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Lawrence Kohlberg, partiendo de la teora de Jean Piaget (principalmente del libro que ste publicara en 1932: El juicio moral

en el nio),
estudi el desarrollo moral con el propsito de entender aspectos centrales sobre la manera de pensar de las personas, por ejemplo, el desarrollo de su juicio
moral y su sentido de justicia.
Con el diseo de una serie de dilemas morales que presentaba a los jvenes para evaluar el nivel de su razonamiento moral, Kohlberg, interesado ms en el
razonamiento que los llevaba a emitir alguna respuesta que lo que en s contestaban, concluy que el nivel cognoscitivo se relacionaba con el nivel de
razonamiento moral de la persona, en el sentido de que el primero deba existir para que se hiciera presente el segundo, aunque un desarrollo cognoscitivo
avanzado no garantizaba que el desarrollo moral tambin lo fuera (Papalia, Olds y Feldman, 2005).
Las etapas identificadas por Kohlberg se caracterizan porque cada etapa:
- Est ligada a juicios morales particulares que, al ser formas individuales de pensamiento, representan comportamientos nicos.
- Propicia un cambio en la forma de responder socialmente, dependiendo del nivel de desarrollo moral de que se trate.
- Es irreversible, es decir, ninguna persona puede regresar a una etapa o nivel anterior.
- Es jerrquica, implicndose por tal motivo, con el desarrollo cognitivo y la capacidad de asumir roles particulares.
- Progresa, segn las investigaciones transculturales efectuadas por Kohlberg, de manera universal (vase en la figura 1 un esquema de tales caractersticas):
ll

Figura 1. Caractersticas de cada etapa de la teora de desarrollo moral de Kohlberg

La teora de Kohlberg est constituida por tres niveles de dos etapas cada uno, sumando un total de seis etapas, con un contenido especfico cada una (Evans,
Forney y Guido-DiBrito, 1998; Woolfolk, 2006; Papalia, Olds y Feldman, 2005).
Nivel I: Moral Preconvencional.- El juicio se basa exclusivamente en las propias necesidades y percepciones de la persona (entre los 4 y 10 aos de edad).
Etapa 1: Castigo y obediencia (heteronoma). Las reglas son obedecidas para evitar el castigo, calificndose una accin como buena o mala por sus
consecuencias fsicas. Por qu actuar con justicia? Porque as se evita el castigo y el poder superior de las autoridades.
Etapa 2: Propsito e intercambio (individualismo). Lo que es correcto o incorrecto queda determinado por las necesidades personales. Por qu actuar con
justicia? Porque as se satisfacen las necesidades propias y se reconoce que los dems tambin tienen sus necesidades e intereses.
Nivel II: Moral Convencional.- Se incluyen las expectativas de la sociedad y la ley (entre los 10 y 13 aos de edad).
Etapa 3: Expectativas, relaciones y conformidad interpersonal (mutualidad).Bueno y agradable significan lo mismo, pudindose determinar por lo que
complace, ayuda y es aprobado por los dems. Por qu actuar con justicia? Porque es importante ser una buena persona ante s mismo y los dems,
considerando que, si uno se pone en el lugar del otro, quisiera que los dems se portaran bien.
Etapa 4: Sistema social y conciencia (ley y orden). Las leyes son absolutas. Se debe respetar la autoridad y mantener el orden social. . Por qu actuar con
justicia? Porque es importante mantener el funcionamiento de las instituciones, evitar la disolucin del sistema, cumplir las obligaciones aceptadas y mantener
el autorespeto.
Nivel III: Moral Postconvencional.- Los juicios se basan en principios abstractos ms personales que no estn necesariamente definidos por las normas
sociales (a los 13 aos, en la edad adulta temprana o nunca).
Etapa 5: Derechos previos y contrato social (utilidad). El bien se determina por estndares socialmente acordados sobre los derechos de los individuos. Por
qu actuar con justicia? Porque es obligacin de cada uno respetar el pacto social para cumplir (y hacer cumplir) las leyes en beneficio propio y de los dems,
protegiendo los derechos propios y los ajenos.

