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Revista MUY.

por Delfin Garcia


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LOS PODERES DEL CUARZO
Cuando estallo el planeta Krypton, se destruia a la par su
avanzadisima cultura, basada y conservada en el cuarzo. Poco antes, el pro-
hombre Yor-el habia enviado a la Tierra a su hijo Kar-el en una capsula-
placenta cristalina. Durante el largo viaje el bebe aprendio, mientras dormia,
todo el saber de sus mayores almacenado en barras de cristal de roca
parlantes. Al aterrizar en este planeta, Kar-el seria Superman. El exito del
guionista estribio en augurar el futuro en otras galaxias y entrever el pasado
en la Atlantida, como si contara con una de esas bolas adivinatorias de
cristal de cuarzo que a veces encierra la naturaleza.
Hoy los humanos aun se encuentran a medio camino de esos mundos
inmersos en una revolucion tecnologico-informatica, cuyos protagonistas son
unas diminutas obleas de silicio sobre las cuales se pueden imprimir
microprocesadores o pequeos ordenadores. Porque, si la esencia de la
ingenieria electronica moderna es la precision en el control de la frecuencia,
la estructura atomica del cuarzo permite regular exactamente los circuitos
electricos que vibran a millones de ciclos por segundo. Los gurus hindues ya
creian en sus propiedades capaces de curar cualquier dolencia fisica, y se
cargaron de esos abalorios. Hace unos aos, nacio la corriente Nueva Era, y
sus miembros mitificaron el cuarzo como depositario de "la verdad interior del
encanto cosmico" y lo adornaron con un aura mistica.
Tras el feldespato, el cuarzo en sus multiples variedades es el
mineral mas abundante de la corteza terrestre. Es el nombre generico que
aglutina sus diversos origenes: cristalizacion magmatica, hidrotermal,
recristalizacion de la silice amorfa. Frecuentemente sus cristales forman
capas, recubriendo la superficie de las piedras y huecos o tapizando otros
minerales. Es triangular trapezoedrico y representa la fase estable del
silicio. O bien proviene de la fusion de los 2 elementos mas comunes en la
Tierra: el oxigeno y el silicio. El dioxido de silicio conforma el grueso de
las arenas en las playas y es la materia prima para la fabricacion del vidrio,
ademas de componente fundamental en la de ceramicas y materiales
superconductores, que pueden transportar energia a temperatura ambiente.
Cientificamente, el concepto de cuarzo describe esta combinacion
solamente en su forma cristalina, es decir, cuando sus atomos estan dispuestos
en forma ordenada e infinitamente, repetidos en diseos enrejados o de
celosia. Los cristales claros como el hielo ya fueron conocidos por los
antiguos griegos, quienes acuaron la palabra kristallos. Mas tarde se aludio
a esa variedad hialina con la expresion comun cristal de roca para referirse,
por ejemplo, a la vajilla.
El termino cuarzo tiene un origen incierto, aunque procede de la
antigua lengua germana. Lo uso por primera vez el cientifico aleman Georg
Bauer, quien firmaba Georgius Agricola, al escribir sus obras en latin.
Cuando escribio publico De la naturaleza de los Fosiles, aun se entendia que
el conjunto de los minerales eran antediluvianos, petrificados desde la
prehistoria. Su libro se considera como el primer texto cientifico que
clasifico la mineralogia segun las propiedades fisica y la division
entre sustancias simples y complejas. Ademas establecio esta tajante ley:
"Las ciencias naturales deben basarse en la investigacion y la observacion",
frente a la infructuosa especulacion pseudocientifica anterior....