Está en la página 1de 477

RAFFAELE CANTARELLA

LA LITERATURA
GRIEGA
D E LA E P O C A
C H ,^ LrS ? A T ,IC A LOSADA
E IM PER IAL
Con el mismo enfoque hisrTfco-fiolgico del volum en dedicado a
la literatura grieg a.clsja -^-publicado ya en esta coleccin , el
autor concluye en la,presente!obra'-el analisis de una literatura que
tuvo plena vigencia a .16 largo d quince siglos y de una cultura
fundam ental para la historia del hombre. Cantarella define aqu
los valores positivos y negativos del helenism o (de la conquista de
A lejandro a la tercera colonizacin, la ms importante) e indaga
los problem as, originados por el encuemro de Grecia con una c iv i
lizacin asentada sobre! la costa m editerrnea. A la vez que se
internacionaliza, ia cultura griega se transform a: se pierde en
particular en la escultura y .e n le arqu itectura el sentido de la
medida, pero nocen la nueva poesa epigram tica y lrico-intimista
y la nueva comedia de costumbres. Surge tambin con rasgos muy
caractersticos la especializacin cultural, lo que se pone de m ani
fiesto sobre todo en la constitucin de la ciencia pura a partir de
la geometra deductiva de Euclides.
R affaele Cantarella, profesor de literatura griega de la Universidad
de M iln e integrante de la Accadem ia dei Lincei, ha recibido el
doctorado honoris causa de la U niversidad de Atenas (197) y el
Premio Marzotto para la Crtica (1955); adems es presidente del
Instituto Nacional del Drama Antiguo, director de la revista de es
tudios teatrales Dionisio y de una fam osa coleccin de clsicos g rie
gos y latinos. El espectro de su actividad cientfica abarca la tota
lidad de la cultura griega y sus intereses se extienden desde las
ediciones crticas hasta la ms rigurosa crtica filolgica.
Entre sus principales obras cabe recordar L'edizone polistca di
Omero, San Massimo confessore, Poeti bizantni, Poeti greci, una
adm irable edicin de Aristfanes y sus traducciones de Esquilo,
M enandro y Eurpides.

L A S L IT E R A T U R A S D E L M U N D O es una coleccin
orgn ica de historia literaria articu lada en cincuenta vo
lm enes. Constituye una obra de referencia fundam ental
para el conocim iento del inm enso patrim onio literario
acu m u lado por la hum anidad en el curso de los siglos,
escrita por prestigiosos especialistas.
Publicados
Fran cesco C a b rieli: L A L IT E R A T U R A A R A B E
Cario Izzo : L A L IT E R A T U R A N O R T E A M E R IC A N A
R affae le C a n ia .e lla : L A L IT E R A T U R A
C R 1 E C A C L A S IC A
RAFFAELE CANTARELLA
de la Universidad de Miln,
de la Accademia dei Lincei,
doctor H. C. de ]a Universidad de Atenas

LA LITERATURA
GRIEGA DE LA
POCA HELENSTICA
E IMPERIAL

Traduccin de
ESTH ER L. PACLIALUNCA
de la Universidad Nacional del Sur,
Baha Blanca

E D I T O R I A L L OS ADA S. A.
BUENOS AIRES
LAS LITERATURAS D EL MUNDO
Enciclopedia universal de las literaturas
dirigida por
RICCARDO BACCHELI, GIOVANNI MACCHIA
Y ANTONIO VISCAHDI

Edicin espaola al cuidado de


ATTILIO DABINI
Ttulo del original italiano:
LA L E TT ER A TU R A GREC A DELL,ETA E L L E H S T IC A K IM P E R IA L E
1968 by G, 0 . SanBonl, Fireuzo
ed E diiio n i Accademia, M ilano

Queda hcclio cl depsito


que proviene b ley 11.723
A d q u irid o s los d erechos exclusivos
p a r a todos loe p alees do h a b la espaola.

E d itorial Losada, S . A . , B u en os Aires, 1972

ja r PR ES O E N L A A R G EN TIN A
P R I N T E D 1X A R G E N T I N A
PAUTE PRIMERA

POCA HELENSTICA
(aprox. 322 a. C. - 30 a. C.)
CAPITULO PRIMERO

EL HELENISMO:
CARACTERES GENERALES

ALEJANDRO Y LA CULTURA GRIEGA

El trmino helenismo, que en griego significa en sentido


genrico imitacin de la cultura griega y, en sentido ms estric
to, forma griega pura y correcta, designa, a partir de Juan Gusr
tavo Droysen que fue su gran historiador (1808-1884), el periodo
de expansin de la cultura griega en Oriente, caracterizado, pre^
cisamente, por la fusin de elementos griegos con elementos
orientales. Este fenmeno histrico se produjo como resultado
de la conquista de Alejandro Magna (356-323) quien, habiendo
sucedido a su padre Filipo de Macedonia en el ao 336, entre
los aos 334 y 324, despus ;de haber conquistado el imperio
persa, llev las armas griegas al corazn de Asia, hasta el curso
del Hipaspis (hoy Beas, afluente del sur del Indo) e incluso hasta
el Pendjab, sojuzgando los territorios correspondientes a las actua
les Turqua asitica, Siria, Iraq, Irn; y Egipto hasta Assun.
La m uerte prem atura de Alejandro mostr muy pronto la fra
gilidad de esta construccin demasiado grandiosa. Despus de
un perodo de intrincadas y encarnizadas luchas entre los suce
sores (didocos) de Alejandro y posteriormente entre sus descen
dientes, su herencia, alrededor del 275, aparece dividida en tres
grandes estados: 1) Egipto (y parte de Siria) de los Ptolomeos;
2) la Grecia continental (salvo la parte central, de las ligas etolia
y aqua, y Esparta, que era independiente) formaba el reino de
Macedonia; y 3) el reino de los Selecidas, que comprenda apro
ximadamente la parte asitica. Hacia mediados del siglo se cons
tituye finalm ente la cuarta gran potencia, de la poca helenstica,
el reino de Prgamo (M is ia ),d e los Atalidas. A fines de siglo
(ao 201), Roma, qu interviene en el litigio provocado por las
discordias de los monarcas helensticos, comienza a inmiscuirse
en los asuntos de Asia; y ya la paz de Apamea en el ao 188, la
ve como rbitro del mundo m editerrneo oriental. Uno tras otro,
los estados helensticos se consumen en rivalidades recprocas y
concluyen en la rbita de Roma, a la que, en el ao 133, Atalo
10 EPOCA H ELENISTICA. E L H ELENISM O

III deja en herencia su propio reino. Slo Egipto permanece


independiente todava u n siglo ms, pero el I*? de agosto del ao
30 a. C. tam bin Alejandra cae en manos de Augusto, y Egipto
se convierte en provincia personal del emperador. El fin de la
ultim a m onarqua helenstica es considerado, con razn, como
el fin del propio perodo histrico. La misma Grecia, en el ao
27, se constituye en provincia senatorial romana con el nombre
de Acaya. El elemento griego ha concluido su fusin poltica en
el mundo que ya pertenece a Roma.
Con frecuencia se olvida que el helenismo no haba tenido
necesidad de aguardar a Alejandro para difundirse ms all de
Grecia, tanto hacia Occidente como hacia Oriente, despus de la
gran colonizacin realizada entre 750 y 550: Se haba producido
entonces una penetracin comercial y cultural predominantemente
pacfica, consolidada por una profunda y duradera fusin tnica
con la poblacin indgena. Ahora, en cambio, con Alejandro, los
griegos actan como conquistadores; la civilizacin griega la
lengua en prim er trmino se convierte en la civilizacin oficial
de la clase dom inante, es decir de un crculo limitado, y queda
aislada en pases de civilizacin antiqusima (Egipto, Mesopo
tamia, etc.), entre pueblos y lenguas absolutam ente extraos al
pueblo griego. D ebe advertirse, sin embargo, que la conquista
de Alejandro, que se diriga contra el enemigo tradicional de los
griegos, o sea el imperio persa, mira hacia Oriente, que resulta
de esta m anera conquistado por la civilizacin griega.. El Occi-.
dente griego, por su parte, aislado de la m adre patria, ser pronto
absorbido en la zona de influencia romana y'-perdido por Grecia,
pero antes habr cumplido con la misin de interm ediaria, a tra
vs de la M agna Grecia, entre la cultura griega y Roma.
En realidad, esta cultura de los griegos vencedores estaba
en alguna m edida como prisionera de pases y pueblos si no hos
tiles, extranjeros; continuam ente en actitud de defensa contra la
amenaza de que la absorbieran civilizaciones vetustas y gloriosas,,
ante cuya fascinacin ella misma no era insensible. Por otra parte,
los griegos tenan conciencia de ser los portadores de la ms.
elevada forma de civilizacin que el mundo ,hubiera elaborado
jams, y que por los caracteres de hum anidad y universalidad
que expresaba m ereca convertirse en el patrimonio comn -de
todos los hombres. D e ah que, para, protegerla y difundirla era
necesario organizara: y, prim eram ente en Egipto y despus en
todo el mundo helenizado, surgieron instituciones que cobran vida
y se nutren del poder poltico, o sea de la corte.
LOS NU EVO S CENTROS Y ATENAS 11

LOS NUEVOS CENTROS Y ATENAS

Frustrado el sueo y el ejemplo de Alejandro, de una


fusin entre vencedores y vencidos, la conquista todava se man
tena firmemente en los territorios sometidos a travs de numerosas
fundaciones en Oriente la tercera y ms imponente oleada de
la colonizacin griega, en toda el Asia Menor, sobre el lito
ral sirio, a travs de la zona mesopotmica hasta el golfo Pr
sico. Estas fundaciones se tornan centros naturales de expansin
de la cultura griega, entre los cuales sobresalen, por su impor
tancia y eficacia, las capitales de los grandes Estados helens
ticos: Alejandra, principalmente, Prgamo, Antioqua, que comien
zan una renovacin urbanstica y en parte arquitectnica, para
construir y adornar la morada del monarca y de la corte. En la
nueva capital egipcia surgen, gracias a la liberalidad del prn
cipe, las instituciones culturales que se difundirn en gran parte
del mundo helenizado: el Museion con las instituciones cient
ficas anexas (el observatorio astronmico, un jardn botnico y
zoolgico, un instituto anatmico) en las cuales trabajan los sabios
sin ninguna preocupacin por la vida prctica; finalmente la
biblioteca, que, en adquisiciones sucesivas, alcanzara a contener
todo lo que la literatura no solamente la griega haba pro
ducido hasta el momento ( setecientos mil -volmenes, segn algu
nas fuentes). Las posibilidades provenientes de esta coleccin
dan origen a la filologa, a la interpretacin de textos (en primer
lugar Homero y despus los dems) y a la historia literaria (cat
logos e inventarios), que sern una valiosa ayuda para la con
servacin de los textos antiguos. Junto a esta que seria la Uni
versidad, est adems el "Gymnasium con su paideia cultural y
fsica para la prim era formacin de la juventud. Estas institu
ciones, debidas al consejo y la gua del filsofo peripattico D e
metrio Falreo, prolongan, con una prodigalidad de medios que
slo el monarca poda suministrar, instituciones atenienses seme
jantes, como la Academia y especialmente el Liceo, de las que
representan la evolucin y potenciamiento. El hecho de que se
difundan, segn los medios, aun en centros menores y en ciudades
libres como Pela, feso, Delfos, Corinto, Siracusa, Rodas, Cos,
dem uestra que ellas responden a una tendencia general de la civi
lizacin griega en este perodo. Que las condiciones ofrecidas
por tales instituciones fuesen ideales para el progreso de las cien
cias, comprendidas las disciplinas histricas, es una constatacin
obvia, apoyada incluso por ejemplos muy recientes. En efecto, la.
poca helenstica ha visto, junto con el renacer de la poesa, un
nuevo y poderoso despertar del espritu cientfico en todas las
direcciones. Ms an, aparece ahora la figura del sabio pro,<
12 POCA HELENISTICA. EL HELENISM O

matemtico o astrnomo por ejemplo, mientras que en la poca


clsica el sabio se identifica casi siempre con el filsofo, hasta
que Aristteles, aun realizando la sntesis de estas actividades,
muestra lo que podramos llamar las premisas necesarias de la
separacin. Igualm ente es interesante observar que tambin m u
chos poetas son hombres de ciencia; no slo los fundadores de
las disciplinas filolgicas y literarias, como Licofrn, Calimaco,
Apolonio de Rodas y otros, sino tambin cientficos propiam ente
dichos como el matemtico, astrnomo y gegrafo (y fillogo)
Eratstenes o bien el mdico y naturalista Nicandro.
Los caracteres de esta nueva civilizacin griega en tierra de
conquista son aquellos que le dan el vigor y la fuerza de pene
tracin necesarios para difundirse en ambientes tan diversos entr
s y tan distintos de ella, pero son tambin aquellos que la condi
cionan y que constituyen su diferencia fundamental con respecto
a la civilizacin de los siglos precedentes. sta, en los siglos v y
IV, haba sido la expresin y la creacin de la polis, sobre todo
de Atenas, cuya afirmacin ms alta y el anlisis ms claro se
encuentran en el admirable discurso de Pericles en Tucdides. El
fruto, vale decir, de una libre organizacin civil y religiosa, de
la que cada ciudadano se siente, por su parte, artfice y benefi
ciario; una luz inmensa amada como una cosa viva, por la cual
es bello vivir y morir. Primero los poetas, luego los historiadores
y los filsofos haban sido la voz y la conciencia de esta grande
za: y de una realidad esplndida haban hecho un mito y un
ejemplo permanente. Ahora, agotada la polis, se proHuce la cada
de todos los grandes ideales, que la haban creado y que ella mis
ma a su vez haba formado: libertad, patria, religin. Ahora el
ciudadano no significa nada: el prncipe y su administracin pien
san en todo, por todos. La historia no la hace ya la asamblea
popular sino la voluntad del monarca; la poltica, la paz y la
guerra son hechas por las ambiciones o por las disputas dinsti
cas. Para los griegos, sta es tierra de conquista; no es todava
y quiz no la sentirn nunca as la "patria, la tierra de los
padres, en nombre de la cual Esquilo haba cantado el himno
de guerra para la flota de Salamina. Esta es una tierra de con
quista, de aventura y de intercambio: el combatiente no es ya
el ciudadano, sino el soldado de aventura y el mercenario. La
cultura es de importacin: no se alimenta de naturales jugos
terrestres, sino que se dirige particularmente durante las pri
meras generaciones a un crculo poco numeroso, constituido
precisamente por elementos griegos y por elementos helenizados
por simpata, por necesidad o por moda. Este contacto con pue
blos, lenguas y civilizaciones nuevas produce ahora a diferencia
del tiempo en que el hombre griego las senta, si bien fasci
nantes, fundamentalmente extraas y hostiles, o sea brbaras
LOS NUEVO S CENTROS Y ATENAS 13

un estado de nimo, que en parte haba ido madurando por natu


ral evolucin y prevaleciendo sobre el exclusivismo regional, de
concordia y de filantropa y de cosmopolitismo. Si todava no
es un sentimiento, es sin duda la tentativa o el deseo de superar
las barreras de lengua, de estirpe, de estado. Como sucede siem
pre, el proceso de osmosis es recproco, y los griegos, si bien son
quienes ms dan, a su vez reciben tambin. As se advierte sobre
todo en la arquitectura y en la escultura, que denuncian la pr
dida del sentido griego de la medida y el predominio del gusto
oriental: pinsese en el Ara de Prgamo o en el Coloso de Rodas
o en el Laocoonte. La influencia de Oriente reaparece en la
concepcin y la organizacin del estado absoluto, concentrado
en manos del monarca, y en el culto divino que se le rinde, culto
que ya Alejandro haba pedido para s, suscitando la invencible
repugnancia de los griegos, que se le tributar a ly a los dido-
cos despus de su muerte; que, en Egipto, fue rendido a los
monarcas Ptolomeo II y su hermana-esxDOsa Arsinoe II, en vida.
Tambin en las le b a s surge ahora por primera vez en la his
toria de manera amplia y difundida, por lo que sabemos 1 la
necesidad o la curiosidad de conocer las obras de otras lenguas,
a travs de las traducciones, del hebreo seguramente; probable
mente tambin del egipcio y del caldeo.
La civilizacin griega, por cierto, haba ya elaborado sus valo
res fundamentales. En este momento, ms que de creacin se
trata de extensin y de difusin; pero no sin que, por eso mismo,
se vayan revelando aspectos nuevos y originales. Se ha afirmado
que la ganancia en extensin signific una prdida de profun
didad. Es una opinin superficial e inexacta, que constata, inter
pretndolo errneamente, un hecho obvio y por otras razones,
verdadero: que el impulso activo, la carga vital del espritu griego
tenda a agotarse. Ningn dao para la vitalidad y la grandeza
de las creaciones le haba sobrevenido en efecto a la civilizacin
griega en el perodo de las grandes colonizaciones, que por la
vastedad territorial no es muy inferior a la conquista de Alejandro.
Por otra parte, puesto que semejante trasplante cultural, guiado
y organizado, no haba aparecido antes de este momento en estas
proporciones y en estas condiciones, el mismo constituye una
experiencia interesantsima, aparte, de las consecuencias histri
cas y culturales que sealaremos en seguida. Adems tambin
suministrar una especie de prueba (que la civilizacin griega
afronta ahora, victoriosamente, por prim era vez) del carcter

1 Los intercambios culturales internacionales en el rea dc Mediterr


neo oriental en la poca llamada de El-Amama (siglos xiv-aoct a .C .) deri
van de relaciones dinsticas y diplomticas, preferentemente.
14 POCA H ELENISTIC A. E L HELENISM O

universal y de los valores absolutos que la destinaban a conver


tirse en patrimonio comn de la humanidad.

