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El O

c c id en t e

B R B A R O 4 O O -IO O O
John M. Wallace-Hadrill
Traduccin: Bernardo Santano Moreno

l/i

In

E e o |t^ u g u m

n este ensayo perspicaz y estimulante, un clsico de la historio


grafa sobre la Alta Edad Media, Wallace-Hadrill ofrece una
densa sntesis explicativa sobre Europa Occidental desde la
disolucin del Imperio Romano tardo hasta la emergencia, a lo largo
del siglo x, de los estados de la Europa medieval. Esta edicin
incorpora el captulo sobre la Espaa visigoda que al autor aadi en
la tercera edicin (1967), la revisin bibliogrfica de Rogers Collins
que apareci en la cuarta (1996) y un prlogo nuevo para la espaola
firmado por Peter Heather.

El autor debe ser felicitado por un ensayo fascinante y valioso .


English Historical Review
Muestra inteligencia e iniciativa y frescura de juicio .

Times Literary Supplement

John M. Wallace-Hadrill
(1916-1985) fue uno de los mejores historiadores
britnicos de la alta Edad Media. Fue catedrtico
de Historia Medieval en la Universidad de Man
chester, antes de trasladarse a la Universidad de
Oxford donde fue Senior Research Fellow en el
Merton College, y Emeritus Fellow en el All Souls
College y en el Corpus Christi College. Ocup el
prestigioso cargo de Chichele Professor de Historia
Moderna. En 1982 fue elegido caballero de la
Orden del Imperio Britnico (CBE). Aparte del
Occidente Brbaro, entre su influyente produccin
acadmica destacan, entre otros, The Frankish
Church (1983), las recopilaciones de artculos The
Long-Haired Kings (1962), Early Germanic Kingship
in England and the Continent (1971), Early Medie
val History (1976), y sus trabajos sobre fuentes na
rrativas The Fourth Book o f the Chronicle o f
Fredegar with its Continuations (i960) y Bedes Ec

clesiastical History o f the English People: A Historical


Commentary (1988).
Bernardo Santano Moreno
(Vitoria-Gasteiz, 1961) realiz sus estudios de Fi
lologa Inglesa en las Universidades del Pas Vasco
y Extremadura, donde se doctor en 1989. Durante
dos aos fue profesor en el Departamento de Len
guas Modernas de la Universidad de Northern
Iowa (EE.UU.) y en la actualidad es profesor Ti
tular de Filologa Inglesa en la Universidad de Ex
tremadura. Entre 1999 y 2004 ocup el cargo de
Vicerrector de Cultura de la Universidad de Extre
madura. Su campo de especializacin se centra en
el estudio de la lengua, la literatura y la cultura de
la Inglaterra medieval, y sus trabajos de investiga
cin giran en torno a estos aspectos. Tambin ha
dedicado una parte de su actividad acadmica al
estudio de la traduccin, tanto en su vertiente te
rica como prctica. Ha realizado traducciones de
obras poticas de la Edad Media inglesa, del Re
nacimiento y de la Edad Moderna. Ha traducido
para la editorial Atalanta a William Blake, Libros
profticos I y tambin ha traducido a William Sha
kespeare los Sonetos editados por Acantilado, entre
otros autores relevantes.

Ttulos:
I E eA jttozjum

Ricardo Corazn de Len


J o h n G il l in g h a m

E l Imperio Plantagenet
M a r t in A u r e l l

E l Occidente brbaro 400-1000


J o h n M . W a l l a c e -H a d r il l

Guerra de cruzada iopy-np3


R . C. S m a i l
Imperios de la Fe. Desde la Cada
de Roma hasta el auge del islam.
500-700
P e t e r S a r r is

Jin ete longobardo, h. 6 00 (pieza de bronce del G ran Escudo


de la tum ba de Stabio; Historisches M useum , Berna).

E l O c c id e n t e b r b a r o

400-1000
J .M . W allace-H adrill

Trad. Bernardo Santano M oreno


con el atesoramiento de M anuel Rojas y Jos Ignacio zquiza

J.M . Wallace-Hadrill
Traduccin del original Barbarian West 400-1000
John Wiley&C Sons Limited

E d it o r :
D ir e c t o r e s d e l a c o l e c c i n :

Ramiro Dominguez Hernanz


Manuel Rojas Gabriel y Bernardo Santano Moreno

De la traduccin: Bernardo Santano Moreno

Imagen de cubierta: Jinete Longobardo, h. 600 (Pieza de Bron


ce del Gran Escudo de la Tumba de Stabio;
Historisches Museum, Berna).
De la cubierta: Ramiro Domnguez Hernanz, 2014

Slex ediciones S.L., 2014


c/ Alcal, n. 202. i. C. 28028 Madrid
silex@silexediciones.com
www.silexediciones.com

Universidad de Extremadura. Servicio de Publicaciones, 2014


Plaza de Caldereros, 2 ,10 071 Cceres (Espaa)
publicac@unex.es
www.unex.es/publicaciones

ISBN: 978-84-7737-821-1
Depsito Legal: M-4852-2014

Coleccin:

In

D ir e c c i n e d it o r ia l:

Cristina Pineda Torra

Coordinacin editorial: Joana Carro

Fotomecnica: Preyfot S.L.


Impreso en Espaa por: SCLAY Print Artes Grficas, S.L.
(Printed in Spain)

Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica o transformacin de esta


obra solo puede ser realizada con la autorizacin de sus titulares, salvo excepcin prevista por la ley.
Dirjase a CED RO (Centro Espaol de Derechos Reprogrficos) si necesita fotocopiar o escanear
algn fragmento de esta obra (www.conlicencia.com; 91 702 19 70 /93 272 04 97).

C o n t e n id o

Prlogo a la coleccin

...............................................................
...........................................................................

11

........................................................................................

13

N o t a A L A PR E SE N T E T R A D U C C I N

P r lo g o d e P e te r H e a th e r

P r e fa c io

........................................................................................................................................... 27

I n t r o d u c c i n ............................................................................................................................... 29

a p t u l o p r im e r o

M a re N o stru m

......................................................................................................................... 43

a p t u l o s e g u n d o

I t a lia y lo s lo n g o b a r d o s

a p t u l o t e r c e r o

L o s F r a n c o s (i)

.......................................................................................................................... 95

a p t u l o c u a r t o

L o s F r a n c o s (2)

...............................................................................................................

123

a p t u l o q u in t o

H is p a n ia y l o s v is ig o d o s

................................................................................................ 69

......................................................................................

157

............................................................................................

187

......................................................................................

215

a p t u l o s e x t o

Im p e r iu m C h r i s t ia n u m

B ib lio g r a fa c o m e n ta d a

...........

231

n d i c e o n o m s t i c o ........................................................................................................

235

B re v e a c tu a liz a c i n b ib lio g r fic a d e P e te r H e a th e r

Pr lo g o a l a c o l e c c i n

La coleccin In
[en das de antao] toma su ttulo del primer
verso del poema pico Beowulf, en el que se narran y ensalzan las gestas
del legendario hroe germnico. Slex Ediciones y los directores de esta
coleccin pretenden poner a disposicin del lector una serie de libros
clave para comprender los desarrollos histricos, sociales y culturales de
la Europa Medieval. Los textos que componen la coleccin son obra de
los ms destacados especialistas mundiales en las diferentes materias que
la integran, y se ha puesto un especial cuidado tanto en la seleccin de
los ttulos como en la elaboracin de esmeradas traducciones a nuestro
idioma.
El editor y los directores de la coleccin han apostado por disear una
oferta de obras que, por su temtica y por el tratamiento que esta recibe,
pueda satisfacer la demanda no solo de investigadores y lectores especia
lizados, sino tambin la del lector curioso que busca el saber por medio
del sencillo disfrute de la lectura amena. No se pretende en esta coleccin
seguir una escuela o lnea de pensamiento concreta; por el contrario, se
busca dar cabida a puntos de vista e interpretaciones diferentes, puesto
que justamente en la diversidad de ideas radica la riqueza del conoci
miento. En este sentido, adems, la coleccin habra alcanzado su mayor
ambicin si consiguiese estimular el debate, la controversia y un mayor
deseo de profundizar en unos temas que, por su riqueza y complejidad,
siempre merecen la atencin de la crtica.
Confiamos en haber creado una coleccin atractiva que, sin abando
nar los principios de seriedad acadmica y rigor cientfico, resulte grata
a la lectura para un pblico heterogneo vido de conocer y profundizar
en aspectos que, hasta ahora, no haban tenido una adecuada recepcin
en nuestro idioma.
Manuel Rojas Gabriel
Bernardo Santano Moreno

N o ta a l a p r e s e n t e t r a d u c c i n

En 1962, la Editorial Universitaria de Buenos Aires, fundada por la


Universidad de Buenos Aires, mostrando un excelente criterio edito
rial, daba a la luz una versin espaola de la obra de J.M. Wallace-Ha
drill, The Barbaran West, 400-1000, bajo el ttulo de E l oeste brbaro. La
traduccin estuvo a cargo del bonaerense Csar Magrini (1929-2012),
escritor, poeta, crtico y, por supuesto, traductor. El texto que elabor
Magrini est basado en la tercera edicin inglesa (1959) y, por ello, no
contiene modificaciones y ampliaciones que el historiador britnico
introdujo en ediciones posteriores de su obra. El cambio ms notable
afecta a la adicin de todo un captulo que, por otro lado, resulta de
fundamental importancia en un estudio de estas caractersticas. Es el
quinto en nuestra edicin y figura bajo el ttulo de Hispania y los
visigodos.
La traduccin que realiz Csar Magrini es de una extraordinaria
calidad, circunstancia que es necesario poner de manifiesto y de la que
conviene dejar testimonio, pero hoy en da resulta un texto de difcil
localizacin. No obstante, aparte de esto, el hecho de que la versin es
paola de 1962 no incluyese el captulo antes mencionado, junto con
diversas revisiones introducidas por el autor, adems de otras cuestio
nes de actualizacin terminolgica que son propias del desarrollo y
evolucin de nuestro conocimiento histrico, eran una serie factores
que hacan aconsejable una nueva versin a nuestro idioma de este
texto que, en el mundo de habla inglesa, es un clsico. Por esta razn,
la Slex ediciones, dentro de su Coleccin In
proporciona
ahora en este volumen una versin en espaol del texto tal y como lo
dej concluido su autor.

11

Pr lo g o

Peter Heather

Apenas tuve la oportunidad de reunirme con el Profesor WallaceHadrill en dos o quiz tres ocasiones. Recuerdo haber entrado en su
despacho del All Souls College, en Oxford, y percibir vagamente
una figura entre libros y papeles en medio de una densa nube de humo
de tabaco. No era mi director de tesis doctoral, pero en aquel momen
to tena la responsabilidad de supervisar el proceso general de las tesis
de medieval. De su juicio dependa que un candidato pudiese ascen
der, o no, a la categora de estudiante de doctorado. No obstante, su
influencia directa sobre mi trabajo fue profunda. En el momento de
la entrevista, mi intencin era la de trabajar sobre la interaccin entre
el gobierno romano de Oriente, sus gobernadores provinciales en los
Balcanes y tres grupos de brbaros: los visigodos, los hunos y los
ostrogodos. l ya haba ledo el texto de mi propuesta y me escuch
amablemente mientras se la explicaba. Luego, se dirigi a m y me
dijo: creo que con dos grupos de brbaros bastar. Mentira si dijera
que le cre en aquel momento, pero estaba totalmente en lo cierto:
los dos grupos de godos eran ms que suficiente para completar las
ioo.ooo palabras que se me requeran. No volv a tener ocasin de
preguntarle acerca de sus razonamientos para tal comentario (adems,
las entrevistas eran bastante cortas y, de hecho, no recuerdo nada ms),
pero su rpida intuicin me sorprendi enormemente.
Y, por supuesto, su influencia general y menos directa sobre mi tra
bajo, como sobre el de todos los historiadores de la Alta Edad Media
de las dos ltimas generaciones, ha sido tan enorme que sera difcil
de cuantificar con exactitud. Realiz sus estudios de licenciatura en
Historia en Oxford antes de 1939 y sirvi en el MI6 durante la Se
gunda Guerra Mundial. Despus continu estudios ms avanzados,
y ocup puestos, primero como investigador asociado, luego como

13

Pe ter H

eath er

profesor asociado y tutor en el Merton College de Oxford y, poste


riormente, como catedrtico en la Universidad de Manchester. Desde
all regres a Oxford con el cargo de investigador principal antes de
que se le asignara la Ctedra Chichele de Historia Medieval en el
All Souls College de Oxford (puesto que ocupaba cuando yo lo co
noc). La suya es una carrera profesional distinguida en s misma por
su progresiva evolucin y jalonada por una sucesin de publicaciones
de gran importancia de entre las que el E l Occidente brbaro (publi
cado inicialmente en 1952) es la primera. Pero una lista de libros y de
cargos acadmicos en absoluto refleja todo el impacto intelectual que
ha supuesto Wallace-Hadrill. No estaba solo, ya que en las dcadas de
i960 y 1970 Oxford era un hervidero de grandes intelectuales intere
sados en lo que en ingls en aquel entonces sola denominarse Dark
Ages (los siglos oscuros) James Campbell y Peter Brown son slo dos
de los ms destacados- y el resultado fue una plyade de estudiantes
con mucho talento entre los cuales pueden mencionarse los nombres
de Chris Wickham, Patrick Wormald, Ian Wood, Roger Collins y Ed
ward James, por citar a algunos, que formaran parte de un elenco
cuyos logros intelectuales colectivos permiten una valoracin ms pre
cisa de la revolucin que aport la influencia de Wallace-Hadrill a los
modelos acadmicos dominantes en Gran Bretaa y Estados Unidos.
Antes de que l entrara en la escena acadmica, la historia de la Alta
Edad Media era el pariente pobre de los dos vecinos ms prximos,
en ocasiones abordada por unos pocos historiadores de la Antigedad
interesados en la historia tardorromana y sus consecuencias, o por los
investigadores de la poca carolingia que buscaban los orgenes de fe
nmenos histricos ms relacionados con sus intereses. Enmarcado,
pues, en su debido contexto, E l Occidente brbaro supuso el primer
disparo en una revolucin intelectual que ha visto como el periodo
entre Constantino y Carlomagno se converta en una de las reas de
investigacin histrica ms potentes de los ltimos 40 aos.
En s misma y de diversas maneras, la obra es caracterstica del enfo
que altamente individual que distingue a las ms importantes publica
ciones de Wallace-Hadrill. Todas ellas son muy concisas, y E l Occidente
brbaro lo es especialmente. No es fcil encontrar un tratamiento de

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P r lo g o

600 aos de la historia de la Europa Occidental con suficiente peso en


apenas poco ms de 150 pginas. Adems, todo el estudio gira en torno
a una paradoja concreta, como se expresa claramente en el Prefacio:
El Occidente romano se barbariz, y sin embargo volvi su
mirada al pasado. Hizo de Roma el centro de su recuerdo. La
pregunta que me hago no es por qu lo hizo?, pues la respuesta
es evidente; sino cmo lo hizo? .

No estaba en absoluto interesado en escribir una historia general


de la Alta Edad Media en la Europa Occidental (y lo expres con cla
ridad). La tarea que se impuso fue la de explorar cmo exactamente
Roma an segua recordndose ms de medio milenio despus del
derrocamiento de Rmulo Augstulo, cuando ya haban cambiado
tantos modelos bsicos de vida.
Su tratamiento de esta paradoja es, una vez ms de manera carac
terstica, altamente individual. En algunos captulos lo vemos enfo
cndola mediante una narracin histrica ms o menos sostenida. En
particular, y de modo efectivo, en los tres captulos sobre los francos:
los dos que llevan el trmino franco en el ttulo y el ltimo, Impe
rium Christianum. Pero en el resto se descarta el enfoque narrativo
por completo o se alternan breves pasajes de este tipo con secciones
analticas ms largas junto con lo que parecen ser digresiones, particu
larmente sobre la historia cultural del pensamiento cristiano y de los
derechos legislativos a lo largo de ese periodo de 600 aos. Pero estas
aparentes digresiones que abarcan desde Agustn hasta Benito y Alcuino, y desde el cdigo teodosiano, pasando por el Edicto de Rotario,
hasta las capitulares de Carlos el Calvo, en realidad juegan un papel
fundamental a la hora de abordar lo que realmente le interesa. Si uno
desea entender cmo se recordaba a Roma en el Occidente altomedieval, es decir, cules eran tanto los aspectos de Roma que se recor
daban como la mecnica prctica para hacerlo, entonces en el meollo
de la exposicin debe analizarse la respuesta altomedieval a los dife
rentes aspectos del legado romano transmitidos a travs de textos, ya
fuera mediante una cadena de pensadores cristianos o por el ejemplo

15

Peter H

eather

directo de los cdigos legales romanos y la respuesta altomedieval que


inspiraron. Lo que parecen digresiones, por tanto, aportan de hecho
la respuesta, contextualizada por el flujo narrativo, a la cuestin clave
que aborda Wallace-Hadrill.
Como cabe esperar, o incluso confiar en que as sea, pues ya han
transcurrido 6o aos desde que se publicara la primera edicin, hay
algunas dimensiones de la obra de Wallace-Hadrill que hoy se narra
ran de una manera diferente. Si no hubiese cambiado nada sustancial
en materia de conocimiento histrico en el ltimo medio siglo, eso s
supondra una crtica a todos los esfuerzos que se han dedicado a los es
tudios de la Alta Edad Media en estas dcadas, muchos de los cuales los
inspir directamente el propio Wallace-Hadrill. Al releer E l Occidente
brbaro para escribir este prlogo, me han llamado la atencin tres
reas en particular en las que la investigacin posterior a su publicacin
ha generado cambios significativos en el conocimiento y en el marco de
las hiptesis fundamentales con que trabajaba Wallace-Hadrill.
Probablemente sea ms importante nuestra comprensin, en ge
neral mucho ms amplia, de la situacin global del Imperio romano
en el siglo iv gracias a los nuevos hallazgos aportados por la investiga
cin arqueolgica a partir de la dcada de 1970. En su primer captulo,
Wallace-Hadrill se hace eco, aunque no sin sentido crtico, de las ideas
generales sobre la economa tardorromana y de los modelos sociales
que prevalecan durante los tres primeros cuartos del siglo xx. Impre
sionada por las referencias legales a los agri deserti, por la desaparicin
en los contextos urbanos de los antiguos modelos de inscripciones ho
norficas y por algunas referencias literarias a la huida de campesinos,
la crtica mantena que el Bajo Imperio romano estaba sumido en una
gran crisis econmica caracterizada por el descenso de la poblacin,
por el abandono de las tierras de cultivo y por decrecientes niveles de
intercambio y comercio. Hacia la dcada de 1950, la visin catastrofista anterior dio paso a otra ms matizada segn la cual el abandono
de la tierra se produjo de un modo ms desigual -esta es la percepcin
que se halla en E l Occidente brbaro-, pero la imagen global que per
manece es la de un declive considerable. A partir de principios de la
dcada de 1970, sin embargo, los arquelogos, armados de detalladas

16

P r lo g o

cronologas para el desarrollo de los tipos de cermica romana, par


tieron a los campos con capacidad por primera vez para comprobar la
intensidad de la produccin agrcola romana, fuerza motriz de toda
la empresa imperial, en diferentes periodos de la historia del Impe
rio. Los resultados han sido cuando menos revolucionarios. Aparte
de un par de reas concretas, ha quedado de manifiesto que, lejos de
sufrir declive alguno, el siglo iv fue de hecho un periodo de mxima
actividad agrcola para la mayor parte del Imperio. Haba ms gente
explotando una mayor cantidad de tierras de forma ms intensiva que
en ninguna poca anterior, por no mencionar el establecimiento de
una ms amplia variedad de redes de intercambio. Esto no significa
que el Bajo Imperio no se enfrentase a serios problemas, pero un de
clive significativo de la produccin econmica no fue en absoluto uno
de ellos. Este es, en mi opinin, el nico gran cambio que separa la
investigacin moderna de la previa y el que causara mayor asombro a
los investigadores de generaciones anteriores.
Solo de manera marginal, menos importante es el replanteamiento
que la nueva investigacin nos ha impuesto con relacin a los brbaros
del ttulo del libro. Una vez ms, E l Occidente brbaro se hace eco de
la visin aceptada en su tiempo. En los primeros captulos se presenta
a algunos de los diversos grupos que ocuparon diferentes regiones del
Occidente romano en el siglo v (llama la atencin la ausencia de los
burgundios) como aglomeraciones humanas pueblosbien esta
blecidas poltica y culturalmente, y que eran perfectamente capaces
de emigrar en bloque recorriendo incluso largusimas distancias. Por
lo dems, Wallace-Hadrill fue uno de los primeros en el mundo anglfono en defender el punto de vista de que la organizacin sociopoltica brbara era lo suficientemente fluida como para que un grupo
guerrero se convirtiese en la base de un pueblo, segn defendi en sus
ltimas Conferencias Ford; pero esa no es la perspectiva dominante
en E l Occidente brbaro, donde los pueblos brbaros generalmente son
antiguos y claramente diferenciados. No obstante, las investigaciones
ms recientes sobre la identidad de los grupos germnicos, realizadas
tanto sobre la base de un nuevo enfoque cientfico y social del tema
como de los propios materiales antiguos que han servido de fuente,

17

Peter H

eather

han establecido que esta tena una mayor propensin al cambio de


lo que pudiera pensarse. En lo que se refiere al frente arqueolgico,
sabemos tambin que la evidencia fsica de los atuendos, etc., aporta
una gua menos fiable de lo que crea Wallace-Hadrill (y cualquiera en
la dcada de 1950) con respecto a la identidad de los individuos ente
rrados en los cementerios de la Galia o de Hispania y, por tanto, en lo
que se refiere a los modelos de asentamiento francos o godos.
El debate contina con respecto a cun flexible era realmente la
identidad de grupo de los brbaros. Algunos aduciran de hecho que
el modelo descrito como de grupo guerrero a pueblo funciona con
todos los grupos formadores de reinos que terminaron controlando la
mayor parte del Occidente romano en torno al ao 500. Todos em
pezaron siendo pequeas facciones, con dinastas de xito entre ellos
que consiguieron atraer a un gran nmero de gentes de muy diversa
procedencia cultural. Este punto de vista tambin muestra una fuer
te tendencia a reducir el nmero de migraciones a gran escala como
parte integral de todo el proceso de colapso romano. Mi propio punto
de vista sera diferente. Los cuatro grupos fundadores de reinos que
menciona Wallace-Hadrill (visigodos, vndalos-alanos, ostrogodos,
francos) eran realmente nuevas entidades creadas sobre la marcha,
pero a mi juicio, en general se originaron a partir de un nmero de
extensos bloques de formacin mucho ms reducido de lo que su
giere un modelo monoltico basado en la transformacin de grupo
guerrero a pueblo. Esto a su vez permite que se le d el debido peso
a la evidencia contempornea, razonablemente convincente, de que
hubo grandes grupos humanos mixtos, compuestos por varios cientos
de miles, que se desplazaban y que de vez en cuando supusieron un
rasgo significativo de los acontecimientos que se desarrollaron desde
finales del siglo iv hasta el siglo vi. La organizacin interna de estos
grupos cuya composicin se ha descrito sistemticamente sobre la
base de una divisin en tres estamentos verticales (libre, semilibre y
esclavo)- tambin implica que no aceptaban del mismo modo a todos
los que se incorporaban. Desde cualquiera de estos puntos de vista, sin
embargo, nos encontramos ya a mucha distancia de la visin de estos
pueblos antiguos con la que se inicia E l Occidente brbaro.

18

P r lo g o

Estas dos son transformaciones historiogrficas de primer orden


que tienen importantes implicaciones con respecto al punto de inicio
de la investigacin de Wallace-Hadrill, pero ninguna de ellas afecta
demasiado a los captulos centrales del libro. En este punto, el nico
avance significativo de la investigacin que me sorprendi al releer el
libro fue la irrupcin en nuestra consciencia -nuevamente por medio
de las pruebas arqueolgicasde la importancia exacta que tuvieron
los lazos comerciales internacionales que explotaron al mximo las
aguas del norte en los siglos vil y viii. Gracias a la exploracin de los
wics y de otros emporios, la Europa nrdica -que comenz con rutas
a travs del canal y del Mar del Norte en el siglo vil y se extendi al
Bltico en el v i i i - han podido llenarse muchas pginas, anteriormente
en blanco, de la historia de los antiguos siglos oscuros cuyas implica
ciones an estn aflorando. Cuando a esto se aade una evidencia cada
vez mayor de una renovacin urbana ms amplia, aunque ligeramente
posterior, no resulta tan claro ahora lo que pensaban Wallace-Hadrill
y los dems historiadores de que la emergente economa de la Europa
altomedieval debiera considerarse en s misma una barrera para el co
mercio y el intercambio. Siempre hubo un elemento claro de produc
cin agrcola especializada y, por ende, necesariamente de comercio,
con respecto a las unidades de posesin seoriales y, en condiciones
adecuadas, a medida que las redes de comercio se extendan, los se
oros (manors) podan progresivamente dedicarse a la produccin de
excedentes para la venta, incluso aunque ello supusiese producir de
ms para su propio consumo interno. Por tanto, si Wallace-Hadrill
escribiese ahora, creo que no estara tan seguro de que la ilimitada
fragmentacin poltica que adopt la forma de honores locales fuera
la consecuencia natural de una fragmentacin econmica generada
por el seoro {manor). Tambin creo que habra reconocido que al
menos parte de la explicacin del fenmeno vikingo de finales del
siglo v i i i y del ix, ante el cual se declaraba perplejo, debe sustentarse
en el extraordinario aumento de los lazos econmicos martimos entre
Escandinavia y la Europa occidental que lo precedi, segn ahora se
pone de manifiesto por medio de la evidencia de los emporios.

19

Peter H

eather

Pero a pesar de Ia importanda de todo lo anterior, nada de ello


materialmente afecta al ncleo esencial del libro, y creo que lo mismo
podra decirse con respecto a la lista bastante larga de pequeos
progresos que han sugerido los investigadores de los ltimos 6o aos.
Por ejemplo, yo mismo podra discutir que, bajo la influencia de siglos
posteriores, el captulo dos est demasiado centrado en los francos
(como, de hecho, lo estaba todo el libro originalmente. La primera
versin careca de un captulo sobre la Hispania visigoda). WallaceHadrill no solo exagera la importancia de la autorizacin imperial para
el puesto que ocup Teodorico en Italia (no hay duda de que hasta
cierto punto fue un hecho, pero tambin es verdad que no era toda
la explicacin, como han revelado pruebas posteriores acerca de la
constante tensin entre Teodorico y Constantinopla), sino que tambin
le resta importancia a lo poderosa que result su posicin despus. Los
principales beneficiarios de la victoria de Clodoveo sobre los visigodos
en Vouill no fueron los francos, a quienes luego expulsara Teodorico
de Provenza y de Septimania, sino el propio Teodorico quien, a partir
de jii, gobern los dos reinos godos directamente y ejerci al mismo
tiempo un considerable grado de hegemona sobre los reinos burgundio
y vndalo. Igualmente, en relacin con otro aspecto del libro, ahora
se considerara que Wallace-Hadrill trata a Ludovico Po con excesiva
dureza. Nuevos replanteamientos han puesto de manifiesto que el
segundo emperador carolingio fue un gobernante mucho ms efectivo
de lo que le concede E l Occidente brbaro. No solo se expandi con
xito desde Aquitania para conseguir un control total de los asuntos en
el centro, despus de la muerte inesperada de dos hermanos mayores,
sino que tambin regres, tras sufrir una reclusin monstica, para
volver a tomar las riendas del poder real a finales de la dcada de 830.
Puede que tambin la mayor parte de los problemas que padeci entre
tanto estuvieran causados por su dureza, no por su debilidad, a la hora
de ejercer la autoridad imperial.
Sera posible continuar esta lista de pequeas revisiones ms o me
nos ad infinitum, pero evidentemente esto es lo que cabe esperar, en
trminos relativos, tras 60 aos de intensa actividad investigadora en
el campo de la Alta Edad Media. Lo importante a mi juicio no es

20

P r lo g o

que se puedan hacer tales revisiones, sino hasta qu punto este hecho
revela el extraordinario impulso que Wallace-Hadrill le aport al es
tudio de la historia de la Alta Edad Media como materia de inters e
importancia por derecho propio. La mayor parte de estas revisiones
proceden de investigadores inspirados, directa o indirectamente, por
el propio Wallace-Hadrill, lo cual, lejos de suponer una crtica acerca
de las limitaciones de E l Occidente brbaro, debemos entenderlo como
un tributo a su capacidad de inspirar.
Adems, incluso considerando todas las posibles revisiones, los
temas claves y los profundos conocimientos que se manifiestan en el
libro -en particular sobre aquellas reas en las que Wallace-Hadrill
buscaba respuestas para su cuestin fundamental- han mantenido la
prctica totalidad de su fuerza a lo largo de las dcadas transcurridas.
Algo que sorprende es que su atencin se centrara en la produccin de
textos jurdicos como mecanismo fundamental para la conservacin
de algo esencialmente romano bajo las nuevas condiciones de la Alta
Edad Media. Esto resulta completamente convincente a pesar de que,
como suele ser habitual en Wallace-Hadrill, el lector tenga que reunir
los pasajes importantes extrayndolos de diversos captulos en lugar de
encontrrselo todo concentrado en una nica discusin. Comenzando
con el Cdigo de Teodosio en el captulo segundo, sin embargo, E l
Occidente brbaro, demuestra con claridad que la redaccin de leyes
que imitaban conscientemente la tradicin de la Roma cristiana del
siglo v, e incluso en ocasiones con referencia directa a esta, mantuvo
vivos de modo evidente los hbitos culturales romanos en un mundo
que progresivamente iba siendo menos romano. Con los longobardos
en el captulo segundo, los francos en los captulos tercero y cuarto,
los visigodos en el quinto y Carlos el Calvo en el sexto, E l Occidente
brbaro est repleto de una larga serie de gobernantes alto medievales
que de manera deliberada se modelaron a s mismos siguiendo el
patrn jurdico romano.
Otros pasajes tambin dentro de diferentes captulos del libro de
muestran igualmente que otra tradicin textual, en esta ocasin deri
vada de obras educativas clsicas, aport una segunda lnea de fuerza
que mantuvo viva la romanidad mucho tiempo despus de que

21

Pe ter H eather

el propio Imperio ya hubiera cado. Una vez ms, hablamos de una


versin 2r?rromana, es decir cristianizada, de una tradicin educa
tiva greco-romana ms amplia. Pues al igual que el Cdigo de Teodosio
fue la primera compilacin de textos jurdicos romanos en tratar de
manera explcita el cristianismo -en su libro dcimo sexto-, la mayo
ra de los autores altomedievales que abordaron temas relacionados
con la educacin comenzaban su exploracin de la cultura educativa
romana con Agustn de Hipona quien, especialmente en De doctrina
christiana, inici la identificacin de cules eran los elementos de la
anterior cultura educativa pagana que continuaban siendo esenciales
en la nueva era cristiana. Wallace-Hadrill, en el captulo segundo, nos
presenta los esfuerzos de Agustn y, en los captulos siguientes, nos
muestra una serie de contribuciones significativas a un proceso de de
bate que se desarrolla desde Casiodoro y Gregorio Magno, pasando
por Isidoro de Sevilla y Braulio de Zaragoza, hasta Alcuino y otros
grandes eruditos del renacimiento carolingio. Todos estos grandes in
telectuales cristianos altomedievales se inspiraron de manera directa
en la tradicin cultural romana, y en parte recurrieron a ella en su dis
cusin acerca de la adecuada naturaleza de la educacin en un mundo
cristiano.
Y, por supuesto, una parte importante del cristianismo altomedieval estaba injertada de modo indiscutible en races romanas. Una vez
ms, se trataba de una tradicin cultural viva y en desarrollo, pero una
tradicin que volva una y otra vez a los textos doctrinales y discipli
narios generados durante el periodo imperial romano. A lo largo de
varios captulos, de nuevo, E l Occidente brbaro traza cuidadosamente
la evolucin del monacato, por ejemplo, haciendo a su vez el debido
hincapi en san Benito, la tradicin irlandesa y luego en la contribu
cin carolingia de las gentes de Fulda. Todo esto, no obstante, se ini
ciaba y haca constantes referencias a los orgenes romanos. Lo mismo
sucede en relacin con el desarrollo de la doctrina cristiana y el pro
ceso por el cual, tras el enorme periodo formativo entre los siglos iv y
vi, tuvo lugar el (muy) lento surgimiento del papado y la labor de los
grandes misioneros cristianos. De todos estos temas centrales, al igual
que de la evolucin del derecho altomedieval, se puede trazar una

22

P r lo g o

historia continua en el libro extrayendo las secciones relevantes que


se hallan en los diferentes captulos, y en todos estos casos inexorable
mente se termina en el Bajo Imperio romano.
Se obtiene tambin una idea de lo que, en opinin de WallaceHadrill, pudo haber roto esa especie de control imperial romano de las
normas de la cultura cristiana altomedieval. En los primeros captulos
se presta mucha atencin al arrianismo, esa variante del cristianismo
que tuvo una fuerte implantacin entre varias agrupaciones brbaras
responsables del establecimiento de los estados sucesorios occidenta
les. No lo dice de manera tajante, pero tengo la firme impresin de
que vea el arrianismo como el fenmeno que pudo haber planteado
un serio desafo para el predominio de las tradiciones de la cultura im
perial en el Occidente postromano. Sin embargo, por diversas razones
esto no se produjo y prevaleci el catolicismo, establecindose as el
escenario ideolgico para que una serie de tradiciones cristianas de la
Roma imperial desempeasen un papel fundamental en la formacin
de la Alta Edad Media. En cada uno de los casos continuaron sien
do tradiciones vivas al tiempo que en los diferentes reinos se hacan
nuevas aportaciones, lo cual se explora en los restantes captulos del
libro, pero en todos estos aspectos (derecho, educacin, monacato,
enseanza cristiana doctrinal y disciplinaria) la sucesin de textos que
ejercieron una influencia continua conduce directamente a originales
producidos en el periodo romano. Como resultado de ello, las ideas
romanas cristianas, y, en especial, dada la existencia ininterrumpida de
Constantinopla, toda la idea de un Imperio cristiano, ejercieron una
enorme influencia en el Occidente altomedieval siglos despus de la
cada de Roma.
Este tratamiento general de una parte de la paradoja que se estable
ce desde el principio del libro an resulta perfectamente convincente;
pero, una vez ms, como resulta tpico del estilo alusivo del autor,
mientras que hace una clara exposicin de ello en los captulos centrales
del libro, al final no lo presenta en ningn tipo de conclusin formal.
Lo que s aporta en las pginas que cierran la obra, sin embargo, es un
resumen de la otra parte de la paradoja, lo cual, en la prctica, signi
ficaba decir que la Europa Occidental se haba barbarizado. En otra

23

Pe ter H

eather

seccin del libro se establece una clara distincin entre ser brbaro y
ser salvaje; en otras palabras, se usa el trmino con el significado que
tena originalmente en latn (derivado del griego) de no romano . Se
gn la visin romana del mundo, esto necesariamente significaba ser
inferior, pero Wallace-Hadrill tena en mente un sentido ms general
y menos crtico de la palabra. Como se resume en sus prrafos finales,
los cambios fundamentales que en su opinin hicieron de la Alta Edad
Media un mundo esencialmente no romano son, en primer lugar, una
fragmentacin social encapsulada en el desarrollo de la importancia
del seoro local con lo que se eclipsan otras estructuras de poder ms
amplias basadas en el estado. En segundo lugar, la estructura poltica
suprarregional del Imperio monoltico fue reemplazada por una se
rie de reinos -Hispania, Inglaterra, Francia, etc.,- cuyos contornos
resultaran ciertamente duraderos. Finalmente, se usa la coronacin
de Hugo Capeto para explorar el hecho de que toda la naturaleza de
la gobernacin ejercitada en este nuevo contexto haba cambiado de
manera fundamental. El desarrollo del seoro local combinado con
la extensin significativamente menor de los nuevos reinos entraaba
que Hugo Capeto y sus pares ejerceran un tipo de autoridad mucho
menor en comparacin con sus predecesores imperiales romanos, a
pesar de que, gracias a todos aquellos textos romanos que sus eclesis
ticos seguan copiando, el ejemplo romano imperial era no solo bien
conocido sino a menudo deliberadamente repetido.
Esta es, a mi juicio, la percepcin final que ofrece E l Occidente
brbaro. Antes, y tambin despus de que se publicase, los historia
dores a menudo han criticado a los gobernantes altomedievales, en
particular a las dinastas imperiales como la de los carolingios, por su
fracaso en transformar sus empresas polticas de gran escala en esta
dos permanentes. Desde una perspectiva moderna y nacionalista, en
muchos estudios se ha considerado, de manera implcita o explcita,
que ese era el objetivo adecuado de la autoridad poltica, y se han
emitido juicios de xito o de fracaso sobre los gobernantes medievales
en funcin de si se crea que haban promovido este ideal. No obs
tante, Wallace-Hadrill senta un saludable inters por la antropologa,
lo que hizo que fuese firmemente consciente de lo importante que

24

P r lo g o

era evitar tanto el anacronismo como procurar entender las acciones


humanas en trminos de las motivaciones que les proporcionaban sus
propias estructuras ideolgicas especficas e internas. Como subraya
su propio relato de Hugo Capeto, es de hecho un error fundamental
suponer que los gobernantes altomedievales intentasen crear estructu
ras de estado permanentes e institucionalizadas. Puede que, en ocasio
nes, tuviesen mucho xito en su propio tiempo, como Carlomagno,
al crear reinos tremendamente poderosos que parecan Imperios y a
los que incluso se les llamaba as, pero esto no significa en absoluto
que intentasen crear una estructura imperial permanente siguiendo el
modelo romano. En diferentes puntos del libro, Wallace-Hadrill hace
hincapi en que incluso el ms poderoso gobernante franco siempre
esper dividir su reino entre varios hijos a su muerte. Igualmente, al
reflexionar sobre Hugo Capeto en las ltimas pginas, se pone nfasis
en el hecho de que los gobernantes medievales tambin esperaban que
su autoridad coexistiera con la de poderosos seores locales que eran
reyes efectivos dentro de sus propios dominios personales. Es en este
equilibrio, pues, en el que E l Occidente brbaro halla respuesta a la
paradoja de Wallace-Hadrill y en el que se sintetiza el mensaje funda
mental del libro. Las viejas ideas romanas continuaron teniendo una
gran influencia en algunas reas clave de este nuevo mundo brbaro,
pero las estructuras sociales, polticas y econmicas haban cambiado
tan profundamente que sus gobernantes no podran haber intentado
recrear el Imperio romano por mucho que su nombre continuase en
boca de las gentes de la Alta Edad Media.

25

P r e f a c io

El lector que necesite una introduccin equilibrada a la Alta Edad


Media har bien en dirigir de inmediato su atencin a la bibliografa
general citada al final de este libro, en la cual me baso y a la que, lejos
de pretender reemplazar en ninguno de sus ttulos en particular, le rin
do un agradecido tributo. En ellos, as como en otros libros y artculos
en los cuales los especialistas detectarn mi deuda de inmediato, se
encontrar un adecuado tratamiento de lo mucho a lo que yo no he
podido dedicar espacio o he relegado a un lugar secundario como, por
ejemplo, el desarrollo del papado o la administracin en la alta Edad
Media, o que considero que an plantea problemas, como la continua
da presin de Bizancio sobre el pensamiento y el modo de actuacin en
Occidente. Estos textos son una parte integral del panorama general;
el mo tan solo es un esbozo de ciertos aspectos que me interesan a m
en particular y que creo quedan suficientemente indicados en el ttulo.
El Occidente romano se barbariz, y sin embargo volvi su mirada
al pasado. Hizo de Roma el centro de su recuerdo. La pregunta que
me hago no es por qu lo hizo?, pues la respuesta es evidente; sino
cmo lo hizo? .
Es posible que algunos lectores encuentren la cronologa difcil
de seguir y, especialmente en el ltimo captulo, se sientan algo
confundidos por los nombres y nmero de sucesin de muchos
reyes. Aadir listas genealgicas hubiese supuesto incrementar
significativamente la extensin del texto; no obstante, se puede hallar
ayuda inmediata en los libros citados en la bibliografa o en una obra
como Historical Tables, de Steinberg, que es de fcil consulta.
Sir Maurice Powicke, mi madre y mi esposa, todos ellos, de for
mas distintas, me han prestado una ayuda de la que no habra podido
prescindir y les doy las gracias por su generosidad. Tambin tengo
que agradecer a Cambridge University Press el haberme concedido

27

John . W

allace

H a d r il l

permiso para utilizar el Mapa 28a del volumen de mapas de la Cam


bridge Medieval History.
J.M. W.-H.

28

In t r o d u c c i n

Durante el ao 376 d.C., los romanos se dieron cuenta de que las


tribus que habitaban los territorios del norte, ms all de la frontera
del Danubio, haban empezado a desplazarse. Esto ya haba sucedido
antes, y, sin duda, las instancias de poder se sentan reacias a dar cr
dito a informes alarmistas; pero pronto qued claro que los informes
eran todo menos precisamente eso. Los hunos, el ms terrible de todos
los pueblos brbaros, haban despertado de su letargo y se iban exten
diendo en direccin sur, hacia las fronteras imperiales, precedidos de
un gran flujo de refugiados.
Nuestra primera tarea consistir en distinguir algunas de las carac
tersticas de la civilizacin que se senta amenazada de este modo.
Debemos advertir, en primer lugar, que los tiempos inmedia
tamente anteriores a la irrupcin brbara haban estado lejos de ser
tranquilos. Para los romanos, el siglo iv fue una poca de inquietud.
Aquella Paz soada por Augusto, fundador del imperio, se haba ido
desvaneciendo gradualmente. Desde entonces, las fronteras imperiales
se haban extendido hasta el punto de que su defensa contra los pe
ligros externos era en s una carga tan grande que creaba una nueva
serie de problemas internos de carcter econmico y social. Estos, en
s mismos, no resultaron ser fatdicos para la estructura del Imperio,
pero lo modificaron. De qu se trataba?
En primer lugar, haba un problema de mano de obra. La defensa
ntegra de una frontera tan inmensa se combin con la necesidad de
explotar todas las tierras productivas; ello condujo a que todo hombre
apto se convirtiese en objeto de una estricta y agobiante supervisin
estatal. Pero, como sucede a menudo, esto demostr ser un proceso
autodestructivo, pues cuanto ms rgidamente se someta a los hom
bres a las tareas de tiempos de guerra, menos fue capaz la sociedad de

29

J ohn M . W

a lla c e -H a d r il l

adaptarse a una situacin en rpido cambio. Los romanos heredaron


de los griegos un fuerte sentido de las virtudes de la jerarqua social.
Cada nivel de la sociedad tena una funcin que cumplir; y las barreras
entre los diferentes niveles eran difciles de salvar. En lneas generales,
Roma se fund con mano de obra esclava y los logros materiales de
su prosperidad se consiguieron a base de la explotacin de cautivos
sometidos que compartan pocas ventajas. As pues, lo que sigui en
consecuencia fue que, a la hora de la necesidad, la poblacin esclava
no estuvo dispuesta a soportar ninguna carga ms si pudo evitarlo. El
Bajo Imperio fue un semillero de disturbios entre los siervos.
A nosotros se nos ocurren fcilmente otras soluciones para este
grave problema social. Por qu, por ejemplo, no se llev a la prctica
una economa ms estricta con respecto a los gastos que no eran
esenciales? Por qu no se puso ms inters en hallar mtodos y me
canismos para ahorrar en mano de obra? Si pudiesen responder, los
romanos probablemente diran que la multisecular dependencia de la
abundante mano de obra esclava no estimul la invencin ni el desa
rrollo tecnolgico.
En lo que se refiere a los recortes de gastos, ningn Emperador
lo habra considerado ni por un momento. Las bellas ciudades y las
grandes casas eran la esencia misma del modo de vida romano. Y as,
los emperadores continuaron viviendo ms all de sus posibilidades
puesto que la alternativa era no vivir de ningn modo. En cualquier
caso, tampoco podemos tener certeza de que la racionalizacin de los
gastos internos hubiese sido una solucin con la que Roma hubiese
logrado sufragar el vasto coste adicional que supona la defensa de una
frontera tan enorme.
No obstante, la estrechez de miras y la falta de adaptabilidad se hi
cieron patentes en la mayora de los campos de la actividad social. Las
crecientes demandas fiscales sobre la tierra se toparon con un descenso
de la productividad, aunque este descenso no fue de ningn modo
constante. Las epidemias endmicas y las bajas causadas por la guerra
redujeron an ms una poblacin agrcola, para la que la alternativa
del bandidaje en masa ya se estaba convirtiendo en algo atractivo. Los
registros del siglo iv nos revelan que quedaban abandonadas tierras

30

I n t r o d u c c i n

de cultivo por todas partes en el mundo romano y especialmente en


las reas fronterizas. Los grandes terratenientes independientes vieron
lo que estaba sucediendo e hicieron lo posible por detener el proceso.
En ocasiones lo lograron. La administracin imperial tambin se dio
cuenta del problema, pero no pudo disear ninguna alternativa a la
poltica general de repoblar las propiedades abandonadas y engrosar
las legiones con clanes de brbaros.
Aqu, por tanto, se hallaban algunas de las dificultades materiales
que modificaron la forma y la naturaleza del Imperio en el siglo rv,
aunque ciertamente tambin haba otras, la mayora hondamente en
raizadas en el pasado.
Cmo entendan esto los romanos? Estaban muy acostumbrados
a especular, no tanto con respecto a ellos como personas sino sobre la
sociedad y el arte de gobernar. La configuracin de la poltica siempre
les haba intrigado y la nueva amenaza contra el Imperio aument
su deseo de reflexionar con hondura. Vieron como el suyo ya no era
el mundo mediterrneo, cerrado y grecoparlante, que conocieron sus
antepasados, dominado por las tradiciones de la Ciudad de Roma.
Era algo ms grande. Los brbaros, individuos pertenecientes a tri
bus que no hablaban ni griego ni latn, formaban parte integrante
de ese mundo. De hecho, las mismsimas grandes provincias Italia,
Hispania, Galia estaban comenzando a separarse en grupos lings
ticos diferentes. Las gentes pensaban y sentan como europeos, pero
an se referan a s mismos por medio del antiguo nombre: romanos.
Algunos incluso empezaban a hacer uso, ocasionalmente, de una nue
va palabra, Romania, para describir el mundo en el que vivan. Esta
forma de conciencia de s mismos no era nueva ni artificial, aunque
en ocasiones sorprenda a los historiadores. No obstante, es difcil de
interpretar. Los autores de cuyas obras dependemos escriban sobre
las cosas que amaban y detestaban en aquella ardiente atmsfera de
crisis. No debemos esperar desapasionamiento y, desde luego, no lo
hallamos. En lugar de eso encontramos distorsin, en particular en la
pluma de hombres realmente grandes, de los que el siglo rv de ningn
modo careci. As pues, hay, a primera vista, dos Romas: la desvenci
jada Roma material, cuya desintegracin fascina a los historiadores de

31

John M . W

a lla c e - H a d r il l

la economa, y la Roma de la imaginacin de los hombres, que surge


de los registros escritos que brillaban con vitalidad. La tarea del histo
riador es contemplar las dos Romas y comprobar que ambas son una.
A medida que aumentaba la amenaza material, los romanos re
flexionaban con creciente inters acerca de su herencia cultural. Era
una herencia compleja, con muchas facetas. Una de ellas era religiosa:
el culto a los dioses paganos bajo los cuales haba crecido el mundo
antiguo; otra, literaria: el corpus de literatura clsica, en prosa y verso,
cuyos vestigios han llegado hasta nuestros das, como si se tratara de
los restos de un naufragio, arrastrados por las corrientes del tiempo; y,
finalmente, una legal, de la cual se debe decir algo por difcil que ello
resulte.
La ciencia jurdica era el fundamento del arte de gobernar romano.
Tanto en tiempos republicanos como imperiales, esta ciencia se guar
d y adapt celosa y sabiamente, algo as como sucede con nuestra
jurisprudencia. Sus intrpretes no haban sido escrupulosos especia
listas en derecho sino una aristocracia erudita con sus miras puestas
en la ley como autntico objetivo. Por tanto, a los hombres ms ca
paces del siglo iv, la ley y la ciencia jurdica les parecan su legado
ms incomparable. En palabras de Gibbon, era la razn pblica de
los romanos. La empresa de conservar tal herencia, el mero proceso
tcnico de la conservacin de la tradicin en forma manuscrita, ine
vitablemente implicaba un riesgo de petrificacin. La jurisprudencia,
como la propia sociedad, flua a travs de un angosto canal y su forma
estaba condicionada por el contorno del cauce. De todas formas, la
jurisprudencia clsica en esta su fase final, supona algo ms que una
reliquia conservada por azar. Se trataba de un arte vivo, como siem
pre haba sido. El mismo siglo en que se origin el predecesor1 de los
grandes cdigos legales de los emperadores Teodosio II y Justiniano
tambin vio el nacimiento de una nueva empresa: la colacin de la ley
mosaica con la romana. Adems, la enseanza de las escuelas jurdicas
continuaba por toda Europa, quiz sin tanta interrupcin como una
vez se supuso, y la tradicin jurdica occidental an estaba, al igual que
1 Se conserva en los denominados Fragmentos vaticanos.

32

I n t r o d u c c i n

la oriental, en manos de hombres cultos, formados en el respeto a la


jurisprudencia como la flor ms preciada de la Antigedad.
Los disturbios sociales no resultaron propicios para los cultos paga
nos, ya establecidos, del Imperio. A los dioses - y haba muchos- que
bendijeron a los romanos con la victoria ahora se les pedan cuentas,
como a menudo sucede con los dioses cuando los tiempos son malos.
Otros cultos religiosos estaban encontrando adeptos y, en concreto
uno, el cristianismo, tena cada vez ms xito. Por supuesto, no se tra
taba de algo nuevo. Las investigaciones ms recientes vienen a demos
trar que las comunidades cristianas se haban establecido en Occidente
en fechas ms tempranas de las que se haba considerado posible. Pero
hacia finales del siglo iv, los partidarios ms estrictos de las tradiciones
paganas romanas vean en el cristianismo a su enemigo ms formida
ble y el elemento principal en el proceso de desintegracin social que
estaban intentando evitar2. Los historiadores no pueden aceptar su
veredicto as como as, como tampoco pueden admitir sin reservas la
respuesta cristiana de que, lejos de destruir la Antigedad, el cristianis
mo conserv lo mejor de ella. No hay duda de que hay cierta verdad
en ambas afirmaciones, pero tambin hay que entender que ambas
son el resultado de profundas convicciones personales.
Si hemos de apreciar el papel predominante del cristianismo en
el Imperio amenazado y ver por qu el futuro de Europa iba a estar
vinculado a su victoria, deberemos echar un vistazo a su temprana
relacin con Roma. Pero primero debemos distinguir tres corrientes
principales en la tradicin cristiana. En una de ellas, el arrianismo,
la forma de cristianismo practicada por la mayora de los invasores
germnicos del Imperio occidental, se centrar nuestra atencin ms
tarde, pero por el momento podemos dejarla a un lado. Las otras eran
la tradicin occidental (especialmente como se presentaba en el frica
romanizada) y la tradicin oriental.

2 N o est demostrado que el paganismo clsico tardo se estuviese convirtiendo forzosamente


en cristianismo, como por ejemplo, en su idea de la vida tras la muerte, algo que se pone de
manifiesto en los relieves de los sarcfagos; ni que la unin de cristianismo y cultura clsica,
en hombres de la talla de Lactancio o Prudencio, indicase una fusin general e inevitable.

33

John . W

a lla c e - H a d r il l

El cristianismo oriental se haba desarrollado en la encrucijada


de las culturas helenstica y oriental. Haba absorbido algo de las
dos, ciertamente lo bastante como para que algunos mantuviesen
que los hechos histricos de la fe, los hechos incmodos, se haban
perdido de vista. Los cristianos romano-orientales vean el Reino
de Dios en la tierra como un smbolo del Reino de los Cielos y
tan solo en segundo lugar como una realidad histrica vlida por
los hechos de la Encarnacin y la Resurreccin. El ms grande de
los Padres orientales, Orgenes de Cesrea, haba quedado expuesto
a ataques sobre estos fundamentos. Uno de sus crticos, Porfirio,
lleg a argumentar que, aunque era cristiano en su modo de vida,
en su pensamiento religioso era helenista y adapt el neoplatonismo
a la interpretacin de las Escrituras. Esto, por supuesto, era una
simplificacin extrema. Orgenes perteneca a un selecto grupo
cuyas obras ensearon a los cristianos a no tener miedo de la cultura
pagana, pero haba algo de verdad en ello. Otro Padre de Cesrea,
Eusebio, llev el cristianismo de Orgenes un paso ms all en su
desarrollo como fuerza poltica y social, en escritos que ejercieron
una profunda influencia sobre los emperadores. El emperador
romano, para Eusebio, era el Esperado, el David de la profeca
cristiana, y su Imperio, el Reino Mesinico.
Interpretaciones como estas tienen un largo recorrido para ex
plicar, no la garra del cristianismo entre las masas, sino el cambio
de perspectiva de los propios emperadores, desde la feroz hostilidad,
pasando por una tolerancia irregular, hasta llegar a una aquiescencia
primero personal y luego oficial. El liderazgo blico siempre conlleva
para los hombres pblicos un aumento de poder, y una bsqueda
de todo aquello que pueda realzar el prestigio personal. El carcter
sacrosanto del imperialismo romano tardo era de este tipo. Orge
nes y Eusebio hicieron posible que el emperador Constantino, tras
someterlo a una adecuada prueba, pudiera admitir el cristianismo, el
culto mistrico de ms xito, en el cual la magia del nombre de Cristo
obraba portentos para sus siervos y les aseguraba una paz prspera y
una guerra victoriosa. Es decir, el cristianismo oficial de Constantino
y de la nueva capital que fund en el extremo oriental de su imperio

34

I n t r o d u c c i n

era un cristianismo con el detonador desactivado. Augusto fue un


tipo de Sumo Pontfice, Constantino otro distinto.
En Occidente el cristianismo tom un curso diferente y se top
con un enemigo ms serio, pues la Ciudad de Roma era el hogar his
trico del paganismo clsico. El hecho de que los contemporneos
apreciaran por completo este contraste lo indica la emisin de ciertas
monedas conmemorativas con motivo de la dedicatoria de la nueva
capital Oriental, Constantinopla. En ellas figuran los bustos de las
personificaciones de la Antigua y de la Nueva Roma. La Nueva Roma,
una figura femenina, aparece sujetando sobre sus hombros el orbe, en
equilibrio sobre la Cruz de Cristo. La Antigua Roma se representa por
medio de la Loba con los gemelos, sobre quienes pende el Panten de
la Roma pagana. Algunas de las monedas incluso presentan imgenes
de pastores acercndose a la cueva de los gemelos, como si se tratase de
pastores anlogos a los de Beln.
Constantino se esforz en hacer de la Antigua Roma la sede del
nuevo culto imperial de Cristo, y fracas. Occidente estaba plagado
de cristianos, pero no as Roma. Las familias senatoriales mantuvieron
su terreno y empujaron al emperador a fundar una Nueva Roma en
la cual poda ser tan cristiano como quisiese. En trminos polticos,
esto tuvo el efecto de completar la separacin de Constantino y de
sus sucesores de Roma, una tendencia que ya se haba desarrollado a
causa de muchos aos de campaas militares. Colonia, Sirmio, Miln
y Antioqua a menudo demostraron ser mejores centros que Roma, y a
esta lista ahora se aada Constantinopla, la antigua Bizancio. Pero en
la esfera religiosa, la victoria senatorial fue an ms trascendental, pues
condujo a acentuar la separacin de la Europa Occidental no solo de
los emperadores, sino tambin, hasta cierto punto, del estilo imperial
del cristianismo. Dej el camino abierto para una influencia ms se
ria, aunque en absoluto nueva: el cristianismo de frica. Roma, una
ciudad hasta haca poco tanto griega como latina, iba a ser la principal
abastecedora de esta influencia para el cristianismo latino. El griego ya
no era la lengua comn del mundo mediterrneo, como tampoco lo
era el latn, excepto para individuos cultos.

35

John M . W

a l l a c e -H a d r il l

En este punto nos encontramos con la figura ms formidable de


la Antigedad tarda: san Agustn, obispo de Hipona y cabeza de la
Iglesia de frica a principios del siglo v. Era hijo y exponente de la tra
dicin cristiana occidental o africana. Aunque frica era intensamente
romana, era un mundo que no generaba ningn compromiso. Los
cristianos africanos aprendieron pronto a distinguir a sus enemigos,
a condenar a los herejes y paganos y a prosperar con el martirio, el
alimento adecuado del fanatismo. No concedan ni esperaban cuartel.
Y lo que es ms importante para nuestro presente propsito, vieron lo
que alguna vez Constantinopla no comprendi: la relevancia histrica
de la Encarnacin y de la Resurreccin. El Nuevo Testamento, inter
pretado histricamente, ofreca a los creyentes paz tras la muerte, pero
no antes. Mi Reino no es de este mundo.
Ni san Agustn ni ninguno de sus predecesores africanos tuvo la
ms mnima duda sobre el asunto: el cristianismo no era una religin
de Estado, ni el culto al emperador (aunque el emperador fuera cris
tiano) supona un sustituto para la comunin directa entre Dios y los
hombres a travs de Cristo. La venida del Reino sera una consecuen
cia del final del presente orden. Ahora bien, san Agustn tena una
mente profunda y sutil, y sera sorprendente que no hubiese reflexio
nado mucho en algn momento acerca de teoras sobre el gobierno,
las funciones del Estado y sobre el papel del individuo en la comuni
dad. Despus de todo era hijo de Roma. Y, en este sentido, encontra
mos discusiones de tales asuntos repartidas por todos sus voluminosos
escritos. Ciertamente, es posible identificar y recopilar estos pasajes y
reclamar para su autor el ttulo de primer terico poltico de los tiem
pos modernos. Es posible ver en l al fundador consciente del Estado
eclesial del medievo.
Pero san Agustn no poda prever la Edad Media, ni tampoco tena
inters en ello. La tarea a la que entreg su vida era mucho ms urgen
te: nada menos que la defensa activa de toda la doctrina cristiana. Lo
que estaba en peligro no era la cristiandad, era el cristianismo. Y esta
defensa la emprendi con todo el arte de la antigua retrica.
Podramos preguntarnos qu pondra en peligro al cristianismo
ahora que disfrutaba del apoyo imperial? Sus enemigos eran la hereja

36

In t r o d u c c i n

y el paganismo. La primera, endmica en frica, se reforz durante


la vida de san Agustn por medio de los invasores vndalos, que eran
arranos. El segundo, reavivado sentimentalmente en Roma, encon
traba nuevos partidarios e incluso conversos entre los propios cristia
nos, particularmente entre las grandes familias.
Algo de esta atmsfera quiz pueda percibirse por medio de una
clebre disputa que tuvo lugar en Roma, en el ao 382. La estatua de la
Victoria, smbolo de la gloria de Roma desde los tiempos de Augusto,
fue retirada de su altar en el edificio del senado por orden imperial
para apaciguar a los senadores cristianos. Esto provoc una mesurada
protesta por parte del portavoz de la mayora pagana, Quinto Aurelio
Smaco. Dijo lo que tena que decir sin acaloramiento, como cabra
esperar de un aristcrata, de un erudito3, de un servidor pblico de
alta distincin. No pidi la supresin del cristianismo, sino la tole
rancia por parte de los cristianos del antiguo culto de su clase. Parece
que defendi la idea de que haba que contar con todos para construir
un mundo y, sin duda, el emperador no ganara nada ilegalizando los
ritos amados y practicados por sus predecesores. Dnde acabara esa
iconoclasia? Acaso no estaba la religin romana (y aqu est el ncleo
del asunto) inextricablemente unida al derecho romano? Si una parte
de la herencia se perda no la seguira igualmente el resto?
La situacin se resolvi para los cristianos por medio de la inter
vencin de san Ambrosio, obispo de Miln. Prximo a su ms joven
contemporneo, san Agustn, san Ambrosio era el apologista cristiano
ms distinguido de su generacin. Formado en el servicio imperial,
haba sido elegido, por aclamacin popular, obispo de la gran ciudad
de Miln. Al igual que a muchos de los obispos de la poca, quiz
a la mayora, a l lo eligi la muchedumbre. Y entonces sali a la
palestra para tratar con Smaco. Su carta al emperador se enfrentaba
directamente a los temas planteados por los paganos; sin embargo, lo
haca desde un conjunto de premisas enteramente diferentes. Los dos
usaron las mismas palabras, pero les aplicaron valores diferentes. La
3La familia Smaco estaba directamente relacionada con la transmisin de la obra de Tito Livio,
de la que los manuscritos ms antiguos conservados estn compuestos en el mismo tipo de
letra uncial y pertenecen a finales del siglo iv o principios del v.

37

John M . W

a lla c e - H a d r il l

religin de san Ambrosio consista en la sincera adoracin de un Dios


para quien las artes del civismo no eran nada, y que vino a la tierra
para traer su propia paz, que era una espada. Visto as, el cristianismo
no era un juego de intelectuales.
Por el contrario, la religin que defenda Smaco no era nada ms
(y nada menos) que el aspecto ritual de la representacin completa del
individuo civilizado. Quiz por esta razn no necesitaba de mrtires.
El paganismo y el cristianismo haban entablado batalla, voluntaria
mente o no, en todos los frentes. La herencia de la Antigedad estaba
en juego.
Pero la carta de san Ambrosio contena algo ms: una simple ad
vertencia de que los obispos consideraran la decisin del emperador
como una especie de voto de confianza. Si complaca a los paganos
aquellos que derramaban nuestra sangre y reducan nuestras iglesias a
escombros- no debera esperar ningn tipo de apoyo de los obispos
cristianos. Los sacerdotes de la nueva religin oficial del imperio aban
donaran su servicio. As es como los cristianos consiguieron lo que se
proponan.
El emperador, sin embargo, no suprimi la Roma pagana. Smaco
y sus amigos continuaron sirviendo los santuarios de sus dioses, de
manera personal y a un alto coste, hasta 395. En otra gran ciudad,
Atenas, la educacin en las tradiciones cultas de la civilizacin cl
sica sigui en manos de paganos practicantes. Oficialmente el cris
tianismo estaba a salvo; pero el paganismo, en su infinita variedad,
no estaba muerto an. La posibilidad de que no muriese nunca, sino
que rebrotase en una nueva forma de vida, era el temor constante
de los maestros cristianos como san Ambrosio y san Agustn. No es
improbable que la cada de Roma a manos de los godos en 410 fuese
atribuida por muchos al abandono de los antiguos cultos por parte de
Roma. De nuevo reflexionaba la gente sobre el ejemplo que les dej
Juliano, el gran emperador apstata, que no haca mucho haba aban
donado a Cristo para volver a los dioses de sus padres. De hecho, hay
evidencias de que Juliano fue considerado algo as como un hroe en
la poca sobre la que estamos escribiendo. San Agustn lleg incluso
a defender la idea de que la prosperidad material del Imperio no fue

38

In t r o d u c c i n

destruida por el cristianismo ms de lo que la cre el paganismo. Su


colapso le obligaba a definir y exponer el punto de vista cristiano sobre
la poltica y la historia. Cuando consideremos, como ahora debemos
hacerlo, la situacin material de la Iglesia Occidental a finales del si
glo iv, tengamos en mente a quienes el obispo de Hipona no logr
convencer y proclamaban: si an siguisemos hacindoles sacrificios
a los dioses!.
Cuando san Agustn escriba sobre la Iglesia en la tierra, cosa
que haca a menudo, pensaba en una sociedad humana y no en una
organizacin territorial que se pareciese remotamente a la Iglesia
medieval. Ni siquiera pensaba en una Iglesia como la que gobernara
el papa Gregorio Magno apenas dos siglos despus. Para comenzar,
los obispos de Roma en el siglo iv no ejercan ninguna autoridad
continuada sobre otros obispos; y adems, los concilios eran de
frecuencia irregular. La Iglesia, en suma, no tena an ningn mtodo
habitual de accin comn. Cada obispo gobernaba su comunidad
de modo parecido a como lo haca el administrador secular de una
civitas, o distrito urbano, y a menudo la dicesis y la civitas coincidan
exactamente. Adems, del mismo modo que varios distritos urbanos
se agrupaban en una provincia, as tambin varias dicesis componan
una provincia eclesistica, y quienes estaban a la cabeza de ambas
clases de provincias tendan a residir en el mismo centro o metropolis.
De esta forma, la primitiva Iglesia Occidental adopt la forma de
administracin del propio Imperio y, por esta razn, a menudo se
apelaba a los obispos para que desempeasen las obligaciones de sus
colegas seculares cuando estos se ausentaban. Los obispos residan en
ncleos urbanos, no en el campo. Las muchedumbres para las que
estaba destinado su revolucionario mensaje de salvacin personal
salvacin de un mundo de demonios demasiado real eran los
artesanos y las poblaciones burguesas de los centros industriales y
comerciales. All, en grandes ciudades como Miln y Cartago, repletas
de los disturbios sociales que necesariamente generan los marcados
contrastes entre riqueza y pobreza, hombres de la impronta de san
Ambrosio hallaron una respuesta a su llamada. Tampoco es difcil
ver cmo la dicesis urbana demostr ser una unidad natural y

39

John . W

a lla c e -H a d r il l

conveniente que no necesitaba un control superior, pues el nmero


de sus miembros era lo suficientemente reducido como para sentirse y
actuar como una comunidad, orgullosa de sus tradiciones locales (de
los mrtires especialmente) y dispuesta a seguir a su obispo adonde
este indicase.
El mismo modelo de autonoma local se refleja en las comunidades
monsticas de la poca. Estas, adems, suponan una solucin natural
a las dificultades que experimentaban muchos cristianos, hombres y
mujeres, cuando intentaban llevar a la prctica una vida cristiana en
un mundo inestable. El reconocimiento imperial del cristianismo no
era suficiente. Solamente abandonando las complejidades de la vida
secular e incorporndose a comunidades de su propia organizacin
podan encontrar la paz que buscaban. Un contemporneo de san
Agustn, Juan Casiano, vino de las eremticas soledades de Egipto y
de Tierra Santa para fundar en Marsella una comunidad monstica
en la que el fiero ascetismo de sus propios maestros qued atenuado
precisamente por consideraciones acerca de tales necesidades. Sus en
seanzas determinaron el sendero que seguira el monacato occidental
en el futuro y sus escritos serviran de inspiracin para un monje an
ms grande que l: san Benito. Pero quiz haba algo de cierto en el
desagradable comentario de un devoto del paganismo, Claudio Ruti
lio Namaciano, de que los monjes teman tanto los favores como los
rigores de la fortuna. Lo que realmente quera decir es que los modos
de vida cristiano y romano no se mezclaban ni podan hacerlo. El cris
tianismo no era solo un nuevo nombre para la Antigedad.
San Agustn muri dentro de las murallas de una dicesis urbana
mientras los vndalos la cercaban. No mucho tiempo despus Hipona caera. Aunque su voz se extendi por toda la cristiandad con un
poder que pocos han posedo, su tarea ms urgente siempre fue la de
guiar su propia comunidad, la Iglesia de Hipona. Cuando pensaba
en algo ms pequeo que toda la comunidad mundial de almas cris
tianas, se centraba en innumerables comunidades pequeas, como la
suya, cada una con sus propias tradiciones y sus propios peligros. No
es de extraar que tuviese miedo del futuro y no depositase su con
fianza en los prncipes. Hasta el final se mantuvo firme en la doctrina

40

In t r o d u c c i n

de que los reinos terrenales estaban, por su naturaleza, condenados a


su propia destruccin, pues sus objetivos eran temporales. La ciudad
terrenal y la celestial seran por siempre distintas, incluso si los hom
bres, por la naturaleza de las cosas, se encontrasen siendo miembros
de las dos. El autntico fin del hombre, y el nico objetivo en el que
podra encontrar la felicidad, era el servicio a Dios revelado una vez,
histricamente, por medio de Cristo. Ese servicio era el amor. No ha
ba otro amor, ningn otro servicio, ninguna otra felicidad. La visin
clsica del papel del hombre en la historia no tena mucho en comn
con esto.
A la hora de considerar el Imperio en la vspera de la ofensiva final
de los brbaros, el historiador no debe sorprenderse por algo tan con
tundente como el simple hecho de que mucha gente estuviese hablan
do en voz alta sobre ellos mismos y sobre las cosas en las que crean.
El fragor del trueno henda el aire, y estaban asustados, no tanto por
los defectos de la administracin imperial, por la forma cambiante de
la sociedad y por la amenaza de los brbaros (que son las cosas que
llaman la atencin en primer lugar del observador moderno) como
por la visin de s mismos, a la luz de una filosofa de la historia nueva
y cristiana. La Antigedad se haba explicado a s misma en trminos
de la interaccin de dos fuerzas, el carcter humano y la intervencin
divina, interpretadas como el destino o la fortuna. Juntos, estos dos
elementos haban conspirado para producir la Roma Eterna, y no se
poda concebir un mayor estado de felicidad material. El molde estaba
preparado. Ahora le tocaba a la humanidad llenarlo, de generacin en
generacin. El problema estaba en conciliar esta visin con lo que real
mente estaba sucediendo en el mundo de los acontecimientos. Cmo
era posible conciliaria con la historia del Bajo Imperio, o, por decirlo
de forma sucinta, con el hecho del Cambio? El cristianismo rompi el
molde al proponer, en lugar de la Roma Eterna, el alma eterna de cada
individuo, hombre o mujer, cuya salvacin era el objetivo adecuado
de la yida, comparado con lo cual el destino de los imperios era sim
plemente irrelevante.
En el enfrentamiento de estas conflictivas creencias que apenas he
mos sealado tenemos que elegir nuestro camino para buscar lo que

41

J o h n M . 'W a l i a c e - H

a d r jl l

queremos tomar como evidencia. A nuestro alrededor hay hombres


abogando por su vida -cristianos contra paganos, paganos contra cris
tianos. Un infortunio especialmente lamentable es que la mayor parte
de la polmica anticristiana se haya perdido. A los copistas medievales
no les interesaba y, por tanto, desapareci.
Pergaminos, papiros, inscripciones, leyendas en monedas y otro
tipo de evidencias se renen para narrar una historia, pero se trata de
un relato terriblemente entrecortado.
No podemos estar seguros de lo que suceda, pero a menudo po
demos adivinar lo que los contemporneos pensaban que estaba su
cediendo. Podemos ver que los problemas materiales de su tiempo
haban agudizado, sin crearlo, un malestar tanto con respecto a la ex
plicacin clsica sobre la funcin del hombre en la sociedad, como
con respecto a la cristiana. Algunos sostenan que la Antigedad es
taba llegando a su fin, otros que no; algunos que el cristianismo y la
cultura clsica eran buenos compaeros de alcoba, otros, incluyendo
a algunos cristianos, que no lo eran. La historia de estos tiempos es el
hecho, ms que el resultado, de esta honda disputa. Y sobre un mundo
as cayeron los hunos.

