Está en la página 1de 10

1

I Semana
Introduccin a la tica Filosfica

Temas:
I. Nocin Preliminar de tica
II. La tica como Ordenacin de la Conducta en Vista del Bien
de la Vida Humana Considerada como un Todo
III. La tica como Filosofa Prctica

I. NOCIN PRELIMINAR DE ETICA


El origen etimolgico del trmino tica puede aclarar
ulteriormente la naturaleza de esta ciencia. tica es un trmino muy
antiguo. Aparece ya en el ttulo de los tres tratados morales del
corpus aristotlico (tica a Nicmaco, tica a Eudemo, y Gran tica).
Procede del vocablo thos (), que significa carcter, modo
de ser. Aristteles advierte que thos procede a su vez de thos
(), que se traduce por hbito o costumbre. Hay que precisar
que el carcter o modo de ser de que aqu hablamos no es el
temperamento o la constitucin psicolgica innata, sino la forma de
ser que la persona adquiere para s misma a lo largo de su vida.
Puesto que el largo dilogo con el lector que ahora iniciamos
tiene como tema la tica, nos parece necesario decir cuanto antes
que por tica o Filosofa Moral entendemos el estudio filosfico-
prctico de la conducta humana. Esta nocin inicial indica los
elementos sobre los que se ha de profundizar para obtener una idea
ms precisa y completa de lo que es la tica. Explcitamente contiene
tres afirmaciones: que la tica es una rama de la Filosofa, que se
elabora con una metodologa y una finalidad prcticas, y que su
objeto de estudio es la conducta humana.
2

Si se considera adems que cualquier saber filosfico es una


investigacin racional y sistemtica que estudia su propio objeto
desde una perspectiva de totalidad, la nocin propuesta de modo
provisional afirma implcitamente que la tica se distingue: del
conocimiento moral comn o pre-filosfico, que no es ni sistemtico ni
reflejo; de las ciencias positivas que investigan realidades morales
desde una perspectiva restringida (por ejemplo, la Psicologa y la
Sociologa); del estudio de la vida moral realizado por la Teologa
sobre el fundamento constituido por la Revelacin divina; y de los
saberes filosficos que estudian de modo especulativo el hombre y su
conducta (Metafsica y Antropologa).

II. LA TICA COMO ORDENACIN DE LA CONDUCTA EN VISTA


DEL BIEN DE LA VIDA HUMANA CONSIDERADA COMO UN TODO

1. Accin humana se llama Conducta


a) La tica se ocupa de las acciones libres. El sujeto de lo
moral y de lo inmoral es la voluntad libre. Slo los actos de la
voluntad, y los actos de otras facultades humanas (pensamientos,
recuerdos, accin de alimentarse, etc.) en cuanto imperados o al
menos consentidos por la voluntad, pueden ser moralmente buenos o
moralmente malos. Por eso la tica se ocupa nicamente de las
acciones libres, es decir, de aquellas que el hombre es dueo de
hacer u omitir, de hacerlas de un modo o de otro. Quedan fuera del
objeto de estudio de la tica los procesos y movimientos que no son
libres, bien porque en el momento en que se realizan escapan al
conocimiento y a la voluntad (por ejemplo, el movimiento reflejo del
brazo cuando sufre inadvertidamente una quemadura), bien porque
se trata de procesos que no es posible dominar directamente a travs
del conocimiento y de la voluntad (desarrollo fsico, circulacin de la
sangre, etc.). Como lo propio del hombre en cuanto tal es ser dueo
de sus acciones, la tica llama actos humanos a los que proceden de
la voluntad deliberada, ya que el hombre ejerce el dominio sobre sus
actos a travs de la razn prctica y de la voluntad, facultades que
actan en estrecha unin. Las acciones no libres se denominan actos
del hombre.
Este modo especfico de gobierno es necesario porque, a
diferencia de lo que sucede con otros seres vivos, las acciones
3