LA LITERATURA: FORMAS Y CARACTERES


LA LENGUA

En los ltimos tres siglos, del vi l iv, Grecia haba alcanzado


un adm irable y quiz jams igualado florecimiento cn las artes,
en el pensamiento, en las ciencias, que, en los siglos v y iv, haba
sido casi exclusivamente de creacin o de formacin ateniense.
Despus de esto, que nos parece un prodigio y que fue solamente
un hecho natural, es asimismo natural qiie su impulso tendiera
a agotarse, en perfecto paralelismo con el imperio naval que haba
sido el aspecto histrico-poltico del mismo espritu de poder. El
hecho es visible precisamente en Atenas, que qued al margen
de la accin de las nuevas fuerzas, que provenan de un pueblo
considerado poco menos que brbaro, aunque estuviera heleni
zado en la clase dominante: los macedonios, que, con la conquista
militar, transfieren al plano universal la civilizacin que haba
tenido su centro en Atenas. Atenas, que ya no ser creadora ni
de historia ni de pensamiento, comienza su vida de tranquila ciu
dad al margen del helenismo, cpn su tradicin de. ciudad consa
grada a la cultura y a las artes. Su ltima gran manifestacin
literaria, la comedia nueva es profundam ente significativa de la
vida y de los ideales del momento; pero muchos de estos poetas
como suceda con los de la comedia post-aristofanesca ya no
son atenienses. Tampoco la filosofa, que es el otro gran mrito
de la Atenas helenstica, es ateniense despus d Platn, aunque
est localizada en Atenas como consecuencia de la inmensa fuerza
de una tradicin insustituible; pero Aristteles y Teofrasto, como
despus Zenn, y, en el fondo, tam bin Epicuro, vienen de otras
partes del mundo griego.
Ahora los centros de propulsin estn fuera, en el m undo
nuevo, principalm ente en Alejandra que era de algn modo la
ms griega de las nuevas capitales helensticas en la orilla de
aquel M editerrneo que haba sido siempre la vocacin d los
griegos y en la que podemos recoger, ms completos y evidentes,
los aspectos caractersticos de los nuevos tiempos, entre ellos lo
que despus se llam ara mecenazgo, es decir, proteccin acor
dada a las artes y a las ciencias asegurando una vida tranquila y
segura a sus cultores.
Eu el campo literario, el hecho ms visible y ms importante
es sin duda el renacimiento de la poesa, que en el siglo v haba
casi enmudecido. Renacimiento en todo el mundo griego, lo cual
es un fenmeno significativo: no slo en Alejandra con Calimaco
LA LITERATURA. LA LENG UA IS

y Apolonio; pinsese en Riano, Filetas, Hermesianacte, Fnocles,


Simias, Alejandro Etolo, Tecrito y los mayores epigramatistas,
para no hablar de muchos versificadores aunque no carentes de
importancia como Licofrn, Arato o Nicandro. Ninguno de ellos
es ateniense, y todos provienen de otras ciudades griegas, pero
no del nuevo mundo conquistado por Alejandro sino del mundo
jnico insular, que podra decirse mediterrneo, helenizado por
Atenas. Aun ms tarde, cuando el helenismo haya fructificado
aqu ms profundam ente y aquellas regiones den numerosos pro
sistas, eruditos y cientficos, ni un solo poeta de importancia nace
r en Egipto (hasta Nonno, o sea al fin del helenismo) o en Asia
Menor o en Siria o en la zona mesopotmica.
Fundam entalm ente esta poesa se expresa en las formas ya
tradicionales; ms exactamente en algunas de las formas tradicio
nales, por las cuales muestra visibles preferencias. El epos heroico,
el poema didctico y el himno de tipo homrico, el drama, la
elega, el epigrama y el yambo: lie aqu, si bien con algunas inno
vaciones como el idilio o el mimiambo (que son todava modifi
caciones de formas antiguas), los gneros predilectos de la poe
sa helenstica que se expresa en los metros tradicionales: hex
metro, dstico elegiaco, yambo y coriambo. Desaparece sin dejar
rastro, la gran lrica coral, inspirada en un mundo religioso y
social ya perteneciente al pasado. Desaparece asimismo la lrica
mondica, elica y jnica, con su brillante polimetra, demasiado
ligada a un ambiente dialectal que ya la hegemona cultural ate
niense haba dejado al margen de la civilizacin griega clsica.
Pero la insuprimible exigencia del canto, el mundo lrico con
sus temas personales e individuales, se expresa ahora con otras
modalidades: y es interesante constatar que precisamente esta
poca, que intent con tanto esfuerzo expresar el ntimo mundo
potico del yo, haya empleado formas poticas que pareceran
ms adecuadas a la poesa que podramos llamar objetiva. Y si
en Calimaco la parte ms personal se copia a la elega y al coriam
bo (y a algunos metros de raro uso), en cambio Tecrito, que es
ciertamente el ms lrico de los alejandrinos, emplea casi sola
mente el hexmetro, y los epigramatistas usan el dstico elegiaco.
Se puede afirmar, por lo tanto, que, en cuanto a las formas, la
poesa helenstica no presenta novedad de importancia. Pero total
mente nuevo es el espritu que, por una parte, est condicionado
por los caracteres poltico-sociales, y por otra, contina la normal
y ya claramente iniciada evolucin del espritu griego. La, poesa
no puede ya apelar, para su inspiracin, a los grandes temas patri
ticos, ticos y religiosos del siglo precedente, que ahora apjarecen
como retrica, ampullae (ampulosa era la musa trgica para
Calimaco, frag. 215); ya en Atenas, a la comedia de Aristfanes
y a la tragedia de Sfocles y de Eurpides sucede el drama de
16 POCA HELENISTICA. EL HELENISM O

Menandro. Por cierto las glorias dinsticas y las loas al prncipe


para obtener de l un favor, no pueden constituir motivos de gran
poesa. Si bien en alguno, como Euforin, las sugestiones de la
historia contempornea parecen ms intensas, permanece el hecho
de que estos poetas deben buscar dentro de s mismos su inspi
racin; es interesante observar que ningn poeta sinti y cant
la grandeza de aquel momento histrico o el deslum brante y fas
cinante fulgor del meteoro de Alejandro, nuevo Dionisio y nuevo
Aquiles, que haba dilatado ms all de todo sueo los confines
del mundo griego.
En lugar de generalizar lo cual es siempre peligroso ser
ms til ver cul es la actitud de cada poeta ante la nueva inspi
racin. No obstante se pueden extraer algunas notas comunes y
significativas: la intolerancia por los grandes temas y por las gran
des (es decir voluminosas) composiciones, el odio por la retrica,
la escasa estima en conjunto por todo el pasado potico de
Grecia (excluido, pero hasta cierto punto. Homero; e incondicio
nalmente, Hesodo). El nuevo ideal exige composiciones breves
(en sentido absoluto y aun en sentido relativo, como la Argonau
tica respecto a Hom ero); inspiradas en argumentos tam bin m
nimos, frvolos y delicados, aunque amorosamente elaboradas y
cuidadosamente labradas, de una perfeccin formal que a vces
puede prescindir del contenido; embellecidos por una arcana
rebuscada erudicin mitolgica, por alusiones para iniciados y por
palabras difciles o raras, que a menudo buscan efectos pura
mente verbales. Es el ideal del que contiene un poco de
todo eso y que ha sido llamado, cn general, poesa pura, o con
precisa referencia al helenismo, poesa "verbal*. -La caracterizan
tambin la tendencia al realismo, al cuadrito de gnero, al detalle
descriptivo; al sentimentalismo, en el cual se expresa una sensi
bilidad ntima, intensa y profunda, aunque a veces rebuscada,
como se ve por la importancia que toman las diversas descrip
ciones de amores, naturalmente infelices. Pero el hecho ms
notable y absolutamente original es en todos estos poetas la
conciencia de crear una nueva poesa, ya sea que esta conciencia
se manifieste en una abierta posicin programtica, polmica res
pecto al pasado y al presente tradicionalista ( sobre todo Calimaco
y Tecrito); o que se revele, no menos visiblemente, en.las pro
pias modalidades de la poesa. Muchos de los antiguos haban
tenido sin duda su potica; pero, con frecuencia, alusiva o sobre
entendida, por as decirlo: Homero y Hesodo, Pndaro, Esquilo,
Eurpides y Aristfanes. Cuando en ocasiones haba adquirido
aspectos polmicos, era ms bien en funcin de antagonismos per
sonales, como en el caso de Pndaro y Baqulides. Pero ahora, por
primera vez, la poesa toma conciencia de s misma y la manifiesta
en forma polmica ( si bien no totalmente desprovista de intereses
LA LITERATURA. LA LENG UA 17

prcticos): es el caso de la disputa que se enciende en torno a


la Lide de Antmaco; o ms an, entre Calimaco y los Telquines.
Tngase en cuenta que paulatinam ente, con Aristteles y Teo-
frasto se haba venido formando una potica, es decir, una con
ciencia de la poesa como hecho autnomo, libre de la exigencia
moralista, aunque todava no totalmente desvinculado no poda
estarlo de las premisas y preconceptos que haban condicionado
la esttica clsica. Este hecho tiene gran importancia, principal
mente como indicio de la necesidad que sienten tambin los
poetas de m editar el problema del arte: aunque sea difcil,
verdaderamente, captar una ligazn directa entre la preceptiva
aristotlico-peripattica y la x^oesa helenstica. Pero a nosotros
de esta conciencia programtica y polmica de los poetas hele
nsticos slo nos interesa ms all de las particularidades y las
tendencias un hecho de suma importancia: la reafirmacin de
la necesidad de la poesa y su realizacin despus de un largo
eclipse. Ser sta, en efecto, la ltima gran estacin de la poesa
griega, que sin embargo continuar, ms o menos fatigadamente
en adelante, todava durante seis o siete siglos. Y ser una expe
riencia valiosa para renovar, despus de la griega, la poesa roma
na, es decir para asegurar la continuidad de la poesa formada
tambin por tcnica y tradicin ms all del mundo antiguo..
En cuanto a la expresin lingstica, la poesa emplea los
dialectos' ya tradicionales de los gneros: el tico, en diversa
proporcin de pureza para la tragedia y para la comedia, el hom
rico y el hesidico para la epopeya, el jnico variadamente mez
clado para el yambo, la elega y el epigrama. Pero ahora, sepa
rados del am biente en el cual haban nacido y en el cual se haban
influido recprocamente, se limitan a suministrar de cada habla
la ptina y el color predom inante (recurdese que ninguno, de
los dialectos literarios es puro ni refleja una localizacin geogr
fica, sino que todos son variadam ente mixtos: o sea, son lenguajes
de arte) mientras se acenta en ellos el tono forzado y artificial del
trasplante; con excepcin obviamente, de la comedia tica. De
esta impresin no se sustrae ni siquiera la lengua de Tecrito,
que es generalm ente una mixtura del drico paterno con el dia
lecto pico en proporcin diversa segn los argumentos: lengua
indudablem ente original, con sus extraos ecos, que dan a la
poesa de Tecrito inigualable dulzura y sabias armonas. Una
rebuscada rareza es, en cambio, el elico de dos composiciones
de Tecrito, como el drico de dos himnos (v y vi) de Calima
co, de los cuales el ltimo est, adems, en dstico elegiaco: un
verdadero pastiche literario, un himno homrico en dialecto drico
y en metro elegiaco!
Un cuadro lingstico distinto ofrece en cambio la prosa, que
se presenta con una dignidad artstica mucho menor con respecto
18 POCA HELENISTICA. EL HELENISM O

a la poesa contempornea. La conquista de pueblos no griegos


(y antes la confluencia en el ejrcito de elementos originarios de
diversas partes del mundo griego), las relaciones con los sbditos
no slo entre los distintos estados (a travs de la administracin
y la cancillera) y l a difusin de una civilizacin nica en gran
parte del mundo oriental, crean la necesidad de una lengua de
intercambio, que pueda ser entendida por todos, de una lengua
comn ( , es decir ;). Esta lengua comn no po
da ser, en aquel momento de la evolucin del griego, sino la tica:
sea porque ella misma haba ya constituido en cierto modo una
Koin hablada (como lo atestigua ya hacia fines del siglo v
el annimo autor de la constitucin de Atenas, cap. 11,8), sea
por la enorme tradicin de cultura que ella representaba y que
la colocaba naturalm ente como la lengua ms difundida y a la
vez ms ilustre de Grecia. No obstante, el tico pierde an ms
sus caracteres idiomtcos morfolgicos, gramaticales y sintcti
cos que ya haba atenuado durante la hegemona ateniense, y
tiende a normalizarse precisamente para responder a sus nuevas
funciones de Koin : la cual, con el concurso de las causas polti
cas y sociales, concluir por producir la desaparicin de las an
tiguas hablas locales.
Lengua comn, obviamente, es una expresin general y un
poco abstracta, que contiene aspectos muy diversos. Ante todo,
la lengua hablada haba sido distinta de la lengua escrita litera
ria; pero de aqulla sabemos bien poco, a travs de los papiros;
respecto a stos hay que recordar que aun la lengua ms inculta,
cuando se escribe incluso con fines prcticos, adopta necesaria
mente un carcter ms elaborado. De la lengua, o sea de la prosa
literaria, se conservan, en cambio numerosos e im portantes docu
mentos, ya que sta fue la lengua de la historia, de la filosofa,
de la erudicin, de las ciencias. En la lengua de Jenofonte, por
ejemplo, y a 'se encuentran, quiz por las vicisitudes del escritor,
elementos de la "Koin, o sea, no rigurosamente ticos. Esta
es la lengua de Aristteles, Teofrasto, Epicuro, Zenn, Posidonio
y Epicteto, de los historiadores de Alejandro, de Polibio, de Dio
doro Siculo, de Filn y de Fiavio Josefo; de cientficos como
Euclides o Hern de Alejandra; de gegrafos como Estrabn y
de narradores como los primeros novelistas; de oradores y erudi
tos. De particular inters es, adems, la lengua de la traduccin
del Antiguo Testamento, los as llamados Setenta, y ms an,
la del Nuevo Testam ento tan prxima a la lengua hablada en las
comunidades helenzadas del M editerrneo Oriental y que, con
su difusin, ha tenido una importancia enorme para todas las
lenguas, a travs de la cual se propag el cristianismo, adems
de la especfica influencia ejercitada sobre la evolucin del griego
hasta hoy.
EL H ELENISM O Y LA POSTERIDAD 19

EL HELEN ISM O Y LA POSTERIDAD

Considerado en su triple aspecto de fenmeno histrico-pol-


tico (y econmico-social), cultural y literario, el balance del hele
nismo puede considerarse altamente positivo, y algunos de sus
puntos ya han sido considerados. A ellos deben agregarse dos
hechos de importancia capital para la civilizacin del mundo.
En prim er lugar, la conquista y despus la helenizacin del
Oriente m editerrneo atrajeron definitivamente estas regiones a
la cultura (y en parte a la lengua) griega. Frente a ellas la con
quista romana no poda sino ser de carcter poltico y adminis
trativo: y, ni siquiera sin contrastes, incluso violentos. Adems,
cuando el imperio en la parte oriental se haya hecho griego,
es decir bizantino, aun esto ser un efecto de la profunda e
ininterrum pida civilizacin griega de aquellas regiones: y el im
perio bizantino ser griego por su cultura y lengua hasta el siglo
XV, como sntesis de los valores fundamentales de la nueva civili
zacin: la religiosidad cristiana, la cultura griega, la tradicin
jurdica y poltico-administrativa de Roma.
Otro hecho que deba ser de enorme importancia es el encuen
tro entre el mundo judo y la cultura griega, que acaece en Ale
jandra en el siglo ni. Es en este momento cuando, segn nuestra
fuente ms antigua, y autorizada, la Carta a Fil crates del hebreo
Aristeas (que vivi probablem ente alrededor del 200, pero es una
fecha muy controvertida), Ptolomeo II, por consejo de Demetrio
Falreo, se hizo enviar de Jerusaln una copia de los libros sagra
dos hebreos y llam a Alejandra a setenta y dos sabios hebreos
que (en setenta y dos das!) hicieron la traduccin al griego,
llamada por eso de los Setenta (o bien LXX). Naturalmente esta
traduccin representa un trabajo que dur mucho tiempo, y que
slo se concluy hacia la era cristiana; bajo el nombre de los
Setenta se encuentran comprendidos incluso algunos escritos ap
crifos, originariamente compuestos en griego. Adems esa traduc
cin no fue la nica versin griega de Ips libros sagrados hebreos:
la siguieron la de Aquila de Sinope (siglo i d. C .), de Teodotin
de feso (alrededor del 150 d. C .), del samaritano Simaco (alre
dedor del 175 d. C.) y otras tres traducciones parciales. No hace
falta sealar qu sensibilidad y qu apertura de intereses mani
festaron el Eiladelfo o sus consejeros con la necesidad de conocer
directamente un mundo como el hebreo, tan profundam ente-dis
tinto (totalm ente opuesto se dira) con respecto al griego. Por
efecto de esta traduccin aunque se haya realizado, como es
probable, para uso de la numerosa colonia juda de Alejandra
acaece que la cultura hebrea adopta como lengua propia el griego.
Helenizacin que conquist posteriormente Palestina; donde el
20 POCA HELENISTICA. EL HELENISM O

Nuevo Testamento fue escrito en griego, por ser la lengua ms


difundida en el Mediterrneo Oriental y que constitua el mayor
medio de propaganda para la nueva religin. Basta haber sea
lado este hecho para advertir la fusin excepcional que, en un
momento decisivo para el mundo, ha ejercido la lengua griega.
. Se podra afirmar, por consiguiente, que el nico punto nega
tivo, imputable al helenismo, es el poltico o sea la prdida
de la libertad para los griegos. No asombra que la poca mo
derna fecunda en totalitarismos haya visto en esto ms bien
un mrito para Alejandro: que, a costa de algo desdeable como
la libertad, asegur a los griegos un destino hegemnico tan
esplndido. Pero tanto un punto de vista como el otro son pol
micos y tendenciosos y no tienen en cuenta la realidad, es decir
el hecho de que la polis con su libertad (Atenas, en esencia) se
haba deteriorado y agotado ntimamente como forma poltica,
aun antes de sucumbir, noblemente, ante los macedonios. El im
perio de Alejandro representa, por lo tanto, solamente el momento
histrico en el cual concluye la necesaria evolucin del particu
larismo poltico griego: el nico modo, o ms bien tentativa, de
crear una nacin griega. Pero ella fue solamente en realidad,
la premisa necesaria para aquella que permanecer como la forma
histrica absoluta del imperio, el imperio por destino y vocacin,
el de Roma. Y ser una prueba de que, en cambi, era otra la
misin de los griegos, en toda su historia bajo cualquier forma
poltica.
CAPITULO SEG UNDO

LA ELEGIA

FILETAS

Filetas ( )2, hijo de Telefo, naci en la isla de Cos,


alrededor del 340 a. C. De sCTvida poco sabemos y en forma inse
gura. Pero es lcito suponer que haba llegado a la fama ya hacia
el 300, cuando fue llamado a Alejandra como preceptor de aquel
que ser rey con el nombre de Ptolomeo II Filadelfo; adems ya
antes, en Alejandra, haba tenido como discpulo a Zendoto. Al
regresar a su patria, fue maestro de Hermesianacte y de Tecrito.
Que los estudios lo haban vuelto tan enjut y delgado que deba
usar suelas de plomo para que no lo llevara el viento, es una exa
geracin humorstica referida por Ateneo y tomada de algn poe
ta cmico: un fragmento del cmico Estrabn confirma, cn efecto,
que Filetas era conocido en Atenas. Consumido, segn parece,
por los estudios, su vida fue breve: cuando Tecrito compuso
las Talisicis (alrededor del 275) sin duda haba muerto. Sus con
ciudadanos honraron su memoria con una estatua de bronce a la
sombra de un pltano, como recuerda Hermesianacte (fragm.
7,75-78 Powell). El mismo, y a travs de l Ovidio ( Trist, I,G,1
sig.; E x Ponto, 111,1,57 sig.) da tambin el nombre de" la mujer
am ada por el poeta: Batidos (mejor que B itides); su esposa, ms
que su amiga, si verdaderamente existi.
Las fuentes recuerdan de l, entre las obras en verso, epi
gramas, elegas y otras, de los que se conocen los siguientes ttu
los: Demter, Hermes, Telefo, Paignia ( L usus), Epigramas; entre
las obras en prosa, Glosas miscelneas (o Miscelnea) y una
Interpretacin. De todo esto se conservan slo veintisiete (ms
uno) breves fragmentos de las obras poticas (a los que hay que
agregar otro del Demter: Schol.,Callim.,7i.II,23 ap.Callim.II, p

2 Esta forma, que tiene en su favor casi toda la tradicin, es preferible


a la forma itacizada posterior, Filitas, adoptada hoy por muchos. Adems se
mantiene insegura la posicin del acento: pero posiblemente [ es ms
Correcto que .
22 POCA H ELENISTIC A. LA ELEGIA

ginas 47,15 sg. Pf ) y treinta glosas de las obras gramaticales.