42

C a p t u l o
M

are

p r im e r o

N o st ru m

En el curso del siglo ni d.C., dos confederaciones brbaras se es


tablecieron en la Europa suroriental. Las fuentes literarias apenas las
mencionan, y la arqueologa no nos dice mucho ms. Al menos sabe
mos que ambas estaban constituidas por tribus germnicas orientales,
gentes con una larga historia de migracin a sus espaldas1. Eran pue
blos antiguos, con hbitos establecidos y complejas tradiciones; eran
brbaros, pero no salvajes.
Ambos pertenecan a ese grupo de pueblos germnicos que cono
cemos como los godos. El grupo oriental, los ostrogodos, ocupaba o
controlaba las estepas entre Crimea y los ros Don y Dnister. El gru
po occidental, los visigodos, viva en las tierras entre los ros Dnister y
Danubio. Ambos se dedicaban fundamentalmente al pastoreo y, como
la mayora de este tipo de pueblos, la supervivencia debi resultarles
un asunto complicado. De hecho, si no hubiesen comerciado regular
mente con el Imperio romano, no habran logrado sobrevivir.
Por detrs de ellos, lejos, hacia el norte, vivan los hunos, asiticos,
sin relacin con los pueblos germnicos; y fue la irrupcin repentina,
y an inexplicada, de estas tribus lo que hizo pedazos las confedera
ciones germnicas ms estables y provoc el movimiento y el desplaza
miento masivo de tribus brbaras que las fuerzas imperiales orientales
no pudieron contener. La absorcin de una tribu aislada y su reubica
cin como pobladores o como mercenarios era una cosa, el Imperio
haba tenido una larga experiencia en esto; pero algo muy distinto era
proporcionar una solucin as, de repente, a miles de personas. Un
choque armado resultaba inevitable. Ocurri el 9 de agosto de 378
1Los germanos occidentales (aquellos que en los tiempos de Tcito ocupaban la regin entre
los ros der y Elba) eran los francos, alamanes, sajones, frisones y turingios. Los germanos
orientales (que diferan de los occidentales en dialecto y costumbres, y vivan al este del der)
eran los godos, vndalos, burgundios, gpidos y longobardos. Un tercer grupo, o del norte
los escandinavos, nunca abandon sus territorios.

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Jo hn M . W

a lla c e - H a d r il l

cerca de Adrianpolis, no lejos de la capital del Imperio Oriental. Los


mercenarios imperiales fueron aniquilados por una gran carga de ca
ballera y el propio emperador muri. Result un desastre de primera
magnitud.
A partir de entonces, las provincias orientales quedaron expuestas a
la devastacin y al squeo, y godos, hunos y otras tribus subordinadas,
empujadas por la hambruna, tomaron parte en ello. Era todo lo que
Constantinopla poda hacer para salvarse de la destruccin.
Occidente tambin estaba expuesto a los ataques, pero no podemos
ocuparnos de los detalles. Baste con decir que el Imperio occidental
era perfectamente consciente del peligro al que se enfrentaba y tom
todas las medidas que pudo para desviar la oleada que irrumpa y ca
nalizar sus aguas. No fue del todo un fracaso; pero el coste fue nada
menos que la completa barbarizacin del ejrcito y la rendicin, por
parte de los emperadores, de todos los poderes efectivos a manos de
jefes brbaros. En la subsiguiente confusin -que no result tan cati
ca como a veces se piensa- a menudo es difcil distinguir la lnea de la
poltica pblica; no obstante, puede observarse detrs de la pugna por
la autoconservacin. Siempre se consider que mereca la pena luchar
por ciertas provincias, costas y poblaciones, mientras que por otras no.
Los emperadores Occidentales, seguros tras los marjales de Rvena,
quiz fueran marionetas, pero mereca la pena manejar sus hilos.
El ms grande de los caudillos brbaros que defendi Occidente
contra los de su propia raza fue el vndalo Flavio Estilicn. Tras un
rpido ascenso a travs de la jerarqua militar, asegur su posicin ca
sndose con la sobrina del emperador Teodosio I quien, a su muerte,
dividi el Imperio entre sus dos hijos. A Estilicn lo design guardin
del ms joven (Honorio), en quien recay el Imperio de Occidente.
Pero una dcada de hbiles maniobras contra los godos no fue sufi
ciente para que Estilicn lograra granjearse el afecto de los romanos.
Salv a Roma (que cay bajo Alarico inmediatamente despus de su
muerte) dos veces; sin embargo, sigui siendo el chivo expiatorio de
los escritores romanos que preferan ver en l a una especie de Efialtes,
el traidor que vendi el paso. Qu razones haba para esto? En parte,
segn parece, era porque estaba dispuesto a transigir con los godos en

44

are

o st r u m

un intento de arrancar las ambicionadas regiones orientales del Ilrico


del control de Constantinopla. En parte tambin porque, al concen
trarse en los asuntos de Italia y de los Balcanes, dej la Galia expuesta a
la invasin. En parte porque su poltica de defensa result gravosa para
la clase senatorial; pero sobre todo, quiz, porque para los romanos l
supona la llegada del arrianismo. El hecho de que la identificacin de
godos y vndalos con esta forma de cristianismo resultase tan natural
y tan horrible para los catlicos occidentales requiere una explicacin,
pues de ella depende, en gran medida, la historia del asentamiento
brbaro en Occidente.
Los godos recibieron las enseanzas cristianas de un obispo llama
do Ulfilas. Predic entre ellos durante siete aos (341-348) y, adems,
tradujo las Escrituras a su propia lengua. Pero era arriano, es decir,
partidario de la hereja adscrita a Arrio, que crea en la divinidad del
Padre pero no en la del Hijo. En consecuencia, los godos y tambin
sus vecinos, los vndalos, resultaron arranos. Uno puede fcilmente
descartar la feroz oposicin de los catlicos occidentales -estrictos dis
cpulos de la teologa agustiniana- como la reaccin natural ante un
intruso en una Iglesia establecida que haba luchado con dureza para
sobrevivir. Al igual que los grandes terratenientes romanos, la Iglesia
occidental tena propiedades que perder y no tena deseos de hacerlo.
Este aspecto no debe olvidarse en ningn momento. Y, sin embargo,
detrs de ello, en la doctrina de la Trinidad, subyace la sustancia mis
ma del cristianismo histrico. La sangre y la lengua mantenan bien
separados a los brbaros de los romanos, pero estas brechas eran fciles
de salvar en comparacin con el abismo que suponan las diferencias
en cuanto a la fe.
Alarico era, por tanto, el caudillo de una raza arriana; y, cuando en
410, finalmente tom Roma, no caba esperar que su comportamiento
en la Ciudad de San Pedro, comparativamente comedido, le hiciese
ganar puntos ante los autores occidentales. Tena que saquear Roma y,
por tanto, se crea que lo haba hecho. La verdad es que, sin embargo,
no deba tener demasiado inters en el lugar, una vez que hubo cado,
pues la necesidad desesperada de su gente era de alimento, no de bo
tn; y, como seal san Jernimo, no haba tal en Roma.

45

John M . W

a ll a c e - H a d r il l

Dnde se poda obtener alimento? Apenas en Italia, donde la


produccin del campo no alcanzaba para suministrar a las ciudades
ms grandes. La poblacin romana se haba abastecido de grano y
aceite de la provincia de frica - y el gobernador de frica no dud en
detener los envos cuando tuvo noticias de que los visigodos estaban
poniendo sitio a Roina. El bloqueo era la baza con que contaban los
emperadores siempre que controlasen frica y el mar. Los visigodos
intentaron llegar a frica, que siempre fue la meta de los brbaros,
pero fracasaron. La retirada desde Italia a lo largo de la costa medite
rrnea era el nico camino que quedaba, pues la ruta de los Balcanes
estaba bloqueada por ms brbaros an. Y los godos lo emprendieron.
Las tribus que estn a la bsqueda de alimento y de tierras produc
tivas se desplazan con rapidez. Podra pensarse que apenas hacen caso
de los derechos de los colonos asentados e igualmente tampoco hacen
caso ios unos de los otros. Y sin embargo, en el curso de apenas una o
dos generaciones, los pueblos germnicos se haban establecido entre
los romanos en las tierras occidentales que, en general, iban a ser su
hogar permanente; en frica, donde llegaron tras una increble migra
cin a travs de la Galia y de Hispania, se instalaron los vndalos; en
Hispania y en el sur de la Galia, los visigodos; en el norte de la Galia,
los francos; en el este de la Galia, los burgundios; en Italia, los suceso
res de los visigodos, los ostrogodos.
La relacin de estos colonos con la poblacin establecida, es decir,
lo que pensaban acerca del gobierno romano, as como su actitud ha
cia la civilizacin que hallaron, se ajustaba en trminos generales a un
solo modelo. Esto lo sabemos no solo por los registros escritos (todos
ellos romanos o romanizados), sino tambin por la arqueologa y por
el estudio de la toponimia y de las formas lingsticas.
Era de esperar que los brbaros se quedasen con las mejores tierras
de cultivo. Lo que podra parecer menos obvio era su aparente en
tusiasmo por las complejidades, hasta donde podan entenderlas, de
las prcticas locales relativas a la tenencia de la tierra. Incluso cuando
eligieron vivir en comunidades exclusivamente germnicas, tomaron
buena nota de las formas utilizadas por aquellos a los que reemplaza
ron. Una explicacin para ello podra basarse en que su nmero era

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Europa en el momento de la ascensin al trono de Justiniano

comparativamente pequeo. En su mayor parte eran propietarios de


tierras, no braceros; eran granjeros, no esclavos; y su deseo era vivir del
campo del modo ms beneficioso, es decir, de la manera que se haba
probado mejor. El sistema agrcola romano no se sinti afectado por
la sencilla razn de que no era fruto de artimaas polticas, sino de
una inteligente sumisin, despus de muchos aos, a las limitaciones
impuestas por la tierra y el clima. Las mejoras en las tcnicas agrco
las solo podran acarrear serias modificaciones; y no era fcil mejorar
sobre lo que ya exista en Roma. En la Galia, Hispania e Italia pode
mos observar el mismo intrincado proceso de redistribucin de tierras:
brbaros que ocupaban grandes propiedades, o fracciones de ellas,
que se preocupaban por determinar bien sus lmites, que aprendan
el mejor modo de explotar la tierra arable, que observaban escrupu
losamente los derechos de propiedad; en suma, que los huspedes del
mundo romano se comportaban como hospites. No se trataba de un

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J ohn M . W

a l l a c e - H a d r il l

fingimiento elaborado. Al igual que sus antepasados antes que ellos,


los nuevos brbaros haban venido, aunque ahora en mayor nmero,
para disfrutar de las tierras romanas, y el hecho de que enarbolasen la
espada, en ningn modo disminua su determinacin de comportarse
como romanos. Despus de todo eran viejos conocidos. Esta es la ra
zn por la que en el Sur de la Galia, los topnimos gticos a menudo
contienen un elemento personal y raramente uno topogrfico gtico
(v.g. arroyo, bosque), pues los godos conocan bien a los romanos y
por tanto entendan los trminos topogrficos de origen latino. In
tensificar su dependencia de las tradiciones occidentales y su lealtad
a los emperadores era su esperanza ms preciada. Quiz esto retras
el ya muy desarrollado proceso de diferenciacin entre las partes del
Imperio que ocuparon. (Los estudiosos del latn tardo estn de acuer
do en que las distinciones bsicas entre francs, espaol e italiano son
prebrbaras).
Dentro de este marco comn de acuerdo es necesario sealar diver
gencias y dificultades. Y, en primer lugar, en las tierras de los visigodos.
A pesar de su nmero -es posible que hubiera unos 100.000 gue
rreros en Aquitania-, los visigodos parecen haber sido incapaces, y
puede que tambin reacios, a resistirse a la deriva de la romanizacin.
No debemos engaarnos por la fanfarronada que se atribuye a su cau
dillo, Atalfo, segn la cual, en un momento determinado, lleg a
considerar la posibilidad de cambiar el trmino Romania por el de
Gothia, pero que despus se lo pens mejor. Estas solo son palabras
que se le atribuyen. El hecho es que, como pueblo aparte, los godos
podran haber dejado de existir pronto si no hubiesen sido tambin
arranos. Por ejemplo, los vestigios de su derecho demuestran cmo
su forma de vida tradicional recibi, de momento y de forma impac
tante, la influencia de los usos romanos. Adems, los matrimonios
mixtos iban a disolver no solo su sangre, sino tambin su lengua. Para
muchos godos de la segunda y sucesivas generaciones, el latn sera la
lengua materna.
En el curso del siglo v, Aquitania, Gascua, Narbona, Provenza y
la mayor parte de Hispania cayeron bajo la tutela de los godos. Debe
mos considerar que se trata de una expansin planificada?

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are

N o st r u m

La primera incursin de los godos en el sur de la Galia se produ


jo en busca de alimento. Atalfo inform al emperador de que las
hostilidades comenzaran una vez ms ya que no se haba proporcio
nado el grano que se haba prometido para su gente, y la hambruna
le obligaba de nuevo a desplazarse desde la Galia hacia Hispania. Las
flotas imperiales haban establecido un bloqueo efectivo, y los puer
tos del Mediterrneo estaban libres de brbaros en la medida en que
fue humanamente posible. Los godos podan establecerse en el litoral
atlntico si lo deseaban y podan afincarse en las granjas del interior
de Aquitania; igualmente, Britania y las provincias del norte del Im
perio podan abandonarse a otros brbaros, si fuera necesario, pero
los grandes puertos del Mediterrneo de la Galia y de Hispania de
ban mantenerse a toda costa. Sobre esta base, casi exclusivamente,
los emperadores de Oriente y de Occidente se pusieron de acuerdo y
se prepararon para cooperar. Parece claro, por tanto, que las grandes
reas de tierra, que ocuparon los godos en su expansin, los atrajeron
por la nica razn de que las tierras que dejaban tras de s fueron
siempre insuficientes para evitar la hambruna. Con los suministros de
frica bloqueados, el occidente romano apenas poda alimentarse a s
mismo, menos an a los recin llegados.
Uno puede quiz contrastar la actitud de dos clases de romanos
hacia los godos, que muy a su pesar se desplazaban: los terratenientes
asentados en medio de zonas dominadas por los godos, y los oficiales
responsables de mantenerlos fuera de las reas prohibidas.
Un terrateniente vctima de las expropiaciones dej un elaborado
registro de sus experiencias. El noble galo-romano, Paulino de Pella,
haba tenido a godos asentados en sus propiedades cerca de Burdeos.
Los saqueos y los errores polticos se combinaron para que acabase
perdiendo sus posesiones y, a causa de ello, huy a Marsella donde
aprendi lo que significa vivir con estrecheces. Solo tuvo un pequeo
golpe de suerte: un godo desconocido, escribe, que deseaba comprar
una pequea propiedad que me haba pertenecido, de hecho me envi
el dinero por el precio de la misma por supuesto, no una cantidad
de dinero que se aproximase a su autntico valorpero debo confesar
que lo recib como un regalo del cielo, pues me permiti reconstruir

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John M . W

a l l a c e - H a d r il l

algo los restos de mi diseminada fortuna y evitar, un poco, la clase de


comentario que me hiere . Paulino era catlico.
En lo que se refiere a los oficiales romanos, ninguno en Occidente
era ms grande que el patricio JEo, seor efectivo de Italia1y de la
Galia. Su tarea consista en defender la Galia y evitar su completa
absorcin por los brbaros: estaba amenazada por todos lados. Esto
lo consigui, a lo largo de aos, enfrentando a unos caudillos contra
otros y a unos pueblos contra otros. Sin embargo, la impresin que
sus contemporneos parecen haber tenido acerca de sus motivos no
es precisamente la de que poseyera un alto sentido de lealtad hacia
el Imperio. (En una ocasin rindi voluntariamente a los brbaros
una provincia del Imperio). Era un gran terrateniente, un dinasta
con enemigos en la corte, un hombre que nunca poda permitirse ser
desinteresado y, por tanto, los asuntos pblicos y privados estaban
profundamente entrelazados en todas y cada una de sus decisiones.
Era lo que, en la Edad Media, los historiadores llamaran un magnate
feudal de primer orden, un gran seor fronterizo con intereses en todas
partes. Para salvar la Galia oriental de los burgundios, iEcio llam a
los hunos de la Europa central, donde ahora se hallaban tranquilos
entre dos Imperios; y los hunos, en efecto, redujeron a los burgundios
a una dimensin manejable, convirtiendo el modo en que esto se
llev a cabo en uno de los temas principales de las recitaciones de los
bardos. Tambin se utiliz a los hunos contra los visigodos, que se
haban aprovechado de la anterior ocupacin romana del norte para
fortalecer su propio control sobre el sur. Los godos de Tolosa, sitiados
por contingentes hunos bajo un general romano, no solo resistieron
sino que capturaron y ejecutaron al general. Esto ocurra en 439. No
haba nada all que sugiriese que la aristocracia galo-romana hubiese
aceptado el hecho consumado del condominium de los godos. Estaba
preparada para seguir luchando y, lo que es ms serio, para seguir
luchando con tropas auxiliares que, comparadas con los godos, hacan
que estos pareciesen simples caballeros rurales. La conclusin, a la que
es difcil resistirse, de que JEcio estaba principalmente interesado en
salvar las propiedades territoriales de su familia y de su propia clase a
cualquier precio, est sustentada an ms por el hecho de que usase a

50

are

N o st r u m

los hunos en la Galia occidental, adonde fueron llamados para sofocar


un importante levantamiento de campesinos y esclavos exasperados2.
Esta sublevacin fue un asunto muy serio que implic a toda la Galia
occidental y cuyas causas se hunden profundamente en el pasado,
junto con aos de mala administracin, extorsin y abandono. No
obstante, la respuesta de /Ecio cuando se desat la tormenta fue
sencillamente la represin, y los hunos fueron su instrumento.
En 451, los hunos bajo el mando de Atila, su ms grande guerrero,
se volvieron contra sus anteriores patronos e invadieron la Galia en
gran nmero, para atacar ostensiblemente el reino visigtico de Tolo
sa. La amenaza fue suficiente para reunir a/Ecio y a los visigodos; y as,
en el verano, codo con codo, se enfrentaron a Atila en los Campos Catalunicos, cerca de Troyes, y lo derrotaron. Atila fue expulsado de la
Galia, y su siguiente golpe, y el ltimo -para consternacin de /Ecioiba a caer sobre Italia. Lo importante del asunto, sin embargo, es que
la derrota bien pudiera haber sido una desbandada y el hostigamiento
de Italia podra no haber tenido lugar si /Ecio as lo hubiese decidido,
pues contuvo a los visigodos para que no llevaran a cabo su carga final,
prefiriendo, segn parece, que los hunos sobreviviesen para luchar por
l en otra ocasin, presumiblemente contra los visigodos. /Ecio fue el
ltimo romano occidental que signific y luch por algo remotamente
parecido a un inters imperial (aunque esto, de hecho, no lo salv de
la daga del emperador Valentiniano III). Combati con brbaros con
tra brbaros; sus intereses eran los de un restringido orden senatorial,
en cuyas manos an se encontraban las mejores propiedades que los
brbaros no haban tomado. Una de sus grandes esperanzas, la extin
cin de los visigodos, estaba tan lejos de realizarse que el reino visig
tico alcanz su zenit algunos aos despus de que fuera asesinado; y,
sin embargo, para los contemporneos pareca haber algo romano en
l y, fuese lo que fuese, muri con l.

2Posiblemente a este periodo pertenezcan los ocasionales asentamientos de hunos en la Galia;


por ejemplo, la poblacin de Pont-lAbb, cerca de Quimper, en Bretaa, cuyos habitantes
todava conservan rasgos craneanos caractersticos de los hunos, bastante distintos de los que
poseen los pueblos germnicos.

51

J ohn M . W

a lla c e - H a d r il l

Los godos y los hunos juntos tuvieron xito en un asunto cons


tructivo que no estuvo planeado, por lo cual raramente reciben re
conocimiento. Le dieron un nuevo significado a la Iglesia occidental.
Esto lo consiguieron haciendo que por todas partes se identificara a los
obispos con la resistencia local; atacando la Ciudad de Roma; y, en el
caso de los godos, siendo simplemente arranos.
Muchos estudios biogrficos, algunos de la poca, relatan la re
accin de los obispos galo-romanos ante la invasin. Constituyen,
naturalmente, un tipo de literatura propagandstica que exige un tra
tamiento cuidadoso. No obstante, no hay razn para poner en duda la
precisin sustancial de la opinin que generalmente mantienen: que
los obispos catlicos se alzaron para la ocasin, siendo la adversidad el
verdadero elemento cristiano. Ellos mantuvieron el liderazgo all don
de las autoridades civiles fracasaron. Tenemos, por ejemplo, la descrip
cin de un poeta aquitano acerca de un anciano obispo guiando a su
rebao fuera de su ciudad en llamas; otro de Saint Aignan alentando a
los habitantes de Orleans; un tercer caso en esta ocasin no se trataba
de un obispo-, el de santa Genoveva convenciendo a los parisinos para
que no huyesen. Da la impresin de que los obispos, y las comunida
des catlicas en general, buscaban la estabilidad. Se proponan quedar
se donde estaban, en sus propiedades. Los brbaros, despus de todo,
no resultaran ms objetables que los oficiales, unas veces negligentes y
otras extorsionadores, del gobierno imperial de Rvena. Esto explica,
quiz, el curioso doble tema de la literatura cristiana de Aquitania: por
un lado, los godos recibieron la bienvenida como salvadores contra los
romanos y, por otro, fueron atacados por su cruel tratamiento de las
propiedades de la Iglesia y, de manera ms significativa, de las de los
lderes catlicos. A los godos les cost tiempo llegar a apreciar el valor
de los obispos catlicos como intermediarios entre ellos y el gobierno
imperial, aunque, incluso donde lo hicieron, se mantuvieron distntes
por ser arranos. No obstante, puede considerarse que las comunida
des catlicas de la Galia romana triunfaron por el mero hecho de que
sobrevivieron; y puede observarse que, excepto en Africa, los arranos
fueron ms tolerantes con los catlicos que los catlicos con los arrianos. En la mente de las gentes, los obispos catlicos haban llegado a

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N o st r u m

identificarse con la conservacin, la continuidad y la mismsima tradi


cin de Romanitas que sus predecesores haban amenazado. Adems,
lo haban conseguido sin ayuda. Haba nacido el galicanismo.
Los ataques contra Italia se reflejan igualmente en las biografas
cristianas. Leemos que Mximo, obispo de Turin, exhortaba en vano a
su rebao para que no temiesen a los hunos y tuviesen fe en Dios, que
haba permitido que David triunfase sobre Goliat. No se prometa
en las Escrituras que se salvara cualquier ciudad en la que se hallasen
diez justos? Turin no se salv. Menos an lo hizo la gran ciudad de
Aquilea, cuya localizacin, en el siglo siguiente, resultaba difcil de
rastrear. Y hubo muchas ms. Pero la ms grande de todas, Roma, fue
ms afortunada. Por supuesto, sufri ms de una visita de los brbaros;
los arquelogos han encontrado evidencias de destruccin e incendios
dentro de las murallas. Sin embargo, sustancialmente se conserv tal
y como la Antigedad la haba conocido hasta mediados del siglo vi.
Y lo que era ms importante an, los obispos de Roma estaban empe
zando a alcanzar una primaca efectiva, no sobre Europa todava, pero
s sobre Italia y sobre la propia Ciudad. Esto no era inevitable. Como
hemos visto, el orden senatorial, los principales terratenientes de Ita
lia, estaban en su casa, y precisamente en la ms poderosa, en Roma.
Su dominio sobre la poltica territorial tampoco se relaj porque, a
lo largo del tiempo, hubieran dejado de ser paganos para convertirse
en catlicos. Tambin el emperador, aunque ausente, tena sus repre
sentantes oficiales entre ellos. El predominio que progresivamente lo
graron los obispos de Roma debe atribuirse a una serie de causas, la
ausencia de tan solo una de ellas, podra haber resultado fatdica.
Entre estas causas puede distinguirse, en primer lugar, el poder
econmico. El emperador Constantino dot ricamente con tierras el
obispado de Roma, y esta dote continu creciendo hasta el extremo de
que los obispos llegaron a ser ms ricos que cualquier familia senato
rial. En segundo lugar, los obispos demostraron inteligencia y aptitu
des a la hora de adaptar las tradiciones administrativas imperiales a sus
propias necesidades; los documentos papales ms tempranos (fechados
a finales del siglo iv) se derivan de una cancillera indiscutiblemente
modelada sobre la base de una imperial romana. Aqu existe un tipo

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John M . W

a l l a c e - H a d r il l

de continuidad bien calculada, intencionadamente o no, con el fin de


ahuyentar sospechas e inspirar confianza. Adems, el obispado posea
su propia biblioteca, y eso tena su valor en una ciudad de bibliotecas
paganas antao famosas. Los obispos de Roma tambin disearon y
propagaron el ms poderoso de todos los cultos medievales romanos,
el culto de san Pedro, primer obispo de Roma. La primaca sobre el
resto de las sedes, implcita en esta reivindicacin, nunca se permita
que quedase excluida por descuido. Los sucesores de san Pedro, obispo
y mrtir, hablaban con un prestigio especial sencillamente porque eran
sus sucesores. Adems de esto se encontraba su entusiasmo a la hora
de defender toda la doctrina trinitaria de san Agustn y de los Padres
africanos frente al arrianismo germnico. Ellos representaban la orto
doxia. Finalmente, al igual que muchos otros obispos, demostraron
ser capaces de aprovecharse y, no sera injusto aadir tambin, de sacar
la mxima ventaja de la adversidad poltica. Se revelaron como lderes
natos, y los apologistas catlicos no permitieron que eso se olvidase.
As pues, una suma de circunstancias se ali para elevar el obispado
de Roma desde la relativa oscuridad en que se hallaba a principios del
siglo rv hasta la notoriedad que alcanz a principios del siglo v.
En el verano del ao 452, en su avance hacia el sur a travs de Italia,
los hunos de Atila se detuvieron cerca de Mantua. Aqu se encontra
ron con una asamblea formada, debemos suponer, por los tres ro
manos ms influyentes de la poca, hombres cuya comisin imperial
estaba respaldada por la completa autoridad del senado. Uno de los
tres era el papa Len I. Su preeminencia eclesistica es posible que sig
nificase poco para el pagano Atila; pero para los romanos deba ser el
portavoz oficial del emperador cuyos predecesores haban negociado
con los godos para preservar la Ciudad y cuya riqueza en tierras ase
guraba un inters directo en hacer que los nuevos brbaros siguiesen
su camino. No se ha conservado ninguna narracin del encuentro por
parte de ningn testigo ocular. Puede que el papa no contribuyese de
modo significativamente instrumental a entender la decisin de Atila
de hacer la paz y retirarse al norte, hacia los dominios de los hunos en
Europa central. Sabemos que las enfermedades y la hambruna esta
ban diezmando sus fuerzas. No obstante, las generaciones futuras de

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N o st r u m

romanos no olvidaran relacionar el nombre del papa con la liberacin


de su ciudad de los hunos.
Un rasgo obvio y al tiempo notable del colapso del Imperio de
Occidente ante los brbaros fue el afn, tanto de los romanos como
de los brbaros, de aferrarse a las antiguas formas de la vida poltica.
Con su poder militar delegado, su administracin hecha pedazos y
sus pensamientos atenazados por problemas dinsticos insolubles, los
ltimos emperadores occidentales, varados en Rvena, no Ies parecan
a sus contemporneos menos importantes que los emperadores de la
Antigedad. Su nombre y su ttulo permaneci asociado a la funcin
imperial ms caracterstica: la de otorgar la ley. Apenas doce aos an
tes de la irrupcin de Atila, el emperador Teodosio II emiti su gran
cdigo, o coleccin de decretos y cartas imperiales, que seran vlidos
tanto en Rvena como en Constantinopla. El estudio histrico de esta
imponente coleccin est an en sus inicios y, en cualquier caso, este
no es el lugar apropiado para tratar sobre sus detalles; pero debe subra
yarse que nada podra haber estado mejor calculado para demostrar el
vigor del cargo imperial en lo que posiblemente era su funcin ms
importante. No es que el cdigo estuviera diseado simplemente para
impresionar por su volumen; estaba destinado al uso de juristas y es
tudiosos de la ley y, con esto en mente, estaba organizado en diecisis
secciones, de las cuales la ltima {de fide catholica) se ocupaba de la
doctrina y la organizacin de la Iglesia catlica. Esta coleccin domin
el pensamiento jurdico, y por tanto poltico, de la Europa occidental
a lo largo de la Alta Edad Media, y tan solo fue reemplazado, de modo
gradual y no de manera universal, por la posterior recopilacin del
emperador Justiniano. Y lo que es ms an, de una forma inmediata
y fundamental, afect a la idea que los nuevos reinos brbaros tenan
de s mismos y de su relacin con Roma. Aparte de tres declaraciones
principales de derecho romano barbarizado (ostrogodo, burgundio y
visigtico), destinadas fundamentalmente para uso de los romanos
que vivan bajo el gobierno de los brbaros, cuando lleg el momento
de que los brbaros pusiesen por escrito su propios usos y costumbres
tomaron como modelo muchos aspectos del Cdigo de Teodosio. Por
ejemplo, los fragmentos conservados del cdigo del visigodo Eurico

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John M . W

a lla c e - H a d r il l

(464) estn tan profundamente impregnados de derecho romano que


uno llega a preguntarse si se debera hacer una distincin clara y ta
jante entre el derecho romano y el brbaro. Para Europa, podra argu
mentarse, todo derecho era romano ex hypothesi.
El prestigio, sin embargo, no impidi que los brbaros destronaran
al joven emperador Rmulo Augstulo en 476, que result ser -cosa
que nadie puedo anticipar- el ltimo emperador de Occidente. Ms
de un emperador tuvo un final violento, muchos le debieron el trono
al apoyo del ejrcito o a una coalicin de hombres poderosos, pero
ninguno antes haba quedado sin sucesor. Informaron cortsmente
al emperador oriental, Zenn, de que no haba necesidad inmediata
de que tuviera un homlogo en Occidente; los brbaros preferiran
someterse directamente a su autoridad. En un sentido, por supuesto,
esto supona decir, ni ms ni menos, lo que los papas haban venido
declarando desde haca algn tiempo: que el Imperio romano, como
la Iglesia romana, era indivisible. No obstante, a pesar de eso, los cro
nistas de la poca ponen de manifiesto que eran conscientes de que
algo ms grande haba sucedido. Uno de ellos escribe: y as, el Impe
rio de Occidente del pueblo romano pereci con este Augstulo; y en
adelante los reyes godos poseyeron Roma e Italia.
Augstulo (el mote era despectivo) perdi el trono, aunque no la
vida, porque tanto l como los que se refugiaban tras l fueron inca
paces de satisfacer las necesidades de las hordas brbaras mixtas en el
norte de Italia que demandaban tierras y alimentos. En pocas pala
bras, Augstulo protegi los intereses de los terratenientes, los intere
ses del senado, de la Iglesia y de las grandes familias, las cuales, unidas,
estaban detrs de los propios colonos brbaros como una influencia
formativa en la poltica tardo romana. El caudillo sobre el que recay
la tarea del destronamiento era un huno llamado Odoacro y debemos
suponer que una parte de sus seguidores eran hunos tambin. Esto,
ms que cualquier otra cosa, explicara el odio que la mayora de los
romanos senta contra l y tambin su alegra al magnificar su cada a
manos de un godo. El formaba parte de aquella gente terrible, la gen
te que, segn decidieron creer los romanos, mataba y se coma a sus
propios ancianos, beba sangre y dorma a lomos de caballo, la gente

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N o st r u m

cuyo portentoso lamento brbaro sobre el cadver de su hroe, Atila,


mantiene algo de su ardor incluso en la versin en latn que se nos ha
conservado. El apoyo de unas cuantas familias romanas y la aparente
neutralidad del papado no deben cegarnos con respecto a la impo
pularidad de Odoacro. Cmo podra ser de otro modo, en lo que se
refiere a un hombre al que se tildaba de tirano en Bizancio? Su cada
estaba implcita, no por la naturaleza de su gobierno de doce aos en
Italia (del que no se sabe apenas nada), sino en su fracaso en lograr el
reconocimiento oficial. Muri como haba vivido, caudillo de los cla
nes asentados en los territorios del valle del Po. No debemos dejarnos
engaar por los ttulos ni por las formas jurdicas.
El vencedor de Odoacro fue un guerrero ostrogodo llamado
Teodorico que condujo a su gente desde Oriente hacia Italia, con
total aprobacin imperial, para despojar a los hunos y a sus aliados
de sus territorios y de cualquier otra posesin que tuviesen. Una
vez ms, hunos y godos estaban enfrentados, y la total desaparicin
de los primeros deja entrever algo del salvajismo inmisericorde del
modo en que los brbaros hacan la guerra en la poca heroica. La
tradicin mantiene que Teodorico mat a Odoacro con sus propias
manos. La gente prefera creerlo as. Para nosotros tiene ms inters
que Teodorico y sus godos, aunque eran arranos, fuesen aceptados
inmediatamente por el senado y el pueblo romanos. Fue el senado,
la clase terrateniente oficial, quien supuso la destruccin de
Odoacro e hizo posible el reinado de Teodorico, y esto no sucedi
porque Teodorico pudiera gobernar o lo hiciera de modo distinto a
Odoacro. Sucedi porque lo mand el emperador. Eso era suficiente.
Aqu, al igual que a lo largo de los difciles tiempos del proceso de
desintegracin de la Antigedad, se pueden rastrear los duros intereses
egostas de un grupo comparativamente pequeo de familias cuya
riqueza e influencia estaba fundada sobre la posesin de tierras. No es
posible imaginar mayor fuerza estabilizadora que la determinacin de
estas familias de conservar intacto su patrimonio y a no reconocer ms
seor que el emperador de Roma.
Los ostrogodos se asentaron como pueblo en las tierras del valle
del Po que sus predecesores, antes que ellos, haban explotado como

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John . W

a l l a c e -H a d r il l

tierras de labor. Esto est confirmado por los estudios de toponimia.


Pero negar que muchos godos se establecieran ms al sur de esta rea
sera intentar presentar un panorama demasiado ordenado. De hecho,
la impresin es la de que Teodorico no api a la mayor parte de su
gente en el valle del Po por miedo a los romanos, sino en realidad
porque el peligro que lo amenazaba vena del norte. Los brbaros que
consiguieron establecerse ms hacia el sur, en comunidades aisladas,
no sufrieron ningn tipo de hostigamiento por parte de los romanos.
Sin embargo, en general, los godos ocuparon las tierras que haban de
jado abandonadas las tribus mixtas leales a Odoacro e hicieron esfuer
zos para evitar conflictos de intereses con la aristocracia terrateniente
romana, tanto laica como religiosa. Parece que Teodorico incluso de
sign a un romano para que actuase como rbitro en la asignacin de
las propiedades.
Como seor de sus sbditos y representante reconocido del empe
rador, Teodorico disfrut de control absoluto sobre Italia. Su problema
no resida en desarrollar sutiles planes con el fin de fundir y unificar
a godos y romanos, sino en gobernarlos segn se encontraban en las
tierras y en protegerlos de la amenaza de otros pueblos brbaros que
pudiesen llegar buscando alimentos. A todos los efectos, esto supuso
que la administracin romana de Italia siguiera como anteriormente y,
en la medida en que tena un encargo imperial, el senado y el pueblo
romanos le concedieron a Teodorico todos los honores. La crisis de
Italia no era, por tanto, constitucional sino poltica y, ms especfica
mente, de los derechos de tenencia de la tierra. Pero el hecho de que
haba una crisis estaba implcito en cada lnea de la extraordinaria
literatura a la que dio lugar el establecimiento de Teodorico.
Cabra esperar que los oficiales romanos, cuya tarea los llev a en
trar ms en contacto con el rey brbaro, habran hecho el mayor hin
capi posible en la ortodoxia de su gobierno, pero nos enfrentamos a
algo ms, algo sin precedentes en los anales de la colaboracin entre
romanos y brbaros: un deliberado inters, por parte de los romanos,
en presentar a Teodorico como un brbaro de mayor grandeza de la
que en realidad tena. Esta empresa estuvo dirigida por Casiodoro, un
romano de distincin y erudicin singulares, cuyo especial logro fue el

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N o st r u m

de proporcionarle a Teodorico una genealoga falsa para relacionarlo


con la familia de Hermanarico el Amalo, el caudillo godo ms grande
que haba existido antes de la avalancha de los hunos3. En realidad,
Teodorico era una especie de advenedizo, cosa de la que cualquier
godo deba ser consciente. Su posicin se deba no a la sangre o al
linaje, sino al xito en el liderazgo de la guerra. Siendo este el caso,
no era probable que los godos seores de Italia se impresionasen por
el trabajo de Casiodoro. Recientes investigaciones tienden a poner en
duda la idea, tradicionalmente admitida, de que a los germanos, sobre
todo, les importara que sus caudillos perteneciesen a las dinastas ade
cuadas. La fuerza de su brazo era la base sobre la que se sustentaba el
poder de los jefes germanos y, si podan, se lo transmitan a sus hijos.
Entonces, quines sino los propios romanos se sintieron impresiona
dos por Teodorico el Amalo? No deberamos interpretar el trabajo de
Casiodoro a la luz del devorador inters de las grandes familias roma
nas en todo lo relativo a la genealoga? Esto fue lo que hizo respetable
a Teodorico.
Pero Casiodoro hizo algo ms que reconciliar a sus amigos con
los nuevos brbaros. Se involucr de manera muy activa en el gran
empeo de conservar para la posteridad los escritos de la Antigedad.
Debe hacerse hincapi, adems, en que los aristcratas romanos de la
poca eran claramente conscientes de que haban heredado un legado
de una gran complejidad. La Literatura, el Derecho y la Religin
eran elementos inseparables, como lo haban sido en los tiempos
de san Ambrosio y de Smaco (cuya familia an viva en Roma).
El paganismo, naturalmente, ya no era una fuerza poltica, aunque
languideca en muchos lugares sorprendentes. El cristianismo lo haba
reemplazado. Y al igual que antao los senadores pugnaron ante la
oposicin imperial por mantener sus rituales religiosos como la parte
ms valiosa de su patrimonio, as ahora defendan toda la tradicin
catlica de san Agustn, o al menos todo lo que podan asimilar de
ella. Esta es la razn por la que vean al papa como a uno de ellos.
Cabra esperar, por tanto, que hombres como Casiodoro y Boecio
3 Se omiti el nombre del propio Hermanarico, quiz porque era sabido que se haba suicidado.

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John . W

a llace -H a d r jl l

considerasen sus obras de cultura secular en trminos de patrimonio


de la cristiandad catlica. Como Casiodoro, retirado en Vivarium,
donde l y sus discpulos observaban una variante de la regla de san
Benito, que reuni a su alrededor manuscritos y cartas de derecho
romano, y como Boecio, embarcado en su tremenda (e inacabada)
tarea de traducir al latn las obras completas de Platn y Aristteles,
segn le llegaron de frica y Bizancio, cada uno se senta inspirado
para poner a disposicin de la comunidad catlica romana toda la
herencia del pasado. Ni rastro de cristianismo se hallar en el famoso
dilogo de prisin de Boecio Sobre la consolacin de la filosofia, los
eruditos lo han rastreado lo suficiente. No obstante, la misma pluma
es autora de los tratados teolgicos Sobre la Trinidad, Sobre lafe catlica
y Contra Eutiques. Casiodoro, para quien Cicern y san Agustn eran
casi igualmente valiosos, dividi su influyente manual educativo,
Instituciones, en dos partes, una de las letras divinas y otra de las
seculares, y las divinas tenan preeminencia4. Las palabras iniciales de
su prefacio expresan su tristeza por el hecho de que, mientras haba
muchos eruditos dispuestos a ensear las letras seculares, haba pocos
para ensear las sagradas Escrituras. Eso haba que enmendarlo.
Por qu ese sentido de urgencia? Porque los ostrogodos eran arrianos. Nada, ni el ms mnimo compromiso sobre aspectos irrelevantes
o por cortesa hacia el sucesor de san Pedro, podra ocultar este hecho
bsico sobre el que el reino de Teodorico como el de cualquier otro
caudillo arriano- se tambaleaba en ltima instancia. EL arrianismo era
el enemigo que uni al papado con la aristocracia e hizo de ambos
sbditos leales de Bizancio. La prosperidad de Italia bajo el gobierno
de los godos poda ocultar el peligro real solo mientras no se suscitase
ninguna cuestin de principios importante.
La crisis, como result, la provoc Bizancio. El emperador Justino
logr despejar ciertas cuestiones doctrinales que haban alejado a sus
predecesores de Roma y luego, en 523, emiti una ley, vlida en Italia,
excluyendo a los paganos, judos y herejes -con lo que se refera a los
4 Era una obra influyente, pero no necesariamente como libro de texto. En muchas escuelas
monsticas y episcopales era ms un libro de referencia, como las Etymologia, de san Isidoro,
y De nuptiis Phiklog et Mercurii, de Marciano Capela.

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N o st r u m

arranos- de los cargos pblicos. No se sabe si esta ley estaba dirigida


contra Teodorico, pero los godos reaccionaron como si as hubiese
sido, y los ltimos aos de Teodorico se caracterizaron por su perse
cucin de los catlicos. Boecio fue tan solo una de sus vctimas. Re
sulta esencial no considerar este repentino giro de los acontecimientos
como imprevisto. Los catlicos y los arranos estaban bastante acos
tumbrados a perseguirse mutuamente y hay abundantes evidencias de
las fricciones entre los dos en Italia durante el periodo de la ocupacin
de los ostrogodos. Un ejemplo de esto fue la clera de los romanos a
causa de la destruccin por parte de los godos de una iglesia catlica
a las puertas de Verona, cuando era obvio que la intencin era senci
llamente permitir que se completase la fortificacin de la ciudad. El
papa Juan I no hizo ningn esfuerzo por ocultar su hostilidad hacia
los arranos, y su muerte en una prisin de los godos supuso que se le
honrase como mrtir catlico. A Teodorico, que muri poco despus,
se le consider vctima de la justicia divina.
El signo de la desgracia de Teodorico era que no tuvo ningn hijo
que le sucediese. Fue uno de los pocos seores brbaros cuyos logros
eran tales que muy bien podra haber fundado una dinasta. Cas a
su hija con un visigodo, por otro lado oscuro, cuya nica distincin
era que la sangre de Hermanarico corra realmente por sus venas; pero
muri antes que su suegro, dejando a su esposa para que dirigiese a
los godos del modo que mejor pudiera. El resultado solo poda ser la
desintegracin.
A veces se afirma que Teodorico lleg a verse a s mismo como
cabeza de una federacin germnica de Europa. Este no era el caso;
pero no hay duda alguna de que se interes activamente en los asun
tos de los francos en la Galia, de los visigodos en Hispania y de los
vndalos en Africa; en particular porque los tema. Los primeros aos
de su gobierno estuvieron dedicados a los procesos judiciales deriva
dos de las reivindicaciones de los godos en el Ilrico y en Panonia, los
territorios balcnicos por los que haba atravesado y por los que el
seor de Italia no poda permitirse sentir desinters. Y luego, en 507,
sus pensamientos se dirigieron hacia Occidente. El resultado fue una
serie de matrimonios dinsticos que vincularon a su familia con las de

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John M . W

a l l a c e - H a d r il l

otros reyes brbaros. Qu esperaba ganar por medio de esto? Seguri


dad, parece probable, contra las intrigas del emperador con los francos
en la Galia. La retirada de la autoridad imperial y su transferencia al
rey franco poda destruir el reino ostrogodo de la noche a la maa
na. De ah la preocupacin de Teodorico por interesar a los burgundios, vndalos y visigodos en los asuntos de su casa5. De ah tambin
su particular sensibilidad con respecto a las ricas tierras de Provenza,
expuestas al peligro, que lo vinculaban con la Septimania visigoda.
Gracias a Casiodoro se ha conservado una parte de la correspondencia
diplomtica entre Teodorico y sus vecinos durante este periodo. De
ella emerge una conclusin incuestionable: la estabilidad de las tierras
del Mediterrneo occidental dependa, en una medida creciente, de
los acontecimientos en el norte de la Galia. Consideraciones geogr
ficas hicieron esto inevitable. Teodorico vio, de modo tan claro como
lo haban hecho algunos de sus predecesores romanos y brbaros en
Italia, que no poda permitirse ignorar la Galia. Sus alianzas matri
moniales, a pesar de ser hbiles, no tenan un significado ms profun
do que la simple determinacin de mantener a los francos fuera del
mundo mediterrneo. En los siglos siguientes, la historia de Europa
estar ampliamente condicionada precisamente por la penetracin de
los francos en dicho mundo.
Finalmente, hemos de considerar el efecto que tuvo sobre Europa
la conquista del frica romana por parte de los vndalos. Desde el
primer da de su llegada a Occidente, los brbaros se haban dirigido
de forma instintiva hacia frica; era el granero de Europa y por tanto
la meca de los germanos, hambrientos y desarraigados. Si Alarico hu
biese tenido los barcos para llegar all, su sucesor no habra marchado
desde Italia hacia el sur de la Galia. Los emperadores orientales y oc
cidentales estaban de acuerdo al menos en que era absolutamente ne
cesario negarles a los brbaros puertos mediterrneos y transportes, e
incluso conocimientos de construccin naval, por tanto tiempo como
fuera posible. Un edicto del ao 419 condenaba a muerte a ciertos ro
manos que les haban enseado los secretos de la construccin naval a
5 Las monedas de los ostrogodos que se han encontrado al norte de los Alpes atestiguan los
contactos comerciales.

62

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N o str u m

los vndalos. Pero ya era demasiado tarde. En pocos aos, los vndalos
cruzaron desde Hispania hasta frica.
Los vndalos en frica adquirieron una importancia despropor
cionada con respecto a su nmero, y esto a pesar del hecho de que
no eran un pueblo unido. Podemos atribuirle esta importancia a tres
factores. En primer lugar, los vndalos se asentaban sobre la cuerda de
salvamento de Europa y podan cortar (y de hecho lo hicieron) los su
ministros de grano y aceite a voluntad; en segundo lugar, se contaban
entre los arranos ms fanticos, del mismo modo qu los africanos
estaban entre los catlicos ms acrrimos; y, en tercer lugar, eran due
os de la provincia con las mejores pretensiones a ser considerada el
centro cultural del mundo romano. Podemos aadir, si lo deseamos,
que estaban gobernados en un momento extremadamente crtico por
un caudillo de excepcional habilidad, Genserico. Algn historiador
incluso se ha referido a l como al ms sutil estadista de su tiempo.
La informacin sobre la invasin de los vndalos es relativamente
abundante debido a la conmocin que caus en la Iglesia africana.
Los obispos africanos, como sus homlogos europeos, de repente se
encontraron al frente de la resistencia local contra un enemigo des
piadado. Algunos, entre los que se hallaba san Agustn, se mantuvie
ron firmes; otros huyeron, con o sin su rebao. Algunos incluso se
convirtieron al arrianismo. Puede apreciarse fcilmente que los ricos
africanos tenan ms razones que la mayora para buscar una base de
acuerdo con los invasores: haba enormes fortunas en peligro. La co
rrupcin y los acuerdos iban de la mano. Donde esto fracasaba, la
persecucin daba comienzo un tipo de persecucin ms salvaje y, en
cierto sentido, buscada con ms entusiasmo que en ningn otro lugar
de Occidente. Cuando le lleg el turno a los catlicos demostraron
ser igualmente implacables. Durante un tiempo, los emperadores no
tuvieron capacidad para intervenir. Contemplaron el avance de los
vndalos de ciudad en ciudad, la destruccin de una parte importante
de la riqueza de la gran provincia y como la Iglesia catlica queda
ba diezmada. Roma se mora de hambre ante sus ojos y los vndalos
saqueaban la costa italiana sin ningn estorbo. Constantinopla tam
bin sinti la restriccin del comercio en el Mediterrneo. De hecho,

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J o h n M . 'W a l l a c e - H

a d r il l

parece probable que la economa del Mediterrneo no se recuperase


nunca del caos en que cay entonces. Oriente y Occidente no estaban,
por supuesto, completamente aislados el uno del otro, y no es cier
to tampoco que ya no hubiese mercancas en Europa procedentes de
frica y del Levante, pero los contactos eran irregulares, la confianza
de la clase comerciante se haba resentido y se buscaban nuevos merca
dos. El temor a lo que pudiese acarrear esta situacin debe haber sido
un factor decisivo a la hora de impulsar a los emperadores orientales a
ayudar a sus homlogos occidentales y, cuando ya no haba ninguno,
a intervenir solos para restituir el poder imperial en el Mediterrneo
occidental. Pero otro factor no menos importante era la religin. Los
emperadores orientales en particular estaban profundamente involu
crados en un debate que hizo de ellos, lo quisiesen o no, telogos
y tecratas. Desor el grito del frica y de la Italia catlicas hubiese
equivalido a renunciar a una funcin imperial bsica, implcita no
solo en la obra de Constantino, sino en la del propio Augusto. Con
tales intereses en mente, Constantinopla envi fuerzas comandadas
por su mejor general, el brbaro Aspar, para ayudar a los occidentales a
mantener lo que quedaba del frica romana contra los vndalos y, tras
la retirada de los occidentales, a continuar luchando solo y en vano.
En una segunda ocasin, en 440, una gran expedicin naval zarp de
Constantinopla para volver a tomar Cartago, la capital de la provincia,
y esto cuando la propia Constantinopla estaba seriamente amenazada
por los hunos. Se trata, por tanto, de una medida de fundamental im
portancia que los romanos orientales le otorgaban a frica. Ninguna
de estas dos expediciones tuvo xito. Menos an lo tuvieron las que
plane Occidente solo. Fue tarea del emperador Justiniano proyectar
y llevar a cabo lo que se ha dado en llamar la Reconquista.
Justiniano, aunque ilirio de nacimiento, hablaba latn. Por esto, los
investigadores en ocasiones han deducido que senta un cierto grado
de simpata por los asuntos occidentales cosa que un emperador grecoparlante no habra sentido. Hay poco en favor de tal punto de vista.
La caracterstica ms sorprendente de Justiniano era una mente extre
madamente ortodoxa que lo empujaba a actuar de un modo tan simi
lar como fuera posible a como l crea que sus predecesores lo haban

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N o st r u m

hecho. Su preocupacin por Occidente a expensas, incluso, de una


frontera oriental constantemente amenazada por el imperio persa- se
derivaba no de su sangre, sino de un diagnstico preciso de los deberes
e intereses imperiales. Representar la Reconquista como un arcasmo
burdo e intil supone un completo error de interpretacin en lo que
afecta a los intereses de Bizancio en el siglo vi. Su fracaso no se debi
a su concepcin, sino a sus tremendos coste y capacidad destructiva.
Un griego, Procopio, con acceso a los crculos cortesanos, dej un
detallado relato de las tres grandes guerras de Justiniano (la de los per
sas, la de los vndalos y la de los godos) que, junto con la imponente
recodificacin del Derecho romano, lo hace acreedor a que se le consi
dere el ms grande y el ms ortodoxo de los ltimos emperadores. Las
dos guerras que forman la Reconquista, de acuerdo a lo que Procopio
deseaba que entendiesen sus lectores, se iniciaron por deseo de los
esclavizados romanos de Occidente. Las repetidas decepciones no ate
nuaron sus ansias de liberarse de vndalos y godos arranos. Cuando
finalmente se tom la decisin de invadir esta, se bas ms en razones
religiosas que en el consejo de los generales, algunos de los cuales le
indicaron al emperador que ningn ataque sobre frica tendra xito
sin bases en Sicilia e Italia. No obstante, se persuadi a Belisario para
que encabezara la aventura.
El colapso del frica vndala fixe rpido. Si damos crdito a nues
tras fuentes, una cantidad importante de la poblacin romana les dio
la bienvenida a sus liberadores, los abastecieron de suministros y les
abrieron las puertas de sus ciudades, pero fue en el campo de batalla
donde los vndalos sufrieron la derrota final.
Dos aspectos importantes surgen del subsiguiente asentamiento
romano en frica. En primer lugar, que los comerciantes no parecen
haberse sentido animados a regresar a las antiguas rutas comerciales.
Justiniano nunca logr persuadir al mundo mediterrneo de que cre
yese que los vndalos solo haban sido un interludio. Su repoblacin
de las explotaciones agrcolas y su restitucin de las propiedades a los
herederos de los romanos a quienes se les haban arrebatado demos
traron ser mucho ms acertadas que su poltica mercantil. Pero, en
segundo lugar, el restablecimiento religioso super las esperanzas ms

65

J ohn M . W

a lla c e - H a d r il l

optimistas de la Iglesia africana, que no solo recobr las propiedades


que le haban sido robadas, sino que adems se le ofreci (y acept) la
oportunidad de perseguir a la hereja arriana. He aqu parte del men
saje enviado por un clrigo africano al papa Juan II con ocasin de su
primera reunin en el concilio de Cartago, en 534:
Deseamos volver a las excelentes costumbres del pasado, su
primidas durante un siglo de tirana y cautiverio a pesar de las
protestas unnimes. Y as estamos reunidos en un snodo de toda
Africa, en la baslica de Justiniano, en Cartago. Imagine vuestra
Santidad nuestras lgrimas de alegra en semejante lugar.

Casi sin dilacin, Justiniano procedi a la consecuencia lgica de


su victoria: emprendi el restablecimiento de la autoridad imperial
sobre Italia. Pero aqu el problema era ms complejo, pues el gobierno
brbaro haba sido ms suave, y la persecucin arriana menos severa
que cualquier otra que hubiesen padecido los africanos. Por tanto,
la bienvenida que le dispens la Italia romana fue menos entusiasta.
Adems, los italianos carecan de ese sentido de cohesin provincial y
de orgullo que a los africanos les hizo posible pensar y actuar unidos.
Pero, sobre todo, los comandantes imperiales calcularon mal la fuerza
y la inteligencia de los ostrogodos. La guerra en Italia no dur una
estacin, sino veinte aos y, en ese tiempo, Italia fue saqueada de un
extremo a otro y sus ciudades sometidas al pillaje como nunca antes lo
haban sido. Una gran parte del dao puede imputrsele a la ferocidad
de los mercenarios imperiales, que tenan menos razones que los go
dos asentados para proteger los derechos de propiedad. La Italia me
tropolitana, y la propia Roma, recibieron un golpe del que nunca se
recuperaron por completo. No obstante, parte del desastre se debi a
causas naturales, principalmente a la hambruna y a las enfermedades,
sobre las que los ejrcitos tenan escaso o nulo control. Si la reconquis
ta de Italia se hubiese llevado a cabo con la misma celeridad que la
reconquista de frica, sin duda alguna se habra recibido a Justiniano
como libertador, pero una generacin de campaas militares y de des
truccin lo impidi. El separatismo italiano, sentimientos antigriegos

66

are

N o st r u m

e intereses locales se combinaron para que las tropas imperiales reci


bieran una pobre bienvenida cuando Roma cay finalmente. Ningn
poeta pico celebr la reconquista de Italia.
A un coste prohibitivo en sangre y riquezas, Justiniano alcanz el
objetivo de sus predecesores: el restablecimiento de un mundo roma
no rodeando el Mediterrneo. Los puertos de Africa, Italia e incluso
de Hispania eran una vez ms seguros para la navegacin romana. No
es posible decir si este mundo hubiese recuperado su antigua prospe
ridad en caso de que se hubiese mantenido en paz, pero poco tiempo
despus, longobardos y rabes anularan la Reconquista. No obstante,
Justiniano crea que la prosperidad era posible, y hay signos de que
se produjo una recuperacin, particularmente en Italia, durante los
pocos aos de gobierno imperial, lo cual sugiere que su creencia era
correcta.
El factor constante durante los aos de desintegracin que hemos
estado analizando fue la firme resolucin de los emperadores romanos
de restaurar la Romania.

67

C a p t u l o
It a l ia

se g u n d o

y lo s lo n go bard o s

Pronto se puso a prueba el renovado gobierno de Justiniano so


bre Europa occidental, pues, casi de inmediato, los longobardos in
vadieron Italia y la ocuparon parcialmente. Es importante valorar la
resolucin y la inteligencia con que, durante ms de dos siglos, los em
peradores orientales intentaron defender esa provincia tan duramente
ganada y el margen tan estrecho por el que fracasaron.
Sabramos comparativamente poco de los longobardos en Italia,
e infinitamente menos sobre su historia anterior, si no hubiese sido
porque uno de ellos, Pablo el Dicono, hijo de Warnefrido, decidi
seguir el ejemplo de Jordanes y escribir, como lo habra hecho un ro
mano, una narracin en prosa de las hazaas de su gente. Y por ello es
adecuado considerarlo en primer lugar.
No hace falta decir que, en comn con los otros historiadores
nacionales de la poca, Pablo, a pesar de su viril orgullo de sangre,
consideraba el pasado en trminos de un modelo cristiano en
desarrollo. Su gente, antao paganos y luego arranos, se convirtieron
al final (aunque haca poco) al catolicismo. Su tema es la victoria
del catolicismo, no la de los longobardos. El propio Pablo se cri en
Pava, en la corte del rey Ratchis. En 775, o poco despus, se hizo
monje en Montecasino, profesando la regla de san Benito, y all
permaneci hasta que, siete aos despus, asuntos familiares hicieron
que tuviera que dirigirse al norte, a la corte del ms grande de todos
los brbaros: Carlomagno. Parece que vivi bastante tiempo en Metz,
hogar ancestral de la familia carolingia. Escribi mucho sobre muy
diversas materias. En un opsculo por otro lado bastante influyente
sobre los obispos de Metz, aprovecha la oportunidad (puede que fuese
el autntico objeto de su obra) para narrar la historia temprana de los
antepasados de Carlomagno y en especial del obispo Arnulfo. Escribe
con simplicidad, erudicin y vigor, cualidades que los carolingios

69

John M . W

a l l a c e - H a d r il l

consideraban tiles, y fue tras una estancia de unos cinco aos en


el norte cuando se sinti libre para volver a Montecasino. Una vez
de regreso, continu su obra literaria. Esta inclua un homiliario,
altamente valorado en los territorios francos (del que, por cierto,
an no existe una edicin crtica), y una historia de los longobardos
desde los tiempos en que salieron de la costa bltica hasta el ao de
la muerte del rey Liutprando (744). Si Pablo hubiese vivido ms es
posible que hubiera decidido continuar la historia, de algn modo
al estilo de Gregorio de Tours, pues se detuvo en el punto en el que,
para l, comenzaba la historia contempornea. Pero, a pesar de sus
diversos intereses, su autntica pasin era el pasado y en particular el
impacto de Roma y del cristianismo sobre sus antepasados brbaros.
Escribi un eptome de la historia de Roma, reunido con bastante
descuido, pero importantsimo para nosotros como un indicio de lo
que realmente estimulaba la imaginacin de los brbaros del siglo v iii .
La historia de los longobardos de Pablo fue inmensamente popu
lar. Se han conservado muchos manuscritos. Por qu? No porque les
aportase a los longobardos cultos una imagen ms detallada o viva de
su pasado legendario que la que pudieran obtener de la tradicin oral
o de los cantares de sus propios bardos (de los que Pablo hizo uso),
y no porque les aliviase en el momento de la capitulacin longobarda ante Carlomagno, sino porque les mostraba su propia imagen en
un espejo romano. Las mismsimas acciones de escribir y leer historia
eran romanas, al igual que era romano concebirse a s mismos en un
contexto histrico o ser catlico. Nuestra propia dificultad no es tanto
ver la imagen que ellos contemplaban en ese espejo como recordar que
este estuviera en realidad all.
El relato de Pablo sobre la migracin de los longobardos no es
mucho ms que un boceto y se puede desperdiciar fcilmente el tiempo
en discusiones infructuosas sobre sus fuentes. Su esbozo general del
desplazamiento desde Escandinavia, a travs de Europa Central,
en direccin a Panonia, no carece por completo de confirmacin,
aunque sus detalles encajan en los modelos literarios establecidos por
Casiodoro y Jordanes para la migracin de los ostrogodos. Pero esto no
debe perturbarnos; las migratorias tribus germnicas haban seguido

70

It a l ia

y lo s lo n g o ba rdo s

un itinerario muy parecido y sus experiencias se podan intercambiar


con el propsito de narrar historias. Mucho antes de los tiempos de
Pablo ya exista un corpus aceptado de leyendas sobre las migraciones
germnicas en el que, ms o menos al azar, se inspiraban todos los
germanos.
Ahora bien, aunque Pablo era un longobardo que escriba para los
longobardos, no tena ningn deseo de maquillar a sus antepasados.
De hecho, su propsito era hacer hincapi en su salvajismo. Esto se
revelaba en las venganzas contra las tribus vecinas, que no se hicieron
menos feroces cuando se fueron desplazando gradualmente hacia
la influencia de las rbitas romana y cristiana. Fue durante el curso
de su ocupacin del territorio que se extiende entre los ros Tisa y
Danubio, alrededor del ao 500, cuando se toparon por primera vez
con misioneros arranos y se convirtieron al cristianismo de manera
superficial. Bajo el reinado del feroz Alboino, y en alianza con los
varos de Asia, atacaron a los gpidos y los destruyeron, obteniendo un
cuantioso botn. La parte del propio Alboino inclua a Rosamunda, hija
de Cunimundo, jefe gpido asesinado con cuyo crneo el longobardo
hizo una copa que se denomina scala en su lengua. La presin de
los varos, el deseo y la necesidad de botn para compensar a sus
seguidores y el constante problema de encontrar nuevas tierras para
obtener alimentos empujaron a Alboino hacia el sur, a Italia. Ms que
avanzar lo que hizo fue retirarse de los Alpes. No tenemos forma de
estimar el nmero de sus seguidores ni de determinar cuntos de ellos
eran verdaderos longobardos, pero es poco probable que fueran tan
numerosos como los ostrogodos bajo Teodorico. Un segundo aspecto
en el que los longobardos eran inferiores a los ostrogodos tena que
ver con el hecho de que no entraron en Italia como federati imperiales
o aliados, sino como enemigos. Los emperadores orientales nunca
olvidaron esto, y durante dos siglos hicieron todo lo que estuvo en su
poder para erradicarlos. El odio de los longobardos hacia los griegos
imperiales era el resultado del miedo; su dominio sobre Italia siempre
fue precario.
Las llanuras del norte de Italia, hacia las que descendieron los
longobardos a principios de 568, eran menos prsperas que las que

71

J o h n . 'W a l l a c e - H a d r i l l

encontr Teodorico. Es fcil exagerar el alcance de la devastacin de


cualquier guerra, pero es un hecho que Italia fue escenario de luchas
amargas y prolongadas entre griegos y godos y sus mercenarios, luchas
que afectaron tanto al campo como a las ciudades. En consecuencia, el
final del siglo vi fue para Italia un periodo de hambruna y epidemias
crnicas. Los longobardos acentuaron pero no crearon las dificultades.
La hambruna y las epidemias, y su mitigacin, forman el invariable
trasfondo del crecimiento del poder poltico y territorial del papado
en Italia.
Los historiadores an no se han puesto de acuerdo con respecto a
la actitud de los longobardos hacia los habitantes de Italia y las tierras
en las que se asentaron. Una parte importante de ellos debate el signi
ficado de una frase del Libro III, captulo 16, de la Historia de Pablo.
Una de las escuelas argumenta que los longobardos no tenan razones
para infligir sufrimiento de modo intencionado a los italianos o para
arrebatarles sus posesiones, y hay evidencias de que algunos grandes
terratenientes mantuvieron sus tierras y sencillamente les pagaron un
canon a los longobardos como tributarios. Por otro lado, resulta difcil
creer que incluso la primera generacin de caudillos longobardos se
hubiese contentado (o pudiese haberlo hecho) con solo explotar las
tierras baldas del norte en las que Roma tradicionalmente asentaba a
sus mercenarios germnicos. Aunque la jerarqua catlica del norte de
Italia no qued por completo destruida ni los terratenientes romanos
esclavizados en su totalidad, los longobardos de Alboino no se fiaban
de los romanos y se mantuvieron a distancia de ellos en la medida que
les result posible. (Un aspecto en el que la segregacin fue imposible
desde el principio fue el del comercio). Pablo nos dice que se trajeron
a sus esposas e hijos, y las pruebas disponibles sugieren de manera fir
me que los longobardos lograron mantener intactas su independencia
tnica y su lengua ms tiempo que ningn otro pueblo germnico
asentado en territorio romano.
Su unidad social caracterstica en Italia era lafara, o grupo de fami
lias que viva en pie de guerra, establecida en alguna posicin fortifica
da desde donde se podan organizar incursiones contra los territorios
vecinos y donde se poda llevar el botn y repartirlo. Sin duda, lascara,

72

I t a l ia

y lo s lo n g o ba rd o s

que ya existan antes del asentamiento en Italia, sufrieron modifica


ciones tras el contacto con la compleja cultura italiana, pero el hecho
de que se mantuviesen indica que los longobardos estaban decididos
a no abandonar la explotacin como el mejor modo de salvaguardar a
la familia1. Incluso en el siglo x iii todava era posible glosar el trmino
fara con el significado de parentesco. En otras palabras, los vncu
los de sangre que subyacen bajo las nuevas formas que aporta a una
sociedad la posesin hereditaria de la tierra no se haban perdido de
vista en absoluto. La arqueologa tampoco contradice esta impresin.
Los ajuares funerarios longobardos ms tempranos en Italia, al igual
que en Panonia, son puramente germnicos y tienen un gran parecido
con los de los otros pueblos germnicos en su etapa pagana, incluidos
los ostrogodos. Quiz estos ajuares no nos permitan hablar de un arte
longobardo independiente, pero s que nos ofrecen la imagen de un
pueblo seminmada, apiado entre las propiedades de unas gentes
cuya cultura an no eran capaces de emular. En palabras de Bury, su
mente an se hallaba en los bosques de Germania.
El hecho de que la situacin y la perspectiva de los longobardos
cambiasen rpidamente en los aos posteriores a la muerte de Alboino
se debi en gran medida al gran papa Gregorio I y a san Benito, su
maestro. La contribucin conjunta de estos dos hombres a la estabili
zacin de la Europa brbara fue extraordinaria.
Conocemos a san Benito por medio de una breve biografa com
puesta por Gregorio unos 45 aos despus de la muerte del primero.
Constituye el libro segundo de los Dilogos de Gregorio. Natural
mente, se puede argumentar que, sin ningn tipo de pruebas que la
apoyen, una narracin de este tipo apenas contendra alguna verdad
histrica. Podemos crernosla o no, ello depende de cmo nos sinta
mos inclinados. Los acadmicos en general se han sentido dispuestos
a aceptarla.
Gregorio dice que Benito naci en la provincia de Nursia, en el
seno de una familia acaudalada. Podemos deducir que su nacimiento
1 Los primeros asentamientos seguramente ocuparon los emplazamientos fortificados {castra)
conquistados a los romanos y a los bizantinos, al igual que hicieron los francos en sus asen
tamientos en la Belgica Secunda.

