura sobre nacin y nacionalismo est


llena de interpretaciones sugerentes y superpuesta. Por eso muy difcil
sistematizar los nexos conceptuales o empricos entre nacin y educacin; pero
esos nexos sin duda son muy estrechos.
1. La educacin, creadora de naciones. La educacin juega un papel
protagnico en las ms conocidas interpretaciones del fenmeno
nacional. En efecto, si la nacin es un hecho atemporal, enraizado en
memorias milenarias (o an en la biologa de nuestra especie, como
opinan algunos), la educacin se encarga de la socializacin primaria y la
transmisin de los mitos colectivos. Si la nacin, por el contrario, es
exclusiva de la Edad Moderna y sus conflictos, es imposible entenderla al
margen de la escuela moderna y sus contenido. Y si la nacin es una
mera ideologa, pues las ideologas se propagan a travs de la educacin.
2. Cmo aporta la educacin a la nacin? Algunos de los temas clave para
entender el hecho nacional pasan igualmente por la educacin o por el
sistema educativo. La lengua nacional, como elemento diferenciador
frente al extranjero y como modo normalizado de comunicacin entre
aldeas y provincias. La comunidad imaginaria, hecha de una historia
comn, y el sentido de afrontar un destino compartido. La literatura
nacional, el arte nacional, la prensa nacional. Los intelectuales y su sueo
recurrente de construir la nacin. La escuela pblica como modo de
transferir lealtades desde la Iglesia a la Nacin. La nacin como ente
secular y racional cuyo propsito es el progreso. La educacin como un
derecho social adscrito a la nacionalidad. La educacin obligatoria, como
parte integral del pacto de ciudadana. La escuela segregada (o la no
escuela) para los extranjeros. El currculo nacional mnimo. La supervisin
central. La educacin tecnolgica para competir con otras naciones. La
ciencia como garante de la soberana. Y otros ms
3. Educacin y proyecto nacional. Los proyectos ms decididos de
construccin nacional asignan un papel estratgico a la educacin e
imprimen un perfil distintivo al sistema educacional. Con el fin de ahondar
en este tema crucial, los Recuadros adjuntos resumen cuatro
experiencias altamente ilustrativas: los casos clsicos de Estados
Unidos y Japn, los casos emergentes de Israel y el Caribe (ver
Recuadros 1.3, 1.4, 1.5 y 1.6). Estas reseas ponen de presente cmo la
educacin y el sistema educativo estn permeados de parte a parte por el
contexto nacional, de suerte que las generalizaciones y las recetas
simplistas son sumamente engaosas. Pero tambin ponen de presente
que la educacin es en efecto una variable maestra para entender el
carcter y la historia, los xitos y las falencias, los sueos y las realidades
de cada nacin. Para decirlo en una frase: cada nacin es su educacin y
viceversa.

Los pases de Amrica Latina y el Caribe tiene an la necesidad, cual ms, cual
menos, de auto-reconocerse e integrarse como naciones. Reconocerse como
nacin es descubrir y valorar aquello que nos hace distintos no mejores, no
peores aquello que nos hace nicos y nos permite, por eso mismo, aportar a la
riqueza del universo. Integrar la nacin es lograr que todos sus ciudadanos
participen de un cdigo cultural comn, de unas normas respetadas y acatadas
por todos.

Cierto que el siglo XXI es el siglo de la cultura global. Pero igualmente cierto que
sin cultura nacional no son posibles la identidad, la pertenencia ni el sentido de
rumbo. Uno por uno, los pases que se van integrando con xito a la aldea
global, son sociedades dirigidas por un claro proyecto nacional. O, para decirlo
en trminos ms cercanos al tema educativo, son sociedades que han ejercido
la inteligencia social, en la definicin que le dio Stevan Dedijer: Habilidad
organizada de un pas para adaptarse a un mundo que cambia rapidamente,
combinando la adquisicin , evaluacin y uso de informacin con actividades y
operaciones planeadas en consecuencia 1. De Singapur a Estados Unidos y de
Francia a Chile, las historias de xito que hoy corren por el mundo son todas
historias de inteligencia social al servicio de un proyecto nacional. Y es que slo
se puede llegar a ser universal cuando se toma en serio y se profundiza en lo
propio....