Ante semejante naufragio es difcil decir qu eran estas obras
poticas: y poca ayuda proporciona en lo que concierne a lo ms
importante, o sea, los caracteres de la poesa, poder entrever de
algn modo los argumentos.
D em ter era una elega en la cual Filetas, ms que narrar,
segn el modelo del himno homrico, el rapto de Persfone y la
bsqueda por parte de su dolorida madre, parece haber utilizado
una leyenda local de Cos, que relacionaba no sabemos cmo, a
la diosa con la patria del poeta En el Hermes, un poemita en
hexmetro pico, el poeta parece tomaba su tema de las
andanzas de Ulises en el Tirreno (cuyo orden modificaba-con res
pecto al de Homero, convirtindose en modelo para Licofrn),
am plindolas con la inclusin de la historia (de Eurpides) del
amor incestuoso entre los hijos de Eolo. No resulta claro, a pesar
de varias explicaciones ingeniosas, por qu el poemita se titul
despus Hermes. El nico fragmento del Telefo slo nos permite
saber que Filetas situaba la boda de Jasn y M edea no, como
Apolonio, en el antro de la ninfa Macris, sino en el palacio de
Alcinoo (C o rf ): no se logra advertir cmo intervena en este
relato Telefo, el famoso hroe trgico de Esquilo y de Eurpides,
que no puede ser el padre del poeta, como algunos han pensado;
por el contrario es probable que el nombre del padre derive de
confusin con la obra. Los Paignia, de los que se conservan dos
fragmentos en metro elegiaco, eran quiz la misma, cosa que los
Epigramas: uno es una especie de logogrifo en el cual los pugi
llares de m adera de arce desean convertirse en posesin,; no de
un rstico campesino, sino de un hombre instruido y corts; el
otro es una brom a ms bien insulsa sobre el cactus, planta de ori
gen siciliano, peligrosa para los cervatillos. El nico epigrama
sobreviviente es lo mejor que nos queda de la poesa de Filetas
(frag. 11 y 12, Pow ell).

D e corazn moderadamente llrame y pronuncia


palabras dulces, acordndote igualmente de m, aunque ya no viva.
N o te loro, queridsimo amigo: cosas muy hermosas
conociste y de otras bellas el dios te concedi la suerte.

Aparece por lo tanto, por lo poqusimo que de l conocemos,


como un poeta de gran elegancia formal, amante de leyendas
eruditas, incluso locales, autor de composiciones breves (en m e
tro pico y elegiaco) adornadas con palabras raras tomadas de
Homero y de los trgicos, en las cuales el argum ento con alu
siones muy raras a hechos personales no era lo ms importante.
Lam entablem ente, a causa de la prdida de Antmaco, e igno
rando com pletam ente quines fueron sus maestros (que Filetas
HERM ES IANACTE 23

haya sido un autodidacto parece poco probable) no estamos en


condiciones de reconstruir su formacin espiritual; pero con l
Cos aparece ya como un centro de gran importancia cultural,
que se acrecent en gran medida por la fama misma del poeta.
Es por lo tanto un precursor de los alejandrinos, como veremos
muchos, con caracteres semejantes, en la generacin siguiente.
Tambin lo es por la caracterstica fusin del poeta con el eru
dito, igualm ente propia de Antimaco y alejandrina: sus Glosas,
no slo homricas y poticas, sino tambin dialectales, fueron
casi seguram ente las primeras de' una larga serie de obras
semejantes. D e la importancia de sus estudios sobre Homero
concentrados posiblemente en la Interpretacin y sobre otros
poetas, y quiz incluso sobre escritores como Hecateo, es testi
monio el hecho de que, ms de un siglo despus, Aristarco escri
bi un tratado contra l.
Con razn, por lo tanto, Filetas fue celebrado como maestro
y precursor de los mayores poetas helenistas. Calimaco no slo
lo nom braba en el prlogo de los Aitia, que era como el mani
fiesto de la nueva poesa, entre los poetas por l
amados (frag. 1,10-12 Pf.. cfr. Schol. Flor, ad 1, pg. 3,14) sino
que lo recordaba tambin cn otros pasajes (fr. 532) y utilizaba
sus glosas (fr. 236,3;399,2). Tecrito, en aquellas Talisias (Id.,
V II) tan llenas de recuerdos de la isla, lo celebraba (v.39 y
sig.) como poeta con el cual no se atreve ni siquiera a competir,
para no parecer una rana disputando con un grillo. Hermesia-
nacte lo recuerda en su Leoncion, mientras que Euforin (fr.
21, Powell) lo evoca explcitamente al imitar el epigrama ante
riormente citado. Fue inscripto por los gramticos alejandrinos
en segundo lugar despus de Calimaco aunque no unnimemen
te en el canon de los elegiacos.
Despus, tras tanta fama, casi el olvido. Sus obras se per
dieron bien pronto; y posiblemente, a pesar de las numerosas e
hiperblicas loas de Propercio, Ovidio y Estacio, no llegaron
jams a Roma. Lo poco que conocemos se conserva a travs de
Estobeo, Ateneo y los Lxicos; pero hasta ahora y es un hecho
significativo si se piensa en el destino de Calimaco los papiros
egipcios no han restituido una sola palabra de su obra.

HERM ESIANACTE

Hermesianacte () naci en Colofn, la patria de


Mimnermo y de Antmaco, alrededor del 300; de su vida slo
sabemos que fue discpulo de Filetas, en Cos. En prosa habra
escrito una dudosa Historia de Persia. En cuanto a las obras po
ticas, el nico ttulo seguro es el de una coleccin de elegas en
24 POCA HELENISTICA. LA ELEGIA

tres libros, titulada Leoncion, su amada; Ateneo nos lia conser


vado un largo fragmento (98 versos) del tercer libro, que es,
puede decirse, todo lo que tenemos de l (frag. 7, Powell).
Del libro I se conserva un breve fragmento (1) :

mirando las olas: y su nica pupila le brillaba,

que alude al Cclope desdichadamente enamorado, grato a los


ditrambgrafos del siglo iv; merece destacarse que precisamente
a Filoxeno y a su Galatea se refieren, con grandes elogios, los
versos 69-74 del fragmento mayor. Puesto que en los fragmentos
2*3 se recuerdan otras historias pastorales (Dafnis y Menalcas;
y en otro Menalcas de Calcis) es probable que este primer libro
contuviera precisamente una coleccin de amores pastoriles des
dichados. No sabemos hasta qu punto se vincularon con los
hechos personales del poeta. Al segundo libro perteneca tal
vez la historia, ms bien truculenta, del desdichado Arceofon-
te, que se dej morir de hambre a causa de su amor no corres
pondido por la cruel Arsinoe, metamorfoseada despus en piedra
por Afrodita. Quiz tambin el incestuoso amor de Leucipo que,
sorprendido por el padre con su hermana, lo mat sin reconocerlo
ni ser reconocido por l, y despus huy a Creta, donde con la
ayuda de la hija del rey, enamorada de l, se apoder de la ciudad
que el monarca asediaba. Otra toma de ciudad (pero en Per
sia, de donde quiz provenga la dudosa tradicin sobre una His
toria de Persia) ligada a una traicin por amor, es la historia
de la acrpolis de Sardes: tom ada por Ciro con la complicidad de
Nanide, hija de Creso (frag. 6). Finalmente el tercer libro con
tena un catlogo de historias de amor, no narradas en extenso
sino esbozadas con un breve nmero de versos. Primero, los poe
tas (aun los mticos, en un orden casi cronolgico: Orfeo, Museo,
Hesodo, Homero, Mimnermo, Antmaco, Alceo, Anacreonte, S
focles, Filoxeno, Filetas); despus, algunos filsofos, tam bin
vctimas del amor: Pitgoras, Scrates, Aristipo. El catlogo est
lleno de detalles fantsticos: Hesodo est enamorado d e . . . Eoe
(I); Homero ha sufrido mucho por el amor de Penlope; Alceo,
obviamente, est enamorado de Safo; Anacreonte no es slo m e
llitus", sino tambin aqu, por primera vez, vinosus; Eurpides,
misgino y despedazado por las perras de Macedonia; Filetas
muere consumido por el estudio; Scrates, el ms sabio de los
hombres segn el orculo de Apolo, sufri ansiedades en lo nti
mo de su corazn a causa de la ira de Afrodita. El poeta p re
senta las historias como una narracin hecha a su am ada Leon
cion, a quien a menudo interpela directamente; no es improbable
que esto le ofrezca la ocasin de narrar tambin sus propias penas
de amor. Adems de la erudicin, de carcter ms bien deca
FNOCLES 25

dente, verdaderam ente, son tpicamente alejandrinos la predilec


cin por Hesodo "dueo de toda sabidura (a quien imita en
el propio catlogo, que es forma potica propia de Hesodo, con
la iniciacin: Cual . . . Argiope Tracia ); la exaltacin de Antma
co, cuyos libros son sagrados; el elogio de Filxeno, a quien
alimentaron las musas y del maestro Filetas. En este fragmento,
al menos, la poesa no brilla. El catlogo, tedioso por su misma
extensin, avanza descolorido tanto por el estilo que quiere ser
solemne y por el lenguaje rebuscado, pero fro, con imgenes
ms bien banales, como por la estructura, frecuentsima y mon
tona, del pentm etro equilibrado sintcticamente en sus dos mi
tades, de las cuales la prim era termina con el adjetivo y la segunda
con el sustantivo al cual se refiere. Pero es tambin probable
que estos defectos sean imputables al gnero potico. Aquel ni
co verso en que describe a Polifemo (lo ha citado Tecrito: Id.
VI,11) es verdaderam ente admirable no slo por la eficacia y la
armona (y ms an en el texto, con el monoslabo final que
cierra el largo y lento verso casi holodactlico y la suavidad de
los sonidos lquidos) sino tambin por el sentimiento de deseo
y de tristeza en aquella m irada ardiente y monstruosa que busca
como testimonio de la cualidad de poeta de Hermesianacte, an
en vano, en las olas, a la Nereida amada y fugitiva. Ello basta
para que sea superficial y preciosista.

FNOCLES

De Fnocles () se ignora tanto la patria como la


poca exacta; probablem ente fue un poco ms joven que Herme-
sianacte. Estobeo nos ha conservado la elega sobre la muerte
de Orfeo (28 versos) que forma parte de la nica obra.que cono
cemos, cuyo ttulo nos transmite Clemente de Alejandra, Amores
o los hermosos, y es confirmado en parte tam bin por otra fuen
te. Como Hermesianacte, retoma la forma hesidica del cat
logo; tambin aparece en Fnocles una frmula introductoria de
tipo hesidica: o como; y adems la tpica estructura del pen
tm etro de Hermesianacte y quiz alguna que otra reminiscencia
(Fnocles frag. 1,6, Powell guardando: cfr. Hermes frag. 1).
Si adems se observa alguna coincidencia con Filetas (Fnocles
frag. 1,2 de corazn Filetas, frag. 11.1 en el mismo lugar; Fno
cles frag. 1,4: cfr. Filetas frag. 1,2, etc.) y s es exacto que Apo
lonio de Rodas lo imit con una rara peculiaridad prosdica, la
cronologa arriba mencionada, parece la ms verosmil.
La coleccin de Fnocles era, puede decirse, la contraparte
masculina del catlogo de Hermesianacte: en efecto Orfeo es des
pedazado por las mujeres de Tracia, porque enamorado del herma-
26 POCA HELENISTICA. LA ELEGIA

so Calais las despreciaba; otros personajes eran Agamenn-Argi-


noo, Tntalo-Ganimedes, Dioniso-Adonis. Por consiguiente, un
lem a de erudicin arcana y rebuscada, tpicamente' helenstica, a
menudo relacionada con motivos etiolgicos. Adems, a juzgar
por el episodio que conocemos, el tratamiento de los hechos indi
viduales era mucho ms amplio y particularizado que en Herme
sianacte, siguiendo por lo tanto, un procedimiento semejante al
de Calimaco.
La elega sobre la muerte de Orfeo es un fragmento potico
de valor verdaderam ente notable. No tanto en la prim era parte
que trata el amor y la muerte de Orfeo, como en la central (v.
11-12) donde describe el viaje de la cabeza cortada y de la lira
del poeta sobre las glaucas ondas del Egeo, el eco de ella vagando
sobre el mar entre islas y playas y la llegada a la sagrada' Les
bos, donde los habitantes dan sepultura a los desdichados despo
jos y sobre el tmulo colocan la ctara canora que haba movido
a los mudos peascos (v,21-22):

D esde entonces, los cantos y el amabie sonido de la ctara


dominan a la isla, y de todas es la ms canora.

Finalm ente aparece el motivo etiolgico que explica el tatua


je de las mujeres tracias: les ha sido impuesto por los hombres,
como recuerdo y venganza por la m atanza de Orfeo. Pero la
imagen de la sagrada cabeza y de la armoniosa ctara, errando
sobre las olas hasta la que ser la isla de Safo y Alceo tiene el
encanto de una potica y pattica fbula, narrada con palabras
solemnes y rebuscadas, pero no fras, que exaltan el poder mis
terioso de la poesa. En las palabras parece tem blar el eco de
la legendaria meloda, con una dulzura nostlgica y suave que
reencontraremos quiz no por azar en algn pasaje de Nonno.

SIMIAS

Simias (), que vivi en Rodas alrededor del 300, com


puso, adems de tres libros de Glosas, cuatro de Poesas varias;
quedan fragmentos de composiciones (en metro pico) tituladas
Apolo, Gorgo, Meses (recurdese los Fastos de Ovidio), de poe
mas lricos en metros diversos; adems epigramas, conservados
en la Antologa Palatina. Son originales tam bin tres Techno
paegnia, titulados, Alas, Hacha, Huevo ( A.P.; XV,22,24,27) que
en la disposicin de las lneas reproducen, respectivamente, la
figura de las cosas nombradas; actualmente, se atribuyen a nues
tro autor ms que a su homnimo de Tobas; una composicin
ALEJANDRO ETOLO 27

semejante es el Caramillo de Tecrito. Naturalmente el prop


sito del autor basta para excluir toda posibilidad de poesa. En
verdad, a pesar de que l mismo se llamase ruiseor dorio (frag.
26,4, Powell) poco tiene que ver la poesa con toda la obra de
Simias, que lleva los habituales signos de una erudicin inacce
sible (en el Gorgo, intervenan, no sabemos cmo, Hctor y
Andrm aca), la reiteracin de motivos etiolgicos, el empleo abun
dante de palabras raras y difciles (como convena a un recopi
lador de glosas). Tambin los epigramas (A.P. VI,113,114;' VII,
21,22,60,193,203,647) casi todos fnebres, son en su mayora con
vencionales, aunque elegantes. Rebuscadas aparecen tambin
algunas innovaciones mtricas, que de l tomaron el nombre.

ALEJANDRO ETOLO

Alejandro, llamado Etolo (' 6 ) por la ciu


dad natal de Pleurn, en Etolia, floreci alrededor del 280, con
tem porneo casi de Calimaco y de Tecrito. Alrededor de 285,
llamado a la Biblioteca de Alejandra, s ocup del ordenamiento
y de la catalogacin de la produccin trgica y satrica all colec
cionada. Poeta trgico l mismo, fue incluido en la constelacin
( Plyade) de los siete poetas a los que se debe una tentativa de
resurreccin literaria y libresca de la tragedia; el nico ttulo
conocido, Los jugadores de astrgalo (tal vez un drama satrico)
parece que trataba un motivo homrico, o sea el episodio de la
juventud de Patroclo. Abandonada Alejandra, por motivos que
ignoramos, lo encontramos ms tarde, alrededor del 275, en la
corte de Antigono Gonata en Macedonia, despus de lo cual no
sabemos nada de l.
Adems de la produccin dramtica, Alejandro compuso ele
gas, de las que conocemos dos ttulos: Apolo y Musas, dos poe~
mitas (Pescador; Crica o Circe, tal vez no auntnticos), algunos
epigramas, Poemas jnicos a imitacin de Stades y por consi
guiente de carcter lascivo; un poema astrolgico didctico, Fe
nmenos (Alejandro conoci a Arato en Macedonia), cuya atri
bucin en las fuentes es muy dudosa. De todo esto se conservan
una decena de breves fragmentos. El Pescador, del que tenemos
cinco pulidos hexmetros, retom aba el tem a de Esquilo del Glauco
de Antedn convertido en dios al probar la mgica hierba; que
crece en la isla de los bienaventurados. Un extrao fragmento
(en tetrmetros anapsticos) de una obra desconocida es otro
testimonio de la forma de Eurpides en la edad helenstica; ade
ms da un potico y no convencional juicio del poeta "discpulo
del nclito Anaxgoras" que m uestra la dulzura, "miel y Sirenas,
de su poesa en contraste con la severidad y la aspereza del carc-
28 POCA HELENISTICA. LA ELEGIA

ter duro y combativo. Convencionales, en cambio, aunque ele


gantes, son los dos epigramas (A.P. VII,709;XVI,172) : uno es
elogio de Palas; el otro, puesto en boca del propio poeta es una
celebracin enftica y de gusto discutible de Alemn ms grande
que los tiranos Candaula y Giges. Conocemos mejor al poeta
elegiaco. La novedad del Apolo, del que Partenio nos ha con
servado un fragmento de treinta y cuatro versos, consista en el
hecho de que las diversas historias se presentaban como un vati
cinio del dios; el episodio que conocemos cuenta la truculenta
historia de Anteo de Halicarnaso, que por haber rechazado los
ofrecimientos amorosos de Cleoboya, esposa del rey de Mileto, es
atrado mediante engaos por ella a un pozo y sepultado all;
despus la mujer, acosada por el remordimiento, se ahorca. En
Musas, de la que se conservan una veintena de versos, se hablaba
de competencias poticas entre los poetas ms famosos, con ricos
premios instituidos por los efesios en honor de Artemisa; encon
tramos mencionados al ditirambgrafo Timoteo y a Mimnermo.
Tambin en Alejandro, por consiguiente, se observan las tpicas
predilecciones helensticas por la erudicin rebuscada (incluso
literaria) por las sagas y leyendas poco conocidas, por el artificio
de la exposicin, unidas a una notable dignidad formal, dotes
que, naturalmente, no sustituyen a la poesa.