73

John M . W

a l ia c e - H a d r il l

tuvo lugar hacia el ao 480. Recibi su formacin en Roma. Al igual


que otros de su generacin sinti, siendo an joven, la llamada de la
vida asctica que puso en prctica primero en Subiaco, no lejos de las
ruinas del palacio de Nern, y, posteriormente, en las cimas d Montecasino, que domina la ruta que va desde Roma hacia Npoles. Cua
lesquiera fuesen sus intereses personales, lo cierto es que atrajo a un
gran nmero de discpulos y fue para que se utilizase como una gua
para ellos (y no por mandato de algn papa, como alguna vez se ha
dicho) por lo que finalmente puso por escrito su proyecto de vida en
comunidad, asentado en los principios fundamentales de humildad,
caridad, obediencia, estabilidad, pobreza y fe en la providencia, los
cuales siempre haba insistido que deban observar sus compaeros.
Estos principios no eran nada nuevo, como tampoco lo era el mona
cato en s como forma de vida, pero combinarlos fue obra de Benito.
Este gran monje, que como la mayora de sus primeros seguidores,
nunca se orden sacerdote, fue tambin un obrador de milagros. Estos
no solo le aportaron fama en su propio tiempo, sino que, por as decir
lo, se convirtieron en parte de los recursos de sus seguidores en siglos
posteriores. La taumaturgia y el cultivo de lo milagroso se encontra
ban entre los intereses ms duraderos de los benedictinos.
La Regla de san Benito se ha conservado en un ejemplar, copiado
para Carlomagno en Aquisgrn, a partir de una versin que le envi
Teodomiro, abad de Montecasino. Esta versin era una copia directa
de la del propio san Benito; por tanto, en la copia de Carlomagno
tenemos algo que resulta nico en el mbito de los textos antiguos: un
ejemplar solo separado del original por un nico intermediario. Por
tanto, podemos tener la certeza bastante razonable de lo que escribi
san Benito.
No es este el lugar para examinar la Regla en detalle. Est plagada
de problemas textuales. Para nosotros, su principal inters reside en el
hecho de su propia existencia, situada precisamente entre la Antige
dad y la Edad Media, fuertemente inspirada en el pasado y, sin embar
go, diseada para satisfacer las necesidades de una nueva era brbara.
Hasta la lengua en que est escrita toma esto en consideracin, pues
Benito no escribi en el latn clsico que habra aprendido en Roma,

74

It a l ia

y lo s lon g obardo s

sino en latn vulgar, la lengua que hablaban sus contemporneos. La


finalidad de la Regla era ser usada.
Sus destinatarios eran los cenobitas, monjes que vivan de acuer
do a una Regla y bajo un padre o abad, en una comunidad a la que
estaban vinculados por un voto hasta la hora de su muerte, y en una
casa que satisfaca todas sus necesidades. No era necesariamente fcil
entrar en una de esas comunidades, pero en ltima instancia, ello no
impidi la difusin de las comunidades que seguan la Regla de san
Benito, o alguna variante, por toda la Europa Occidental, creando de
este modo y resolviendo problemas sociales a los que se har referencia
ms adelante en este libro. San Benito defini con gran habilidad el
modo en que sus comunidades tenan que ordenarse y cmo deban
emplear su tiempo. No esperaba que sus monjes practicasen un asce
tismo extremo como los padres del desierto, sino ms bien que vivie
ran una vida disciplinada en familia, quiz siguiendo el modelo de las
mejores familias romanas del pasado, en estrecha relacin con la tierra
y bajo el control de un abad cuya posicin no difera demasiado de la
del paterfamilias romano, aunque esa no es la razn por la que se le
llamaba abbas, padre.
La Regla divida la jornada de un monje en periodos de tiempo
adecuadamente equilibrados de trabajo manual, de estudio y de asis
tencia a los oficios divinos. Los tres se conceban como partes de
un todo espiritual, pero el ltimo era el ncleo y el propsito. La
observancia de una disciplina regular era un medio para alcanzar un
fin, pero nunca el fin en s. La disciplina de una vida en comunidad
con un estricto orden haca posible aquello que en el mundo secular
era mucho ms difcil de conseguir: la ofrenda ininterrumpida a Dios
de alabanzas y de oraciones para la salvacin de las almas, siguiendo
el modelo desarrollado por la Iglesia romana y descrito en sus leyes.
El objetivo concreto de Benito era que las comunidades de hombres
pudieran llevar a cabo su debida obligacin cristiana con una unidad
de propsito que el clero diocesano raramente poda conseguir; pero
le hubiese aterrorizado escuchar que un da sus monjes, ya cultos y
ordenados, se convertiran en rivales del clero diocesano o secular.

75

John M . W

a lla c e - H a d r il l

San Benito muri en Montecasino en marzo de 547, o poco des


pus, y all lo enterraron junto a su hermana, santa Escolstica. En el
momento de su muerte, haba tres comunidades italianas que, con
certeza, seguan su Regla, y sin duda habra otras. Pero treinta aos
despus, los longobardos recorrieron Italia destruyendo todos los es
tablecimientos religiosos. Solo se sabe de un monasterio, el de San
Marcos, en Spoleto, que sobreviviese en territorio controlado por los
longobardos. Algunos de los monjes de Montecasino consiguieron
escapar a la furia del duque longobardo, Zotn, y llegaron a Roma
llevando consigo el ejemplar autgrafo de su Regla. El papado salv la
obra de san Benito y le dio un uso apostlico.
Un instrumento esencial en este acto de conservacin fue el papa
Gregorio, conocido por la posteridad, aunque no por sus contempor
neos, como Gregorio Magno. Las razones por las que su reputacin no
alcanz ms altas cotas durante su vida y por las que su temprana bio
grafa es tan escasa no son en absoluto evidentes2. No obstante, es un
hecho que la breve noticia sobre su carrera insertada a finales del siglo
vil en el Liber pontificalis (una serie de biografas papales de carcter
semioficial de valor incalculable) tiene poco que ver con la imagen que
sus propios escritos nos proporcionan de l, y menos an con la que
les gustaba difundir a los hagigrafos medievales (principalmente a los
anglosajones). Todo lo que se puede decir con certeza es que este papa
inflexible suscit una animadversin hacia l que se refleja en la tmida
noticia del Liber pontificalis as como en la tradicin posterior de que
tras su muerte las turbas queran quemar su biblioteca. No se pueden
cuestionar, sin embargo, los logros reales de Gregorio. Tanto sus he
chos como sus escritos son suficientemente elocuentes y no hace falta
asistencia biogrfica. Nos muestran al primer gran papa de la Edad
Media, discpulo a un mismo tiempo de san Benito y san Agustn.
Como san Benito, Gregorio perteneca a Roma. Creci all; fiero,
a diferencia de san Benito, se involucr ms en la poltica romana,
llegando a ser prefecto de la ciudad antes de renunciar a la vida secular
2 Parece ser obra de un monje de Whitby, contemporneo de Beda, quien reuni los retazos de
informacin existentes con el fin de que el resultado pudiera usarse en su monasterio en la
celebracin anual del da de san Gregorio.

76

I t a l ia

y lo s lon g obardo s

y convertir las posesiones de su familia en Sicilia y en la Colina de


Celio en monasterios. Esto lo hizo en 575, dos aos antes del saqueo de
Montecasino y tres antes de la muerte del anciano Casiodoro. De su
casa de la Colina de Celio, dedicada a san Andrs, sujeta a una regla,
quiz la de Benito, se lo llevaron, a principios de 590, para consagrarlo
papa. Su predecesor haba muerto a causa de la epidemia de peste
que asolaba entonces Italia. En su era, Pablo relaciona esta epidemia
con el desbordamiento del Tiber, en cuya corriente se observ una
gran cantidad de serpientes, incluyendo un dragn excepcionalmente
hermoso. Gregorio comenz su pontificado con una letana de
intercesin inusitadamente larga, durante cuya celebracin no menos
de ochenta participantes cayeron muertos. Sin centrarnos demasiado
en los detalles, en esta historia podemos reconocer el autntico
escenario de su pontificado. Era un tiempo de extrema crisis, de
epidemias, hambruna y devastacin.
Gregorio no fue el primer papa en enfrentarse a pruebas de esta na
turaleza. El paralelismo con el pontificado de Len I el Magno vena
a la mente de sus contemporneos de modo natural. No fue el primer
papa en formarse segn la tradicin romana, ni en someterse a un
periodo de aprendizaje en labores diplomticas en Constantinopla, ni
en pasar largo tiempo meditando sobre los complejos escritos de san
Agustn; sin embargo, s fue el primero de los muchos discpulos del
monacato en ocupar la ctedra de san Pedro. Su devocin literaria por
san Benito, implcita en la biografa que constituye el libro segundo de
los Dilogos, hizo que los griegos bizantinos lo distinguiesen de otros
con su mismo nombre por medio del ttulo de D.
Esta biografa, segn algunos estudiosos del tema, tuvo tanto que
ver con la inmensa popularidad de la Regla como sus propios mritos.
Forma parte de una obra que originalmente, y de manera ms con
veniente, se llam Los milagros de los padres italianos, conocida poste
riormente como los Dilogos a causa del sobrenombre del autor. No
se escatimaron esfuerzos a la hora de reunir los materiales necesarios
para esta obra. La correspondencia papal contiene varias solicitudes
de informacin y ejemplos de su afn por entrevistarse con ancianos
cuyas vivencias pudieran ayudarle. Previene a sus lectores contra la

77

J ohn . W

alla ce - H a d r il l

credulidad, urgindolos a buscar evidencias sobre los milagros referi


dos; pero esas evidencias no tenan tanto que ver con que los milagros
hubiesen ocurrido realmente como con que dieran fe de ellos hombres
de gran reputacin moral. La evidencia hagiogrfica y la histrica nun
ca fueron del mismo nivel para la mente medieval. As pues, Gregorio
quiz supuso una d las mayores contribuciones al establecimiento de
ese magnfico gnero literario, la hagiografa medieval, cuya riqueza
histrica an hoy apenas est explorada. A travs de los milagros y de
una nueva mitologa cristiana se podra tentar y ganar la supersticiosa
mente de los brbaros.
Pero las actividades literarias del papa iban ms all de la hagiogra
fa. Abarcaban estudios litrgicos (el canto gregoriano fue el resultado)
y exegticos; un tratado, de profunda influencia, sobre el Libro de Job,
y el Lber regula pastoralis, esa hermosa exposicin de la llamada del
obispo a una vida, no de mera ortodoxia doctrinal, como a menudo
haba sido el caso en el pasado, sino de integridad moral, que el rey
Alfredo de Wessex posteriormente eligi para traducirla al anglosajn.
Toda esta obra sent un precedente que la Roma medieval no podra
olvidar. Los papas posteriores no siempre viviran al nivel espiritual de
Gregorio I, pero pocos olvidaron que la defensa del cristianismo tena
una vertiente literaria y era obligacin suya ocuparse de ella. Sin em
bargo, la fundacin del papado medieval no tena el ms mnimo in
ters para Gregorio. Para l, su labor literaria, emprendida con pasin,
no supona sino una parte de un extraordinario empeo pastoral para
salvar de la condenacin las almas de los romanos y de los brbaros.
Si esta obra no aparece suficientemente pulida es porque el autor no
tena tiempo que perder. Era un enfermo que se estaba muriendo, no
de hambre, como su rebao disgregado, sino de dolencias fsicas a las
que alude en su correspondencia.
A los historiadores les gusta llamar la atencin sobre la incesante
actividad de Gregorio como terrateniente. Sus cartas nos muestran a
un papa que, a pesar de su visin apocalptica, estaba a diario prepa
rado para defender el patrimonio de sus predecesores contra los sa
queadores longobardos y para animar a sus agentes a que realizaran
mayores esfuerzos. La gran riqueza territorial del papado medieval le

78

It a l ia

y lo s longobardos

debe mucho al hombre que estaba dispuesto a defender su parte, y


mucho ms que su parte, pues la defensa de la propia Roma era en rea
lidad asunto, no del papa, sino del emperador oriental. Es aqu, segn
se nos dice, donde radican las semillas de la desintegracin. El crecien
te inters por el poder territorial despojara a los papas de su prestigio
espiritual. Para Gregorio, sin embargo, el problema no se presentaba
bajo este prisma. Como mnimo, podemos decir que l vea la priva
cin de propiedades por la fuerza como lo hara cualquier propietario
romano que tuviera la capacidad de defender las tierras que haba he
redado. Pero el asunto era ms complejo. De las tierras de la Iglesia
y de las limosnas de los fieles se alimentaba, literalmente, su rebao.
Italia era una tierra cuyas gentes haban vivido durante largo tiempo
en un estado de inseguridad crnica. Sus caminos estaban atestados
de vagabundos, desheredados y descarriados, y solo las iglesias podan
aportarles ayuda. Gregorio se enfrent a este gran problema social des
de una perspectiva moral, no econmica. Belisario haba intentado
transformar en soldados a los hambrientos desempleados de Roma,
adecuados para luchar bajo los estandartes imperiales, pero Gregorio
no tena un objetivo tan utilitario. A travs de iglesias y monasterios,
organiz un sistema de socorro para pobres, de hospitales y de reparto
gratis de pan que tuvo un alto coste para su tesoro y que nunca rein
gres en sus arcas. Insisti repetidamente en que su patrimonio exista
para ayuda de los pobres. No reivindicaba para l mismo mejor ttulo
que el de dispensator in rebus pauperum, administrador del socorro de
los pobres. Esta era su visin con respecto a las limosnas: la tierra es
algo comn a todos los hombres -cuando cubrimos las necesidades vi
tales de los pobres les devolvemos lo que ya les perteneca- deberamos
considerarlo ms un acto de justicia que de compasin.
Con semejante marco, cmo reaccion Gregorio contra los longobardos? Ciertamente, no con absoluta hostilidad. Probablemente los
tena por algo parecido a lo que san Agustn pensaba de los vndalos:
un terrible flagelo necesario, y quiz tambin una seal enviada por
Dios de que se acercaba el fin del mundo, la victoria del Anticristo.
Qu deleite queda en el mundo?, se pregunta en su sexta Homila
sobre Ezequiel. Vemos guerra por doquier, gemidos por todas partes.

79

John M . W

a l l a c e - H a d r il l

Nuestras ciudades caen destruidas, las fortalezas estn arrasadas, el


campo desolado. Nadie cultiva las tierras; apenas queda nadie para
guardar las ciudades. Los supervivientes, pobres desechos de la huma
nidad, sufren opresin a diario. Y no obstante, los azotes de la justicia
divina no tienen fin. Algunos acaban en la esclavitud, otros lisiados,
otros asesinados. De nevo me pregunto, hermanos mos, qu delei
te queda? Ved a qu desesperacin ha quedado reducida Roma, una
vez duea del mundo. Agotada por sus grandes e incesantes pesares,
desposeda de sus hijos, aplastada por sus enemigos, en ruinas; y as
vemos cmo se cumple la sentencia que pronunci el profeta Ezequiel
hace largo tiempo sobre la ciudad de Samaria.
Durante el tiempo restante, Gregorio sigui trabajando para salvar
almas all donde pudiera hallarlas. De ah su pertinaz inters en la
misin de san Agustn para convertir a los anglosajones asentados en
Kent y en el comienzo de la conversin de los visigodos de Hispania.
Estos brbaros pareca que estaban muy cerca de l, pero los indmi
tos longobardos estaban an ms prximos. En 602 se preguntaba:
por medio de qu matanzas diarias y por medio de qu incesantes
asaltos no nos han oprimido los longobardos en estos largos treinta
y cinco aos?. Comentarios de este tipo se encuentran diseminados
por todos sus escritos. Eran gentes malvadas, individuos en los que
no se poda confiar para mantener un acuerdo, que destruan iglesias
y monasterios. Gregorio negoci con el rey Agilulfo a las puertas de
Roma, y en una ocasin, en 591, a pesar de que aborreca los derra
mamientos de sangre, se dispuso a resistir por medio de las armas al
duque longobardo de Spoleto. Sin embargo, esta es slo la mitad de
la historia. Si los longobardos eran un flagelo para las gentes de Dios,
tambin eran un campo para la empresa misionera, y tambin ellos
se enfrentaban al exterminio. Uno de los pasajes ms fascinantes en
la Historia de Pablo es su relato del mensaje que le envi Gregorio
a su representante en Constantinopla para que le fuese transmitido
al emperador Mauricio: Podis decirle a su Alteza que, si hubiese
sido mi voluntad ocuparme de matanzas, incluso de la muerte de los
longobardos, esa gente estara hoy dividida en total confusin y no
tendra ni reyes, ni duques, ni condes. Entonces el papa, de acuerdo

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I t a l ia

y lo s lo n g oba rdo s

con Pablo, pensaba que mereca la pena salvar incluso a los longobar
dos, no ya simplemente como individuos, sino como familias y como
pueblo. La contribucin que hizo Gregorio para la conservacin de los
longobardos consiste fundamentalmente en contener las venganzas,
las tpicas reyertas familiares que constituan el modo germnico de
resolver las diferencias familiares y de conservar el orden. Al contener
los efectos de la venganza, la Iglesia incuestionablemente libr a las
tribus germnicas de una forma de suicidio, pero, al hacerlo, alter la
naturaleza y la estructura de su sociedad.
En el momento en que llegaron a Italia, los caudillos longobardos
eran principalmente cristianos arranos y sus seguidores bien arranos,
bien paganos. No se puede determinar satisfactoriamente cunto
tiempo sobrevivi la jerarqua catlica del norte de Italia, pero no
pudo hacerlo durante un tiempo significativamente apreciable. No
obstante, los inevitables contactos diplomticos con Roma y con
la Rvena bizantina, as como los tratos de negocios habituales con
los italianos, debieron exponer rpidamente a los longobardos a la
influencia catlica y, para la poca de Gregorio Magno, la posibilidad
de que, como pueblo, se convirtieran al catolicismo no deba parecer
demasiado remota. As pues, el papa tuvo la posibilidad de utilizar a
una princesa bvara (y catlica), Teodelinda, que fue reina con dos
gobernantes longobardos sucesivos: Autario y Agilulfo. Igualmente
utiliz a la princesa franca, Berta, bisnieta de Clodoveo y esposa de
Ethelberto de Kent. No fue su religin lo que movi a los longobardos
a buscar a Teodelinda para convertirla en su reina, sino su sangre,
pues, a travs de su madre, perteneca a la dinasta real longobarda
de los Letingos. Adems, bvaros y longobardos era viejos amigos y
vecinos para quienes los Alpes no suponan una barrera infranqueable.
Juntos se constituyeron en un slido frente contra enemigos tales como
los francos, y sus vnculos sociales y econmicos eran numerosos.
Gregorio obtuvo cuanto pudo de la piadosa Teodelinda. En Monza,
cerca de Miln, ella erigi una iglesia, a la que luego dot de tierras y
de un tesoro que inclua una serie de ampollas de plata de factura siropalestina que el papa le haba enviado. Se han conservado diecisis de
ellas. Los presentes papales probablemente tambin incluan lo que

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hoy se conoce como la portada del evangeliario de Teodelinda y una


cruz de oro bizantina. Pablo describe las pinturas brbaras de escenas
de la historia de los longobardos con las que ella orden decorar los
muros de su palacio.
Pero las inclinaciones religiosas de Teodelinda no miraban
exclusivamente haciaRoma. Viva en una parte de Italia que haba
mantenido disputas con el papado, donde los metropolitanos de
Aquilea, Rvena y Miln no estaban dispuestos a someterse a Roma
en lo que afectaba a ciertas cuestiones de importancia. Y, adems, era
amiga de los monjes irlandeses. Al irlands Columbano, fugitivo de los
francos y siempre dispuesto a combatir el arrianismo, le permitieron
fundar una casa religiosa en Bobbio, en territorio Longobardo. Unos
veinte aos ms tarde, este centro adopt la Regla benedictina;
pero originalmente era, en sentido estricto, una casa extranjera, sin
conexin con Roma. El papel de Bobbio en la historia de la cultura, y
especialmente en la transmisin de manuscritos, es de tal importancia
que cabe la posibilidad de que olvidemos que quiz le deba su
seguridad original al deseo de Agilulfo y su esposa de mantenerse en
contacto, a travs de Columbano, con la vida de Europa al norte de los
Alpes. Un segundo monasterio que le deba su existencia a Teodelinda
fue el de San Dalmacio, en Pedona; y Pablo afirma que haba ms. Pero
no fue hasta el reinado de Pertarito (671-688) cuando los longobardos
se sintieron lo suficientemente seguros como para estimular la
fundacin de establecimientos religiosos y dar la bienvenida a los
misioneros romanos. Ciertamente, el afn misionero de Teodelinda
fue lo suficientemente efectivo como para provocar una poderosa
reaccin anticatlica entre los caudillos longobardos, y no podemos
suponer que Gregorio, en el momento de su muerte, (diez aos antes
de la llegada de Columbano), hubiese hecho un gran progreso. La
nica jerarqua cristiana que disfrutaba del favor real era la arriana, y
esa jerarqua no reconoca a Roma, sino a Pava. Los longobardos no
estaban civilizados.
Un notable monumento al duradero espritu del separatismo lon
gobardo es una recopilacin de sus costumbres, realizada y escrita du
rante el reinado de Rotario (643), a la que se conoce como el Edicto

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It a l ia

y lo s longobardo s

de Rotario. El manuscrito ms antiguo que hoy se conserva (un texto


de la abada de San Galo) fue realizado unos cincuenta aos despus;
pero su colacin con otros manuscritos revela que existi un cdigo
jurdico original con 388 captulos o ttulos, que llevaba como prefacio
un captulo introductorio y una lista de reyes longobardos. Esta colec
cin posee un extraordinario valor, pues no solo permite al historiador
examinar de cerca la sociedad longobarda sino tambin compararla
con otras sociedades brbaras, principalmente las escandinava, franca
y anglosajona, que decidieron, sin duda bajo estmulos similares, po
ner por escrito hacia la misma poca su derecho consuetudinario. La
totalidad del corpus jurdico occidental brbaro tiene coherencia por
dos razones. Primero, porque surge, a pesar de su tribalismo, de una
base formal de derecho romano, civil y cannico; y, en segundo lugar,
porque sus diversas ramas se derivan materialmente de un pasado ger
mnico comn no muy distante.
Ahora bien, en el prefacio, y de nuevo en el eplogo, Rotario afirma
que el estado de las cosas en su reino, y especialmente la opresin que
sufren los pobres por parte de los ricos, le han impulsado a corregir la
ley tal como la conoca, a enmendarla y a ampliarla y, cuando fuera
necesario, a recortarla. (Los legisladores brbaros tomaron esta frase
de la 7a Novela de Justiniano). Tuvo que recopilar en un cdigo la
ley revisada para que los hombres, al conocerla, pudieran vivir juntos
en paz. Dicho esto, el rey ofrece una lista de los reyes longobardos
anteriores. Hay diecisis, no todos pertenecientes a la misma familia.
El tercero es Lethuc, seis de cuyos descendientes directos cieron la
corona, pero no parece que haya ninguna magia particular asociada al
nombre de los letingos. El propio Rotario no era letingo. l le deba
su corona no a la sangre, sino a la eleccin, es decir, a la fuerza de su
brazo y a su idoneidad a los ojos de sus hermanos jefes. Sin embargo,
aunque era el primero de su familia en portar la corona, Rotario cono
ca los nombres de sus antecesores hasta la decimoprimera generacin
y pens que ponerlos por escrito podra interesar e impresionar a sus
seguidores.
El Edicto no est escrito en lengua longobarda, sino en latn. Pue
de que la razn sea que el longobardo no era una lengua literaria,

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mientras que el latn era la lengua del derecho occidental. Por otro
lado, los longobardos an eran un pueblo orgulloso. No amaban a
los romanos ni a los griegos. Los reyes de Kent registraron sus leyes
en su lengua verncula, y no es, creo, absolutamente seguro que los
reyes francos no hubieran hecho lo mismo. La verdadera razn de que
los longobardos utilizsen el latn puede consistir en que el autntico
trabajo de recopilacin lo hubiesen llevado a cabo funcionarios, para
cuyo provecho tambin se habra realizado, y a quienes el gran modelo
de la Ley Mosaica solo les resultaba conocido a travs de la Biblia en
latn. Tras las leyes de los brbaros se halla el Libro del Deuteronomio.
Rotario era arriano, aunque su corte no estaba a prueba de infiltra
ciones catlicas. En la invocacin in Dei nomine, y en otras frmulas,
reconoce el cristianismo en su Edicto, su pensamiento se mueve en un
nivel moral que es sencillamente resultado del influjo cristiano. Esto
resulta evidente en sus elaboradas medidas para limitar los efectos de
las venganzas familiares. Proporciona una tarifa de compensacin en
dinero con el fin de satisfacer el honor de cualquier familia libre, uno
de cuyos miembros hubiese sufrido algn dao fsico por leve que fue
se, y cierra la tarifa con las palabras: para todas las heridas menciona
das, por corte o estocada, que puedan producirse entre hombres libres,
hemos estipulado una composicin ms alta que nuestros antecesores,
de forma que cuando tal composicin se haya recibido, lafaida (es de
cir, la enemistad) se abandone y no se demande ms y no se alberguen
malos sentimientos, y que la disputa se considere finalizada y que la
amistad se restablezca . Nada sugiere aqu que la venganza sea algo
errneo en s, sino que simplemente sera errneo promoverla una
vez que las partes involucradas en una disputa acordasen aceptar una
forma alternativa de compensacin. El Captulo 189 del Edicto, expre
samente permite vengarse a la familia de una mujer libre si esta come
te adulterio, y a un marido se le permita matar a una esposa infiel.
Aproximadamente dos siglos despus, Pablo contaba con aprobacin
el cuento de un enano que, para vengar a su seor de nombre Godeperto, se ocult en el baldaqun de una pila de agua bendita con el fin
de saltar sobre el enemigo de su seor y acuchillarlo. Una vez hecho
esto, cay bajo la espada de los guerreros a las rdenes de su vctima.

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y lo s lo n g o ba rdo s

Pero aunque muri, veng de manera notable el mal que se haba


hecho contra su seor . La venganza tuvo una larga agona en Italia y
en otras partes, y solo con el paso de los siglos lleg a considerase tan
to inmoral como innecesaria. Para Rotario y sus contemporneos era
meramente un derroche de vidas y propiedades, algo peligroso para
una pequea sociedad aislada en un mundo hostil.
La venganza es tan solo uno de los muchos asuntos, aunque para
nosotros resulte uno de los ms instructivos, que se tratan en el Edicto.
Rotario tambin hace referencia a delitos contra la paz, habla del ase
sinato, la obstruccin, las heridas corporales a los esclavos y, al discutir
acerca del derecho de herencia, defiende el reparto igualitario de la
propiedad entre los herederos varones, expone la necesidad de hacer
donaciones en presencia de muchos testigos y, finalmente, se refiere
a la ley sobre la situacin de las mujeres y explica la naturaleza de la
manumisin.
Todo esto indica que se trataba de una sociedad que haba supe
rado el estado tribal y estaba preparada para recibir la influencia y la
experiencia de Roma. No obstante, la apariencia es algo engaosa. El
salvaje est bajo la superficie. Tmese, por ejemplo, el Captulo 381 del
Edicto, si un hombre encolerizado le llama arga (cobarde) a otro y no
puede negarlo, sino que admite que lo dijo presa de la clera, deber
jurar que de hecho no es un cobarde y, adems, deber pagar doce
solidi como compensacin por tal palabra. Pero si insiste en su uso,
deber justificarlo, si puede, en duelo, o sin duda deber pagar com
pensacin. Solo con una gran suma podra el rey tener la esperanza
de evitar las interminables venganzas que habitualmente se sucedan
tras una palabra proferida con clera. De nuevo, en el Captulo 376
se lee: que ningn hombre se adelante a matar a la esclava o sirvienta
de otro aduciendo que es una bruja (o masca, segn decimos), pues las
mentes cristianas rehsan creer que es posible que una mujer devore a
un hombre vivo desde su interior. Las mentes cristianas ciertamente
rechazaban la creencia en vampiros, pero no las mentes longobardas.
El Edicto de Rotario apareci el mismo ao que una Vida de san
Columbano escrita por Jons de Bobbio. Ambos textos constituyen un
modesto renacimiento para la Italia longobarda. El Edicto, a pesar de

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su barbarismo, supone un modo de legislacin en el mismo sentido


que la hubiesen entendido los romanos, mientras que la Vida, com
puesta en un monasterio, no resulta ser una obra muy pulida. Estas
dos obras ponen de manifiesto que se vivan tiempos ms tranquilos y
de algn modo suponen la aceptacin por parte de los brbaros de que
haban llegado al final de su viaje; no caba ni avance ni retirada desde
Italia, y se estaba llegando a acuerdos con la cultura romana en todos
sus aspectos: legales, eclesisticos, artsticos y comerciales.
No se puede examinar aqu el desarrollo posterior del derecho
longobardo. Rotario, como se ha visto, contribuy con los primeros
388 captulos al corpus. En el transcurso de un siglo lo siguieron
Grimoaldo (9 captulos), Liutprando (153), Rachis (14) y Aistolfo
(22), y a esta lista podra aadrsele un pequeo corpus de leyes que
emanaron del ducado longobardo de Benevento. Todas ellas son obra
de brbaros, y de unos brbaros menos avanzados que los francos o
los burgundios; no obstante, ponen de manifiesto mejor que ninguna
narracin cmo iban cediendo, uno tras otro, los principios sociales
fundamentales ante la inexorable presin de la civilizacin occidental.
Educados en el culto de la espada, fundamentando su vida moral en
los principios ms simples de sangre, valor y lealtad, los longobardos
no le otorgaban demasiado valor a la vida humana. No obstante,
con el correr de los aos (su conversin oficial al catolicismo puede
situarse en 653), pareca que la vida de los individuos les resultaba de
mayor importancia y requera cada vez ms de la proteccin de lo que
podramos llamar, y de lo que los romanos denominaban, el Estado.
Como corolario, la vida de la familia, como la unidad social y jurdica
ms pequea, pareca tener menos importancia.
Los repetidos esfuerzos reales para limitar la venganza debilitaron
no solo la familia, sino tambin la fara, el grupo de familias. Un gol
pe an ms fuerte se lo dio la Iglesia al estimular las donaciones, por
parte de individuos, tanto de propiedades familiares como de hijos
para que abrazasen la vida monacal. A medida que las fundaciones
monsticas aumentaban su importancia social, disminua la familia
brbara. (La profesin personal o la devocin al padre hace al mon
je, comenta Graciano). An asest la Iglesia otro golpe ms cuando

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y lo s lon g obardo s

limit las formas que tena la familia de perpetuar su linaje al prohibir


la poligamia, el concubinato y el repudio.
Dos conceptos sociales brbaros que la Iglesia no poda aceptar f
cilmente eran el mundium y el guidrigild (equivalente al wergild anglo
sajn). El mundium consista en el dominio o proteccin ejercida por
la familia, el marido o el rey sobre las mujeres, y de ah el valor o precio
de las mujeres, o de personas alieni iuris (v. g. un esclavo), segn el
derecho civil. Una mujer libre no poda deshacerse de su mundium del
mismo modo que no poda deshacerse de su alma. Cuando se casaba,
su esposo lo adquira pagndole un precio a la familia de ella. El mun
dium era ciertamente una defensa efectiva de la mujer o de un esclavo,
pero tambin era una afirmacin del derecho superior de la familia o,
en su ausencia, del rey, sobre el individuo. Poda ser un derecho muy
opresivo, y de modo instintivo la Iglesia estaba contra l.
El guidrigild consista en el valor de la sangre o el precio de un in
dividuo segn el derecho penal, y variaba en funcin de la posicin so
cial. Se basaba en el concepto de que la efusin de sangre, e incluso el
asesinato, podan compensarse sin que ello implicase la aceptacin de
culpa o castigo por parte del culpable. La Iglesia acogi bien la sustitu
cin de la venganza por la compensacin basada en el guildrigild, pero
insista en que al mismo tiempo haba una cuestin moral implicada
en el derramamiento de sangre; por tanto, se haca necesario imponer
un castigo. De ah, pues, la compilacin de libros penitenciales (uno
de los ms tempranos fue el de san Columbano), que estipulaban el
castigo de Dios, segn un listado fijo, prescindiendo de la considera
cin que tuviera el delito para la familia o el Estado. Dios debe hallar
satisfaccin. Este era el punto de vista de san Agustn y a l se adhirie
ron los doctores y legistas de la Iglesia. Esto fue lo que, con el tiempo,
indujo a que los longobardos contemplasen la efusin de sangre y el
asesinato desde lo que podramos llamar el punto de vista occidental.
Aparte de la venganza, no haba otro mtodo de determinar el de
recho de alguien que a travs de un duelo o juicio por medio de una
lid. Pero tambin esto estaba hondamente arraigado en los brbaros
occidentales. Liutprando expone la cuestin del siguiente modo: si a
un hombre se le acusa de asesinato, cuya pena es la prdida de todas

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sus propiedades y, tras ser desafiado a duelo, es derrotado, no tendr


que renunciar a todos sus bienes sino que solo pagar el guildrigild
correspondiente a la vctima, como se haca segn la antigua ley, pues
no podemos estar seguros del Juicio de Dios y hemos odo que alguno
perdi su caso injustamente por medio de una lucha. No obstante, no
podemos prohibir la1costumbre del combate, ya que se trata de una
vieja tradicin de nuestra raza longobarda. La Iglesia no pudo acabar
con el duelo, pero s lo humaniz.
El juicio de Dios, u ordala, al que se refiere Liutprando era un pro
cedimiento establecido para determinar el derecho de alguien cuan
do todo lo dems haba fallado y la venganza pareca inminente. La
Iglesia no lo invent, sino que lo adapt y control su aplicacin, a
pesar de lo irracional que evidentemente resultaba. Tanto por medio
de agua como de fuego, la ordala cristiana era una ceremonia religio
sa solemne, pues atribua a Dios la responsabilidad de la prueba de
la inocencia o de la culpabilidad, e incuestionablemente era menos
sangrienta que el duelo.
Otra prctica sobre la que la Iglesia tuvo que llegar a un compromi
so fue la esclavitud. Los esclavos eran el artculo comercial ms valioso
que conocan los brbaros y por medio de la guerra haba una abun
dante provisin de ellos. El papa Gregorio no se sorprenda de ver a
los longobardos llevando a sus prisioneros a la esclavitud, como perros
encadenados, tras una expedicin a Roma. Pero la Lombardia catlica
era un lugar ligeramente ms pacfico de lo que Gregorio haba cono
cido y los esclavos se estaban volviendo ms caros y ms difciles de
conseguir. No debemos pensar que su suerte fue alguna vez dichosa en
absoluto; podemos recordar las palabras del Digesto servitutem mor
talitatifere comparamuspodemos comparar la cada en la esclavitud
con la muerte . Pero su ayuda era necesaria para seguir cultivando
las tierras y la estampa del granjero esclavizado o semiesclavizado que
trabajaba y viva en un terreno arrendado no era infrecuente ni tampo
co supona que invariablemente estuviera en la miseria. En teora no
haba defensa para la esclavitud, es decir, para considerar a un hombre
y a sus hijos como bienes de otro sin ningn tipo de estatus jurdico.
Pero, en la prctica, la esclavitud era inextirpable, salvo con el paso de .

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y lo s lo n g o ba rd o s

los siglos. La Iglesia, por tanto, hizo lo que pudo para mejorar la suerte
de los esclavos, especialmente en lo que se refiere a sus opciones de
matrimonio. Se estimul la manumisin como un medio de salvacin
para el dueo de esclavos. Se han conservado muchas cartas de ma
numisin; pero esta variaba mucho en su forma. Raramente era com
pleta; es decir, el horro, aunque disfrutase de un nuevo estatus legal,
bien pudiera querer seguir trabajando en las tierras de su seor. Un
vnculo de obediencia (obsequium) segua conservndose; el propieta
rio an poda llamar a su manumiso, su aldio, para que sirviese entre
sus huestes para la guerra o en su corte, e incluso poda subirle la renta.
El liberto, por su parte, an disfrutaba de la proteccin de su seor.
El trato, pues, no resultaba tan malo. En una carta de manumisin
longobarda, los recin emancipados declaran: Vulpo, Miltidis, sus
hijos e hijas y familiares, afirmaron que no deseaban seguir las cuatro
vas hasta la completa libertad, sino que para el futuro les complacera
tener su libertad bajo el cuidado y la proteccin de los sacerdotes y
diconos de la Iglesia de Santa Mara la Grande de Cremona.
Naturalmente, la manumisin costaba dinero. Las cartas de ma
numisin son una de las diversas formas de evidencia que seala en
la direccin de un flujo de oro libre y abundante en el territorio lon
gobardo, como podra esperarse en las tierras colindantes al exarcado
bizantino. Sin embargo, es fcil caer en el error. Aunque los longobardos aprendieron a calcular el valor de las cosas en oro, siempre
les pareci que el metal en s era precioso como tesoro. Se trataba
del ansiado botn de guerra, el esperado regalo del extranjero deseoso
de impresionar. Los suministros de oro, adems, se estaban sacando
de Europa occidental en direccin a Bizancio donde permanecieron,
principalmente inmovilizados como tesoros de la Iglesia, hasta que
fueron parcialmente liberados por los invasores islmicos. Sabemos
que el solidus de la Italia longobarda contena (lo que hubiese horro
rizado a los ministros de la Roma clsica) solo cuatro gramos de oro,
pero esto no nos dice nada acerca de su poder adquisitivo. Qu se
poda comprar con un solidus? En 718, un olivar se vendi por 8 solidi',
en 749, dos caballos costaban 50 solidi, aunque un caballo con sus jae
ces podra salir por 100 solidi, media casa costaba 9 solidi en 720, y un

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huerto de hortalizas 15 solidi, en 725. La composicin ms elevada era


de 1.200 solidi por matar a la propia esposa, una suma casi imposible,
excepto para alguien muy rico. Otras, por ejemplo, eran 900 solidi por
profanar una tumba, y la misma cantidad por cometer un ultraje con
tra una mujer libre. Rotario orden una multa de 1 solidus por provo
carle un aborto a una yegua, y 3 solidi por la misma infraccin contra
una esclava. Uno tiene la impresin de que la vida econmica de la
Italia longobarda, centrada en sus molinos, pastos, caballos, huertos y
esclavos, no estaba crticamente afectada por la circulacin de oro. No
se han conservado muchas monedas longobardas y, de las que existen,
la mayora son tremises (un trems era la tercera parte de un solidus)
principalmente de oro, pero algunos son de plata. En su factura son de
calidad muy inferior a las peores piezas bizantinas. Los longobardos,
en suma, conocan el dinero y amaban el oro, pero hasta cierto punto
todava vivan del trueque.
Los enemigos inveterados de los longobardos, a los que ms teman,
eran los bizantinos. No fue por su habilidad militar ni por su fuerza
abrumadora por lo que los longobardos conquistaron Italia, sino por
el agotamiento de las armas imperiales, las epidemias y la hambruna.
Los romanos entonces no tuvieron valor para resistir, porque la peste
que tuvo lugar en los tiempos de Narss aniquil a muchos, escri
be Pablo. As pues, los romanos, (es decir, los pobladores de Italia)
aceptaron acuerdos. Pero Bizancio consider esto como poco ms que
contratiempos circunstanciales y elabor planes muy serios para una
reconquista. Posea ciudades en las que apoyarse, riquezas con las que
traer a otros brbaros para luchar contra los longobardos y dominio
del mar. Italia ya estaba organizada para la defensa local en una serie
de castra con guarniciones de tropas imperiales y locales, y los aterra
dos campesinos podan refugiarse en ellas. Solo la hambruna poda
provocar su capitulacin y de hecho as fue. As cay la gran ciudad
amurallada de Pava, donde Alboino estableci la sede de los reyes lon
gobardos3, y otras ciudades, como Spoleto en el centro y Benevento al
3No hay duda de que los longobardos disfrutaron de una ventaja que no tuvo ningn otro pue
blo brbaro, con su capital de Pava, donde continuaron las tradiciones romanas. La Escuela
de Derecho, por ejemplo, proporcion notarios formados para la cancillera real.

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y lo s lo n g o ba rdo s

sur, donde los caudillos o duques longobardos ocuparon el puesto de


sus predecesores bizantinos.
Es poco probable que los longobardos (incluso Liutprando) tuvie
ran un claro objetivo, como la conquista de Italia, ante sus ojos. Para
comenzar, estaban divididos entre ellos, y durante un tiempo incluso
se las arreglaron sin reyes, hasta que el miedo a la extincin Ies hizo ver
la necesidad de una coherencia militar y poltica.
Las cuatro ciudades que ofrecieron mayor resistencia contra los
longobardos, y donde las tradiciones romanas no se perdieron, fueron
Roma, Npoles, Gnova y Rvena. La defensa de Roma la llevaron a
cabo los papas, la de Gnova y Npoles sus habitantes, mientras que
la de Rvena, a salvo tras los marjales, se convirti en el cuartel general
del exarca, el representante civil y militar del emperador en Italia.
Durante dos siglos, los emperadores, muy comprometidos en
Oriente, no escatimaron tiempo ni dinero para la reconquista de Ita
lia. En ocasiones estuvieron a punto de lograr el xito. Fue posible
sobornar a los francos para penetrar en Italia por el noroeste y saquear
el valle del Po. Una vez, en 663, el emperador Constante II entr en
Roma a la cabeza de un ejrcito, pero tras doce das consider pru
dente retirarse a Sicilia. Los longobardos, ocasionalmente, como bajo
Pertarito, hicieron la paz con Rvena, pero en realidad era inevitable
llegar a un punto muerto. Los emperadores nunca lograron hacer valer
sus reivindicaciones sobre Italia y los longobardos nunca consiguie
ron desembarazarse del miedo de lo que pasara si aquellos alcanzasen
sus objetivos. Entre los dos se hallaba el papado, al principio el leal
lugarteniente del Imperio, pero pronto, y cada vez ms, el defensor
independiente de la Romanitas en Occidente. Diferencias teolgicas
hacan cada vez mayor la brecha entre Roma y Bizancio, aunque es
muy dudoso que Roma abandonase del todo la esperanza de una re
conquista. Probablemente habran preferido la ayuda bizantina a la
terrible alternativa de apelar a los francos.
En un sentido se puede decir que Bizancio logr una victoria.
Civiliz a sus enemigos. El arte de los longobardos, a medida que
se desarroll en los siglos vil y vm, revelaba de manera creciente la
proximidad de Rvena, ciudad de artesanos imperiales. En los ajuares

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funerarios longobardos, por ejemplo, el entrelazado se reemplaz por


la ornamentacin bizantina de plantas o animales. La victoria tampo
co estuvo confinada a la Italia longobarda. Sicilia y Calabria siguieron
griegas culturalmente. Miles de monjes griegos que huan de la per
secucin iconoclasta se asentaron en el sur de Italia y se extendieron
hacia el norte, hasta Roma. No es exagerado afirmar que Roma se
heleniz de nuevo entre los aos 600 y 750. En parte se debi a la obra
de los exarcas, cuyos vnculos con Roma eran ms estrechos de lo que
a veces se ha pensado; pero an ms se debi a los propios papas. Du
rante este periodo, no menos de trece de ellos procedan de Oriente y
hablaban griego. La Regla de san Basilio desplaz a la de san Benito en
muchos monasterios romanos; y el papa Zacaras (741-751) tradujo al
griego la Vida de san Benito del papa Gregorio.
Ya no es posible despachar la cultura longobarda, como se ha hecho,
diciendo que est completamente falta de originalidad. Ni tampoco se
puede decir que no haya dejado rastro. Topnimos longobardos estn
diseminados por toda Italia; se pueden encontrar incluso en zonas
que nunca estuvieron sujetas a su dominio, y hay muchas palabras
longobardas en la lengua italiana. De todas formas, los longobardos
no dejaron una impronta comparable a la de los francos en el norte
de la Galia. Eran menos en nmero y soportaron una oposicin ms
formidable; tambin era ms primitivos. Sin embargo, cmo tendre
mos la certeza, al analizar las diferentes capas de influencia germ
nica en Italia, de que distinguimos a los godos de los longobardos y
a los longobardos de los francos? Los arquelogos han visto que sus
dudas, lejos de disminuir, aumentan. Tambin sera ms sensato que
los historiadores postergasen cualquier juicio. Pablo el Dicono, que
escriba su historia en un Montecasino destruido y reconstruido por
su gente, no pareca sentir ninguna vergenza al contemplar el eclipse
de la dinasta original. Carlomagno, despus de todo, era tan germano
como Liutprando, y gobernaba a sus nuevos sbditos como un Rex
Langobardorum, sin pensamiento ni esperanza de que se convirtieran
en francos. Quiz fue una suerte que los longobardos sucumbieran
ante brbaros como ellos mismos y no ante Bizancio. Los seores lon
gobardos permanecieron donde estaban, explotando sus propiedades,

92

I t a l ia

y lo s lon g obardo s

haciendo negocios con las ciudades y los puertos de la pennsula, escu


chando por la noche sus cantares picos del pasado, de los que apenas
ha quedado rastro. An a medio civilizar -ninguno de sus reyes fue
ms temible que Aistolfo, que muri ya en 756lograron, en un breve
tiempo, casi lo mismo que los propios papas para la cristiandad roma
na en el norte de Italia. Las grandes casas benedictinas que surgieron
en la Italia del siglo vm eran fundaciones longobardas o francas. De
seosos de tierras, como siempre estuvieron (y tenan que estarlo), los
caudillos consiguieron suficiente patrimonio como para poder otorgar
buenas dotes a los milagrosos santuarios en el campo y convertirlos en
el hogar de los amanuenses, por medio de los cuales se conservara una
parte importante del antiguo conocimiento de Europa. Y estos eran
descendientes de la tribu a la que Veleyo Patrculo una vez calific
de gens etiam germana feritate ferocior, gente incluso ms feroz que la
ferocidad germana.

93

C a p t u l o

Los

tercero

F r a n c o s (i )

Los francos no fueron de ningn modo los primeros en perturbar


la paz de las diecisiete provincias de la Galia romana. La distancia
entre Roma y sus regiones del norte, as como las peculiaridades geo
grficas de sus fronteras terrestres (su gran anfiteatro montaoso en
absoluto constituye una barrera natural) hacan seguro que la Galia
caera presa de una invasin procedente del norte o del este, y que,
cuando sucediese, su excelente sistema viario sera ms un obstculo
que una ventaja. A lo largo del Bajo Imperio, la Galia combin un
agitado espritu de independencia con una singular falta de habili
dad para gestionar sus propios asuntos. Sus provincias occidentales,
por ejemplo, se hallaban en un estado de crispacin crnica; y no es
improbable que la inquietud de los Bagauda (bandas de ladrones y la
poblacin esclava en rebelin), tuviera mucho que ver con el fracaso
de los ltimos gobernadores galorromanos en soportar la presin ex
terna. Bastante lejos, sin embargo, del aislamiento poltico y del caos
social, la Galia tambin careca de cohesin tnica; las caractersticas
distintivas, en lo que se refiere al inters y a la naturaleza de las etnias
que la integraban (galos celtas, con un fuerte componente de coloni
germnicos en el campo y greco-sirios en las ciudades) no disminu
yeron por la victoria del latn sobre las otras lenguas que se hablaban
all. Es un hecho cierto que an exista una administracin romana,
o romanizada, en la Galia en los siglos iv y v, del mismo modo que
tambin es seguro que el comercio an floreca en las ciudades y que
la aristocracia galo-romana sigui disfrutando de confort, cultivando
las artes de Roma en sus villas y aportando la mayor parte del personal
que integraba la administracin de las civitates y los obispados. La
Galia todava era rica y an perteneca a la Romania, el mundo medi
terrneo; pero era incapaz de ayudarse a s misma.

95

J ohn M . W

a l l a c e - H a d r il l

Ya se ha hecho referencia al paso por la Galia de los germanos


orientales, los vndalos, que continuaron hacia frica a travs de His
pania, y de los godos, a los que se les permiti asentarse en el sur de la
Galia antes de que finalmente se trasladaran a Hispania. Ahora nues
tro inters se centra principalmente en los germanos occidentales, los
pobladores que se asientan a lo largo de las orillas de Rin y en los yer
mos arenosos al norte de su estuario. Los autores romanos, aficionados
a ponerles nombres a la gente y las cosas, nunca estuvieron seguros de
quines eran estos germanos occidentales, o de cmo clasificarlos. A
un grupo de tribus lo llamaron los franci, nombre que quiz se derive
del trmino germnico frak o firech, que significa salvaje u orgullo
so, pero que estos franci, o francos alguna vez tuvieran algo ms que
un espordico sentido de unidad (y por tanto de unidad militar) es
muy dudoso.
Asentados muy cerca del Mar del Norte, siguiendo el curso del
ro Ijssel, vivan los francos salios (o salados); o as es al menos como
dice Amiano que los llamaba el emperador Juliano. Varios empera
dores tuvieron muchas dificultades para contenerlos al norte del Rin
y, finalmente, durante los conflictos de finales del siglo m, un gran
nmero de ellos consigui cruzar el ro y establecerse en las inhspitas
llanuras de laTexandria septentrional. Las presiones que sufran desde
su retaguardia y los fciles cursos fluviales (v. g. el Escalda y el Lys) que
conducan en direccin sur hacia tierras ms ricas para la agricultura,
pronto hicieron que los primeros salios, quiz unos 100.000, aban
donasen la regin de Texandria en busca de un destino mejor, como
federati romanos, en lo que hoy es Blgica. Y as continuaron sin ma
yor oposicin hasta que llegaron a una regin flanqueada por colinas
y bosques (la Silva Carbonaria) y recorrida por la gran va romana que
discurre aproximadamente en direccin oeste-este, desde Boulogne
hasta Colonia, por Bavay y Tongeren. Aqu se toparon con oposicin
y se vieron forzados a detenerse, establecindose bajo el mando de sus
caudillos en lugares fortificados como Tournai. Tanto los topnimos
como la actual divisin lingstica de Blgica atestiguan esa parada,
aunque la ausencia de un examen sistemtico de los enterramientos
brbaros impide cualquier estimacin de su nmero original. Haban

96

Los F r a n c o s

(i )

alcanzado la parte septentrional de la provincia de Belgica Secunda,


donde haba ciudades importantes, como Reims y Soissons, y estaba
bastante poblada. Un mayor avance, por tanto, solo poda tomar la
forma de incursiones o de asentamientos ocasionales en comunidades
a las que no sera fcil desplazar. De hecho, cuanto ms hacia el sur
avanzaban los salios, menores eran sus posibilidades de sobrevivir a
una absorcin por parte de unos grupos ya mezclados, pero que habla
ban latn. Puede decirse, en suma, que los asentamientos de los salios,
por lo general pequeos y aislados, eran habituales haca el sur hasta el
Sena, no eran infrecuentes en la agitada regin entre el Sena y el Loira,
y eran extremadamente raros al sur del Loira1. Se les puede identificar
a travs de la toponimia (los sufijos -court o ville, aadidos a un
nombre propio franco, tan solo son dos ejemplos de muchos) y por
medio del estudio de los ajuares funerarios en los cementerios francos.
Estos enterramientos presentaban unas caractersticas que inme
diatamente los distinguan de los galorromanos y tambin, aunque
con menor certeza, de los de otros pueblos germnicos. El cuerpo se
sola depositar, por lo general, en direccin este, envuelto en una capa
(cuya fbula metlica es lo nico que se conserva) y, por lo general,
sin atad, directamente sobre la tierra. Las provisiones para su vida
futura se colocaban alrededor del cadver en ollas de barro y tambin
sus armas, en cuya factura estas gentes exhiban una gran maestra.
Solan utilizar un tipo de espada corta {scramasax), un hacha arroja
diza (la francisca, arma tpica de los francos) y muy ocasionalmente
una espada larga, pero esta ltima era un arma propia de jinetes, y los
francos de este periodo estaban acostumbrados, con pocas excepcio
nes, a desplazarse y a luchar a pie. En este sentido, ofrecen un notable
contraste con los alamanes, y ms an con los hunos, que no eran ger
mnicos y vivan a lomos de caballo. Finalmente, los enterramientos
francos pueden aportar otras inconfundibles evidencias del paganismo
brbaro: decapitacin ceremonial tras la muerte y los fuegos rituales.
Es as como los francos, sin asimilarse an, o solo parcialmente, a los
1 Sobre la base de argumentos lingsticos, un investigador cree que se produjo una migracin
en masa de los francos y sostiene que estos pueden haber supuesto hasta un 25 por ciento de
la poblacin de la Galia.

97

J ohn . W

a l l a c e - H a d r il l

galorromanos, se manifiestan a los arquelogos, a los especialistas en


toponimia y, aunque con menos seguridad, tambin a los antrop
logos. Pero igualmente sobreviven para nosotros en las pginas de su
historiador nacional, Gregorio de Tours; y es a l a quien debemos vol
ver nuestra mirada antes de trazar el itinerario del gran avance desde
Tournai hasta Reims y ms all.
Gregorio vivi en la segunda mitad del siglo vi, lo que significa
que sus contemporneos francos pertenecan a la tercera generacin
que viva en la Galia. Era un aristcrata galorromano procedente de
Auvernia, donde su familia ocupaba desde haca largo tiempo elevados
puestos tanto laicos como eclesisticos. Llegado su momento, pas a
ocupar lo que podramos considerar una sede de su familia, el obispa
do de Tours, en la Galia occidental. No podemos detenernos aqu en
su labor episcopal (que para l sera lo ms importante) ni en su obra
como poltico. Lo que nos interesa es su legado como escritor. De
su pluma se han conservado varias obras hagiogrficas, en particular
una nueva Vida de san Martn de Tours, su patrn, algunos escritos de
naturaleza ms especializada, y una Historia de losfrancos (el ttulo no
se lo dio su autor).
Esta Historia es una de las grandes narraciones de la Edad Media
y recuerda, tanto en su inspiracin como en su tratamiento, a otras
historias de los pobladores brbaros occidentales, especialmente a las
de los godos, longobardos y anglosajones. Por supuesto, Gregorio no
emprendi la tarea de escribir una narracin imperial de los asuntos
francos: no es ms moderno que Beda y, como a l, a veces tambin
se le atribuyen pensamientos que jams podran haber surgido en su
supersticiosa mente. En suma, pone severamente a prueba la inteli
gencia del historiador. Pero, al menos, por su enfoque hacia la tarea
que se impuso se puede decir con seguridad que era, ante todo, un
cristiano catlico que viva en una Galia todava lejos de la seguridad
de la (para l) horrible hereja arriana. Vea a los francos (ya mezcla
dos con su propia gente, aparte de las ms grandes familias de ambas
etnias) no como los destructores sino, quiz a pesar de ellos mismos,
como los salvadores de la Galia cristiana, pues se haban convertido
directamente al catolicismo sin pasar por ningn paso previo arriano

98

Los F r a n c o s

(i)

y, bajo el mandato de su primer gran caudillo, defendieron la causa


catlica, mientras que al mismo tiempo se empeaban en sus propios
intereses ms mundanos. Pasaron sobre los decadentes galorromanos
como un fuego purificador, aceptaron la gua de la jerarqua catlica, y
Gregorio estaba agradecido. Lo que no poda entender ni soportar (no
ms de lo que pueden hacerlo algunos historiadores modernos) era la
aparente deriva de los caudillos francos de la segunda y tercera genera
cin hacia un estado de guerra civil crnica que simplemente no serva
a los intereses de la Iglesia y, por tanto, solo poda condenarse como
inmoral. Como Gildas en Britania, Gregorio estaba interesado en re
cordarles a sus contemporneos la maldad de sus costumbres; y esto lo
hizo exponiendo ante ellos su propia historia relativamente reciente,
no la inconexa pica de sus bardos, sino una narracin intencionada
de avance hacia el cristianismo. Ciertamente eran sanguinarios, pero
tenan una misin. Es esta constante insistencia en las glorias de los
tiempos de sus antepasados lo que convierte el enfoque de Gregorio
sobre sus contemporneos en algo tan engaoso, y les da a sus historias
una atmsfera tan persuasiva de transicin social.
Con todo esto como trasfondo, podemos volver a la historia del
avance de los francos, siempre teniendo en cuenta que se trata esen
cialmente de una narracin de Gregorio tan solo corroborada ocasio
nalmente de otras fuentes.
Tournai cay en manos de los francos en el ao 446. Los caudillos
que la tomaron y la convirtieron en su cuartel general consiguieron
crear una dinasta, cuyos primeros aos, naturalmente, se pierden en
el mito. Uno de los primeros miembros de la casa era Meroveo (gue
rrero del mar), que condujo a sus gentes a combatir codo con codo
junto a los galorromanos como federati leales contra Atila y los hu
nos en los Campos Catalunicos, cerca de Troyes. Les transmiti su
nombre a sus descendientes: los merovingios (el autor de Beowulflos
conoca como tales). Su hijo, Childerico I, result problemtico para
los romanos y lo expulsaron del norte de la Galia, dejando tras de s
a muchos colonos. El hecho de que no se trataba de un mero salvaje
queda ampliamente demostrado por la magnificencia de su cmara fu
neraria, descubierta en Tournai en 1653. Contena ornamentos, armas

99

John . W

a lla c e - H a d r il l

y un cofre con monedas que atestiguan amplios contactos tanto con


el Imperio como con el mundo brbaro. Childerico era un hombre
opulento.
Con su hijo Clodoveo -en su forma original Hlodowig, noble gue
rrerollegamos al hroe de Gregorio, un caudillo brbaro de talla
heroica.
>
Bien puede uno preguntarse por qu ha de usarse el ttulo de cau
dillo mejor que el de reyi La bsqueda implacable del xito a la hora
de dirigir una hueste a la batalla era, sin duda, la primera cualidad
que se esperaba de cualquier lder brbaro, aunque no era la nica. Tal
xito le dara derecho a l, si no a sus hijos, a exhibir su supremaca
personal de la forma y manera que sus gentes estuvieran acostumbra
das a permitir. Si esto nos permite o no referirnos a l como rey ms
que como caudillo (lo que los romanos llamaban regulus) es opinable.
Se ha sugerido la existencia de un elemento sacro, con origen en las
ceremonias de coronacin suecas de poca precristiana, que jug cier
to papel al menos en los rituales de otros pueblos germnicos que no
haban olvidado la tierra de la que una vez partieron. Pero el estudio
comparativo de la realeza en los territorios germnicos an tiene que
avanzar mucho antes de que pueda determinarse la extensin del ele
mento mgico en esas ceremonias, y si ello revela un tipo de liderazgo
que situara, por ejemplo, a los caudillos francos en una posicin ms
elevada y mstica de lo que sugiere en la actualidad la facilidad con la
que se deshacan de ellos cuando fracasaban. Los pueblos germnicos,
por supuesto, tenan una palabra de la que se deriva nuestra palabra
rey; pero su significado original es tan oscuro que parece aconsejable
no usarla y evitar as el riesgo de dotarla de una parte de su significado
posterior.
Clodoveo sucedi a su padre en 482, a la edad de quince aos, no
como Rexfrancorum, pues eso no exista, sino como lder de las tribus
francas que reconocan la supremaca de Tournai. (Conviene sealar
que algunos vecinos de las proximidades se mantuvieron distantes de
l y sufrieron por ello ms tarde). Cinco aos despes dirigi un con
tingente al sur, adentrndose en el territorio de Soissons, con el fin
de derrotar a Siagrio, el ltimo gobernador romano independiente

1 00

Los F r a n c o s

(i )

de la Galia. El lder franco buscaba botn, naturalmente, y ms tierras


con las que premiar a sus guerreros. Obtuvo lo que quera y, adems,
pronto se vio reconocido como sucesor de Siagrio en el norte de la
Galia. Algunos obispos galorromanos, principalmente san Remigio de
Reims, fueron posiblemente los responsables de conseguir el reconoci
miento de un hecho consumado; lo que en un sentido no supuso una
gran proeza, ya que Clodoveo indefectiblemente le arrebat a Siagrio
las tierras del fiscus imperial; pero, en otro sentido, s result algo
muy difcil, pues Clodoveo era pagano y no estaba reconocido por el
emperador de Bizancio.
Nuestra valoracin de la trayectoria posterior de Clodoveo debe
centrarse principalmente en cundo y por qu creemos que se convir
ti al cristianismo, y esto no es un asunto sencillo, pues la cronologa
de su reinado es difcil de establecer. Gregorio probablemente situ la
conversin diez aos antes de que sucediera realmente y por esta razn
concibi todas las campaas siguientes como cruzadas. Modernas in
vestigaciones, por otro lado, han defendido la posibilidad de desplazar
la fecha de su conversin hasta el ao 503; es decir, situndola dentro
de un periodo de ocho aos antes de su muerte. De esto no se deduce
que Gregorio falsificara la historia, sino ms bien que su mente, obse
sionada con las consecuencias de esa conversin, rehus admitir la po
sibilidad de que Clodoveo emprendiese una campaa de importancia
en la Galia a menos que fuese con el fin de promover el catolicismo.
Gregorio, por tanto, reconoca el feroz salvajismo de las conquistas de
su hroe pero lo interpretaba como venganza divina; y en l hall una
virilidad salvadora, muy deseable entre las cualidades de los brbaros,
que lo convertan en muy adecuado para dirigir la Galia contra los
visigodos, opresores arranos. Por nuestra parte, podemos aceptar el
punto de vista de Gregorio, segn el cual Clodoveo era un luchador
grande y magnfico (magnus et pugnator egregius son sus propias pala
bras), la clase de guerrero de quien la tradicin y la leyenda sacaran
provecho, quiz incluso antes de su muerte. Pero haremos bien en
buscar otros motivos distintos a los que atraan a Gregorio. Cuando
acept la conversin, es bastante probable que Clodoveo se sometiese
devotamente al Dios cristiano como el dador de la victoria (el ms

101

John M . W

a l l a c e - H a d r il l

preciado don) y como un dios mucho mejor que cualquiera que sus
antepasados hubiesen conocido, al amparo de cuya providencia y con
cuyos sacerdotes era adecuado continuar luchando. Sin embargo, esto
no disminuy de ningn modo la fuerza motriz que lo haba sacado
de Tournai: el deseo de botn y de las ventajas de la civilizacin, as
como el odio hacia otros pueblos brbaros, derivado quiz de antiqu
simas disputas.
Clodoveo no se sinti mucho tiempo satisfecho con las tierras que
le arrebat a Siagrio. Tard aos -es imposible saber cuntosen so
meter a los problemticos habitantes de la Galia occidental hasta el
Loira, en el sur, donde habra entrado en contacto directo con los
visigodos de Aquitania. Esta es la parte ms oscura de su trayectoria;
pero su principal preocupacin se centraba en los brbaros de la Galia
oriental y de Renania.
Una rama de los francos, conocida como los ripuarios, no sigui
a los salios a Texandria ni hacia el sur, hacia territorios de la Belgica
Secunda. En lugar de eso, se acercaron al curso medio del Rin,
desde el este, en la regin de Colonia, y finalmente lo cruzaron y se
establecieron en las poblaciones de la orilla occidental. Ya no se cree
que la desaparicin del comercio y la cultura romana en Renania y la
destruccin de la vida urbana fuese algo tan catastrfico como una
vez se pens. Es cierto que las ciudades sufrieron un gran deterioro,
se destruyeron edificios, se abandon el cuidado de las murallas y se
redujo la poblacin considerablemente. No obstante, la vida continu
en Colonia, Trveris, Metz y otras ciudades. Sabemos, por ejemplo,
que los vidrieros sirios de Colonia sobrevivieron y hallaron mercados
dispuestos en el valle del Mosela e incluso ms lejos. Es posible que
los francos no sintieran una especial inclinacin por la vida urbana
postromana o por la vida en las villas medio abandonadas, como la
gran villa de Nennig, en Luxemburgo; pero era mejor que la vida en
los claros de los bosques de la Germania central.
La Silva Carbonaria supuso durante un tiempo una barrera natural
entre los salios y los ripuarios, aunque puede que no resultase muy
efectiva. En algn lugar de Lorena las dos ramas de los francos se en
contraron y se fundieron, y probablemente no mucho tiempo despus

102

Los F r a n c o s

(i )

los ripuarios decidieron acogerse a la proteccin de Clodoveo, que


tard muchos aos en ejercerla. Sus enemigos ms temidos eran los
alamanes, los ms feroces de entre las tribus germanas occidentales.
(All-mann significaba hombres de todas partes, hombres unidos, y
presumiblemente haca referencia a las numerosas ramificaciones del
tronco suabo de los germanos occidentales de los cuales formaban par
te). Los alamanes estaban bien armados (v. g. su enorme enterramiento
en Schretzheim) y tambin eran jinetes. As pues, cuando empezaron
a desplazarse desde Alsacia en direccin noroeste, los ripuarios se alar
maron, pero junto a los salios se enfrentaron a ellos. El resultado fue la
famosa batalla de Tolbiac (la moderna Ziilpich) en la que los francos
derrotaron a los alamanes y extendieron su dominio hacia el sur hasta
Basilea. Gregorio crea que Clodoveo debi esta victoria a la repentina
decisin de invocar la ayuda de Cristo y que su bautismo en Reims
se produjo poco despus. Puede que as fuese, pero incluso si no fue
as, la destruccin de al menos la parte norte de la confederacin de
los alamanes y la rendicin inmediata al seoro de Teodorico de la
parte sur, presa del terror, despejaron un obstculo importante que
hasta entonces se haba interpuesto entre los francos y los ostrogodos.
Se sabe que Teodorico, alarmado, advirti a Clodoveo que no siguiese
avanzando. Clodoveo tom la audaz decisin de desafiar a todo el im
perio godo y dio el paso lgico de unirse a los enemigos del arrianismo
godo, es decir, la jerarqua catlica de la Galia y, ms remotamente,
el propio emperador de Constantinopla. De este modo entraron los
francos en el escenario poltico del Mediterrneo.
Alrededor de la misma poca, Clodoveo tambin atac a los burgundios, un pueblo germano-oriental, antao poderoso, que se asent
en el valle del Rdano, donde se romaniz profundamente. Los burgundios son unas gentes de enorme inters tanto para arquelogos
y lingistas como para los historiadores, pero aqu solo nos interesa
sealar que, al proseguir una disputa familiar en la que estaba invo
lucrada la esposa de Clodoveo, una burgundia, se arriesg a suprimir
una ms de las barreras entre francos y godos.
La lucha final, como as sucedi, se produjo con los visigodos. La
tradicin mantena (como suele ser el caso en estas circunstancias)

103

John . W

a lla c e - H a d r il l

que Clodoveo mat al rey visigodo, Alarico II, con sus propias ma
nos en los campos de Vouill, cerca de Poitiers. En cualquier caso, la
victoria fue bastante sorprendente. El poder visigodo en Aquitania se
rompi, aunque no en Hispania y Clodoveo pudo saquear el tesoro
de su vctima en Toulouse antes de regresar triunfante para dar gracias
en el santuario de San Martn en Tours. Aquitania no se franquific
ni tampoco sufri ms que espordicas supervisiones por parte de sus
nuevos seores, pero desde entonces se vio alineada con la Europa
catlica contra la arriana.
Aquitania no supone todo el Medioda. Algunas de las ms grandes
ciudades del sur de Francia estn en Provenza, una de las provincias
ms romanas de Roma. Y Teodorico, con los burgundios, se preocup
bien de que Provenza, al menos, no cayese en poder de los francos.
Geogrficamente formaba parte de Italia hasta tal punto que Clodoveo
decidi no arriesgar ms y abandon sus pretensiones sobre un pas
que los ostrogodos podan defender fcilmente. As pues, la costa
mediterrnea y sus ricos puertos, que se extendan desde Genova hasta
Barcelona, permanecieron en manos de los godos. Clodoveo nunca
alcanz el Mediterrneo.
Mientras estaba en Tours, Clodoveo recibi al legado del emperador
Anastasio que traa consigo cartas otorgndole el ttulo de cnsul; y
desde ese da , dice Gregorio, se le llam cnsul o augusto . Los
historiadores han dedicado muchos esfuerzos a la interpretacin de
este pasaje. Cualesquiera que sean sus matices, el sentido general es que
el emperador reconoca a un caudillo brbaro ms como gobernador
efectivo de una provincia romana. Implica, adems, que el emperador
durante un tiempo estuvo en contacto con los francos y se alegraba
de reconocerlos, en el momento apropiado, como un contrapeso del
poder de los godos en Occidente. Los francos llegaron para quedarse
y los galorromanos, siempre leales a la idea de Imperio, haran bien en
admitir este hecho y en cooperar con ellos. Adems, los intereses de la
Iglesia de Tours tambin entraban en juego. No resulta inconcebible
que los custodios de San Martn, el primer santo de la Galia,
tomasen parte en las negociaciones previas y viesen en Clodoveo a
un Constantino franco. Si as fue solo tuvieron un xito parcial. Sera

104

Los F r a n c o s

(i)

interesante saber si en Tours siguieron albergando esa ambicin hasta


los tiempos de Carlomagno y Alcuino, cuando ciertamente podra
decirse que se hizo realidad. El propio Gregorio supona un eslabn
ms de esa tradicin literaria.
Clodoveo no se qued en Tours, sino que se apresur hacia el nor
te, a Neustria, la zona de asentamiento franco recientemente ganada,
cuya clave era Pars. All, en la colina de Santa Genoveva, construy
una iglesia. En su momento se convertira en su sepulcro. Tena cua
renta y cinco aos cuando muri, una edad madura para un brbaro.
Ningn lector de Gregorio de Tours supondra que el cristianismo le
abland el corazn o lo desvi de sus aspiraciones naturales. Vivi y
muri como un caudillo franco, como un guerrero de la Edad Heroi
ca, sanguinario y ambicioso de oro. Pero cre Francia, y lo hizo dentro
del Imperio romano.
Una consecuencia de este logro personal fue que las tierras recien
temente ganadas se dividieron, a su muerte, entre sus cuatro hijos.
La administracin postromana de la Galia, hasta donde se conserv,
operaba en el nivel de la civitas y, por tanto, no se vio perturbada por
el desmembramiento. Es probable que los galorromanos hubiesen es
tado de acuerdo con los francos en que en la prctica no se haba pro
ducido ningn desmembramiento en absoluto y en que esa discusin
no conllevaba ningn declive. La desunin administrativa no era en s
ni nueva ni alarmante, pero la guerra civil, su consecuencia social, era
un asunto muy distinto, al menos para los galorromanos. Tenemos,
por tanto, que enfrentarnos a una dificultad especial al considerar la
Galia en el siglo siguiente a la muerte de Clodoveo: se trata de que
se convirti en el hogar de unos brbaros con una compleja herencia
de disputas familiares acentuadas por nuevos problemas relacionados
con la tenencia de la tierra. Las luchas fratricidas de ese siglo no eran
tan inmorales o sin propsito como Gregorio daba a entender. Eran
asuntos propios de la vida de los brbaros, incluso de la de aquellos
que se estaban romanizando rpidamente.
Una cierta idea sobre esta vida se nos da en la coleccin de cos
tumbres francas que se conoce como Lex Salica, o Ley Slica. Debe
hacerse hincapi en que la coleccin, tal y como nos ha llegado, no es

105

John . W

a l l a c e - H a d r il l

de ningn modo una obra del siglo vi sin enmienda alguna. En ge


neral puede de hecho reflejar los usos del siglo vi, pero se modific y
sufri aadidos a lo largo de ese siglo y de los siguientes. El altisonante
prlogo de la versin ms extensa probablemente sea del siglo vin, y
el formato de toda la coleccin puede ser del ix. A pesar de todo, no se
trata de un cdigo promulgado oficialmente, en el sentido en que lo es
el de Teodosio, sino de una compilacin de costumbres diseada ms
para la consulta y el estudio del clero. A este respecto, el Cdigo Slico
es como la mayora de los otros cdigos brbaros de aproximadamente
el mismo periodo; estn relacionados en lo que se refiere a la temtica
y a la inspiracin, y su estudio resulta ms beneficioso si se consideran
una manifestacin del inters en el derecho consuetudinario.
La vida cotidiana de los francos, como se desprende de la Ley Sli
ca, es muy parecida a la de los anglosajones o burgundios contempor
neos y no dista mucho tampoco de la de los longobardos. Se apoyaba
en una distincin jurdica entre francos y romanos que para entonces
sera difusa y que, de hecho, no retras la fusin de las dos culturas.
La tarifa por lesiones y sus adecuadas compensaciones que tenan los
francos era incluso ms elaborada que la de los longobardos; del mis
mo modo tambin lo era su tarifa de hurtos, cuyas compensaciones
variaban segn la condicin y antigedad de la propiedad robada. La
pena ms severa solo se aplicaba en el caso de robo de ajuares fune
rarios. La familia era la unidad social que requera mayor proteccin,
incluso a costa del individuo. Si el individuo deseaba abandonar su
familia poda hacerlo, pero solo de la manera ms solemne y formal:
ante testigos. El patrimonio se protega de su enajenacin a travs
del matrimonio por medio de la ms clebre de las normas slicas (la
nmero 92), es decir, la de que ninguna mujer podra heredar tierras
mientras viviese un posible heredero varn. El patrimonio, como el
del propio Clodoveo, poda dividirse entre los hijos sin abandonar
el control de la familia. Las familias del campo podan ponerse de
acuerdo si queran impedir que un forneo se estableciese entre ellas,
solo era necesario un voto en contra para hacer que se marchase. Sin
embargo, no debe pensarse que los francos tenan inters en una se
gregacin deliberada de los galorromanos. Sus costumbres se ejercan

106

Los F r a n c o s

(i )

e interpretaban en reuniones regulares de tribunales mixtos compues


tos por francos y romanos. Era funcin de estas asambleas de boni
homines, o rachinburgii, como los francos se referan a ellos, declarar
el estado de la ley; y esto debe haber supuesto un compromiso y una
adaptacin constantes en una sociedad en la que se mezclaban las etnias, las lenguas2 y, sobre todo, donde abundaban los matrimonios
mixtos. No haba forma de detener el proceso de integracin a nivel
jurdico, ni siquiera aunque se hubiese deseado. No debemos suponer
que la Lex Salica es, o representa, el cdigo inalterable por el que los
francos se regan todo el tiempo. Simplemente nos aporta una valiosa
idea general de cmo vivan en un tiempo concreto.
Los hijos de Clodoveo gobernaron con independencia las divisio
nes de la Galia que les correspondieron en suerte desde las ciudades de
Metz, Orleans, Pars y Soissons. Pero tambin heredaron de su padre
una religin y a visin del mundo que no era franco y que, de vez en
cuando, les hizo actuar unidos. Acordaron entregar a su hermana en
matrimonio a Amalarico, rey visigodo de Hispania, y se la enviaron
con un montn de hermosos ornamentos, como le corresponda a
una princesa brbara. Sin embargo, pronto sintieron la necesidad de
rescatarla de los arranos, y la trajeron de vuelta con ms ornamentos
incluso. Tambin acordaron una expedicin contra los burgundios,
que tuvo como resultado la extincin de ese pueblo, antao poderoso,
y la extensin del podero franco sobre Provenza, principalmente so
bre el gran puerto mediterrneo de Marsella. Diversas razones podran
explicar semejante agresin sin mediar provocacin: miedo, odio en
tre tribus, venganza, o la necesidad siempre urgente de saqueos para
compensar a sus huestes y la bsqueda de esclavos. Todos los aos
por primavera, los francos partan en busca de alguna aventura, pues
la lucha era un asunto que se practicaba cuando haca buen tiempo,
del mismo modo que emborracharse era lo acostumbrado cuando el
tiempo era malo3.

