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9/8/2018 Las tres cosas que más motivan a los empleados (de verdad) | Harvard Business Review en Español

GESTIÓN DE PERSONAS

Las tres cosas que más motivan a los


empleados (de verdad)
por Emma Seppala
trad. Teresa Woods
26.05.2016

El 70% de los empleados en EEUU "no se sienten implicados" o están "activamente desconectados",
según una encuesta reciente de Gallup. Así que, dados los niveles extraordinariamente bajos de
implicación dentro de la fuerza laboral del país, muchos líderes empresariales están buscando
soluciones. Algunos se apoyan en los beneficios materiales (los bonus, las salas de juegos, la comida
gratis), con la esperanza de aumentar la felicidad de sus empleados. Sin embargo, las investigaciones
sugieren que, aunque estos esfuerzos se agradecen, no sirven para impulsar el bienestar a largo plazo
de forma eficaz. En lugar de esto, los líderes deberían ser conscientes de proporcionar tres cosas a
sus empleados:
Inspiración. Sin importar la actividad principal de la empresa (ya ofrezca servicios o materiales de
construcción) es importante que su cultura esté infundida de significado. Los estudios demuestran,
que las personas que disponen de un sentimiento de propósito son más centradas, creativas y
resistentes. Así que, los líderes deberían recordar a los empleados cómo su trabajo mejora la vida de
la gente. Distribuir testimonios de clientes y anunciar la donación de beneficios corporativos a
organizaciones benéficas son sólo un par de ejemplos de cómo hacerlo. Una investigación del
investigador de la Universidad Wharton (EEUU), Adam Grant, demuestra que incluso los empleados
insatisfechos se sienten mejor acerca de sus trabajos cuando dedican tiempo a las buenas causas, y
que los programas de apoyo en entornos laborales son efectivos no sólo porque la gente recibe
ayuda, sino porque también pueden proporcionarla. Los líderes empresariales también pueden ser
una gran fuente de inspiración para los empleados. Los estudios demuestran que cuando se
comportan de manera altruista y demuestran que les importa más el grupo que ellos mismos, los
trabajadores con ían más, son más cooperativos, dedicados, leales, colaboradores y comprometidos.
Los jefes que demuestran que son justos también inspiran una dedicación, civismo y productividad
mayores, como ha demostrado Wayne Baker de la Universidad de Michigan (EEUU). Asegúrese de

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trabajar junto a los miembros de su equipo a diario o semanalmente, demostrando su alianza con
ellos y, más ampliamente, con la organización.
Amabilidad. Somos seres altamente sociales, pero las interacciones del entorno laboral a menudo no
son más que intercambios transaccionales. Esto es un error. Según un estudio de Reino Unido, el
compañerismo y el reconocimiento son más importantes incluso que los altos salarios a la hora de
promocionar la lealtad de los empleados. Otras investigaciones confirman que las relaciones
positivas y cálidas representan uno de los indicadores más importantes del bienestar psicológico, así
que los líderes han de cuidar la cultura que crean y los sentimientos que expresan en el trabajo. Los
fundamentos de una cultura amable incluyen la consideración y el respeto, que aumentan el
producto creativo tanto a nivel de equipo como individual, como concluyeron Jane Dutton y sus
compañeros de la Universidad de Michigan. La calidez del líder también importa. Una investigación
de Dean Tjosvold, de la Universidad Lingnan (China), ha demostrado que puede aumentar la
motivación y la productividad de los empleados, y Amy Cuddy de la Escuela de Negocios de la
Universidad de Harvard (EEUU) sostiene que puede hacer que los mánagers resulten mucho más
eficaces. Aunque las expresiones de enfado pueden tener algunos beneficios,  (Daan Van
Knippenburg ha demostrado que algunos seguidores responden favorablemente a ellas, y un trabajo
de Lara Tiedens, de la Universidad de Stanford (EEUU), demuestra que en algunos casos demostrar
enfado puede hacer que uno parezca más poderoso o competente), de forma general los estudios
demuestran que las emociones negativas hacen que los mánagers sean percibidos como menos
eficaces. Los líderes amables hacen cosas pequeñas para demostrar que les importa su plantilla como
personas, no sólo como empleados. El simple acto de preguntar cómo está alguien a nivel personal y
realmente escuchar su respuesta es un buen primer paso. Y estas prácticas se pueden
institucionalizar. En una empresa Fortune 100  de San Francisco (EEUU), si un empleado está
gravemente enfermo o ha sufrido una pérdida personal, el CEO es notificado de inmediato para que
pueda contactar con esa persona rápidamente. En una ocasión, después de que una ejecutiva
informara a su mánager de que le había sido diagnosticado un cáncer cerebral, el CEO le llamó a los
15 minutos para preguntar cómo él y la organización podrían ayudarla.
Autocuidados. Muchas organizaciones defienden, de cara al exterior, la idea del bienestar de sus
empleados. Por ejemplo, se ofrecen a abonar la cuota del gimnasio, unas clases de yoga o de
meditación, pero las intensas jornadas de trabajo no permiten que la gente las aproveche. Los
programas de bienestar no funcionan a no ser que se haya creado una cultura en la que priorizar los
autocuidados sea aceptable y hasta fomentado. Si se lleva a cabo, los resultados son
considerablemente buenos. Según Sabine Sonnentag de la Universidad de Constanza (Alemania), el
ejercicio, los descansos del trabajo, las prácticas de relajación y unos límites más estrictos entre el
trabajo y la casa pueden reducir el estrés laboral y aumentar el bienestar y la implicación de los
empleados. También se puede animar a la gente a cuidar más un recurso básico: dormir. Una
plantilla bien descansada es una plantilla más contenta y de más alto rendimiento. Numerosos
estudios, incluido este, sobre pilotos de las fuerzas aéreas estadounidenses, demuestran que la
privación del sueño perjudica seriamente las habilidades cognitivas y motoras, mientras que un
trabajo de imágenes cerebrales de Mark Beenman de la Universidad Northwestern (EEUU) revela que
las ideas y soluciones novedosas se producen cuando el cerebro se encuentre en modo alfa, ese
nebuloso estado en el que nos adentramos mientras soñamos despiertos o justo antes de dormirnos.
Así que anime a sus empleados a hacer ejercicio, a hacer pausas y a descansar más. Podrá seguir el

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ejemplo de algunas empresas alemanas y prohibir los correos electrónicos fuera de horario laboral
salvo en caso de emergencia, o proporcionar a los empleados unos rastreadores de actividad o de
sueño, como los Fitbits. Asegúrese de poner ejemplo al cuidar de sí mismo, también.
Durante una ajetreada semana de trabajo, o estando sumergido en un importante proyecto, resulta
fácil perder de vista lo que realmente impulsa el bienestar de los empleados. Los mejores líderes
son capaces de hacer una pausa y mantener un toque humano en el entorno laboral al inspirar a los
empleados, ser amables con ellos y animarles para que se cuiden.

Emma Seppala
es la directora cientíca del Centro para las Investigaciones sobre la compasión y el altruísmo de la
Universidad de Stanford (EE. UU.), y la autora de The Happiness Track (El camino de la felicidad).
También es la fundadora de Fulllment Daily. Síganla en Twitter: @emmaseppala o en su página web:

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