humanas no se acomodan instintiva y automticamente a la realidad


en que el hombre vive y a los objetivos que le convienen; tiene que
ajustados l mismo, prefijndose sus fines y proyectando el modo de
realizarlos. Slo con relacin a los actos humanos se habla propia-
mente de conducta, porque con ellos el hombre se conduce a s
mismo hacia los objetivos que desea alcanzar.
A la capacidad de gobernar la propia conducta est ligada la
responsabilidad moral: el hombre puede responder (dar razn) de
aquellas acciones y slo de aquellas que ha elegido, proyectado y
organizado l mismo, es decir, slo puede responder de las acciones
de las que l es verdaderamente autor, causa y principio.
b) Lo moral (en sentido genrico) y lo libre tienen
exactamente la misma extensin. Todas las acciones libres, y
slo ellas, son morales; todas las acciones morales, y slo
ellas, son libres. Todo lo que el hombre libremente es (justo o in-
justo, generoso o egosta) y todo lo que deliberada y libremente hace,
queda dentro del campo moral. Lo moral, entendido genricamente
como opuesto a lo amoral (y no a lo inmoral), designa el modo
especficamente humano de gobernar las acciones.
El hecho de que lo que libremente se proyecta y se realiza sea
un comportamiento personal (privado), interpersonal o poltico no
introduce ninguna diferencia sustancial al respecto: el uso o abuso de
bebidas alcohlicas que una persona hace en su propia casa, el
cumplimiento o incumplimiento de las obligaciones profesionales, y
los actos legislativos mediante los cuales una comunidad poltica se
da a s misma una determinada estructura jurdica, son realidades
igualmente morales. Y la razn es bien sencilla: todo lo que en el
hombre no es determinado por el instinto o por algn tipo de
necesidad causal, ha de ser proyectado por la razn prctica y
querido por la voluntad, y esto es exactamente lo mismo que ser
gobernado moralmente. Manifestara una notable incomprensin del
punto de vista tico, por ejemplo, quien, refirindose a su vida
privada, quisiera excusarse diciendo: en mi casa soy libre de obrar
como me parece. La moral concierne a la persona humana
precisamente porque ella es libre de obrar como le parece. Quien se
excusa de esa manera est diciendo, en realidad, que es
psicolgicamente posible y, en algunos casos, que es adems
jurdicamente posible evadir las exigencias de lo razonable, lo que
4

evidentemente es verdad. Pero para la tica lo decisivo es que, en el


mismo instante en que la persona humana decide apartarse de lo
razonable, esa decisin suya merece desaprobacin, lo que muestra
que su capacidad psicolgica de obrar como le parece, lejos de
ponerla fuera del mbito de la moral, es precisamente lo que la
incluye en l.
c) Las acciones voluntarias no son hechos aislados, sino
que estn entrelazadas entre s formando una conducta o, si
se prefiere, una vida. El concepto de conducta pone de manifiesto
una nota que la idea de libertad no explcita suficientemente, sobre
todo si esta ltima fuese entendida como simple libertad de coaccin
(como poder hacer lo que se desea hacer, sin que nadie ni nada lo
impida). Esa nota consiste en que la libertad es una cualidad es-
pecfica de la vida humana, por lo que el mbito de lo libre tiene la
misma unidad que la vida. Y as conducta significa tambin que las
acciones libres aun siendo muchas, realizadas a lo largo del tiempo
y en circunstancias muy diversas- constituyen una forma de ser
compleja, pero biogrficamente unitaria y dotada de sentido, que
podemos llamar personalidad moral o, sencillamente, vida moral,
de la que el hombre es autor responsable, porque l mismo la
proyecta y la realiza deliberadamente.

2. La conducta tiene una dimensin moral


Todas las acciones libres son morales en la acepcin genrica
empleada hasta ahora. Pero no todas las acciones libres son
moralmente buenas. Es una experiencia universalmente reconocida
que algunas acciones libres merecen alabanza moral y que otras, en
cambio, merecen desaprobacin. De aqullas nos sentimos
satisfechos; de stas tarde o temprano nos arrepentimos. La tica no
se limita a ensear que las acciones voluntarias pertenecen al reino
de lo moral. Su misin es orientarnos para que sepamos ordenar
nuestras acciones voluntarias de modo que sean moralmente buenas.
La tica debe reflexionar, por tanto, acerca de la bondad y de la
maldad especficas de las acciones libres.
a) Toda conducta se dirige a un fin que es el bien.
Aristteles inicia su tica a Nicmaco poniendo de manifiesto que
5