2 La lengua franca an se entenda en el norte de la Galia en el siglo ix.


3 El Campus M artis, su asamblea de primavera, a menudo se traduce errneamente por Campo
de Marzo\ pero de hecho era el Campo de M arte, el Campo de Guerra, y no dej de serlo cuan
do, como sucedi posteriormente, la asamblea empez a reunirse en mayo.

107

J ohn M . W

a l l a c e - H a d r il l

El caudillo que desde Metz gobernaba sobre los asentamientos de


los francos orientales, territorio tambin conocido como Austrasia, se
enfrentaba a peligros mayores que sus hermanos. Desde las orillas del
Rin haca guardia sobre un arco de gentes inquietas y hambrientas que
estaban empezando a sentir a sus espaldas la presin de los eslavos.
Estos eran los daneses,1 sajones, turingios y bvaros. Combatindolos
y mantenindolos a raya, Teodorico y su hijo Teodeberto se ganaron
una reputacin que pervivi en la pica germnica, y estableci el de
recho de los francos a vigilar los movimientos de las tribus en el cora
zn de Germania, a intervenir por la fuerza en las venganzas tribales y
a cobrar, cuando podan, fuertes tributos en ganado y esclavos.
Teodeberto, en particular, fue una figura de importancia europea,
pues aparte de sus campaas en el norte, hasta cierto punto estuvo
relacionado con la destruccin del imperio godo del Mediterrneo,
que llev a cabo el emperador Justiniano. Envi ms de una expedi
cin al norte de Italia y ciertamente mantuvo correspondencia con
Bizancio. No debemos exagerar la importancia de esto suponiendo
que Bizancio ya anticip y aprob el surgimiento del imperio franco,
aunque al utilizar a los francos catlicos como contrapeso de los godos
arranos, Bizancio al menos admita la llegada de una nueva fuerza a
la poltica occidental. Tampoco debemos considerar que el catolicis
mo de los francos era algo establecido de manera permanente. Tanto
los hijos como los nietos de Clodoveo parecen haber jugado con el
arrianismo de los visigodos, mucho ms romanizados. Gregorio, cier
tamente, se refera al arrianismo como a un peligro muy presente, y
quiz como una amenaza ms seria para la jerarqua catlica que el
caprichoso salvajismo de los caudillos francos, pues el salvajismo, tal
como Gregorio lo entenda, era fcil de perdonar cuando se diriga,
como lo hicieron Clodoveo y Teudeberto, por canales adecuados. Si
la batalla entre catolicismo y arrianismo an no haba terminado, la
que se libr entre cristianismo y paganismo ciertamente s lo haba
hecho, excepto, por supuesto, en lo ms profundo del mundo rural.
Los francos no dudaron en entregar sus ofrendas de accin de gracias
en los santuarios de los santos galos obradores de milagros, como san
Martn, bajo cuya proteccin ganaban batallas y amasaban tesoros.

108

Los F r a n c o s

(i )

Tampoco tenan ningn cargo de conciencia ni encontraban incon


gruencia alguna cuando salan de los templos para degollar a los pa
rientes que odiaban. No es culpa de ellos, sino de Gregorio -que ni
siquiera hablaba su lengua- si la imagen que se nos ha transmitido de
ellos es la de unas gentes absolutamente inmorales y completamente
indiferentes al bien de la Galia.
Las disputas, bella civilia, que tanto horrorizaban a Gregorio son
difciles de seguir y no podemos detenernos a analizarlas aqu en de
talle; sin embargo, es posible hacer una somera revisin y sealar mu
chos de los motivos que las inspiraban. Estas luchas tenan un alto
coste: el saqueo de buenas tierras (principalmente tierras de la Iglesia),
la destruccin de edificios, y quiz el anquilosamiento del comercio
y de la cultura galo-romana. Pero los francos no tenan la destruccin
como objetivo; haban heredado algo que apenas podan entender y,
por tanto, no poda esperarse de ellos que lo conservaran. No faltos
de inteligencia, continuaron viviendo bajo la mirada crtica y adversa
de los galorromanos hasta que lleg el da en que ya no fue posible
distinguir a unos de otros.
A finales del siglo vi, la historia de los francos parece entrar en una
fase nueva, pues Gregorio de Tours muri. Para buscar fuentes narrati
vas, debemos volver nuestra mirada a la llamada Crnica de Fredegario,
obra de varios autores, quiz burgundios, pero solo independiente de
la obra de Gregorio a partir del ao 584; tambin al Lber historiafrancorum, una crnica de Neustria, que es valiosa a partir de mediados
del siglo vil; y a las vidas, pasiones y milagros de santos que debemos
a la tradicin literaria establecida por Gregorio Magno, as como a
la tradicin independiente de los monjes irlandeses que llegaron a la
Galia alrededor de esta poca. El ms importante de todos ellos, san
Columbano de Luxeuil y Bobbio, pervive en una intensa biografa que
escribi Jons de Susa. El volumen de esos escritos es considerable y
su valor muy alto; no obstante, carecen del fuego de Gregorio y muy
a menudo son pobres de estilo.
Pero revelan realmente un nuevo escenario poltico? Acaso los
reyes merovingios persiguen objetivos que desconocidos para sus
predecesores? Gobiernan, sin duda, una sociedad ms estrechamente

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J ohn . W

a l l a c e - H a d r il l

integrada, cuya situacin econmica ha experimentado cambios y


cuya fe catlica est a salvo. Pero la unificacin poltica de la Gali no
es un objetivo de mayor inters ahora de lo que lo fue en el pasado
y los historiadores pierden el tiempo discutiendo que podra haberlo
sido. En alguna ocasin, un solo merovingio, nico superviviente de
su generacin, gobernba sobre toda la Galia. (Aparte del asesinato,
la casa real ya estaba sufriendo la degeneracin fsica que condujo
a su eclipse). Y, cuando esto suceda, raramente se desplazaba ms
all de las posesiones reales de la parte de la Galia que era su patria,
contentndose con dejar el resto en manos de magnates locales. En este
sentido, Clotario II (584-629), originario de Neustria, no llev a cabo
ningn intento de someter a su voluntad a los francos de Austrasia;
por el contrario, se mantuvieron virtualmente independientes bajo
un intendente o Mayordomo de Palacio. Dagoberto, al igual que
Clodoveo, goz de las preferencias de la Iglesia, y en particular de la
Abada de Saint Denis, cerca de Pars. Los destinos de la monarqua
francesa estaran estrechamente entrelazados con los del gran
monasterio. Se desarrollaron juntos. San Dionisio, primer obispo de
Pars, sufri martirio a mediados del siglo ni. El culto local del santo
estaba firmemente consolidado hacia finales del siglo v. Durante el
siglo siguiente se extendi por toda Galia y san Dionisio se gan la
reputacin de protector de los animales y de aquellos cuya vida estaba
en peligro. Hacia principios del siglo vil, peregrinos de fuera de la
Galia visitaban regularmente su santuario para la celebracin del da
del santo (9 de octubre). Dagoberto no fue el primero de su dinasta
en mostrar inters en su culto y en extender su proteccin sobre las
tierras y las posesiones de la comunidad pero mostr un especial
favor al embellecer ricamente la iglesia con oro y gemas (quiz bajo la
supervisin de su tesorero y orfebre, san Eloy, posteriormente obispo
de Noyon), y le otorg una carta de privilegio para la organizacin
de una feria anual con motivo de las celebraciones de octubre. Debe
aadirse que la comunidad era una fraternidad de clrigos y laicos sin
una rgida conexin que vivan bajo la regla de san Martn, y no se
convirti en un centro benedictino, con privilegio de inmunidad ante
la jurisdiccin episcopal, hasta finales del siglo vil.

110

Los F r a n c o s

(i )

Muchas ferias medievales tuvieron su origen en algn tipo de fiesta


religiosa. La feria de San Denis probablemente solo estaba destinada
a ser un mercado de provisiones para el gran nmero de peregrinos y,
en principio, habra estado principalmente circunscrita al comercio de
provisiones para el invierno. Pero la oportunidad de llevar a cabo ms
actividades comerciales era tan propicia que la feria creci rpidamen
te en importancia hasta convertirse en una de las principales fuentes
de la gran riqueza de la abada. Comerciantes del norte, con pieles y
lana venan de Inglaterra y Escandinavia para intercambiar mercan
cas con los del sur que traan vino y miel. Es este tipo de actividad la
que sugiere que, a medida que avanzaba la Edad Media, el comercio
orientado al Mediterrneo de la Europa romana estaba cediendo su
lugar a un tipo de comercio con su centro de gravedad en el norte.
Pero no sera prudente llevar esta idea demasiado lejos, ya que, por
un lado, el comercio mediterrneo de los siglos vi y vil no est bien
documentado, y, por otro, los arquelogos son cada vez ms proclives
a hallar evidencias de un considerable, aunque intermitente, comercio
del Levante en la Galia franca durante el mismo periodo. El problema
no era que productos tales como las especias o el papiro de Levante
no se pudiesen conseguir en la Galia, ni que no los deseasen; sino,
sencillamente, que los francos no tenan nada que exportar a cambio,
excepto armas y esclavos. Por lo tanto, el balance del comercio estaba
muy desequilibrado en contra de Occidente y el flujo de oro hacia
Oriente se estaba convirtiendo progresivamente en una carga, al me
nos hasta las reformas monetarias de la era carolingia. Este estado de
cosas solo se vio exacerbado por las actividades de los vndalos y los
rabes en el Mediterrneo.
Es un hecho cierto que los merovingios heredaron una tierra an
rica en oro; este fue, sin duda, un factor de peso cuando decidieron
desplazarse hacia el sur. Al tomar posesin de los dominios imperia
les (o fiscus), tambin tomaron posesin de una tradicin tributaria
que sus guerreros ni entendan ni aprobaban. Gregorio de Tours da
varios ejemplos de la resistencia de los francos al progresivo aumen
to de las retasaciones con el fin de recaudar tributos. Esta resistencia
posiblemente se deba menos a la creencia de que la tributacin fuese

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a l l a c e - H a d r il l

injustificable por improductiva (es decir, se beneficiaban los merovingios, pero no el Estado) que a una creencia ms antigua segn la
cual el modo adecuado de que los reyes repusiesen las arcas del tesoro
era por medio de incursiones de saqueo fuera de sus territorios. Ta
les incursiones se llevaron a cabo con frecuencia contra Italia, His
pania y otros lugares. Por ejemplo, Dagoberto, en una sola incursin
contra Hispania, obtuvo 200.000 solidi de oro, pero su rendimiento
fue insuficiente. Mientras tanto, adems del saqueo y los tributos, los
merovingios podan contar con grandes subsidios que Bizancio apor
taba ocasionalmente y con la cesin, ms ocasional an, de tesoros
procedentes de templos paganos. As pues, al menos hasta la poca de
Dagoberto, el oro amonedado merovingio era abundante y no se vio
sujeto a fluctuaciones de peso. Era un sistema monetario vigoroso,
indicativo de una pujante vida comercial.
Desde el siglo vi, el comercio martimo del noroeste haba ido pa
sando progresivamente a manos de los frisones. Sus barcos podan
hallarse en Inglaterra, Escandinavia, Galia e incluso ms all. Ya en
tiempos de Dagoberto frecuentaban las ferias de San Denis, quiz tra
yendo sus productos ms caractersticos, los paos frisones, o pallia
fresonica, la lana para cuya elaboracin bien pudo haberse compra
do en los mercados de Londres o de York. En Duurstede, cerca de
la desembocadura del Rin, Dagoberto situ una ceca para contribuir
a la financiacin de su comercio; a partir de este momento, o poco
despus, la plata comienza a reemplazar al oro como el metal pre
ferido en el norte para las monedas. Tesoros galos constituidos por
monedas de plata, que incluan muchas sceattas (monedas) de plata
anglosajonas, del siglo siguiente a Dagoberto atestiguan la presencia
de comerciantes anglo-frisones muy adentrados en territorio franco
y principalmente siguiendo el curso del Rin. Fue aqu, en ciudades
como Maguncia, donde los comerciantes del norte entraron en con
tacto con las antiguas comunidades galorromanas de comerciantes y
conocieron a los mercaderes del sur que haban cruzado los Alpes y
haban ascendido por el valle del Rin o, en ocasiones, Rdano arriba,
con sus mercancas del Mediterrneo. Se ha defendido la idea de que
ciertas influencias artsticas nuevas estaban llegando al norte a travs

112

Los F r a n c o s

(i)

de esta ruta ms que por Provenza y Aquitania pero es difcil usar esa
evidencia de modo objetivo, y la verdad parece ser que ninguna ruta
comercial disfrut mucho tiempo de un monopolio ininterrumpido
durante la Edad Media.
El valor intrnseco del comercio frisn y los aranceles que se podran
recaudar por una causa en los puertos explica el inters de Dagoberto
y sus sucesores en la zona de la desembocadura del Rin. Estaban
dispuestos a construir aqu fortalezas, principalmente en Utrecht, y
a estimular el trabajo de los misioneros entre los frisones, paganos y
a menudo turbulentos. Tanto irlandeses como benedictinos tomaron
parte en la peligrosa tarea de su conversin, que avanzaba de la mano
del control comercial y poltico franco. Una adecuada apreciacin del
valor del comercio en el Rin ayudar a explicar la determinacin de
Dagoberto de defender a los francos de Austrasia de la amenaza de los
varos.
Los varos eran un grupo de tribus nmadas, relacionadas con los
hunos, que compartan con ellos su valor y ferocidad. Empujados
por los turcos hacia el oeste desde sus territorios en el Caspio, se
asentaron en Panonia y la convirtieron en el centro de un formidable
imperio. Desde la poca de su primer encontronazo con los francos,
en 562, demostraron ser una amenaza continental para la seguridad
de las tribus que vivan bajo la proteccin de los francos al este del
Rin. Varios merovingios los combatieron o los sobornaron para
librarse de ellos. Dagoberto no solo consigui unir a los francos, en
la resistencia, contra ellos, sino tambin a los germanos, y aprovech
en particular la oferta de ayuda de los sajones, lo cual le asegur la
Renania para el resto de su reinado. El precio de los sajones fue la
cancelacin de un tributo anual de 500 cabezas de ganado que los
francos tradicionalmente obtenan de ellos. Los contemporneos de
Dagoberto estaban tremendamente impresionados con sus logros. Era
uno de los grandes hroes francos, que consigui mantener sus tierras
contra las hordas orientales. Pueblos tan lejanos como los bvaros
solicitaron someterse a su seoro y lo obtuvieron.
Dagoberto muri en enero de 639, y fue enterrado (como la ma
yora de sus sucesores) en la iglesia abacial de San Denis. Tena treinta

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J o h n M . W a llace -H

a d r il l

y seis aos. Sabemos -cosa que ignoraban sus contemporneos- que


sera el ltimo de los grandes reyes merovingios. Posea la despiadada
energa de un Clodoveo y la astucia de un Carlomagno. Accidental
mente se convirti en el nico gobernante de todos los francos y, de
este modo, impuso sobre ellos, en un periodo formativo de su histo
ria, un gobierno persdnal unitario. Pero hablar de un Estado franco
oponiendo su ltima resistencia contra las fuerzas de la fragmentacin
est ms all de nuestro objetivo. Dagoberto no esperaba transmitir su
poder indiviso a un nico heredero. Saba muy bien que los francos de
Austrasia y de Neustria (por no hablar de los aquitanos y de los burgundios) tenan intereses ampliamente divergentes y no sentan el ms
mnimo afecto mutuo. As pues, le dej Austrasia a su hijo Sigeberto
(que se educara en Austrasia) y Neustria y Borgoa a su hijo menor,
Clodoveo. Dagoberto sigui los pasos de sus antepasados a lo largo de
un dilatado reinado.
Cuando Fredegario copiaba el relato de Gregorio sobre las nupcias
de los padres de Clodoveo, Childerico y Basina, interpol una histo
ria propia en el sentido de que, en su noche de bodas, Basina envi
tres veces a Childerico fuera para que le llevase noticias de cualquier
cosa que viera. La primera vez la inform sobre leones y leopardos; la
segunda sobre osos y lobos; la tercera sobre bestias menores, como los
perros. Y as, pues, dijo Basina, sern tus descendientes . Tanto si
lo que subyace en este cuento es animadversin personal o tradicin
popular, Fredegario no expresaba otra cosa que la verdad. Los suceso
res merovingios de Dagoberto fueron bestias menores. Incluso cuando
dejamos un cierto margen para la extrema dificultad de la interpreta
cin de los registros conservados - y dejamos un margen tambin para
la probabilidad de que los primeros carolingios hicieran todo lo que
pudieron para daar la reputacin de aquellos a quienes suplantaronpermanece inalterable el hecho de que los ltimos merovingios fueron
roisfainants, gandules, no guerreros, la raza en la que (en palabras de
Eginardo) ya no haba vigor. Se quedaron en sus tierras, sin que sepa
mos qu papel desempearon en la vida de sus gentes, visitando sus
posesiones en carretas ceremoniales tiradas por bueyes. El hecho no
table es que, nica entre las dinastas brbaras, su linaje real mantuvo

114

Los F r a n c o s

(i )

una cualidad sacrosanta mucho tiempo despus de que dejasen de ser


guerreros. Los merovingios de los siglos vil y v iii , en su conjunto,
vivieron menos que sus predecesores. Algunos murieron asesinados,
pero la mayora muri en la infancia, o poco despus, por causas na
turales. Padecan de degeneracin fsica.
De algn modo, por tanto, es casi imposible no pensar en la Ga
lia del siglo vil en trminos de un continuo declive del poder real y
de un aumento igualmente continuo del aristocrtico y, en especial,
del poder de los pipnidas. Los historiadores quedan fascinados por
el contraste, al contemplar, como no puede ser de otro modo, el final
de la historia: la toma del poder real por parte de los Mayordomos de
Palacio pipnidas, los descendientes de Pipino de Landen y de Arnulfo
de Metz. Pero los pipnidas no habran visto as las cosas. No habran
visto la progresiva degeneracin de los merovingios ni que el papado
un da los ayudara, cubriendo su carencia de sangre real con un barniz
diferente, de tipo sacrosanto. No se produjo un mouvement ascensionel
de la dynastie.
Los pipnidas obtenan su poder de la tierra. Explotaban ricos
territorios en las Ardenas y en Brabante, de los que dos -Landen y
Herstalle dieron su nombre a miembros de la familia. Bien pudo
haber otros magnates, de Austrasia y de Neustria, con posesiones
igualmente extensas, pero el futuro no preserv su recuerdo. En
cualquier caso, los pipnidas no estaban haciendo nada extraordinario
cuando usaban su fortuna, que aumentaba progresivamente para
fundar y dotar comunidades religiosas, como en Nivelles, San Huberto
y Andenne. Aqu, las damas de la familia, como Gertrudis o Begga,
podan pasar sus das cmodamente y guardar los tesoros familiares y
sus documentos. La aparicin de un gran nmero de pequeas casas
religiosas est igualmente relacionada con las fortunas de las familias
aristocrticas, y naturalmente, durante siglos se mantuvo el recuerdo de
esos fundadores y protectores. Podemos aadir adems que, en el caso
de los pipnidas, tales fundaciones estaban estrechamente relacionadas
con las actividades de los misioneros irlandeses y romanos. San
Armando fue uno de los que trabaj bajo su mecenazgo.

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a d r il l

El odio que senta Austrasia contra Neustria y el afn de ambos


por evitar el control del uno sobre el otro, es una caracterstica ms
significativa de la vida de los francos que cualquier supuesto intento
de los magnates por reducir el poder de sus reyes. Entre los dos
pueblos exista un rico territorio fronterizo, principalmente en las
proximidades de Reirns, sobre el que surgieron enfrentamientos. Las
complejas disputas que se produjeron en los cincuenta aos posteriores
a la muerte de Dagoberto, con merovingios y Mayordomos de Palacio
cruzando de un lado a otro del escenario en aparente confusin, tienen
mucho que ver con estas tierras y con la reivindicacin sobre ellas,
no por parte de Estados (pues tanto Neustria como Austrasia apenas
podan considerarse como tales), sino por parte de familias y de iglesias.
Un enfrentamiento de importancia algo mayor que la habitual fue el
de la batalla de Tertry (cerca de San Quintn) donde, en 687, los de
Austrasia, dirigidos por Pipino II, aniquilaron a los de Neustria. Esta
derrota, y el eclipse de los Mayordomos de Palacio de Neustria, marc
el final efectivo del viejo centro de poder merovingio y permiti a los
Mayordomos de Palacio pipnidas intervenir a voluntad en la poltica
de Neustria. Pero los reyes merovingios continuaron.
Pipino II asumi entonces una funcin real muy caracterstica: la
de defender Francia de ataques externos. En primer lugar, tras aos
de lucha, hizo retroceder a los frisones desde la zona de Utrecht y
Duurstede, estableci una alianza familiar con su rey, Radbod, y puso
a un anglosajn, Wilibrordo, en Utrecht, para dirigir las operaciones
misioneras. Un aspecto significativo de esta cooperacin fue su de
pendencia conjunta de Roma. As pues, en parte con ayuda anglosa
jona, el temprano inters de los pipnidas en los misioneros irlandeses
evolucion de manera natural en una alianza con la Iglesia de Roma.
Pipino tambin dirigi expediciones contra los vecinos orientales que
se mostraban inquietos: los alamanes, los francones4y los bvaros.
El Lber historia francorum de Neustria cierra su relato sobre la vida
de Pipino con la simple frase en aquel tiempo (es decir, diciembre
de 714) Pipino cay enfermo a causa de una fiebre y muri. Gobern
4Es decir, los francos que habitaban al este del Rin, en lo que se convertira en el ducado alemn
de Franconia.

116

Los F r a n c o s

(i)

bajo los mencionados reyes durante veintisiete aos y medio. Ni gan


una corona ni tuvo intencin de hacerlo, lo cual, si la fuerza otorga el
derecho, podra haber conseguido fcilmente. Demostr en la batalla,
y la Iglesia lo admiti, que sus grandes posesiones le daban derecho a
hacer las cosas a su manera. No obstante, nada nuevo tena para dejar
le a su menguada familia excepto el derecho a ejercer una arriesgada
supervisin de los grandes hombres de Francia. Y no tena mejores
medios que los merovingios para asegurar una pacfica sucesin de sus
bienes. El perpetuo reajuste de las reivindicaciones familiares todava
era un asunto vital y las consecuentes venganzas no suponan admitir
que existiese una decadencia social.
El sucesor efectivo de Pipino fue un hijo ilegtimo: Carlos Martel.
Es el primer miembro de la familia con el nombre de Carlos, por el
cual, con el tiempo, se les conocera como carolingios. Es una figu
ra tanto histrica como de leyenda, alrededor de la cual los jongleurs
tejieron sus historias, de tal forma que no siempre resulta fcil desen
maraar sus hazaas, e incluso su reputacin, de las de otros Carlos.
Aqu nos interesa por ser alguien que continu vigorosamente lo que
su padre dej inacabado. Como el mayor terrateniente de Austrasia,
su principal preocupacin era proteger el noreste de Francia, y el te
rritorio franco de Hesse y Turingia, al este del Rin, de sus turbulen
tos vecinos: gentes de Neustria, frisones, sajones y, ms remotamente,
bvaros. Las expediciones punitivas que surgieron de esta poltica en
cendieron la imaginacin de los contemporneos: fueron obra de un
autntico caudillo, de un rey, y quiz tambin fueron la causa, ms
que el resultado, de un periodo de relativa tranquilidad entre los fran
cos en sus territorios.
Dos grandes misioneros ayudaron a Carlos a pacificar y a sosegar la
periferia de su mundo. El primero era el amigo de su padre, Wilibrordo,
y el segundo, otro anglosajn, san Bonifacio. Los frisones del norte, que
habitaban entre Zuider Zee y el bajo Weser, se mantuvieron aferrados
a su paganismo hasta que la conversin de los sajones, forzada por
Carlomagno, supuso el fin de su ltimo apoyo. Entre los aos 719
y 739, Wilibrordo continu su obra, fundamentalmente en Utrecht,
donde los pipnidas dotaron su iglesia con una buena cantidad de

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propiedades. Pero su hogar ms especial era Echternach, cerca de


Trier, en el corazn de la Austrasia renana. Es posible que Wilibrordo
hubiese organizado desde Echternach los primeros trabajos misioneros
entre las tribus al este del Rin, aunque el crdito principal por esta
obra debe otorgrsele a san Bonifacio.
Al igual que Wilibrordo, san Bonifacio obtena su fuerza el apoyo
del papado. Visit Roma tres veces. En la primera ocasin adopt
el nombre de Bonifacio (un mrtir romano) y recibi el encargo de
predicar a los paganos; en la segunda, lo consagraron obispo e hizo
profesin de obediencia a san Pedro; en la tercera lo hicieron arzobis
po de la iglesia de los germanos, una nueva provincia eclesistica. No
obstante, su obra progres lentamente. Esto pudo deberse en parte
a la hostilidad de otros obispos de Renania, pero principalmente se
debi simplemente a que los propios germanos se aferraban con pa
sin a sus dioses paganos e identificaban, acertadamente, el avance del
seoro franco con la muerte del paganismo. El mtodo que prefera
Bonifacio, aprobado por Roma, consista en el establecimiento de ca
sas benedictinas como centros de enseanza y predicacin. Tal era el
caso de Amoneburg, Fritzlar y Ohrdruf. Los monjes vivan en la tierra
donde se establecan y, por consiguiente, despejaban bosques y utiliza
ban terrenos sin cultivar. Esto atrajo los asentamientos de campesinos
en las mismas zonas y, de este modo, tierras vrgenes se convirtieron
progresivamente en tierras de cultivo y los germanos perdieron cuanto
pudiera quedarles de su primitivo miedo a las profundidades de los
bosques donde sus dioses tribales haban vivido sin ser perturbados.
Las necesidades de iglesias misioneras y las ansias de tierras de las tri
bus quedaron satisfechas a la vez. Los monjes eran la fuerza motriz de
trs de todo el movimiento de colonizacin: granjeros y comerciantes,
financieros y constructores, mdicos, maestros y sacerdotes.
En el sur de Germania ya exista algo parecido a una organizacin
eclesistica, y haba existido desde la poca del Bajo Imperio. Haba
obispados en Basilea, Constanza, Coira y Augsburgo, y monasterios
importantes en Reichenau (en una isla del lago Constanza) y en
Murbach. Estos ltimos fueron fundaciones de Pirminio, un exiliado
visigodo que se hizo amigo de Carlos Martel. No haba quedado

118

Los F r a n c o s

(i )

ningn obispado de Baviera, pero haba monasterios en Ratisbona,


Frisinga, Salzburgo y Passau, y estas cuatro ciudades se convirtieron
en centros de organizacin diocesana. Debe hacerse hincapi en que
aqu, como en la Germania central, la obra de los primeros obispos
tuvo xito en la medida en que se tenan en cuenta los asuntos tribales
y se obtena la cooperacin de los jefes. Pero todo este trabajo apenas
era un comienzo, la superficie del paganismo no se haba ms que
empezado a rascar y zonas enormes, como Sajonia, se mantenan
intactas y hostiles. Sin embargo, san Bonifacio hizo una contribucin
vital en favor de algo que la naturaleza no haba previsto: la unificacin
de Germania.
Dentro de los antiguos territorios francos, Carlos mantena un fir
me control de la Iglesia y de sus grandes hombres. La lnea entre los
magnates laicos y eclesisticos no estaba clara. Tenan la misma sangre
y sentan igualmente la llamada de las disputas familiares. Por tanto,
Carlos trat a todos sus magnates de la misma manera. Donde al pa
recer sobrepas los lmites de la costumbre fue en su tratamiento de
las propiedades eclesisticas. Su hbito consista en confiscar tierras de
la Iglesia cuando y donde las requera para sus guerreros. El alcance,
incluso el efecto, de estas confiscaciones nos es desconocido. La Igle
sia, naturalmente, puso objeciones a la prdida de ingresos que ello
supona, pero posea muchas tierras, y Carlos, como muchos otros
reyes brbaros (incluido el rey Alfredo el Grande), no tena ms op
cin que tomar lo que necesitaba. Haca mucho que los merovingios
haban derrochado en donaciones las antiguas tierras imperiales en la
Galia, el fiscus que hered Clodoveo; de hecho, esta fue una de las ra
zones principales de su creciente debilidad poltica. Se culpa a Carlos
Martel del consiguiente declive de la iglesia franca pero es difcil hallar
una conexin entre la prdida de tierras e ingresos y el aumento de la
indisciplina clerical.
Tampoco debe pensarse que Carlos fuere indiferente al apoyo de
la Iglesia. Deposit mucha confianza en las grandes comunidades re
ligiosas como San Denis y les hizo donaciones. Al menos en un caso,
hay una interesante evidencia de una iglesia en Marsella a la que en
realidad devolvi sus propiedades. Era tan crdulo como cualquier

119

John M . W

a lla c e - H a d r il l

otro franco y sin duda siempre hubiese preferido una donacin a una
extorsin. De hecho, practicaba ambas.
Los requerimientos militares de Carlos Martel eran grandes. Sus
incesantes campaas implicaban el mantenimiento de una gran hueste
de guerreros. En su mayor parte, a estos guerreros se les compensaba
con tierras debido a la falta de dinero en efectivo para pagarles sus
servicios. Algunos historiadores mantienen que estas concesiones de
tierras estaban destinadas especficamente a posibilitar a sus receptores
el que proporcionasen tropas de jinetes armados para la hueste y
que as surgi uno de los elementos constitutivos del feudalismo.
Este punto de vista est relacionado con la creencia de que la mayor
importancia que Carlos le concede a la caballera se produce como
consecuencia de sus enemigos en el sur de la Galia. Estos enemigos
eran los invasores rabes y bereberes procedentes de frica, que
conquistaron la Hispania visigoda casi como una idea de ltimo
momento y despus avanzaron cruzando los Pirineos para llevar a cabo
incursiones a placer en las ciudades de Septimania y Aquitania. Una
fuerza de asalto de este tipo, que quiz se diriga a Tours, fue a la que
Carlos se enfrent y derrot en el suburbium de Poitiers, en octubre
de 732. Un cronista hispano, el Pseudo-Isidoro, que escriba una
generacin despus, dice que la caballera rabe se estrell contra los
francos como contra un muro de hielo; y ciertamente, la victoria fue
impresionante. A los medievales les gustaba compararla con la defensa
mucho ms importante de Constantinopla contra el mismo enemigo
que llev a cabo el emperador Len III en el ao 717. La batalla de
Poitiers fue solo un incidente en el largo proceso de expulsin de los
rabes del sur de la Galia y de convencer a la nobleza local para que no
los considerasen mejores seores que a los pipnidas. Pero la victoria
se consigui Christo auxiliante y ello contribuy notablemente a la
reputacin de la dinasta pipnida.
Pero combatan los rabes a caballo? Recientes investigaciones ba
sadas en fuentes musulmanas han revelado que los primeros escuadro
nes regulares de caballera no llegaron desde frica hasta ocho aos
despus de la batalla de Poitiers, e incluso entonces combatieron a pie
en sus primeros encuentros. Tanto la caballera rabe como la franca

120

Los F r a n c o s

(i)

se desarrollaran lentamente a partir de entonces. Es posible que ten


gamos que acostumbrarnos a disociar las concesiones territoriales de
Carlos Martel de su supuesta necesidad de jinetes y a ver el comienzo
de ese proceso algo ms tarde, cuando sus herederos tuvieron que en
frentarse a la caballera no de los rabes sino de los longobardos, los
frisones y los vascos.
En 737, muri el merovingio Teodorico IV sin dejar heredero. Du
rante cuatro aos, Carlos vivi sin rey y sin que l hiciese el ms m
nimo esfuerzo para tomar la corona. Dividi las tierras que gobernaba
entre sus dos hijos, sin preocuparse ms que ningn otro franco por la
unidad del Regnum francorum. Carlomn recibi Austrasia, Alamannia y Turingia, y Pipino III, Neustria, Borgoa y Provenza. Aquitania
y Baviera quedaron a su suerte, solo un merovingio poda deshacerse
de ellas. Un historiador reciente ha escrito de Carlos que al extinguir
y romper cada una de las autonomas que amenazaban con debilitar el
poder central, salv la unidad de la monarqua franca. Pero el mismo
autor contina diciendo despus que la ascensin del hijo de Carlos
Martel al poder estuvo marcada por un levantamiento general en to
das las partes perifricas del Estado. En otras palabras, ms o menos
estamos otra vez donde nos hallbamos antes. Al atribuirles motivos
modernos a estos caudillos francos, desde Clodoveo hasta Carlos Mar
tel, hacemos que cada uno de ellos parezca ridculo. Lo que distingue
a Carlos de otros grandes hombres del periodo merovingio tardo no
es su visin de la realeza, ni sus reacciones ante los problemas internos
francos, la Iglesia, las distantes tribus germnicas o incluso los rabes,
sino su heroico vigor. Tena algunas de las cualidades de un Beowulf, y
se hallaba ms cerca de esa figura heroica que de la de los reyes admi
nistradores de la Edad Media.

121

C a p tu lo c u a r t o

Los

F ra n c o s

(z)

Se puede saber mucho ms sobre los reyes carolingios que sobre


los merovingios a travs de sus contemporneos y ya no se est a
merced de una sola narracin, escasamente corroborada, como la de
Gregorio de Tours, para obtener informacin sobre un largo periodo
de la historia. La razn por la que esto ha sucedido es ms difcil de
determinar de lo que parece a primera vista, pues no solo hay que
tener en cuenta consideraciones acerca del aumento de la produccin
literaria y la multiplicacin de los registros por parte de los carolingios,
sino tambin la voluntad de estos ltimos de falsificar los documentos
merovingios y, finalmente, una comprensible preferencia medieval por
todo lo que fuese carolingio a expensas de lo merovingio. Por tanto,
no basta con decir (lo cual es cierto) que haba ms oportunidades
para escribir en el periodo posterior que en el anterior, y que el mundo
poltico carolingio era ms estable que el merovingio.
El Estado y el modo de vida francos no sufrieron ningn cambio
el da que el primer rey carolingio reemplaz al ltimo merovingio,
pero para los carolingios el cambio fue muy grande, y la certeza de esto
se refleja en los testimonio literarios y de otro tipo que ahora vamos
a considerar. Los partidarios de los carolingios los vieron como los
nuevos reyes-sacerdotes cuya seguridad no se sustentara en un severo
punto de vista tradicional similar al de sus predecesores, sino en una
novedosa interpretacin del pasado, coherente y plausible. La histo
ria, la leyenda, el derecho, las cartas y las artes podan utilizarse para
glorificar al nuevo linaje real y, por tanto, hasta cierto punto, as se
hizo. El propsito de este captulo ser considerar a los primeros reyes
carolingios a la luz de este punto de vista de nuestras fuentes.
Qu fuentes tenemos? En primer lugar, en el campo de la narra
cin histrica (es decir, las crnicas) las dos fuentes merovingias prin
cipales, la continuacin de Fredegario y el Liber historia francorum,

123

J ohn M . W

a lla c e -H a d r il l

haban llegado a su fin. El ltimo continuador de Fredegario da mues


tras de mecenazgo pipnida cuando escribe, en la anotacin del fat
dico ao 751: hasta este punto, el ilustre conde Childebrando, to del
rey Pipino, propici que esta historia o gesta de los francos se compi
lase con el mximo esmero; pero de ahora en adelante, la autoridad es
el ilustre Nibelungo, hijo y sucesor de Childebrando. En resumen, se
trataba de una historia de familia, y no debemos buscar un objetivo.
Sin embargo, la crnica se interrumpi en 768, y su lugar lo ocuparon
los anales monsticos de carcter ms estricto; es decir, el uso amplia
do de las anotaciones anuales de acontecimientos importantes en los
calendarios lunares que la Iglesia originalmente elaboraba con el fin
de calcular la fecha de la Pascua1. El origen y la relacin de los diversos
anales francos estn an lejos de establecerse, pero los ms importan
tes son los anales reales, de los que un investigador ha dicho: tienen
al rey como figura central y recogen las crnicas de sus campaas y
las principales medidas de su gobierno. Sin estos anales, nuestros co
nocimientos de la historia y la cronologa de los carolingios se veran
seriamente reducidos.
Varias biografas se basan en ellos. (Son bastantes distintas alas Vidas
de santos, las cuales continan formando una parte muy importante de
la literatura franca). La primera de ellas es la Vita Caroli Magni (Vida de
Carlomagno) de Eginhardo, escrita en los difciles tiempos posteriores
a la muerte del emperador. Eginhardo conoca bien a Carlomagno y
a su familia y debemos considerar su obra como bien documentada.
En cualquier caso, la vida es, adems, un tratado poltico modelado
muy al estilo de las Vidas de los doce csares de Suetonio. Es imposible
determinar cunto del autntico Carlomagno quiso mostrar Eginhardo
0 hasta qu punto su texto se corrompi en el proceso de transmisin.
Pero, cmo se podra esperar de l que encajase a su hroe brbaro
en el molde de la biografa clsica sin traicionar la verdad? Eginhardo
escriba para sus contemporneos, no para la posteridad, y debemos
1 Estos calendarios deben distinguirse de los solares o martirologios en los que los monasterios
registraban acontecimientos de carcter anual como las festividades de los santos que no
variaban con la fecha de la Pascua. As pues, la cronologa serva para reafirmar la creencia
medieval acerca de la mutabilidad de todo lo que tena que ver con la luna y la constancia de
todo lo que dependiese del sol.

124

Los F r a n c o s

(2 )

tener esto presente cuando recurramos a l, como as ha de ser, para


nuestro conocimiento de la historia carolingia.
Se ha conservado mucha correspondencia. Tenemos, por ejemplo,
las cartas de san Bonifacio, una parte de ellas con el papado. Tambin
est la gran coleccin epistolar entre los carolingios y el papado, com
pilada en 791 por orden de Carlomagno, y conocida como el Codex
carolinus. Pero adems de esto hay bastante ms, y se puede aprender
mucho acerca de hombres de la importancia de Alcuino, Teodulfo
y Pablo el Dicono a partir de las cartas conservadas, muchas de las
cuales se guardaron como modelo epistolar.
Es necesario sealar algo acerca de las fuentes oficiales. Son ms
completas que las existentes para el periodo franco anterior, pero so
meten al investigador a una disciplina igualmente severa. La paleogra
fa y la diplomtica (es decir, el estudio de la forma de los documentos
oficiales) desempean su papel a la hora de evitar que los historiadores
de trampas que nunca se dispusieron para ellos, aunque an suelen
caer en ellas con bastante facilidad. Entre tales documentos se pueden
distinguir, en primer lugar, los diplomas. Eran documentos oficiales,
formulados de manera elaborada y autentificados de diversas mane
ras, por medio de los cuales los reyes daban a conocer sus donaciones
o concesiones a comunidades o personas, y lo hacan del modo que
les pareca ms seguro y permanente. Se han conservado en torno a
cuarenta diplomas merovingios y muchos ms carolingios. As pues,
un rey poda anunciar una concesin de inmunidad a un centro reli
gioso o un derecho (v. g. para elegir a un funcionario) o la confirma
cin de privilegios ya existentes en forma de diploma, sobre papiro o
pergamino. La intencin era impresionar no solo al receptor sino a
todos aquellos contra quienes el receptor o sus herederos tuvieran que
defender posteriormente su derecho. No obstante, a pesar de todas
las precauciones tomadas, a los escribas medievales no les resultaba
difcil falsificar diplomas con la suficiente pericia como para engaar
a los rivales; y, puesto que en la Edad Media Carlomagno pareca el
ms ilustre de los hroes brbaros, tambin era la vctima ms popu
lar de aquellos monasterios (v. g. San Denis) que, al ver amenazados
sus privilegios, deseaban que apareciesen apadrinados por un donante

125

John M . W

a l l a c e - H a d r il l

que inspiraba temor solo con aludir a su nombre o a su recuerdo. No


obstante, lo que se conserva sin contaminar constituye una coleccin
de valor incalculable.
Adems de los diplomas tenemos las capitulares. Se trata de orde
nanzas divididas en captulos que representan la actividad legislativa
original. La mayora tienen que ver con problemas administrativos
que afectan al orden pblico, la Iglesia, los dominios reales, la ma
quinaria del sistema de justicia o la defensa. Nos dicen poco sobre el
derecho privado, penal o tribal. El mbito de aplicacin de algunas
de ellas se extiende a la totalidad del mundo franco, otras solo a una
parte. No suponen una codificacin de la costumbre. Son territoriales
ms que personales en su aplicacin y son el resultado de los debates
del rey sobre asuntos pblicos con cualquiera cuyo consejo requiriese.
Se hicieron diversas colecciones de capitulares a lo largo de la Alta
Edad Media las cuales tambin contenan derecho tribal, tratados le
gales y extractos de los anales. Estaban pensadas para usarse en las bi
bliotecas monsticas. As pues, las colecciones en que se conservan las
capitulares carolingias no son en ningn sentido oficiales. Se trata de
copias de copias. Por tanto, nuevamente aqu, una importante fuente
de informacin est sujeta a serias limitaciones debido a que no puede
corroborarse.
Al igual que los longobardos y los anglosajones, los francos estaban
interesados en el derecho tribal y, empujados por las mismas fuerzas,
se tomaron la molestia de escribirlo. Ya se ha hecho referencia a los
problemas que planteaba la Ley Slica. El siglo ix fue la poca en
la que pareca suscitar un renovado inters. Igualmente, el derecho
franco ripuario se puso por escrito y, del mismo modo, siguiendo la
gua de los francos, tambin el sajn y otros. Constituan todo lo
que se pudo compilar del corpus consuetudinario tribal bajo el que
se amparaban aquellos pueblos germnicos y su estudio est menos
avanzado que el de las capitulares y los diplomas. Puede que, despus
de todo, estos textos no nos muestren con precisin cmo vivan las
tribus del periodo inmediatamente posterior a las migraciones, pero s
nos dicen cmo los eruditos de la poca carolingia crean que haban
vivido y, de este modo, resultan importantes en un sentido que los

126

Los F r a n c o s

(2 )

compiladores no concibieron. Esto, por supuesto, no significa que la


costumbre tribal no fiiese an una realidad. Una carta muy conocida
del arzobispo Agobardo de Lyon describe la confusin causada por
gentes de diferente origen que deseaban vivir y ser juzgadas segn su
propia costumbre en una misma ciudad. Pero la costumbre tiende a
petrificarse de modo natural una vez que se ha puesto por escrito.
Este breve resumen solamente hace referencia a algunas de las
fuentes escritas a partir de las cuales debe reconstruirse cualquier rela
to sobre los carolingios. Y no se ha hecho apenas alusin a las eviden
cias arqueolgicas del arte monumental y de la escultura ni tampoco a
las pruebas que aportan los objetos pequeos, los mosaicos, esmaltes,
bronces, marfiles, ilustraciones de manuscritos, en cuya realizacin
los francos eran autnticos maestros. Esta riqueza de materiales es la
esencia del renacimiento carolingio que se considerar ms adelante.
No se ha conservado mucho, pero lo que nos ha llegado supone un
gesto magnfico hacia la Romanitas.
En el captulo anterior se ha dicho que el advenimiento de los caro
lingios puede que no les resultase tan evidente a sus contemporneos,
como tampoco lo fue el declive de los merovingios. Ahora es necesario
ir un paso ms all. El golpe de estado, cuando se produjo, de ningn
modo result ser una conclusin predeterminada, y ni siquiera enton
ces era irreversible. Los carolingios iban a aprender lo que significa la
inseguridad.
La fragmentacin poltica que sigui a la muerte de Carlos Martel,
en 741, segua un modelo que resultaba familiar. Y del desorden y las
reyertas surgi otro merovingio: Childerico III. Los anales no dicen
nada sobre l, algo comprensible quiz, pero lo fascinante es que los
hijos de Carlos Martel tuvieran que tomarse la molestia de revivir por
l la realeza merovingia. La sangre de Clodoveo an tena importan
cia. Mientras, los pipnidas se acercaron ms al papado. Esto lo ilustra
la frecuencia de los concilios eclesisticos que se celebraron tanto en
Austrasia como en Neustria. Estos concilios eran grandes ocasiones
para que se reuniesen magnates laicos y eclesisticos. Sus decretos ofre
cen una imagen clara de los desrdenes de la poca y de los esfuerzos
de hombres responsables para frenarlos. Se esforzaron, por ejemplo,

127

J ohn M . W

a l l a c e -H a d r il l

en conseguir una sucesin regular e ininterrumpida a los cargos ecle


sisticos, ya que las vacantes prolongadas daban pie a los expolios.
Mantener la jerarqua era, como mnimo, una necesidad poltica. La
batalla contra el paganismo imperante en el campo tambin se,refleja
en estos decretos. En el cuarto canon del Concilio de Estinnes, del
ao 742, se declara: adems ordenamos, como orden nuestro padre
antes que nos, que a cualquier persona culpable de prcticas paganas
se le imponga una multa de 15 s o lid iOtros decretos tratan sobre le
gislacin matrimonial, el celibato clerical o sobre el comportamiento
del clero. Su tenor general queda bien resumido en el primer canon
del concilio de Austrasia, de abril de 742, conocido como el Concilium
germanicum: por consejo de mi clero y de mis grandes hombres, he
tenido en cuenta a los obispos en las civitates y he nombrado por enci
ma de ellos como arzobispo a Bonifacio, quien ha sido enviado desde
San Pedro. Y he ordenado la convocatoria anual de un concilio, en el
cual, en mi presencia, se puedan restituir decretos cannicos y leyes de
la Iglesia y se enmiende la religin cristiana. Adems, he restituido y
devuelto a las iglesias los ingresos de los que se les priv injustamente
y he apartado, degradado e impuesto penas sobre falsos sacerdotes y
sobre diconos y clerici adlteros. El que habla es Carlomn, primo
gnito de Carlos Martel, dux etprinceps francorum, pero tras l se en
cuentran los misioneros de la iglesia anglosajona, y tras estos, Roma.
Carlomn cay progresivamente bajo la influencia de la Iglesia,
de forma que en el verano de 747 abdic en favor de su hermano
Pipino, gobernante de Neustria y se retir a Montecasino para vivir
como monje. Esto dej a Pipino como nico gobernante efectivo so
bre todos los territorios de los francos; es decir, sobre todos aquellos
territorios en los que poda ejercer su poder. Pero estos no fueron los
planes de su padre, sino el resultado de un accidente.
Pipino no parece haber compartido el entusiasmo de su hermano
por san Bonifacio, quiz porque el problema de la restitucin de las
tierras de la Iglesia era ms complicado en Neustria que en Austrasia.
Pero cuanto ms se acrecentaba la influencia papal en sus dominios,
ms anmalo podra parecer su puesto como Mayordomo de Palacio.
En 746, consult al papa Zacaras sobre el poder de los metropolitanos.

128

Los F r a n c o s

(2 )

El papa le proporcion una larga respuesta y aprovech la ocasin para


comparar a Pipino con Moiss. En 750, Pipino envi dos mensaje
ros a Roma (uno de ellos, el abad de San Denis). Fueron a recabar
informacin sobre si era correcto que un gobernante que no ejerca
ningn poder mantuviese el ttulo de rey. El papa respondi que no
era apropiado. La separacin entre la funcin y el ttulo de gobernan
te era tan ajena a la tradicin romana como a la germnica. Todo el
ejercicio del poder basado en la Biblia y expuesto por Roma iba contra
la anomala que los francos consintieron durante tanto tiempo. Pero
aparte de estas consideraciones, el papado, con su creciente miedo a
los longobardos, ya no podan permitirse enojar a los pipnidas ms de
lo que los pipnidas podan permitirse despreciar el poder eclesistico
bajo el cual haban prosperado. El merovingio Childerico III no era
ms dbil que sus predecesores y fcilmente podra haber prolongado
su dinasta. Tena un hijo. Cuando a ambos les cortaron mechones de
pelo (posiblemente los tonsuraron) y los encerraron en la abada de
San Bertino, en noviembre de 751: los haban privado, pblicamente y
a la fuerza, de su herencia para dejar paso a los pipnidas. No debe ha
ber duda sobre esto: los merovingios no se extinguieron, sino que fue
ron violentamente desplazados. Y fue Roma la que empuj a Pipino
al precipicio que de otro modo l poda no haber visto. Los pipnidas
o carolingios, como debemos llamarlos ahora, eran reyes a instancias
de Roma y, para hacer ms gala de ello, los ungieron ritualmente de
un modo como no se haba hecho con ningn merovingio2. Samuel
ungi rey a David en lugar de Sal, y as pues, la Iglesia, consciente
del paralelismo, ungi a Pipino y a sus sucesores. Los francos eran
los elegidos del Seor, sus ejrcitos las columnas de Israel. El proceso
de identificacin de la figura del David del Antiguo Testamento, el
Christus Domini, con el gobernante carolingio debi ser simple para
una Iglesia que logr identificar a los papas con la figura del san Pedro
del Nuevo Testamento. Solo quienes estaban tan empapados de los
estudios bblicos, como era el caso de los hombres de la Edad Media,
2 N o tengo en cuenta el hecho de que los carolingios estaban relacionados por matrimonio
con los merovingios, ya que no pareci llamar la atencin de los contemporneos como algo
importante o relevante para la sucesin.

129

John M . W

a lla c e - H a d r il l

podan tener la esperanza de comprender la vivida relevancia de tales


paralelismos.
La correspondencia que cubre este periodo entre el papa y los
francos est prcticamente toda elaborada y engalanada con lenguaje
bblico. De igual modo lo estn las valiosas biografas de los papas
contemporneos compiladas en el Liber pontificalis. La dificultad es
triba en ver a los propios francos detrs de los eruditos.
En enero de 754, el papa Esteban II lleg a la villa real en Ponthion,
a orillas del Marne. Vino, quiz con aprobacin de Bizancio, a buscar
ayuda de los francos en Italia, pues el rey Astolfo amenazaba el propio
ducatus romano. Pipino emprendi la tarea de restaurar el exarcado,
as como los derechos y propiedades de la Respublica romanorum que
Astolfo se apropi. Muy probablemente el papa trajo consigo desde
Roma, y present en esta coyuntura, la famosa Constitutum Constanti
ni, la donacin de Constantino al papa Silvestre I de la soberana sobre
Occidente. La donacin, que se conserva nicamente en una copia
del siglo ix, es en un sentido una falsificacin; pero su propsito era
probar por escrito privilegios que el autor pudo creer autnticos3. Ba
sndose en su autoridad, el papa Esteban confiri a Pipino y a sus dos
hijos el ttulo de patricios, que anteriormente ostentaban el exarca de
Rvena y el duque de Roma. Adems volvi a ungir a la familia en San
Denis y prohibi estrictamente la eleccin de ningn futuro rey que
no fuera de la misma sangre de esta familia que haba sido exaltada
por misericordia divina, y confirmada y consagrada por la mano del
vicario de los apstoles. De este modo, Pipino hizo cuanto pudo para
asegurarse de que su golpe de estado tena un cierto viso de legalidad,
y a cambio comenz negociaciones con los longobardos.
Estas negociaciones fracasaron. Las expediciones subsiguientes de
Pipino y sus sucesores a Italia a travs de los Alpes no se llevaron a
cabo a la ligera. Los merovingios, de hecho, haban realizado el mismo
viaje muchas veces en el pasado regresando generalmente con grandes
tesoros. Pero se trataba de una empresa arriesgada, y los recin esta
blecidos carolingios ciertamente no queran compromisos tan lejos
3Otro punto de vista es que la falsificacin se produjo con motivo de la coronacin de Ludovico
Po y celebrada por el papa en Reims, en 816.

130

Los F r a n c o s

(2 )

de casa, incluso cuando suponan un regreso multis thesauris ac multis


numeribus, con mucho botn y muchos dones. Por tanto, es incorrecto
suponer que Pipino tena urgencia en intervenir en los asuntos italia
nos. Para los reyes francos, Italia nunca ejerci la atraccin que supon
dra para los otnidas.
En Italia y tambin en Germania pareca que Pipino, a ojos de sus
contemporneos, llevaba a cabo acciones menos gloriosas que su hijo
Carlomagno. Las campaas que desarroll en Aquitania seran lo ni
co que lo distinguira particularmente. El sur de Francia haba atrado
a los francos desde la poca de Clodoveo; siempre que tuvieron la oca
sin, impusieron su soberana sobre estos territorios. Mereca la pena
saquearlos, y ms an porque los rabes haban llegado a establecerse
all. A Pipino le cost siete aos de lucha y negociacin, desde 752
hasta 759, establecer su autoridad sobre Septimania, lo que consigui
con ayuda de la poblacin visigoda. La ltima fortaleza rabe en caer
fue Narbona, nuevamente con ayuda de la poblacin, a la cual Pipino
prometi que, tras la liberacin, continuara viviendo bajo el derecho
visigodo. El asedio de Narbona fue algo extraordinario, como ponen
de manifiesto los posteriores cantares de gesta, e hizo accesible todo el
sur hasta el ro Ebro. Pero un resultado imprevisto del derrocamiento
del poder rabe en Septimania alarmara a los aquitanos, que se rebela
ron. La penetracin de los francos en Aquitania fue un proceso lento.
Los aquitanos eran leales a su duque, y l por su parte era un guerrero
decidido que poda pedir ayuda a los vascos, excelentes jinetes, que se
hallaban entre los mejores guerreros de la Edad Media. Pipino muri
cuando se encontraba dirigiendo las operaciones finales desde Saintes.
Trat el separatismo aquitano ms a fondo que ningn otro merovin
gio, aunque lo hizo precisamente con el mismo espritu. Y gobern en
Narbona y en Nimes.
Francia no se uni por medio de estas largas campaas y es du
doso que Pipino hubiese entendido el trmino igual que nosotros,
pero consigui hacer que se sintiese el poder carolingio en el sur, y lo
hubiera logrado de un modo incluso ms efectivo si las rebeliones en
Germania y las obligaciones en Italia no lo hubiesen distrado. Era un

131

ohn

M . W a l l a c e - H

a d r il l

rey experimental, un rey del Antiguo Testamento, y a los francos, en


general, les gust el experimento.
Uno de sus hijos y sucesores, Carlomn, muri a los tres aos. El
otro, Carlomagno, de inmediato despoj a sus sobrinos y as se con
virti en el nico gobernante de los francos.
Se han escrito muchos libros sobre Carlomagno. Ha sido siempre
un hroe de la historia de Occidente as como de las narraciones caba
llerescas y de ningn modo el menor de los Nueve de la Fama. No es
posible presentar en unas cuantas pginas una imagen adecuada de lo
que ahora parece significativo en su larga vida o decidir hasta qu pun
to se puede realmente penetrar tras la evidencia en latn en los motivos
y el carcter de este franco de renombre. Debemos tomarlo tal y como
lo encontramos y admitir que la mayor parte de lo que necesitamos
conocer para tener una idea completa de l ha desaparecido. Lo que
un investigador recientemente ha denominado como su personalidad
como estadista no existe y probablemente nunca existi.
Durante los primeros diez aos de su reinado, Carlomagno estuvo
involucrado en los tradicionales asuntos blicos de su casa, en Ger
mania, Lombardia y en la marca hispnica. Aparte de un plan para
convertir a la Sajonia occidental en una frontera defensiva permanente
para proteccin de los territorios francos, nada sugiere que sus ambi
ciones o habilidades superasen a las de Pipino o Carlos Martel. No
tena grandes planes de conquista sino que llev a cabo activamente
todo lo que lleg a sus manos. Esto inclua la obtencin de la corona
de Lombardia, un corolario natural tras aos de intervencin franca
en Italia. En Hispania cometi un gran error y solo tuvo xito en des
embarazarse de los musulmanes y en Roncesvalles de los vascos. Esto
sucedi en 778, un ao de rebelin general por todos sus territorios.
Nada explica la coincidencia de las agitaciones en Sajonia, Aquitania,
Italia y Francia. Quiz algunos siempre estaban preparados para alzar
se contra una dinasta advenediza y otros para pescar en ro revuelto;
pero el mero hecho de la ausencia del rey y la falta de lugartenientes
de confianza explica mucho. A lo largo de los aos, Carlomagno se
rode de un grupo de fieles servidores, laicos y clrigos, sus amigos
y compaeros de festejos, que constituan su palatium, y en los que

132

Los F r a n c o s (2)

se poda confiar para que cuidasen de sus asuntos, pero esto, unido
a la sensacin de omnipresencia que se desarroll con los incesantes
desplazamientos de Carlomagno, son cosas que tardaran en llegar y
que ciertamente no existan en 778. En Herstal, al ao siguiente, el rey
tom ciertas medidas para asegurarse de que la administracin en los
reinos franco y longobardo era ms slida. Por medio de las capitulares
posteriores, sabemos que sus condes se ocuparon de que se impartiese
justicia; se enviara ante el rey a cualquiera que se negase a aceptar
compensacin por una venganza y nadie se atrevera a organizar una
banda armada con intenciones hostiles: de trustefaciendo nemo pmsumat. La maquinaria administrativa, por medio de la cual se impondra
la voluntad real, es interesante pero tiene menos relevancia que la reve
lacin poltica de que en el undcimo ao del reinado de Carlomagno
los francos eran tan levantiscos como siempre.
Con el final de la crisis de 778, Carlomagno inaugur el gran perio
do central de su reinado que se prolong hasta 791. Esta fue la poca
de las conquistas militares y del rpido desarrollo de su sentido de
misin cristiana. Ambas acciones fueron a la par. Destacadas carac
tersticas de las conquistas militares fueron la incorporacin del gran
ducado de Baviera al reino franco -un paso inevitable tras el colapso
del vecino de Baviera, Lombardia- y la ocupacin de las laderas sur de
los Pirineos. Carlomagno estaba rodeando a los francos con un gran
cinturn de territorios fronterizos. Sin embargo, un resultado de la
absorcin de Baviera fue que los francos se encontraron en contacto
con los terribles jinetes varos que dominaban a los pueblos eslavos del
Danubio Medio.
Pero la gran empresa de Carlomagno en este periodo fue el
sometimiento de los sajones y de los frisones orientales. Estos ltimos,
a quienes los arquelogos no se ponen de acuerdo a la hora de
distinguirlos de los sajones, eran paganos acrrimos aunque, al mismo
tiempo, buenos granjeros, comerciantes y marineros. Entre ellos, en la
zona entre el Zuiderzee y el estuario de Weser, los misioneros francos y
anglosajones perseveraban en su labor bajo auspicios reales. Es preciso
mencionar a Ludgero, de origen frisn y discpulo de la gran escuela
misionera de York. Escribi una biografa de su maestro, Gregorio

133

John M . W

a lla c e -H a d r il l

de Utrecht, donde dice que cuando Gregorio estaba agonizando,


distribuy los libros que una vez adquiri en Roma entre quienes estaban
a su cargo. Ludgero recibi el Enchiridion de san Agustn, con lo que
aument la ya considerable coleccin reunida en York. Casualmente
sabemos que la coleccin contena un ejemplar del Himno de C&dmon,
pero en lneas generales debe haber sido estrictamente funcional. Los
hombres que convirtieron a la Europa del norte necesitaban textos
simples, tanto bblicos como litrgicos y calendarios para determinar
la cronologa eclesistica. La diseminacin de estos es la propia esencia
de lo que llamamos el renacimiento carolingio. Siguiendo la estela
de los misioneros, los condes francos y otros oficiales se adentraron
en la Frisia nororiental, reclutando contingentes para la hueste real y
llevando a cabo otras tareas del gobierno secular. La Lex frisionum se
conserva como un adecuado resumen de las costumbres frisonas tal
y como los francos de la poca las entendan. Pero con Frisia sucedi
lo mismo que ya haba pasado con Baviera. Al subyugar a un pueblo
antiguo y orgulloso, los francos suprimieron precisamente aquello que
queran crear: una barrera contra enemigos mucho ms formidables.
Ms all de los frisones vivan los daneses.
Desde la temprana poca merovingia, los sajones haban hecho in
cursiones contra los territorios francos, y los francos, en represalia,
haban hecho lo mismo contra los sajones. Pero los carolingios tenan
intereses especiales que proteger. Su patria era Austrasia, en las Ardenas, y en el territorio entre el Mosa y el Rin, ros que no eran una
barrera sino ricas rutas comerciales. Adems, los carolingios se haban
jugado su reputacin en la construccin de las iglesias misioneras d
la Germania central, en Hesse y Turingia. Todo el peso del inters real
vir hacia el Rin. Cuanto ms se enriqueca la Renania, ms imperiosa
se haca la necesidad de proteger sus alrededores de las incursiones
sajonas y mayor era la dificultad de hacerlo, pues ms all del Rin no
haba ninguna frontera natural. Los escritores francos como Eginhardo y los cronistas estaban ms interesados en las guerras sajonas de
Carlomagno que en cualquier otra cosa que hiciera, pues adivinaron
correctamente que la fortuna de su casa estaba unida a la defensa de
Renania.