1.3.3.2. Crecimiento econmico

Existe casi un exceso de literatura acerca de la relacin entre crecimiento


econmico y educacin; para no fatigar al lector, aqu cabe recordar apenas los
aspectos principales de esa relacin. El valor econmico de la educacin
suele ser apreciado desde tres perspectivas complementarias:

1. La educacin, clave del crecimiento. La teora econmica cada vez


acenta ms la importancia de la educacin para el desarrollo. Hasta los
aos cincuenta, los modelos clsicos y neoclsicos compartieron tres
supuestos fundamentales. En primer lugar, suponan que el crecimiento
del producto se debe a dos factores bsicos de produccin trabajo y
capital En segundo lugar, suponan que tales factores eran
perfectamente homogneos es decir, que las unidades de capital son
idnticas entre s y tambin lo son las unidades de trabajo. En tercer
lugar, trataban la tecnologa como una variable exgena esto es, no
susceptible de explicacin dentro del modelo. Los dos primeros
supuestos fueron corregidos durante los aos sesenta y los setenta: por

1
S. Dedijer (1980): Social Engineering of Intelligence for Development. OECD, Paris, p. 37.
una parte, se demostr que exista un residuo no atribuible a aquellos
dos factores de produccin; por otra parte, se acept que el trabajo no es
un recurso homogneo y que el capital humano hace un aporte
adicional al crecimiento. El tercer supuesto se viene revisando desde los
aos ochenta, y hoy se considera la tecnologa como una variable
endgena determinada, bsicamente, por la educacin. En sntesis, la
educacin ora bajo la forma de capital humano, ora bajo la forma de
tecnologa es actualmente reconocida como el principal motor del
crecimiento econmico.
2. Cmo aporta la educacin al desarrollo?. Analticamente es posible
distinguir por lo menos seis nexos muy potentes entre la educacin y el
desarrollo econmico. El nexo de la innovacin tecnolgica: la educacin
es fundamental no slo para inventar nuevas tecnologas sino para que
su potencial usuario las adopte. El nexo de la productividad media de la
fuerza de trabajo, que depende esencialmente de su nivel educativo. El
nexo del espritu empresarial, que se alimenta en buena parte del nivel y
contenido de la educacin recibida. El nexo de la racionalizacin social
que necesita el crecimiento y que la educacin asegura. El nexo de la
ventaja competitiva de las naciones, estrechamente asociada con la
eficacia de sus sistemas educativos. Y el ya mencionado nexo de la
inteligencia social o capacidad nacional para adaptarse a un mundo que
cambia y sacar el mejor provecho de las oportunidades.
3. Cunto aporta la educacin al ingreso? Los abundantes estudios
empricos sobre educacin y crecimiento econmico contienen tres tipos
emparentados de estimaciones a) Tasas de rentabilidad o de retorno a la
inversin en educacin; b) Proporcin del aumento en el PIB que debe
atribuirse a mejoras en la educacin y c) Efecto de la escolaridad
promedio sobre la expansin del producto.
a) Para estimar la rentabilidad de invertir en educacin, es preciso
establecer sus beneficios y sus costos. El beneficio se mide por el
aumento de ingresos laborales que resultan de un ao ms de
escolaridad Los costos incluyen tanto derechos acadmicos, tiles y
otros gastos directos, como los ingresos que sacrifica el estudiante por no
trabajar (el llamado costo de oportunidad). Estos varios rubros pueden
convertirse a precios sociales, para obtener la medida de rentabilidad
social.
En todas partes del mundo y para todo tipo de personas, la educacin
resulta ser una inversin sumamente atractiva. En Amrica Latina y el
Caribe, los rendimientos de la educacin para el estudiante van desde un
satisfactorio 12% hasta un impresionante 45%. Para la sociedad, las
tasas oscilan entre 10% y 300%, una ganancia comparable o superior a la
de las ms atractivas inversiones en infraestura. 2
b) Un reciente informe de Capal-Unesco resume perfectamente las
respuesta empricas a la pregunta: qu proporcin del aumento en el
PIB se debe a la educacin? Denison calcul en 14% la contribucin de
la educacin al crecimiento de los Estados Unidos entre 1929 y 1982.
Maddison llega a resultados similares par Europa occidental entre 1913 y
1987 (16% de contribucin). Para perodos ms cortos (por ejemplo 1950-
1962) las estimaciones arrojan resultados inferiores para Europa
occidental (5% de contribuicin), mientras que en Estado Unidos la cifra
permanece estable (15%). Casi no existen estudio de contabilidad del
crecimiento para Amrica Latina. Slo unos pocos estiman la contribucin
especfica de la educacin. Correa estima tal aporte para el perodo 1950-
1962 entre 16% para Argentina y 1% para Mxico. Ms recientemente,
Elas estima esa contribucin en un 18% para Argentina durante el
perodo 1970- 1980, mientras que la CEPAL evala su incidencia entre
27% (Argentina) y 9% (Colombia) para el perodo 1950-1989 3.
c) Por ltimo, aunque los resultados por supuesto cambian con la
especificacin del modelo, los pases y el perodo estudiado, podra