accin y bien son trminos correlativos: Toda arte y toda


investigacin, y del mismo modo toda accin y eleccin, parecen
tender a algn bien; por esto se ha dicho con razn que el bien es
aquello a que todas las cosas tienden. No hay accin humana sin
tendencia consciente hacia un bien, y slo se puede hablar de
bien en sentido prctico (que tambin recibe el nombre de
fin) si se trata de un bien realizado o realizable a travs de la
accin. Nadie obra para hacer algo que bajo todo punto de vista es
malo. Ningn hombre cuerdo acta para hacerse miserable o
desgraciado. Pero como a la vez es indudable que los hombres
realizamos a veces acciones moralmente malas, que querramos no
haber hecho nunca, es ms exacto decir que la accin humana mira
siempre a un bien o a algo que nos parece un bien. Surge as la
distincin entre el bien verdadero y el bien aparente, entre lo
que en verdad es un bien y lo que parece ser un bien sin serlo
verdaderamente. A la luz de esta distincin, de importancia capital,
se podra decir que la misin de la tica es ayudarnos a distinguir el
bien verdadero del bien aparente, para que la voluntad pueda
dirigirse al primero y evitar el segundo, que en realidad es un mal.
b) El bien como objeto de la voluntad. Al explicar de este
modo la misin de la tica, conviene precisar que hablamos del bien
verdadero y del bien aparente refirindonos siempre a la voluntad o a
otras facultades humanas en cuanto movidas por la voluntad. Esta
advertencia es necesaria para distinguir el bien y el mal del que se
ocupa la tica, que podemos llamar tambin virtud y vicio, de otras
acepciones secundarias que el bien y el mal tienen en el lenguaje.
Cuando nos quedamos admirados de la inteligencia con que se ha
realizado un robo o un homicidio, hasta el punto de pensar que se
trata de un crimen prcticamente perfecto, advertimos que en esa
accin hay algo bueno y admirable, pero la bondad a la que nos
referimos no es una cualidad positiva de la voluntad de los criminales,
que es sin duda una voluntad moralmente mala, sino una cualidad
positiva de su inteligencia, de su capacidad tcnica, de su
temperamento (sangre fa, decisin, etc.). Algo parecido sucede
cuando hablamos de un buen matemtico o de un buen zapatero. No
nos referimos a la bondad de su voluntad, sino al dominio de una
ciencia en el primer caso, y al dominio de una tcnica en el segundo.
Al hablar de bien y de mal con relacin a las cualidades naturales de
6

una persona (inteligencia, sangre fra, etc.) o a las cualidades tcnicas


de la accin humana, se alude a un bien o a un mal relativos; en ese
contexto bueno y malo significan algo as como bueno o malo bajo
un determinado aspecto o en cierto sentido: en virtud de sus
cualidades intelectuales o tcnicas alguien es bueno como ladrn
(en el sentido de experto, hbil), como matemtico, como msico,
como artesano, como militar, etc., pero no como persona. Por el
contrario, el bien y el mal propios de la orientacin de la voluntad, es
decir, la virtud y el vicio, son el bien y el mal que las acciones
humanas poseen en cuanto humanas, y por eso afectan a la persona
humana en cuanto tal, en su totalidad: hacen al hombre bueno o malo
en sentido absoluto, sin restricciones. La injusticia o la hipocresa, por
ejemplo, hacen malo al hombre en cuanto hombre, y no en cuanto
matemtico o en cuanto zapatero. Un hombre hipcrita o deshonesto
puede ser, sin embargo, un estupendo matemtico o saber fabricar
ptimos zapatos.
c) El bien del que se ocupa la tica es bien integral de la
persona considerada en su unidad y totalidad; con palabras de
Spaemann, el "punto de vista moral" juzga la accin corno buena o
mala en orden a la vida como un todo; el "tcnico", teniendo presente
la consecucin de fines particulares, como pueden ser la
comprensin de las matemticas o la construccin de zapatos. Dentro
de esta perspectiva del bien en sentido total y absoluto, la tica nos
ayuda a distinguir entre lo que en verdad es bueno y lo que slo lo es
aparentemente, entre la virtud y el vicio. Cmo puede afrontar la
tica esta tarea?
La perspectiva del bien total o absoluto se alcanza considerando
que las acciones voluntarias no son hechos aislados, sino que estn
entrelazadas entre s formando una conducta o, si se prefiere, una
vida. Ese entrelazamiento se explica mediante la finalidad, a la que ya
hemos aludido. Toda accin mira a un bien o a un fin, pero ese fin
normalmente es querido no absolutamente por s mismo, sino en
orden a otro fin, y as sucesivamente hasta llegar a un fin que sea
deseado ms que los otros y por s mismo; sin este fin, el ms propio
y ltimo de todos, no habra fuerza propulsora y tendramos el
absurdo de una aspiracin sin objeto.
Hay que prestar atencin para no entender mal el razonamiento
que estamos haciendo. No se quiere decir que para saber si una
7