134

Los F r a n c o s

(2 )

Los sajones centrales o angarianos vivan a lo largo del curso del


Weser, con los ostfalianos en uno de sus lados, a lo largo del Elba, y
los westfalianos en el otro, al este del Rin. Estas eran las tres divisiones
principales del pueblo sajn. No tenan cohesin poltica ni necesidad
de tenerla excepto cuando se sentan amenazados como pueblo, pero
s tenan cohesin religiosa. Lucharon por preservar su paganismo y
sus sangrientos ritos con una tenacidad que los francos llamaron obduracin. Su cultura y su forma de vida dependan del resultado.
En 772, Carlomagno inici su primera campaa contra los sajo
nes. Fue poco ms que una incursin de represalia de tipo habitual.
Sin embargo, se adentr profundamente y estableci guarniciones en
puntos defensivos, no en las tierras que deseaba proteger, sino ms all.
Estos puntos defensivos eran a menudo fortalezas sajonas inteligente
mente situadas en terrenos elevados o en puntos estratgicos a orillas
de los ros. Quiz fueran centros tanto para el comercio como para la
resistencia contra los francos, ya que se han encontrado tesoros con
monedas en sus alrededores. No contento con esto ni con la toma de
rehenes, Carlomagno tambin destruy el Irminsul, el gran tronco de
rbol que, para los sajones, sujetaba la bveda celeste. Quiz pensaba
en el precedente de san Bonifacio, que destruy el Roble del Trueno
en Geismar. Ciertamente saba que el sometimiento de los sajones im
plicara la supresin del paganismo. La destruccin del Irminsul y los
bautismos en masa forzados que siguieron nunca se perdonaron: siem
pre que Carlomagno estaba lejos, los sajones se rebelaban, destruan
centros misioneros francos y llevaban a cabo incursiones en territorio
franco tan lejos como podan. Encontraron un lder natural en un
tal Viduquindo. Se le record durante siglos en las leyendas sajonas e
incluso hizo una nueva aparicin como lder germnico con los nazis.
Tambin impresion mucho a los francos. En 782, Carlomagno cele
br cortes en Germania, cerca de nacimiento del ro Lippe. Todos los
caudillos sajones, excepto los que seguan a Viduquindo, vinieron y
le rindieron homenaje. Probablemente tambin recibieron bautismo,
pues Carlomagno estaba hondamente interesado en extirpar el paga
nismo. La iglesia le llen la mente del fervor misionero de De civitate
Dei de san Agustn y le puso en las manos un ejemplar de la carta del

135

J o h n M . 'W a l l a c e - H

a d r il l

papa Gregorio a Ethelberto de Kent sobre el tema de la conversin ra


cial. Su tarea como rey, y la de los francos, era convertir a los paganos,
por medio del fuego y la espada si fuera necesario.
Con posterioridad, en 782, el ejrcito franco, cuando marchaba
en direccin sureste a travs de Sajonia, recibi un ataque de los sa
jones y qued aniquilado. Entre las bajas haba algunos oficiales im
portantes, incluyendo dos amigos ntimos de Carlomagno. Esto fue la
gota que colm el vaso. Los francos entraron en Sajonia por la fuerza.
Carlomagno obtuvo una victoria cerca de Verden y masacr a 4.500
prisioneros, muy posiblemente como un acto de venganza personal4.
Por supuesto, el resultado fue una rebelin mucho ms extensa, que
se tard tres aos en sofocar. Finalmente, Viduquindo se rindi y re
cibi el bautismo con su conquistador actuando como padrino. Una
cierta idea del alivio que se sinti puede obtenerse de la carta de feli
citacin del papa, en la que dice haber ordenado tres das de accin
de gracias por esta gran victoria cristiana. Renania y la Iglesia oriental
franca se salvaron. Sin embargo, para los sajones la victoria signific
una represin an mayor y la imposicin sobre ellos de una orga
nizacin eclesistica que procuraron rechazar por todos los medios.
Las medidas antipaganas de los francos registradas en estos aos nos
presentan una viva imagen del poder y de la resistencia del antiguo
atesmo germnico.
Hemos sealado que el rpido desarrollo del sentido de la misin
cristiana de Carlomagno fue un rasgo del periodo central de su reina
do. En la Admonitio generalis, la gran declaracin de la poltica de la
Iglesia emitida a su nombre en 789, se resumen las necesidades de su
Iglesia en ochenta y dos artculos. La poltica debi ser lo que el rey
deseaba personalmente, pero (a pesar de Eginhardo), era un ignorante
y todo el detallado trabajo era obra de sus eruditos amigos clrigos
que podan hacer uso de las capitulares francas anteriores as como de
colecciones cannicas romanas. La Admonitio abarca una gran varie
dad de temas: teolgicos, disciplinarios, litrgicos y educativos, entre
4 Un investigador considera que lo que realmente tuvo lugar no fue una ejecucin, sino una
deportacin, y que los copistas posteriores confundieron el verbo delocare (deportar) con
decollare (degollar).

136

Los F r a n c o s

(2 )

otros. A partir de ella se puede apreciar cun ntimamente integradas


estaban las iglesias franca y romana en tan solo un periodo de tiempo
comparativamente corto. Es posible que en algunos aspectos los caro
lingios hubiesen alejado a Francia del Mediterrneo, pero al menos en
lo que a la religin se refiere la vincularon a Roma y a san Benito en
particular. Ya. Admonitio concibe algo Romano: una sociedad, una so
ciedad cristiana que vive en paz consigo misma, en unidad con su rey y
que nada teme excepto la injusticia. No debe subestimarse la fuerza de
esta inspiracin. Ilumin a un puado de eruditos que de algn modo
salvaron a la Europa brbara de s misma. El artculo 62 dice: Que
la paz, la concordia y la unanimidad reinen entre todos los cristianos
y entre los obispos, abades, condes y nuestros otros siervos, grandes y
pequeos, pues sin la paz no podemos agradar a Dios. Una vez ms,
el pensamiento de san Agustn moldeaba la sociedad occidental. La
enorme brecha entre teora y prctica, entre el concepto de paz y el
hecho del derramamiento de sangre, no se cerr ms con Carlomagno
que con sus sucesores. No obstante, l era consciente de ello.
El artculo 72 trata de las escuelas catedralicias y monsticas y de
la transcripcin y correccin de los textos bblicos y litrgicos usados
en ellas. Y as, de manera modesta y prctica, surgi el renacimiento
carolingio.
Se ha afirmado repetidamente en este libro que la conciencia de
la herencia clsica y el afn por preservarla caracteriz a los brbaros
occidentales casi tanto como a los hombres del Bajo Imperio. Qu es
lo que se quiere decir, entonces, cuando se habla del renacimiento de
los siglos viii y ix? De qu precisamente se produjo un renacimiento?
Solo se puede encontrar respuesta a estas preguntas si se tiene en men
te que el conocimiento y las bellas letras no eran un mero pasatiempo
para los carolingios y sus amigos. Era una cuestin de supervivencia.
Adems, cuando hablamos de la contribucin de Carlomagno, a me
nudo somos culpables de una minuciosidad no fundamentada en la
evidencia. Los manuscritos, los objetos artsticos y otras evidencias
materiales son con frecuencia difciles de fechar. El renacimiento fue
un proceso cultural que se extendi durante ms de un siglo; as pues,

137

J o h n . "Wa l l a c e - H

a d r il l

por ejemplo, lo que atribuimos a Carlomagno puede en ocasiones per


tenecer al reinado de su nieto, Carlos el Calvo.
Escasean los restos literarios de los francos de la poca precarolingia, pero son suficientes para justificar el punto de vista de la mayora
de los investigadores de que reflejan un estado pobre de la cultura. No
tienen atractivo estilstico y su lengua es el latn cotidiano vivo pero
decadente y sin encanto para la lectura, aunque no necesariamente
difcil. La variedad, no la uniformidad, es la caracterstica de los textos
merovingios, tanto bblicos como literarios o diplomticos. Pero el
mundo merovingio era muy pequeo en comparacin con el carolingio y, por tanto, la variedad puede que no pareciese un demrito serio.
Los carolingios, y Carlomagno en particular, estaban interesados
en proporcionar una clereca formada para que convirtiese a frisones,
sajones, eslavos y varos y viviesen entre ellos, y para que tambin
controlase las reas ms asentadas del mundo franco. Las escuelas mo
nsticas y catedralicias fueron los instrumentos de esta poltica. La
instruccin clerical necesitaba una homogeneizacin urgente, de otro
modo su obra fracasara fuera de Francia. Se necesitaban eruditos ca
paces de revisar los mismsimos textos de los que dependa la empresa
misionera: la Biblia, la liturgia, los principales comentarios de las es
crituras y los libros de instruccin laica que conducan al estudio de
los anteriores. Se necesitaban amanuenses formados para copiar textos
con precisin, de modo econmico (pues los materiales de escritura
eran valiossimos) y de un modo que fuese inteligible para los eclesis
ticos de cualquier nacionalidad.
Al igual que su padre, Carlomagno busc ayuda en el extranjero.
Primero entre los longobardos quienes, a pesar de su salvajismo, vivan
en un pas incomparablemente rico en manuscritos antiguos y donde
la tradicin de la bella escritura nunca pereci del todo. La corte real
longobarda no era inculta cmo podra haberlo sido bajo la sombra
de Bizancio y de Roma? No le orden el rey Cunincperto a un tal
Maestro Esteban que escribiese en verso latino la historia de cmo el
rey Pertarito, su padre, pacific el norte de Italia un siglo antes de que
naciera Carlomagno? Alcuino describe cmo en una ocasin asisti
a un debate pblico en la Pava longobarda entre Pedro de Pisa (que

138

Los F r a n c o s

(2 )

posteriormente se incorpor a la corte franca) y un judo de nombre


Lullus (derivado de Julius), cuando por entonces Pablo el Dicono de
ba estar componiendo sus primeros poemas y recopilando materiales
para la historia de los longobardos que escribira ms tarde en el sur de
Italia. De Italia Carlomagno reclut a Paulino de Aquilea, Fardulfo,
Pedro de Pisa y Pablo el Dicono.
Pero la contribucin al renacimiento que result importante fue
insular, es decir, anglo-irlandesa. Las conexiones que vinculaban a In
glaterra e Irlanda con el continente en los siglos vil y viii eran nu
merosas y complejas. Los carolingios estaban muy en deuda con la
gran escuela misionera de York por los hombres y los libros que les
enviaron. Inglaterra en particular se convirti en un repositorio de
libros trados de Roma y, de hecho, de toda la pennsula Itlica. Este
trasiego de hombres y libros se vio reforzado por la determinacin de
los misioneros benedictinos anglosajones de mantenerse en contacto
con Roma a toda costa. Los libros procedentes de Roma que llegaban
a Canterbury, Jarrow, York y Malmesbury se copiaban all para uso
de los misioneros anglosajones en otras tierras, y un gran libro anglo
sajn, el Codex amiatinus, el manuscrito completo de la Vulgata ms
antiguo que se conoce, fue a Roma desde Jarrow de manos del abad
Ceolfredo en 716. As pues, Inglaterra transportaba y exportaba la ms
rara de las mercancas, el conocimiento, en una poca en que era muy
necesario. Dondequiera que se asentasen los misioneros anglosajones,
los seguan sus manuscritos. Algunos llegaron a engrosar grandes bi
bliotecas monsticas francas tales como las de Corbie, Tours y San
Denis, mientras que otros fueron ms lejos an a los centros misione
ros en el norte y en el este, a lugares como Utrecht, Echternach, Ma
guncia, Lorsch, Amorbach, Wuzburgo, Salzburgo, Reichenau y, sobre
todo, Fulda, el hogar preferido de san Bonifacio y despus tambin de
una extraordinaria sucesin de eruditos.
Qu libros eran aquellos? Principalmente textos bblicos y
piadosos, la materia prima para la enseanza; pero tambin textos
seculares, ya que sin equipamiento en las artes liberales era imposible
continuar lejos. En sus Instituciones, Casiodoro urga a sus monjes a
cultivar las letras como el acercamiento ms seguro de las escrituras,

139

J o h n M . W a l l a c e -H a d r i l l

insista en la copia cuidadosa de los manuscritos, les aconsejaba que


evitasen introducir enmiendas, por plausibles que pareciesen, les
indicaba cmo encuadernar y conservar los libros e incluso sugiri
mejoras ortogrficas. Casiodoro fue muy ledo en la Edad Media, y
los misioneros, por lo mucho que teman la fatal distraccin de las
letras paganas, escuchaban sus consejos y se tomaban muy en serio
su exposicin de la dialctica, el arte de argumentar o defender bien
un caso. Al dirigir despus su atencin hacia los propios maestros de
Casiodoro, Cicern, Prisciano, Donato y otros, los monjes encontraron
sus obras conservadas en manuscritos la mayora de ellos anteriores al
siglo vil. Puede que no entendiesen mucho de lo que encontraban en
ellos, pero quedaban llenos de asombro en presencia de la Antigedad;
adems, eran fieles copistas y lo hacan en una hermosa escritura
que haban diseado ellos mismos en la cual se basa, por cierto, la
tipografa de este libro.
Alcuino, durante un tiempo ntimo de Carlomagno, fue pro
bablemente la mayor contribucin de la Inglaterra anglosajona al
renacimiento continental. No hay sorpresas sobre Alcuino. Era un ex
ponente directo de lo que hall en san Agustn, san Benito, Casiodoro
y Gregorio Magno y perteneca en cuerpo y alma a la tradicin italiana
transmitida a travs de Beda y la escuela de York. Lo que deseaba hacer
era transmitir una tradicin que haba recibido y eso es lo que llev a
cabo. Un fuerte eco de esta determinacin se desprende de la clebre
circular de Carlomagno a las casas de religiosos sobre la necesidad de
cultivar las letras como la adecuada introduccin a las escrituras, un
documento que los ingleses no debieran desconocer, pues el ejem
plar de Wuzburgo (el nico casi contemporneo) est en la Biblioteca
Bodleiana de Oxford. Pero si Alcuino comparta la perspectiva de su
maestro sobre la educacin, al igual que otros, tuvo que pagar las con
secuencias de tener que asistir casi permanentemente a la corte real,
donde vivi lejos de la vida asctica, sin duda cazando y asistiendo a
fiestas con los dems. En estas condiciones tan desestabilizadoras, no
obstante, compuso libros de texto sobre las siete artes liberales y se
gan un merecido renombre como liturgista, exgeta y hagigrafo.
Es autor de una coleccin de cartas que constituye una de las fuentes

140

Los F r a n c o s (2)

fundamentales para este periodo, y desempe un papel destacado


principalmente hacia el final de su vida, cuando era abad del monaste
rio de San Martn, en Tours, en la revisin de la Biblia.
Esto ltimo forma parte de la esencia del renacimiento carolingio.
Las biblias del siglo viii mostraban una infinidad de variantes textua
les. Algunas estaban basadas en la versin latina de la Vulgata de san
Jernimo, otras se derivaban de versiones latinas anteriores a ellas, las
llamadas Itala Antigua o Vetus Latina. Incluso las biblias que traan los
misioneros anglosajones mostraban importantes variaciones, princi
palmente en lo que afectaba a los Evangelios y los Salmos, partes im
portantes de la Biblia por el papel que desempean en la liturgia. En
una carta general, Carlomagno escribe: y as, con la ayuda de Dios en
todo, ya hemos hecho que se corrijan con el mayor esmero los libros
del Antiguo y del Nuevo Testamento, degradados por la ignorancia de
los copistas. Sabemos que Alcuino desempe un papel destacado en
esta gran obra de colacin porque lo comenta en una carta dirigida a la
hermana de Carlomagno, Gisela, abadesa de Chelles, y luego al propio
Carlomagno, a quien le envi el texto revisado como regalo, previsto
para que llegase a Roma el da de Navidad del ao 800.
En suma, si la atencin se centra en los estudios bblicos como
tema fundamental del renacimiento carolingio, sus otras facetas en
cajan en su lugar adecuado y uno empieza a ver lo que se quiere decir
al calificarlo de modesto y prctico, y cun innumerables fueron sus
races. No se trataba de una Nueva Atenas que superase a la Antigua
se trataba de una reforma intelectual y de crtica textual como paso
previo indispensable a la reforma del clero y al cumplimiento de la
Opus Dei. Dondequiera que uno mire se encuentra con abadas y cate
drales, bibliotecas y scriptoria, eruditos tan diferentes como Teodulfo
el Hispano y Dungal el Irlands, ocupados de forma impresionante
en los asuntos del rey. Pero lo realmente admirable es el alcance del
conjunto de sus logros en lo que se refiere a manuscritos y objetos
que an podemos manejar. Todo parece tan intencionado y encaja
perfectamente con lo que los propios reformadores nos dicen sobre la
omnipresente influencia de Carlomagno. Y por qu tendramos que
tener reparos en aceptar su imagen del renacimiento carolingio como

141

John . W

alla c e -H a d r il l

la correcta? Sobre todo, por qu deberamos tener reparos en aceptar


la famosa, aunque contradictoria, estampa de Eginhardo a pesar de
que se produzca treinta aos despus?
Esto es lo que escribi Eginhardo. Primero rinde tributo a la elo
cuencia del rey y a su habilidad para expresarse con igual fluidez tanto
en latn como en su lengua materna (en realidad esto es una par
frasis de lo que dice Suetonio de los emperadores romanos). Luego
contina:
Cultiv las artes liberales asiduamente y colm de honores a
quienes las enseaban, elevndolos a la ms alta veneracin [una
vez ms, se inspira en Suetonio]. En el estudio de la gramtica
recibi las enseanzas de Pedro de Pisa, para entonces ya anciano.
En otros estudios su maestro era Alcuino, apodado Albino, di
cono como Pedro, pero sajn de Gran Bretaa por nacimiento y
el hombre ms erudito de su tiempo. Empleaba mucho tiempo
en el estudio de la retrica, de la dialctica y, sobre todo, de la
astronoma. Tomaba el clculo y demostraba verdaderas aptitudes
trazando el curso de las estrellas. Adems, intentaba escribir, y
con frecuencia colocaba tablillas y hojas de pergamino bajo sus
almohadas para, de vez en cuando, mientras descansaba, poder
practicar el trazado de letras. Pero empez a escribir demasiado
tarde y los resultados no fueron demasiado buenos. Era muy exi
gente en la observancia de la religin cristiana [aunque parezca
extrao, esto tambin est adaptado de Suetonio] en la que fue
educado desde la infancia. Y en Aquisgrn construy una iglesia
de belleza extraordinaria, adornada con oro y plata y candelabros
y balaustradas y enormes puertas de bronce. Hizo traer columnas
y mrmoles desde Roma y Rvena porque no los puedo encontrar
en ningn otro lugar. Cuando se senta bien, siempre asista a
los oficios religiosos por la maana y por la tarde y vigilaba con
atencin para que todo se hiciese adecuadamente. Con mucha
frecuencia daba rdenes a los sacristanes para que se ocupasen de
que el lugar estuviese adecentado. Hizo entrega de muchos clices
sagrados de oro y plata y de suficientes vestiduras sacerdotales

142

Los F r a n c o s

(2 )

para asegurarse de que ningn clrigo, por humilde que fuese, tu


viese que aparecer sin vestiduras litrgicas. Finalmente, prestaba
mucha atencin a la lectura correcta y a la salmodia, pues era un
experto, aunque nunca lea en pblico, y solo cantaba al unsono
o para s mismo.

En este pasaje de Eginhardo se hace alusin, si no a todos, a la


mayora de los aspectos del renacimiento carolingio. Sin embargo, no
son los detalles de la imagen lo que importa -puede que alguno no se
fundamentase en hechos- sino la impresin que nos deja el autor de
un rey brbaro a quien todos queran magnificar y que en su tiempo
mostr una capacidad para la apropiacin difcil de igualar. Se trataba
de un guerrero ignorante (pues la descripcin de Eginhardo es con
vencional y no debemos tomarla literalmente) que busc eruditos y
artistas por todas partes en el Occidente civilizado. Estos se congrega
ron en torno a l y trabajaron bajo su proteccin. Por fin, las leyes y la
doctrina de la Iglesia de Roma estaban seguras en la Europa brbara.
Despus de todo, Roma tuvo justificacin para ungir a una nueva
estirpe de reyes.

Pero la preocupacin de Carlomagno por la cultura no significaba


que l y su familia estuvieran seguros de la estima de sus sbditos. De
hecho, en mitad de sus reformas tuvo que afrontar una serie de graves
rebeliones que supusieron un abrupto final al periodo central de su
reinado. Los aos 792 y 793 fueron terribles. En primer lugar, hubo
malas cosechas y se produjo una hambruna generalizada. En segundo
lugar, hubo problemas en Sajonia, Italia e Hispania; y, finalmente, una
conspiracin contra el rey (no era la primera) casi consigui su obje
tivo. La lider el hijo bastardo favorito del rey, Pipino el Jorobado, y
en ella estuvieron implicados muchos magnates francos. No debemos
suponer, pues, que la proteccin de la Iglesia situ a Carlomagno por
encima de las venganzas de su raza y de su estamento. El no dejaba de
ser uno ms dentro de un reducido crculo de caudillos brbaros que
combatan ferozmente unos contra otros por tierras o tesoros y que en
general eran detestados fuera de sus propios territorios.

143

John M . W

alla c e - H a d r il l

Las medidas que adopt el rey para el futuro adquirieron mucho


inters e importancia con el fin de impedir que se repitiese este magnum
conturbium entre sus propios parientes y en su crculo. Cmo podra
hacer que los hombres se vinculasen a l ms estrechamente? Despus
de la anterior conspiracin de 786, consigui imponer un juramento
de lealtad a todos sus sbditos. Tales votos fueron normales entre
los merovingios, pero despus del cambio de dinasta parece que se
produjo un rechazo hacia y no se quiso arriesgar su aplicacin. Sin
embargo, tras la uncin de 751, Pipino III hizo que sus magnates
le jurasen un voto de fidelidad y lo introdujo mediante un acto de
encomendacin.
Fidelidad (o lealtad) es un trmino difcil y vago. En general, ex
presaba la confianza que los hombres depositaban unos en otros: les
facilitaba la convivencia. Por esta razn la fidelidad al juramento se
consideraba una de las mayores virtudes entre los brbaros. Adems,
la fidelidad implicaba un tipo de relacin entre individuos a la cual
se poda acceder y de la cual, igualmente, se poda salir. Bajo los me
rovingios se poda cambiar de seor. En un sentido ms particular, la
fidelidad era el vnculo personal que una a cada franco con su rey.
Un franco que no hubiese hecho un voto de fidelidad perfectamen
te poda alegar que no era culpable de deslealtad, en el caso de que
se rebelase contra su seor y, de hecho, esto es lo que adujeron los
partidarios ms jvenes de la conspiracin de 792. Como resultado
se dieron rdenes muy rigurosas para que todos los hombres jurasen
o renovasen sus votos en presencia de los representantes del rey. El
siguiente texto contiene un ejemplo de juramento de fidelidad:
Prometo que, desde este da en adelante, ser el vasallo ms
fiel del ms piadoso emperador, mi seor Carlos, hijo del rey
Pipino y de la reina Berta, y lo ser con total sinceridad, sin
engao o mala intencin, por el honor de su realeza, como por
derecho un hombre debe comportarse hacia su dueo y seor.
Que Dios y los santos, cuyas reliquias se hallan aqu ante m, me
concedan su ayuda, pues a este fin me dedico y me consagro con
toda la inteligencia que Dios me ha dado por el resto de mi vida.

144

Los F r a n c o s

(2 )

Este era un serio compromiso, revestido de toda la solemnidad


adicional y la publicidad que la Iglesia poda otorgarle. Sobre ello des
cansaba, de manera precaria, la seguridad de la estabilidad carolingia.
Obligaba el juramentado a una completa obediencia a las rdenes del
rey, a una total conformidad con el bannum (es decir, la interpreta
cin real de la justicia y del orden), al pago de fuertes tributos y a la
participacin en el servicio militar. A cambio, el rey, por medio de sus
agentes, tales como condes e inspectores especiales (missi dominici), se
comprometa a que se hiciera justicia y a que el derecho de cada uno
se interpretase correctamente.
Pero la fidelidad no lo era todo. Un crculo ms ntimo de hombres
fieles al rey estaba vinculado a l por un juramento an ms personal,
un voto de vasallaje. El vassus debi ser algo as como el antiguo antrustion de los francos, un amigo personal y sirviente. La condicin
especial que se crea por medio del juramento era la del obsequium
u obediencia, la cual se identificara posteriormente con el homena
je. Bajo los carolingios adquiri un carcter mstico. Los vasallos del
seor-rey (los vassi dominici) podan bien servir en la corte de su seor,
bien llevar a cabo tareas en su nombre en otros lugares. En cualquiera
de estos casos, sus servicios podan recompensarse mediante dones o
tierras, con o sin condiciones, ganadas recientemente o procedentes
de dominios confiscados, como ocurri con sus vasallos, la mayora
francos de Austrasia y sus parientes, que servan a Carlomagno en
calidad de condes en territorios perifricos. De esta manera, la nueva
dinasta premiaba a sus partidarios, estableca su poder como grandes
aristcratas terratenientes, los utilizaba de todas las formas posibles y
los mantena estrechamente vinculados por medio de votos de lealtad
especiales5.
Carlomagno adems promovi que todos los hombres libres no
solo se convirtieran en clientes sino en vasallos de sus magnates, esti
pulando que esto se hiciera ad nostrum utilitatem, y de este modo se
cre una clase de subvasallos dispuesta, al menos en teora, a seguir a
5 Segn un punto de vista, el vnculo de vasallaje era tan estrecho en este periodo que implicaba
un estatus inferior, es decir, un tipo de relacin que los grandes hombres, como por ejemplo
los condes, habran aceptado de manera individual pero no como estamento.

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J ohn M . W

a l l a c e -H a d r il l

sus seores para combatir en las guerras del rey pero no para luchar
contra l. De un vasallo con un beneficio de unas 160 hectreas de
buena tierra de cultivo bien se poda esperar que sirviese a su seor
como caballero completamente armado. Adems de proporcionarle al
rey un control ms firme de sus propios magnates y de sus recursos,
esto tambin lo liber en buena medida de la pesada carga del reclu
tamiento. Que cada uno, mandaba el rey en 810, ordene as a sus
subordinados con el fin de que obedezcan ms y acaten los mandatos
imperiales.
Una dificultad especial que se desprenda de estas condiciones era
que los magnates no solan hacer distincin (a veces no podan) entre
las tierras que tenan como beneficio en virtud de un cargo y las que,
por tratarse de donaciones otorgadas por el soberano, tenan el carc
ter de propiedad personal. Cuando, por ejemplo, mora un conde o se
le sustitua, las tierras condales revertan a la corona, pero sus parientes
no siempre vean las cosas desde esta perspectiva y a veces llegaban a
tomar las armas para mantener sus tierras. Las propiedades, al igual
que los cargos, mostraron una tendencia natural a convertirse en he
reditarias en la Edad Media. Los carolingios, sin embargo, no iban a
cometer el error que empobreci a sus predecesores al desprenderse a
perpetuidad del fiscus o dominio real. Por el contrario, Carlomagno
aument sus dominios por todas las vas posibles y los administr de
modo muy eficiente. Una famosa Capitular, De Villis, lo presenta des
empeando las tareas de un administrador de territorios a gran escala.
Podra argumentarse que, en la prctica, Carlomagno no disfru
t de mejores circunstancias que los merovingios, pues mientras que
ellos concedieron donaciones completas a sus sirvientes, l llev a cabo
enajenaciones condicionales que, en ocasiones, en realidad se trasformaron en permanentes. De hecho, los problemas de su reinado es
tuvieron causados en parte por magnates descontentos, eclesisticos
algunos de ellos, que pensaban que podan enfrentarse a su clera so
bre estas cuestiones. No obstante, la verdad parece ser que la mayora
de sus vasallos no estaba dispuesta a arriesgarse a las consecuencias de
una rebelin. Eran conscientes de la severa vigilancia de este gran gue
rrero y de la venganza que poda tomarse y que, de hecho, se tomaba.

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Los F r a n c o s

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Carlomagno tena su propio modo de tratar con los hombres y con las
tierras. Por esa razn resulta descabellado suponer que su tan discutido
sistema administrativo pudiera haber unificado de un modo efectivo
o permanente los muchos territorios que gobernaba. Tambin es por
eso por lo que su imperio no poda sobrevivirle. La fusin del vasa
llaje y el beneficio, es decir, la creacin de una relacin entre seor y
vasallo fundada en la tenencia de la tierra, a menudo se ha dicho que
constituye la autntica base consuetudinaria de la sociedad feudal. D e
ser as, entonces debemos reconocer no sus orgenes sino su primer
florecimiento en las tierras de los carolingios y sus repetidos intentos
por alcanzar un compromiso entre la administracin de sus recursos
naturales y la compensacin de los eclesisticos y guerreros a quienes
les deba todo.

Los ocho aos entre las revueltas de 793 y la coronacin imperial se


han considerado el periodo de consolidacin. Fueron los aos en que
Carlomagno reimpuso dolorosamente su autoridad sobre Sajonia (a
costa de deportaciones en masa), la Marca Hispnica y los territorios
de los varos en el Danubio Medio. La organizacin y el asentamiento
de estas distantes tierras fronterizas parece que impresionaron menos
a los autores contemporneos que los aspectos militares. El gran gue
rrero llevaba armas francas y cristianismo romano a nuevos territorios
y regresaba, como sus antecesores, con carros cargados de tesoros y
caravanas de cautivos para distribuirlos entre sus sirvientes. Debemos
tener siempre presente que los papeles de campen de la cristiandad y
caudillo brbaro, como los trminos clrigo y laico o Iglesia y Esta
do les parecan mucho menos mutuamente excluyentes a los contem
porneos que a nosotros hoy. Carlomagno era un hombre piadoso y
crdulo. En el snodo de Frankfurt de 794, presidi en persona e hizo
que sus obispos adoptaran una postura fuerte sobre ciertas cuestiones
teolgicas en contra del consejo del papa. No estaba dispuesto a admi
tir ningn compromiso con los partidarios del dogma del culto a las
imgenes, aunque s lo estaba el papa Adriano, mejor informado que
l sobre la gran cuestin que dividi el Imperio Oriental. Parece pro
bable que Carlomagno estuviese cayendo progresivamente bajo la in
fluencia de Alcuino y estuviera dispuesto a interpretar sus obligaciones

147

John M . W

a l l a c e - H a d r il l

como gobernante de modo que le resultase grato a Alcuino, especial


mente en lo que afectaba al dogma cristiano. Tambin es probable
que, en estos aos, la mente de Alcuino estuviese repleta de ideas sobre
la creacin (ms que sobre el resurgimiento) de un imperio cristiano
en Occidente y que estas ideas se las comunicase a Carlomagno. La
coronacin imperial, el da de Navidad del ao 800, ya no se considera
un acontecimiento constitutivo de una poca como as lo crey una
generacin anterior, pero realmente fue un gran da en la historia de
los francos y debemos considerar sus implicaciones.
Carlomagno ampli el poder de los francos ms an de lo que ha
bran logrado sus antepasados. Subyug Lombardia, Baviera, Sajonia
y el sur de la Galia, contuvo a los varos, intervino de forma magistral
en asuntos bizantinos y rabes, y fue Patricius romanorum, protector
de los romanos. Derrot a Carlos Martel en su propio terreno. Fue un
triunfo personal. Sin embargo, siempre supo (y los francos lo saban
tambin) que un da dividira sus tierras entre sus hijos y que ellos dis
putaran y lucharan como hicieron los hijos de Clodoveo. La integra
cin poltica era un ideal para los eclesisticos, pero para los caudillos
guerreros francos era un accidente.
En la vastedad de sus dominios, Carlomagno gobern una zona
de Europa parecida a la que una vez gobernaron los emperadores ro
manos de Occidente. Cuando Alcuino escribi que Carlomagno ya
gobernaba un imperio puede que estuviera en este otro imperio en
mente o puede que quisiera expresarlo en un sentido no muy preci
so. Despus de todo, proceda de York donde, segn la tradicin de
Beda, los eruditos utilizaban los trminos regnum e imperium como
sinnimos. As pues, quiz Carlomagno era para l otro bretwealda (es
decir, un guerrero que estableci su autoridad sobre otros guerreros y
la mantena por la fuerza de las armas). Sin embargo, cuando Alcuino
escriba Christianum Imperium, en ocasiones limitaba el significado de
este concepto, en el sentido de que la autoridad de su rey, en la medida
en que era imperial, era cristiana. Deseaba identificar el autntico po
der del rey con el imperio cristiano romano de la liturgia.
En 788, Carlomagno y la emperatriz Irene de Constantinopla
pugnaron por el ducado lombardo del Benevento, en el sur de Italia,

148

Los F r a n c o s (2)

donde los intereses bizantinos an eran importantes. Fue la primera


ocasin en que el imperio pudo desafiar a los francos por su ocupacin
de Italia, y tanto el enfrentamiento armado como la consiguiente de
rrota imperial causaron una honda impresin. Pero la disputa alcanz
niveles ms profundos, pues el dogma del culto a las imgenes tam
bin estaba implicado. Finalmente, en 797, Irene depuso a su hijo, el
emperador nominal, y gobern en nombre propio. Nunca antes una
mujer haba asumido el rango imperial y por ello muchos hombres
comenzaron a especular acerca de su naturaleza y sus usos. Podemos
decir con seguridad, pues, que el triunfo de la emperatriz en Constantinopla tuvo una influencia directa sobre la visin de Carlomagno
acerca de su propia posicin en Occidente.
Ms relevante an fue lo que sucedi en Roma. El papa Adriano
muri en 795 y Carlomagno llor como si se tratase de la prdida de
un hermano o de un amigo muy querido. El siguiente papa, Len III,
fue elegido y consagrado antes de que se consultase a Carlomagno. Los
francos se inquietaron, pues les llegaron informes de que el carcter de
Len no era todo lo que debera ser y de que la ciudad estaba agitada.
En abril de 799, una banda encabezada por el sobrino del predecesor
de Len lo atac. Huy a Germania malherido. Carlomagno estaba
dispuesto a restituirlo, pero solo tras realizar una investigacin de lo
sucedido en Roma. Se llev a cabo y, cuando se concluyeron las in
dagaciones, el rey fue a Italia a emitir un juicio y arrancar de Len
una declaracin pblica de inocencia. Carlomagno estaba enojado y
tena prisa; sus territorios del norte estaban sufriendo desrdenes y
solo haba ido a Roma porque el control de la ciudad y del papado
suponan un pilar principal de su gobierno. Por tanto, ahora que le
pareca que se poda obtener una ventaja prctica de ello, Carlomagno
decidi hacerse emperador, pero no un emperador cualquiera, sino
un emperador romano. Era el ttulo que le otorgaba un control ms
estrecho sobre la propia Iglesia romana, aunque esto no les importase
nada a los francos ni a los otros brbaros y, en realidad, sirviese para
irritar a Bizancio, el autntico imperio. Sin embargo, parece posible
que Carlomagno tardase en caer en la cuenta de que su nuevo ttulo
supona una autntica ofensa para Oriente.

149

J ohn M . W

alla ce - H a d r il l

En la maana de Navidad del ao 800, el rey se dirigi a San Pedro


con mucha ceremonia para or misa y ceir la corona, igual que lo
hara un emperador oriental. Probablemente tambin tena intencin
de que el papa consagrase a Carlos, su hijo mayor. La prctica bizan
tina estableca que el patriarca recitase una oracin por el emperador,
luego le colocase la corona en la cabeza y finalmente se arrodillase ante
l y lo venerase. Se trataba del culto al emperador, no de su creacin.
Cuando Carlomagno se alz de la oracin, el papa le ci la corona
y luego se prostern ante l. El pueblo de Roma lo aclam imperator
et augustus. As, de manera intencionada o no, una simple coronacin
y una aclamacin se fusionaron en una gran ocasin. Carlomagno
era emperador proclamado en Roma. Su poder sobre los francos y
los romanos se reuni en lo que un papa posterior llam un acto de
concorporacin. A unos pocos, esto les pareca la renovacin de algo
antiguo, una Renovatio Romani imperii.
Uno de sus efectos inmediatos fue que Carlomagno se sinti en
una posicin ms fuerte para tratar con los enemigos del papa en
Roma y, hecho esto, parti inmediatamente hacia su residencia. Su
capital no sera Roma, sino Aquisgrn (Aix-la-Chapelle), en mitad de
los territorios de su familia. Ahora el papa tendra que cuidarse solo.
Mientras tanto, a pesar de que el nuevo ttulo impresionase a algunos
eclesisticos como Alcuino, no pareca que hubiese implicado ningu
na diferencia inmediata para el poder personal de Carlomagno, pues
sigui gobernando, igual que lo haba hecho, como rey de los francos
y de los longobardos. As es como sigui refirindose a s mismo en los
documentos legales, aunque al final acab aadiendo el ttulo imperial
a los ttulos reales. En suma, segn lo ha descrito algn crtico, era un
emperador de saln, aunque esto no significa que lo sucedido no
fuese significativo o no tuviese importancia para sus contemporneos,
o que de algn modo Carlomagno hubiera fracasado.
Los bizantinos tenan al nuevo emperador por un usurpador en
Roma, aunque en absoluto habran tenido temor alguno de que sus
ambiciones se extendiesen hacia el este. No obstante, en los territorios y
puertos del Adritico, tradicional manzana de la discordia para Oriente
y Occidente, haba muchas ocasiones para las disputas y, al negarse a

150

Los F r a n c o s (2)

reconocer su ttulo, los bizantinos sin duda le dieron a Carlomagno


motivos de inquietud. No podra sentirse seguro mientras no los
persuadiese de que lo reconocieran. Venecia, en particular, era objeto
de deseo para ambos emperadores. Desde que los rabes ocuparon
Alejandra, la flota veneciana haba servido de ayuda al imperio oriental
en el Mediterrneo central y su ubicacin geogrfica la converta en
un repositorio para las largas rutas comerciales del Mediterrneo.
Exportaba esclavos procedentes de las regiones del Danubio que los
francos haban abierto recientemente; controlaba el comercio de la
llanura lombarda, principalmente el de la sal, e importaba productos
de lujo de Oriente, que hacan su camino a travs de las rutas alpinas y
por el curso de los ros del norte hasta llegar a los grandes monasterios
y a las cortes de ricos seores. Tras una larga lucha, Carlomagno
reconoci la soberana bizantina sobre Venecia y Dalmacia a cambio
de un tributo anual.
Los catorce aos restantes de la vida de Carlomagno suponen una
poca de desintegracin poltica que debe situarse en primer lugar
en su marco social. Todo el periodo que cubre este libro fue de una
tremenda deflacin, pues el oro se estaba agotando en Occidente, los
precios aumentaban constantemente y el consumo siempre fue algo
mayor que la produccin. En trminos sociales, esto condujo a que
los grandes estamentos, el laico y el eclesistico, se centrasen en sus
propios recursos y a que los propietarios valorasen su riqueza en fun
cin de las tierras y de la produccin que obtenan de ellas. La relacin
entre ambos grupos tambin mostr una tendencia a expresarse en
trminos de posesin de la tierra. El pequeo hombre libre dej de
tener importancia como combatiente, cuya independencia haba que
preservar, y empez a importar solo como explotador de tierras arables
o desbrozador de yermos, el viejo enemigo del bosque, har holtes
feond, como lo llamaban los anglosajones. El resultado fue la autarqua
de la vida en las poblaciones rurales, autarchie villageoise. Salvo por
deducciones, se sabe muy poco de ese tipo de vida, aparte del hecho
de que estaba muy diversificada en sus formas.
Algo ms se sabe de los grandes fundos o inmunidades, tan
caractersticos de la poca carolingia. Se han conservado algunos

151

J ohn M . W

a lla c e - H a d r il l

inventarios de propiedades, de los cuales el ms famoso es el de la


abada de Saint Germain-des-Prs, cerca de Pars, redactado por el
abad Irminn en los ltimos aos de la vida de Carlomagno. Una
importante cantidad de los datos reunidos en este documento es
el resultado de indagaciones por medio de pesquisas juradas de las
gentes locales. Lo que se revela es una gran inmunidad, quiz de una
extensin superior a 32.375 ha, aunque algo mermada, con sus terrenos
diseminados por toda Francia para asegurar una economa equilibrada
de vino, grano, etc. Estas posesiones estaban subdivididas en predios
y en pequeas propiedades para arrendatarios. Un panorama similar
de la vida en las propiedades se nos ofrece por medio de otras fuentes
de informacin, como por ejemplo la del fiscus real de Annapes,
cerca de Lille, o las de grandes propiedades monsticas mucho ms
lejanas, como las de Werden en el Ruhr o Bobbio. A partir de las
setenta secciones de la Capitular De Villis de Carlomagno, se pude
deducir la estructura completa dei fiscus carolingio; su administracin,
las obligaciones de los bailos, la recaudacin de tributos, el cultivo
de la tierra, el mantenimiento de los bosques y de la caza y la cra
de animales domsticos. Carlomagno estaba decidido a mantener
las posesiones familiares en buen orden, aunque, al igual que otros
grandes propietarios, no vea forma de evitar que los arrendatarios
terminasen usurpando las tierras. Su autntica riqueza eran sus
heredades. Viva en ellas, al igual que lo hicieron los merovingios
antes que l, desplazndose de una propiedad a otra a medida que su
produccin y sus manufacturas se iban acabando.
Esta extendida forma de economa basada en el dominio no favo
reca, por su propia naturaleza, el comercio y los intercambios a larga
distancia. Los historiadores estn considerando la idea de que esto
pudo deberse ms a la llamada economa cerrada de la alta Edad Me
dia que al bloqueo de las rutas comerciales del Mediterrneo, que lle
varon a cabo primero los vndalos y luego los musulmanes. Lo cierto
es que las evidencias de tal bloqueo son difciles de interpretar; de he
cho, es necesario utilizarlas de forma cualitativa ms que cuantitativa.
Cmo podemos saber por qu ciertas cantidades de seda o de especias
estaban disponibles en la Europa occidental en uno u otro momento?

152

Los F r a n c o s (2)

Cmo podemos estar seguros de que los rabes bloquearon el comer


cio? (De hecho, se ha defendido la idea de que hicieron precisamente
lo contrario al poner en circulacin las reservas de oro que Bizancio
tuvo inmovilizadas, en forma de tesoros, durante largo tiempo). Por el
momento, es ms seguro concentrarse en las tendencias comprobables
de la economa carolingia basada en el dominio que se poda gestionar,
como as se hizo, sin demasiada ayuda del exterior.
Hubo, sin embargo, importante transacciones comerciales en
Occidente que apenas tuvieron conexin con el Mediterrneo. Por
ejemplo, el prspero comercio de armas a lo largo de las zonas fronterizas
orientales, el comercio de la sal en el Danubio, y la exportacin de
ciertos metales y de productos textiles a lo largo del curso del Rin
(esta ltima actividad comercial estaba, como se ha visto, en manos
de los frisones). Finalmente, haba una gran actividad comercial entre
los territorios francos, por un lado, e Inglaterra y Escandinavia, por
otro, en la que la lana, el pescado, las pieles, el mbar y el vino eran los
productos principales. Los carolingios no se mostraron indiferentes
al comercio. Siempre protegieron a los comerciantes. Sus reformas
monetarias, principalmente la introduccin del denario de plata
en lugar del slido de oro, tenan como nico objetivo facilitar el
comercio, pero su forma de vida no giraba en torno a l. Los pagos
en especie an resultaban corrientes. Las rentas se siguieron pagando
tanto por medio de productos o de servicios como en metlico. An
era frecuente calcular los precios en trminos de cabezas de ganado
o en caballos o en armas, e incluso cuando se estipularon los pagos
dinerarios (como suceda a menudo), debemos asegurarnos de que
lo que se deseaba expresar era un medio de intercambio, no un peso,
pues el oro en particular sigui siendo principalmente lo que siempre
haba sido: algo que se acumulaba como tesoro. Vivir en unas tierras
como miembro de una comunidad autosuficiente no supona, pues,
sentirse ajeno a lo que suceda fuera, o permanecer indiferente a los
beneficios del comercio.

153

J ohn M . W

a lla c e - H a d r il l

E l Im perio O ccidental en 843 d, C .

Este fue el trasfondo social de los acontecimientos de los ltimos


aos de Carlomagno. No fueron aos felices. Ya anciano, haba per
dido su vigor y se contentaba con permanecer en su hogar, en Aquisgrn, o cerca de l. Lo que sigui fue la inestabilidad. No fue sino
hasta el ao 812 cuando consigui convencer a los bizantinos de que
reconocieran su ttulo, aunque muri antes de que el tratado de paz
pudiera ratificarse. Por tanto, estrictamente hablando, su ttulo im
perial nunca se reconoci fuera de Roma. Estableci dos acuerdos de
sucesin. El primero, en 806, dispuesto para el reparto de sus tierras
entre sus tres hijos legtimos segn la antigua costumbre de los fran
cos. Fue un momento de peligro. Carlos el Joven estaba a punto de
llevar a cabo su asalto principal contra los eslavos en la zona del Elba-Saale; Luis estaba preocupado con las primeras incursiones contra
los puertos de su Aquitania; y Pipino de Italia estaba preparado para
lanzar un ataque contra Venecia. Los territorios por los que luchaban
nicamente podan considerarse suyos. El emperador le dejara a cada
uno el territorio con el que se le haba identificado tanto en la paz

154

Los F r a n c o s (2)

como en la guerra. Seran iguales e independientes, pero tendran que


estar dispuestos a llevar a cabo, juntos y de forma amistosa, ciertos
deberes comunes, como la defensa de la Iglesia Romana. Pero no se
dijo nada del imperio. El ttulo imperial no era hereditario y morira
con l.
Carlos el Joven muri en 811 y Pipino un ao antes, con lo que solo
qued uno de los hijos, Luis de Aquitania. Aparte de Italia, que pasara
la hijo de Pipino, Bernardo, la herencia solo podra transmitirse ahora
a Luis. As pues, en septiembre de 813, Carlomagno asoci a su hijo en
su gobierno unitario y lo coron en presencia de sus grandes hombres
y lo hizo copartcipe del ttulo imperial. Nada extrao haba en esto.
Las circunstancias haban cambiado rpidamente y, por seguridad y
prudencia, ahora se poda hacer lo que en 806 hubiese sido una locura.
Por tanto, sin haberlo planeado, Carlomagno transmiti el ttulo,
pero no pudo hacer lo mismo con su contenido. Su imperio era su
logro personal, ganado y mantenido a un alto coste por medio de
la espada. El autor de la Chanson de Roland era mejor historiador de
lo que imaginaba cuando puso en boca del emperador las palabras:
Deus, distli reis, sipenuse est ma vie!" (Dios, exclama el rey, qu
penosa es mi vida!). En su plenitud -inculto, piadoso, oportunista e
incomparablemente vigorosoCarlomagno logr mantener la unin
de sus conquistas, pero semejante tarea ya lo superaba incluso antes
de que su poder decreciese, pues la Europa Occidental era presa de
enemigos del sur, del este y, sobre todo, del norte, contra los que nadie
hubiese podido resistir.

155

C a p t u l o
H i s p a n ia

q u in t o

y lo s v isig o d o s

Hispania es rida y tiene una elevada orografa, est mal provista de


ros y se divide en regiones aisladas por cadenas montaosas. El clima
de las zonas del norte la une al sur de Francia, el del sur al norte de
frica. Los romanos, deseosos de obtener un buen rendimiento de su
inversin, hicieron lo que pudieron con este material dispar. Mantu
vieron Hispania unida por medio de ciudades, carreteras y edificios
que, incluso en ruinas, eran esplndidos y, mejor an, tiles. Algunos
teatros y baos todava se usaban bajo los visigodos. As pues, romana
en estructura y celta de corazn, Hispania cay presa de los invasores
germnicos.
De los alanos y vndalos de principios del siglo v no es preciso
decir nada, pues su paso a travs de la pennsula ibrica hacia frica
o hacia la destruccin fue rpido, sin dejar ni rastro. Asunto distin
to fueron los suevos. Sus asentamientos en el noroeste duraran, con
lo cual su efecto sobre acontecimientos posteriores sera grande. El
suyo fue el primer reino brbaro en la Europa occidental. La presencia
combinada de estas gentes en tierras hispanas fue lo suficientemente
formidable como para que el imperio invitase a los visigodos a inter
venir. Estos entraron primero en la Galia y luego en Hispania como
federados imperiales con el encargo de destruir. Al igual que otros
federados con similares encargos, tras llevar a cabo su tarea de destruc
cin, se quedaron, primero como sbditos leales que ms o menos
observaban fielmente los trminos de admisin a la vida provincial
romana, y despus como seores independientes de provincias que se
haban escurrido para siempre del control imperial.
El primer hogar de los visigodos en Hispania, y el principal, estaba
situado en Castilla la Vieja, en la zona que se centraba en Segovia y
que irradiaba hacia Toledo, Valladolid y Burgos. Aqu, entre mediados
y finales del siglo v, pero particularmente entre los aos 494 y 497,

157

John M . W

a ll a c e - H a d r il l

se asentaron en comunidades rurales en zonas boscosas y en buenas


tierras de cereales. Los arquelogos han identificado algunos de es
tos asentamientos. En un enorme cementerio en Castiltierra, cerca de
Segovia, se han descubierto ms de 8.000 enterramientos que cubren
un periodo de ms de un siglo. Los campesinos visigodos se conocen
gracias a sus caractersticos ajuares funerarios, por ejemplo, por las f
bulas de placas rectangulares. Deben haberse asentado ms de 70.000
en esta zona predilecta, un porcentaje nfimo de la poblacin total
de Hispania, aunque en absoluto desdeable en lo que se refiere a su
concentracin. A ellos, sin duda, les debe el espaol sus aproxima
damente 30 trminos de origen germnico, todos ellos relacionados
con asuntos pertenecientes al mundo rural. La ausencia casi total de
topnimos germnicos sugiere que estas comunidades se dispersaron
despus, posiblemente en la poca de la invasin musulmana. Parece
que hallaron un nuevo hogar en lo que hoy es el norte de Portugal.
Cuandoquiera que se produjese esta dispersin, debemos considerar la
Meseta castellana como el autntico hogar de los visigodos en Hispa
nia aproximadamente entre los aos 450 y 711. Sus asentamientos en
otros lugares apenas dejaron impronta.
Pero haba otros visigodos de rango superior. Pertenecan a los
squitos de los reyes de Tolosa, luego de Barcelona y, finalmente,
de Toledo. Incluan a los gardingi, que se correspondan con los
anstrustions merovingios. Eran jinetes y guerreros que, cuando no
estaban combatiendo o asistiendo al aula regis, preferan vivir como
seores feudales en sus haciendas. Esto lo podan combinar con
designaciones como las de duque o conde de ciudades distantes o
como la de comandante de territorios fronterizos. As los hallamos en
un periodo muy temprano en lugares bastante alejados de la Meseta
castellana. Probablemente, deberamos pensar en ellos en trminos de
unos pocos cientos de familias. Es posible que se trasladasen hacia el sur,
desde la Galia, bastante ms tarde que las familias campesinas, en los
aos inmediatamente posteriores a la derrota de Alarico II en Vouill,
en el ao 507. Esta batalla destruy el reino de Tolosa y empuj a los
supervivientes al sur de los Pirineos, dejando solamente Septimania
como puesto avanzado de su poder en el norte dentro del mundo

158

is p a n ia y l o s v i s ig o d o s

franco. Es importante recordar que esta migracin fue el resultado


directo de la humillacin y la derrota. No solo dej una enemistad
entre godos y francos que las subsiguientes alianzas matrimoniales no
hicieron nada por suprimir unida a un agudo sentido de diferencia
religiosa entre la fe arriana de los derrotados y el catolicismo de los
vencedores, tambin marc a la dinasta real visigoda con un estigma
indeleble. Desde los tiempos de Teodorico I, casi un siglo antes, los
visigodos haban estado gobernados por una sola familia, los baltingos,
que los condujeron a la prosperidad por medio del derramamiento de
sangre. Pero una derrota de la magnitud de Vouill dispers la magia
del xito del que toda dinasta brbara dependa para su continuidad.
Ciertamente, la dinasta de Alarico se prolong algunos aos ms
en la persona de su heredero, Amalarico; pero su juventud le result
perjudicial bajo las nuevas circunstancias de cambio y la seguridad de
su trono no se debi tanto a la lealtad visigoda como a la vigilancia
de Teodorico el ostrogodo, su abuelo. De hecho, la supervivencia del
gobierno visigodo en Hispania puede haberse debido principalmente
a la firme y experimentada supremaca de los ostrogodos. A Amalarico
le sucedi Teudis, un ostrogodo al que Teodorico envi originalmente
como virrey. Estos eran momentos muy distintos a aquellos grandes
tiempos en que Eurico gobern la mayor parte de Hispania y de
la Galia con independencia de cualquier ayuda externa, imperial o
brbara. Pero Teudis mantuvo a los francos a raya y puede que les
ensease a los seores visigodos algo de lo que significaba vivir en un
mundo de aristocracia hispano-romana.
Hacia mediados del siglo vi, los visigodos se hicieron con el control
de las zonas central y meridional de Hispania, aunque no llevaron a
cabo ningn intento de asentarse all en gran nmero. Y fue en este
momento cuando tuvo lugar un acontecimiento que ensombreci
notablemente a otro ms grande que tendra lugar sesenta aos ms
tarde. En un conflicto interno, una faccin encabezada por Atanagildo solicit ayuda imperial desde frica. Se sabe poco de la expe
dicin de Justiniano, excepto que tuvo xito. (Las fuentes narrativas
para este aspecto, as como para la mayor parte de la historia visigoda,
son breves y ridas. Tenemos que arreglrnoslas con crnicas que son

159

J ohn . W

a lla c e - H a d r jl l

poco mejores que anales. No hay un Gregorio de Tours hispnico).


Las fuerzas imperiales establecieron su control sobre el sur y el sureste
de Hispania, las provincias de Carthaginiensis y Betica (o la mayor
parte de ella), hasta el Algarve. Fue pura y simplemente una ocupa
cin militar y los historiadores modernos son reticentes a aceptar que
una parte significativa de la influencia bizantina que se puede discer
nir en la cultura visigtica del siglo vil se deba a ella. No obstante,
fuerzas bizantinas comandadas por oficiales imperiales ocuparan la
Hispania meridional durante la mayor parte de este siglo (desde 554
hasta 629). Parece que no hallaron oposicin alguna, dentro de sus
fronteras, entre los habitantes orientales o judos de las ciudades ni
entre los seores romanos de las zonas rurales y, de hecho, bien pu
dieran haber ejercido cierta atraccin sobre los romanos bajo control
visigodo, que sufran estrecheces debido a los impuestos o a las expro
piaciones, y tambin, quiz, si se trataba de clrigos catlicos, cierta
discriminacin por vivir entre arrianos. Ciertamente, a los bizantinos
no se les dio la bienvenida como salvadores de Hispania; se haban
colado por una va indirecta. De manera igualmente cierta, suponan
una amenaza potencial para los visigodos cuya atencin se diriga a las
expediciones francas contra Septimania y a la rebelde independencia
de suevos y gascones en el noroeste.
Para enfrentarse a la nueva situacin, los visigodos trasladaron su
capital a Toledo. Equidistante de Narbona, en Septimania, y de Se
villa, en la Bastica, la ciudad tambin serva para guardar las fron
teras centrales de Hispania, en caso de que los bizantinos tuvieran
intencin de desplazarse ms hacia el norte. El establecimiento de esta
urbs regia como desafo, sin duda, a la Cartagena imperial, si no a
la propia Constantinopla- fue obra de Atanagildo y de su hermano
Leovigildo. Este ltimo fue el ms grande de los reyes visigodos del pe
riodo arriano. Como era propio, demostr grandeza de nimo y ener
ga. Daba la impresin de que se senta inspirado por el peligro que
supona tener dos frentes militares. La primera amenaza vino de los
suevos, cuyo poder se extenda hacia el sur, en la Lusitania, desde sus
territorios en Gallaecia. Aunque pocos en nmero en torno a 30.000
no sera una mala aproximacin- eran fieros guerreros, dispuestos a

160

is p a n ia y l o s v i s ig o d o s

defender lo suyo y no se encontraban sin aliados. Debemos dedicarles


algunas palabras.
Arranos como los visigodos, los suevos se haban convertido -de
hecho, se haban reconvertido- al catolicismo entre 550 y 561. Su con
versin fue obra de san Martn, originario de Panonia, que estableci
su cuartel general en el monasterio de Dumium y despus lleg a ser
obispo de Braga, capital de los reyes suevos. Los cnones del primer
concilio de Braga (561) suponen la finalizacin formal de la obra de
Martn: los suevos eran catlicos y, en este sentido, ahora era ms
probable que ayudasen a las levantiscas provincias del norte que los
visigodos siempre estaban intentando someter. Tambin tenan cone
xiones con el extranjero. En sus costas haba asentamientos bretones y
haba algo en comn entre el monacato celta y las prcticas orientales
que san Martin les ense a sus monjes. Aqu, sin duda, se encuentra
una de las rutas por medio de las cuales la cultura de Hispania lleg a
Irlanda en el siglo vil. El vnculo suevo con la Galia franca era incluso
ms estrecho. Cabra esperar que se produjeran intercambios comer
ciales entre los puertos de la costa de Gallascia y los de los estuarios
del Garona y el Loira, pues el golfo de Vizcaya no supona ninguna
barrera. Pero el comercio suplicaba otros contactos. La Iglesia de Tours
estaba bien informada acerca de los asuntos suevos, de lo cual es testi
go Gregorio de Tours. Y no solo Tours; el texto titulado De correctione
rusticorum, del que es autor san Martn, un delicioso tratado sobre
cmo actuar con respecto al paganismo en el campo, se conoca en
zonas tan al norte como Noyon y Ran a finales del siglo vil y otro
de sus libros incluso en Borgoa, en el este, un poco antes1. Haba
una inequvoca calidez en estos contactos. Quin pude determinar
cules eran los motivos prioritarios en la mente de los reyes francos
que de cuando en cuando intervenan en los asuntos del norte de
Hispania? La avaricia quiz pueda explicar sus ansias por echar mano
de Septimania; el orgullo de familia contara para su espinoso inters

1 Esto ltimo lo infiero del claro eco verbal de la expresin de san Martn: scientiae rivuli m a
nat fluenta {Form ula vita honesta, obra dedicada al rey Miro) en las palabras de Fredegario:
velut purissimus fons largiter fluenta manantes (Chron. Prol.). Ignoro si tienen una fuente
comn.

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John M . W

alla c e - H a d r il l

en las princesas francas casadas o prometidas con visigodos, pero el


catolicismo de los suevos ciertamente despert un nuevo sentimientos
de solidaridad en los francos, especialmente cuando ello conduca a un
conflicto blico entre suevos y visigodos. A los visigodos les debe haber
parecido que el mundo del norte supona una amenaza contra la esta
bilidad que nosotros, conocedores del resultado, podemos subestimar
fcilmente. Fue en el ao 576, unos tres aos antes de la muerte de
san Martn, cuando Leovigildo organiz su ataque contra los suevos
y, en 583, Gallaecia cay bajo su control. Acu una medalla conme
morativa con motivo del acontecimiento. No existen pruebas de que
persiguiese a los suevos catlicos ni de que a la conquista lo empuja
sen motivos religiosos, aunque de hecho permiti que los misioneros
arranos llevasen a cabo tareas entre ellos. Por otro lado, no se le pudo
escapar cmo el catolicismo una a los reyes suevos con los francos y
abra contactos con Roma. Intentar desenmaraar la religin de la
poltica en la mente de los reyes brbaros es una prdida de tiempo.
La campaa contra los suevos era lo suficientemente seria como
para acaparar toda la atencin de Leovigildo, abandonando otra ame
naza. Quiz para resguardar su retaguardia coloc a sus dos hijos,
Recaredo y Hermenegildo, como duques en Toledo y Narbona. Ingunda, esposa de Hermenegildo, era una princesa franca y, por tanto,
catlica. Segn Gregorio de Tours, ella estuvo sometida a una enorme
presin para que renunciase al catolicismo, a lo que se resisti con
xito. Tanto si fue por desconfianza contra l en Toledo o porque su
autoridad se precisaba en otra parte, el hecho es que Leovigildo trasla
d a Hermenegildo a Sevilla, capital de la provincia ms romanizada
de Hispania. Aqu, bajo la influencia del obispo Leandro, renunci a
su arrianismo en favor de la religin de su esposa. Esto coincidi con
una rebelin contra la autoridad de Leovigildo en la Baetica. Los re
beldes ciertamente tenan apoyo, aunque menos del que necesitaban,
por parte de los bizantinos en la provincia vecina. Sera ir demasiado
lejos si presentsemos esto como una rebelin especficamente cat
lica contra el dominio arriano. Todos los obispos catlicos, excepto
Leandro, estaban bastante avergonzados y no mostraron ningn in
ters, ni en aquel momento ni despus, en aclamar a Hermenegildo

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is p a n ia y l o s v i s ig o d o s

como campen del catolicismo o mrtir. Lo consideraban un rebelde,


o un tirano, por utilizar el trmino, ya consagrado, del Bajo Impe
rio. Por otro lado, su recin adquirido catolicismo debi influir en
los hispano-romanos de la Bxtica, por no mencionar a los bizantinos,
a la hora de tomar la decisin de rebelarse. Es tan solo una muestra,
aunque quiz la mejor, del intenso provincianismo del espritu his
pnico: la Bastica era la Bastica, y no tena ni el ms mnimo inters
en lo que suceda en Toledo y mucho menos an en Gallascia. Tanto
si fue porque los asuntos de los suevos y los gascones lo mantuvieron
ocupado o porque esperaba que la rebelin se disolviese por s misma,
el rey no se dio ninguna prisa en desplazarse hacia el sur. Puso sitio a
Sevilla, en 583, que cay dos aos despus. Los bizantinos entregaron
a Hermenegildo, refugiado en Crdoba, a su padre por 30.000 solidi
y retuvieron a Ingunda y a su hijo pequeo como rehenes frente a la
clera de los francos. La rebelin haba terminado. La gravedad de la
divisin visigoda resultaba evidente para los contemporneos. Quiz
el rasgo ms curioso sea el papel que desempearon los bizantinos. Al
igual que con la rebelin de Atanagildo, estaban encantados de pescar
en ro revuelto, pero teman comprometerse demasiado. Resulta fcil
decir que, si hubiesen apoyado a Hermenegildo con el dinero y las
tropas que requera, el resultado de la rebelin habra sido distinto.
En lugar de eso, se retiraron. No resulta descabellado pensar que esta
decisin salv a Ia Hispania bizantina del desastre que le sobrevino a
Hermenegildo, pues ya se tambaleaba.
Los ltimos aos del reinado de Leovigildo se caracterizaron por
la imposicin de medidas ms severas contra los catlicos, pensando,
seguramente, que su religin contribua al perturbador provincialis
mo que tanto tema. Sabemos, por ejemplo, que perdi la paciencia
con Masona, obispo catlico de Mrida, y tras una tormentosa en
trevista con l, lo exili durante varios aos. No debi gustarle que la
resistencia catlica contra el arrianismo en la capital de la provincia
de la Lusitania estuviese encabezada por un visigodo y sirve como
recordatorio de que no se puede simplemente igualar a arranos con
godos y a catlicos con romanos. La propia fuente que nos informa
sobre el problema con el obispo Masona - Vitas sanctorum patrum

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a l l a c e - H a d r il l

emeretensium- tambin revela que Leovigildo le otorg unas tierras


pertenecientes al fiscus real a un catlico. Sencillamente, mereca la
pena molestarse por Mrida, que bajo Masona, y sin duda antes tam
bin, se convirti en una ciudad muy prspera, con muchas iglesias y
monasterios, que adems, como remate, tena un hospital para cristia
nos y para judos. Lo que Leovigildo malinterpret fue la fuerza de la
lealtad local hacia santa Eulalia, la patrona catlica. Esta lealtad no iba
a cambiarse en su favor simplemente con enviar a la ciudad a un obis
po arriano, Sunna, ni demandando una reliquia de la santa. La patro
na perteneca a Mrida. Sin embargo, Leovigildo concibi una forma
ms sutil de ocuparse del separatismo catlico. Dio pasos para facilitar
la conversin del catolicismo al arrianismo, con el fin de lograr la
unidad por medio de este ltimo. No fueron medidas del todo infruc
tuosas. Consigui tentar a un obispo y a muchos otros de posiciones
inferiores para que se convirtieran. Habra reacciones arrianas espor
dicas hasta el final de la era visigtica, una de ellas promovida por un
rey, Witerico. Se puede comprender el apego que sentan los campe
sinos godos hacia su religin ancestral, aunque solo fuese porque la
lengua litrgica del arrianismo era el gtico vernculo; sin embargo, la
del catolicismo era el latn. Pero Leovigildo hizo algunas concesiones
hacia la romanitas. Suprimi la prohibicin, romana en origen, de
los matrimonios mixtos entre romanos y brbaros y se visti con la
tnica de emperador. Algunos restos de esta perspectiva an se ven
en aquellas partes de su legislacin que se conservan en las obras, ms
extensas, de sus sucesores. Se ha defendido el punto de vista de que la
prohibicin de los matrimonios mixtos era, desde haca tiempo, papel
mojado y que su supresin fue simplemente un acto de propaganda
sin ningn coste para el rey. No obstante, por muchos incumplimien
tos de la prohibicin que hubiese, fue un paso audaz el de abolir la ley
que haba condicionado las relaciones romano-godas durante tanto
tiempo. A qu se debi este cambio de poltica tan radical? Sin duda,
solo puede verse como una reaccin de Leovigildo ante la rebelin
de su hijo. Si deseaba mantener la unin de Bastica y Lusitania por
no mencionar provincias ms distantes, como Septimania- al reino
de Toledo y desafiar la daina influencia de los bizantinos, francos y

164

is p a n ia y l o s v i s i g o d o s

gascones, tendra que llegar a algn acuerdo cultural y poltico con


la romanitas. Tendra que demostrarles a sus sbditos romanos que
era capaz de gobernar mejor que el exarca bizantino. Que esto agra
dase a sus gardingi visigodos es incluso menos probable que el hecho
de que aplacase a los romanos. En cualquier caso, puede que tuviera
mejores razones de las que conocemos para tener la esperanza de una
reaccin en favor del arrianismo cuando en la mente de las gentes
an se conservaban las imgenes del humillante fracaso de Bizancio,
la campeona de la ortodoxia, a la hora de apoyar adecuadamente a
Hermenegildo. Leovigildo fue un gran gobernante. Sus monedas, en
las que podemos ver su imagen, suponen un admirable resumen de sus
dificultades. En opinin de un numismtico, revierten de inmediato
a los antecedentes imperiales y, sin embargo, logran tener un aspecto
diferente. As pues, estn en lnea con su tendencia a imitar a Bizancio,
al tiempo que consegua mantenerse independiente.
Como sucede con frecuencia, una persecucin a medias debilit
al perseguidor. El arrianismo, a pesar de que an segua teniendo
adhesiones y nuevos conversos, perda terreno. Tendra que ser el
sucesor de Leovigildo, Recaredo, quien intentase la solucin alternativa
de construir una nacin sobre el catolicismo. La Iglesia catlica hizo
algo ms que sobrevivir durante el periodo arriano: prosper. Incluso
disfrut de unas relaciones mucho ms estrechas con el papado de
lo que se demostrara posible tras la conversin de los visigodos al
catolicismo. La autoridad de los obispos en las provincias, de la que
Masona, en Mrida, supona un notable ejemplo, podra resultar de
enorme ayuda para los reyes de Toledo, si se encauzaba adecuadamente.
Recaredo anunci su conversin en 587, un ao despus de su
ascensin al trono. Con ello consigui provocar serias sublevaciones,
como seguramente ya haba anticipado, pero tambin logr el apoyo
que buscaba. No deben confundirse sus intenciones: no se trataba de
colocarse bajo la direccin de la Iglesia sino de convertirse en su seor
y en el de todos sus recursos. Se vio a s mismo como una especie de
emperador romano-cristiano y asumi el nombre imperial de Flavio.
Igual que Constantino convoc el concilio de Nicea y Marciano el
de Calcedonia, as ahora Recaredo convocaba en Toledo un concilio

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J ohn . W

alla ce - H a d r il l

que deba imponer la paz y la estabilidad en la Hispania catlica; pero


l, al igual que los anteriores emperadores, sera Dominus, y todos
los dems famuli, sus sirvientes. Los bizantinos pronto percibieron
la diferencia y se dirigieron a l y a sus sucesores con un lenguaje
corts. En Cartagena se conserva una inscripcin, de la poca del
emperador Mauricib (582-602), reveladora de lo que se deca en los
crculos bizantinos sobre los barbari godos apenas unos aos antes. La
convocatoria del tercer concilio de Toledo, sin embargo, nos presenta
un instrumento de gobierno que los visigodos haran peculiarmente
propio. No hubo nada semejante a estos concilios de Toledo en
ningn otro Estado brbaro, ni el campus martis de los francos, ni el
witenagemot de los anglosajones se aproximaba a ellos en significado
poltico. Se convocaron quince entre los aos 589 y 694 (hubo dos
anteriores, lo que hace un total de diecisiete, pero para nuestro
propsito estos ltimos quedan excluidos de la serie) y sus registros
suponen un detallado relato de las cuestiones que realmente tenan
importancia para el Estado visigodo. Es engaoso verlos en trminos
de relaciones Iglesia-Estado, pues las gentes de la poca no habran
entendido la dicotoma. Por el contrario, encarnan las decisiones que
se alcanzaban sobre cualquier asunto que los reyes decidiesen someter
a debate, tanto si era de inters clerical como secular o de ambos. Los
obispos constituan la mayora de los presentes y era simplemente su
experiencia y forma de pensar lo que tomaba cuerpo en las actas de la
forma que ahora vemos. Pero tambin estaban presentes los grandes
nobles y oficiales del aula regis y sus firmas, como las de los obispos,
atestiguan las decisiones que se adoptaron. En general, es mejor no
especular sobre posibles aspectos constitucionales de los concilios y
concentrarse en aquello para lo que se convocaban. Lejos de ser una
forma de controlar el poder del rey, se tenan por una ocasin en la
que este alcanzaba su plenitud. Los grandes hombres del reino estaban
all, en Toledo, para ocuparse de los asuntos del rey. En ocasiones, este
emita un tomus o carta, dando instrucciones sobre los asuntos que se
iban a emprender. Generalmente, ratificaba las decisiones conciliares
va decreto y con frecuencia presida las reuniones en persona. Un
efecto inmediato de esto sera que el control real sobre los obispos

166

is p a n ia y l o s v i s i g o d o s

se vera reforzado. Con o sin concilio, los reyes esperaban designar a


sus obispos catlicos como lo hicieron con los arranos; pero adems,
en Toledo, se Ies poda hacer trabajar para el rey y se les instrua en
sus obligaciones como jueces y administradores de las ciudades de las
que procedan. El VII concilio de Toledo promulga que los obispos
vecinos, por respeto al rey y como apoyo a su metropolitano, deben
pasar parte de cada mes asistiendo a Toledo, excepto en las estaciones
de cosecha y vendage. Y solo por el hecho de que los concilios se
reunan en Toledo, la influencia de los obispos de la urbs regia
aument proporcionalmente hasta que lograron disfrutar de un poder
metropolitano como el que ninguna otra sede de Hispania haba
ejercido jams. Solo hay que leer el discurso inaugural del III concilio
de Toledo del rey Recaredo para hacerse una idea del potencial de estas
ocasiones: la Iglesia proporcionaba la organizacin y el rey presentaba
el orden del da. La conversin al catolicismo bien mereci el riesgo.
El auge poltico de Toledo se corresponde en el tiempo con el
apogeo cultural de Sevilla como ciudad episcopal de primera magnitud.
Tambin se corresponde con el eclipse de Mrida. La construccin de
la Iglesia y de la escuela de Sevilla fue obra de dos hermanos: Leandro,
amigo de Gregorio Magno, e Isidoro, su sucesor como obispo. El largo
mandato de ambos abarca todo el periodo de la conversin, desde
la rebelin de Hermenegildo y el reinado de Recaredo, hasta el de
Sisebuto, amigo ntimo de Isidoro, en adelante. Hubo un tiempo en
que se consider que Isidoro era el autor exclusivo de la enciclopedia
del conocimiento ms influyente de toda la Edad Media, las Etymologia
u Orgenes (ambas palabras son sinnimas). No obstante, ahora se est
empezando a hacer una adecuada valoracin de la talla de Isidoro a
medida que aparecen buenas ediciones modernas de sus obras. Resulta
difcil de entender, pero no porque su pensamiento sea profundo, sino
porque no est muy claro de qu trata y, por tanto, no es sencillo
comprender sus intenciones. Si se trata de solidarizarse con l, en
primer lugar, debemos recordar y tener siempre presente que era un
obispo muy ocupado, responsable de muchas iglesias y monasterios.
Por tanto, la preocupacin que se desprende de sus obras -de carcter
teolgico, cannico, litrgico e histricogira en torno a la instruccin

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J o h n M . W a l l a c e - H a d r il l

de su propio clero y de sus monjes. En segundo lugar, y este es un


resultado caracterstico de la conversin, tena intencin de ayudar a
los reyes visigodos, y especialmente a Sisebuto, posiblemente el ms
sofisticado de los reyes brbaros2. A travs de su hermano Leandro,
Isidoro hered una larga tradicin de erudicin hispano-romana
que, en su tiempo, se fortaleci mediante el conocimiento llevado a
Hispania desde frica por los monjes refugiados que buscaban asilo
huyendo de la persecucin monotelita y de otras revueltas. fricaHispania-Irlanda: esta era una ruta dorada por la que el conocimiento
de la Antigedad alcanz la Edad Media. As pues, hay lugares en
los que resulta sorprendente hallar lo que se conoce como sntomas
hispnicos.
Merece la pena detenerse a examinar atentamente las Etymologia
de Isidoro. Compuestas a lo largo de un periodo de veinte aos, re
tomadas y dejadas a un lado segn determinaban las circunstancias,
finalmente se publicaron -en el sentido de que salieron de las manos
del autor- no mucho tiempo antes de su muerte, en 636, y ello no sin
reiteradas demandas por parte del rey Sisebuto y de Braulio, obispo de
Zaragoza. El autor se desprendi de forma renuente de su texto an
sin revisar. Braulio lo dispuso en los veinte libros en que actualmente
se divide. Entre nosotros y las intenciones de Isidoro hay, por tanto,
un editor y, sin duda, tambin copistas y discpulos del scriptorium
de Sevilla que seleccionaban y copiaban para un obispo que no tena
tiempo de comprobar sus fuentes. De ah se derivan muchos pasajes os
curos. Pero lo que se conserva inspira un profundo respeto. Se trata del
testamento de un etimologista que desglosa la experiencia en palabras
y las palabras en significados. En la palabra, dice, estriba la esencia y la
fuerza de lo que se quiere decir. Su inters se centra en la lengua como
revelacin. As pues, al proceder hacia su mundo verbal, describe, en
primer lugar, las siete artes liberales (gramtica, retrica, dialctica,
aritmtica, geometra, msica y astronoma); las artes dependientes de
ellas (medicina, derecho y cronologa); la Biblia y sus interpretaciones,
2Es autor de una Vida de san Desiderio de Viena (Vita vel passio santi D esiderii a Sisebuto rege
composita) y de un elegante poema sobre los eclipses (titulado Astronomicon), dedicado a
Isidoro.