PARTENIO

Partenio () de Nicea se halla en el lmite extremo


del perodo helenstico, pero de ste y de sus ideales poticos es
el heredero y m ediador en el mundo romano, con el cual toma
contacto cuando en 73 a. C., durante la guerra de M itrdates, fue
llevado como prisionero de guerra a Roma. Despus en Npoles
estuvo en relacin con Virgilio. A su produccin, preferentem ente
elegiaca, pertenecen: un Epicedio (o Encom io) de Arete en tres
libros, coleccin de elegas en memoria de su esposa, y otros epi
cedios para amigos; adems Elegas, Metamorfosis y Varios poe
mitas ( Afrodita, Dlos, Cringoras, Heracles, La torta). Lo poco
que se conserva (unos treinta brevsimos fragmentos, de los que
los ms extensos constan de cinco o seis versos) perm ite reen
contrar en l los tpicos aspectos del alejandrinismo que hemos
observado, por ejemplo en Alejandro Etolo; a lo que se agrega
quiz, el exagerado fervor de los imitadores ( sus elegas eran
una especie de repertorio de raras leyendas) y una predileccin
por las glosas, de las que casi ningn fragmento carece, y a las
que debemos el inters de los lexicgrafos que los han conser
vado. En lo restante, no hay ms que una versificacin pulida
y el habitual lenguaje convencional del epos y de la elega.
PARTENIO 29

D e l se conserva, adems una coleccin (incom pleta) en


prosa de treinta y seis Aventuras de amor, ejemplos de trgicos
y funestos amores extrados directamente de las obras de poetas e
historiadores helensticos, dedicada a su amigo, el poeta elegiaco
Cornelio Galo, ntimo de Augusto luego cado en desgracia.
Pero de este tardo alejandrino, continuador de Calimaco,
probablem ente no sabramos ni el nombre si no le hubiera tocado
el singular destino de tornarse el mediador directo del alejandri-
nismo para la segunda generacin de poetas helenizantes roma
nos, de la poca de Augusto.
CAPTULO TERCERO

CALIMACO

LA VIDA

Calimaco (), hijo de Bato, naci alrededor del ao


305 en Cirene, de una familia que pretenda descender del Bato
fundador de la ciudad, aunque no rica, pues Calimaco, emigrado
en edad juvenil a Alejandra, pas all algunos aos de dura pobre
za como maestro de escuela en el suburbio de Eleusis. Ms tarde
el poeta recordar humorsticamente (ep. 46) el tiempo en que
las Musas y el estudio, y sobre todo el hambre, constituan un
eficaz remedio contra el ainor. De su formacin cultural nada
sabemos: las fuentes lo hacen discpulo de un desconocido, Her-
mcrates de lasos. Ignoramos asimismo quin lo introdujo en la
corte de Ptolomeo Filadelfo (corregente con su padre, desde 285;
rey desde 283 a 247); quiz como paje o algo similar, con un
cargo en la Biblioteca fundada precisamente por el soberano. Del
Filadelfo, como de su sucesor Evergetes (247-221), se convierte
en el poeta oficial, celebrador sincero, aunque no desinteresado
de Jas glorias y las vanidades dinsticas. Sin embargo, no
le toc el cargo de supraintendente () despus de
Zendoto en la Biblioteca; un papiro egipcio ba permitido resol
ver la larga cuestin acerca del orden de los primeros biblioteca
rios, fijando la siguiente sucesin: Zendolo, Apolonio de Rodas,
Eratstenes, Aristfanes de Bizancio, Apolonio Eidgrafo (que
quiz deba de colocarse antes de Aristfanes), Aristarco. Es posi
ble que al xito de Apolonio de Rodas, adems de profundas
divergencias sobre la concepcin y misin de la poesa, se deba
la famosa disjMJta (cuya historia es hasta ahora tan oscura que
algunos crticos la consideran una fbula), en la cual Apolonio
fue vencido prim eram ente y march al exilio a Rodas, de donde
despus habra regresado a Alejandra. Puesto que la Berenice
de la Cabellera es indudablem ente la esposa del Evergetes, la
m uerte del poeta se sita despus, aunque no mucho, del 245.
LA OBRA 31

LA OBRA

La imponente actividad literaria de Calimaco, a quien las


fuentes le atribuyen, aunque exagerando, ochocientos libros',
comprende, adems de las obras poticas, numerosos escritos en
prosa de carcter crtico, histrico, arqueolgico y erudito. Entre
ellos recordaremos en prim er trmino los ciento veinte libros de
los Cuadros de aquellos que se destacaron en todas las formas
de cultura y de las obras por ellos compuestas, poderosa y fun
damental obra que seala el comienzo de la historiografa lite
raria y en la que Calimaco, despus del reconocimiento hecho
por Eratstenes, clasificaba (por gneros literarios) y enumeraba
(en orden alfabtico) autores y obras coleccionadas en la Biblio
teca del Museo, dando a veces tambin las palabras iniciales, la
esticometra y tratando, cuando era necesario, cuestiones de auten
ticidad. Se conservan veinticinco fragmentos.de esta valiosa obra,
que fue completada y corregida por Aristfanes de Bizancio; y
tres solamente de otra obra, igualmente valiosa, en la cual Cali
maco continuaba los estudios aristotlicos sobre la historia del
teatro: Cuadro y nrnina cronolgica de los poetas dramiticos,
desde los orgenes, de la que tal vez tenemos algunos extractos
(directos?) en tres inscripciones halladas en Roma; en ella me
rece destacarse el inslito orden cronolgico, debido aqu al
influjo de los fastos oficiales atenienses del teatro de Dionisio.
Otras obras menores de variada erudicin, todas perdidas salvo
citas de pocos fragmentos, eran: Contra Praxtfanes (peripattico,
autor de un tratado Sobre los poetas y otro Sobre los poem as);
Comentarios, de contenido incierto (se hablaba, no sabemos por
qu, de la meloda" como antiguo nombre de la tragedia; de una
ciudad fenicia, de la diosa Nmess); Coleccin topogrfica de las
maravillas de toda la tierra, utilizada por los escritores de los
M irabilia; Nombres de los meses segn los pueblos y ciudades;
Cuadro de las glosas y de los escritos de Demcrito; y muchos
otros ms.
La produccin potica est representada por las siguientes
obras:
I. ( Causas. Orgenes), coleccin de elegas en cuatro li
bros de tres mil a cuatro mil versos en total; quedan cien frag
mentos seguros (muchos de papiros) de diversa extensin; el
mejor conservado (ochenta y siete versos casi ntegros) es el
fragmento 75 (del libro III) que contiene la novela de Aconcio
y Cdipe; el ms extenso es el fragmento 43 del libro II (ciento
treinta y un versos de los cuales muchos tienen lagunas y otros
faltan), sobre las ciudades de Sicilia. Quedan, provenientes de
32 EPOCA HELENISTICA. CALIMACO

citas y sobre todo de papiros, cuarenta y siete versos, algunos


de ellos con muchas lagunas de Ja lamosa elega que cerraba el
libro IV, la (conocida ntegramente a travs
de la traduccin de Ctulo, Coma Berenices, de noventa y cuatro
versos).
2. Yambos ('') coleccin de trece composiciones en dia
lecto jnico, de variado argumento y de extensin variable (en
tre diecisiete y ciento cuarenta versos aproximadamente); los
primeros cuatro en yambos escazontes, los siguientes en formas
ymbicas epdicas (V-VII), yambos puros (V III-X ); trmetro
ymbico braquicatalctico (X ); trmetro trocaico catalctico
(X II); el ltimo nuevamente en escazontes; quedan treinta y cin
co fragmentos seguros de diversa longitud; el ms largo es el
yambo IV en ciento diecisiete versos, de los que algunos tienen
lagunas.
3. Seguan, en una autorizada edicin egi)cia del siglo u d. C.,
cuatro Poemas (lricos: ) de metro variado, cada uno con
ttulo propio y no reunidos en un libro: I, ttulo desconocido;
II, Fiesta nocturna, III. Apoteosis de Arsinoe; IV, Manada.
4. Aparte se encontraba el poemita pico de aproximadamente
mil hexmetros y ocho fragmentos, titulado Hcale (), del
que quedan ciento cuarenta y ocho fragmentos, pero casi todos
muy breves, provenientes de citas; slo tres de papiros, pero
tam bin muy breves, excepto el fragmento 260 de sesenta y nueve
versos, de los cuales algunos faltan y otros tienen lagunas.
5. Poemas picos y elegiacos menores: Galatea; v
( = Archivo.de argumento literario?); Ibis, poemita posiblemen
te elegiaco, contra Apolonio de Rodas, al que comparaba con
un inmundo pjaro conocido por nosotros a travs de la com
posicin de Ovidio: Elega por uixa victoria nemea; elega sobre
la Victoria de Sostfco, loggrafo de Ptolomeo, de la que un
papiro nos ha restituido alrededor de sesenta versos, en parte
mutilados.
6. Otras obras completamente perdidas y de las que slo co
nocemos los ttulos o la existencia, eran: La llegada de Io, Semele,
Fundacin de Argos, Arcadia, Glauco, Esteranza (? ); finalmen
te, tragedias, dramas satricos y comedias.
Todas estas obras se han perdido en l tradicin manuscrita
medieval, a travs de la cual, nos han llegado en cambio:
7. Seis Himnos en hexmetros picos (excepto uno): I, A Zeus,
noventa y seis versos; II A Apolo: ciento trece versos; III, A Ar
temis, doscientos sesenta y ocho versos; IV, A Dlos, trescientos
veintisis versos; V, Para el bao de Palas, ciento cuarenta y seis
versos, el nico en dstico elegiaco; VI, A Demter, ciento treinta
LA OBRA 33

y ocho versos. Los himnos I-IV estn en dialecto pico; los V-VI
en dialecto drico literario, o sea, mezclado con elementos picos.
8. Sesenta y tres Epigramas (de los cuales tres son quizs espu
rios), que pasaron todos, a excepcin del VI que se halla en
Estrabn, a la Antologa Palatina (y a la Planudea); se conservan
adems fragmentos o menciones de otros diez, que no entraron
en las recopilaciones, pocos (4-5) en un metro distinto del habi
tual dstico elegiaco.
El orden que hemos seguido para los nmeros 1-6 es el de
las ms importantes ediciones de papiros, que remontaban ms
o menos "recta, al propio poeta; en cambio, la ubicacin de los
Himnos era variada: en las ms antiguas ediciones seguan a la
parte que podramos llamar "lrica, despus (del siglo iv d. C., por
lo que sabemos) la precedieron. En cuanto a la cronologa de las
obras poticas es muy dudosa y slo pueden fijarse algunos pun
tos no muy seguros; es claro, por otra parte, que los Aitia, Yambos,
Epigramas, Himnos, fueron compuestos en pocas distintas y
luego incluidos en las respectivas recopilaciones,, cuando el poet,
al final de su vida, volvi a publicar, ordenndola, su produccin
potica. As a las elegas de los Aitia, publicadas en diversas
ocasiones, se le antepuso el prlogo polmico contra ios Telquines
y se le agreg, al final del IV libro, la Cabellera, recientemente
compuesta (seguram ente en 246-245) con el eplogo. En est
edicin a los Aitia seguan seguramente los Yambos, mientras que
es inseguro el orden de las otras partes. A los papiros (que van
del siglo i a. C. al vn d. C.: hoy da treinta y ocho en total, halla
dos casi todos en los ltimos treinta aos) debemos la resurreccin
de los Aitia, de los Yambos, de los Poemas; mientras que es digno
de destacar que los papiros no nos han proporcionado nada de
aquella Hcale, a pesar de que era como el ejemplo de la nueva
potica aplicada a la pica; puede decirse que en la posteridad,
en cuanto a la pica, el poema de Apolonio tuvo ms suerte que el
epilion de Calimaco.
Las caractersticas de la poesa de Calimaco atrajeron bien
pronto, como es natural, la atencin de los fillogos y de los
eruditos: se interesaron por ella, a menudo extrayendo las glosas,
Aristfanes de Bizancio, el ateniense Apolodoro, continuador de
Aristarco, Filxeno, Artemidoro. Pero el prim er comentario a
los Aitia, a la Hcale y aun posiblemente a las poesas menores
aparece slo en la poca de Augusto, por obra de Ten, hijo del
mencionado Apolodoro, que interpret tam bin otros grandes
poetas helensticos (sin duda Apolonio de R odas). En la segunda
mitad del siglo i d. C. encontramos un comentario de Epafrodito;
Arquibio explic los Epigramas; los gramticos Astiage y Edilo
(fin del siglo h?) tam bin los Epigramas y otras obras. Un co
34 POCA HELENSTICA. CALIMACO

m entado im portante, que retoma la obra de Ten y de Epafrodito


completando verosmilmente la explicacin de la totalidad del
corpus potico de Calimaco, fue el del gramtico Salustio,
que vivi en el siglo n d. C. y se ocup tam bin de Sfocles.
A fines del siglo v el patricio Mariano hizo una parfrasis del
corpus potico (excepto los Yambos y los Poemas) en seis mil
ochocientos diez yambos. La antigua exgesis a los Himnos, de la
cual incluso los papiros nos han restituido interesantes ejemplos
est recapitulada en los escolios de la edad bizantina, conser
vados con los textos respectivos en los cdices medievales.
Al siglo i d. C. pertenecen las valiosas Degesis, o sea, narra
ciones de los argumentos, de autor desconocido, restituidas por
algunos papiros; ellas han permitido resolver muchos problemas
sobre el orden del corpus de Calimaco, adems de haber pro
porcionado algunos fragmentos constituidos por versos iniciales
de diversas composiciones, colocados como lemasv o ttulos de
la parte explicativa. De estas Diegesis tenemos dos redacciones:
una ms difundida y erudita (partes de los Aitia, libro I) , con
eruditas explicaciones no slo del contenido sino tam bin de las
alusiones polmicas y de los elementos arqueolgicos, una ms
sucinta, que se limita a menudo a exponer los argumentos (en
este orden: Aitia, libros II-IV, Yambos, Poemas, Hcale, H im
nos I - ). No es im probable que esta segunda redaccin, como
se ha conjeturado, sea un extracto de la primera.

E L CORPUS POETICO

Los Aitia, como indica el ttulo, explicaban precisamente las


causas, los orgenes, de usos, costumbres, ritos, instituciones,
nombres, leyendas (o incluso simples invenciones poticas, como
m uestra la ltima y ms famosa elega, la Cabellera) de todo el
mundo mediterrneo, de Tracia a Roma y a Sicilia, de d r e n e a
las islas del Egeo. Los hechos se narraban en elegas indepen
dientes, compuestas en pocas y ocasiones diversas; e indepen
dientes. esencialmente, permanecieron en la redaccin final del
"corpus" hecha por el poeta. Entre los argumentos ms im portan
tes y mejor conocidos, recordaremos: el regreso de los Argonautas
( por el mismo itinerario de la ida, o sea, por el Bosforo, mientras
que en Apolonio atraviesan el Istro) y el origen de los ritos sacri
ficiales de Anafe y de Lindo; el Drope Teodam ante; Lino y Co
rcho (libro I) ; ciudades sicilianas: fundaciones, orgenes, nom
bres; Busrides, Falrides (libro II); Molorco, las Tesmoforias
ticas, la tum ba de Simnides, los ros argivos; la novela de Acon-
cio y Cdipe, ritos nupciales de los eleos, Diana Lucina, Frigio
y Pieria, el atleta Euticles de Locris (libro I I I); la Dafneforia de
EL CORPUS POETICO 35

Delfos, Abdera, Melicertes; cl sacrificio de Teudoto de Liparis,


el castigo de la adltera ateniense Leimonis, la novela del cazador
impo, el pgil Eutimo de Locris, la antiqusima estatua de madera
de liera en Sainos, Pasicles de feso, Androgeo, la pira de Eteo
cles y Polinices (? ), el romano Gayo (Carvilio?), el ancla de
la nave Argos abandonada en Czicos, la cabellera de Berenice
(libro IV).
Este catlogo simple y parcial muestra la extrema variedad de
los argumentos de las elegas: seleccionados con vastsima y arcana
erudicin arqueolgica, mitolgica, histrica, geogrfica, que re
vela, respecto de la seleccin de temas, al erudito: que no slo
utiliza los frutos de las bsquedas arqueolgicas iniciadas por Aris
tteles y que eran la predileccin de la escuela peripattica, sino
que se complace en hacer ostentacin de su propia labor, en la
bsqueda de nuevos motivos (como cuando l mismo cita como
fuente de la novela de Aconcio al antiguo" loggrafo jenmedes,
frag. 75,54). Cul poda ser el tratamiento de un aition lo puede
indicar el tema de los frag. 3-7,14 (I^as Carites) resumido as en
la Digesis mayor: (E l poeta) indaga por qu razn en Paros
hacen sacrificios a las Carites sin flauta ni corona. Mientras el
talascrata, Minos, hijo de Zeus y de Europa, haca en Paros un
sacrificio a las Carites, le fue anunciada la muerte de su hijo
Androgeo. l, sin descuidar el sacrificio, continu la ceremonia;
pero tampoco se comport inicuamente con respecto a la muerte
de su hijo; hizo callar al flautista y se quit la corona. Y as per
manece la costumbre entre los habitantes de Paros ( . . . ) El poeta
tom el relato de Agias y Dercilo (autores de historias locales);
y se encuentra tambin en Aristteles, en la Constitucin de Paros.
Esta m ateria tan vasta y variada era, como se ha dicho, sus
tancialmente independiente en cuanto a la relacin entre las diver
sas elegas; no constitua por cierto una ligazn y en todo caso
demasiado sutil y totalmente formal la ficcin de que las propias
musas habran revelado al poeta las explicaciones de los distintos
aitia: ficcin que, adems por lo que sabemos, era abandonada
en los libros III (por lo menos antes del frag. 75) y IV. En efecto, en
la prim era elega Calimaco proclamaba que haba recibido la inves
tidura de poeta de las propias musas, que se le haban aparecido
en un sueo; del mismo modo que; sobre el Helicn, junto a la
fuente Hipocrene, haban investido poeta al pastor Hesodo, que
se haba dormido mientras apacentaba el rebao, ofrecindole .un
vastago de laurel e inspirndole el tema de sus poesas (cfr. H e
sodo, Teog. V. 1-4,22-35). No corresponde subrayar el significado
y la im portancia de esta evidente referencia a Hesodo, al que
sabemos aprecian poetas como Hermesanacte, Fanocles y Arato
(cfr. Calimaco, ep. 27) no slo como fuente y tesoro de toda eru
dicin (particularm ente en el Catlogo de las mujeres, que debi
36 POCA HELENISTICA. CALIMACO

de ser una verdadera mina de argumentos raros) sino tambin


explcitamente llamado aqu precursor de los metros, la concepcin
y la misin de la poesa.
La misin de la poesa es precisamente el argumento del fa
moso Prlogo, que Calimaco antepone a los Aitia en la redaccin
definitiva de la coleccin: el texto m s importante .para recon stru ir
el manifiesto de la nueva jjotica., que segn proclama orgullosa-
mente Calimaco, se debe a la inspiracin del propio Apolo y de
las Musas, en spera polmica con los Telquines de Rodas, una
especie de geniecillos de la supersticin popular, envidiosos y ma
lignos, sobrenombre transparente con el que seala a, los adver
sarios de la nueva poesa.
El tema fundamental de esta concepcin que se refiere al ca
rcter y la inspiracin, es que la poesa es algo leve y delicado, de
inspiracin ligera pero de tcnica y forma perfectas (frag. 1,20):
tronar no es tarea ma, sino de Zeus. Cuando Calimaco comenz
a componer poesas, el propio Apolo le orden evitar los caminos
largos y frecuentados y no guiar su propio carro sobre las huellas
de otros poetas, sino avanzar solo, por senderos no trillados, aunque
fueran angostos. De all que el poeta no ama el rebuzno del asno,
sino la voz armoniosa y delicada de la cigarra que se nutre del
roco; y como la cigarra l es (frag. 1.32) pequeo y alado.
Argumentos simples y modestos, por Jo tanto, en poemas de breve
extensin: el ideal es precisamente la composicin ,
de pocos versos; la poesa se mide por el arte y no como que
rran los Telquines, por la: longitud.
sta es la posicin terica general a la que se sujeta la poesa
de Calimaco, con la que, como veremos, es perfectamente cohe
rente. Una aplicacin de la misma aparece en la famosa disputa
respecto del poema pico: contra Apolonio, sostenedor y continua
dor ( pero con serias reservas, que veremos y que la polmica quiere
ignorar) del poema pico tradicional de tipo homrico, amplio y
solemne, Calimaco aplic, en la Hcale, los cnones de la nueva
potica para demostrar su superioridad sobre la antigua. Es pro
bable que motivos de rivalidad y desprestigio, como hemos dicho,
se unieran para exacerbar la disputa potica transportndola a un
plano prctico, pero toda esta cuestin x^ermanece todava muy
oscura. En muchas fuentes Apolonio es llamado discpulo y fa
miliar de Calimaco; adems es evidente que Apolonio en su poema
imit, en algunos pasajes, no slo la Hcale sino tam bin los Aitia.
Pero sobre todo debe tenerse en cuenta el hecho de que segn
el erudito Escolio florentino que nos da los nombres, Apolonio,
contra toda nuestra expectativa, no estaba comprendido entre los
Telquines, los cuales en cambio son los siguientes: dos de nombre
Dionisio, no identificados; otros dos, cuyos nombres incompletos
no se pueden reconstruir con seguridad (pero se excluye la posi-
EL "CORPUS POTICO 37

bilidad de que en las lagunas pudiera estar incluido el nombre


de ^ de R odas); el sabio peripattico Praxfanes de Miti-
lene, contra el cual Caniaco escribi un libro; los poetas epi
gramticos Asclepiades y Posidipo, todos ellos contemporneos
del poeta, a quien reprochaban la inconsistencia y la brevedad
de las composiciones. Puesto que Asclepiades (A. P., IX,63) y
Posidipo (A. P., XIIjlGS) estn entre aquellos que (siguiendo a
Platn, al que, Calimaco negaba capacidad para comprender la
poesa), elogiaban aquella Licle de Antmaco que para Calimaco
(frag. 398, de un epigrama) era solamente un escrito voluminoso
y no claro", se puede conjeturar que precisamente en el juicio
sobre la Lele se origin sta que es la primera 3 querella lite
raria de la historia y que despus se complic con elementos
extraos.
Los Aitia se cerraban con un eplogo (frag. 112) en el cual
el poeta, despus de referirse explcitamente a las propias pala
bras del sueo inicial de Hesodo y haber agradecido las Musas
y a Zeus, invocando de ellos la proteccin sobre la casa real,,
anunciaba el propsito de entrar en adelante en el pedestre cam
po de las Musas: que puede ser o una despedida de la poesa
para dedicarse a las obras eruditas, o bien, y ms probablemente,
el pasaje a los Yambos, que seguan precisamente a los Aitia
(como Horacio, Sat., II, 6,17. llamar Musa pedestris a la de
la s tira).