Etapa 6: Principios ticos universales (autonoma). El bien y el mal son aspectos de la consciencia individual e implican conceptos abstractos de justicia,
dignidad humana e igualdad. Por qu actuar con justicia? Porque, de manera racional, se ve la validez de los principios y se llega a un compromiso con ellos.
Cada nivel y etapa propuesta por Kohlberg para su teora parecen aportar elementos valiosos para ubicar a los estudiantes en algn punto que, por las
caractersticas implicadas en su descripcin, sean las que mejor coincidan con su forma de concebir lo que es correcto o no lo es; sin descartar las varias
crticas que esta teora ha recibido con el paso del tiempo, la teora de Kohlberg representa una gua importarte, para comprender el razonamiento moral de los
estudiantes.
Una de las crticas de mayor controversia hecha a este autor tiene que ver con que sus etapas parecen no reflejar el modo cmo se desarrolla el razonamiento
moral en las mujeres, lo cual suele atribuirse, a que slo entrevist a hombres en el nico estudio longitudinal que realiz para investigar el desarrollo de las
etapas de su teora (Woolfolk, 2006), con lo que la secuencia que propusiera posteriormente Carol Gilligan adquiri gran relevancia, pues sta pareca
ajustarse mejor con la orientacin femenina, al enfatizar la responsabilidad en las relaciones en lugar de la justicia relacionada con los derechos del individuo
que propusiera Kohlberg (Papalia, Olds y Feldman, 2005)
El psiclogo Kohlberg, situado dentro de los convencionalistas, describi muy bien este desarrollo moral de la
conciencia, a travs de tres niveles, dentro de cada uno de los cuales se diferencian dos etapas sucesivas, en
total seis etapas que describimos a continuacin:

1. etapa:
(infancia)

El nio pequeo est regido una moral heternoma que le viene impuesta desde
fuera, es decir, su obediencia a las normas se rige por la consideracin de las
consecuencias: el premio o el castigo que sus actos pueden tener. Las normas son
impuestas desde fuera (heteronoma).

2. etapa:
(infancia)

El nio desea obtener aquello que quiere de modo que respeta las normas impuestas,
si bien, para obtener lo que le interesa, esta actitud se podra resumir en la frmula
"te doy para que me des". El nio es, pues, egocntrico e individualista.

3. etapa:
(adolescenci
a)

En esta etapa, el adolescente empieza a reconocer que "lo bueno" o "lo justo" es
aquello que asegura la supervivencia del grupo, por lo que el adolescente se empieza
a identificar con los "intereses de todos" (va abandonando su individualismo). Su
moral sigue siendo heternoma, ya que acepta las normas del grupo social (de la
familia o grupo de amigos, etc.), buscando la aprobacin, ser aceptado y valorado
por grupo.

4. etapa:
(adolescenci
a)

Es una ampliacin de la anterior etapa. Las normas que cumpla para "ser aprobado"
por el grupo social, ahora l las considera un deber ineludible, ya que habra
consecuencias catastrficas si nadie las cumpliera. Aparece as, la "conciencia del
deber" y considera un deber mantener el sistema social.

5. etapa:
(juventud)

La conciencia empieza a regirse por una moral autnoma. Las decisiones morales
adoptadas de forma autnoma, se generan teniendo en cuenta los derechos, valores
y normas que se consideran universalmente aceptables (como la igualdad, la justicia,
etc.), teniendo en cuenta la utilidad que tienen para la sociedad concreta en que
vive, la conciencia moral se rige por el lema "el mayor bien para el mayor nmero".
Se trata de un individuo que ha alcanzado una madurez psicolgica y que, de forma
libre y racional, elige valores y derechos comprometidos socialmente.

6. etapa:
(adulto)

El individuo se rige por principios ticos universales, los que toda la


humanidad aprobara. Las leyes particulares de cada sociedad (etapa 5) y las
decisiones individuales de la persona, se guan ya en esta etapa por principios ticos
universales como la igualdad de derechos, la justicia, las libertades bsicas (aqullas
sealadas en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos), y el respeto a la
dignidad de los seres humanos. En esta etapa, el individuo considera los principios
morales, como los ms importantes, por lo que juzga las leyes jurdicas y las
costumbres sociales segn su grado de cumplimiento de los principios ticos, y no al
revs.