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is p a n ia y l o s v i s i g o d o s

y los cnones de la Iglesia y sus jerarquas. Dedica la parte central a


Dios y a los vnculos que lo unen con el ser humano, a las relaciones
del hombre con el Estado y a la anatoma humana. Luego se centra en
el mundo animal y en la naturaleza inanimada, completando as una
progresin que se inicia con la estructura formal de cmo conocemos
las cosas y prosigue a travs de Dios y del hombre hasta las races del
universo material. A juzgar por la extensin dedicada a las artes libera
les, Isidoro debi considerar esta parte la fundamental de su obra. Es
lo suficientemente extensa como para que solo por medio de arduos
estudios se revele cmo usaba sus fuentes y cules haba disponibles
en Sevilla y Toledo en el siglo vil. Podemos ver cul es su postura en
relacin con sus predecesores italianos, Boecio y Casiodoro, y tambin
podemos sentir el pulso de san Agustn latiendo en l. Un investigador
ha visto paralelismos entre las Etymologia y la arquitectura religiosa
de su tiempo en Hispania. En ambos casos se aprecia la reutilizacin
de materiales antiguos y rotos para construir algo til y nuevo. En el
primer caso, fustes y capiteles de la Antigedad tarda; en el segundo,
cantidades de conocimiento tradicional de la Antigedad canalizadas
por medio de manuales seculares y comentarios patrsticos. Tampoco
exhibe ningn miedo ante el uso de materiales paganos cuando se uti
lizan de manera adecuada. (En otra de sus obras, las Sententia, Isidoro
insiste en que no hay que leer a los autores paganos como literatura,
al menos no deben hacerlo as los clrigos y monjes, sino solo como
ayuda para el estudio de la gramtica la cual, para l, era la maestra
del mtodo y del anlisis intelectual). El objetivo de Isidoro a la hora
de compilar una obra tan enorme est muy claro: proporcionar un
compendio de conocimientos tiles para los individuos cultos de la
nueva Hispania que ve emerger. La misma Hispania que elogia en un
notable panegrico aadido a su breve y rida historia de los godos. l,
o quiz otra persona, lo llama su Laus Spania. Es un voto de confianza
en favor de la Hispania de los visigodos, unida por la conversin y
gobernada por autcratas paternalistas. Su compendio supondra una
base para la instruccin de una lite, no una gua para principiantes
de los rudimentos de la cultura ni una obra de referencia. Estaba pen
sada para que se leyese de principio a fin y para reflexionar sobre ella.

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alla c e - H a d r il l

Igualmente, y sin alharacas, defiende la cultura latina de la tradicin


romana, quiz oponindose conscientemente a la tradicin griega de
Constantinopla e incluso ms prxima a su lugar de residencia. Los
ejrcitos bizantinos de ocupacin no se hallaban a mucha distancia de
Sevilla. El griego era la lengua de los opresores y de los herejes. Isidoro
y sus compaeros, por tanto, no estaban preocupados slo por el he
cho de qu la corriente de la cultura griega les alcanzase a travs de las
traducciones latinas y de sus comentarios: su mundo era occidental.
Isidoro no se lamenta por el fin de la Hispania clsica. Su preocupa
cin se centra ms en la Hispania romnica y brbara en la que vive
y ensea. Aunque sus reyes son herederos de la tradicin provincial
imperial, junto con mucho ms, se presentan ante l como hispnicos.
A este incipiente nacionalismo contribuye con una serie de materiales
ordenados por medio de los cuales se podra construir una cultura
latina. Protege la lengua conservando los significados de las palabras;
al explicar sus orgenes (a veces de manera incorrecta pero nunca sin
reflexionar) devuelve a sus lectores a los maestros del conocimiento
clsico; los hace encajar dentro de una tradicin hispnica, los hace
intelectualmente viables y, a partir de ah, consigue crear la primera
gran obra de literatura secular en Hispania desde la Historia de Orosio.
Avanz bastante hacia una definicin del papel de una cultura cris
tiana basada en tradiciones ms antiguas. Se trata de un paso hacia lo
que san Agustn esboz magistralmente en su De doctrina christiana,
pero solo es eso, un paso. Para unos pocos, los escritos de Isidoro su
pusieron una revelacin. Eran exactamente lo que se necesitaba, pero
sera fcil exagerar su impacto en el clero y no digamos en el laicado
en general.
Para qu, despus de todo, les serva la educacin a aquellos que no
tenan la fortuna de poder asistir a las escuelas episcopales de Sevilla,
Toledo o Zaragoza? Por medio de las numerosas inscripciones, docu
mentos notariales y testimonios escritos conservados, puede inferirse
que exista algn tipo de educacin elemental. Medicina y derecho se
enseaban en muchos lugares. En la corte de Toledo se proporcionaba
educacin a nias y nios. Entre los amigos de Braulio se contaban
visigodos cultos. Isidoro y, ms tarde, Julin de Toledo, compusieron

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is p a n ia y l o s v i s i g o d o s

tratados histricos con el fin de estimular el valor en los jvenes. La su


perioridad del latn visigodo sobre el merovingio sin duda le debe algo
a una enseanza de la gramtica mucho mejor. Pero el efecto acumula
tivo de todo esto tuvo sus lmites y, tras los godos cultos, se ocultaran
muchos otros que se sentiran satisfechos con los cantares de gesta del
pasado y con la prctica de las armas3. La nueva cultura, aunque parece
resplandeciente, en realidad estaba confinada a un puado de discpu
los capaces en unos pocos lugares. Algunos de los mejores provenan
de las escuelas monsticas, a las que se sentan atrados por la fama de
clebres maestros e, incluso antes de la conversin, algunos llegaron a
ser obispos. Haba, pues, algo as como en frica e Italia, una estrecha
conexin entre las sedes y los monasterios vecinos. El monasterio de
Asn, por ejemplo, proporcionaba obispos con regularidad para la re
gin oriental de los Pirineos. Los obispos, por su parte, eran estrictos
en la observancia de las prcticas monsticas; de hecho, en ocasiones
ellos mismos eran los autores de las reglas que se seguan en esos mo
nasterios. (La Hispania visigoda muestra claramente la leccin de que
los obispos en realidad no determinaban tanto si un monasterio segua
la regla de su fundador como que su observancia acatase los requisitos
de las directrices generales establecidas por la legislacin imperial, las
decretales y los cnones de los concilios generales). En ningn otro
Estado brbaro inculcaban los obispos el servicio pastoral de un modo
tan vigilante: era obligacin de los diocesanos y de los metropolitanos.
No obstante, a pesar de las exhortaciones de los concilios de Toledo (el
VIII, en concreto, es especialmente interesante en lo que se refiere a la
formacin de los sacerdotes), queda claro que los obispos lograron di
ferentes niveles de xito en sus esfuerzos. Carecan de una supervisin
continuada como la que en la Inglaterra anglosajona proporcionaba
Canterbury. Como en todo lo dems, la Hispania clerical era idiosincrtica en el plano provincial. La tradicin asctica del monacato tena
sus mejores ejemplos en Mrida y en Valencia, donde muchos monjes
africanos fundaron casas. El monasterio de Servitanum, en Valencia,
3 El eminence medievalista espaol, Claudio Snchez Albornoz, en una serie de estudios, puso
de manifiesto claras huellas de prcticas prefeudales en el norte de Hispania, donde no se
crea que existiesen.

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John M . W

alla ce - H a d r il l

se enorgulleca de tener al gran maestro Donato. En Gallascia, pero


centrado en el Bierzo, se encuentra el movimiento asctico asociado
a Fructuoso de Braga que, segn parece, le debe algo a las tradiciones
celtas de esas regiones del norte. El bigrafo de Fructuoso nos muestra
una atractiva estampa del joven acompaando a su padre, un duque
visigodo, en un viaj para inspeccionar los rebaos de la familia en los
valles de las montaas del Bierzo (la legislacin visigoda es muy elabo
rada en lo que se refiere a la cra de ovejas). El mismo bigrafo muestra
los afanes de los reyes por conocer las actividades de monjes influyen
tes, en las cuales intervenan al igual que en los asuntos eclesisticos.
Y no debe sorprender, pues muchos estaban dispuestos a abandonar el
aula regis para formarse con Fructuoso o en sus monasterios (conoce
mos los nombres de nueve de ellos en Gallascia y en la Bsetica). En una
ocasin, el rey tuvo que frenar la incorporacin de hombres a la vida
monstica, ante los ruegos de un duque provincial, con el fin de evitar
la merma del ejrcito. Esto nos recuerda las preocupaciones de Beda
en el mismo sentido. A Fructuoso se le prohibi en una ocasin partir
al extranjero, no sabemos si porque el rey tema que, al igual que otros,
causase problemas en Bizancio, o porque no quera perder a un hom
bre santo. Todo esto representa un aspecto muy distintivo de la vida
en Hispania poco despus de la conversin: el de la protesta y el retiro,
as como el de estar contra la colaboracin que predicaba Isidoro. De
hecho, a medida que avanza el siglo vil, en la Iglesia de Hispania se
hace presente un tono ms severo, ms asctico y ms apocalptico.
Aunque no lo hallamos en Leandro ni en Isidoro, titila vagamente en
Braulio y arde con apasionada fiereza en la siguiente generacin -Eu
genio, Ildefonso, Juliny, a partir de ah, en la Iglesia mozrabe.
Un rasgo siniestro de la legislacin visigoda del siglo vil es la per
secucin de los judos. Se inicia con Recaredo e incrementa su inten
sidad segn avanza el siglo, disminuyendo algo al final del dominio
visigodo. No se produjo nada semejante en ningn otro reino brbaro,
probablemente porque ningn otro reino estaba tan comprometido
con una visin catlica de la monarqua o tan sensible al ejemplo bi
zantino. Es cierto que haba existido legislacin antijuda antes de los
visigodos pero, an as, el derecho romano haba aceptado y protegido

172

H is p a n ia

y l o s v i s ig o d o s

a los judos como parte integrante de la comunidad. No eran extran


jeros sino ciudadanos romanos. En Hispania eran excepcionalmente
numerosos y tenan un poder notable, especialmente en las ciudades,
de donde no se deduce que estuvieran involucrados exclusivamente
en los negocios. Otros, en menor nmero, se encontraban aislados en
comunidades alejadas. El aislamiento comienza con la persecucin.
Debido a que con frecuencia los judos eran ricos, la confiscacin de
extensas propiedades que les pertenecan supuso una importante con
tribucin al tesoro real. Pero ms importante an era la conviccin de
los reyes recin convertidos de que los judos en s amenazaban con
escapar de la red de unificacin nacional, no por cuestiones de sangre
o de negocio, sino por la religin. Adems, y quiz animados por el
ejemplo bizantino, creyeron que esta dificultad podra resolverse me
diante la legislacin. Por ello, en el III concilio de Toledo, en 589, las
autoridades civiles y eclesisticas se unieron para imponer el bautismo
de nios nacidos de matrimonios mixtos entre cristianos y judos. La
reiteracin de esta medida, y de otras ms severas, en concilios suce
sivos pone de manifiesto la acumulacin de fracasos de la legislacin.
Lejos de integrarse, los judos se aislaron, pero no fuera de las comu
nidades cristianas, sino dentro de ellas. Era fcil obligar a los judos a
convertirse formalmente al cristianismo, pero era imposible impedir
les que practicasen su religin en secreto y que educasen a sus hijos en
sus creencias ancestrales. En el ao 638, el VI concilio de Toledo apro
b la expulsin de todos los judos no convertidos promulgada por el
rey Chintila. En 654, la derogacin del Breviario de Alarico supuso
la desaparicin del derecho romano que los protega. Una y otra vez,
los reyes revisan la legislacin anterior contra los judos, a pesar del
hecho de que haca tiempo que se haban convertido al cristianismo.
Vigilados, humillados, empobrecidos, privados de cargos y finalmente
esclavizados, no sorprende en absoluto que vieran con buenos ojos la
llegada de los rabes, conquistadores de los visigodos, y aprovecha
sen la oportunidad, cuando la tuvieron, de forzar a los cristianos a
convertirse. El asombroso rigor de esta persecucin le deba algo a la
Iglesia (aunque Isidoro era escptico con respecto a su resultado), pero
ms a los propios reyes, quienes vean una amenaza contra su idea de

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J ohn M . W

a lla c e -H a d r il l

unidad cristiana en la presencia en Hispania de tantos mauvais sujets.


En sus intereses como gobernantes, este no era un asunto perifrico
sino absolutamente central. Debemos aceptarlo como parte del equi
pamiento mental de unos reyes que, en otros aspectos, eran ilustrados
e inteligentes, como era el caso de Sisebuto, Suintila y Recesvinto.
Estos son los grandes reyes visigodos de mediados de siglo, a quienes
tanto se debe en materia de derecho y cultura.
A Recesvinto, especialmente, se le debe la ms temprana de un
grupo de iglesias visigodas en la parte norte y centro-norte de His
pania; todo lo que se conserva, aparte de columnas rotas y capiteles,
sugiere cmo debi ser la magnificencia de las iglesias visigodas ms
monumentales de Toledo, Sevilla, Crdoba y Mrida. No obstante,
aunque estos pocos vestigios se hallan en el corazn de la zona de asen
tamiento visigodo (que afortunadamente estaba demasiado al norte
como para interesar a los musulmanes), son visigodos solo de nombre.
En lo que se refiere a estilo y decoracin son fiorituras tardorromanas
y bizantinas. La baslica de San Juan del propio Recesvinto, en Baos
de Cerrato (Palencia), an conserva la inscripcin votiva a san Juan
Bautista: Precursor del seor, mrtir Juan Bautista posee esta casa,
construida como don eterno, la cual, yo mismo, Recesvinto rey, devo
to y amador de tu nombre, te dediqu, por derecho propio, en el ao
tercero, despus del dcimo como compaero nclito del reino. En la
Era seiscientos noventa y nueve4. Las columnas de la nave proceden
de unos baos romanos. Un poco posteriores en fecha, e iconogr
ficamente ms interesantes, son las iglesias de San Pedro de la Nave
(Zamora) y de Santa Mara, en Quintanilla de las Vias (Burgos)5.
Son jirones del sueo de Isidoro de una nueva cultura de Hispania
firmemente enraizada en la tradicin romana, remedando a Bizancio
y, sin embargo, distinta. Los reyes visigodos seran herederos de toda
la tradicin imperial en Hispania. Un indicativo ms de esto son los
soberbios tesoros de Guarrazar (cerca de Toledo, cuyas piezas hoy se
hallan en el Muse Cluny de Pars, la Armera del Palacio Real de
4Es decir, en el ao 661.
5 Es importante sealar que el arco de herradura, tan caracterstico de la Espaa musulmana,
hace su primera aparicin en las iglesias visigodas.

174

is p a n ia y l o s v i s ig o d o s

Madrid y el Museo Arqueolgico Nacional, tambin de Madrid) yTorredonjimeno (hoy repartido entre los museos arqueolgicos de Ma
drid, Barcelona y Crdoba). Descubierto mientras se llevaban a cabo
labores agrcolas, en 1858, el tesoro de Guarrazar bien pudo haber sido
enterrado en los tiempos de las invasiones rabes. Quiz estos tesoros
formen parte de las joyas de la corona de los reyes visigodos ofrecidas
a alguna iglesia local. Once coronas se recuperaron en diferentes mo
mentos de las que se conservan nueve. Son ms bien coronas votivas,
diseadas para ser exhibidas en suspensin, no para ser ceidas, al
menos en la forma que tienen ahora. Tres de ellas portaban nombres:
Suintila, Recesvinto y Sonnica. Estn fabricadas en oro repujado con
incrustaciones de perlas, zafiros, gatas y cristal de roca6. Producen
un efecto impresionante, aunque un examen minucioso revela que su
factura es de inferior calidad a la de, por ejemplo, las mejores piezas
del tesoro de Sutton Hoo, en East Anglia, de fecha estrictamente com
parable. Aqu se nos muestra un tipo de arte cortesano estrechamen
te modelado segn la prctica bizantina contempornea, una versin
provincial que le deba poco o nada de su barbarizacin a la influencia
germnica. Igualmente, podemos a ver a Leovigildo con tnica y bro
che imperiales, a Recesvinto con diadema, a Wamba con cetro y cruz,
a Ervigio con barba al estilo imperial: todos ellos copias provinciales
del gran original. La misma tendencia puede apreciarse en el desarro
llo de la caligrafa. La escritura minscula visigoda se deriva directa
mente de la escritura provincial tardorromana. Clara, equilibrada,
sobria, pero no de fcil lectura, en palabras de un gran palegrafo,
fue el vehculo para la transmisin de los escritos de Isidoro fuera
de Hispania y, de este modo, dej huella en scriptoria lejos de Sevilla
y Toledo. Un esplndido ejemplo de ello puede contemplarse en el
Orationale Mozarabicum, hoy en Verona. Este manuscrito se escribi
en Hispania, quiz en Tarragona, antes de 732, y despus lo llevaron
a Cagliari, en Cerdea, y de ah a Pisa, antes de quedar depositado en
Verona, hacia finales de ese mismo siglo. Del mismo modo que en la
arquitectura, en los manuscritos, la figura humana raramente aparece.
6Vanse las descripciones y hermosas ilustraciones en el captulo de William Culican incluido
en The D ark Ages (Londres: Thames & Hudson, 1966. ed. D. Talbot Rice).

175

J o h n M . W a l l a c e - H

a d r il l

El segundo concilio de Elvira conden las representaciones humanas


y los musulmanes, que compartan este mismo aborrecimiento, no
dejaron virtualmente nada de este gnero, siempre que pudieron en
contrarlo. Un arte que no reflejaba ninguno de estos sentimientos era
el de los mozrabes, pero este, relacionado con los esplndidos ma
nuscritos del Apocalipsis, pertenece a un periodo algo posterior. El
nico manuscrito visigodo iluminado que se conserva es el magnfico
Pentateuco Ashburnham.
Provincial tambin e igualmente enraizada en la tradicin romana
es la legislacin de los reyes visigodos. Se trata de su gloria principal.
Por conveniencia, podemos considerarla desde el punto de vista pri
vilegiado que nos aporta el rey Recesvinto, cuyo Liber judiciorum, en
doce libros, incorpora lo mejor de lo que recibi en herencia junto con
la mayor parte de su propia legislacin. Sus fuentes son el Cdigo de
Eurico, el Breviario de Alarico y las leyes de Leovigildo y de su propio
padre, Chindasvinto, y se ve a s mismo en la tradicin imperial como
artifex legum. De hecho, le dedica a este aspecto un prefacio revelador,
de forma que sus lectores conozcan cules son los derechos y deberes
de un legislador y puedan entender que sus objetivos, con ayuda divi
na, son la paz en su reino, la victoria sobre sus enemigos y el premio
de los cielos para s mismo y para sus fieles. Sus leyes son para todos
sus sbditos, tanto romanos como godos. Es una cuestin controver
tida hasta dnde se pueden rastrear los orgenes de esta fusin de las
leyes, pues mientras est claro que toda la forma y la mayor parte de la
sustancia del Lber judicorum son romanas, desarrollndose de forma
natural de la prctica del derecho vulgar occidental que se deriva del
Cdigo de Teodosio, tambin est claro que encarna ciertas ideas que
son germnicas e incluso contempla algunos asuntos que solo pueden
ser reflejo de la prctica consuetudinaria goda. A pesar de las muchas
costumbres nacionales que los godos trajeron consigo a la Galia (algu
nas de las cuales se mantuvieron en Hispania), las leyes que llevan su
nombre son romanas. Algunos investigadores defienden que las leyes
de Eurico las ms tempranas conservadasno eran especficamente
para los godos y, por tanto, no eran personales en su aplicacin, sino
territoriales, para todos los sbditos de Eurico. Igualmente, las leyes

176

is p a n ia y l o s v i s ig o d o s

de Alarico no eran solo para sus sbditos romanos, sino para todos,
volando as las leyes de Eurico en donde las dos divergan. Pero este
argumento es difcil de mantener. Resulta mejor considerar que la le
gislacin ms temprana era de hecho personal en lo que se refera a los
godos y que el primer intento de fusin de las leyes, as como de los
pueblos, fue obra de Leovigildo. Para la poca de Recesvinto se haba
llegado lejos. El elemento puramente godo, curiosamente, tiende a au
mentar a medida que avanza el siglo vil -hay adiciones reales al Liber
judiciorum casi hasta el momento de la conquista musulmanapero el
elemento romano predomina enormemente en todos los tiempos. Al
menos un punto queda claro: la preocupacin de los reyes visigodos
por legislar del modo que lo hicieron manifiesta cierta capacidad de
asimilar ideas romanas sobre las funciones morales del Estado y la
sociedad y de combinar la inteligente valoracin de hasta dnde la
romanizacin podra incrementar el prestigio del soberano y proteger
su persona. Los reyes no se atrevieron a ir demasiado lejos, en parte
por miedo a enojar a los visigodos reaccionarios, ya molestos por lo
que vean en Toledo y oan en los concilios. Por ejemplo, su legisla
cin sobre la traicin, aunque dependiente en cuanto al contenido de
los textos romanos, nunca utiliza la expresin lasa maiestas, que no
hubiese encajado bien con el concepto godo del vnculo de fidelidad
que mantenan seor y vasallo. (Tambin le hubiese resultado ofensivo
al odo de un jurista, pues solo era apropiado para el emperador). No
obstante, los reyes consiguieron prestigio y proteccin por medio de
sus actividades legislativas.
En trminos generales, uno no puede eludir la imagen de una mo
narqua visigoda del siglo vil que es aterradora en su poder. Hay, sin
embargo, otra vertiente, lo que en ocasiones se ve como un intento de
controlarla en su origen, es decir, en el momento de entronizar a un
nuevo rey, al transmitir la corona por va de eleccin y no de manera
hereditaria. Como hemos visto, nadie discuti el derecho heredita
rio de los baltingos a gobernar sobre los visigodos arranos. Pero en
este caso no se trataba del derecho de un hijo a suceder a su padre.
Cualquier miembro apto de la familia poda reivindicar su derecho
a gobernar. En consecuencia, la sucesin de los baltingos, como la

177

John M . W

a l l a c e -H a d r i l l

de los merovingios, quedaba mitigada por el asesinato y no debemos


descartar la posibilidad de que el principio romano de indivisibilidad
reforzase la tendencia, provocando el miedo de los provincianos. Lo
que importaba era la gens regia, no el individuo. Con el final de los
baltingos y del arrianismo, poco despus, los godos entraron en un pe
riodo en el que la sucesin poda convertirse en algo incluso ms impredecible. Sin embargo, hubo menos asesinatos y ms estabilidad. A
qu se debi esto? En parte, como hemos visto, fue obra de la Iglesia,
afanosa por confirmarles a los reyes su autoridad divina; en parte, fue
voluntad de los reyes hacer uso de los precedentes imperiales, de ador
nos bizantinos y de las condiciones nunca olvidadas bajo las que sus
predecesores aceptaron el mando en una provincia romana. Adems,
la Iglesia desempe un papel activo en la investidura de los nuevos
gobernantes catlicos y ello se refleja en los cnones de ciertos conci
lios. Cmo se elega a un rey cuando para gobernar ya no poda seguir
mantenindose una antigua reivindicacin de sangre? Lo podan elegir
sus principales por tener un elevado prestigio, por su impresionante
squito, por no tener rival en su capacidad para retribuir y por ser
de probada habilidad en el campo de batalla. Teudis, el ostrogodo
arriano, logr la corona gracias a tales reivindicaciones y la Iglesia no
puso objeciones. Pero un gobernante tal podra buscar el modo de
perpetuar su dinasta dejndole la corona a un hijo o asocindolo a su
gobierno, como tambin hicieron los emperadores. Esto ocurri en
algunas ocasiones. A veces hubo resistencia, otras no. La resistencia,
en forma de rebelin, parece haber sido en general una forma de pro
testa contra un sucesor evidentemente inadecuado, por ejemplo, un
menor de edad, y, asociado a esto, se encontraba el espritu de intenso
separatismo de las provincias de Hispania. Los duques godos que se
alzaban en rebelin eran herederos de la resistencia hispano-romana
contra la centralizacin: lo que Toledo deca hoy, Gallascia o Bjetica no
lo decan maana y siempre haba sido as. No puede decirse, segn
las pruebas que tenemos, que la nobleza goda fuese subversiva por na
turaleza o estuviese excepcionalmente dispuesta a levantarse contra los
reyes poderosos (como los francos afirmaban). Como cualquiera en
Hispania, tenan algo que temer del despotismo. El rey Chindasvinto,

178

i s p a n ia y l o s v i s ig o d o s

un rebelde experimentado en su tiempo, comenz su reinado ejecu


tando a una gran parte de la nobleza a la que conoca bien, pero tenan
mucho ms que temer de una realeza dbil. As pues, los esfuerzos de
los concilios de Toledo estaban dirigidos hacia la bsqueda de una so
lucin para este problema: cmo se poda proporcionar una sucesin
pacfica para un rey adecuado? Ni al clero ni a los nobles se les ocurri
jams que la herencia se opusiese al principio de eleccin; de hecho,
la herencia generalmente parece haberse considerado una fuerte justi
ficacin para la sucesin, particularmente en la forma de designacin
por parte de un rey capaz. De este modo, se encuentran reyes que
ascendieron al trono mediante la rebelin y la eleccin designando
felizmente sucesores a sus hijos, sin que ello causase ningn problema.
El propio Recesvinto, cuyo caso era el de uno de esos hijos, reivindica
ba que era rey por gracia y designacin de Dios, no por eleccin o por
aclamacin popular. La eleccin, despus de todo, podra no significar
ms que la aclamacin de un vencedor. En suma, la legislacin de los
concilios en lo que afectaba a la sucesin real era una garanta contra
la intriga y la rebelin nunca se olvidaron de Hermenegildo, no
contra la herencia o la designacin, ni siquiera contra el poder defacto,
siempre que fuese rpidamente reconocido y ejercido con crueldad.
Por esta razn eran exigentes con respecto a cmo y dnde se elega
a un rey. Si el proceso se poda llevar a cabo de manera diplomtica,
la Iglesia an tena algo que aportar con lo cual poda contribuir de
manera clave en favor de quienes posean la capacidad de hacer reyes.
Ciertamente, desde los tiempos del rey Wamba, quiz desde los de
Sisenando, y posiblemente incluso desde los de Recaredo, la Iglesia
haba estado dispuesta a otorgar la uncin al candidato convirtindo
lo, de esta forma, en el Ungido del Seor, siguiendo as el precedente
de los reyes del Antiguo Testamento. De un modo ms directo, puede
que lo sugiriese el inters en David que mostraron los emperadores
heraclianos. La uncin distingua al rey y lo protega de la violencia:
nolite tangere Christos meos7.

11 Cron., X V I, 22. N o se sabe si es el precedente visigodo lo que subyace tras la uncin de


Pipino III, en 751, pero es posible que as sea.

179

J ohn . W

a l l a c e - H a d r il l

Merece la pena detenerse en las circunstancias de la eleccin y el


destino de Wamba, ltimo de los grandes reyes visigodos. Tras un lar
go reinado, Recesvinto muri en 672. Wamba, miembro de la no
bleza, fue elegido inmediatamente, contra su voluntad, rey sucesor
y, poco despus, fue ungido rey (sacraretur in principe) en Toledo. Su
idoneidad estribaba en su reputacin de guerrero, la cual realz an
ms en los nueve aos de su reinado. Hacia el ao 673, derrot a una
flota musulmana de unos 270 barcos cerca de las costas de Algeciras y,
lo que es ms importante, se enfrent a la ltima y ms grande de las
rebeliones contra el gobierno de Toledo. Se trataba de la rebelin de
Septimania, encabezada por Pablo, conde de Nimes, junto al duque
de Tarragona y al obispo de Maguelonne. Probablemente teman los
avances que haba estado haciendo contra sus vecinos, los gascones.
En cualquier caso, Wamba organiz una gran expedicin contra los
rebeldes y los derrot. Pasearon a los cabecillas por Toledo hacindolos
objeto de toda clase de humillaciones. Esto lo sabemos gracias a la po
derosa biografa del rey que escribi su amigo, Julin de Toledo, quiz
a peticin real. De origen judo, Julin fue el ltimo de la ilustre serie
de eclesisticos visigodos del siglo vil. Quiz ms erudito y, ciertamen
te, ms inteligente que Isidoro, fue discpulo de Ildefonso de Toledo.
Perteneca a la nueva tradicin hispnica de erudicin patrstica. Ob
sesionado por pensamientos sobre el fin del mundo y sobre las glorias
y tormentos de la vida venidera, sus escritos tienen un tono apocalp
tico que no se encuentra en Isidoro. Al menos comparten un mismo
inters en el derecho comn. Probablemente Julin desempe un
papel importante en la recopilacin de la coleccin cannica hispnica
conocida como la Hispana. Pero de sus escritos litrgicos y teolgicos
no se ha conservado mucho, aparte de su muy influyente Prognosticon,
una breve antologa, pero muy brillante, de opiniones patrsticas sobre
la muerte, el juicio final, el infierno y el cielo. A Wamba le deba la
sede de Toledo, pero sencillamente tema la actitud autocrtica del
rey hacia las iglesias, en general, y hacia la de Toledo, en particular.
De este modo, nos encontramos con un curioso incidente. En 681, el
rey cay enfermo. Estando a las puertas de la muerte, segn pareca,
recibi penitencia y la tonsura monstica. Al recuperarse, segn una

180

is p a n ia y l o s v i s ig o d o s

tradicin, de los efectos de una droga, se encontr en la coyuntura de


que haba abandonado la corona por la tonsura. Acept la situacin y
nombr sucesor a Ervigio. Al menos este es el relato que figura en los
cnones del XII concilio de Toledo. Puede que fuese cierto. No existe
evidencia alguna directa de que Ervigio y Julin tramasen el derroca
miento de Wamba, pero resulta difcil creer que no lo hicieran. Cier
tamente, ellos dos eran quienes salan ganadores del golpe: Ervigio
obtena la corona y Julin libraba a su iglesia de un dspota.
As llegamos a la escena final. Los sucesores de Wamba no eran
rois fainants, como los ltimos merovingios. Ervigio, Egica, Witiza
y Rodrigo se hicieron acreedores de respeto, a pesar de las dificulta
des que sufrieron por las disputas dinsticas. No fue su incapacidad
personal, la debilidad inherente o impopularidad de la corona lo que
condujo a la invasin musulmana. Lo que tenemos es, de hecho, una
repeticin de lo que ya haba sucedido antes. La familia de Witiza, al
sentirse usurpada, busc ayuda contra Rodrigo en los musulmanes
del otro lado del Estrecho con quienes, al menos desde haca una ge
neracin, los visigodos ya haban mantenido contactos. Adems, los
bizantinos agregaron al asunto un toque ms de complejidad. Fuera
de Hispania desde 629, todava ocupaban Ceuta, aislada de Bizancio
desde que Cartago cayese en manos rabes, en 698. Probablemente, el
exarca bizantino, Julin, actuase como intermediario entre los musul
manes y los visigodos descontentos. Tras alguna incursin preliminar,
Tariq, el gobernador musulmn de Tnger, cruz hacia la pennsula,
en mayo de 711, con un contingente de unos 7.000 hombres, la ma
yora de los cuales eran bereberes, no rabes. Cruz hacia un mundo
meridional en proceso de desintegracin, desde la partida de las fuer
zas imperiales y las incursiones devastadoras de los ejrcitos visigodos,
empeorado adems, por las epidemias y las plagas de langosta. Tariq,
fortalecido, se desplaz tierra adentro para enfrentarse al ejrcito de
Rodrigo en la laguna de La Janda, el 19 de julio. Ya en el campo de
batalla, las tropas visigodas, que estaban en colusin con los musul
manes, abandonaron a Rodrigo, y sus restantes tropas fueron aniqui
ladas. Los visigodos no eran en absoluto guerreros desdeables, cosa
que los opositores a Wamba saban muy bien, pero no estaban hechos

181

J ohn . W

a ll a c e - H a d r il l

a prueba de deserciones o de dificultades de reclutamiento. El consi


guiente asentamiento mostr de inmediato dos rasgos m uy claros. El
primero de ellos fue que Tariq hizo ms de lo que su superior, Musa,
gobernador del norte de Africa, le haba pedido y, a partir de aquel
momento, el plan de operaciones de los musulmanes dio muestras
muy evidentes de incertidumbre e improvisacin. La ocupacin rabe
de Marruecos an estaba lejos de ser segura y los bereberes estaban
inquietos. No era buen momento para adquirir nuevos compromisos
por muy tentadora que fuese la promesa de abundante botn. La se
gunda caracterstica era que, al no existir un rey visigodo con el que
tratar tras la huida de Rodrigo a las montaas, los musulmanes tuvie
ron que negociar con cada ciudad o con cada magnate, segn se iban
rindiendo y en las condiciones particulares de cada caso. Algunos se
rindieron sin luchar, incluso se alegraron de ello. Puede que Toledo no
hubiese podido resistir en ningn caso. Los judos no vean ninguna
desventaja en un gobierno musulmn y estaban en lo cierto. Muchos
obispos estaban dispuestos a recibir a los conquistadores. Los here
deros de Witiza claramente esperaban gobernar desde Toledo, con el
apoyo militar de los rabes, hasta el momento en que se retirasen de
nuevo a Africa. Pero las fuerzas musulmanas recibieron refuerzos, y
el propio Musa lleg para dirigir los ltimos pasos de la invasin de
Hispania. De los numerosos tratados individuales que se hicieron con
visigodos conquistados, se conserva el firmado con Teodomiro, seor
de Murcia. Dice as:
En el Nombre de Dios, el Clemente, el Misericordioso. Edic
to de Abd al-Aziz ibn Musa ibn Nusair a Tudmir ibn Abdush
[Teodomiro, hijo de los godos]. Este ltimo obtiene la paz y re
cibe la promesa, bajo la garanta de Dios y su Profeta, de que su
situacin y la de su pueblo no se alterar; de que su derecho a
gobernar no ser refutado; de que no se matar a sus sbditos ni
se les esclavizar ni se les separar de sus esposas e hijos; de que
no se les impedir la prctica de su religin, y de que sus iglesias
no sern quemadas ni desposedas de los objetos de culto que
hay en ellas; todo ello mientras satisfaga las obligaciones que le

182

is p a n ia y l o s v i s ig o d o s

imponemos. Se le concede la paz con la entrega de las siguien


tes ciudades: Uriwalah [Orihuela], Baltanah [Villena], Laqant
[Alicante], Mulah [Mua], Balanah [Valencia?], Lurqah [Lorca]
e Iyyuh [Helln]. Adems, no debe dar asilo a nadie que huya de
nosotros o sea nuestro enemigo, ni producir dao a nadie que
goce de nuestra amnista ni ocultar ninguna informacin sobre
nuestros enemigos que pueda llegar a su conocimiento. l y sus
sbditos pagarn un tributo anual, cada persona, de un dinar
en metlico, cuatro almudes de trigo, cebada, cuatro alqueces de
zumo de uva y vinagre, dos alqueces de miel y dos de aceite de oli
va; para los sirvientes, solo un alquez. Dado en el mes de Rayab,
ao 94 de la Hgira [abril, 713]8.

El musulmn que firm este tratado era el hijo de Musa y su su


cesor como gobernante en Hispania. Al parecer se cas con la viuda
de Rodrigo (una forma tradicional de asegurarse la lealtad de los par
tidarios de su predecesor), lo que en s mismo revela el deseo de los
musulmanes por asegurarse una transicin suave, sin que se produje
sen cambios innecesarios. Tan solo tres aos despus, perdi la cabeza,
quiz acusado de abuso de su autoridad o, segn otras fuentes, porque
se torn visigodo y adopt la indumentaria y las costumbres reales
de los godos. La ltima razn resulta plausible. En lo que se refiere
al tratado de Teodomiro, ciertamente continu en vigor hasta 754 y
puede que siguiese operativo incluso en 814. Se deben considerar mu
chos acuerdos individuales como este, cuyas variaciones dan testimo
nio de la diversidad de circunstancias que afectaron a las localidades
bajo control musulmn. Sin duda, los privilegios reivindicados por los
cristianos en Crdoba, la capital de los rabes, en el siglo ix tenan su
origen en algn acuerdo original de este tipo que nunca fue abolido.
8El texto del tratado de Teodomiro, que figura en el original ingls, es una traduccin a partir
de la francesa publicada en E. Lvi-Proven9al, Histoire de lEspagne M asulmane, I, (El Cairo,
1944), pp. 32-33. Para el texto de la presente traduccin se han tenido en cuenta otras versio
nes espaolas ms recientes, en especial la de Felipe Mallo Salgado, La cuida del califato de
Crdoba y los reyes de taifas (al-Bayan al-Mugrib II de Ibn Idari). Estudio, traduccin, notas
e ndices (Salamanca, 1993), y tambin la de Joaqun Vallv Bermejo, El tiempo de los m o
ros , en Eloy Benito Ruano, ed., Tpicos y realiiades de la E dad M edia, vol. 2, (Madrid, Real
Academia de la Historia, 2002), pp. 88-89.

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John . W

a l l a c e - H a d r il l

Presumiblemente, los trminos concedidos a las poblaciones que se


resistieron a los musulmanes y retrasaron su avance no seran tan fa
vorables. Se conservan algunas de las clusulas del tratado de Musa
con Mrida, que resisti un asedio de un ao. En general, resulta bas
tante claro que no se permiti ninguna persecucin en nombre de la
religin (de hecho, debemos esperar hasta el ao 850 para que se pro
duzca un autntico incidente de mrtires cristianos en Crdoba), que
los cristiano continuaron practicando su religin abiertamente con la
organizacin eclesistica que haban tenido y en las iglesias que, aun
compartidas en ocasiones con los rabes y nunca ampliadas, no fue
ron deliberadamente destruidas que se hizo lo mismo con los judos y
que la tributacin que se les impuso a los cristianos result ser menos
opresiva que la soportada bajo el gobierno de los reyes visigodos. En
cualquier caso, las ventajas fiscales que suponan la conversin al islam
eran tales que la mayor parte de los habitantes de la regin suroriental
de la pennsula ibrica, bajo directo gobierno musulmn, ciertamente
abjur del cristianismo en el transcurso de una o dos generaciones.
A quienes continuaron practicando el cristianismo o el judaismo
se les conoci como mozrabes. Eran gentes privilegiadas, las Gentes
del Libro. El apelativo mozrabe probablemente significaba en rabe
brbaros o extranjeros aunque, con el paso del tiempo, su uso se
vio limitado a los cristianos y se asoci a actividades de resistencia y
de conservacin fiel de la herencia del catolicismo visigodo, en par
ticular de las obras litrgicas. Su centro fue Toledo. Una crnica en
latn recopilada all en el ao 754 pone de manifiesto el celo de una
comunidad religiosa que convive en una tolerable armona con sus
seores, que habla tanto rabe como romance, que sufra las inevi
tables consecuencias de su aislamiento de la cristiandad en general
y ms preocupada por las herejas cristianas locales que por el islam.
Bajo dominacin musulmana, hay registros de 18 sedes episcopales, 22
obispos (la mayora con nombres visigodos) y varios monasterios. Al
periodo entre 711 y 850 se le ha denominado como de luna de miel .
Los musulmanes an albergaban la esperanza de integrar a los disi
dentes cristianos en una nica sociedad. Se produjeron matrimonios
mixtos. Un cronista rabe del siglo x se jactaba de ser descendiente de

184

i s p a n ia y l o s v i s ig o d o s

Witiza. Pero la persecucin del ao 850, aunque no fue en absoluto


generalizada, marc el final de esta luna de miel y el comienzo del fin
de la dominacin musulmana en Hispania.
Aunque los rabes invadieron prcticamente toda la pennsula ib
rica e incluso partes de la Galia, demostraron ser incapaces de estable
cerse en gran nmero ms all de las regiones del sur y del este; puede
que tampoco tuvieran inters fuera de estas zonas. All vivan como
seores, como una pequea casta gobernante, en las poblaciones ms
agradables, dejando en manos de otros la administracin de sus po
sesiones. Sus partidarios bereberes mucho ms numerosos, estaban
dispuestos a asentarse ms al norte, en las tierras de la meseta, antao
preferidas por los caudillos visigodos, donde resultaron ser una cons
tante amenaza para la estabilidad rabe. Ms al norte an, y hacia el
oeste, se extenda la regin que ni los godos ni los rabes jams pudie
ron someter durante mucho tiempo. Paradjicamente, fue all donde
la resistencia contra los musulmanes cristaliz en torno al tradiciona
lismo visigodo del tipo ms extremista. Las rebeliones de los bereberes
y la retirada de los rabes tras los reveses sufridos en la Galia dieron
su oportunidad a los del norte. La resistencia se centr en Asturias,
primero en torno al caudillo Pelayo, que derrot a los rabes en Covadonga, en 718, y luego bajo Alfonso I, que era yerno de Pelayo e hijo de
Pedro, duque de Cantabria, y tambin se le consideraba descendiente
de Recaredo. Estos fueron los autnticos fundadores de la monarqua
asturiana y los iniciadores de la Reconquista. Oviedo es su monu
mento conmemorativo. Aqu, en la Biblioteca Real, se compilaron los
escritos de la Hispania cristiana, algunos quiz trados por refugiados
de Toledo, donde en otro tiempo tambin existi una biblioteca real.
Los reyes buscaban su inspiracin en el viejo reino visigodo de Tole
do, cuyas glorias podan contemplar en la Historia del rey Wamba de
Julin. Hacia el sur se extenda una enorme tierra de nadie, en parte
despoblada pero no carente de vestigios de organizacin eclesistica.
Hogar para los refugiados procedentes del sur, los vnculos naturales
del reino cristiano an se hallaban en el norte, con los gascones y con
los francos, de ah el intenso inters de los carolingios por Hispania,
con la que Carlomagno estaba en deuda por su contribucin en favor

185

J ohn . W

a l l a c e -H a d r il l

de su renacimiento cultural, cosa que ahora se est empezando a apre


ciar. Pero este no es el lugar para llevar a cabo el estudio del reino de
Asturias y de la Iglesia mozrabe.
El gobierno visigodo de Hispania se hundi para disfrutar de una
resurreccin local en Oviedo. El catolicismo visigodo no se derrumb,
todo lo contrario, pues aunque se vio amenazado por la indiferencia
musulmana y qued desfigurado por la hereja adopcionista, sobre
vivi para dar repetidas muestras de su vigor intelectual. Los propios
visigodos -romanizados, catolizados, arabizados- continuaron vivien
do, aqu y all, y siguieron cantando sus canciones brbaras y conser
vando algo de aquellas costumbres germnicas que fueron comunes
a todos los pueblos brbaros occidentales. Algunos vestigios de este
legado an pueden verse hoy. Menos reconocible como tal, pero igual
mente visigodo, es el mayor legado de todos: la unidad poltica de
Espaa.

186

C a p t u l o

se x t o

I m p e r iu m C h r is t ia n u m

Los logros de Carlomagno son una cosa, su legado otra. Su here


dero recibi un tesoro exhausto, un squito corrupto y levantisco, un
imperio desunido, un campesinado a menudo gobernado por la ven
ganza, azotado por la hambruna y devastado por las epidemias. Bajo
el barniz de unidad y uniformidad yaca una sociedad intensamente
localista, incapaz de aspiraciones tanto nacionales como imperiales.

El gobierno unitario de Carlomagno descansaba en su autoridad


sobre las gentes. Podemos ver, si lo deseamos, esta autoridad en
trminos de una administracin centralizada. Podemos estudiar las
instituciones de la monarqua carolingia y las designaciones de missi
dominici, condes y agentes de menor rango, y construir, a partir de los
datos, una teora del gobierno. Pero si hacemos esto, nos sorprender
enormemente comprobar el rpido eclipse de esta estructura bajo los
sucesores de Carlomagno y su aparente falta de inters a pesar de
que en su mayora eran aptos y decididos- por lo que suceda ante
sus propios ojos. Ellos y sus amigos estaban ms preocupados por
el eclipse de un ideal, el del Imperium christianum, que no era algo
que Carlomagno hubiese construido. Hay que buscar a los autores
inmediatos de este imperio ideal en el crculo de Ludovico Po. El
principal tema poltico de los siglos ix y x, y de este captulo tambin,
es la extraa persistencia de su ideal frente a la oscura realidad del
desastre militar, la decadencia econmica y el cambio social.
Ludovico Po vivi desde la infancia en su reino meridional
de Aquitania. Parece que no sinti especial simpata por su padre,
quiz porque Carlomagno refren de modo efectivo la capacidad
de gobierno de Ludovico, quin prefiri tomar como modelo a su
abuelo, Pipino III. Sus amigos, especialmente Benito de Aniano, no
lo eran de su padre y, de hecho, reemplazaron a los de este en la gran
corte de Aquisgrn despus del ao 814. Eran hijos del renacimiento

187

J o h n . W allace-H ad

ri l l

carolingio, en su mayora fervientes partidarios de las reformas,


que mantenan que el viejo emperador no haba hecho lo bastante
para ayudarles a lograr sus ambiciones. Estos eran los hombres
que le ensearon a Ludovico a buscar la esencia del poder no en la
supremaca brbara de un Gran Rey sino en la universitas cristiana
sobre la que reinara como emperador. Su orgulloso ttulo era divina
ordinante providentia Imperator Augustus [Emperador Augusto por
decreto de la divina providencia]. Su autoridad se extenda sobre los
cristianos, no sobre francos o romanos. En los documentos oficiales se
proclamabapiissimus y no, como su padre, gloriosissimus, mientras que
Ardn, bigrafo de Benito de Aniano, se refera a l como emperador
de la iglesia universal de Europa. En una clebre carta sobre el tema
de la diversidad de las leyes, el arzobispo Agobardo de Lyon rogaba
a su maestro que recordase que, en palabras de san Pablo, ya no
existan griegos ni judos, brbaros ni escitas, ni tampoco aquitanos,
longobardos, borgoones, alamanes, esclavos o libres, pues todos son
uno en Cristo.
Tal era el objetivo de un rey cuyas reservas materiales eran insigni
ficantes y cuya capacidad para suscitar lealtad hacia l descansara, en
ltima instancia, en su generosidad. No debe pensarse, sin embargo,
que la piedad de Ludovico y su inclinacin por la compaa de mon
jes reformistas lo separ por completo de la vida de su estamento.
Sus bigrafos lo describen como un individuo fsicamente poderoso,
buen cazador y guerrero cuando la ocasin lo requera. Por ejemplo,
tom severas medidas contra los vikingos, hecho que raramente se le
reconoce. Tambin parece probable que fuese temperamentalmente
desequilibrado y que estuviese sujeto a arrebatos de pasin, clera y
humildad, pues no era un hombre de trato amable. Le resultaba ms
fcil ganarse enemigos que hacer amigos.
No pas mucho tiempo antes de que el nuevo emperador se
percatase de que era ms necesario prestarles atencin a los grandes
hombres de los tiempos de su padre que a sus amigos reformistas. Ne
cesitaba servidores leales dondequiera que pudiera hallarlos; as pues,
sali malparado en ambos casos. El resultado fue la desilusin que se
desprende de todas las obras de este periodo. El emperador que deba

188

Im p e r iu m Ch r is t ia n u m

haber unido el Occidente cristiano, en teora, si no en la prctica,


haba abandonado a sus amigos y no caba esperar otra cosa que el cas
tigo divino. La deslealtad de sus hijos, las incursiones de los vikingos y
de los sarracenos, las epidemias, la hambruna y la humillacin perso
nal se interpretaban en este sentido. El juicio de Dios se cerna sobre
los francos y la catstrofe era inminente. El letargo y la desesperanza se
sucedieron y sin duda contribuyeron a condicionar los acontecimien
tos polticos.
El ideal del Imperio Cristiano figura mejor ejemplificado en un
documento conocido como Ordinatio imperii, del ao 817. De hecho,
se trataba del plan de Ludovico para el futuro. No tena intencin de
dividir sus posesiones en partes iguales entres sus tres hijos. A Lotario,
el mayor, le dejara el ttulo imperial1 y la mayor parte del territorio.
A Pipino le correspondera el reino de Aquitania, la marca de Tolosa y
partes de Borgoa. A Luis (conocido despus como el germnico) le
correspondera Baviera y las marcas orientales, y Bernardo, sobrino del
emperador, continuara gobernando en Italia. Sin embargo, los tres
deban reconocer su subordinacin al emperador Lotario, entregarle
tributos anuales y no emprender guerras que l desaprobase. Adems,
sus reinos revertiran a l si muriesen sin herederos. Sera ir demasiado
lejos si los considersemos sus virreyes, pues de manera efectiva eran
independientes de Lotario, pero ciertamente se esperaba de ellos que
lo reconociesen como su monarca cristiano.
Pero este plan, probablemente obra de Benito de Aniano y de los
hermanos Wala y Adalardo, se qued en agua de borrajas. En primer
lugar, Bernardo de Italia lo consider insultante, se rebel y, como
consecuencia de ello, perdi el reino y los ojos. Exiliaron a su familia
al norte de Francia donde, durante siglos, aliment su resentimiento
contra los herederos de Ludovico Po. Italia qued bajo el control de
Lotario, y as se retom la estrecha relacin entre el emperador y el
papado. En segundo lugar, la emperatriz muri y Ludovico Po se
volvi a casar casi inmediatamente. Su nueva esposa, Judith, hija de
un magnate bvaro, era mujer de belleza y determinacin. De este
1 En realidad lo asumi inmediatamente como coemperador.

189

John . W

a lla c e -H a d r il l

matrimonio naci Carlos, conocido como el Calvo por las genera


ciones posteriores. Los esfuerzos de Judith para asegurar que su hijo
obtuviere una buena parte de la herencia y los de sus hermanastros
para impedirlo dieron como resultado la reanudacin de las dispu
tas familiares a la manera tradicional de los francos. Una vez ms,
Occidente se vea desgarrado por la guerra civil. Los exponentes del
Imperium christianum, ahora en ruinas, consideraron naturalmente a
Judith como la encarnacin del mal y la manifestacin palpable del
Anticristo; y si, por un lado, tenemos que ir ms all de su virulenta
polmica para ver los motivos naturales de la princesa bvara, tenemos
que admitir, por otro lado, que se haba destrozado un gran ideal.
Entre las partes en conflicto se hallaba el emperador Ludovico, in
clinndose unas veces del lado de los reformadores y otras del de su
esposa y sus partidarios. Su prestigio y el de su cargo sufrieron un dao
irreparable, pues la gente se acostumbr a la idea de que la lealtad era
transferible y se dio cuenta de que la salvacin consista en ayudarse a
uno mismo. Esto contribuy al surgimiento firme de cierto nmero
de grandes casas condales, cuya autoridad, aunque fuese derivada, se
mantuvo por la fuerza de la espada y cuya adhesin al rey su seor fue
extremadamente espordica.
Sin embargo, debe hacerse hincapi en el hecho de que este estado
de cosas no era nuevo. Lo que les da a la deslealtad y a la autosuficien
cia un colorido especial en el siglo ix es que las vemos contra un fondo
que ya no es el de la realeza franca sino el del imperio cristiano que
pudo haber sido. Los magnates europeos no se volvieron unos canallas
de la noche a la maana, ni tampoco era su propsito destruir la reale
za, como a menudo repiten los historiadores. Tan solo deseaban vivir
sin interferencia en sus propios dominios y ver en su rey al intrprete
del derecho y al caudillo natural de la nacin cuando se alzaba en ar
mas. Lo que s destruyeron, sin duda de forma inintencionada, fue el
sueo de los reformistas monsticos.
Pocas de estas dinastas condales se han estudiado con detalle, pero
al menos podemos echarle un vistazo a una de ellas, la gran dinas
ta de san Guillermo, pues su historia muestra muy claramente las

190

Im p e r i u m

c h r is t ia n u m

dificultades y peligros a los que tuvo que enfrentarse la aristocracia


terrateniente en la alta Edad Media.
San Guillermo, amigo, vecino y pariente de Carlomagno, fue in
vestido duque y conde de Tolosa y gobernador de la gran marca fron
teriza que se extenda hacia el sur, ms all de los Pirineos, hasta el
interior de lo que ms tarde sera Catalua. Nunca se pretendi que
sufriera interferencias de Pipino en su principado, y no las tuvo. Su
hermano era Teodorico, conde de Autun, y su yerno el formidable
Wala. Su hijo, Bernardo de Septimania, hered mucho de su poder, lo
utiliz en favor de la emperatriz Judith y, de ese modo, lo perdi todo,
pues fue ejecutado junto a las murallas de Tolosa en 844. Bernardo de
Septimania tuvo dos hijos. El mayor, Guillermo, conde de Burdeos,
apost por el condado de Barcelona de su padre y tambin perdi la
cabeza, mientras que el menor, Bernardo Plantapilosa, decidi recla
mar las posesiones de su familia en Autun, en el norte, al precio del
asesinato. Tambin recibi extensas posesiones en Languedoc, en la re
gin de Tolosa, el Lemosn y el Berry y hasta en el condado de Auvernia de su suegro. En suma, despert recuerdos del antiguo ducado que
Pipino suprimi y fue una prefiguracin de los duques medievales de
Aquitania. En el plazo de tres generaciones, por tanto, una sola familia
estableci su gobierno, a menudo frente a la oposicin real, sobre una
gran parte de la Francia meridional. Esto se consigui por medio del
despiadado apremio de las reivindicaciones familiares y de matrimo
nios sabiamente acordados, todo ello dentro del antiguo marco de
venganza y disputa. No hay gran cosa que suponga una novedad en
esta historia, excepto que la familia en cuestin no era de origen aquitano, sino franca del norte. Se haban establecido en el sur con el fin
de llevar a cabo una misin y all echaron races, identificndose con
el sur pero sin perder sus intereses en el norte, cortando cuellos pero
haciendo donaciones a las iglesias2, ignorando y en ocasiones desafian
do a los carolingios, pero sin suplantarlos ni negar su autoridad real.
Ludovico Po no tuvo ms xito que otros de su dinasta en hallar
salidas al dilema de ser incapaz de fomentar sus dominios, pues con
2Guillermo el Piadoso, hijo y sucesor de Guillermo Plantapilosa, fue el fundador de Cluny.

191

John . W

a l l a c e - H a d r il l

ellos tena que compensar a sus partidarios, sin apenas esperanzas de


recuperar lo que otorgaba de manera condicional o temporal. Mien
tras an era rey de Aquitania, se gan la clera de su padre por las
trasferencias extremadamente generosas que realiz de propiedades
reales y ya como emperador no tuvo ningn reparo en entregar de
manera incondicional incluso extensiones an mayores. Thegan de
Trier, uno de sus bigrafos, escribi: era tan generoso... que entreg
a sus fieles partidarios dominios reales que le haban pertenecido a l,
a su padre y a su abuelo, y lo hizo en calidad de donaciones absolutas
(inpossessionem sempiternam) . A diferencia de Carlomagno, se neg a
entregarles a sus vasallos tierras de la Iglesia y, debido a que fue incapaz
y a que quiz tampoco quiso aumentar las tierras a su disposicin por
medio de conquistas, inevitablemente volvi a la prctica merovingia
de desprenderse de tierras pertenecientes alfiscus. Nos resulta bastante
fcil ver cules fueron las consecuencias de tal poltica, sin embargo no
es sencillo sugerir qu otra cosa podra haber hecho.
En sus ltimos aos y durante los reinados de sus hijos, el imperio
de Ludovico Po, sometido a un plan de divisin tras otro, mostr
de un modo cada vez ms claro las partes de que se compona. Las
diferencias lingsticas cada vez se hicieron ms evidentes. Las lenguas
vernculas de los francos orientales y occidentales, por ejemplo, evo
lucionaron de formas muy distintas hacia el alemn y el francs mo
dernos, como puede apreciarse en los juramentos que intercambiaron
Carlos el Calvo y Luis el Germnico en Estrasburgo, en febrero de 842,
y conservados por el historiador Nitardo en su obra De dissensionibus
filiorum Ludovici p ii libri quatuor ad Carolum Calvum fiancorum re
gem3. Cada rey tena que usar la lengua del squito del otro, lo cual no
resultaba difcil, pues Carlos, por parte de madre, era medio bvaro,
mientras que Luis, cuyo poder se asentaba en Baviera, era puramente
franco. No obstante, los carolingios del siglo ix no vean sus tierras
como unidades lingsticas, por lo tanto en sus intentos de dividirlas
prestaban escasa o nula atencin a la lengua. Luis el Germnico no
consideraba que ninguna de esas barreras le impidiera intervenir en los
3 Nitardo, nieto de Carlomagno y apologista de Carlos el Calvo, era laico. La alfabetizacin
nunca estuvo exclusivamente confinada al clero.

192

I m p e r iu m Ch r is t ia n u m

asuntos de los francos occidentales. La causa de las hostilidades entre


los francos orientales y los occidentales no era el idioma, como tam
poco lo era el hecho de que el Rin atravesase los territorios de ambos.
Los divida la poltica, especficamente, la creacin de un tercer reino,
o intermedio, entre ellos, la rica franja central que va desde Frisia en
direccin sur, a travs de Lorena y Borgoa, hasta el valle del Po.
El texto del Tratado de Verdn, por el que se estableci esta triple
divisin, no se ha conservado, aunque sabemos que fue el resultado de
largas negociaciones entre los beligerantes carolingios en el verano de
843. El nuevo reino intermedio, las tierras del emperador Lotario4, no
tena justificacin tica ni geogrfica, pero a los encargados de trazar
las fronteras les hubiese resultado difcil hacer mejor ese trabajo, dado
que era necesario crear un reino intermedio. Para los propios carolin
gios no haba nada extrao en ello. Dividieron sus tierras de tal modo
que el mayor tuvo su parte del antiguo patrimonio de los francos as
como su reino de Italia. Se trataba de una adecuada compensacin
para un emperador que ya no tena esperanza de poder imponerles a
sus hermanos la unidad cristiana concebida en 817. Una vez ms, el
mundo franco se haba hecho pedazos. Era lamentable, como seala
ron los eclesisticos de la poca, pero era inevitable y, ciertamente, no
se trataba de algo aleatorio ni inmoral. Los carolingios compraron un
presente de paz al precio de una interminable guerra en el futuro, pues
ni los francos orientales ni los occidentales dejaron de codiciar las ricas
tierras que se hallaban entre ambos y que antao les pertenecieron,
tierras en las que se hallaban las posesiones carolingias y Aquisgrn, el
palatium de Carlomagno. La vieja hostilidad entre Francia y Germa
nia no se remonta ms all del Tratado de Verdn.
El imperium cristianum ya no exista, menos an el imperio de Car
lomagno. El mundo franco ya no volvera a conocer la paz. Y, an as,
a los francos les resultaba posible sentirse una unidad. En una famosa
carta a los bizantinos, el emperador Luis II, hijo de Lotario, hizo una
orgullosa manifestacin de ello: en respuesta a vuestro comentario de
que no gobernamos sobre toda Francia, de modo sucinto diremos que
4Ludovico Po muri en junio del ao 840.