2
Una revisin comprensiva de estas cifras se encuentra en M Urrutia (1996): Educacin y
crecimiento econmico; J. Amaya et. Alt. (Eds): Educacin, ciencia e instituciones, Colciencias,
Bogot.
3
Cepal-Unesco (1992): Educacin y conocimiento: eje de la transformacin productiva con
equidad, CEPAL, Santiago de Chile, pp 94-95.
decirse que cuando la escolaridad media de los trabajadores se eleva en
un ao, el PIB aumenta entre un 4% y un 9% 4. En el caso especfico de
Amrica Latina y el Caribe, como se explicar en otro captulo, un
aumento de la escolaridad que nos acerque al nivel actual de los tigres
asiticos significara una ganancia cercana al 1% anual en el PIB durante
los muchos aos de vida til de la educacin.

1.3.3.3. Superacin de la pobreza.

Casi todo lo dicho sobre educacin y crecimiento vale tambin para la pobreza.
Primero porque el crecimiento es una condicin necesaria para acabar la
pobreza, y segundo porque los frutos econmicos de la educacin son
cosechados directamente por el individuo. Pero adems, los pobres reciben
beneficios especiales de la educacin por muy diversos conductos (ver
Recuadro 1.7), entre los cuales cabe destacar tres.

1. Educacin y trabajo. El nivel y calidad de la educacin son determinantes


bsicos de la productividad y del ingreso laborales. Y por supuesto los
pobres, ms que los ricos, dependen de su trabajo para subsistir, de
suerte que la educacin tiene ms valor de escasez para el pobre que
para el rico. Es ms: la educacin es una inversin relativamente
accesible y relativamente barata para los pobres, si se la compara con
otras opciones en el mercado. No exige grandes desembolsos directos ni
se paga en un solo contado; de hecho, su costo mayor es el de
oportunidad; el tiempo dedicado a los estudios. Y todava ms: los
primeros aos de escuela aumentan el ingreso ms aceleradamente que
los aos subsiguiente; para el conjunto de Amrica Latina y el Caribe, la
educacin primaria tiene una rentabilidad privada de 32%, mientras la

