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Prof.

Jorge Alburqueque Crdova

TEORA DEL DESARROLLO MORAL DE LAWRENCE KOHLBERG


Kohlberg aplica el concepto piagetiano de desarrollo en estadios del desarrollo cognitivo
al estudio del juicio moral. Define el juicio moral como un proceso cognitivo que permite
reflexionar sobre los propios valores y ordenarlos en una jerarqua lgica. Adems, para
desarrollar este juicio moral es necesaria la asuncin de roles, que se refiere tanto a la
capacidad de ponerse en el lugar del otro, como de poder observar la situacin
problemtica desde una perspectiva de tercera persona, o como un otro generalizado. Las
situaciones problemticas generan un desequilibrio en la vida de la persona. Lo que
deber hacer es buscar restaurar el equilibrio, clarificando sus creencias y justificando su
decisin.
Kohlberg descubri que el razonamiento moral parece evolucionar y complicarse
progresivamente a lo largo de la adolescencia y hasta la edad adulta joven, ya que
depende del desarrollo de ciertas capacidades cognitivas que evolucionan segn una
secuencia invariable de tres niveles, cada uno de ellos compuesto de dos estadios morales
distintos. Utiliz el concepto estadio para referirse a la manera consistente que una
persona tiene de pensar sobre un aspecto de la realidad. Estos se caracterizan porque
implican diferencias cualitativas en el modo de pensar, cada uno es un todo estructurado,
forman una secuencia invariante y son integraciones jerrquicas. Cada etapa refleja un
mtodo de razonamiento frente al planteamiento de dilemas morales. La metodologa
empleada para determinar en qu estadio se encuentra una persona es la Entrevista
sobre el Juicio Moral, que consiste en proponer tres dilemas morales hipotticos
(comprensibles) y realizar una serie de preguntas directas para identificar en qu estadio
se encuentra la persona. No importa mucho el contenido de la respuesta, sino la forma, es
decir, el razonamiento empleado. El caso propuesto ms conocido es el dilema de Heinz.2
Kohlberg afirmaba que a pesar del vnculo estrecho entre desarrollo moral y desarrollo
cognitivo, el crecimiento de este ltimo no era suficiente para garantizar el desarrollo
moral, y que la mayora de los adultos nunca llegaran a pasar de la etapa 5 del desarrollo
moral.
Moral preconvencional
Se da entre los 4 y los 11 aos de edad; sin embargo, cabe la posibilidad de que algunos
adolescentes y adultos se encuentren en este nivel. Se caracteriza porque las personas
actan bajo controles externos. Obedecen las reglas para evitar castigos y obtener
recompensas o por egosmo.
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Etapa 1
Esta etapa o estadio fue definido por Kohlberg como la de "orientacin hacia el castigo y la
obediencia". En esta etapa la bondad o maldad de un acto depende de sus consecuencias.
En ese sentido, los actos que el nio realiza son siempre pensando en evitar el castigo. El
nio no logra entender que el castigo es una respuesta posible ante hacer algo malo;
simplemente toma el castigo como una accin que ocurre automticamente despus de
hacer el mal. Ms an, el pensamiento cognitivo del nio est limitado, pues ste sen
encuentra en la etapa preoperacional o iniciando la etapa de las operaciones concretas.
En esta lnea, su pensamiento es ms intuitivo que lgico.3
Etapa 2