En el Yambo l (quedan noventa y ocho versos', inuchos_.de


ellos m utilados) el antiguo Hiponacte regresaba del Hades (frag.
191,3 y sigs. ) pero no traa el yambo que cantaba la ria con
Bpalo, sino que vena para recomendar a los fillogos, convo
cados por l en el Serapeon.de. Parmenion, que no se envidiaron
recprocamente. Con esta intencin les narraba despus de un
largo exordio de treinta y un versos la novela del rico y feliz
Batiles de Arcadia, que, en el momento de morir y reunidos a su
alrededor los hijos, dividi su patrimonio* confindole al mediano
Anfalces una copa de oro para entregrsela al mejor de los siete
sabios. El joven se detiene en Mileto para drsela a Tales, a quien
consideraba digno de ese don entre todos^pero ste se la manda
a Biante de Priene, quien se la enva a Periandro de Corinto;
ste a Soln de Atenas, que la remite a Quiln de Esparta,, de
donde pasa a Pitaco de Mitilene y de ste a Clebulo de Lindo,
que se la vuelve a enviar a Tales, ste finalmente se la consagra
a Apolo de Ddimo con esta dedicatoria (v. 76 y sig.): T ales me
dona al protector del pueblo de Neleo,. despus de haberme re

3 La de Baqulides y Pndaro es ms bien un hecho personal en el qu


intervino tambin la poesa, pero sin presupuestos crticos y tericos.
38 EPOCA HELENSTICA. CALIMACO

cibido en premio dos veces.' Tratada la obvia moraleja de la


historia. Hiponacte regresaba al Hades.
En el Yambo que ha llegado ntegro en diecisiete versos
bastante bien conservados, el poeta narra una fbula de Esopo.
En el tiempo en que todos los animales hablaban como los hom
bres, el cisne condujo una embajada ante Zeus para pedir que
los librara de la vejez, y la zorra os protestar contra el gobierno
del dios como injusto. Zeus, irritado, le quit las voces a los ani
males y las agreg a aquellas que ya posean los hombres: as
Eudemo tiene voz de perro, y Filtn, de asno; y todos los hom
bres se volvieron criticones y charlatanes.
El Yambo III (entero: treinta y nueve versos con muchas la
gunas) es una invectiva contra los tristes tiempos en. que se
aprecia ms la riqueza que la virtud, honrada antiguamente. D es
pus el poeta, evidentemente pobre todava, lanza su invectiva
contra un joven llamado Eutidemo, que guiado por la madre,
sacaba una vergonzosa ganancia de su propia belleza.
En e\ Yambo IV (incompleto: ciento diecisiete versos de los
cuales ochenta estn casi ntegros) Calimaco alegorizaba par
tiendo de una rivalidad semejante a la del Yambo III, con un des
conocido tracio la disputa sobre el monte Tmolo entre el laurel
y el olivo, en Ja que intervena en vano un viejo espino. En el
, introducido casi sbitamente^ a diferencia del Yambo I,
comienza el laurel a elogiar sus propios mritos: consagrado a los
adivinos, a los fieles, a la Pitia y a Febo, partcipe de convites
y de combates, premio de las competencias, el laurel, puro y
sagrado (frag. 194,37 y sigs.) no conoce -inquietudes e- ignora el
camino donde se fatiga el sepulturero, mientras que con el olivo
se tejen coronas para los muertos y se cubre el fondo del atad.
Con serena dignidad rebate el olivo que precisamente se es su
mayor honor; acom paar a los hombres en la hora de la muerte,
no slo a los valientes y a los hroes cados cn la guerra, sino
tam bin a aquellos a quienes la vejez conduce a la muerte. En
cuanto a su valor como premio, el certamen olmpico donde el
vencedor era premiado con una corona de olivo es superior al
ptico. Despus el olivo calla, pero una parlanchna m ultitud de
pjaros contina sus alabanzas: el olivo es invencin de la propia
Palas; nutre a los hombres con su fruto y con el aceite que de
l se extrae, mientras que el laurel es estril. Tam bin los supli
cantes emplean ramas ele olivo; y en Dlos los ciudadanos conser
van y honran el follaje del olivo que alivi los dolores del parto
de Latona. La victoria es del olivo, pero el laurel no se resigna
y est por reiniciar el ataque, cuando interviene un viejo espino
que est en un muro cercano, y los exhorta en vano a no pelear
para no ser vencidos por enemigos comunes.
EL CORPUS POETICO 39

Los ltimos versos, muy mutilados, muestran al laurel rebe


lndose violentamente ante el consejo del espino.
Tomamos de la Diegesis el argumento del Yambo V (com
pleto en sesenta y ocho versos muy m utilados): el poeta reprocha
a un poeta de escuela Apolonio, o segn otros, Clen, que
corrompe a sus discpulos y lo exhorta a no hacerlo ms.
Tam bin tomamos de la Diegesis el argumento del Yambo
V I (quedan sesenta y dos versos muy mutilados y con muchas
lagunas), a un amigo que parte para Olimpia a ver el lamoso
Zeus de Fidias, Calimaco le explica la medida (tamao, altura,
ancho) no slo de la base, del trono y del escabel, sino tambin
de Ja estatua, agregando el costo del monumento. Una ,
por lo tanto, con la intervencin de un estimador pblico.
El Yambo VII, del que queda muy poco (cincuenta y un
versos muy arruinados y con muchas lagunas) es narrado exten
samente por la Diegesis; es ms bien un aition sobre el culto de
Hermes Perfreo en Tracia, expuesto por la propia estatua del
dios. Epeo, antes de construir el famoso caballo de Troya, haba
construido un simulacro de madera de Hermes que una inunda
cin del Escamandro transport hasta las aguas del Eno, en T ra
cia, de donde algunos pescadores lo extrajeron con sus redes. Des
pus de haber intentado en vano cortarlo y quemarlo, lo arroja
ron nuevamente al mar; cuando volvieron a pescarlo, le erigieron
un templo sobre la playa; aconsejados por un orculo de Apolo,
io llevaron despus a la ciudad donde le rindieron culto.
Del Yambo VI I I queda slo el verso inicial, transmitido por
la Diegesis con el argumento. Era el epinicio por Policle-Egineta
que, en su patria, haba ganado una singular competencia de
corredores en la cual venca quien tomara primero y volviera a
traer un nfora llena de agua, colocada al final del estadio. El
autor narra el aition: la competencia haba sido instituida por
los Argonautas, al desembarcar en Egina para reaprovisionarse
rpidam ente de agua.
El Yambo IX, del que se conservan slo dos versos y la
Diegesis, era una variacin sobre el tema de los Yambos III y 'IV:
alguien preguntaba burlonam ente a un Hermes itiflico el motivo
de su aspecto, que el dios tirreno, o sea etrusco atribua a
una razn mstica.
Un aition era tam bin el Yambo X, del que quedan slo
cinco versos, sobre el sacrificio de un puerco a la Afrodita de
Aspendo en Panfilia: costumbre que provena de una ocasin
en que el rey Mopso, habiendo prometido sacrificar a la diosa
la prim era vctima de la caza, captur un jabal y mantuvo su
promesa.
Tam bin el Yambo X I, del que queda el verso inicial y la
Diegesis, era el aition del proverbio Pobo son los bienes: de
40 POCA HELENISTICA. CALIMACO

Cnnaro", que el torvo personaje, el dueo de un burdel, haba


acumulado con malas artes, en Selinunte y que el pueblo saque
a su muerte; el poeta adems correga Cnnaro" en Cmnida".
En el Yambo X II (quedan ochenta y seis versos muy mutila
dos) el poeta para celebrar la fiesta del sptimo da de la hija
de su amigo Len, narra el concurso de los dones ofrecidos por
los dioses a Hebe para el sptimo da: el regalo ins hermoso
fue el himno que cant Apolo.
En el Yambo XI I I (quedan sesenta y seis versos muy m uti
lados) el poeta se defenda de aquellos que le reprochaban la
variedad de sus composiciones poticas, afirmando que imitaba
al trgico Ion: nadie en efecto podra reprochar un artfice
que emplee materiales diversos.
Nos queda un solo verso del Poema 1 (endecaslabo falecio);
parece que era una admonicin para no ensoberbecerse por la
belleza, que es fugaz,.como se haban en una ocasin ensoberbe
cido los de Lemnos por su felicidad.
El II, la Fiesta Nocturna (quedan ocho euripjdeos m ut'
lados) era un canto convival en honor de los Discuros y en que
tambin alababa a Helena.
Del III, Apoteosis de Arsinoe, quedan setenta y cinco arque-
bu! eos, muy mutilados excepto unos quince. Es un poema por
la muerte de Arsinoe II, acaecida en el 270, que fue esposa prim e
ramente de Lismaco, despus de su hermanastro Ptolomeo Ce
rauno y finalmente, desde el 276, de su propio hermano Ptolomeo
II. El poeta imagina que ella ha sido raptada por los Discuros
y describe el luto de la ciudad, en la cual se instituye el culto
a la reina desaparecida.
En IV, en pentmetros corimbicos (quedan veintitrs de los
cuales los ltimos diez estn muy mutilados) narraba la llegada
de Apolo de Dlos a una localidad de Mileto: el bosque sagrado
donde est el orculo del pastor Branco a quien Apolo concedi
el don de la profeca.

El contenido de la H caie se extrae de la D iegcsis y de muchas otras


fuentes ms que de los numerosos, pero excesivamente breves fragmentos.
Teseo, que lia huido de las insidias de la hechicera M edea, protegido con
toda precaucin por el padre, que tema por la salvacin del hroe, se dirige
de incgnito a M aratn para aduearse del toro. Al atardecer, lo sorprende
una repentina tormenta y se refugia cn la msera casa de una vieja, llamada
H cale, que lo acoge con hospitalidad y lo colma de cuidados. A l amanecer
el hroe se levanta, reemprende la marcha y se apodera de toro; conduciendo
la bestia domada, se dirige, a la casa de H cale para recompensarla por su
hospitalidad y por el sacrificio que haba hecho a Z eus por la salvacin del
husped, pero encuentra que la vieja ha muerto repentinamente. T esco llora
la muerte de la buena vieja y, cn su honor, da su nombre a la regin e insti-
EL "CORPUS POTICO 41

tuyc un culto a Zeus H ecaleo. N aturalm ente como en todas las obras de
Calimaco y quiz en sta an ms el argumento no da ms que el tema
en general. Estaban adems las descripciones, los episodios, las digresiones:
como por ejem plo aquella de la vieja corneja (frag. 260-261) que, llevando
a Atenas la noticia de la victoria del hroe, narraba a una compaera joven
antiqusimas historias ticas.

En la coleccin de los Himnos, el primer lugar corresponda,


obviamente a Zeus, al cual precisamente se dedica' el Himno 1 que
es asimismo el ms antiguo, y puede situarse ' alrededor del 280,
a comienzos de la carrera potica de Calimaco. -ste, para llegar
al verdadero propsito del po.ema, que es la alabanza de Ptolomeo
Filadelo, comienza hbilm ente de muy lejos, narrando la verda
dera historia de Zeus. Naci en Arcadia y creci en Creta, adonde
fu llevado por la Ninfa Neda. Bien pronto su fuerza y sabidura
lo hicieron merecedor de gobernar sobre el mundo entero y sobre
los otros dioses: son fbulas los relatos de los viejos poetas sobre
divisiones y sorteos. Como el guila, que es su. smbolo, Zeus es
supremo y justamente, de entre los hombres, ama con predilec
cin y protege a los poderosos, a los jefes, y les da todo bien,
particularm ente a nuestro prncipe. El himno se cierra con el
saludo a Zeus, cuyo poder es demasiado grande como para que
alguno pueda cantarlo; y con la splica de que conceda al prncipe
virtud y felicidad al mismo tiempo. Aunque , el supuesto obvio,
en el que se funda el poema es que el Filadelo es en tierra lo
que Zeus en el celo, debe advertirse, sin embargo, .que tambin
l-necesita de Zeus, ya que el dios puede diferir o cumplir par
cialmente o hacer totalmente vano el propsito del prncipe (v.
89 y sigs.). -
Pocos aos despus del I, se coloca (alrededor del 277) 1
Himno III (A Artemisa): que sin intenciones de alabanzas dins
ticas, est ms bien en la lnea del himno homrico, en celebracin
de la diosa. Aqu, como poda esperarse, trata "todo o casi
todo sobre Artemisa: Zeus le otorga honores excepcionales con
cultos difundidos y numerosos; la diosa se dirige a los Cclopes
que forjan para ella el arco y las saetas; Pan- le da la jaura de
perros de caza. As armada, la diosa sube al carro de oro y
parte a distintas empresas de caza, despus de las cuales asciende
al Olimpo con su cortejo, donde se la acoge con mltiples hono
res. El poeta despus de recordar numerosos cultos a Artemisa,
se detiene al final particularm ente en el ms famoso, el de feso,
donde, alrededor de la imagen sagrada de las amazonas, se
construy despus el clebre templo. En vano fue amenazado
por el impo Ligdamis con sus cimerios, ninguno de los cuales
regres vivo a su patria. Por lo tanto, que nadie intente emular
a la diosa, cuya proteccin invoca el poeta. El himno es rico ii
42 EPOCA HELENISTICA. CALIMACO

slo en detalles y episodios, sino tambin en interesantes descrip


ciones como la de los Cclopes que gust a Virgilio.
El Himno IV (A Dlos), el ms largo, con trescientos veinti
sis versos, es el nico escrito para una celebracin autntica: la
fiesta instituida en Dlos en honor de Ptolomeo, despus de que
la isla fue liberada del dominio de Demetrio Falreo en el 287;
el himno puede situarse x^oco despus del 276, ao de la invasin
de los glatas en Delfos y en Egipto, recordada en los versos 171
y sigs. Para dar gracias a Apolo, el poeta quiere celebrar la isla
que l ms ama, famosa sobre todo por la proteccin del dios.
Una vez se llam aba Asteria y vagaba libremente sobre las olas,
antes de que, convertida en cuna del dios, cambase de nombre
y fijase sus races en el m ar Egeo. Solamente ella no haba tem
blado ante el furor de llera, celosa de Latona que, fecundada'
por Zeus buscaba un lugar donde dar a luz. Despus de largo
vagar y muchos rechazos, fue precisamente el dios todava no
nacido quien indic a la m adre la isla que le agradara. Latona
da a luz all, y la ira de lle ra se aplaca. Desde entonces, Dlos
es la ms santa de las islas, la nodriza de Apolo. El poeta, des
pus de haber celebrado las alabanzas y recordado los cultos y
las fiestas, dirige el saludo final a la isla, a Apolo y su herm ana
Artemisa. Tal como el argumento lo permite, ste es el ms ho
mrico de los himnos, aunque ms en la intencin que en la
realizacin. Barroca y de gusto, muy dudoso, en efecto, es la in
vencin del dios, an no nacido, que desde el vientre de la m adre
profetiza y gua a la errante en su bsqu_eda. Demasiado afec
tada resulta la adulacin a los Ptolomeos, cuando el propio dios,
habiendo llegado su m adre a Cos, le revela que no puede dar
a luz en esa isla porque est reservada a la gloria de ser cuna
del Filadelfo.
El Himno II (A Apolo) cpiiza deba situarse entre los aos
258-247; el poeta rene en la celebracin su patria Cirene y el
dios fundador, Apolo. Prim eram ente un coro proclama las alaban
zas del dios durante las fiestas Carneas; despus lo hace el propio
poeta, que exalta los distintos atributos del dios, pero principal
m ente el de fundador de ciudades. Desde Esparta un descen
diente de Edipo en sexta generacin condujo a Apolo Carneo a
T era y desde aqu, Aristteles, lo condujo a Cirene, donde cons
truy el templo y estableci el culto en honor del dios; a esa Cirene,
que es la patria del poeta, y que Apolo prometi sera dominio de
los Ptolomeos. D urante la fiesta, el propio dios se aparece a los
fieles y se complace con los honores. Tam bin aqu es un pro
cedimiento tpico de Calimaco la insercin del aition para ex
plicar el grito ritual en honor de Apolo, ie, ie Paieon, cuya eti
mologa el poeta deriva del verbo iei, "arroja (el dardo). El
final es polmico y vuelve a enlazarse con la conocida disputa:
EL COHPUS POTICO 43

la Envidia se acerca al dios y le susurra al odo que a ella no


le gustan los poetas que no cantan cosas grandes como el mar.
Pero Apolo le responde que los grandes ros arrastran consigo
mucho fango: es preferible el agua 'q u e pura e incorrupta surge
de fuentes sagradas, pequea gota, flor suprema".
Ninguna referencia cronolgica segura ofrecen los Himnos
V y VI. El primero, Para el bao de Palas, describe los prepara
tivos del bao de la diosa, que belicosa y severa, no necesita
adornos femeninos. Conviene que todos observen las prescrip
ciones y prohibiciones rituales, principalmente que eviten ver des
nuda a la diosa. Entonces el poeta narra: entre las ninfas, la
predilecta de la diosa y su compaera inseparable era la tebana
Cariclo, madre de Tiresias. Un da, la diosa y la ninfa se dirigen
al bao; de repente llega, ignorante de la situacin, el propio hijo
de Cariclo, el joven Tiresias; y ve lo que sus ojos mortales no
deban ver, los ojos que, en adelante consumidos por la tiniebla,
no vern ms nada. Ante el dolor y los reproches de la madre,
Palas responde que no es ella quien ha cegado al joven sino una
antigua ley de los dioses; por amor a la madre, en compensacin
por la prdida de la vista, ella dar a Tiresias el don de la pro
feca, largusima vida y el privilegio de conservar incluso en el
Hades la facultad prof tica. Entre tanto se oye llegar a la diosa
para el bao: el poeta la saluda e invita a las jvenes a recibirla
con todo honor. Como lo muestra el rebuscado uso del metro
elegiaco, tenemos acpi un tpico paignion helenstico.
El Himno V I (A Dernter), en verso pico, embellecido por
el dialecto drico literario, tiene muchos puntos de contacto con
el anterior, incluso en la estructura; el tema, quiz, puede recor
dar los himnos de principiante del joven maestro de escuela en
el suburbio alejandrino de Eleusis. Es la procesin en honor del
Kalathos de la diosa que ha dado a los hombres leyes y cereales.
El poeta narra cmo ella castig al impo Erisichthon. ste, como
necesitaba lea, se haba puesto a derribar un lamo del bosque
sagrado de la diosa, que de pronto se presenta, tomando la apa
riencia de la propia sacerdotisa Ncpe, para disuadir al impo.
Pero l le responde mal y la amenaza; necesita el rbol para
construir el techo de una sala donde todos los das ofrecer ban
quetes a sus amigos. Demter, terriblemente airada, retoma su
aspecto (v. 63 y sigs.) : Bien, bien, perro, construye tu casa donde
hars banquetes, perro. Pero continuos sern en lo futuro tus
banquetes. E infunde en el desdichado un hambre insaciable,
monstruosa: cuanto ms coma y de todo ms peda su est
mago. Despus de haber devorado todo, hasta los animales de
la casa no slo las muas, una ternera y los caballos sino tam
bin el gato se rebaj hasta m endigar sobras mientras el ham
bre lo consuma sin poder librarse de ella. Por lo tanto es necesario
44 EPOCA HELENSTICA. CALIMACO

evitar la ira de Demter y honrarla; ella, cuando es benigna, hace


crecer y fructificar todo.
La coleccin de Epigra?ruis no constituye por cierto la mayor
gloria potica de Calimaco. Los temas son, casi todos, aquellos
ya tradicionales. Un grupo numeroso (IX-XXI,XXVI) son fne
bres, reales o fingidos, siempre elegantes y formalmente correctos
como poda esperarse en Calimaco pero fros y literarios, en
general. Slo raras veces el poeta encuentra algn acento con
movido (X V f):
A Cretis, que tantas fbulas y tantos bellos juegos saba,
a menudo buscan las hijas de Samos,
la dulcsima compaera, siempre locuaz: pero ella
aqu duerme el sueo que a todas espera.