193

John . W

a lla c e - H a d r il l

ciertamente gobernamos en tanto poseemos lo que poseen quienes


comparten nuestra propia carne y nuestra propia sangre . Los bizan
tinos, por supuesto, tenan razn, pero es significativo que Luis II
tuviese que defenderse en esos trminos. Tambin fue significativa la
rapidez con que, no mucho despus, cuatro gobernantes carolingios,
que sentan un profundo desprecio unos por otros, unieron sus fuerzas
para aplastar a un usurpador no carolingio en Provenza.
A Ludovico Po le sucedi en la Francia occidental (y finalmente
como emperador) su hijo menor, a quien le haba dado el nombre
de su propio padre, Carlos. Probablemente, Ludovico no tuviese en
tan alta consideracin a Carlomagno como para esperar que su hijo
reinase algn da sobre la misma extensin de territorio y de la misma
manera que su abuelo, pero el nuevo Carlos no se olvid del viejo,
pues perteneca a una generacin lo suficientemente alejada de la de
Carlomagno como para creer que con el gran emperador haba fina
lizado una edad dorada. Ya en su propio tiempo, Carlomagno lleg a
convertirse en algo parecido a un mito, pero a mediados del siglo ix
ese mito se haba desarrollado y floreca. La gente, harta de bella civi
lia, deseaba ver al viejo Carlos en el nuevo y, de algn modo, as fue.
Por ejemplo, en la Abada de San Galo se compuso para Carlos el Gor
do -sobrino de Carlos el Calvo- un relato sobre Carlomagno basado
en las historias que circulaban sobre l en aquel entonces. El resultado
de esta actitud fue una poca de arcasmo consciente. Carlomagno
estaba lanzado a una portentosa carrera medieval que lo llevara, a
travs de los cantares de gesta y de la Crnica de Pseudo Turpino, hasta
su canonizacin por Pascual III, antipapa de Barbarroja, y a ocupar
un lugar entre los Nueve de la Fama, par de Hctor, Alejandro, Csar,
Josu, David, Judas Macabeo, Godofredo de Bouillon y el rey Arturo.
La influencia de ese mito en la mente medieval fue honda y extraa
pero no es objeto de este libro.
Carlos, indiscutiblemente, tena lo que se ha dado en llamar el
punto de vista hegemnico del gobierno imperial. Crea, por expre
sarlo de manera sucinta, que si un rey gobernaba sobre ms de un
reino o pueblo, y as se le aclamaba, era por tanto emperador. Los
anglosajones pensaban algo parecido y, presumiblemente, exportaron

194

Im p e r i u m Ch r i s t i a n u m

esa opinin, junto con muchas otras, a Francia. Ello no priv de un


significado especial a la coronacin imperial en Roma, pero de alguna
manera modific su fuerza. As pues, encontramos a Carlos el Calvo
no siempre satisfecho con permanecer en sus territorios gobernando
su herencia; haba otras gentes y otros lugares sobre los que podra
gobernar un rey franco. Al final de su vida se dispuso, con el apoyo
papal, a asumir el ttulo imperial en Roma, pero no con el respaldo de
sus magnates francos, para quienes el rey no tena ningn inters en
Italia, cuando su propio reino se enfrentaba a la disolucin.
Con el fin de mantener su trono, Carlos recurri a otras fuentes
distintas de lo que se puede denominar la leyenda carolingia. El acto
de legislar le pareca una parte necesaria de la tarea real. A su reinado
se deben muchas capitulares y cabe la posibilidad de que algunas
partes de la colacin y publicacin del derecho brbaro atribuido
a Carlomagno pertenezcan por derecho a su nieto. Ciertamente,
algunas de las colecciones ms tempranas y ms interesantes que se
nos han conservado se escribieron en el curso de su largo reinado. Un
rey (y ms an un emperador) era un legislador. Esa era la tradicin de
Roma, de Bizancio, del Antiguo Testamento y de los propios brbaros.
Entre los consejeros de Carlos, un tal Hincmaro ocupaba un lugar
prominente. Fue monje de San Denis, donde tuvo ocasin de conocer
de cerca a los carolingios y pudo comprobar lo interrelacionados que
estaban sus intereses con los del gran monasterio. El propio Carlos
era su abad laico, es decir, su protector secular contra cualquiera que
pretendiese usurpar sus vastas posesiones o sus privilegios. Ahora se
considera generalmente que Hincmaro es autor de una historia, en
parte ficticia, de la abada bajo Dagoberto y Clodoveo II. Usando
los materiales de que dispona en la biblioteca abacial (ya entonces el
centro historiogrfico de Francia), se propuso demostrar la estrecha
conexin entre la corona y el centro monstico y lo consigui. A par
tir de entonces, tom parte en muchos de los asuntos regios y recibi
la sede de Reims como recompensa. Reims no haba dejado de ser
importante desde los tiempos de Clodoveo y de san Remigio. Cmo
podra haber sido de otro modo cuando se extenda por todo el norte
de Francia hasta el mar y actuaba como un principado-barrera entre

195

J ohn . W

a l l a c e -H a d r i l l

Francia y Renania? Hincmaro acrecent su importancia por medio


de sus intereses en el proceso de proclamacin real, acto que propici
la asociacin entre Reims y la corona en los rituales de coronacin y
uncin, y tambin la difusin de una gran parte del propio orden ce
remonial. En 869, Hincmaro compuso un ordo de coronacin especial
para Carlos con motivo de su coronacin en Metz como rey del Reino
Intermedio5. De este modo, sobre los cimientos establecidos por Hinc
maro y sus contemporneos, se fue construyendo, gradualmente, un
ritual. La proclamacin real requera de vestimentas, armas y libros,
principalmente Biblias y textos litrgicos, algunos de los cuales, es
plndidamente adornados, se han conservado desde la Alta Edad Me
dia, lo cual demuestra que las descripciones de los autores de la poca
no se alejan mucho de la verdad. Carlos fue un rey magnfico, un
nuevo Constantino, un nuevo Salomn, un nuevo Teodosio, rodeado
de pompa y circunstancia, un imn para toda una multitud de impul
sos artsticos, de los que quiz los primeros procedan de Bizancio. A
los carolingios les encantaba emular a los griegos quienes, despus de
todo, eran sus vecinos en Italia. Muchas ilustraciones carolingias del
siglo ix revelan su estrecha dependencia de los modelos bizantinos.
La catedral de Metz, donde Carlos fue consagrado, se enorgulleca,
como Roma, de su escuela griega, y de hecho llevaron a cabo una
traduccin al griego de los Laudes regia, la letana triunfal con la que
la Iglesia occidental aclamaba a Cristo Conquistador y con El a sus
vicarios terrenales -emperadores, reyes y prelados- asocindolos con
sus homlogos en la jerarqua celestial. No obstante, una vez ms, las
aspiraciones humanas fluan de un modo natural hacia el molde de la
Ciudad de Dios de san Agustn.
Pero Hincmaro an tena otras peticiones que obtener de la grati
tud de su seor6. Se puso a la cabeza del clero franco occidental y man
tuvo a Carlos en una poca en la que las lealtades vacilaban. Muchos
5 Hincmaro aprovech la ocasin para recordarle a Carlos que perteneca a la estirpe d
Clodoveo, ungido y consagrado rey, y que su autntico poder proceda de su consagracin a
manos de los obispos. Era Christus Domini.
6Dejo a un lado la gran distincin de Hincmaro como canonista (es decir, autoridad en de
recho eclesistico) y telogo. Ocup un destacado lugar en la controversia teolgica de su
generacin.

196

I m p e r i u m Ch r i s t i a n u m

grandes hombres no estaban seguros de que un carolingio pudiera no


ser tan buen seor como el siguiente, dudaban sobre si, de hecho, no
deberan abandonar a Carlos en favor de su hermano Luis el Germ
nico, cuyo apetito por el Reino Intermedio, e incluso por la Francia
occidental, era insaciable. Hincmaro hizo que el clero se mantuviese
leal. No estaba dispuesto a soportar ninguna interferencia por parte
de Luis y muy poca por parte del papa Nicols I, el primer papa desde
Gregorio Magno en reivindicar sin temor el derecho de Roma a inter
pretar la moralidad poltica. Adems, ya en su ancianidad, escribi un
importante tratado, De ordinepalatii, para el nieto pequeo de Carlos.
Era una sntesis, probablemente imprecisa, del modo en que crea que
Carlomagno haba llevado a cabo las tareas de gobierno. La gente, y
especialmente Hincmaro, siempre volva hacia l la mirada para quien
los males del tiempo presente parecan atribuibles al hecho de que
los carolingios eludieron el control eclesistico. Hincmaro no saba
realmente cmo organizaba Carlomagno sus asuntos, pero le gustaba
suponer que fue en estricta armona con la voluntad divina y que exis
ti una jerarqua de funcionarios palatinos, con la exclusiva tarea de
evitarle los problemas mundanos que le impidiesen la contemplacin
de lo divino. As pues, revestido como un nuevo Ezequiel, Hincmaro
habl por ltima vez.
Una gran parte de las crnicas compuestas en Reims, ms tarde
conocidas como los Anales de san Bertn, es producto de la pluma de
Hincmaro. Ms que ninguna otra cosa, se estableci en ellas el dere
cho de la Iglesia de Reims a que se la considerase una de las grandes
escuelas de historiografa de Occidente, entre cuyos futuros autores
se incluiran nombres tan distinguidos, en sus diversas especialidades,
como los de Flodoardo, Richer y Gerberto. La tercera seccin de los
Anales de Reims, que se extiende desde el ao 861 hasta 882, es obra
de Hincmaro. Las primeras secciones son sucintas e imparciales, pero
Hincmaro, estadista de sentimientos vehementes y con muy diversos
intereses, aporta vitalidad al texto; adems, tambin estaba mejor in
formado que sus predecesores y aprovech bien las amplias ramifica
ciones de las posesiones de su Iglesia por toda Francia. No obstante,
a pesar de que los anales ganan en amplitud y colorido, pierden en

197

J ohn . W

a l l a c e - H a d r il l

imparcialidad. Hincmaro escriba como hombre apasionadamente de


cidido a defender su Iglesia de Reims y, con un sentido ms crtico, a
su seor, el rey franco occidental.
Lo que Reims hizo por Occidente, Fulda lo llev a cabo por Orien
te. El hogar preferido de san Bonifacio nunca perdi contacto con los
carolingios y, cuando> una rama de la dinasta se asent al este del Rin,
fue en Fulda donde la historia se narr en forma de anales. Una vez
ms, como en el caso de Reims, estos anales no son los registros de un
nuevo pueblo que de repente adquiere conciencia de s mismo, sino
los de una poderosa comunidad religiosa cuyos intereses y fuentes de
informacin iban ms o menos a la par con la extensin de sus po
sesiones. Naturalmente, en Fulda se saba ms y haba ms inters en
Luis el Germnico que en Carlos el Calvo, aunque, por otro lado, a
este ltimo le proporcion un tutor: Walafredo Estrabn. Al cotejar
estos dos grupos de anales, los historiadores pueden a veces obtener
una visin estereoscpica de gran valor. Sin embargo, no fue por un
mero inters en lo antiguo por lo que los monjes de Fulda mantuvie
ron sus registros. Su fortuna se hallaba vinculada a la de la dinasta a
cuya sombra crecan e incrementaban sus tierras y su riqueza. Hasta
bien entrado el siglo ix, Fulda fue el nico monasterio germano que
disfrut de una completa exencin del control diocesano (en este caso,
del de Maguncia), y esta posicin de privilegio dependi de la ininte
rrumpida buena voluntad de los carolingios. Una gran regala siempre
resulta sospechosa. Por tanto, naturalmente, los monjes hacan todo lo
que podan en favor de la dinasta. Su recompensa fue una serie de va
liossimas cartas de concesin, corroboracin o exencin y, donde no
bastaba con estos documentos, entonces, al igual que suceda en otros
lugares (especialmente en San Denis), se recurra a la falsificacin. En
Fulda se falsific un privilegio de Carlomagno que se present a sus
sucesores para que lo confirmasen. A la hora de detectar diplomas fal
sificados, los especialistas modernos en diplomtica y paleografa son
ms diestros que los escribas de las cancilleras medievales.
Los intereses literarios de Fulda, por supuesto, no se limitaban a
esto. En las bibliotecas de las grandes iglesias y monasterios germa
nos, como Lorsch, Colonia, Wuzburgo, Reichenau y San Galo, se ha

198

I m p e r i u m Ch r i s t i a n u m

conservado la mayor parte de la literatura clsica que poseemos, y la


biblioteca de Fulda es la mayor de todas. A ella le debemos textos de
vital importancia como los de Tcito, Suetonio, Amiano, Vitruvio y
Servio (por medio de quien se difundi el conocimiento sobre Virgilio
en la Edad Media). Quiz, su luz ms brillante en el siglo ix fuese el
abad Rabano Mauro - el Cuervo, a quien Alcuino le dio el nombre
del discpulo de san Benito, Mauro- que muri siendo arzobispo de
Maguncia. Rabano fue uno de los discpulos predilectos de Alcuino
y a su vez maestro de distinguidos eruditos. As pues, la tradicin de
Beda y de la escuela de York se transmiti de mente en mente. Se
despreciaba la originalidad y slo se buscaba conservar y difundir lo
que se consideraba bueno. Por tanto, Rabano se conformaba con em
plear su portentoso talento en las tareas de exposicin y cotejo. Estaba
obsesionado con la idea de una cultura en proceso de desintegracin.
No haba seguridad en ninguna parte. Compil todo cuanto pudo, y
el resultado fue De universo, una enciclopedia de conocimientos acep
tados fundada en los trabajos de Isidoro de Sevilla. Pero era telogo
al tiempo que enciclopedista y hombre de letras a la vez que telogo.
Su curiosidad por el lenguaje se revela en su aficin a las runas y a la
criptografa, su copia de un alfabeto de diecisis caracteres de la poca
vikinga (conservada en un manuscrito de San Galo del siglo ix) y
su opsculo De inventione linguarum (o litterarum) del que se puede
decir que destaca, no demasiado humildemente, en la lista de obras
medievales olvidadas sobre lengua y literatura, de las cuales De vulgari
eloquentia de Dante es el fruto ms notable. La lengua verncula del
pueblo, dice Rabano, requiere cierta explicacin; pero luego, el Seor
alimenta tanto a los cuervos como a las palomas.
Rabano transmiti a sus discpulos su fidelidad a la tradicin de
Beda, y cuatro de ellos al menos fueron honrados en su tiempo tan
to en Fulda como en otros lugares. El ms distinguido fue Servatus
Lupus, abad de Ferrires, que probablemente representa la imagen
anterior a Juan de Salisbury ms cercana a la idea moderna de erudito
que la Edad Media puede mostrar. Fue un humanista, un compilador

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a l l a c e - H a d r il l

de textos clsicos a cuya colacin tambin se dedic7, y como muchos


eruditos medievales, tambin hizo muchas otras cosas. Por ejemplo,
revis los comentarios de Rabano sobre el Libro de los Nmeros, com
pil e ilustr un corpus de derecho brbaro para el duque de Friuli,
compuso Vidas de santos, escribi las mejores epstolas de su tiempo,
gobern su propio monasterio con frrea disciplina, luchando ince
santemente por sus privilegios contra los usurpadores y tom parte
activa en la vida pblica de la corte del reino franco occidental, en
sus asambleas y snodos, e incluso en el campo de batalla, pues dirigi
en persona a los contingentes de Ferrires que se unieron al ejrcito
en 844, y cay prisionero cuando actuaba, segn dice, como humilde
soldado. Pero la vida de un abad o de un obispo no tena tanto valor
como para que no pudiera conducir sus contingentes y engrosar la
hueste cuando as lo requera el rey. Esta clase de vida era la que haca
que a los contemporneos les resultase imposible pensar en el clero y
en el laicado como en cuerpos distintos. El suyo era un mundo muy
pequeo.
Los procesos sociales y polticos de localizacin o desintegracin
que se han mencionado sufrieron una gran aceleracin por la triple
presin procedente del norte, del sur y del este a la que Europa estuvo
sometida durante los siglos ix y x. En ocasiones, sus ataques estaban
concertados, y el agudizado sentido de que esta era as hizo que algu
nos, especialmente en la Curia Romana, viesen a Europa como una
guarnicin asediada cuya nica esperanza estribaba en la unidad. Pero
lo cierto es que la mayora no vea la situacin desde este punto de vis
ta y pensaba que la unidad europea era un ideal sobrevalorado, como
el de su precursor, el Imperium christianum.
Los ataques procedentes de Escandinavia nunca se han explicado
adecuadamente. Las ansias de tierras, sobrepoblacin8, descontento
por el aumento de la autoridad real y una inclinacin natural hacia
el pillaje y la aventura se han aducido como razones para explicar

7A Ansbaldo, por ejemplo, le escribe lo siguiente: Cotejar tu texto de las cartas de Cicern
con el mo de forma que, si es posible, de ambos pueda desprenderse la verdad .
8Los escandinavos practicaban la poligamia y eran tan renuentes a abandonarla como la ma
yora de los otros brbaros. La Iglesia an combata la poligamia de los francos en el siglo ix.

20 0

I m p e r i u m Ch r i s t i a n u m

las comparativamente repentinas, pero sostenidas, incursiones de los


hombres del norte en aguas europeas. Los suecos tomaron la ruta del
Bltico desde donde, con sus drakkars (barcos largos), penetraron co
rriente arriba por los ros de Germania y Rusia. Desde sus puestos de
comercio en Kiev tenan a su alcance a la propia Bizancio. Los norue
gos llevaban a cabo incursiones que abarcaba un arco desde Escocia e
Irlanda hasta las islas Feroe, Islandia y ms all. Los daneses dividieron
sus intereses entre la Inglaterra anglosajona y el continente (Frisia,
Francia, Hispania, y el Mediterrneo occidental).
A medida que los ejrcitos y las misiones de los primeros caro
lingios penetraron en Frisia, el contacto con el mundo dans, que se
extenda ms all, sucedi de forma natural. No era posible controlar
el comercio de los frisones y convertir sus almas, sin que los daneses
se diesen cuenta de que una tierra de nadie se estaba convirtiendo r
pidamente en una tierra fronteriza. Cuando Carlomagno, finalmente,
conquist a los sajones, vecinos de los frisones, un peligro an ms
claro se hizo patente. Dnde terminara el avance de las armas de los
francos y de su cristianismo? Un gran misionero, san scar de Corbie
(cuya Vida, escrita por su sucesor, Rimberto, es una fuente importante
para el siglo ix), estableci la sede de Hamburgo-Bremen y desde all
penetr en Suecia. Parece que los carolingios frenaron rpidamente el
podero martimo de los frisones de forma que, cuando los daneses se
desplazaron hacia el sur, se dieron cuenta de que eran dueos de las
aguas francas y frisonas sin tener que combatir por su supremaca. Re
sulta extraordinario que los daneses tardasen tanto en dar serias mues
tras de su poder, una vez que descubrieron que no exista ninguna
oposicin en el mar por parte de francos o anglosajones.
Esto no significa que los francos ignorasen el peligro al que se en
frentaban. Tanto Carlomagno como Ludovico Po hicieron cuanto
pudieron por organizar defensas costeras en la desembocadura de los
ros y en las zonas prximas a los puertos, pero la extensin de la costa
era tremenda y los drakkars siempre podan encontrar una playa o una
ensenada para fondear. Otro modo de defensa consista en sembrar la
discordia entre los caudillos daneses, aspecto en el que Ludovico tuvo
particularmente mucho xito, como atestiguan los anales francos. La

201

J ohn . W

a lla c e - H a d r il l

autntica tormenta se desat tras la muerte de Ludovico. Fue entonces


cuando grandes ejrcitos desembarcaron, se asentaron durante largos
periodos de tiempo y organizaron incursiones en bandas adentrndo
se mucho en Europa. Buscaban botn y saqueo y los hallaron en los
monasterios fundados durante el renacimiento carolingio, y no sera
sorprendente que los scriptoria monsticos se hubiesen tomado cier
tas libertades, siempre que fuera posible hacer hincapi en el cuadro
de desolacin que sigui. Los vikingos demandaban lo que queran y
seguan adelante, pero si las comunidades se enfrentaban a ellos o los
engaaban, las consecuencias eran saqueos e incendios. Parece que
hacia finales del siglo ix, el mpetu de los ataques haba decado y las
incursiones en general haban disminuido. Se ha defendido la idea de
que a una monarqua danesa fuerte no le interesaba que los caudillos
vagasen a su albedro a la busca de riquezas para que luego, al regresar,
se replanteasen su lealtad. Sin embargo, con la crisis final de la mo
narqua, los vikingos persistieron en sus correras, aunque mostraron
ms tendencia a convertirse en aventureros, a la busca de tierras para
asentarse, que a protagonizar ataques relmpago para darse a la fuga
con lo obtenido.
Es posible que el deseo de tierras para asentarse nunca estuviera
ausente por completo. Como ha sealado un historiador, se trataba
de un pueblo seriamente dedicado a la tarea de ganar tierras ms
all de sus fronteras. Ludovico Po, por ejemplo, otorg tierras en el
norte a disidentes daneses. Carecan de la capacidad para administrar
y organizar un estado, pero eran comerciantes inteligentes y buenos
granjeros. Los asentamientos se cimentaban bastante pronto por
medio de matrimonios mixtos, conversiones y relaciones comerciales.
En Irlanda, se acept a los saqueadores escandinavos como parte
de la comunidad de un modo comparativamente rpido y tuvieron
xito tambin como granjeros tierra adentro y como comerciantes y
pescadores. En los asentamientos septentrionales francos prximos a
los ros, parecen haber tenido intereses ms permanentes que el mero
pillaje. Su participacin en el comercio de vino franco de las tierras
del norte, por ejemplo, no estaba limitada a la obtencin de caldos
para el consumo propio, por mucho que les gustasen las celebraciones.

202

I m p e r i u m Ch r i s t i a n u m

Tambin tenan capacidad para controlar el trfico ro abajo hacia los


puertos desde donde luego se embarcaba el vino hacia destinos en
otros pases (v. g. hacia Inglaterra) y para sacar un buen beneficio de
los impuestos. Quiz no sea exagerado decir que esta adaptabilidad y
capacidad para quedarse con lo mejor de los dos mundos fue lo que
condujo a ciertos francos a llegar a acuerdos con los recin llegados,
pues en ocasiones podan ser buenos seores y hubiese sido de necios
no aceptar buenas condiciones cuando se las ofrecieron. Una vez
ms, el extremo localismo de la sociedad franca, y por tanto de sus
intereses, haca impensable que los seores amenazados antepusiesen
los intereses nacionales o incluso reales a los suyos. Carecan de medios
para oponerse a los vikingos, excepto que se tratase de pequeas
incursiones, y saban que la ayuda de arriba podra no llegar a tiempo
jams. Por tanto, congregaban a sus hombres a su alrededor y se aliaban
con los vecinos para defender sus posesiones lo mejor que podan; tan
solo cuando la defensa no era posible pactaban con el enemigo. Su
lealtad prioritaria era para con sus vecinos y no albergaban dudas a
este respecto9.
Los carolingios eran tambin seores de considerables propiedades
de las que se derivaba una parte importante de sus ingresos. Estas pro
piedades junto con las de otros hombres, estaban en peligro; as pues,
no sorprende que la dinasta real reaccionase a la amenaza general de
forma muy parecida a como lo hicieron otras dinastas menores. Casi
sin excepcin, los ltimos carolingios estaban dispuestos a entrar en
batalla contra los vikingos cuando se presentaba la ocasin. Ludovico
Po, Carlos el Calvo y Luis III (879-882, vencedor de la batalla de
Saucourt) son ejemplo de ello. A Carlos el Gordo, se le considera en
general una desastrosa excepcin, pues no consigui levantar el asedio
vikingo de Pars y muri exhausto, depuesto por sus seguidores ger
mano-orientales. No obstante, su fracaso se produjo al final de su vida
y muy bien pudo ser debido a la falta de salud y no de valor. Carlos
el Simple que, en 911, acord con el caudillo dans Rollon entregarle
9Un buen ejemplo de esto se ofrece en la entrada del ao 859 en los Anales de San Bertn, donde
se dice que muchos habitantes de la regin entre el Sena y el Loira organizaron bandas para
defenderse pero acabaron masacrados por su propia imprudencia.

203

John . W

a l l a c e -H a d r i l l

un extenso territorio (el ncleo de la moderna Normanda) para un


asentamiento permanente bajo ciertas condiciones, no actuaba con
espritu cobarde. Era un guerrero distinguido, pero se dio cuenta de
que si careca de medios para expulsar a los vikingos, era ms sensato
darles la bienvenida10.
Como se ha dicho, los carolingios combatan contra los vikingos
cuando podan, pero no disponan de una defensa efectiva cuando los
ataques se producan de manera incesante, con grandes contingentes
desde el mar. De vez en cuando se reclutaba una hueste nacional que
poda enfrentarse a una amenaza importante. Las victorias de las hues
tes nacionales (jfyrd) de Alfredo en Inglaterra tienen sus equivalentes
en Francia; de hecho, los reyes francos y anglosajones vieron clara
mente que la amenaza danesa era comn a ambos lados del Canal y
aprendieron mutuamente tanto sobre mtodos defensivos como sobre
la mejor manera de mantener la lealtad de sus sbditos. Pero cuando la
amenaza no estaba concentrada, los reyes no podan hacer mucho. La
carga de la defensa y la decisin de si entrar en batalla o rendirse recaa
sobre los hombres in situ. Algunos, como la dinasta robertina en el
norte, que un da se convertiran en los capetos, combatieron como
autnticos seores fronterizos. Otros no lo hicieron. En otras ocasio
nes no haba nada que hacer salvo librarse de los atacantes mediante el
pago de tributos. Las reacciones de los francos con respecto a los vikin
gos son, por tanto, bastante complejas. Los carolingios no se conside
raban los salvadores naturales de cada regin de Francia, cuando sufra
invasiones. Los magnates no consideraban que su lealtad consistiese
en combatir a los vikingos hasta exhalar el ltimo aliento. El pago de
tributos no siempre supona una seal de capitulacin desesperada y,
en ocasiones, todo el mundo, incluido el rey, estaba dispuesto a seguir
manteniendo sus venganzas antes que a unirse para luchar contra un
enemigo comn. Debemos condenarlos por no ver las consecuencias
con la misma claridad que nosotros y por no ser capaces de mantener
se a la altura del ideal que les planteaba la Iglesia?

10 El acuerdo no impidi que los daneses de Normanda se comportasen como piratas mucho
tiempo despus del ao 911 .

204

Im p e r iu m Ch r is t ia n u m

El ataque contra Europa desde el Mediterrneo lo llevaron a cabo


los Sarraceni, nombre con el que las gentes de la poca se referan a
los rabes, los bereberes y los moros, los conquistadores de Egipto,
el Africa romana e Hispania. Los carolingios los empujaron hacia el
sur de los Pirineos y establecieron un gran principado fronterizo para
defender Francia de cualquier aproximacin por el sur. Pero tras la
muerte de Carlomagno, el peligro no proceda de Hispania, sino del
emirato de Tnez, desde donde se enviaban expediciones para inva
dir el litoral de Provenza e Italia. Una campaa amarga y prolongada
redujo a la Sicilia bizantina (Taormina resisti hasta 902) y el sur de
Italia qued abierto a la invasin. El hroe de la resistencia franca fue
el emperador Luis II, hijo de Lotario. Se pas la mayor parte de su vida
combatiendo a los sarracenos en Italia, en ocasiones con ayuda bizan
tina. No obstante, como suceda en aguas septentrionales, la lnea cos
tera era demasiado extensa para defenderla contra un poder martimo
que poda atacar en cualquier lugar y que, adems, poda contar con
deserciones de los lugareos, hasta tal punto dependa la resistencia de
la voluntad de las gentes locales.
Npoles, Gaeta y Amalfi organizaron una defensa comn que
result tener xito, mientras que Roma no tuvo tanta fortuna. Pero
antes de su muerte, en 875, Luis II se asegur de que Italia no se con
virtiera en una segunda provincia sarracena como Hispania. Tanto la
influencia como las comunidades sarracenas continuaron siendo un
factor importante pero no predominante en la vida de Italia.
Las incursiones de los sarracenos a lo largo de la costa de Proven
za, y hacia tierra adentro, era algo de lo que Ludovico Po tuvo que
percatarse cuando an era rey de Aquitania. La fortaleza sarracena
ms notable se hallaba en Fraxinetum (hoy Saint-Tropez). Desde ah
partieron generaciones de saqueadores para desvalijar monasterios y
asaltar viajeros. Solo cuando lograron apresar al gran abad de Cluny,
san Magiolo, y pedir rescate por l, se suscit el suficiente resentimien
to como para pensar en erradicarlos. Es difcil estimar la duracin de
los efectos de tales hechos. Por un lado, algunos historiadores han ido
muy lejos al conceder a los sarracenos un genio constructivo (v. g.
la irrigacin de la regin de Brian^on), mientras que, por otro lado,

205

John . W

a l l a c e - H a d ri l l

tambin ha habido quien ha interpretado demasiado literalmente las


historias de destruccin y derramamiento de sangre que contaban en
los monasterios. Como los daneses, los sarracenos probablemente no
eran deliberadamente destructivos a gran escala, ni tampoco fueron
siempre mal recibidos. Hubo casos de magnates del sur o de otras
comunidades que invitaron a los sarracenos a que participasen en sus
venganzas. Adems, si supuestamente los sarracenos desviaron y pu
sieron en peligro el comercio mediterrneo de larga distancia (lo que
no resulta fcil de corroborar) tambin provocaron en cierto modo
el final de la cerrada economa del mundo franco por medio de sus
adquisiciones de mercancas del norte, tales como esclavos, pieles, me
tales, armas y madera. Los sarracenos pagaban estos productos con oro
el cual, a su vez, se utilizaba para financiar el comercio europeo con
Bizancio. Iramos demasiado lejos si afirmsemos que el oro sarraceno
financi los renacimientos carolingio y otoniano, pero puede que le
aportase vigor a la economa del norte. Por primera vez, Oriente, el
Mediterrneo y el norte estaban unidos y se sustentaban por medio
de un nico sistema monetario, y esto se prolong mientras existi la
hegemona islmica, es decir, hasta el siglo xi.
El tercer grupo de invasores, los eslavos y los hngaros, se acerca
ron a Occidente no por mar sino por va terrestre, desde las llanuras
de Europa oriental y central. Carlos, el hijo mayor de Carlomagno, se
pas la vida en campaas contra ellos, en lo que hoy es la Alemania
central y, en su momento, Luis el Germnico le sucedi en la tarea. Sin
embargo, debemos distinguir a los eslavos de los hngaros o magiares.
Sus principados se extendan a lo largo de toda la frontera oriental
germana. En ocasiones, avanzaban hacia el interior de los territorios
germanos, pero con ms frecuencia eran los germanos quienes avan
zaban dentro de los territorios eslavos, obteniendo fuertes tributos y
capturando esclavos11, estableciendo sus propios asentamientos e im
poniendo el cristianismo, por medio de una serie de sedes misioneras
11 Para finales del siglo ix, el servus se haba convertido en "siervo , campesino semilibre, cuyas
obligaciones para con su seor eran limitadas, mientras que el concepto clsico de servus esta
ba representado nicamente por el esclavo , el cautivo procedente de las regiones fronterizas
orientales vendido en Occidente, especialmente en la Hispania infiel, para el desempeo de
tareas domsticas y para el concubinato.

206

I m p e r i u m Ch r i s t i a n u m

fronterizas, las cuales competan por las almas eslavas, especialmente


en el reino de Moravia, con el celo misionero de Bizancio. Esta ltima
solo fue una de las formas en que se sinti la influencia bizantina en
occidente durante este periodo. Los investigadores reconocen cada vez
ms que la lealtad a la Roma oriental nunca se extingui en el Medite
rrneo occidental, y que contaba mucho no solo su influencia cultural
sino tambin la poltica. Una reconquista de Occidente siguiendo el
modelo de Justiniano debi parecer inminente en algn momento y
particularmente en los tiempos de cooperacin franco-bizantina con
tra el islam en Italia. Las diferencias religiosas entre Oriente y Occi
dente no eran profundas y nunca se consideraron insuperables.
El equilibrio entre germanos y eslavos se desplom con la llegada
de los jinetes hngaros. Turco-mongoles -y, por tanto, relacionados
con los hunos y los varos, los hngaros cruzaron Europa en sesenta
aos. Las gentes de la poca recordaban a las hordas de Atila, a medida
que estos nuevos invasores saqueaban Occidente a su albedro. Italia
y Francia, as como Germania, estaban aterrorizadas. Ahora bien, al
igual que con los daneses y los sarracenos, es posible exagerar el efecto
de estas incursiones. Pero los hngaros probablemente fueron los ms
salvajes de los tres y ciertamente eran los ms temidos por sus vcti
mas. Como poco, dejaron tras de s tierras despobladas y, por tanto,
baldas. En consecuencia, su eclipse, cuando se produjo, pareci mu
cho ms una liberacin.
La dinasta carolingia oriental no estaba ms convencida que la
occidental de que tena el deber de defender a toda la Europa cristiana,
pero la creciente presin procedente de Oriente los oblig a estable
cer una serie de mandos militares que pudieran proteger un territorio
limitado sin intervencin real. Uno de estos fue el ducatus de Sajo
rna Oriental, y el mando se le otorg a la familia de los Liudolfingos
(ms tarde conocida como dinasta sajona u otoniana). Sin embargo,
a pesar de que esta designacin pudiera haber parecido revocable ori
ginalmente, la familia pronto se identific con los intereses locales
y defendi Sajonia por razones distintas a la lealtad hacia la corona
franca. Se ha mantenido que los intereses separatistas pudieran no
haberse desarrollado en Sajonia y en los otros ducados germanos, si la

207

John . W

a l l a c e -H a d ril l

dinasta carolingia no hubiese llegado a su fin en el ao 911. Pero tal


punto de vista pudiera exagerar el alcance de la autoridad carolingia al
este del Rin y prestar poca atencin a las tradiciones tribales de Suabia,
Baviera, Franconia y Sajonia. Incluso si concedemos que los duques
se convirtieron en funcionarios, an gobernaron sobre territorios que
mantenan cierta relacin con antiguas divisiones tribales que la Igle
sia hizo poco por romper. La unificacin de Germania no fue un pro
ceso inevitable ni tampoco se retras solo por desventuras dinsticas.
La dinasta sajona, que en 919 sucedi a los carolingios orientales,
hizo de Franconia el centro de su poder. Ser rey al este del Rin supona
convertirse en franco. Solo as poda la nueva dinasta asegurarse la
colaboracin de las iglesias germanas, donde el recuerdo de Carlomag
no como su protector y benefactor se haba perpetuado. Los sajones
(u otonianos) siempre fueron conscientes de que eran herederos de
Carlomagno y sus documentos oficiales reflejan sus esfuerzos por pa
recer tan carolingios como fuera posible, y eso especialmente cuando
intentaban lograr sus ambiciones en el antiguo Reino Intermedio carolingio. Pero los otonianos eran algo ms que un plido reflejo de sus
predecesores. Salvaron Occidente de los hngaros.
La historia de este hecho de armas se narra inmejorablemente
en los escritos de Viduquindo, monje de Corvey, la abada germana
hermana de la abada franca de Corbie. Por conveniencia, podemos
llamar a la obra de Viduquindo Res gesta saxonica. Se trata de los orgu
llosos registros de un sajn cuyo pueblo logr alcanzar la grandeza en
poco ms de un siglo. De ser los enemigos implacables de Carlomagno
y de la cristiandad, se convirtieron en los salvadores de los francos e,
indirectamente, de Roma. Viduquindo era un escritor tan sutil como
enrgico. Estaba bien formado en las obras histricas de la Antige
dad y saba cmo sacarle provecho a su narracin. Adems, tambin
tuvo la oportunidad de recurrir a materiales muy interesantes. Ente
estos se encontraban las composiciones picas heroicas y las sagas que
formaban parte del repertorio de los bardos germanos, los cantores
y contadores de historias, a quienes se admita en las cortes de los
seores guerreros, como fue el caso de aquel tal Bernlef que, segn la
Vita Liudgeri, fue muy apreciado por tratarse de un gran conversador

208

I m p e r i u m Ch r i s t i a n u m

y diestro en la recitacin de las gestas de tiempos antiguos y de las


batallas de reyes, las cuales cantaba cortsmente (non inurban), acom
pandose del arpa. El resultado es una historia que puede colocarse
en la selecta compaa de Beda, Jordanes, Isidoro y Gregorio de Tours,
pues la Res gesta es la historia de la asimilacin por parte de Occidente
de otro pueblo brbaro ms y de su ascenso al poder. Una vez ms, el
autor es cristiano y monje profeso, pero su afecto est destinado a su
raza, una raza de nobles guerreros, los principes saxonia, de entre cuyos
miembros los ms nobles eran los de su casa real. Viduquindo es el
historiador de un pueblo y no exclusivamente de una dinasta.
Los otonianos, tal y como los vemos en la Res gesta, son los caudi
llos de una raza de guerreros que combaten contra las hordas orienta
les. Primero Enrique el Pajarero y luego Otn I con su gran victoria
en la batalla de Lechfeld, fundamentaron su pretensin a ser algo ms
que reyes. Eran guerreros que gobernaban sobre muchos pueblos por
la fuerza de las armas. Eran Bretwealdas, emperadores, o cualquier otro
ttulo que expresase supremaca. No solo dominaban a los germanos
sino tambin a los orientales, hngaros y eslavos. Sabemos que la am
bicin de Otn I se entenda sobre todo el mundo eslavo. Con el apo
yo papal, su metrpolis de Magdeburgo sera para la Europa central lo
que fueron Maguncia y Fulda para la Germania carolingia. Incluso los
rusos de Kiev vieron en l un prometedor contrapeso a los bizantinos
y le pidieron que les enviase un obispo. Eslavonia no supona, pues,
una barrera para las relaciones polticas y comerciales entre Kiev y la
Europa occidental.
Quiz, despus de pensarlo dos veces, Viduquindo le dedic su
historia de Sajonia a Matilda, hija de Otn I. Era abadesa de Quedlinburg, en el macizo del Harz, sede del poder otoniano, pero de ello
no se desprende que el autor estuviese ntimamente relacionado con
la dinasta ni que su historia fuese en ningn sentido oficial. Los oto
nianos eran tambin sajones pero eran mucho ms aparte de esto.
Haban ganado renombre como defensores de la frontera oriental pero
tambin eran reyes de los francos y, por tanto, estaban involucrados,
les gustase o no, en la poltica de la Europa meridional. Los intereses
tradicionales de los ducados del sur (Suabia y Baviera), en Lombardia,

209

J o h n . W allace-H

a d r il l

arrastraron a los otonianos a la poltica en Italia y, en ltimo trmi


no, a Roma. Por la riqueza de la franja central (Lorena y Borgoa),
estaban dispuestos a luchar contra los francos occidentales, e incluso a
designar a uno de los miembros ms aptos de la dinasta, el arzobispo
Bruno, para Colonia, sede desde donde poda supervisar a los loreneses. Los otonianos eran dueos de Occidente y seores de Roma. All
el pueblo los reconoci como emperadores romanos y fueron consa
grados por papas de su eleccin12 y all se involucraron en la cultura
de Bizancio, cuyo puesto avanzado segua siendo Italia. Otn III, hijo
de una princesa bizantina y futuro esposo de otra, mostr en su pre
coz reinado que los brbaros mantuvieron su capacidad de rendirse
felizmente a todo lo que fuese romano. Condenarlo por traicionar los
autnticos intereses germanos y ver la preocupacin de los otonianos
por Roma e Italia como diversiones monstruosas es una prdida de
tiempo, pues ni vivi lo suficiente como para que se pueda hacer una
justa valoracin de su poltica ni tampoco, mientras vivi, pareci sa
crificar los intereses germanos en favor de los italianos. Cuando tenan
ocasin, los germanos se desplazaban a la rbita romana, de una cul
tura inferior a otra superior. No podemos definir satisfactoriamente
lo que los otonianos entendan por su ttulo romano, pero podemos
estar seguros de que lo aceptaron como realce de su ttulo germni
co. Su imperio no era la continuacin del Imperium christianum de
Ludovico Po, los imperios altomedievales eran posesiones personales
que no se heredaban, pero los trminos que utilizaban para expre
sar su poder eran antiguos, repletos de significado. En su sello, Otn
dispuso las siguientes palabras: Renovatio imperii romanorum. No era
un sueo vano; tanto l como sus consejeros eran prcticos. Trataban
de expresar su intencin no de restaurar el buen orden y el gobierno
en su mundo plagado de disputas, sino de hacerlo por medio de un
precedente definido. Puede que su visin de la historia fuese errnea,
pero sus contemporneos no pensaron en consecuencia que la frase no
12El tutor de Otn III, un franco brillante de nombre Gerberto de Aurillac, fue sucesivamente
arzobispo de Reims y de Rvena y, finalmente, papa con el nombre de Silvestre II. Los papas
elegan sus nombres (y siguen hacindolo) para expresar una especial consideracin por la
carrera de un predecesor. E n este caso, Gerberto pens en el papa que fue receptor de la
llamada Donacin de Constantino.

2 10

Im p e r i u m C h r i s t i a n u m

tuviera sentido. Puede que, de haber vivido, Otn hubiese restaurado


la funcin legislativa del ttulo imperial, pues Roma era el hogar del
derecho, civil y cannico. Su muerte prematura pospuso el proceso.
No tuvo tiempo de dar ms pruebas de lo que esperaba restaurar y por
qu; aunque era sajn, aoraba vincularse a la tradicin romana.
Esta rpida visin de la Europa occidental, enfrentada con sus
ltimos invasores brbaros, puede permitirnos llegar a algunas con
clusiones provisionales sobre el modo en que se desarroll desde la
disolucin del imperio postclsico.
En primer lugar, el proceso de fragmentacin social, que fue un
rasgo muy marcado del Bajo Imperio, se aceler. La gente mostr
una creciente tendencia a organizar su vida sobre una base local, a
reunirse en grupos para protegerse y a buscar como seor al magnate
local que poda movilizarlos para defenderse e impartir justicia entre
ellos; a alimentarse y vestirse con los recursos de sus tierras y a ver su
relacin con su protector y benefactor en trminos de un contrato,
basado en la tenencia de la tierra, que poda renovarse de generacin
en generacin. Lo que los historiadores llaman sociedad feudal naci
as, aunque, de hecho, sus variaciones son tan numerosas como para
dejar el trmino desprovisto de significado. El propietario romano que
explotaba su villa en el siglo iv habra encontrado muchos puntos de
contacto con el seor de una heredad que explotaba las mismas tierras
en el siglo x, quiz ms de las que hubiera encontrado ese mismo seor
solariego con un contemporneo suyo en el otro extremo de Europa.
Otra forma de expresar este cambio es diciendo que el viejo vnculo
brbaro de parentesco dio lugar al vnculo seorial, aunque nueva
mente aqu uno se enfrenta con suficientes excepciones como para
hacer que uno se cuestione la validez de la mxima.
En segundo lugar, haban surgido los Estados de la Europa Medie
val. Ya no haba ninguna duda de que, a pesar del imperio y del pa
pado, Francia, Germania, Italia, Hispania, Escandinavia e Inglaterra
iban por su propio camino, hablaban su propia lengua e interpretaban
el pasado en diferente sentido. De ello no se desprenda que estos te
rritorios esperasen invariablemente que los gobernasen dinastas nati
vas, pues una corona, como cualquier otra posesin, poda dejrsele a

2 11

John . W

a l l a c e - H a d r il l

un pariente colateral lejano o uno de ellos poda reclamarla. La realeza


perdi algo de su antiguo prestigio, ya que ni el liderazgo guerrero
brbaro ni el acto de legislar propio de los romanos eran ahora las
principales ocupaciones de un rey del siglo x. Su deber era defender el
complejo de territorios y derechos de que se componan sus posesio
nes directas fuera de las vastas inmunidades territoriales de su reino y
trasmitrselas intactas a su sucesor. Los horizontes polticos se haban
limitado, pero no se le ocurra a nadie que se pudiese prescindir de
los reyes. No hay mayor falsedad que la que representa a la realeza
altomedieval y a la aristocracia como dos fuerzas fundamentalmente
opuestas. No se trataba tanto de que la realeza del siglo x se hubiese
debilitado como de que estuviese confinada. La debilidad no le serva
para nada al hombre de la Edad Media y, ciertamente, nunca la busc
en sus reyes.
Entonces, qu quedaba de la realeza? Podemos hacernos una vaga
idea examinando el destino de la monarqua franca occidental tras la
muerte accidental de Luis V, en 987. Era joven y no dej ningn he
redero. El carolingio ms prximo era su to, Carlos de Lorena, cuya
reivindicacin despert pocos apoyos entre los francos, que lo des
preciaban y, adems, los otonianos, con un ojo puesto en las lealtades
lotaringias, estaban deseosos de ver el ocaso del vigoroso linaje de los
carolingios occidentales.
El nuevo rey fue Hugo Capeto, el ms fuerte de los magnates del
norte. Su familia ya se haba ceido la corona durante breves interva
los y tena el apoyo de la Iglesia (principalmente la de Reims). Pero su
poder material de hecho era dbil, sus magnates virtualmente inde
pendientes y sus posibilidades de promover las ambiciones carolingias
en Lorena muy escasas. No obstante era el rey y un rey deseado. Era
el protector supremo de sus grandes hombres, que eran sus vasallos,
vinculados a l por medio de un juramento que ninguno se propo
na quebrantar. El historiador Richer conserva el solemne juramento
de fidelidad que el arzobispo Arnulfo de Reims prest ante el rey en
989. Adems, era el Ungido del Seor, alguien que no era ni laico ni
sacerdote sino que estaba entre ambos y por encima de ellos. Era de
modo mucho ms literal Cabeza de la Iglesia en Francia de lo que lo

2 12

Im p e r iu m Ch r is t ia n u m

fue jams Enrique VIII en Inglaterra, pues Iglesia y Estado eran un


nico cuerpo. Su corte, la curia regis, era el corazn de su reino. Aqu
imparta justicia entre sus grandes hombres (no podan obtenerla en
ningn otro lugar) y aqu se podan obtener honores y ascensos. Si nos
preguntsemos hasta dnde alcanzaba el respeto por la corona ms all
de los magnates, que eran los familiares y parientes del rey, no podra
mos dar una respuesta clara, pues no tenemos ninguna evidencia. Pero
al menos se pone de manifiesto que las tradiciones de la realeza carolingia se mantuvieron vivas entre las pequeas comunidades religiosas
por toda Francia y desde all se diseminaron a travs de las cortes de
los barones vecinos adoptando la forma de cantares picos y de narra
ciones. Este es el trasfondo social de la Chanson de Roland, el poderoso
cantar de gesta del siglo xi, en el que se nos muestra a los reyes capetos
y a sus magnates imitando a los carolingios. En otras palabras, los
primeros capetos lograron persuadir a sus sbditos de que su sucesin
no fue un acto de violencia. No eran una nueva dinasta sino la conti
nuacin de algo ms antiguo13. Hugo Capeto, por tanto, no supuso un
fracaso ni era un pelele. Su curia era la corte de su reino, el ao de su
ascenso al trono serva para contar las fechas en los documentos legales
pblicos y privados de sus sbditos; reciba juramentos de fidelidad,
no los haca; era seor de la Iglesia nacional (aunque no de todas las
iglesias que abarcaba), y poda mantenerse firme frente a los otonia
nos, aunque estaba en deuda con ellos. La unificacin administrativa
y la centralizacin de Francia no era su objetivo. Est, junto a sus
contemporneos, ms prximo a Carlomagno que a Felipe Augusto.
No resulta descabellado pensar en el siglo x como en una poca de
rpida transicin social y poltica. Los contemporneos no lo vean de
esta manera, aunque muchos pensaban que una era estaba llegando a
su fin. Lo que nosotros vemos como un problema de transicin ellos
lo vean como el problema del inminente fin del mundo y de la venida
del Anticristo. El pesimismo e incluso la desesperanza duraban desde

13Adso de Montirender, en una dedicatoria a la reina, esposa de Luis IV (936-954), escribe: el


gobierno romano est prcticamente destruido pero, mientras haya reyes francos que puedan
ejercer la autoridad como romanos, la dignidad del Imperio romano no perecer del todo
sino que continuar viva en ellos .

213

J o h n . W allace -H

a d iu l l

el fracaso del Imperium christianum\ aparecen en muchos escritos y


no se conectan necesariamente con el mstico ao iooo. Las nuevas
iglesias que surgan por doquier y la vigorosa actividad reformadora
de los grandes centros monsticos, como Cluny, no parecan anunciar
una nueva era a sus protagonistas. La visin apocalptica de Grego
rio Magno no haba muerto Cmo poda evitarlo en una sociedad
an gobernada por la venganza? Las gentes volvan su mirada atrs
buscando consuelo en un pasado heroico que todava tena sentido,
pues no estaba lejos, y las migraciones an no haban terminado. La
autntica sociedad medieval es inimaginable sin el ltimo gran impul
so normando, hacia Inglaterra y hacia el Mediterrneo, en el siglo xi.
Los intereses histricos y el trasfondo imaginario no cambian radi
calmente en la Europa occidental durante el periodo que abarca este
ensayo; por esa razn tiene unidad.
De aqu que se mantenga, tanto al principio como al final de dicho
periodo, un vivo contraste. Los hombres de la Alta Edad Media quiz
viviesen como brbaros pero podan tener el convencimiento de que
eran romanos.

214

B ib l io g r a f a c o m e n t a d a

Roger Collins

In t r o

d u c c i n

Para obtener informacin de forma regular, con comentarios crticos,


sobre nuevas publicaciones relacionadas con el periodo que cubre este
libro, vanse las secciones sobre la poca tardorromana y la Alta Edad
Media del Annual Bulletin o f Historical Literature de la Asociacin de
Historia. Se incluyen tanto artculos como libros. Ms informacin
bibliogrfica puede obtenerse de las secciones que contienen reseas en
publicaciones tales como American Historical Review, DeutschesArchiv,
English Historical Review, y Speculum. La mayora de las obras que se
sealan a continuacin tambin van acompaadas de bibliografa y
referencias acerca de publicaciones previas. Relativamente pocos libros
tratan de cubrir la totalidad de los siglos que se abarcan en este texto;
no obstante, para una descripcin analtica, centrada principalmente
en los acontecimientos polticos y militares, vase Roger Collins, Early
Medieval Europe 400-1000 (Londres: Macmillan, 1991). El estudio
arqueolgico de Klaus Ransborg, The First Millennium A.D., en
Europe and the Mediterranean, an Archaeological Essay (Cambridge
University Press, 1991) se centra en el mismo espacio temporal. Un
breve estudio cultural bastante til sobre la parte central del periodo
se halla en Michel Banniard, Gense culturelle de lEurope, V-vuf siecle
(Pars: Editions du Seuil, 1989). Con respecto al surgimiento del
cristianismo dentro del Imperio romano, vanse Ramsay MacMullen,
Christianising the Roman Empire A.D. 100-400 (New Haven y Londres:
Yale University Press, 1984), y Peter Brown, Power and Persuasion in
Late Antiquity: Towards a Christian Empire (University of Wisconsin
Press, 1992); para los siglos i v y v , vase Robert Markus, The End o f
Ancient Christianity (Cambridge University Press, 1990). Judith Herrin,
The Formation o f Christendom (Oxford: Blackwell, 1987) es una buena

215

John . W

a lla c e -H a d r jl l

introduccin al periodo que va desde los siglos v al ix, especialmente


en el mediterrneo oriental. Un breve estudio, pero excelente, sobre
la cultura griega oriental puede encontrarse en G. W. Bowersock,
Hellenism in Late Antiquity (Cambridge University Press, 1990). Con
respecto a Constantino, vase, entre otros muchos textos, T. D. Barnes,
Constantine and Eusebius (Cambridge Mass.: Harvard, 1981). Acerca
de Agustn, la estupenda biografa de Peter Brown, Augustine o f Hippo
(Londres: Faber & Faber, 1967) debe complementarse con enfoques
de naturaleza ms teolgica. Una introduccin breve y til es la de
Henry Chadwick, Augustine (Oxford University Press, Past Masters
series, 1986). Sobre el conflicto religioso, los artculos recogidos en A.
Momigliano (ed.), The Conflict between Christianity and Paganism in
the Fourth Century (Oxford University Press, 1963) resultan an de
utilidad. Con respecto a la continuidad del paganismo en el siglo vi,
vase, Pierre Chanu, Chronique des derniers paiens (Pars: Les Belles
Lettres/Fayard, 1990).
Captulo 1: Mare Nostrum

El mejor estudio sobre el Bajo Imperio romano sigue siendo el de


A. . M. Jones, The Later Roman Empire, 3 vols. y mapas (Oxford:
Blackwell, 1964). Para el siglo vi, John Matthews, The Roman Empire
o f Ammianus (Londres: Duckworth, 1989), proporciona una detalla
da investigacin tomando la obra de Amiano Marcelino como punto
de partida. Una edicin bilinge (latn-ingls) de la obra de Amiano puede encontrarse en J. C. Rolfe (ed.), Ammianus Marcellinus, 3
vols (Londres y Cambridge Mass.: Loeb, 1935). Merece la pena leer
las a veces controvertidas ideas de E. Stein, Histoire du Bas Empire, 2
vols. (Amsterdam: Hakkert, 1968); e igualmente tambin las de Peter
Brown en sus dos esbozos del periodo que se hallan en The World o f
Late Antiquity (Londres: Thames & Hudson, 1971) y The Making o f
Late Antiquity (Harvard University Press, 1978). Para una extraordina
ria evocacin de la vida en Egipto, basada en abundantes pruebas papirolgicas, vase Roger S. Bagnall, Egypt in Late Antiquity (Princeton
University Press, 1993). La poltica de los emperadores y del senado,

216

B ib l i o g r a f a

com entada

tanto occidentales como orientales respectivamente, se estudia en


John Matthews, Western Aristocracies and Imperial CourtA.D. 364-425
(Oxford University Press, 1975) y J. H. W. G. Liebeschuetz, Barbar
ians and Bishops: Army, Church and State in the Age o f Arcadius and
Chrysostom (Oxford University Press, 1993). Con respecto al ejrcito y
a los problemas militares del Bajo Imperio, vase Ramsey MacMullen,
Soldier and Civilian in the Later Roman Empire (Harvard University
Press, 1967), y Arther Ferrill, The Fall o f Rome: the Military Explana
tion (Londres: Thames & Hudson, 1983). En lo que se refiere al dere
cho imperial, Clyde Pharr, The Theodosian Code (Princeton University
Press, 1952) supone una traduccin muy til, sobre cuyo texto vanse
los artculos recogidos en Jill Harries e Ian Wood (eds.), The Theodo
sian Code (Londres: Duckworth, 1993).
Pierre Courcelle, Histoire litteraire des grands invasions germaniques
(Paris: Etudes Augustiniennes, 1964) mantiene su valor como estudio
de las respuestas literarias a las migraciones brbaras y la posterior
ruptura de la mitad occidental del Imperio romano. Las relaciones
con los visigodos y los ostrogodos son fundamentales en este periodo.
Una til coleccin de textos traducidos (al ingls) se halla en Peter
Heather y John Matthews, The Goths in the Fourth Century (Liverpool
University Press, 1991). Diversos puntos de vista sobre la historia de
los pueblos godos y de sus relaciones con Roma pueden hallarse en
Herwig Wolfram, History o f the Goths (trad. ingl. de T. J. Dunlap,
University of California Press, 1988) y Peter Heather, Goths and
Romans 332-489 (Oxford University Press, 1991). Vase tambin .
Wolfram, Athanaric the Visigoth: Monarchy or Judgeship , Journal
o f Medieval History, 1 (1975), pp. 259-78. Sobre el periodo antes de
la penetracin de los godos en el Imperio, an debe consultarse E.
A. Thompson, The Visigoths in the Time o f Ulfila (Oxford University
Press, 1966). No obstante, se aconseja una mayor cautela al usar del
mismo autor A History o f Attila and the Huns (Oxford University
Press, 1948). Considerablemente menos tendenciosa es la destacable
obra, aunque inacabada, The World o f the Huns de Otto MaenchenHelfen (California University Press, 1973). Para el tratamiento ms
actualizado de la investigacin arqueolgica sobre los hunos, vase

217

John . W

a ll a c e - H a d r il l

Istvan Bona, Das Hunnenreich (trad, del hngaro, Stuttgart: Konrad


Theiss Verlag, 1991). Hay una serie de interesantes estudios sobre
las relaciones entre romanos y germanos, que incluye a visigodos,
suevos y rugios en E. A. Thompson, Romans and Barbaans: the
Decline o f the Western Empire (University of Wisconsin Press, 1982).
Para un controvertido debate sobre la naturaleza y la funcin de la
hospitalitas, vase Walter Goffart, Barbarians and Romans, A.D. 418584: the Techniques o f Accommodation (Princeton University Press,
1980). Los artculos de este mismo autor se hallan convenientemente
recopilados en su Romes Fall and After (Londres y Ronceverte:
Hambledon, 1989). El frica de los vndalos no ha sido objeto de
muchos estudios. La obra de Christian Courtois, Les Vandales et
TAfrique (Pars, 1955; reimp. Aalen: Scientia Verlag, 1964) sigue siendo
el texto de referencia, pero vanse tambin los artculos de Frank
Clover y Averil Cameron en F. M. Clover y R. S. Humphreys (eds.),
Tradition and Innovation in Late Antiquity (University of Wisconsin
Press, 1989), en general una coleccin de inters. Otra contribucin de
Clover sobre frica puede encontrarse en E. K. Chrysos y A. Schwarcz
(eds.), Das Reich und die Barbaren (Viena: Bohlau Verlag, 1989), que
tambin incluye una serie de estudios en ingls, francs y alemn
sobre el Imperio y los reinos germnicos en los siglos v y vi. Con
respecto a otra gran confederacin germnica durante este periodo,
vase Rainer Christein, Die Alamannen: Archdoliologie eines lebendigen
Volkes (2a ed., Stuttgart: Konrad Theiss Verlag, 1979) y Frauke Stein,
Alamannische Siedlung und Kultur (Sigmaringen: Thorbecke Verlag,
1991). An no existe un buen tratamiento de Justiniano; no obstante,
en John Moorhead, Justinian (Londres: Longman, 1994) puede
hallarse una breve y til introduccin a su reinado. Para un autorizado
estudio sobre el historiador ms importante de este reinado, vase
Averil Cameron, Procopius (Londres: Duckworth, 1985). Esta autora
tambin ha contribuido con un breve estudio sobre el sucesor de
Procopio, Agatas, con su breve estudio titulado Agathias (Oxford
University Press, 1970). Para una traduccin de la obra de este ltimo
historiador, vase J. D. Frendo (trad.), Agathias: the Histories (Berln y
Nueva York: de Gruyter, 1975). Para los textos, traducciones y estudios

218

B i b l i o g r a f a

com entada

de las obras que siguieron a las de Agatas, vase R. C. Blockley, The


History o f Menander the Guardsman (Liverpool University Press, 1985).
Otro valioso texto relacionado con este periodo y que se extiende
hasta el siglo vil se encuentra en Michael Whitby y Mary Whitby (tr.),
Chronicon Paschale 284-628 A.D. (Liverpool University Press, 1989).
Un escritor anticuario y funcionario de la poca de Justiniano es el
tema de Michael Maas, John Lydus and the Roman Past (Londres y
Nueva York: Routledge, 1992).
Captulo 2: Italia y los Longobardos
El periodo de dominacin de los ostrogodos en Italia recibi rela
tivamente poca atencin crtica en el pasado; recientemente, sin em
bargo, ha sido objeto de ms estudios. Aunque todava podra decirse
que el vol. Ill del libro de Thomas Hodgkin, Italy and her Invaders
(2a ed., Oxford, 1896) proporciona el relato ms completo en ingls,
tambin contamos ahora con el estudio de Thomas Bums, A History
o f the Ostrogoths (Bloomington: Indiana University Press, 1984), que
abarca muchos aspecto que el mismo autor no cubre en su breve The
Ostrogoths: Kingship and Society (Wiesbaden: Franz Steiner Verlag,
1980). Para la poca crucial del reinado de Teodorico (493-526), vase
John Moorhead, Theoderic in Italy (Oxford University Press, 1992).
Las actas de un importante congreso sobre este periodo, celebrado en
1992, se publicaron en Teoderico il Grande e i Goti d Italia (Spoleto:
Centro Italiano di Studi sullAlto Medioevo, 1993). La principal fuen
te de informacin sobre el funcionamiento del gobierno ostrogodo
de Italia se halla en la coleccin epistolar o Varia de Casiodoro. Una
til seleccin de estas cartas est traducida en S. J. B. Barnish, Cassiodorus: Varia (Liverpool University Press, 1992). Hay que destacar
una serie de artculos de Barnish en los que trata el periodo y algunas
de sus fuentes literarias. Entre estos, cabe destacar 'The Genesis and
Completion of Cassiodorus Gothic History, Latomus, 43 (1984), pp.
336-61, y Maximian, Cassiodorus, Boethius, Theodehad: Literature,
Philosophy and Politics in Ostrogothic Italy, Nottingham Medieval
Studies, 34 (1990), pp. 16-31. Sobre Casiodoro vanse J. J. ODonnell,

2 19

John . W

a l l a c e - H a d ri l l

Cassiodorus (California University Press, 1979), y Robin Macpherson,


Rome in Involution: Cassiodorus Varia in their Literary and Historical
Setting (Poznan: Uniwersytet Im. Adama Mickiewicza, 1989). Con
respecto a Institutiones, la gua literaria monstica que compuso Casiodoro en su ancianidad, vase para el texto original R. A. B. Mynors
(ed.), Cassiodori Senatoris Institutiones (Oxford University Press, 1937)
y para una traduccin al ingls L. W. Jones, Divine and Human Re
adings by Cassiodorus (Columbia University Press, 1949). La obra de
Henry Chadwick, Boethius (Oxford University Press, 1981) es en todos
los aspectos el mejor estudio sobre Boecio, en especial en lo que se
refiere a sus intereses intelectuales y a sus escritos. En lo referente a su
proceso judicial y ejecucin, son tiles los artculos que tratan sobre
Boecio en H. Coster, Late Roman Studies (Harvard University Press,
1968), as como Philip Rousseau, The death of Boethius: the Charge
o Maleficium, StudiMedievali, 22 (1979), pp. 871-89.
La mejor introduccin breve a la Italia longobarda y carolingia es
Chris Wickham, Early Medieval Italy (Londres: Macmillan, 1981). Istvan Bona, The Dawn o f the Dark Ages: Gepids and Lombards in the
Carpathian Basin (Budapest: Corvina, 1976) trata sobre la historia y
la sociedad de los longobardos justo antes de su penetracin en Ita
lia. Para una breve historia de los longobardos vase Ritz Jarnut, Geschichte der Langobarden (Stuttgart: W. Kohlhammer Verlag, 1982), y
para un estudio de su arqueologa bien ilustrado pueden consultarse
Wilfried Menghin, Die Langobarden (Stuttgart: Konrad Theiss Verlag,
1:985), y tambin Mario Brozzi et alii, Longobardi (Milan: Editoriale
Jaca Book, 1980). El corpus ms importante de estudios sobre el pe
riodo longobardo en la historia italiana se encuentra en G. Bognetti,
IJEta Longobarda (Miln: Giuffre, 4 vols, 1966-68). La principal fuen
te narrativa para el reino longobardo en Italia est traducida al ingls
en W. D. Foulke, Paul the Deacon: History o f the Lombards (Pennsylva
nia University Press, 1974); sobre Pablo el Dicono vanse Donald Bullough, Ethnic History and the Carolingians , en C. Holdsworth and
T. P. Wiseman (eds.), The Inheritance o f Historiography 350-900 (Uni
versity of Exeter, 1986), volumen que tambin contiene otros muchos
aspectos de inters. Traducciones al ingls de los cdigos legales de

220

B i b l i o g r a f a

com entada

los longobardos pueden encontrarse en K. Fischer Drew (trad.), The


Lombard Laws (Pennsylvania University Press, 1973). Para los edificios
pblicos a lo largo de los periodos ostrogodo, longobardo y carolingio vase Bryan Ward-Perkins, From Classical Antiquity to the Middle
Ages: Urban Public Building in Northern and Central Italy A.D. 300-850
(Oxford University Press, 1984). Sobre la Italia bizantina vase T. S.
Brown, Gentlemen and Officers: Imperial Administration and Aristo
cratic Power in Byzantine Italy A.D. 554-800 (British School at Rome,
1984). Acerca del Imperio Romano de Oriente o Imperio Bizantino
durante este periodo, vase J. F. Haldon, Byzantium in the Seventh
Century (Cambridge University Press, 1990), y los cinco volmenes de
A. N. Stratos, Byzantium in the Seventh Century (Amsterdam: Hakkert, 1968-83).
Con mucho, la mejor de las numerosas ediciones existentes de la
Regla de san Benito es la de A. de Vog (ed.), La Regle de Saint Benoit
(Pars: Sources Chrtiennes, 7 vols., 1972-82). Para un estudio general
sobre san Benito nada ha reemplazado an la obra de Justin McCann,
St Benedict (Londres: Sheed & Ward, 1937). Estudios sobre la vida y la
obra de Gregorio Magno pueden encontrarse en E. Homes Dudden,
Gregory the Great, 2 vols. (Londres: Longman, 1905) y Jeffrey Rich
ards, Consul o f God: the Life and Times o f Gregory the Great (Londres:
Routledge & Keegan Paul, 1980). Con respecto a su pensamiento y
exegesis, vase Carole Straw, Gregory the Great: Perfection in Imperfec
tion (University of California Press, 1988). Artculos sobre una gran
variedad de temas relacionados con Gregorio pueden encontrarse en el
volumen de actas titulado Gregoire le Grand, editado por J. Fontaine,
R. Gillet y S. Pellistrandi (Pars: Editions du CNRS, 1986). Sobre la
ciudad papal vase Peter Llewellyn, Rome in the Dark Ages (Londres:
Faber & Faber, 1970; reimp., 1993), y sobre la administracin papal en
los tiempos de Gregorio puede consultarse Ernst Pitz, Papstreskripte
im frhen Mittelalter (Sigmaringen: Thorbecke, 1990). Thomas F. X.
Noble, The Republic o f St Peter: the Birth o f the Papal State 680-825
(Filadelfia: University of Pennsylvania Press, 1984) es un importante
estudio sobre el papado de finales del periodo longobardo y principios
del carolingio. Para la serie de biografas papales casi contemporneas

221

John . W

a l l a c e -H a d r i l l

conocida como Liber Pontificalis, hay traduccin al ingls de dos sec


ciones realizada por Raymond Davis en The Book o f Pontiffs (Liverpool
University Press, 1989), que se extiende hasta 715, y tambin en The
Lives o f the Eighth-Century Popes (Liverpool University Press, 1992).
Captulo 3: los Francos (1)

Existe una til coleccin introductoria de ponencias presentadas


en congresos en J. Drinkwater and H. Elton, Fifth-Century Gaul:
A Crisis o f Identity? (Cambridge University Press, 1992). Acerca del
principal autor galo del periodo, la obra de C. E. Stevens, Sidonius
Apollinaris and his Age (Oxford University Press, 1933) ahora puede
complementarse con Jill Harries, Sidonius Apollinaris and the Fall o f
Rome A. D. 407-485 (Oxford University Press, 1994). Para los siglos
V y VI vase Raymond Van Dam, Leadership and community in Late
Antique Gaul (University of California Press, 1985). Consltese tam
bin Raymond Van Dam, Saints and their Miracles in Late Antique
Gaul (Princeton University Press, 1993), que incluye traducciones de
algunas de las obras hagiogrficas de Venancio Fortunato y de Grego
rio de Tours. Con respecto a Venancio ahora contamos con el estudio
de Judith George, Venantius Fortunatus: a Poet in Merovingian Gaul
(Oxford University Press, 1992). Para el uso que se puede hacer de
Gregorio, puede consultarse el importante estudio Kulturgeschichte
der Merowingerzeit nach den Werken Gregors von Tours, 2 vols. (Mainz:
Verlag des Romisch-Germanischen Zentralmuseums, 1982) de Margarete Weidemann, pero an no existen estudios sobre el propio
Gregorio. Su principal obra histrica, editada en los Monumenta His
torica Germania Scriptores Rerum Merovingicarum por Bruno Krusch
y Wilhelm Levison (Hanover, 1950), est disponible en traduccin
inglesa en Lewis Thorpe (trad.) Gregory o f Tours: History o f the Franks
(Harmondsworth: Penguin Classics, 1974). Para una estimulante in
terpretacin, entre otros sobre Jordanes, Beda y Pablo el Dicono,
vase Walter Goffart, The Narrators o f Barbarian History (Princeton
University Press, 1988). Algunos escritos hagiogrficos de Gregorio de
Tours estn disponibles en E. James (trad.), Gregory o f Tours: Life o f the

222

B ib l i o g r a f a

com entada

Fathers (Liverpool University Press, 1985) y R. Van Dam (trad.), Greg


ory o f Tours: Glory o f the Confessors (Liverpool University Press, 1988).
Sobre la historia de los francos bajo la dinasta Merovingia, exis
te ahora un excelente estudio, particularmente bueno en lo que se
refiere al siglo VII, en Ian Wood, The Merovingian Kingdoms 450751 (Londres: Longman, 1994). Vase tambin Eugen Ewig, Die Merowinger und das Frankenreieh (2a ed., Stuttgart: Kohlharnmer, 1988),
y el estudio con un sesgo ms arqueolgico de L.-C. Feffer y P. Perin,
Les Francs, 2 vols. (Pars: Armand Colin, 1987). El libro de Patrick J.
Geary, Before France and Germany: the Creation and Transformation o f
the Merovingian World (Oxford University Press, 1988) es particular
mente til por presentar los resultados de la investigacin europea a
los lectores ingleses. Vanse tambin los estudios recogidos en J. M.
Wallace-Hadrill, The Long-haired Kings (Londres: Methuen, 1962).
Otra interpretacin del periodo merovingio, haciendo un uso con
siderable de la arqueologa, puede encontrarse en Edward James, The
Franks (Oxford: Blackwell, 1988). El libro del mismo autor The Ori
gins o f France (Londres: Macmillan, 1982) se extiende tambin para
abarcar en subsiguiente periodo carolingio. Acerca del ms famoso
de los primeros merovingios, vase Ian Wood, Gregory of Tours and
Clovis, Revue Beige de Philologie et d Histoire, 63 (1985), pp. 249-72.
Los cdigos legales francos estn disponibles en traduccin ingle
sa en T. U. Rivers (trad.), Laws o f the Salian and Ripuarian Franks
(Nueva York: AMS Press, 1986). Para algunos estudios sobre el fun
cionamiento prctico del derecho en Francia y en otras partes de la
Europa occidental durante estos siglos vanse los artculos recopilados
en W. Davies y P. Fouracre (eds.), The Settlement o f Disputes in Early
Medieval Europe (Cambridge University Press, 1986). Sobre la fuente
narrativa ms importante de finales del periodo merovingio, hay un
estimulante estudio, y una traduccin parcial, en Richard A. Gerberding, The Rise o f the Carolingians and the Liber Historia Francorum
(Oxford University Press, 1987). Revisiones de ideas previamente
aceptadas sobre los primeros carolingios pueden hallarse en el volu
men de actas de un congreso sobre Carlos Martel, editado por Jorg
Jarnut, Ulrich Nonn y Michael Richter (eds.), Karl Martel in seiner