Etapa 2: bsqueda de la justicia

Esta etapa fue definida por Kohlberg como la de "hedonismo ingenuo". En esta etapa las
personas siguen las reglas con fines egostas. Se valoran los actos en funcin de las
necesidades que satisface. El nio todava est enfocado en la moral material. Dentro de
esta etapa, surge un nuevo estndar de juicio: la justicia.En este sentido, se piensa que si
alguien tiene una razn para hacer una accin, se debe juzgar al individuo en base a esa
razn y no por la voluntad arbitraria que la figura de autoridad posea4 Ms an, los
individuos que pertenecen al segundo estadio ya no creen que el castigo surja
inmediatamente despus de la mala accin, sino que el hacer algo malo implica hacer algo
malo a alguien y esto supone un castigo que responda al crimen.
Moral convencional
Este nivel de juicio moral suele surgir a partir de la adolescencia. Es la moral que la
mayora de personas poseen, y consiste en un enfoque desde la perspectiva de uno
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mismo como miembro de una sociedad, es decir, se tiene en cuenta lo "socialmente
esperado"
Etapa 3
El desarrollo del estadio 3 marca la entrada del preadolescente o adolescente en el nivel
de razonamiento moral convencional.6 Definida por Kohlberg como la etapa de
"orientacin del nio bueno". En esta etapa los actos se valoran segn complazcan,
ayuden o sean aprobados por los dems. Se evala la intencin del actor y se tiene en
cuenta las circunstancias.Dicho de otra forma, en este estadio la motivacin para actuar
moralmente guarda relacin con acciones que persigan los intereses personales sin daar
a otros y se espera ms de uno y de los dems.7 El nio entiende la reciprocidad en
trminos de la regla de oro (si t haces algo por mi, yo har algo por ti).
Etapa 4
Esta es la etapa de la "preocupacin y conciencia sociales". En ella se toma en
consideracin la voluntad de la sociedad reflejada en la ley: lo correcto es la obediencia a
la norma, no por temor al castigo sino por la creencia de que la ley mantiene el orden
social, por lo que no debe transgredirse a menos que haya un motivo que lo exija.El tipo
de razonamiento de esta estapa se desarrolla durante la segunda mitad de la adolescencia
y tiene como caractersticas el ser una etapa altamente equilibrada. Adems, usualmente
es la etapa ms alta a la que llegan los adultos. Sin embargo, la crtica a esta etapa residen
en su dificultad para dar una respuesta convincente al problema planteado por Kolhberg,
ya que, por un lado, aboga por las leyes y normas; pero, por otro lado, tambin considera
los derechos humanos bsicos. En este sentido, se genera un conflicto entre leyes y
derechos, conflicto que las personas en el estadio cuatro no logran resolver del todo, pues
deben escoger o entre la adhesin a la ley o la desobediencia.8
Moral postconvencional
Este nivel de desarrollo moral consiste en un enfoque desde una perspectiva superior a la
sociedad. La persona que llegue a este nivel ve ms all de las normas de su propia
comunidad, llegando a los principios en los que se basa cualquier sociedad buena. Muy
pocos adultos consiguen tener un juicio postconvencional.9
Etapa 5
Se trata de la etapa de la "orientacin del contrato social". Las personas piensan en
trminos racionales, valoran la voluntad de la mayora y el bienestar de la sociedad. Las
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leyes que comprometen los derechos humanos o la dignidad son consideradas injustas y
merecen desafo. Sin embargo, la obediencia a la ley se sigue considerando mejor para la
sociedad a largo plazo.
Etapa 6
La sexta etapa del desarrollo moral segn Kohlberg es la de "moralidad de principios
ticos universales". El individuo define el bien y el mal basado en principios ticos elegidos
por l mismo, de su propia conciencia. Se basan en normas abstractas de justicia y respeto
por todos los seres humanos que trascienden cualquier ley o contrato social. Se acta de
acuerdo a normas interiorizadas y se actuar mal si se va en contra de estos principios.
Revisin de la teora
Con el tiempo Kohlberg plante una sptima etapa o etapa csmica, propia de personas
que alcanzan un razonamiento moral basado en un pensamiento tico y religioso que
envuelve una perspectiva y una vivencia csmica y existencial de la vida y del mundo,
reservado para personalidades como Gandhi , Martin Luther King o Martn Lutero.
Tambin rectific sus afirmaciones de que no todos los adultos alcanzan las mximas
etapas de desarrollo moral: plantea Kohlberg que s llegan, pero la aplican en diferentes
planos y en circunstancias especficas de su vida.
Crticas
Carol Gilligan critic la teora del desarrollo moral de Kohlberg por considerar que esta
teora no representaba adecuadamente el razonamiento moral femenino. Su crtica
planteaba que las diferencias de gnero provocaba que nios y nias adoptaran
orientaciones morales diferentes. Esta crtica no ha sido respaldada por las
investigaciones, las cuales descartan la existencia de sistemas de valores morales distintos
basados en el gnero. La teora del desarrollo moral de Kohlberg es ampliamente
aceptada por la comunidad cientfica.
Por otro lado, R. S. Peters critica que el sistema de Kohlberg no toma en cuenta aspectos
afectivos del desarrollo moral. Dentro del modelo de Peters, toman importancia
conceptos como el "apasionamiento", los cuales hacen nfasis en la importancia del
aspecto afectivo para la realizacin y la consistencia del juicio moral de cualquier accin.
En este sentido, este autor propone que para el juicio moral y la correccin de ste es
necesario cierto sentimiento que impulse la actividad, siempre y cuando dicho
sentimiento no pierda su carcter racional.
Prof. Jorge Alburqueque Crdova
RESUMIENDO

