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Guía No.

5: Transporte a través de la membrana

Un papel particularmente importante de las membranas celulares es el transporte de materiales de una región a
otra. Obviamente, si la membrana fuera una barrera completamente impermeable, la célula no podría obtener
nutrientes y otras sustancias útiles, ni podría eliminar desechos y otros productos. Por otra parte, si fuera
totalmente permeable, cualquier sustancia podría moverse libremente de una región a otra poniendo en peligro la
integridad de la célula. Por tanto, la membrana tiene una característica intermedia. Es semipermeable. O como se
había dicho arriba, tiene permeabilidad selectiva. (Selecciona la clase, y cantidad de sustancias que atraviesan la
membrana y el momento en que esas sustancias se mueven de una región a otra). Además, diferentes membranas
presentan diferentes grados de permeabilidad a diferentes sustancias. Se conocen cuatro tipos de transporte a
través de las membranas:
Transporte pasivo, en el cual una sustancia pasa mediante difusión libre, sin que exista ninguna interacción con las
moléculas componentes de la membrana. Sólo es posible cuando una sustancia se mueve de una región donde su
concentración es mayor a otra donde su concentración es menor. Sustancias tales como alcohol, agua, pequeñas
moléculas de lípidos, oxígeno y gas carbónico se difunden directamente a través de la membrana celular. Un tipo
especial de difusión es la ósmosis, que se define como la difusión de moléculas de agua a través de una membrana
selectivamente permeable.

Transporte facilitado, que implica la participación de un transportador específico localizado en la membrana, que
tiene la propiedad de oscilar entre las dos superficies (interna y externa) de la membrana. Después de combinarse
con una sustancia en uno de los lados, el complejo sustancia-transportador pasa al otro lado y se disocia para
liberar la sustancia. Este movimiento ocurre sin ninguna modificación de la sustancia y sin ningún aporte de
energía en forma de ATP por parte de la célula.

Transporte activo, proceso similar al transporte facilitado, ya que también implica la participación de un
componente de la membrana, pero en este caso el movimiento de la sustancia y el regreso de la molécula
transportadora a su posición original en la membrana, son ambos dependientes de energía metabólica (ATP). El
transporte activo es útil para mover sustancias en contra del gradiente de concentración. Es decir, cuando la
sustancia se mueve de una región donde su concentración es menor a otra donde su concentración es mayor.

Translocación de grupo, que implica una modificación covalente de la sustancia, generalmente catalizada por una
enzima localizada en la membrana. La sustancia modificada, se mueve luego a través de la membrana por
transporte pasivo o facilitado. Si la modificación covalente es dependiente de ATP, entonces también está
implicado el transporte activo. En otras palabras, la translocación de grupo es un mecanismo híbrido (tiene
propiedades de todos los tipos de trasporte), que además puede comprometer una agrupación organizada de
componentes de la membrana con enzimas y moléculas transportadoras que funcionan como una unidad.

Actividad: 8. ¿Qué sustancias se mueven por transporte pasivo?


9. ¿Qué es ósmosis?
1. ¿Cuál es el papel particularmente importante de las 10. ¿Qué es transporte facilitado?
membranas celulares? 11. Explique como ocurre el transporte facilitado
2. ¿Qué pasaría si la membrana fuera una barrera 12. ¿Qué es transporte activo?
completamente impermeable? 13. ¿Para que es útil el transporte activo?
3. ¿Qué pasaría si la membrana fuera totalmente 14. ¿Cómo se mueven las sustancias modificadas a
permeable? través de la membrana?
4. ¿Qué significa que la membrana sea semipermeable 15. Si la modificación covalente es dependiente de ATP,
o que tenga permeabilidad selectiva? ¿Qué tipo de transporte está implicado?
5. ¿Todas las membranas tienen el mismo grado de 16. ¿Por qué se dice que la translocación de grupo es un
permeabilidad a todas las sustancias? mecanismo híbrido?
6. ¿Qué es transporte pasivo? 17. ¿Qué sustancias están comprometidas en la
7. ¿Cuándo es posible el transporte pasivo? translocación de grupo?