223

John . W

a l l a c e - H a d ri l l

Zeit (Sigmaringen: Thorbecke Verlag, 1994) Sobre el sur en esta po


ca, vanse Patrick J. Geary, Aristocracy in Provence: the Rhone Basin at
the Dawn o f the Carolingian Age (Stuttgart: Anton Hiersemann, 1985),
y Michel Rouche, LAquitaine des Wisigoths aux Arabes 418-/81 (Paris:
Touzot, 1979). Acerca de la aristocracia franca en el periodo Merovingio existen varias obras entre las que se pueden destacar: Heike
Grahn-Hoek, Die frdnkische Obersicht im 6. Jahrhundert (Sigmarin
gen: Thorbecke, 1976) y Franz Irsigler, Untersuchungen zur Geschichte
desfrhfrankischen Adels (Bonn: Rhrscheid, 1981). Sobre el monacato
durante el periodo Merovingio vase principalmente Friedrich Prinz,
Frhes Monchtum im Frankenreich (2a ed., Darmstadt: Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1988). Sobre Bonifacio el principal estudio si
gue siendo el de T. Schieffer, Winfred-Bonifatius und die christliche
Grundlegung Europas (Friburgo: Herder, 1954), pero tambin existe
un excelente captulo sobre l en J. M. Wallace-Hadrill, The Frankish
Church (Oxford University Press, 1983). Para el contexto, est la ma
gistral contribucin de Wilhelm Levison, England and the Continent
in the Eighth Century (Oxford University Press, 1946), y el artculo de
J. M. Wallace-Hadrill, A background to St Bonifaces mission, reim
preso, con muchos ms textos de inters, en su Early Medieval History
(Oxford: Blackwell, 1975). Pueden encontrarse traducciones al ingls
de muchas de las principales fuentes literarias, incluyendo las cartas de
Bonifacio, en C. H. Talbot, The Anglo-Saxon Missionaries in Germany
(Londres: Sheed & Ward, 1954). Una coleccin de estudios pioneros
en este campo que resultar de gran provecho se ha reunido en Ri
chard E. Sullivan, Christian Missionary Activity in the Early Middle
Ages (Aldershot: Variorum, 1994).
Captulo 4: los Francos (2)
Para la Chronicle ofFredegar y sus secuelas, vase J. M. WallaceHadrill (ed. y trad.), The Fourth Book o f the Chronicle o f Fredegar
(Londres: Nelson, i960). Sobre esta obra y los problemas que plantea,
vase Roger Collins, Fredegar (Aldershot: Variorum, 1995). El texto y
la traduccin de la obra de Beda puede hallarse en R. A. B. Mynors

224

B ib l i o g r a f a

com entada

y B. Colgrave (eds.), Bede: Ecclesiastical History o f the English People


(ed. rev., Oxford University Press, 1991) y viene acompaado de un
volumen con un comentario histrico (Historical Commentary) a
cargo de J. M. Wallace-Hadrill (Oxford University Press, 1988). Para
un texto con notas ms actualizadas sobre esta obra y una traduccin
de la Greater Chronicle, vase Judith McClure y Roger Collins, Bede:
The Ecclesiastical History (Oxford University Press, 1994). Unaversin
inglesa de Eginardo puede encontrarse, junto con la versin ms
tarda y legendaria de Deeds o f Charlemagne de Notker de San Gall,
en Lewis Thorpe (trad.), Two Lives o f Charlemagne (Harmondsworth:
Penguin Classics, 1969). La mayor parte de las fuentes para el reinado
de Carlomagno se encuentran adecuadamente reunidas y traducidas
al ingls en P. D. King, Charlemagne: Translated Sources (Kendal: P. D.
King, 1987). Por el mismo autor existe una breve y crtica visin de
conjunto del reinado en su Charlemagne (Londres: Methuen, 1986).
A ms amplia escala existe el libro de Donald Bullough, The Age o f
Charlemagne (2a ed., Londres: Elek, 1974). Estudios sobre diversos
aspectos del reinado se recogen en F. L. Ganshof, The Carolingians and
the Frankish Monarchy, trad. J. Sondheimer (Londres: Longman, 1972).
La ms interesante recopilacin de trabajos breves sobre la persona,
el periodo y el legado de Carlomagno se encuentra en las actas del
correspondiente congreso conmemorativo publicadas bajo el ttulo
de Karl der Grosse: Lebenswerk und Nachkben, 4 vols. (Dusseldorf:
Schwann, 1965). Para un breve y lcido estudio de la corte antes de
794, vase D. Bullough, Aula Renovata. The Carolingian Court
before the Aachen Palace, Proceedings o f the British Academy, j i (1985),
pp. 267-301, reimpreso con sus otros artculos sobre temas carolingios
en la obra de este mismo autor titulada Carolingian Renewal: Sources
and Heritage (Manchester University Press, 1991). Hay un captulo
en el que se compara a Carlomagno con su contemporneo Offa de
Mercia en J. M. Wallace-Hadrill, Early Germanic Kingship in England
and on the Continent (Oxford University Press, 1971). Con respecto a
dos de los principales oponentes o vctimasde Carlomagno, vase
Albert Genrich, Die Altsachsen (Hildesheim: August Lax, 1981), y
Walter Pohl, Die Awaren: em n Steppenvolk in Mitteleuropa 567-822

225

John . W

a l l a c e - H a d r il l

n. Chr (Munich: C. H. Beck Verlag, 1988). Para una historia de todo


el periodo carolingio, vase Rosamond McKitterick, The Frankish
Kingdoms under the Carolingians 751-987 (Londres: Longman, 1983).
La misma autora ha abierto nuevas perspectivas en su monogrfico
The Carolingians and the Written Word (Cambridge University
Press, 1989), y tambin en los artculos incluidos en el volumen que
edit bajo el ttulo de The Uses o f Literacy in Early Medieval Europe
(Cambridge University Press, 1990). Vase tambin una recopilacin
de sus artculos sobre paleografa en R. McKitterick, Books, Scribes
and Learning in the Frankish Kingdoms 6th~9th Centuries (Aldershot:
Variorum, 1994). El contrapunto a este inters en los usos de la cultura
literaria puede hallarse en Michael Richter, The Formation o f the Medieval
West: Studies in the Oral Culture o f the Barbarians (Dublin: Four Courts
Press, 1994). Una importante recopilacin de artculos sobre manuscritos
de la poca de Carlomagno y de su hijo Ludovico Po se ha traducido
convenientemente al ingls en Bernhard Bischoff, Manuscripts and
Libraries in the Age o f Charlemagne, trad. . M. Gorman (Cambridge
University Press, 1994). Sobre una gran variedad de aspectos del reinado
de Ludovico Po, vase el volumen de actas publicado por Peter Godman
y Roger Collins (eds.), Charlemagnes Heir: New Perspectives on the Reign
o f Louis the Pious (Oxford University Press, 1990). Para un estudio de los
poetas de la poca carolingia, vase Peter Godman, Poets and Emperors:
Frankish Politics and Carolingian Poetry (Oxford University Press, 1987); el
mismo autor ha publicado un importante antologa de poesa carolingia,
con su correspondiente traduccin al ingls en pginas contrapuestas,
en su edicin titulada Poetry o f the Carolingian Renaissance (Londres:
Duckworth, 1985). Sobre la biblioteca y la produccin literaria de uno
de los principales monasterios carolingios se puede hacer referencia al
importante estudio de David Ganz, Corbie in the Carolingian Renaissance
(Sigmaringen: Thorbecke Verlag, 1990). Una amplia variedad de temas
culturales que abarcan desde la historiografa, la msica, el pensamiento
poltico, pasando por la literatura en latn y en alemn, hasta la caligrafa
y el arte, se hallan en los trabajos incluidos en Rosamond McKitterick
(ed.), Carolingian Culture: Emulation and Innovation (Cambridge
University Press, 1994). Vanse tambin algunos de los artculos que

226

B i b l i o g r a f a

com entada

figuran en J. C. King y W. Vogler (eds.), The Culture o f the Abbey of


St Gall (Stuttgart y Zurich: Belser Verlag, 1991). Para el estudio de una
regin que le causar ms problemas polticos y militares que ninguna
otra a los carolingios, vase Julia . H. Smith, Province and Empire:
Brittany and the Carolingians (Cambridge University Press, 1992).
Captulo 5: Hispania y los visigodos

Roger Collins, Early Medieval Spain 400-1000 (2a ed., Londres: Mac
millan, 1995) proporciona una vision general de la historia de Espaa
en este periodo. Los artculos de este mismo autor sobre el reino visigo
do y los tres siglos siguientes se encuentran recogidos en Law, Culture
and Regionalism in Early Medieval Spain (Aldershot: Variorum, 1992).
La limitacin de las fuentes hace casi imposible las narraciones del reino
visigodo, pero todo lo que se puede abordar, junto con un anlisis de as
pectos relacionados con su estructura social y poltica puede hallarse en E.
A. Thompson, The Goths in Spain (Oxford University Press, 1969), Jos
Orlandis, Historia del reino visigodo espaol (Madrid: Ediciones Rialp,
1988), y Luis A. Garca Moreno, Historia de Espaa visigoda (Madrid,
1989). P. D. King, Law and Society in the Visigothic Kingdom (Cambridge
University Press, 1971) enfoca esta sociedad desde el punto de vista de
los cdigos legales. Una bibliografa general sobre la mayora de los te
mas que tienen que ver con el periodo visigodo se encuentra en Alberto
Ferreiro, The Visigoths in Gaul: and Spain A.D. 418-711: A Bibliography
(Leiden: E. J. Brill, 1988). Sobre Isidoro, la obra de Jacques Fontaine,
Isidore de Sville et a culture classique dans lEspagne wisigothique, 3 vols.
(Pars: Etudes Augustiniennes, 1959-83) sigue siendo fundamental. Sobre
escritos histricos, vase Roger Collins, Isidore, Maximus and the His
toria Gothorum, en A. Scharer y G. Scheibelreiter (eds.) Historiographie
im frtihen Mittelalter (Vienna y Munich: Oldenbourg, 1994), volumen
que contiene una amplia variedad de artculos sobre historiografa altomedieval. M. Reydellet, La royaut dans la littrature latine de Sidoine
Apollinaire a Isidore de Sville (Roma: Bibliothque des Ecoles Francaises
dAthnes et de Rome, 1981) tiene una interesante seccin sobre Isidoro y
presenta discusiones sobre otros autores principales desde el siglo v hasta

227

John M . W

a l l a c e - H a d r il l

principios del vil. Una nueva edicin de la importante obra Vitas Sanc
torum Patrum Emeretensium, de A. Maya Snchez (Turnhout: Corpus
Christianorum Series Latina, vol. CXVI, 1992) reemplzala de J. N. Gar
vin (Washington: Catholic University of America, 1946), pero esta lti
ma proporciona la nica traduccin inglesa. Un gran nmero de textos
histricos espaoles altmedievales se han traducido convenientemente
al ingls en K. B. Wolf, Conquerors and Chroniclers o f Early Medieval
Spain (Liverpool University Press, 1990); se incluyen las crnicas de Juan
de Biclaro y Alfonso III (slo en su versin rotense), as como la Crnica
de 754. Sobre esta y sobre el primer siglo de dominacin musulmana en la
pennsula, vase Roger Collins, The Arab Conquest o f Spain 710-797 (ed.
rev., Oxford: Blackwell, 1994). Acerca del Adopcionismo, el mejor estu
dio sin duda es el de John C. Cavadini, The Last Christology o f the West:
Adoptionism in Spain and Gaul /85-820 (Filadelfia: University of Pennsyl
vania Press, 1993). Con respecto al movimiento martirial de Crdoba en
el siglo ix, vase . B. Wolf, Christian Martyrs in Muslim Spain (Cam
bridge University Press, 1988), que se centra principalmente en Eulogio.
Sobre Pablo Albar de Crdoba, todava debe consultarse C. M. Sage, Paul
Albar of Cordoba: Studies on his Life and Writings (Washington: Catho
lic University of America, 1943). Para una narracin de la historia de la
Espaa musulmana en el periodo Omeya, la obra de E. Lvi-Provengal,
Histoire de lEspagne musulmanne, 3 vols. (Pars y Leiden: E. J. Brill, 195051) sigue siendo el texto de referencia, aunque quiz su enfoque est algo
anticuado. Sobre el reino de Asturias, vase C. Snchez-Albornoz, Or
genes de la nacin espaola: el Reino de Asturias, 3 vols. (Oviedo: Instituto
de Estudios Asturianos, 1974-5), se trata de un extraordinario compendio
de los estudios del autor sobre el tema. Para una narracin ms breve en
un solo volumen, puede consultarse Paulino Garca Toratio, Historia de
El Reino de Asturias 718-910 (Oviedo: Grficas Summa S. A., 1986). Acer
ca del reino de Navarra y los vascos en estos siglos, vase Roger Collins,
The Basques (Oxford: Blackwell, 1986). Dos extraordinarios catlogos de
sendas exposiciones proporcionan la mejor introduccin al arte de este
periodo. El de J. P. ONeill (ed.) The Art ofMedieval Spain (Nueva York:
Metropolitan Museum of Art, 1993) cubre el arte visigodo, islmico y
asturiano, mientras que el de J. D. Dodds (ed.) Al-Andalus: the Art of

228

B ib l i o g r a f a

com entada

Islamic Spain (Nueva York: Metropolitan Museum of Art, 1992) se centra


en el islmico hasta 1492.
Captulo 6: Imperium Christianum

Pocos de los ltimos carolingios han atrado inters acadmico


aparte de Carlos el Calvo. Sobre este monarca, vase la estimulante
biografa poltica de Janet L. Nelson, Charles the Bald (Londres: Long
man, 1992) y los diversos temas que se recogen en los artculos de con
ferencias recogidos en M. T. Gibson y J. L. Nelson (eds.) Charles the
Bald: Court and Kingdom (ed. rev. Aldershot: Variorum, 1990). Vase
tambin J. M. Wallace-Hadrill, A Carolingian Renaissance Prince:
the Emperor Charles the Bald, Proceedings o f the British Academy, 64
(1978), pp. 155-84, y R. McKitterick, Charles the Bald (823-877) and
his library: the patronage of learning, English Historical Review, 95
(1980), pp. 28-47. Sobre el final de los carolingios en la Francia occi
dental y sobre dinasta capeta que sigue, hay una til narracin en Jean
Dunbabin, France in the Making 843-1180 (Oxford University Press,
1985). Para las principales fuentes narrativas para el reino carolingio
en el siglo ix, ahora es posible consultar traducciones inglesas en Ja
net L. Nelson (trad.), The Annals ofSt-Bertin (Manchester University
Press, 1991) y, para los reinos orientales en particular, Timothy Reuter
(trad.), The Annals o f Fulda (Manchester University Press, 1992). Para
los vikingos, un breve estudio muy til es el de Peter Sawyer, Kings and
Vikings (Londres: Methuen, 1982). Acerca de sus actividades en Fran
cia, el artculo de J. M. Wallace-Hadrill, The Vikings in Francia,
publicado en su Early Medieval History (Oxford, Blackwell, 1975) an
puede consultarse. Hay bastantes artculos de inters en las actas que
bajo el ttulo de The Christianisation o f Scandinavia, publicaron Peter
y Birgit Sawyer, junto con Ian Wood (Alingsas: Viktoria Bokforlag,
1987).
Con respecto a los ltimos carolingios en la Francia oriental, es
decir, Alemania, y sobre sus sucesores otonianos, vase la excelente in
vestigacin porporcionada por E. Hlawitschka, Vom Frankenreich zur
Formierung der europaischen Staaten und Volkergemeinschaft 840-1046

229

John M . W

a l l a c e - H a d r il l

(Darmstadt: Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1986), con abundan


te bibliografa, y la de Timothy Reuter, Germany in the Middle Ages
(Londres: Longman, 1991); el impresionante estudio tanto de Orien
te como de Occidente en Carlrichard Brhl, Deutschland-Frankreich.
Die Geburtzweier Volker (Colonia y Viena: Bohlau Verlag, 1990). Uno
de los principales estudiosos del periodo otoniano, especialmente en
Sajonia, es Karl Leyser, cuyos trabajos sobre la material pueden ha
llarse en los siguientes tres volmenes: Rule and Conflict in an Early
Medieval society: Ottoman Saxony (Londres: Edward Arnold, 1979),
Medieval Germany and its Neighbours 900-1250 (Londres: the Hambledon Press, 1982), y Communications and Power in Medieval Europe: the
Carolingian and Ottoman Centuries, edited Timothy Reuter (Londres
y Rio Grande, Ohio: Hambledon, 1994). En el ltimo de estos hay un
artculo sobre la emperatriz Tefano, la conmemoracin del milenario
de su muerte (acaecida en 991) fue motivo de una extensa serie de
publicaciones sobre el periodo otoniano tardo y sobre las relaciones
con Bizancio. De mayor inters es la coleccin de artculos especial
mente encargados que figura en Anton von Euw y Peter Schreiner
(eds.), Kaiserin Theophanu: Begegnung des Ostens und Western um die
Wende des ersten Jahrtausends, 2 vols. (Colonia: Schntgen Museum,
1991); igualmente, en relacin con este acontecimiento, pueden sea
larse tanto el catlogo de la exposicin conmemorativa publicado por
Gudrun Sporbeck (ed.), Vor dem Jahr 1000: abendlandische Buchkunst
zur Zeit der Kaiserin Theophanu (Colonia: Schntgen Museum, 1991),
como las actas del congreso organizado con este motivo que publi
caron A. von Euw y P. Schreiner (eds.), Kunst im Zeitalter der Kai
serin Theophanu (Colonia: Verlag Locher, 1993). Sobre manuscritos
otonianos miniados y sus mecenas, vase la esplndida publicacin en
dos volmenes de Henry Mayr-Harting, Ottoman Book Illumination
(Londres: Harvey Miller, 1991). Tambin hay secciones sobre manus
critos carolingios y otonianos en Otto Pacht, Book Illumination in the
Middle Ages (Londres: Harvey Miller, 1986).

230

B r e v e a c t u a l iz a c i n b ib l io g r f ic a

Peter Heather

El Profesor Wallace-Hadrill escribi seis obras principales en el


transcurso de su carrera, la ltima de las cuales apareci pstumamente. A continuacin se indican los ttulos con las fechas de su primera
publicacin:
The Barbarian West, 400-1000 (Londres, 1952)
The Fourth Book o f the Chronicle ofFredegar: with its Continuations
(Londres, i960).
The Long-Haired Kings: and other Studies in Frankish History (Lon
dres, 1962).
Early Germanic Kingship in England and on the Continent: the Ford
lectures delivered in the University o f Oxford in Hilary Term 1970 (Ox
ford, 1971). Se trata de las conferencias que imparti Wallace-Hadrill
durante el segundo periodo del ao acadmico en Oxford, en 1970.
The Frankish Church (Oxford, 1983).
Bedes Ecclesiastical History o f the English People: A Historical Com
mentary (Oxford, 1988).
En el Oxford de las dcadas de i960 y 1970, Peter Brown escribi
su muy aclamada biografa intelectual de san Agustn -Augustine o f
Hippo: A Biography (Londres, 1967)- y pronunci conferencias que tu
vieron una gran repercusin. Ms tarde, estas daran lugar a The World
o f Late Antiquity (Londres, 1971), y tambin formaran la base de The
Making o f Late Antiquity (Cambridge Mass., 1978). James Campbell,
que inicialmente comenz como especialista en la Baja Edad Media,
emprendi la tarea de reescribir la historia de la Inglaterra anglosa
jona en una extraordinaria serie de artculos cuyas percepciones se

231

Peter H

eather

han reunido en posteriores colecciones: Essays in Anglo-Saxon History


(Londres, 1986) y The Anglo-Saxon State (Londres, 2000).
Los trabajos de investigadores que se fundamentan en el medio
intelectual para cuya creacin Wallace-Hadrill jug un papel clave
son demasiado numerosos como para hacer una lista exhaustiva, pero
de entre la abundante bibliografa podramos destacar los siguientes
ttulos:
Roger Collins, Early Medieval Europe, 300-1000 (Basingstoke).
Edward James, The Franks (Oxford, 1988).
Chris Wickham, Framing the Early Middle Ages: Europe and the
Mediterranean 400-800 (Oxford, 2005).
Ian Wood, The Merovingian Kingdoms (Londres, 1994).
Patrick Wormald, The Making o f English Law: King Alfred to the
Twelfth Century. Vol. 1, Legislation and its limits (la legislacin y sus
lmites), (Oxford, 1999).
Sobre el Bajo Imperio romano, la visin catastrofista que puede en
contrarse en Rostovtzeff - The Social and Economic History o f the Roman
Empire, 2a ed., rev. P. Fraser (Oxford, 1957)- o los captulos relevantes
del volumen final de la primera edicin de la Cambridge Ancient His
tory y el primer volumen de la primera edicin de la Cambridge Medie
val History, ya haban dado paso, en la poca en que Wallace-Hadrill
escriba, a una visin ms moderada de un declive econmico menos
acuciado. Este punto de vista es el que se halla en A. . M. Jones, The
Later Roman Empire: A Social Economic and Administrative Survey, 3
vols. (Oxford, 1964). Incluso mientras Jones se encontraba escribiendo
su magnum opus, las investigaciones deTchalenko Villages antiques de
la Syrie du Nord (Pars, i953-i958)-revelaban la existencia de una socie
dad campesina econmicamente floreciente en la Siria tardorromana,
y los trabajos de campo que se han realizado desde la dcada de 1970
confirman que este panorama es similar en la mayor parte del Bajo
Imperio. Para una visin de conjunto reciente, vanse los captulos re
levantes de la segunda edicin de la Cambridge Ancient History, vol. 14,
ed., Averil Cameron, et al. (Cambridge, 2000).

232

B reve

a c t u a l iz a c i n b i b l io g r f i c a

En el mundo de habla alemana, las revisiones acerca de la naturale


za de las agrupaciones brbaras altomedievales de Europa se iniciaron
con Reinhard Wenskus, Stammesbildung und Verfassung: Das Werden
der fruhmittelalterlichen gentes (Colonia, 1961). Luego continuaron
con los trabajos de Herwig Wolfram (especialmente con Geschichte der
Goten, primeramente publicado en 1979), pasando por los de Walter
Pohl y ahora han tomado el testigo sus discpulos. Una dura crtica de
esta lnea de investigacin, desde una perspectiva fundamentalmente
norteamericana, se halla en los artculos recogidos en A. Gillett (ed.),
On Barbarian Identity: Critical Approaches to Ethnicity in the Early
Middle Ages (Turnhout, 2002), en los que solamente a Pohl se le da la
palabra. Resumo mi propio punto de vista sobre la materia en Ethni
city, Group Identity, and Social Status in the Migration Period, en I.
Garipzanov, et alii (eds.), Franks, Northmen, and Slavs: Identities and
State Formation in Early Medieval Europe (Turnhout, 2008), pp. 17-50.
Para una introduccin a los wics y a los nuevos puntos de vista
sobre el urbanismo altomedieval, as como a los debates que ha gene
rado este corpus de materiales y las repercusiones que han tenido sobre
las ideas tradicionales acerca del seoro y el feudalismo autrquico,
vanse por ejemplo:
D. Hill & R. Cowie (eds.), Wics: The Early Medieval Trading Cen
tres o f Northern Europe (Sheffield, 2001).
R. Hodges, Dark Age Economics: A new Audit (Bristol 2012).
H. Kik & A. Willemsen (eds.), Dorestad in an International Frame
work: New Research on Centres o f Trade and Coinage in Carolingian
Times (Leiden, 2010).
Para quienes tengan inters en un punto de vista alternativo sobre
la relativa importancia de Clodoveo y Teodorico el Amalo, desarrollo
mis opiniones sobre este aspecto con ms detalle en The Restoration o f
Rome: Barbarian Popes and Imperial Pretenders (Londres, 2013), caps.
1-2. Un juicio mucho menos condenatorio de Ludovico Po puede
hallarse en las pginas de P. Godman y R. Collins, Charlemagnes Heir:
New Perspectives on the Reign o f Louis the Pious (814-840), (Oxford,

233

Peter H

eather

1990), as como tambin de la realeza de finales de la poca carolingia


en el libro de J. Nelson, Charles the Bald (Londres, 1992).

234

n d i c e o n o m s t ic o

Algarve, 16 0
Algeciras, 18 0
Adalardo, 18 9

alim ento, brbaros en busca de, 45-46, 49,


56,

Adm onitio Generalis, 1 3 6

58, 7 1

adopcionism o (herega), 18 6

A m alarico, rey visigodo, 1 0 7 , 15 9

A driano, papa, 14 7 , 14 9

A m alfi, 2 0 5

Adrianpolis, 4 4

A m alo, 59

A dso de M ontirender, 2 1 3

Am brosio, san, de M iln, 3 7 -3 9 , 59

vEcio, 5 0 -5 1

A m iano, 96, 19 9

A frica, 3 3 , 3 5 - 3 7 , 46, 49, 5 2 , 54, 60-67,

A m oneburg, monasterio de, 1 1 8

96, 1 2 0 , 1 5 7 , 1 5 9 , 1 6 8 , 1 7 1 , 1 8 2 , 2 0 5

Am orbach, 1 3 9

A gilulfo, 80-82

Anales de san B errn, 19 7 , 2 0 3

Agobardo de Lyon, 1 2 7 , 18 8

anales, monsticos, 58, 12 4 , 12 6 , 1 2 7 ,

A gustn, arzobispo de Canterbury, 80


A gustn, san, de H ipona, 1 5 , 2 2 , 36 -40 ,

16 0 , 1 9 7 - 19 8 , 2 0 1 , 2 0 3
Anastasio I, emperador, 10 4

4 5 , 54 , 59, 60, 6 3, 7 6 -7 7 , 79-80, 87,

A ndenne, abada de, 1 1 5

1 3 4 - 1 3 5 , 1 3 7 , 14 0 , 16 9 - 17 0 , 19 6

Annapes, 1 5 2

A ignan, santo, de Orleans, 5 2

A nsbaldo, 200

ajuares funerarios, francos, 97, 10 6

A ntioqua, 35

ajuares funerarios, longobardos, 7 3

antrustion, 14 5

ajuares funerarios, visigodos, 15 8

Apocalipsis, manuscritos del, 17 6

alamanes (Alamanni), 4 3 , 97, 10 3 , 1 1 6 ,

Aquilea, 5 3 , 82, 1 3 9

18 8
alanos, 18 , 1 5 7

Aquisgrn, 74, 14 2 , 15 0 , 15 4 , 18 7 , 1 9 3
A quitania (aquitanos), 20, 48-49, 52, 1 0 2 ,

A latico I, 44

10 4 ,

Alarico II, 10 4 , 15 8

1 5 5 , 18 7 , 18 9 , 1 9 1 - 1 9 2 , 2 0 5

A lboino, 7 1 - 7 3 , 90

113 ,

12 0 -12 1,

13 1-13 2 ,

15 4 -

rabes (sarracenos, islam), 6 7, 89, 1 1 1 ,

A lcuino, 1 5 , 2 2 , 10 5 , 1 2 5 , 1 3 8 , 14 0 - 1 4 2 ,

1 2 0 - 1 2 1 , 1 3 1 , 14 8 , 1 5 1 , 1 5 3 , 1 7 3 ,

14 7 - 1 4 8 , 15 0 , 19 9

1 7 5 , 1 8 1 - 1 8 5 , 18 9 , 2 0 5 -2 0 7

aldio (manum iso), 89

Ardenas, 1 1 5 , 1 3 4

A lfonso I, 18 5

A rdn, 18 8

235

J o h n . "W a l l a c e - H a d r i l l

Aristteles, 60,

Bavay, 96

Arm ando, san, 1 1 5

Baviera (bvaros),

Arnulfo, arzobispo de Reim s, 69, 2 1 2

119 ,

12 1,

13 3 -13 4 ,

14 8 , 18 9 , 19 2 , 2 08-20 9

Arnulfo, obispo de M etz, 1 1 5

Beda, 76, 98, 14 0 , 14 8 , 1 7 2 , 19 9 , 209

arquitectura, iglesias, H ispania, 16 9

Begga, 1 1 5

arrianismo, 2 3 , 3 3 , 4 5 , 54, 60, 6 3, 82,

Belgica Secunda, 7 3 , 97, 1 0 2

10 3 , 10 8 , 1 6 2 - 1 6 5 , 1 7 8

Belisario, 6 5, 79

Arrio, 45

bella civilia , vase venganza, 10 9 , 19 4

Asan, monasterio de, 1 7 1

benedictinos, misioneros, 7 4 , 1 1 3 , 13 9

Aspar, 64

beneficio, 1 4 6 - 1 4 7 , 1 5 3 , 2 0 3

Astolfo, 1 3 0

Benevento, 86 , 90, 14 8

Asturias, 1 8 5 - 1 8 6

Benito, san, 1 5 , 2 2 , 40, 60, 69, 7 3 - 7 7 , 9 2 ,

Atanagildo, 15 9 - 1 6 0 , 1 6 3

1 3 7 , 14 0 , 18 3 , 19 9

A talfo, 48-49

Benito, san, Regla de, 60, 69, 7 4 -7 5

Atenas, 3 8 , 1 4 1

Benito de A niano, san, 18 7 - 1 8 9

Atila, 5 1 , 5 4 -5 5 , 5 7 , 99, 2 0 7

bereberes, 1 2 0 , 1 8 1 - 1 8 2 , 1 8 5 , 2 0 5

Augsburgo, 1 1 8

Bernardo de Italia, 18 9

aula regis, visigoda; 15 8 , 16 6 , 1 7 2

Bernardo de Septim ania, 1 9 1

Austrasia, 10 8 , 1 1 0 , 1 1 3 - 1 1 8 , 1 2 1 , 1 2 7 -

Bernardo Plantapilosa, 1 9 1

12 8 , 13 4 , 14 5

Bernlef, 208

Autario, 8 1

Berta de Kent, 8 1

A utun, 1 9 1

Berta, madre de C arlom agno, 14 4

Auvernia, 98, 1 9 1

bibliotecas, 54, 12 6 , 1 3 9 , 1 4 1 , 19 8

Avaros, 7 1 , 1 1 3 , 1 3 3 , 1 3 8 , 1 4 7 - 1 4 8 , 2 0 7

Bierzo, monasterio de, 1 7 2


Bobbio, monasterio de, 82, 85, 10 9 , 1 5 2

Boecio, 5 9 -6 1, 16 9
Bonifacio, san, 1 1 7 - 1 1 9 , 1 2 5 , 12 8 , 1 3 5 ,

Bsetica, 16 0 , 1 6 2 - 1 6 4 , 1 7 2 , 17 8
Bagauce, 95

1 3 9 , 19 8
Borgofia (burgundios), 1 7 , 4 3 , 46, 50,

Bltico, 19 , 2 0 1

62,

86 ,

10 3 -10 4 ,

10 6 -10 7 ,

10 9 ,

baltingos, 1 5 9 , 1 7 7 - 1 7 8

114 ,

Barcelona, 10 4 , 15 8 , 1 7 5 , 1 9 1

Bizancio, Im perio O riental, 2 7 , 3 5 ,

Basilea, 1 0 3 , 1 1 8

57 ,

Basilio, san, Regla de, 92

13 8 , 14 9 , 1 5 3 , 16 5 , 1 7 2 , 17 4 , 1 8 1 ,

Basina, 1 1 4

19 5 - 19 6 , 2 0 1 , 2 0 6 -2 0 7 , 2 1 0

236

12 1,

16 1,

18 9 ,

19 3 ,

2 10 ,

60, 6 5, 8 9 - 9 2 , 1 0 1 , 1 0 8 , 1 1 2 , 1 3 0 ,

n d ic e

Boulogne, 96

Carlos el Sim ple, 2 0 3

Brabante, 1 1 5

Carlos M artel, 1 1 7 - 1 2 1 ,

o n o m As t i c o

12 7 -12 8 , 13 2 ,

14 8

Braga, 1 6 1 , 1 7 2
Braulio, obispo de Zaragoza, 2 2 , 16 8 , 17 0 ,

Carlos, hijo de Carlom agno, 15 0 , 1 5 4 1 5 5 , 206

17 2

carolingios (pipnidas), 2 4 , 69, 1 1 4 - 1 1 7 ,

Bretaa, 5 1
Bretones en H ispania, 1 6 1

12 0 ,

12 3 -12 5 ,

12 7 ,

Brian^on, 2 0 5

13 7 -13 9 ,

14 5 -14 7 ,

1 5 3 , 18 5 , 1 9 1 -

bruja, 85

19 8 , 2 0 1 , 2 0 3 -2 0 5 , 2 0 8 , 2 1 2 - 2 1 3

12 9 -13 0 ,

Bruno, arzobispo de Colonia, 2 1 0

Cartago, 39, 64, 66 , 1 8 1

Burdeos, 49, 1 9 1

Carthaginiensis (Cartagena), 16 0 , 16 6

Burgos, 1 5 7 , 1 7 4

Casiano, Juan, 40
C asiodoro, 2 2 , 58-6 0, 6 2 , 7 0 , 7 7 , 1 3 9 14 0 , 16 9

Castilla la V ieja, 1 5 7
caballera, 44, 1 2 0 - 1 2 1

Castiltierra, cementerio de, 15 8

Cedmon, 1 3 4

castra, 7 3 , 90

Cagliari, 1 7 5

Celio, colina, 7 7

Calabria, 92

Ceolfredo, abad, 1 3 9

caligrafa, visigoda, 1 7 5

Ceuta, 1 8 1

C am pos Catalunicos, 5 1 , 99

Chanson de Roland, 1 5 5 , 2 1 3

Campus M artius (Martis), 10 7 , 16 6

Chelles, abada de, 1 4 1

cancillera, 5 3 , 90, 19 8

C hildebrando, conde, 12 4

capitulares, 1 5 , 12 6 , 1 3 3 , 1 3 6 , 19 5

C hilderico I, 9 9 -10 0 , 1 1 4

C arlom agno, 14 , 2 5 , 69-70, 74, 92, 10 5 ,

C hilderico III, 1 2 7 , 12 9

114 ,

117 ,

14 5 -15 2 ,
19 5 ,

12 4 -12 5 ,
15 4 -15 5 ,

13 1-14 1,
18 5 ,

14 3 ,

18 7 , 1 9 1 -

19 7 - 19 8 , 2 0 1 , 2 0 5 -2 0 6 , 208,

2 13

Chindasvinto, 1 7 6 , 17 8
C hintila, 1 7 3
Christianum Im perium , 14 8
C icern, 60, 14 0 , 200

Carlom n, hijo de Carlos M artel, 12 8

civitates, 95, 12 8

Carlom n, hijo de Pipino III, 1 2 1 , 1 3 2

C lodoveo I, 2 0 , 8 1 , 10 0 -10 8 , 1 1 0 , 1 1 4 ,
1 1 9 , 1 2 1 , 1 2 7 , 1 3 1 , 14 8 , 19 6

Carlos de Lorena, 2 1 2
Carlos el Calvo, emperador, 1 5 , 2 1 , 1 3 8 ,
19 2 , 19 4 - 1 9 5 , 19 8 , 2 0 3
Carlos el G ordo, emperador, 19 4 , 2 0 3

Clodoveo II, 19 5
C lotario II, 1 1 0
Cluny, monasterio de, 17 4 , 1 9 1 , 2 0 5 , 2 1 4

237

13 4 ,

J ohn M . W

a l l a c e - H a d r il l

Codex Amiatinus, 1 3 9

cristianismo oriental, 34

Codex Carolinus, 1 2 5

Crnica de Pseudo Turpino, 19 4

C oira, 1 1 8

Cunim undo, 7 1

C olonia, 3 5 , 96, 10 2 , 19 8 , 2 1 0

Cunincperto, 13 8

Colum bario, san, 82, 8 5 , 8 7 , 10 9

curia regis, 2 1 3

comerciantes, 6 5 , 1 1 1 - 1 1 2 , 1 1 8 , 1 3 3 , 1 5 3 ,

202

comercio de armas, 1 5 3
com ercio de sal, 1 5 1 , 1 5 3

Dagoberto I, 1 1 0 , 1 1 2 - 1 1 4 , 1 1 6 , 19 5

comercio del vino, 1 1 1 , 1 5 3 , 2 0 2 -2 0 3

Dalm acia, 1 5 1

comercio, 16 , 19 , 6 3 , 7 2 , 95, 1 0 2 , 10 9 ,

daneses (hombres del norte), 10 8 , 13 4 ,

111-113 ,

13 5 ,

15 1-15 3 ,

16 1, 2 0 1-

2 0 2 , 206

D anubio, 2 9 , 4 3 , 7 1 , 1 3 3 , 14 7 , 1 5 1 , 1 5 3

comunicaciones m artim as, 9 0 -9 1


concilios (Toledo), 1 6 6 - 16 7 ,

2 0 1 - 2 0 2 , 2 0 4 , 2 0 6 -2 0 7

17 1,

D e Inventione Linguarum , 19 9
17 3 ,

17 7 -17 9

D e Universo, 19 9

Concilium Germanicum, 1 2 8
condes, C arolingios, 80, 1 3 3 - 1 3 4 ,

D e Ordine Palatii, 19 7

D e Villis, capitular, 14 6 , 1 5 2
13 7 ,

14 5 , 1 8 7

defensas costeras, 2 01
derecho brbaro, 1 9 5 , 200

Constante II, emperador, 9 1

derecho cannico, 8 3, 2 1 1

Constantino I, emperador, 14 , 3 4 -36 , 5 3,

derecho longobardo, 86

64, 10 4 , 1 3 0 , 16 5 , 19 6 , 2 1 0

derecho rom ano, 3 7 , 5 5 -5 6 , 60, 6 5, 8 3,

C onstantinopla, (y vase Bizancio), 2 0 , 2 3 ,

17 2 -17 3

3 5 -3 6 , 4 4 -4 5, 5 5 , 6 3 -6 4 , 7 7 , 80, 10 3 ,

Desiderio de Viena, 16 8

1 2 0 , 14 8 - 14 9 , 16 0 , 17 0

diplomas, 1 2 5 - 1 2 6 , 19 8

Constanza, 1 1 8

Donato de Servitanum , 14 0 , 1 7 2

Constitutum Constantini, 1 3 0

ducados, germanos, 2 0 7 , 209

construccin naval, 62

duelos, 85, 87-88

Cnsul, ttulo de, 10 4

D um ium , monasterio de, 1 6 1

Corbie, abada de, 1 3 9 , 2 0 1 , 208

Dungal, 1 4 1

C rdoba, 1 6 3 , 1 7 4 - 1 7 5 , 1 8 3 - 1 8 4

Duurstede, 1 1 2 , 1 1 6

C oronacin, im perial, 1 4 7 - 1 4 8 , 15 0 , 19 5
coronas, visigodas, 1 7 5

Covadonga, 18 5
cra de ovejas, visigoda, 1 7 2

Ebro, ro, 1 3 1

238

n d ic e

o n o m As t i c o

Echternach, monasterio de, 1 1 8 , 13 9

ferias, 1 1 1 - 1 1 2

educacin, visigoda, 2 2 -2 3 , 14 0 , 1 7 0

Ferrires, abada de, 19 9 -2 0 0

gica, 1 8 1

feudalism o, 12 0

Eginhardo, 12 4 , 13 4 , 1 3 6 , 1 4 2 - 1 4 3

fidelidad, 1 4 4 - 1 4 5 , 1 7 7 , 19 9 , 2 1 2 - 2 1 3

Eloy, obispo de N oyon, 1 1 0

figura hum ana, representaciones de, 1 7 5

Elvira, segundo concilio de, 17 6

fiscus, 1 0 1 , 1 1 1 , 1 1 9 , 14 6 , 1 5 2 , 16 4 , 1 9 2

Enrique el Pajarero, 209

Flodoardo, 1 9 7

Ervigio, 1 7 5 , 1 8 1

Franconia, 1 1 6 , 208

Escalda, ro, 96

francos (Francia), 1 5 , 18 , 2 0 - 2 1 , 24, 4 3 ,


6 1-6 2 , 7 0 , 7 3 , 8 1-8 2 , 84, 86 , 9 1 -

46,

Escandinavia (escandinavos), 19 , 4 3 , 70,

1 1 1 - 1 1 2 , 1 5 3 , 200, 2 0 2 , 2 1 1

92 , 9 5 - 1 1 1 , 1 1 3 - 1 2 2 , 1 2 3 - 1 3 8 , 1 4 3 ,
14 5 ,

1 4 8 - 15 4 , 1 5 7 ,

Escocia, 2 0 1

16 6 ,

17 8 ,

Escolstica, santa, 76

2 0 7 -2 13

esclavitud, 80, 88

18 5 ,

159 , 16 1- 16 4 ,

1 8 8 - 19 7 , 2 0 0 -2 0 5 ,

escuelas, 3 2 , 60, 1 3 7 - 1 3 8 , 1 7 0 - 1 7 1

Frankfurt, snodo de, 14 7

eslavos, 10 8 , 1 3 3 , 13 8 , 15 4 , 2 0 6 -2 0 7 , 209

Fraxinetum (Saint-Tropez), 205

Esteban II, papa, 13 0

Fredegario, 10 9 , 1 1 4 , 1 2 3 - 1 2 4 , 1 6 1

Esteban, M aestro, 1 3 8

Frisia (frisones), 4 3, 1 1 2 - 1 1 3 , 1 1 6 - 1 1 7 ,
12 1,

Estilicn, 44

1 3 3 - 1 3 4 , 13 8 , 1 5 3 , 1 9 3 , 2 0 1

Estinnes, concilio de, 12 8

Frisinga, 1 1 9

Estrasburgo, juram entos de, 19 2

Fritzlar, monasterio de, 1 1 8

Ethelberto de Kent, 8 1 , 1 3 6

Friuli, 2 00

Etymologia, 60, 16 7 - 16 9

Fructuoso de Braga, 1 7 2

Eugenio, 1 7 2

Fulda, 2 2 , 1 3 9 , 19 8 - 19 9 , 209

Eulalia, santa, 16 4
Eurico, 5 5 , 1 5 9 , 1 7 6 - 1 7 7

Eusebio, 3 4
Exarcado de Rvena, 9 1 , 1 3 0

Gaeta, 205
G alia, 18 , 3 1 , 4 5 , 46 -52, 6 1-6 2 , 92, 9599,

10 1-10 5 ,

119 -12 0 ,

14 8 ,

10 7 ,

10 9 -112 ,

15 7 -15 9 ,

1 8 5 , 198

falsificacin, 1 0 1 , 1 2 3 , 1 2 5 , 1 3 0 , 19 8
fu ra, longobarda, 7 2 -7 3 , 86

Galkecia, 1 6 0 - 1 6 3 , 17 2 , 1 7 8

Fardulfo, 1 3 9

gardingi, 15 8 , 16 5

federati, 7 1 , 96, 99

G arona, 1 6 1

239

16 1,

115 ,
17 6 ,

J o h n . "Wa l l a c e - H

a d r il l

gascones, vase vascos, 1 6 0 , 1 6 3 , 16 5 , 18 0 ,


18 5

Herstal, capitulares de, 1 1 5 , 1 3 3


Hesse, 1 1 7 , 1 3 4

G nova, 9 1 , 10 4

H incm aro de Reim s, 19 5 - 1 9 8

Genoveva, santa, 5 2 , 1 0 5

H ipona, Iglesia de, 40

Genserico, 63

H ispania, 1 1 , 18 , 2 0 , 2 4 , 3 1 , 46 -49, 6 1 ,

g p id o s ,

43, 7 1

6 3, 6 7, 80, 96, 10 4 , 1 0 7 , 1 1 2 , 12 0 ,

Gerberto, 1 9 7 , 2 1 0

1 3 2 , 14 3 , 1 5 7 - 1 6 3 , 1 6 6 - 17 9 , 1 8 1 -

germanos occidentales, 4 3 , 96, 1 0 3

18 3 ,

1 8 5 - 18 6 , 2 0 1 , 2 0 5 -2 0 6 , 2 1 1

germanos orientales, 4 3 , 96

hispano-romanos, 1 6 3

Gertrudis, 1 1 5

H onorio, emperador, 44

Gisela, abadesa, 1 4 1

hospites, 4 7

G odeperto, 84

hngaros (magiares), 20 6 -2 0 9

Gothia, 48

H ugo Capeto, 2 4 -2 5 , 2 1 2 - 2 1 3

gtico (lengua), 48, 16 4

hunos, 1 3 , 29, 4 2 -4 4 , 5 0 -5 7 , 59, 64, 97,

granjas, 49

99, 1 1 3 , 2 0 7

Gregorio de Tours, 7 0 , 98, 1 0 5 , 10 9 , 1 1 1 ,


1 2 3 , 16 0 - 1 6 2 , 209

Gregorio de Utrecht, 1 3 3 - 1 3 4
Gregorio I, papa, 7 3 , 78

iconoclasia, 3 7 , 92

Grim oaldo, 86

Iglesia africana, 6 3 , 66

Guarrazar, tesoro de, 1 7 4 - 1 7 5

Ildefonso de Toledo, 1 7 2 , 18 0

gu idrigild, 87

ilrico, 4 5 , 6 1

Guillerm o de Burdeos, 1 9 1

Inglaterra (anglosajones), 2 4 ,

G uillerm o, san, de A quitania, 1 9 0 - 1 9 1

1 3 9 - 14 0 ,

15 3 ,

111-112 ,

1 7 1 , 2 0 1 , 2 0 3 -2 0 4 ,

2 11,2 14
H

Ingunda, 1 6 2 - 1 6 3

hagiografa, 78

inscripcin (Cartagena), 16 6

ham bruna, 4 4 ,4 9 , 54 , 66 , 7 2 , 7 7 , 90, 14 3 ,

Irene, emperatriz, 14 8 - 14 9

Inmunidades, 1 5 1 , 2 1 2

18 7 , 18 9 ,

Irlanda, 13 9 , 1 6 1 , 16 8 , 2 0 1 - 2 0 2

H am burgo-Brem en, sede de, 2 0 1 ,

Irm inn, abad, 1 5 2

heredad, carolingia, 2 1 1

Irm insul, 1 3 5

Herm anarico, 59, 6 1

Isidoro, san, 2 2 , 60, 1 6 7 - 1 7 0 , 1 7 2 - 1 7 5 ,

H erm enegildo, 1 6 2 - 1 6 3 , 16 5 , 16 7 , 17 9
H erradura, arcos de, 1 7 4

18 0 , 19 9 , 209
islam, vase rabes, 89, 18 4 , 2 0 6 -2 0 7

240

n d ic e

Islandia, 2 0 1

o n o m s t ic o

langosta, 1 8 1

Italia, 2 0 , 3 1 , 45-4 8, 5 0 - 5 1, 5 3 -5 4 , 56 -6 7 ,

Laudes Regia, 19 6

69, 7 1 - 7 3 , 7 6 -7 7 , 7 9 , 8 1-8 2 , 85-86,

Laus Spanidt, 16 9

89 -93, 10 4 , 10 8 , 1 1 2 , 1 3 0 - 1 3 2 , 13 8 -

Leandro, obispo de Sevilla, 16 2 , 16 7 - 16 8 ,

14 0 ,

14 3 ,

14 8 - 14 9 , 1 5 4 - 1 5 5 ,

17 2

16 9 ,

1 7 1 , 18 9 , 19 3 , 19 5 - 19 6 , 2 0 5 , 2 0 7 ,

Lechfeld, batalla de, 209

210-211

lengua franca, 1 0 7
lengua griega, 2 4 , 3 1 , 3 5 , 92, 17 0 , 1 9 6

lengua latina, 2 4 , 3 1 , 3 5 , 48, 57, 60, 64,


7 4 -7 5 , 8 3-8 4 , 95, 97, 1 3 2 , 1 3 8 , 14 2 ,

Jarrow, monasterio de, 1 3 9

16 4 , 1 7 1 , 18 4

Jern im o, san, 4 5 , 1 4 1

Len I, papa, 5 4 , 7 7

Jons de Susa, m onje de Bobbio, 10 9

Len III, emperador, 12 0

Jordanes, 69-70, 209

Len III, papa, 14 9

Ju a n I, papa, 6 1

Leovigildo, 16 0 , 16 2 - 1 6 5 , 1 7 5 - 1 7 7

Ju a n II, papa, 66

letingos, 8 1 , 8 3

Judos, 60, 16 0 , 16 4 , 1 7 2 - 1 7 3 , 18 2 , 18 4 ,

L ex Frisionum, 1 3 4

18 8

Lex Saltea, 10 5 , 1 0 7

Jud ith, emperatriz, 1 8 9 - 1 9 1

ley mosaica, 3 2 , 84

Ju lin de Toledo, 17 0 , 18 0 , 18 5

L ib e r Historia Francorum, 10 9 , 1 1 6 , 1 2 3

Julin, exarca de Cartago, 1 8 1

L ib e r Judiciorum , 1 7 6 - 1 7 7

Juliano, emperador, 38, 96

L ib e r Pontificalis, 7 6 , 1 3 0

Justiniano I, emperador, 3 2 , 47, 5 5 , 64-

liudolfingos

66 , 6 7, 69, 8 3, 10 8 , 1 5 9 , 2 0 7

(otonianos),

2 0 7 - 2 10 ,

2 12 - 2 13

Justino, emperador, 60

Liutprando, 7 0 , 86 - 88 , 9 1- 9 2

Loira, 97, 10 2 , 1 6 1 , 2 0 3

Livio, manuscritos de, 3 7

Lom bardia (longobardos), 7 1 , 7 3, 7 6 , 80,


K ent, 8 0 -8 1, 84, 1 3 6
Kiev, 2 0 1 , 209

8 2 -8 3, 86 , 88-89, 1 3 2 - 1 3 3 , 14 8 , 2 0 9
Lorena, 10 2 , 1 9 3 , 2 1 0 , 2 1 2
Lorsch, monasterio de, 1 3 9 , 19 8

Lotario, emperador, 18 9 , 1 9 3 , 205


Ludgero, 1 3 3 - 1 3 4

Lisa maiestas, 1 7 7

Ludovico Po, emperador, 2 0 , 13 0 , 18 7 ,

L aguna de la Janda, batalla de, 1 8 1

18 9 , 1 9 1 - 1 9 4 , 2 0 1 - 2 0 3 , 2 0 5 , 2 1 0

241

John . W

a lla c e - H a d r il l

Luis el Germ nico, emperador, 19 2 , 19 7 -

merovingios, 99, 10 9 , 1 1 1 - 1 1 7 , 1 1 9 , 1 2 3 ,

19 8 , 2 0 6

1 2 5 , 12 7 , 1 2 9 - 1 3 0 , 1 3 8 , 14 4 , 14 6 ,
1 5 2 , 15 8 , 17 8 , 1 8 1

Luis II, emperador, 1 9 3 - 1 9 4 , 2 0 5


Luis III, 2 0 3

meseta castellana, 158

Luis IV, 2 1 3

metrpolis, 39 , 209

Luis V, 2 1 2

M etz, 69, 10 2 , 1 0 7 - 1 0 8 , 1 1 5 , 19 6

Lullus el judo, 1 3 9

M iln, 3 5 , 3 7 , 39 , 8 1- 8 2

Lusitania, 16 0 , 1 6 3 - 1 6 4

M iro, rey, 1 6 1

Luxeuil, monasterio de, 10 9

missi dom inici, 1 4 5 , 1 8 7

Lys, ro, 96

monarqua por eleccin, visigoda, 8 3, 13 0 ,


1 7 7 , 17 9 - 1 8 0

monasterios, 7 7 , 7 9 -8 0 ,9 2 , 1 1 8 - 1 1 9 , 12 4 1 2 5 , 1 5 1 , 16 4 , 16 7 , 1 7 1 - 1 7 2 , 18 4 ,

M agdeburgo, 209
M agiolo, san, de Cluny, 2 0 5

19 8 , 2 0 2 , 2 0 5 -2 0 6
monedas (acuaciones), 3 5 , 4 2 , 6 2, 90,

100 ,

M aguncia, 1 1 2 , 1 3 9 , 19 8 - 19 9 , 209
M antua, 54

1 1 2 , 1 3 5 , 16 5

monjes irlandeses, 82, 10 9

manum isin, 85, 89

monotelita, persecucin, 16 8

M aguelonne, obispo de, 18 0

M ontecasino, 69-70, 7 4 , 7 6 -7 7 , 9 2 , 12 8

M arruecos, 18 2

M onza, 8 1

M arsella, 40, 49, 1 0 7 , 1 1 9

M oravia, 2 0 7

M artn, san, de Braga, 1 6 1 - 1 6 2

M osa, ro, 1 3 4

M asona, obispo de M rida, 1 6 3 - 1 6 5

M osela, ro, 10 2

M atilda, abadesa de Q uedlinburg, 209

mozrabes, 17 6 , 18 4

m atrim onios mixtos, 48, 1 0 7 , 16 4 , 1 7 3 ,

m undium , 87

18 4 ,

202

M urbach, monasterio de, 1 1 8

M auricio, emperador, 80, 16 6

M urcia, 18 2

M xim o, obispo de Turin, 5 3

M usa, 18 2 - 1 8 4

M ayordom os de palacio, 1 1 5 - 1 1 6
mercados, 64, 1 0 2 , 1 1 2

mercenarios, 4 3-4 4 , 66 , 7 2
M rida, 1 6 3 - 1 6 5 , 1 6 7 , 1 7 1 , 17 4 , 18 4

aples, 74, 9 1 , 2 0 5

M eroveo, 99

N arbona, 48, 1 3 1 , 1 6 0 ,1 6 2
N ennig, villa de, 1 0 2
neoplatonism o, 34

242

n d ic e

N eustria,

10 5 ,

10 9 ,

110 ,

114 -117 ,

o n o m s t ic o

paganism o, 3 3 , 3 5 , 37 -4 0 , 59, 97, 10 8 ,

12 1,12 7 - 12 8

1 1 7 - 1 1 9 , 12 8 , 13 5 , 16 1

N ibelungo, conde, 1 2 4

Panonia, 6 1 , 7 0 , 7 3 , 1 1 3 , 1 6 1

N icols I, papa, 19 7

paos, 1 1 2

N itardo, 19 2

papado (Iglesia de Rom a), 2 2 , 2 7, 5 7 , 60,

N ivelles, abada de, 1 1 5

7 2 , 7 6 ,7 8 , 8 2 , 9 1 , 1 1 5 - 1 1 6 , 1 1 8 , 1 2 5 ,

N orm anda, 2 0 4

1 2 7 , 12 9 , 1 4 3 , 14 9 , 1 6 5 , 1 8 9 , 2 1 1

noruegos, 2 0 1

Pars, 1 0 5 , 10 7 , 1 1 0 , 1 5 2 , 1 7 4 , 203

N oyon, 1 1 0 , 1 6 1

Passau, 1 1 9
Patricius Romanorum, 14 8

Paulino de Aquilea, 13 9
Paulino de Pella, 49-50

obsequium, 89, 14 5

Pava, 69, 82, 90, 13 8

O doacro, 56-58

Pedro de Pisa, 1 3 8 - 1 3 9 , 1 4 2

O hrdruf, monasterio de, 1 1 8

Pedro, duque de Cantabria, 18 5

Orationale Mozarabicum, 1 7 5

Pedro, san, culto de, 45, 54 , 60, 7 7 , 1 1 8 ,

ordala, 88

1 2 8 - 1 2 9 , 1 5 0 , 17 4

Ordinatio Im perii, 18 9

Pelayo, 18 5

O rgenes, 3 4

penitenciales, 87

O rleans, 5 2 , 10 7

Pentateuco Ashburnham , 1 7 6

oro, 82, 89-90, 10 5 , 1 1 0 - 1 1 2 , 14 2 , 1 5 1 ,

Persia, 65
Pertarito, 82, 9 1 , 13 8

1 5 3 , 1 7 5 , 206
O rosio, 17 0

peste, 7 7 , 90

scar, san, de Corbie, 2 0 1

pipnidas, 1 1 5 - 1 1 7 , 12 0 , 1 2 7 , 12 9

O strogodos, 1 3 , 1 8 , 4 3 , 46, 5 7 , 60-62, 66 ,

Pipino de Aquitania, 18 9 , 1 9 1

7 0 - 7 1 , 7 3 , 1 0 3 - 10 4 , 15 9

Pipino de Italia, 1 5 4

O tn I, emperador, 209

Pipino el Jorobado, 14 3

O tn III, emperador, 2 1 0

Pipino I, de Landen, 1 1 5

O viedo, 18 5 - 1 8 6

Pipino II, de H erstal, 1 1 6


Pipino III, el Breve, 1 2 1 , 14 4 , 17 9 , 1 8 7
Pirineos, 12 0 , 1 3 3 , 15 8 , 1 7 1 , 1 9 1 , 2 0 5

Pirm inio, san, 1 1 8


Pablo D icono, 6 9 -72, 7 7 , 80-82, 84, 90,
92, 1 2 5 , 13 9
Pablo, conde de N im es, 18 0

Pisa, 1 7 5
plata, 8 1 , 90, 1 1 2 , 14 2 , 1 5 3
Platn, 60

243

John M . W

a l l a c e - H a d r il l

Po, valle del, 5 7 -5 8 , 9 1 , 1 9 3

Res Gesta Saxonica, 208

Poitiers (Tours), batalla de, 120

Richer, 19 7 , 2 1 2

poligam ia, 87 , 200

Rim berto, 2 0 1

Ponthion, villa de, 1 3 0

R in (Renania), 96, 1 0 2 , 10 8 , 1 1 2 - 1 1 3 ,

Pont-lAbb, 5 1

116 -118 ,

Porfirio, 3 4

19 8 , 208

13 4 -13 6 ,

15 3 ,

Portugal, 15 8

ripuarios (francos), 1 0 2 - 1 0 3

Procopio, 65

Robertina, dinasta, 2 0 4

19 3 ,

Prognosticon, 18 0

Roble del Trueno (Geism ar), 1 3 5

propiedades eclesisticas, confiscacin de,

Rdano, 1 0 3 , 1 1 2

119

19 6 ,

Rodrigo, 1 8 1 - 1 8 3

Provenza, 2 0 , 48, 6 2 , 10 4 , 1 0 7 , 1 1 3 , 1 2 1 ,
19 4 , 2 0 5

Rollon, 2 0 3
Rom a, 1 5 , 2 1 , 2 3 , 2 7 , 3 0 - 3 3 , 3 5 - 3 9 , 4 1 ,

Pseudo-Isidoro, 12 0

44 -4 7, 5 2 -5 7 , 59-60, 6 3 , 6 6-6 7, 70,


7 2 , 7 4 , 7 6 , 7 8 -8 2 , 85, 88-89, 9 1- 9 2 ,

95, 10 4 , 1 1 6 ,
13 7 - 13 9 ,

Rabano M auro, 19 9

118 ,

14 1-14 3 ,

12 8 -13 0 ,

13 4 ,

14 9 -15 0 ,

15 4 ,

16 2 ,19 5 - 19 7 ,2 0 5 ,2 0 7 - 2 0 8 ,2 10 - 2 11

rachinburgii {boni homines), 1 0 7

Romania, 3 1 , 48, 6 7, 95

Radbod, 1 1 6

Romanitas, 5 3 , 9 1 , 1 2 7 , 1 6 4 - 1 6 5

Ratchis, 69

R m ulo Augstulo, emperador, 1 5 , 56

Ratisbona, 1 1 9

Roncesvalles, 1 3 2

Rvena, 44, 5 2 , 5 5, 8 1- 8 2 , 9 1 , 1 3 0 , 14 2 ,

Rosam unda, 7 1

210

Rotario, 1 7 , 82-86, 90

realeza, naturaleza de la, 1 0 0 , 1 2 1 , 1 2 7 ,


14 4 , 17 9 , 2 1 2 - 2 1 3

Ran, 1 6 1
Rutilio N am aciano, 40

rebeliones, 1 3 1 , 1 4 3 , 18 0 , 18 5
Recaredo, 16 2 , 16 5 , 16 7 , 1 7 2 , 17 9 , 18 5

Recesvinto, 1 7 4 - 1 7 7 , 1 7 9 - 1 8 0
Reichenau, monasterio de, 1 1 8 , 13 9 , 19 8

Saint Germ ain-des-Prs, abada de, 1 5 2

Reim s, 97-98, 1 0 1 , 1 0 3 , 1 1 6 , 1 3 0 , 19 5 -

sajones (Sajonia), 4 3 , 10 8 , 1 1 3 , 1 1 7 , 1 3 3 -

1 9 8 ,2 10 , 1 1 2

1 3 6 , 1 3 8 , 2 0 1 , 2 0 8 -20 9

Rem igio, san, de Reim s, 1 0 1 , 19 5


renacimiento carolingio, 2 2 ,
1 3 7 , 1 4 1 , 14 3 , 2 0 2

12 7 ,

salios, 96-97, 1 0 2 - 1 0 3
13 4 ,

Salzburgo, 1 1 9 , 1 3 9
San Bertino, abada de, 12 9

244

n d ic e

San D alm acio, Pedona, monasterio de, 82

Soissons, 97, 10 0 , 10 7

San D enis, abada de, 1 1 1 - 1 1 3 , 1 1 9 , 1 2 5 ,

Sonnica, 17 5

o n o m Xs t i c o

Spoleto, 7 6 , 80, 90

1 2 9 - 1 3 0 , 1 3 9 , 19 5 , 19 8
San G alo, abada de, 83, 19 4 , 19 8 - 19 9

Suabia, 2 0 8 -20 9

San H uberto, abada de, 1 1 5

Subiaco, 7 4

San Juan de Baos, 1 7 4

suecos (Suecia), 2 0 1

San M arcos, Spoleto, monasterio de, 7 6

Suetonio, 12 4 , 14 2 , 19 9

San M artn de Tours, 98, 10 4 , 1 4 1

suevos, 1 5 7 , 1 6 0 - 1 6 1 - 1 6 3

San Pedro de la N ave, 1 7 4

Suintila, 1 7 4 - 1 7 5

Santa M ara la Grande, Crem ona, Iglesia

sum o pontfice, 3 5
Sunna, obispo, 16 4

de, 89

Sutton H oo tesoro, 17 5

Santa M ara, Q uintillana de las V illas, 1 7 4


sarracenos, vase rabes, 18 9 , 2 0 5 -2 0 7

Saucourt, batalla de, 2 0 3


Schretzheim, cementerio de, 1 0 3
Segovia, 1 5 7 - 1 5 8

T cito , 4 3 , 19 9

Sena, 97, 2 0 3

Taorm ina, 205

Senadores, 3 7 , 59

Tariq, 1 8 1 - 1 8 2

Septim ania, 20, 62, 12 0 , 1 3 1 , 15 8 , 16 0 -

Tarragona, 17 5 , 18 0
Teodeberto, 10 8

1 6 1 , 16 4 , 18 0 , 1 9 1
Servatus Lupus, 19 9

Teodelinda, 8 1- 8 2

Servio, 19 9

Teodom iro de M urcia, 1 8 2 - 1 8 3

Servitanum , monasterio de, 1 7 1

Teodom iro, abad, 7 4

Sevilla, 2 2 , 16 0 , 1 6 2 - 1 6 3 , 16 7 - 17 0 , 17 4 -

Teodorico I, rey visigodo, 1 5 9

1 7 5 , 19 9

Teodorico el O strogodo, 2 2 , 5 7-6 2 , 7 1 - 7 2 ,


10 3 -10 4

Siagrio, 10 0 - 1 0 2
Sicilia, 6 5, 7 7 , 9 1-9 2 , 205

Teodorico I, 10 8

Sigeberto, 1 1 4

Teodorico IV, 1 2 1

Silva Carbonaria, 96, 10 2

Teodorico, conde de Autun, 1 9 1

Silvestre I, papa, 1 3 0

Teodosio I, emperador, 44

Silvestre II, papa, vase Gerberto, 2 1 0

Teodosio II, emperador, 3 2 , 5 5 , 19 6

Sm aco, Q uinto Aurelio, 3 7 -3 8 , 59

Teodosio, Cdigo,
17 6

Sirm io, 3 5
Sisebuto, 1 6 7 - 16 8 , 1 7 4

Teodulfo, 1 2 5 , 1 4 1

Sisenando, 17 9

Tertry, batalla de, 1 1 6

245

17 , 2 1 - 2 2 , 55, 10 6 ,

John . W

a l l a c e - H a d r il l

Teudis, 1 5 9 , 17 8

vascos (gascones), 1 2 1 , 1 3 1 - 1 3 2

Texandria, 96, 10 2

Vaticanos, Fragmentos, 3 2

Thegan, 19 2

Veleyo Patrculo, 93

Tolbiac (Zlpich), batalla de, 1 0 3

Venecia, 1 5 1 , 1 5 4

Toledo, 1 5 7 - 1 5 8 , 16 0 , 1 6 2 - 1 6 7 , 1 6 9 - 1 7 1 ,

venganza, 7 1 , 8 1 , 84-88, 1 0 1 , 10 7 - 10 8 ,
1 1 7 , 1 3 3 , 1 3 6 , 14 3 , 14 6 , 1 8 7 , 1 9 1 ,

1 7 3 - 1 7 5 , 1 7 7 - 1 8 2 , 1 8 4 - 18 5

204 , 2 0 6 , 2 1 4

Tongeren, 96
topnimos, francos, 96

Verden, 1 3 6

topnim os, godos, 48, 15 8

Verdn, Tratado de, 1 9 3

topnim os, longobardos, 9 2

Verona, 6 1 , 17 5

Torredonjim eno, tesoro de, 1 7 5

Victoria, estatua de, 3 7

Toulouse, 10 4

vidrieros, 1 0 2

Tournai, 96, 9 8 -10 0 , 1 0 2

V iduquindo de Corvey, 2 08-20 9

Tours, ciudad e Iglesia de San M artn, 98,

Viduquindo, adversario de C arlom agno,


13 5 -13 6

1 0 4 - 10 5 , 12 0 , 1 3 9 , 1 4 1 , 1 6 1
tributacin, 7 2 , 10 8 , 1 1 1 - 1 1 3 , 1 4 5 , 1 5 1 1 5 2 , 18 3 - 1 8 4 , 18 9 , 2 0 4 , 206

V irgilio, 19 9
Visigodos, 1 1 , 1 3 , 18 , 2 0 - 2 1 , 4 3 , 46, 48,

Tnez, 2 0 5

5 0 - 5 1 , 6 1-6 2 , 80, 1 0 1 - 1 0 3 , 10 8 , 15 7 -

Turingia (turingios), 4 3 , 10 8 , 1 1 7 , 1 2 1 ,

16 3 , 1 6 5 - 1 7 7 , 1 7 9 - 1 8 6

13 4

Vitas

sanctorum

patrum

emeretensium,

16 3 -16 4
U

Vitruvio, 19 9
Vivarium , 60

Ulfilas, obispo, 45

Vizcaya, golfo de, 1 6 1

uncin, 14 4 , 17 9 , 19 6

Vouill, batalla de, 2 0 , 10 4 , 1 5 8 - 1 5 9

Utrecht, 1 1 3 , 1 1 6 - 1 1 7 , 13 4 , 1 3 9

W
V
Wala, 18 9 , 1 9 1 , 19 8
Valencia, 1 7 1 , 18 3

W alafredo Estrabn, 19 8

Valentiniano III, emperador, 5 1

W amba, 17 5 , 1 7 9 - 1 8 1 , 18 5

Valladolid, 1 5 7

Werden, monasterio de, 1 5 2

vndalos,

W ilibrordo, arzobispo, 1 1 6 - 1 1 8

18 , 3 7 , 40, 4 3 , 4 5 -4 6 , 6 1-6 5 ,

79, 96, 1 1 1 , 1 5 2 , 1 5 7
vasallaje [vassus), 14 5 , 1 4 7

W iterico, 16 4
W itiza, 1 8 1 - 1 8 2 , 18 5

246

n d i c e

W uzburgo, 1 3 9 - 14 0 , 19 8

Y
York, escuela de, 1 3 3 - 1 3 4 , 1 3 9 - 14 0 , 14 8 ,
19 9

Zacaras, Papa, 92, 12 8


Z am ora, 1 7 4
Zaragoza, 2 2 , 16 8 , 17 0
Z en n , emperador, 56
Z ot n , duque, 7 6

247

o n o m s t ic o