accin es moralmente buena o mala haya que preguntarse si la vida


de su autor es en conjunto buena o mala. El homicidio y el fraude son
acciones moralmente malas independientemente de cualquier otra
consideracin. Lo que se quiere afirmar es que el bien real o aparente
por el que se realiza una accin singular no es querido absolutamente
por s mismo, sino en vista de otros fines y, en definitiva, en vista de
un fin ltimo querido por s mismo, con el cual esa accin es
objetivamente solidaria, y que la eleccin, aqu y ahora, de la accin
singular presupone la volicin, aqu y ahora, de ese fin ltimo.
Pensemos, por ejemplo, en una persona que un da incumple sus
obligaciones laborales porque no le apetece trabajar; al da siguiente
abusa de la bebida porque tiene ganas de beber; el tercer da
descuida sus obligaciones familiares porque est haciendo un trabajo
que le gusta mucho y su mujer y sus hijos en ese momento
representan para l una molestia. El fin ltimo de esta persona no es
el no trabajar, ni la bebida, ni el trabajar mucho. Su fin ltimo es el
placer, y por ello hace en cada momento lo que se le presenta como
ms placentero, que un da es no trabajar; otro, beber; otro,
entregarse sin lmites a un trabajo que le apasiona. Otros hombres
buscan en cada situacin lo que puede enriquecerles ms, o darles
ms poder, o hacerles famosos, etc., y as el gnero de vida que han
elegido para ellos (su fin ltimo) es, respectivamente, la riqueza, el
poder, la fama, etc. La voluntad de esas personas est orientada ha-
cia esos bienes, y en vista de ellos ordenan en cada momento sus
acciones libres.
Para poder ayudar a que las personas ordenen la propia
conducta de modo moralmente bueno, la tica plantea explcitamente
un problema que con mucha frecuencia la gente resuelve de modo
implcito y no suficientemente reflexivo. Una persona, por ejemplo,
puede dedicar casi todas sus energas al trabajo, que ve como la
actividad ms importante, y por eso descuida su familia, su formacin
cultural y su salud. Puede suceder, y de hecho sucede, que slo al
cabo de muchos aos advierte con claridad que el trabajo no le ha
dado lo que en l buscaba, y que ahora tiene que afrontar la soledad,
una salud seriamente daada y un profundo sentido de vaco y de
frustracin. Ya desde sus inicios en la Grecia clsica la tica ha
reflexionado sobre estas experiencias de satisfaccin, y ha
considerado que su principal misin consiste en evitar a los hombres
8

estos fracasos globales o, dicindolo positivamente, en orientar la


libre determinacin de los objetivos y prioridades a fin de proyectar y
vivir una vida llena de valor de la que no haya que arrepentirse ms
tarde. Para ello la tica trata de llevar al hombre hasta un nivel
de reflexin que le permita elevarse por encima de las
necesidades y circunstancias inmediatas, para indagar
racionalmente acerca del bien de la vida humana vista en su
conjunto. Se trata, por tanto, de afrontar explcitamente y de modo
reflexivo lo que para los filsofos griegos era el problema del fin
ltimo, preguntndose: qu es razonable desear como bien ltimo
querido por s mismo, y en vista del cual ordenar todo lo dems?,
cul es el verdadero bien de la vida humana considerada en su
conjunto?, qu es la felicidad?, qu tipo de persona es justo ser y
qu tipo de vida es justo vivir? Una vez que se ha logrado distinguir
entre lo que es el bien verdadero para la entera vida humana y lo que
lo es slo aparentemente, es posible saber lo que es preciso revisar o
modificar para realizar da tras da una conducta buena.
nicamente en el marco de una reflexin sobre la vida humana
considerada como un todo se hace comprensible el concepto clsico
de fin ltimo, felicidad o bien perfecto del hombre. Estos trminos
designan simplemente el bien de la vida humana considerada en su
totalidad. Desde esa perspectiva podemos corregir la nocin
preliminar de tica propuesta al inicio de este captulo, proponiendo
otra ms exacta: la tica es el saber filosfico cuya misin es
dirigir la conducta hacia el bien perfecto o fin ltimo de la
persona. Esta nueva definicin pone de manifiesto que el elemento
nuclear de la regulacin moral de la conducta consiste en la
orientacin de la voluntad libre hacia el verdadero bien perfecto del
hombre, que desde el punto de vista normativo concreto se traduce
en obrar segn las virtudes. Tambin permite entender con ms rigor
la distincin entre el bien y el mal del que se ocupa la tica (las
virtudes y los vicios), y las cualidades naturales, intelectuales y
tcnicas. Todas estas cualidades son moralmente ambiguas, porque
se pueden usar tanto para realizar el bien humano global como para
lesionarlo o destruirlo. Una cosa es ser inteligente, o hbil, y otra es
ser bueno. Slo la orientacin de la voluntad libre hacia el bien
humano es intrnsecamente buena en sentido moral, es decir, slo
ella es virtuosa.
9