O aquel que en su concisin es quizs el ms eficaz (XIX):


Filipo aqu dej a su hijo de doce aos,
N icotelcs, toda su esperanza.

D,e los restantes, verdaderamente pocos podran recordarse


por su valor potico. El epigrama XXV es una variacin sobre
un tema antiguo y siempre nuevo la vanidad de los juramentos
de los enamorados con el gracioso proverbio final:
A Doris, Calignoto jur que nunca tendra
un amigo o amiga ms querido que ella.
Jur: pero es verdad dicen que .juramento de amor
no penetra en los odos de los inmortales.
Ahora, l . arde de amor por un joven; y de la desdichada
joven no hace caso, como de los megareses.

Rebuscado, pero hermoso es el comienzo- (famoso tambin


por la imitacin horaciana) del'X LI:
.La mitad del alma todava respira: y no s si la otra
la arrebat Eros o el H ades; pero ha desaparecido;

o el final del XXI, tambin frecuentemente imitado:


A s es mi amor: corre tras quien huye
y pasa junto a aquello que tiene al alcance de la mano.

Nada importante, como se ve; ni siquiera el solemne y cor


tesano epigrama LI, tampoco original, en elogio de Berenice:
Cuatro son las Gracias: he aqu que a las tres acaba de agregrsele otra,
todava totalmente impregnada de perfumes;
POTICA Y POESA 45

es Berenice feliz entre todas, digna de envidia,


sin la cual Gracias no son Gracias.

Tampoco en los epigramas falta la nota polmica sobre la


poesa cotno el XXVII en elogio de Arato, pero tambin "pro
domo sua:
H e aqu c! canto y el estilo de H esodo: no,
l no ha imitado al ltimo
de los poetas, sino osara decir al ms dulce
de los picos, Salve, oh versos sutiles
y concisos, fatiga de las vigilias de Arato;

o el XXVIII, estrictamente personal, que es un verdadero. pro


grama:
O dio el poema cclico, y no me agrada el camino
que lleva mucha gente aqu y all.
Odio tambin la amante vulgar; y en la fuente
no bebo: m e repugna todo lo que es pblico.

A un epigram a (frag. 398) perteneca el famoso juicio sobre


Lide, un escrito voluminoso y no claro;

y a un hexmetro, de una obra no identificada, el frag. 612:


Y o no canto nada que no est atestiguado;

mientras que de una obra gramatical proviene el famoso dicho


, (frag. 465) que no sabemos a qu obra
se refiere, a no ser que fuera slo una frase genrica.

POTICA Y POESIA

A estos presupuestos tericos y crticos, que a menudo liemos


citado en la formulacin original, se adeca perfectamente la
poesa de Calimaco; tal coherencia que era por otra parte ne
cesaria, porque en el ardor de la polmica los adversarios no
habran dejado de acusar al poeta si lo hubieran atrapado en
falta es de todos modos algo notable, sobre todo por su nove
dad en la historia de la literatura. Naturalm ente, ella presupone
a su vez la unin en la misma persona, del poeta y del erudito,
que es condicin tpicam ente helenstica, realizada al mximo en
Calimaco, pero presente ya, partiendo de Antmaco, en todos
los elegiacos del siglo rv, y no slo en Arato, Licofrn, Apolonio
de Rodas, Eratstenes, para nom brar slo los principales.
46 EPOCA H ELENISTICA. CALIMACO

liem os visto cules fueron estos presupuestos: argumentos m


nimos, simples y modestos, temas eruditos extrados de fuentes
recnditas y 110 comunes; tratados en composiciones de extensin
breve, con lenguaje simple y esquivo, carente de hinchazones
picas (pero embellecidos por glosas raras); con tcnica rebus
cada (incluso por el empleo de metros nuevos y desusados), que
no reclama el aplauso del vulgo sino la admiracin de pocos
entendidos. Semejante programa es natural que se remontara en
prim er trmino a Hesodo, despus a Mimnermo (de la Nanno?),
a Hiponacte, poeta erudito y refinado bajo su aspecto canallesco
y vulgar, a I11 de Quos, del que casi nada sabemos, pero que
debi ser sobre todo un literato' y finalmente a Filetas. De aqu
la aversin por el poem a cclico y por la ampulosa Musa de los
trgicos (frag. 215, cfr. 192,12 sigs.). No se comprende bien la poca
simpata por Arquloco fulminado por el vino7 (frag.544: slo
como poeta de ditiram bos?) que posiblemente pareca demasiado
impetuoso y apasionado al bebedor de agua (como Antipatro
de Tesalnica, A.P. XI,20, llamaba a los seguidores de Calimaco);
y menos an por aquella Lide de Antmaco que, tan diversamente
juzgada, dio origen tal vez a la disputa. Estas afirmaciones
chocaban contra posiciones antiguas y ya tradicionales, y Calimaco
debi afrontar m uchas hostilidades para imponerlas; de ah la
violenta, continua polmica hasta el fin de su vida, que prueba
tanto la novedad de la posicin de Calimaco como los obstculos,
no totalm ente desinteresados, que el poeta encontr en su camino.
' Como quiera que sea, es interesante, desde el punto de vista
histrico, esta prim era rebelin contra la poesa clsica, en nom
bre de una poesa nueva inspirada en una sensibilidad contem
pornea, en un gusto moderno y refinado. En aquellas condiciones
no poda existir sino la poesa del hombre erudito y culto, literato
y libresco, que escriba para una minora, no slo de gusto y de
educacin, sino tnica y de lengua, como eran los griegos domi
nantes, en Egipto y en todo el mundo helenizado por Alejandro.
Desde el punto de vista esttico, el motivo predominante
de esta nueva sensibilidad parece ser la rebelin contra la poesa
clsica en cuanto grandiosa, solemne, altisonante, hinchada y
por lo tanto, ya falsa; contra la retrica, podra decirse, no slo
como categora literaria sino como forma de pensamiento. Algo
semejante dir Verlaine ( Potique):
P rends l loquence et tords-lui ion cot.

Poco interesa si, despus como sucede siempre la anti


retrica concluye en otra retrica: la de la simplicidad, de la
elegancia aparentem ente sin adornos y humilde, la del refinam ien
to formal casi indiferente al contenido; Ja de ias ! pfl
para decirlo en el lenguaje de Calimaco. Poco interesa adems
POETICA Y POESA 47

si actualmente, en perspectiva, la rebelin parece menos audaz


de lo que creyeron entonces los rebeldes cosa que, por otra
parte es natural y si tambin Calimaco se inscribe boy para
nosotros, en la tradicin clsica. Tampoco importa que los prin
cipios de esa rebelin, no sean novedosos: porque ya Hesodo
la delicia de los alejandrinos haba sido conscientemente
el anti-Homero; y Timoteo (aunque se trataba principalmente de
la msica) haba dicho adis a la musa antigua, afirmando la
superioridad de los nuevos cantos.
Hoy, adems, podra uno preguntarse si la disputa no se
fundaba, de algn modo, en un equvoco: o sea, si ya Homero
no era un poeta "erudito, con sus precedentes micnicos y con
sus "fuentes. Esto, Calimaco, no poda saberlo. Pero un equ
voco, por el contrario y seguramente, era la esencia misma de la
disputa: la creencia por una y otra parte de que bastaba obser
var algunos preceptos, es decir tener una potica, cualquiera que
fuese, para hacer poesa. Que es un engao, como hoy podemos
comprobar, porque la teora tanto de Calimaco como de los
adversarios tena en cuenta slo, por as decirlo, los antecedentes
las formas y los aspectos de la poesa y no la inspiracin; que
cuando existe puede revestirse de cualquier potica y aun pres
cindir de ella. Aqu tocamos el verdadero problema crtico: si
Calimaco es poeta y en qu consiste su poesa. Sin embargo,
podemos dar por logrados los objetivos de la reforma, que aunque
para nosotros son intrascendentes, sin embargo nos sirven para
no buscar en Calimaco lo que l mismo ha rechazado. Adems
podemos com putar en su favor los elementos que actualmente no
estamos en condiciones de valorar exactamente: como la rica y
original polimetra; y aquella renovacin del hexmetro pico, que
tenda a hacer ms difcil y refinado el viejo metro homrico, y
segn la cual como se ha dicho el primer hexmetro de la
Ilada era un verso equivocado.
Es necesario decir que, en realidad, juzgar los valores de la
poesa de Calimaco es difcil. Pero tambin aqu un ejemplo per
m itir una exposicin ms concreta. Es la famosa novela de
Aconcio y Cdipe del Libro III de los Aitia, frag.75, una de las
elegas ms extensas y mejor conservadas, que se caracteriza tanto
por el argumento como por el tratamiento (v.1-77):

Y ya la muchacha haba dormido con un joven, de acuerdo con el


rito que establece que la esposa duerma el sueo prenupcial con un m u
chacho varn que renga vivos a sus padres. En efecto dicen que entonces
H era . . . (perro, perro, detente, corazn desvergonzado, querrs contar
lo que no es lcito? Realmente eres feliz t que aun no lias visto los
misterios de la terrible diosa, de otro modo habras revelado el secreto!
Saber demasiado es un grave mal, quien no es dueo de la lengua, en
48 POCA HELENISTICA. CALIMACO

verdad, es como un nio que tiene un cuchillo en la m a n o ). Y ya al alba


a los bueyes se les oprima el corazn viendo (reflejado) en el agua el
agudo cuchillo (preparado para el sacrificio) ; pero al atardecer una triste
palidez se apodera de ella, se apodera de ella el mal que hacemos pasar
a las cabras salvajes, y que, falsamente, llamamos sagrado; cruelmente
consuma a la muchacha y la pone en los umbrales del H ades.
Por segunda vez preparan el lecho nupcial: y por segunda vez la
muchacha, por siete meses, fue atacada por la fiebre cuartana. Por ter
cera vez aprestan la boda, y por tercera vez un hielo funesto invadi a
Cdipe. El padre no esper la cuarta ocasin y se dirigi a A polo deifico;
y desde cl "adyton"' el dios dio este orculo: U n gran juramento por
Artemisa impide la boda de tu hija. Porque mi hermana an no haba
castigado a Ligdamis, ni entrelazaba juncos en A m ides, ni, volviendo de
su cacera, lavaba las suciedades en e! ro Partenio, sino que estaba pre
cisamente en D los, cuando tu hija jur que tendra por esposo a Aconcio
y no a otro. Oh Ceice, si quieres mi consejo, cumple totalmente el jura
m ento de la muchacha: y te digo que t no unirs plata con plomo, sino
que Aconcio ser el mbar unido con el refulgente oro. T , el suegro,
eres de la estirpe de Codro; pero el yerno, de Ceos, desciende de los
sacerdotes de Zeus Aristeo, de Zeus Icmio, a quien compete sobre las'
cimas de la montaa mitigar a Sirio en su aparicin c implorar a Zeus
el viento, que frecuentemente abate a los codornices en las redes de
lino . H abi el dios y aqul regres a N axos e interrog a .la muchacha
que le revel todo. Y entonces se san, y ahora, Aconcio, esperar para
ir hacia ti la esposa cn la isla de D ioniso. A s fue respetado el jura
mento hecho por la diosa: y pronto las compaeras de la joven cantaron
el himeneo ya no dilatado. Y yo no creo absolutamente que hoy, A con
cio, a cambio de la noche en que tocaste su cintura virginal, t hubieras
querido ni los tobillos de Ificlo, capaz de correr sobre las puncas de las
espigas, ni las riquezas posedas por M idas, rey de los celemos, y son
testigo de mi juicio cuantos no ignoran al cruel dios.
D e aquella boda un gran nombre nacera: y vuestra estirpe, aton
d ad as, numerosa y honrada, habita aun cn Jlide. Y tu amor, joven de
Ceos, yo lo he tomado del antiguo Jenmedes, que una vez entreg a la
memoria toda la isla en su coleccin de mitos, comenzando por relatar
que la isla estaba habitada por las ninfas Coricias, a quienes un gran
len expuls del Parnaso, por lo que la llamaron tambin H idrusa;. y que
Cirode { ) habitaba en Caria, que la poblaron aquellos cuyos sacrifi
cios Zeus Alalaxios siempre acoge al son de trompetas, los carios y los
Ilegos juntam ente; y que Ceos, hijo de Febo y de M edia, hizo que fuera
llamada con otro nombre. La violencia y la fulm inante muerte de los
brujos telquines y la locura de Dem onacte que despreci a los bienaven
turados dioses, el viejo puso en sus libros; e incluy la vieja M acelo, madre
de D exitea, las nicas a quienes los inmortales dejaron a salvo, cuando
por una criminal insolencia, destruyeron la isla. Y relata cmo cieron
con muros las cuatro ciudades: M egades, la de Cortaya; Eupilo, hijo de
POTICA Y POESIA 49

la herona Criso, Ia ciudadela de Jlidc de los bellos manantiales; Aceo,


Poyesa, sede de las Gracias de hermosa cabellera; y Afrasto, la ciudadela
de Coresia. E incluso, joven de Ceos, tu ardiente amor junto con estas
leyendas narr el viejo respetuoso de la verdad, de donde la historia de
la muchacha lleg a nuestra Calope.

Estn en esta elega todos los elementos y los aspectos del


arte de Calimaco. La vasta, profunda, rebuscada erudicin ar
queolgica, geogrfica y mitolgica empleada no slo para em be
llecer el argumento principal, sino en los detalles, en los episodios,
en las digresiones; la preocupacin por la /V erdad5 y la docu
mentacin de las fuentes; las repentinas y frecuentes interrup
ciones del relato para dirigir el'discurso a s mismo o a un inter
locutor imaginario. Finalmente, la mencin de Jenmedes lleva
consigo un pequeo, pero aqu desproporcionado excursus ar
queolgico sobre la prehistoria y sobre las leyendas de la isla
que nada tiene que ver con Aconcio y Cdipe, cuya historia resulta
asi diluida y casi sumergida olvidada podra decirse en tanta
erudicin; en esencia, ella ha concluido en el verso 49, o sea en
los dos tercios de la elega aproximadamente.
Siento el impulso de repetir, a propsito del poeta, cuanto
l dice (vase ms arriba, v.8-9) sobre los peligros de saber de
masiado si no se sabe sujetar la lengua. Tampoco hay en el relato
de la hermosa historia ninguna concesin para lo pattico, lo
sentimental, lo romntico, que aqu resultaran naturales.. El poe
ta enumera tranquilam ente framente se dira los diversos y
vanos preparativos de la boda; en cada uno de los cuales la mu
chacha presenta los sntomas, repentinos y puntuales, de enfer
medades cada vez por qu siempre? distintas: pero nada
se dice sobre sus sentimientos, sobre su estado de nimo; ni del
joven que incluso no se ve en absoluto. Toda la elega, del prin
cipio al fin (era as tam bin el comienzo perdido, donde quiz
se relataba el enamoramiento y el juram ento?), es fra, helada,
impasible: atentam ente cuidada y sin abandonos que dejen paso
a la elocuencia. Es en esto precisamente donde se revela la
personalidad del poeta, como en las numerosas y difciles glosas
(por ejemplo los hapax eiremna homricos), en los nombres
raros, geogrficos y mitolgicos, en la arcana erudicin. No nos
detendremos a observar que todos estos elementos no se adecan
al tema ni al tono; precisamente esto deseaba el poeta, de esta
manera quera distinguirse; es cuestin de gustos. Por otra parte
esto no ha impedido jams a la x^oesa, cuando hay inspiracin,
revelarse: baste el ejemplo de Fscolo, y no el obvio de las Gracias
sino el de los Sepulcros, a pesar de ser un poema erudito como nin
gn otro. Pero no es ya cuestin de gustos constatar imgenes
barrocas, extravagantes y retorcidas, que nada tienen de potico,
50 EPOCA H ELENISTICA. CALIMACO

como los bueyes a los que se les oprime el corazn al ver, reflejada
en el agua, h im agen del cuchillo sacrificial; la comparacin m e
tlica' de las bodas; el explicar al padre ansioso por la salud
de su hija las prerrogativas de los sacerdotes de Zeus, unido
al ridculo detalle de las codornices abatidas por el viento en
las redes; el caprichoso recuerdo de Ificlo, tan ligero como para
correr, sin inclinarlas, sobre las puntas de las espigas; y esto en
el momento en que los jvenes, despus de tanta espera y dolor,
se han unido finalmente.
Otras composiciones confirman, sustancialmente, estas im
presiones, mostrndonos a la vez un Calimaco capaz de intere
santes variaciones. El Yambo IV , una de las composiciones ms
deliciosas de la poesa griega, tiene realmente el encanto de una
fbula, por el cual el poeta se deja apresar olvidando casi, por
un momento, erudicin y mitologa, Y al mismo tiempo, revela,
bajo la ficcin del aplogo, la humanidad simple y profunda de
los motivos que hacen preferir el til y fecundo olivo, que acom
paa a los mortales aun en su ltima hora, al laurel infecundo
y soberbio. Todo est narrado con un bro fresco y casi ingenuo,
al que torna ms interesante la presencia consciente del poeta,
sensible siempre, aunque parezca abandonarse al relato, como
por ejemplo en el logrado detalle de la parlanchna m ultitud de
pjaros, sobre un rbol vecino, que podran decir, contra el lau
rel, lo que el olivo prefiere callar.
D ada la intencin, ulica y an ms cortesana, distinto es
el. tono de la Cabellera, que conocemos In te g ra a travs de la
adaptacin de Catulo, mientras que del texto griego quedan unos
treinta versos legibles y unos quince muy mutilados. Solemne y
sostenido del principio al fin, provisto de la ms recndita y va
riada erudicin histrica, y mitolgica, el relato hecho en pri
mera persona, singular o plural, por el mismo bucle o por la
cabellera avanza celebrando o explicando (tam bin ste es,
por lo tanto, un "aition, pero fantstico) podramos decir sin
pestaear el origen de la nueva constelacin . . . -creada con
juntam ente por la adulacin cortesana del poeta y del astrnomo.
El bucle que la reina Berenice haba cortado de su cabellera para
cum plir el voto por el feliz regreso de su m arido de la guerra, ha
desaparecido del Panten de Alejandra, donde estaba custodiado;
finalm ente es reencontrado e identificado en las siete estrellas
dispuestas en forma de tringulo en la cola del len, descubiertas
por el astrnomo Conn y llamadas precisamente por l El bucle
de Berenice.
H abla la cabellera (frag.ll-0,v.45-46,61-64) :
. . . obclisco de tu madre Arsinoe; cn m edio del A thos pasaron las
funestas naves de los medos. Q ue podramos hacer nosotros, cabellos,
POTICA Y POESA 51

cuando ante el hierro ceden asi los grandes montes? Perezca la estirpe
de los calibos, aquellos que por primera vez revelaron el maldito fruto
que surge de la tierra e inventaron el trabajo de los martillos. Y las
guedejas hermanas me lloraban a m, recin cortada, cuando, de repente,
moviendo las veloces alas, surgi el viento, cuado del etope M emnn, el
caballo de Arsinoe de Locris, de la cintura de violetas y en su soplo me
arrebat llevndome por el etreo aire y me deposit en el regazo de
Cipris . . y entre muchas luces sea contada tambin yo, la bella cabellera
de Berenice; a m , cuando ascenda hacia los inmortales, baada por las
aguas, Cipris me coloc corno nuevo astro, entre los antiguos.