El psiclogo Kohlberg, situado dentro de los convencionalistas, describi muy bien este
desarrollo moral de la conciencia, a travs de tres niveles, dentro de cada uno de los
cuales se diferencian dos etapas sucesivas, en total seis etapas que describimos a
continuacin:

El nio pequeo est regido una moral heternoma que le viene


impuesta desde fuera, es decir, su obediencia a las normas se
1. etapa:
rige por la consideracin de las consecuencias: el premio o el
(infancia)
castigo que sus actos pueden tener. Las normas son impuestas
desde fuera (heteronoma).

El nio desea obtener aquello que quiere de modo que respeta


2. etapa: las normas impuestas, si bien, para obtener lo que le interesa,
(infancia) esta actitud se podra resumir en la frmula "te doy para que
me des". El nio es, pues, egocntrico e individualista.

En esta etapa, el adolescente empieza a reconocer que "lo


bueno" o "lo justo" es aquello que asegura la supervivencia del
grupo, por lo que el adolescente se empieza a identificar con los
3. etapa:
"intereses de todos" (va abandonando su individualismo). Su
(adolescencia)
moral sigue siendo heternoma, ya que acepta las normas del
grupo social (de la familia o grupo de amigos, etc.), buscando la
aprobacin, ser aceptado y valorado por grupo.

Es una ampliacin de la anterior etapa. Las normas que cumpla


para "ser aprobado" por el grupo social, ahora l las considera
4. etapa:
un deber ineludible, ya que habra consecuencias catastrficas
(adolescencia)
si nadie las cumpliera. Aparece as, la "conciencia del deber" y
considera un deber mantener el sistema social.

La conciencia empieza a regirse por una moral autnoma. Las


decisiones morales adoptadas de forma autnoma, se generan
teniendo en cuenta los derechos, valores y normas que se
5. etapa: consideran universalmente aceptables (como la igualdad, la
(juventud) justicia, etc.), teniendo en cuenta la utilidad que tienen para la
sociedad concreta en que vive, la conciencia moral se rige por el
lema "el mayor bien para el mayor nmero". Se trata de un
individuo que ha alcanzado una madurez psicolgica y que, de
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forma libre y racional, elige valores y derechos comprometidos


socialmente.

El individuo se rige por principios ticos universales, los que


toda la humanidad aprobara. Las leyes particulares de cada
sociedad (etapa 5) y las decisiones individuales de la persona, se
guan ya en esta etapa por principios ticos universales como la
igualdad de derechos, la justicia, las libertades bsicas (aqullas
6. etapa:
sealadas en la Declaracin Universal de los Derechos
(adulto)
Humanos), y el respeto a la dignidad de los seres humanos. En
esta etapa, el individuo considera los principios morales, como
los ms importantes, por lo que juzga las leyes jurdicas y las
costumbres sociales segn su grado de cumplimiento de los
principios ticos, y no al revs.