III. LA ETICA COMO FILOSOFA PRCTICA

1. El alcance prctico y normativo de la tica


a) La orientacin de la conducta hacia el bien hace que la
tica sea una ciencia prctica. Afirmando que la tica dirige la
conducta hacia el bien perfecto o fin ltimo de la persona queda claro
por qu la tica es filosofa prctica. La tica se ocupa de la conducta
humana, y la conducta no es para el hombre una realidad meramente
especulable, como lo son las realidades independientes de nosotros
(los astros y su movimiento, por ejemplo), sino una realidad operable,
que la persona proyecta y realiza. La tica es, por tanto, un saber
que tiene como objeto de estudio un objeto prctico.
La tica Pero adems la tica estudia su objeto, que ya de suyo
es prctico, con una finalidad prctica. El objeto de la tica no es
nicamente comprender cmo el hombre dirige su propia conducta,
sino tambin ayudarle a proyectar y realizar una conducta buena.
Estudia la conducta formalmente en cuanto que ha de ser proyectada
y realizada; es decir: es un saber prctico no slo porque es un
saber acerca de la conducta, sino tambin porque es un saber
directivo de la conducta.
b) La tica no describe ni estudia psicolgicamente la
conducta. Se sigue de ello que el inters primordial de la tica no se
centra en la facticidad psicolgica o sociolgica de las acciones
morales, ni considera tales acciones como hechos ya existentes o
inmodificables. La tica estudia ms bien el obrar de la persona en
tanto que es libre, lo que equivale a decir que lo considera en tanto
que admite y exige una regulacin racional desde el punto de vista
del bien en sentido absoluto. La tica va ms all de la descripcin de
las costumbres mediante el mtodo emprico, que algunas ciencias
positivas realizan con objeto de conocer lo que en una determinada
sociedad y poca histrica se considera bueno o malo. La tica
formula y fundamenta filosficamente juicios de valor y normas de
comportamiento con la intencin de orientar el ejercicio de la libertad
personal hacia el bien de la vida humana considerada como un todo.
La tica es un saber moral, y no slo un saber acerca de la moral.
C) La tica orienta la conducta en funcin del fin total de
la persona, por lo tanto, es un saber directivo y normativo de
10

la conducta. Digamos por ltimo que la tica es adems un saber


normativo. Existen otros saberes, como la Medicina, la Lgica o el
Derecho Fiscal, que tambin establecen criterios de conducta. Son,
por tanto, saberes prcticos, pero lo son de modo distinto a como lo
es la tica. Las reglas mdicas, por ejemplo, tienen una
obligatoriedad condicionada: son obligatorias en la exacta medida en
que es obligatorio en cada caso el fin al que ellas sirven (la salud). La
medicina nada puede decir a quien se muestre dispuesto a poner en
peligro su salud por determinados motivos, ya que valorar si esos
motivos justifican o no el poner en peligro la propia salud compete a
la tica, no a la Medicina. Los juicios y las normas ticas poseen, en
cambio, un valor absoluto, incondicionado, y que est en la raz del
valor de las dems ciencias prcticas. La tica es propiamente un
saber normativo, capaz de establecer fines y normas de
conducta de valor absoluto e incondicionado, es decir, de valor
no dependiente ltimamente de criterios de juicio establecidos por
otra ciencia prctica, de los intereses y preferencias subjetivas ni de
las convenciones sociales.