Frente a esta poesa no corresponde entusiasmarse por la


exaltacin del amor conyugal inspirador del poeta (que, adems,
no es seguro que existiese); o bien preguntarse si Ptolomeo y
Berenice simularon por lo mens creer la invencin del astrnomo
y del poeta. Lo que importa es la gracia del relato, la lograda
fusin entre el tono de fbula y Ja exhibicin erudita, entre la
adulacin cortesana y la delicada vena potica, entre la evidente
exageracin de la invencin y el tono convencido y cndido del
poeta. Pero todo es narrado con cierta perspectiva, en la que pa
rece percibirse conciencia de la dignidad y defensa de la inte
ligencia del poeta una leve sonrisa, no irnica, ni menos bur
lesca, que el destino del poema no habra permitido, sino apenas,
aqu y all, como un guio inteligente y picaresco, para advertir
al lector precisamente en los momentos de mayor empeo y serie
dad. Y la fbula parece tornarse ms verosmil aun por la suprema
elegancia, por la gracia variada y sutil de todos los medios expre
sivos, por la perfeccin sabia, aunque no ostentosa de este poema
esplndido y fro como una magnfica alhaja, que debi parecer
y se mantuvo como el paradigm a de la nueva poesa y de todo
lo que ella intentaba expresar, y que como tal, mereci entre
tantas obras del propio Calimaco y de otros poetas helensticos
convertirse, hecho perfectamente latino, en la composicin quiz
ms perfecta del refinado y apasionado Catulo.
Est adems, la expresin: la lengua, el estilo, el empleo de
vocablos raros o en acepciones raras, el rigor mtrico y prosdico,4
l impecable y constante decoro de la perfeccin formal. En este
caso la explicacin exigira el examen del texto en sus valores,
aspectos y efectos originales, no ya traducido. Y el efecto, es
verdaderamente singular. Ritmo, dialecto, lxico, formas de la

4 Calimaco emplea slo veintisiete (o veintiocho) de los esquemas del


hexmetro homrico, con algunas limitaciones que sern retomadas y aumen
tadas considerablemente por Nonno. Las innovaciones de Calimaco cn la
estructura del hexmetro son seguidas, ms o menos rigurosamente, por los
poetas hasta Quinto de E sm iim .
52 POCA HELENISTICA. CALIMACO

pica evocan una su g esti n a la que es imposible sustraerse; pero


que no se manifiesta en el argumento, en el sentimiento, en el
tono; Si el poeta, para esta poesa nueva y ms elaborada ( Aitia -
Hcale - Himnos) no ha querido adoptar otros medios d e expre
sin como lo ha hecho en los Yambos y en numerosos metros
nuevos o raros empleados por l la respuesta no puede ser ms
que una: que tambin ha buscado el contraste a veces casi
pardico entre expresin, y contenido.
Teniendo en cuenta, luego, todo lo que detesta y evita, surge
la sospecha de que en el fondo existe la conciencia de la
incapacidad para escribir poesa segn el antiguo espritu, con la
antigua modalidad, unida a un sentimiento de tedio por la antigua
poesa. Por otra parte, el poeta es hombre de su tiempo: de un
tiempo en que se puede admirar a Homero, que quiz nunca fue
tan estudiado como entonces, pero al que no se puede continuar
hasta el cansancio y el vaco; de un tiempo que siente y pide,
en la vida y en la poesa, otra cosa. Calimaco fue el ms audaz
o el ms preocupado tericamente de los poetas. de su tiempo,
cada uno de los cuales intent caminos nuevos y distintos: los
precursores elegiacos del siglo iv, los poetas de la comedia nueva,
Arato, Tecrito, Apolonio, Herodas y Crcidas. Pero tras estos
poetas y recurdese que muchos eran eruditos de profesin
haba una tradicin de cultura, que el.los; como poetas, no logra
ban olvidar auncuando se profesaban y se mostraban como inno
vadores. Aqu se encuentra la contradiccin ntima y fundam en
tal de estos poetas que aun siendo la mayora decididamente
iconoclastas no quisieron o. no pudieron hacer tabla rasa del
pasado,, de la .tradicin,,,de la cultura; para comenzar desde el
principio y decir, con modos nuevos, los sentimientos de su alma
y.de su tiempo. .U narebelin, por lo tanto, pero slo hasta cierto
punto.
Pero de todos modos esta rebelin es de sumo inters: con
su primera voz de insatisfaccin por aquel clasicismo que preci
samente ahora se estaba formando en la tradicin cultural y, del
cual Calimaco acaba por revelar un nuevo sentido; con sus dere
chos tan griegos a la observacin y a la crtica; con sus
tentativas, ms o menos logradas, de innovar; con sus compro
misos. Finalmente, desde el punto de vista histrico, con la parti
cipacin que tuvo en la renovacin, despus de la griega, de la
poesa romana; con su retorno en el siglo xvn europeo, en los
Caligramas de Apollinaire y en tantas poesas modernas y con
temporneas. De todo ello Calimaco fue tanto el prim er teori
zado!' como el primer ejemplo.
CAPITULO CUARTO

APOLONIO DE RODAS,
RANO, EUFORXN

APOLONIO D E RODAS: VIDA Y OBRA

Las fuentes, pocas, inseguras y a veces contradictorias, han


dado origen a muchas cuestiones hasta ahora no resueltas sobre
la vida de Apolonio (): que naci seguramente en
Egipto (Alejandra o Nucratis) alrededor de 295 a. C. Discpulo
de Calimaco, y poeta l mismo desde muy joven (aproximada
mente a los diecisis aos), alcanz tanta fama que fue tomado
como preceptor de Ptolomeo III, el Evergetes (nacido alrededor
de 280), que, al ascender al trono en 247, puso a Eratstcnes al
frente de la Biblioteca. Puesto que actualmente sabemos que
Eratstenes sucedi precisamente a Apolonio, es necesario situar
antes de esa fecha no slo la superintendencia de Apolonio en la
Biblioteca (alrededor del 260, como sucesor de Zendoto), sino
tambin la disputa con Calimaco, el consiguiente exilio en Rodas
(de donde el sobrenombre) y quiz tambin la primera redaccin,
parcial o total, de su poema, cuya primera lectura pblica hizo en
Alejandra. En Rodas, adems, habra revisado y completado las
Argonuticas, en su forma definitiva. Segn una fuente poco digna
de crdito al regresar a Alejandra, se habra reconciliado con Cali
maco y all habra muerto (alrededor de 215?). Entre todas estas
in certidumbres, la mayor se refiere precisamente a la disputa con
Calimaco, de la que por otra parte no sabemos n los motivos reales
ni los trminos precisos ni el verdadero contenido, que tal vez no
fue solamente terico sino tambin agravado por intereses prcti
cos. Es extrao, por otra parte, que Apolonio ( contra el cual, segn
las fuentes, Calimaco habra compuesto el Ibis) no figure entre
los Telquines que eran los adversarios de Calimaco en la disputa
sobre la poesa; veremos que al menos en cuanto a la realiza
cin prctica las posiciones de los dos no parecern despus
haber sido tan antitticas como se pretende. En cuanto al cono
cido epigrama, A.P. XI,275, que juega ingeniosamente sobre el
doble sentido de ( autor" y culpable"):
54 EPOCA H ELENISTICA. APOLONIO, RAN O, EUFORIN

Calim aco la inmundicia, el bufn, la cabeza de madera:


la culpa es de Calim aco que escribi .los A itia,

aunque sea de Apolonio de Rodas y podra ser del Eidgrafo,


actualmente se interpreta (pero ms bien forzadamente) como un
ataque contra el gramtico y el erudito ms que contra el poeta.
Cornos muchos poetas alejandrinos, Apolonio, tuvo una vasta
actividad erudita y filolgica; tenemos noticia de un tratado
Contra Zendoto, que se enlaza naturalm ente con los estudios ho
mricos; y se ocup de Arquloco, de Hesodo, finalmente de
aquel Antmaco (pero ignoramos los particulares) que posible
m ente origin la disputa de Calimaco con los telquines. Noticias
muy dudosas informan tambin de otras obras arqueolgicas
(Sobre las trirremesP Sobre los banquetes de los egipcios?).
Adems del poema mayor que ha llegado ntegro, se conser
van pocos y breves fragmentos (doce en total): de un Canobo,
piloto de la flota de Menelao, en escazontes, de un grupo de Fun
daciones (Alejandra, Cauno, Cnido, Naucratis, Lesbos, Rodas)
en hexmetros picos: gnero grato a los alejandrinos que les
permita utilizar mitos y leyendas recogidos de los antiguos lo-
ggrafos,

LAS ARGONUTICAS

Las Argonuticas (: propiam ente La historia [o


Las empresas, La gesta] de los Argonautas) en cuatro libros de
cinco mil ochocientos treinta y cinco versos en total (I:1362;II:
1285;IU:1407;IV:1781) tienen como argumento la expedicin j:>an-
helnica ya famosa en Homero, Odisea XII, 70 guiada por
Jasn para conquistar el vellocino de oro, una generacin antes
de la guerra troyana, segn la cronologa tradicional.

Pelias que ha usurpado a su hermanastro Esn el gobierno de Yolcos


cn Tesalia, cuando llega Jasn, hijo de Esn, para reclamar el reino
paterno, le ordena cumplir una larga y peligrosa expedicin, de la que
espera que Jasn no pueda regresar. Este convoca a cincuenta y tres
prncipes (cuyo catlogo nos hace el poeta, siguiendo la tradicin hom
rica, I, 23-227) y la expedicin zarpa sobre a nave Argo, construida
con Ja ayuda de Atenea, para conquistar el vellocino de oro en la lejana
Clquide. D espus del rechazo de H eracles a quien todos han ofrecido
el mando, es electo jefe jasn. La nave llega a Lemnos, donde la reina
Jpsipile callando la matanza cometida por ella y las dems mujeres, al
asesinar a todos ios hombres de fa isla, para vengarse de los maridos que
las descuidaran, prefiriendo las prisioneras de guerra invita los hroes
a establecerse en la isla. Pero Jasn, que no puede abandonar la em-
LAS AEGONAUT.ICAS 55

presa, rechaza cortsmente. Reiniciado el viaje, despus de atravesar el


H elesponto, llegan a Czico, donde, sobre todo gracias al valor de H era
cles, rechazan el asalto de los monstruosos terrigenas, que tienen seis
brazos c a d a uno. D espus de una larga bonanza, vuelven a partir y, a
la vista de las costas de M isia, Heracles, en su mpetu por remar, rompe
su propio remo. A l descender, son acogidos hospitalariamente por los
misios: pero H itas, el escudero de Heracles, que se ha detenido para
sacar agua de una fuente, es raptado por la ninfa, enamorada de la
belleza del joven y desaparece en el manantial. M ientras H eracles per
manece en la tierra de los misios buscando al amado joven, ios Argonau
tas, aconsejados por el dios marino Glauco, zarpan y, despus de un da
y una noche (I I ) , llegan a la tierra de Amico, el feroz rey de los bebri-
cos, que obliga a todo extranjero, como condicin para poder partir, .a
medirse con l en el pugilato en el que es invencible. Acepta el desafo
Plux y abate al adversario; surge una ria general, pero los griegos logran
resguardarse en la nave y llegan a Bitinta, donde habita el. vate ciego
Fineo, a quien las Arpas ensucian siempre la mesa. Zotes y Calais mon
ean guardia y ahuyentan a los monstruos; Fineo les revela el feliz xito
de la expedicin con la ayuda de Cipris. Despus de diversos sucesos,
entre ellos el difcil pasaje de las Sim plgades y la muerte de dos com
paeros, los griegos llegan finalm ente al ro Fasis, en Cquida; all piden
consejo sobre la manera de obtener del rey Eetes el vellocino de oro,
custodiado por un horrible dragn insomne (I I I ). Entretanto Heras' y
Atenea se dirigen a pedir la ayuda de Cipris para que su hijo Eros hiera
con el dardo a M edea, la hija del rey y la enamore de Jasn.Cuando l
hroe se presenta ante el rey, Eros cumple la voluntad de la madre asaetan-
do a M edea. Puesto que Eetes no slo se niega a entregar el vellocino,
sino que tambin amenaza a los griegos, pues sospecha que han venido
a apoderarse de su reino, M edea, ya loca de amor, decide al fin ayudar
al hroe en la tremenda prueba que su padre -le ha impuesto: uncir dos
espantosos toros de pies de bronce y que respiran fuego, y con ellos arar
un vasto campo sembrando en el surco los dientes del dragn matado
por Cadmo: despus matar a los numerosos guerreros que nacern de
las semillas. D espus de dirigirse con las criadas a las afueras de la ciu
dad, ella se aparta con Jasn, que la espetaba, y le entrega el remedio
que lo tornar invulnerable; para abatir a los guerreros nacidos del dragn,
l arrojar despus, en m edio de ellos, una gran piedra, en torno a la
cual, culpndose unos a otros, se matarn m utuamente como perros fero
ces. Jasn se dirige entonces al lugar de la prueba y, siguiendo las ins
trucciones de M edea, sale de ella completamente victorioso ( I V ) . Pero
el rey alimenta ya fuertes dudas sobre la hija, M edea, sintiendo' que
sospechan de ella, y que se halla en peligro, despus de haber adormecido
con sus filtros al dragn, permitindole de este modo a Jasn apoderarse
del vellocino, huye junto con los Argonautas. Eetes manda en su bsqueda
numerosas naves; una de ellas, guiada por su hijo Apsirto alcanza a los
nufragos; pero con la ayuda de M edea, Jasn lo arroja a una trampa
56 POCA HELENISTICA. APOLONIO, RAN O, EUFORION

y lo mata. Continan as el viaje de regreso pero, esta vez, a travs


del Danubio, el P, el Rdano, el Mediterrneo, Africa dei norte. D u
rante e viaje, Jasn, manteniendo su promesa, desposa a M edea,' que
haba tenido motivos para dudar de su lealtad. Despus de otras diversas
peripecias, los navegantes vuelven a entrar felizmente en su patria.

Este singular poema es en lo que se refiere a sus distintos


aspectos el documento de un compromiso continuo evidente
entre la tradicin homrica, en la cual el poeta quiere delibera
damente insertarse, y el deseo de originalidad. Un poema, por
lo tanto; pero que es ms de un tercio de la litada y aproxima
damente la mitad de la Odisea, en el que, sin embargo, el canto
ms breve, el II (1285 versos) es notablemente ms largo que
la ms larga rapsodia homrica (llada, V: 908 versos). Un pro
tagonista, pero que tiene poco de hroe; una empresa gloriosa
que, sin embargo, no tiene carcter guerrero sino que es ms
bien un fantstico viaje de exploracin. Si bien son homricos
el metro, el dialecto, el lxico, el estilo, cien versos cualesquiera
bastan para mostrar qu lejos estamos de Homero. Segn el
gusto alejandrino, ms que imitrselo, se lo interpreta, con hbi
les variaciones, con alusiones sutiles, con sabios ecos, con rebus
camientos lexicales. Las comparaciones, por ejemplo indispen
sables ya despus de Homero son tradicionales en cuanto' a
su estructura y su fundamento; pero a menudo dan la impresin
de que son intimamente extraas al momento potico y de que
no provienen de la luminosa transfiguracin del pensamiento en
imagen, que es el valor de casi todos los smiles homricos. A
menudo adems tienen algo de rebuscado en la temtica y
en las imgenes, con su gusto realista, amante de los detalles.
Lase por ejemplo, la conocida comparacin de III, 291-298, en
la que se describe el efecto del dardo disparado por Eros contra
Medea:

Y como una pobce mujer, dedicada a hilar lana


para ganar su jornal, coloca ramas sobre el tizn ardiente
para tener durante la noche en la cssa al levantarse una llama,
al levantarse muy temprano; y aqulla, inmensa
de pequeo tizn brotando, consume todas las ramas:
as, enmaraado bajo su corazn arda oculto
el funesto Eros; y sus tiernas mejillas pasaban
de la palidez al rubor, a causa de la inquietud de su aima.

Si es cierto que Apolonio retoma aqu uno de los smiles ho


mricos menos logrados (7Z.XII,433-435), agrava la ntima diso
nancia psicolgica que existe ya en el modelo, ms conciso, al
enriquecerlo con detalles realistas que lo tornan ms pesado, sin
LAS AKGONUTICAS 57

au m en ta r su eficacia, y llevan el tono al lmite de la parodia,


expresando en el lenguaje solemne del epos estas pequeas cosas
humildes. Parodia precisamente haba hecho Aristfanes res
pecto a Eurpides ( Las ranas, 1346 y sigs.) describiendo un cua
dro semejante; mientras que en un ambiente totalmente natural
la situar, con sensibilidad potica ms atenta, el autor del Mo
retum (versos 1-15) pseudo-virgiliano. El alejandrino, en efecto,
quiere hacer ms de lo necesario y en el smil homrico inserta
con alarde preciosista, ua reminiscencia de Arquloco (versos 2S1,
296 y sig: Arquloco, frag. 112).
Pero donde Apolonio ms se distingue del tono homrico es
en el rechazo deliberado del caracterstico estilo formulario.
Mientras que en los poemas homricos la aurora reaparece vein
tisiete veces (y sio ella) con el epteto de rosar
ceos dedos y en su mayora en un verso totalmente formulario,
Apolonio se preocupa por variar en cada ocasin la aparicin de
ella; por ejemplo (1,519, y sigs.):
Pero cuando la esplndida aurora con sus refulgentes ojos ,
vio las excelsas cumbres del P e l i n ...;

o (1,1280, y sigs.):
Cuando serena desde el cielo brilla la aurora
volviendo de Occidente, se iluminan los senderos
y los campos cubiertos de roco refulgen con brillante resplandor . . . ;

o (IV ,1170, y sigs.):


Y la aurora surgiendo con la divina luz
ahuyent del aire a la negra noche y rieron
las orillas de la isla y a lo lejos los hmedos
senderos de los ca m p o s. . .