4
Una resea ms completa de estos estimativo puede verse, por ejemplo, en Banco Mundial
(1991): La acuciante tarea del desarrollo, Informe sobre el Desarrollo Mundial, World Bank,
Washington, D.C.
secundaria y la superior empatan en 23% (las tasas de rentabilidad social
son en su orden del 26%, el 18% y el 16%)5
2. Educacin y redistribucin del ingreso. Aunque la situacin no es la mima
en cada pas y en cada perodo, la regin latinoamericana y caribea se
ha caracterizado desde hace mucho por su intensa desigualdad en la
distribucin del ingreso. Y aunque no hay acuerdo sobre el peso relativo
de cada factor, si hay consenso en atribuir el mal reparto del ingreso a la
concentracin de la propiedad sobre activos productivos: la tierra
cultivable, el capital financiero, las patentes tecnolgicas... y la educacin.
En trminos polticos, la educacin es sin duda el ms fcil (o menos
difcil) de redistribuir entre esto varios activos. Con el empuje de la
globalizacin y el llamado desmonte del Estado, hoy no se espera que
los gobiernos emprendan programas agresivos para redistribuir la
propiedad agraria o industrial. En cambio si se espera como atrs fue
dicho que intervenga de modo decidido y masivo para asegurar la
educacin de buena calidad a todos los ciudadanos.
3. Educacin de la mujer y pobreza. Segn concluye estudio tras estudio,
los hogares que dependen del trabajo de una mujer estn mucho ms
expuestos a la pobreza, y a una pobreza ms intensa, que los hogares
sostenidos por la pareja o por el hombre slo. Y la importancia de educar
a la mujer es realzada por el hecho de que la escolarizacin femenina
significa: a) menores tasas de fertilidad; b) menos mortalidad infantil y c)
ms educacin para los hijos.
a) la bien comprobada relacin inversa entre fertilidad y educacin
especialmente significativa despus de los cuatro aos de escolaridad y
parece obedecer a tres razones. Primera, que una mujer educada puede
aspirar a un mejor salario y ello estimula su incorporacin al mercado
laboral. Segunda, que una madre educada tiende a preferir la calidad

5
La compilacin y comparacin de tasas de retorno en diversas regiones del mundo se
encuentra en G. Psacacharopoulos (1988): Educaction and Development: A Review, Research
Observer, No.1, Vol. 1, The Workl Bank, Washington D.C., enero. El mismo autor actualiza sus
datos en (1993): Returns to Education: a Further International Update and Implications, Journal
of Human Resourses, Vol.20.
sobre la cantidad en la crianza de los hijos. Y tercera, que una mujer
educada puede usar mejor las tcnicas anticonceptivas 6.

b) Por otra parte se ha encontrado que cada ao adicional de educacin


materna reduce la mortalidad infantil en entre 5 y 10 puntos porcentuales 7;
y esta reduccin se explicara por la mejora en el ingreso familiar, en el
cuidado de los hijos y en las prctias de nutricin y salud.

c) No menos importante, la educacin de la madre est altamente


correlacionada con la educacin de los hijos. Si todos los dems factores
se mantienen constantes, cada ao adicional de educacin materna
aumenta en cerca de un tercio de ao la escolaridad esperada de los
hijos. Y esta influencia es ms notable respecto de las hijas, lo cual
comprueba el poder multiplicador de la educacin femenina en la lucha
contra la pobreza8.

6
Una revisin sistemtica de los estudios empricos se encuentra en: N. Birdsall (1988):
Economic Approaches to Population Growth, en H.B.Chenery y T.N. Srinivasan (eds). Handbook
of Development Economics, msterdam, Noth Holland.
7
Laas cifras, por lo dems bastante divergentes, son revisadas por T.P. Schultz (1989): Returns
to Womens Education, PHRWD Working Paper No. 001, Workd Bank, Washinton, D.C.
8
Aunque los estimativos, otra vez, difieren bastante de un estudio a otro. Vase B. Herz et al.
(1991) : Letting Girls Learn : Promising Approaches in Primary and Secondary Education, World
Bank Discussion Papers 133, World Bank, Washington, D.C.