El argumento comporta, naturalmente, una estructura dis


tinta de la del poema homrico; pero se emplean todos los medios
que Homero haba tornado cannicos: intervencin de los dioses,
sueos, prodigios, profecas, monstruos, disputas, duelos, batallas;
adems, digresiones, descripciones, catlogo. Asimismo es de par
ticular inters constatar cmo, de todo este bagaje pico, Apolonio
ha sido el prim er sistematizador, transmitindolo a Virgilio, de
quien pasar despus, a la poesa europea. Pero todo esto no
basta para hacer poesa, y menos aun un poema. E n efecto, el
argumento carece de una justificacin y motivacin interior,
el relato no tiene un centro psicolgico, los acontecimientos se
suceden en una secuencia puram ente cronolgica; y el poema
es totalmente episdico, del principio al fin. es decir, sustancial
58 POCA H ELENISTIC A. APOLONIO, RANO, EUFORIN

mente, fragmentario. D e ah que el inters del lector languidece:


y no sirven para reanimarlo, aquellos que se revelan como sim
ples recursos de la tcnica pica.
L a razn fundam ental es que, en el poema, falta el hroe.
No se diga que falta porque era difcil, en el siglo m a. C. hacer
un hroe pico de un personaje que ya no interesaba a nadie.
Slo dos siglos antes, la tragedia haba logrado hacer, de los
hroes homricos, personas vivas de una perenne humanidad: y
ms tarde, en la Roma de Augusto, Virgilio sabr hacer de ellos
tem a de gran poesa. Es precisamente la poesa la que en ver
dad a menudo falta en la obra de Apolonio. Slo la poesa
hubiera podido galvanizar aquel descolorido personaje que es
Jasn, que supera todas las prebas con la ayuda de Medea. Slo
la poesa hubiera podido crear el clima encantado de fbula, el
sentimiento de misterio, de la lontananza y de la aventura. Pero
aunque se adm ita que era difcil crear en aquel tiempo un poema
pico, aun dentro del gusto alejandrino, haberlo logrado o no
sera para nosotros de poca importancia, si Apolonio hubiese
podido hacer lo que hizo Virgilio. Si el ataque de Calimaco con
tra el poema "cclico se origin en el poema de Apolonio, o
solamente en las partes que antes de la redaccin definitiva el
poeta ley pblicam ente en Alejandra, hay que reconocer qu
a Calimaco le sobraron razones. Aunque cayera tambin l en
el equvoco de pensar que el eclipse de la poesa estaba ligado
con el gnero y con los caracteres formales, mientras era slo la
insuficiencia de un poeta.
En este punto es tradicional apelar al personaje de Medea
para demostrar que, por lo menos en este caso, Apolonio ha sabido
crear una figura potica. Por cierto esta Medea es una creacin
original y poderosa, la ms viva de todo el poema, la nica ver
daderam ente viva. No nos asombremos de que, para describir el
fulminante enamoramiento, Apolonio haya acudido a un recurso
tpicam ente helenstico, en un delicioso cuadrito de gnero, ade
ms; aunque resulta totalm ente desproporcionado el incendio
(simbolizado en la comi^aracin arriba citada) que irresistible
y funesto surge del dardo del incauto arquero (111,275-290):

Entretanto Eros lleg sin ser visto a travs del lcido aire,
impetuoso, cual contra las jvenes potrancas se lanza
el tbano que los pastores llam an aguijn,
y, repentinamente, tendiendo el arco, bajo el dintel de la puerta,
extrajo del carcaj un dardo nuevo, causa de pesar
e, invisible, con paso veloz atraves e l umbral,
espiando agudam ente, y acurrucndose pequeo a los pes
del Esnida, coloc la muesca de a flecha cn mitad de la cuerda
y arrojndola derecho con ambas manos
LAS ARGONUTICAS 59

asaete a M edea: y a ella en su corazn le falt la palabra.


l, fuera de la sala de alto techo,
brinc de alegra: y el dardo quemaba a la joven
profundo cn su corazn, semejante a una llama; y siempre adelante
hacia el Esnida diriga las miradas, y dentro de su
pecho su corazn palpitaba fuertemente de ansiedad, no haba en su
alma otro pensamiento y en dulce pesar se consuma.

As, ya M edea se ha transformado en una presa del dios


invencible. Y el poeta la sigue en las dolorosas alternativas y
hace lo que podramos llamar la historia de este amor la pri
mera historia de un amor que la arrastra, de ignorante y tmida
muchacha que era, hasta la traicin, la fuga, el delito. Prim
mente, totalmente concentrada y temblorosa en su sueo secreto,
el amor vuelve a evocarle a cada momento, desde aquel primer
encuentro fatal, la figura del amado, y el pnico la invade pen
sando en los peligros que l deber afrontar (versos 451-470) y
los sueos espantosos que renuevan durante la noche las inquie
tudes del da; el saltar del lecho gritando aterrorizada, el excitado
coloquio con la herm ana Calcope, que teme por la vida del hijo
Argo; la promesa y el juramento solemne a la hermana, de ayudar
a Jasn y a sus compaeros con sus filtros mgicos. Despus, las
dudas, las vacilaciones y los temores ante el proyecto; las noches
de insomnio en la angustiosa alternativa de salvar a Jasn o traicio
nar al padre, hasta pensar en matarse como nica salvacin. El
arrepentimiento, y finalm ente el primer coloquio con el amado, el
alma casi arrebatada ante su vista; el silencio, despus de las p a
labras suaves que la turban completamente. Le entrega el filtro
mgico y le da todas las instrucciones; despus ella misma osa por
primera vez una tmida caricia, pidindole solamente que, al regre
sar a la patria, se acuerde de Medea como ella se acordar de
l. Y el regreso a la casa como trastornada, totalmente absorta
en la dulzura de que rebosa su corazn (versos G1G-11G2).
Despus, de pronto, el poeta se dira la olvida. Describe
aun su fuga, el encantam iento con que adormece al dragn que
custodia al vellocino (versos 145 y sigs.), los primeros temores
sobre la lealtad de Jasn (versos 355 y sigs.), finalmente la boda
en la sagrada cueva de la hija de Aristeo, en la isla de los feacios
(versos 1141 y sigs.), pero siempre de manera rpida y episdica,
de modo que M edea termina por desaparecer del poema.
Despus del libro III, en efecto, despus del enamoramiento
y la decisin de ayudar al hroe (que es la razn de ser del epi
sodio en la obra) ella es para el poeta como un peso muerto, del
que debe librarse del mejor modo posible. Pero Medea, la cria
tura de la poesa, es aquella del tembloroso, dolorido y funesto
amor, aquella de la lucha atorm entada y desigual contra una
60 POCA HELENISTICA. APOLONIO, R lAN O , EUFORIN

pasin mucho ms fuerte que ella, aquella del tierno y confiado


abandono, aquella de la decisin irrevocable con la que sacrifica
todo por su amor. En estos movimientos del corazn de una
muchacha, por primera vez revelados a la poesa, el poeta encuen
tra la nota ms lograda, los acentos ms autnticos y conmovidos.
Vase el inseguro y esquivo pudor de la primera confesin, a
la hermana y quiz, ms an, a s misma (111,681-687):
As dijo (Calcope) y a M edea se le enrojecieron las mejillas y por mucho
[tiempo el pudor
virginal 1c impidi responderle aunque lo deseaba.
Y la palabra a veces suba a la punta de la lengua,
a veces, en cambio, volaba al fondo de su pecho,
y a menudo con la encantadora boca deseaba hablar,
pero la voz no iba ms all, y finalmente habl as,
con engaosas palabras, ya que Eros la acuciaba, audaz.
>
El amor desesperado y violento, q u e-la oprime como una
enfermedad oculta (versos 761.-765):
Y lgrimas de compasin brotaban de sus ojos: en su interior
la ansiedad la corroa, consumindole el cuerpo y las tiernas
fibras hasta la cabeza, hasta el extremo de la nuca, ,
donde ms atormentador penetra el dolor, cuando el incansable
Eros clava en el alma sus dardos de agona.

La rebelin de la vida, de todas las cosas bellas de la joven


vida, frente a la muerte que se le apareca como la nica salva-
dora (versos 809-824):
D e pronto
horrendo terror del cruel H ades invadi su corazn;
y el estupor largamente la embarg: y todas
se le aparecan las dulces preocupaciones de la vida.
Recordaba las alegras, cuantas tienen los vivos;
recordaba, joven como era, las alegres compaas:
y el sol le pareca ms grato que
nunca a su vista, en tanto que evocaba cada cosa.
Y apart nuevamente el cofre de sus rodillas;
cambiado su corazn por designio de H era, va no dud
de su propsito. Y ansiaba que pronto apareciese
la naciente aurora, para darle a l los poderosos
filtros mgicos, segn lo prometido y para tenerlo ante su vista.
Y a menudo soltaba los cerrojos de las puertas
espiando la luz: y gratsimo resplandor derram
para ella la aurora y todos comenzaron a moverse por la ciudad.
la s a r g o n u tic a s 61

Y la turbacin clel prim er coloquio cuando l aparece (ver


sos 962-965):
Y el corazn salt en su pecho, y sus ojos asimismo
se velaron de niebla y ardiente rubor le subi al rostro.
Y no tena fuerza para mover las rodillas ni hacia atrs ni hacia adelante
y abajo se le entumecan los pies.

Un anlisis finsimo, como en el fragmento precedente, en


el que el poeta logra agregar algunas notas nuevas a la que ya,
despus de Safo, era la sintomatologa tradicional de la pasin
amorosa. Obsrvese por ejemplo el delicado verismo del primer
movimiento de la muchacha que, aun clavada en tierra, ante la
vista del amado, querra huir. Y a las primeras palabras, el tor
mento la invade totalmente, en un afn de anularse, de extin
guirse en l (versos 1015-1021):
a l, arrancndosela de pecho,
toda el alma le hubiera dado gozosa si la hubiera querido:
tan suave llama disparaba Eros d e( la blonda
cabeza del Esonida, l arrebataba
todas sus miradas; y un ardor la derreta
en su corazn, como sobre las rosas el roco
se derrite con la tibieza de los rayos matutinos.

En compensacin, slo pide un pensamiento y un recuerdo


(versos 1069-1071, 1109-1111):
Y recuerda, si vuelves un da a tu patria,
el nombre de M edea, as como yo, aunque lejano,
me acordar de ti.
Pero slo esto: cuando a Y olcos llegues, de m
acurdate; y yo de ti, aun contra la voluntad de los mos,
me acordar;

tristemente resignada y casi presagiando el olvido que un da


ver en el corazn de Jasn (versos 1.111-1117):
Y quiz venga a m de lejos una voz
o un pjaro para anunciarme que t m e has olvidado.
Q ue entonces sobre el mar me lleven,
de aqu arrebatada, a Y olcos, los soplos veloces de los vientos,
para que yo ante tus ojos profiera los reproches
y te recuerde que te has salvado por mivoluntad. Y que yo entonces
[pueda
de repente hallarme presente en tu casa!
62 POCA H ELENISTICA. APOLONIO, RIAN O, EUFORIN

Y la admirable descrijjcin, hecha en pocos trazos, del regre


so, mientras toda su vida est todava junto a l (versos 1149-
1153):

Y torn hada las criadas, que fueron a su encuentro


todas juntas: y ella ni siquiera advirti que la rodeaban.
Sino que su alma con las nubes hacia alto haba volado,
y com o una autm ata subi al carro veloz.
Y tom con una m ano las riendas y con la otra el ltigo.

El poderoso y profundo verismo de estas notas es realmente


algo nuevo en poesa, y encuentra una resonancia ntima en el
espritu. Pero aun en los momentos de mayor emocin, hay algo
que a veces hiela la inspiracin en un contraste que resulta ms
spero y estridente por el pathos de la situacin: o la intil y
banal hostilidad de Hera, en el momento de la decisin, que
quita calor y espontaneidad al mpetu de rebelin, tan esplndi
dam ente descripto, de la muchacha ante el pensamiento de la
m uerte; o bien, en el encuentro que la arrebata totalmente, la p re
sencia de Eros arrojando dardos fulgentes desde la cabeza del
hroe. O ms an, despus de que vemos a Medea como petri
ficada ante l, sin fuerza ya ni voluntad, la extraa y barroca
comparacin q u e.roza el ridculo (versos 967-972):

Y ellos mudos, en silencio estaban el uno frente a la otra


semejantes a encinas o altos lamos
que estn juntos enraizados en los montes, inconmovibles
en la bonanza, pero luego al agitarlos la violencia del viento
producen un inmenso estrpito: as ellos'
se pusieron a hablar largam ente, por los soplos de Eros.
', " ,/'/1 r "
Donde en verdad es difcil creer que slo se trate de inopor
tunidad y de psimo gusto, sino que parecera que el. poeta tenga
reparos en abandonarse totalmente a la emocin y se defienda
con estos extraos y caprichosos penachos, Lo mismo sucede se
trate o no de una maliciosa alusin, hecha al pasar, contra Cali
maco con la injuria de la parlanchna corneja para decidir a
sus compaeras a dejar solo a Jasn en su encuentro con Medea
(versos 930-937):

Y una de las cornejas, entretanto, m oviendo las alas,


desde lo alto, entre las ramas, pronunci la voluntad de H era:
" U n vate ignorante es ste, que cuanto^saben aun los nios
ni siquiera eso sabe pensar: que ni una sola palabra dulce
o amable una m uchacha puede dirigir a un joven,
si otra gente los acompaa.
LAS ARGONUTICAS 63

V ete, profeta del desastre, triste consejero: que jams Cipris


y los dulces amorcillos soplen benignos para ti.

Pero adems de estas intervenciones, tpicamente alejandri


nas por otra parte (el episodio de la corneja tiene un puro sabor
calim aqueo), se puede observar que sobre esta Medea el poeta
se ha detenido ms de lo que exiga la funcin que ella tiene en el
poema. No por la desproporcin entre la extensin del episodio
y la totalidad desproporcin que sin embargo desaparece cuan
do el poeta logra, a menudo, hacrnosla olvidar sino en cuanto
a la economa potica de la figura en s. De ah que el poeta
est obligado a veces a repetirse, con leves variaciones y la des
cripcin queda como dispersa y diluida, sin alcanzar, por ejem
plo, la concisa expresividad de la Simeta de Tecrito, que sin
embargo se asemeja mucho a Medea. Su valor potico est ms
en las connotaciones episdicas, en los momentos de fineza fre
cuentes, por otra parte, en el poeta que en la estructura del
personaje. Ms an, ste en su totalidad parece contradic
torio; sobre todo en el no resuelto y quiz inconciliable contraste
entre la m uchacha tmida y esquiva que ella era, con la maga,
duea de un poder terrible e invencible como el de sus filtros:
dos imgenes que se mantienen disociadas, sin fusionarse. Si es
perfectam ente verosmil que ella, por amor, llegue al fratricidio,
del que es verdadera autora, aunque no sea la ejecutante m ate
rial, es ms difcil creer que semejante mujer, capaz de obrar
tales prodigios y tom ar tales decisiones, se encuentre, humilde y
sometida, a merced de una nulidad como Jasn. Y esto se afirma
no porque el poeta no tuviera el derecho de crear a su antojo a
su personaje, sino porque el hecho de que el lector advierta a veces
sta y otras contradicciones es ndice de un logro potico no siem
pre igual.
Finalm ente, sin embargo, el poder del arte logra hacernos
recordar slo los momentos ms apasionados y conmovidos y
dejarnos la imagen de una persona viva, de una creacin original
y altam ente potica, digna de acompaar a las figuras de mujeres
enamoradas de la literatura mundial.
Jasn y ms aun frente a Medea no slo no es un hroe,
sino ni siquiera un hombre. En los momentos decisivos como e(
de la lucha contra los toros C[ue respiran fuego y con los guerre
ros nacidos de los dientes del dragn, o en la conquista del vello
cino de oro intervienen los filtiOs de Medea; es tambin Medea
la que prepara la tram pa en la que perecer Apsirto, su propio
hermano . Aun en los diversos obstculos de la expedicin, hay
siempre alguien que dispone las medidas por l. Zetes y Calais
contra las Arpas, Fineo para el pasaje de las Simplgades, Plux
en el pugilato con Amico, para no hablar de la proteccin de los
64 EPOCA HELENISTICA. APOLONIO, RlANO, EUFORIN

dioses como Hera y Afrodita. Con Medea, finalmente, se com


porta de manera despreciable, abusando sin escrpulos de su
ingenuo y confiado amor. Mentiroso, aprovechador y perjuro,
cuando ha obtenido de la muchacha lo que necesitaba y no
tanto el amor del que parece hacer poco caso medita sin ms
desembarazarse de ella, abandonarla a la venganza de los cl-
quidas. No es ms que un hermoso joven fatuo, sin el mrito,
siquiera, por decirlo as, del seductor, porque Eros hace todo
por l. Alguna alusin parece mostrar que considera a Medea,
perdidamente enamorada de l, slo como una exaltada peligrosa,
de la que podr aprovecharse, pero a la que hay que tratar con
cautela (111,273 y sig. ) :
Y..comprende el Esnida que ella ha cado en una locura
enviada por un dios, y la halaga con tales palabras.

Esto en el primer encuentro, al que Medea se ha dirigido


despus de tantas dudas, ya vencida y toda temblorosa!
En cuanto a las restantes figuras carecen por completa de
importancia. Muchas tienen, con una variacin original, un pre
cedente homrico, ms o menos reconocible: Mopso y Calcante,
Idas y (en parte) Tersites, etc.; mientras otras como Circe y la
reina Arete, reaparecen, aunque profundamente transformadas,
con el mismo nombre homrico. Otras veces, en cambio, Apo
lonio introduce de diversas fuentes personajes y episodios
nuevos, en los cuales se hallan, no raras veces, algunas joyas de
la literatura. Por ejemplo, la muerte de Hilas, arrebatado por la
ninfa de la fuente (1,1207-1239) que Tecrito. (Id. X III) reto
mar con la manifiesta intencin de corregir' a Apolonio, aunque
resultar ms alejandrino y rebuscado que el modelo (1,1228-
1239):
Despus, de la hermosa corriente de la fuente emergi
la ninfa del agua, y vio cerca a H ilas
refulgente de belleza y de dulces gracias
puesto que brillante desde el cielo la luna llena
lo iluminaba. Y Cipris hizo desfallecer su corazn
que en el desmayo apenas retuvo la vida.
Y cuando el joven en la corriente sumerge la urna
inclinndose oblicuo, y el agua produce a su alrededor gran murmullo,
penetrando sonora en la hidria, sbitamente ella
le pas el brazo izquierdo alrededor del cuello
deseosa de besar su boca hermosa, y con laderecha
lo atrajo por el codo y lo arrastr al medio del remolino.

Es, realmente, un cuadrito admirable, dulce, pero no afec


tado; la poesa recrea la atmsfera encantada de la escena, una
LAS ARGONUTICAS 65

bella fbula im buida de una gracia seductora. As, por lo tanto,


lo que deba ser un poema se resuelve en algunos episodios logra
dos y en un personaje de profunda riqueza potica. Pero el hecho
de que Apolonio no haya concretado la intencin de componer un
poema no debe influir en nuestro juicio; ello slo quiere decir
que, a pesar de la intencin, Apolonio no posea las dotes nece
sarias para cumplir esa esforzada tentativa, que habra debido
llevar nuevamente a la poesa, a travs de los grandes modelos
homricos, a los solemnes argumentos y a la poderosa inspiracin
del pasado. Si bien Calimaco haba tomado el regreso de los
Argonautas como tema de elegas autnomas y separadas. ( aun
que agrupadas despus en el libro I de los A itia: frag. 7 y 19-21)
y, por lo que queda, de un yambo (V III: frag. 198), esto no le
bastaba a Apolonio, que soaba con renovar el gran poema, mos
trando cmo esa misma temtica, fragmentaria y, por as decirlo,
dispersa, poda organizarse en una composicin de amplio aliento
que celebrase, como el antiguo Homero, 5.
Pero tam bin Apolonio perteneca a su tiempo: haba sido dis
cpulo de Calimaco. D e ah que el poema, en cuanto compo
sicin dotada de unidad orgnica e interior, permanece en la
intencin, y se resuelve, como hemos visto, en una realidad po
tica totalmente distinta de la que estaba en los propsitos. Es
por lo tanto muy significativa la coincidencia de Apolonio con
Calimaco no slo en algunos episodios (IV,1722 y sigs.: Calimaco
frag, 21, para el rito escomtico en la isla de Anafe: IV ,1765 y
sigs.: Calimaco, Yambo V III, frag. 198 para el certamen acutico
de E gina), sino tam bin en el empleo, aunque raro, ele un motivo
tpicam ente calimaqueo como es el : 1,1070-1077 (origen
de una costumbre de Czico); 1134-1140 (uso del rombo y del
tmpano en el culto de Rea F rigia); 1351-1355 (culto de Hilas
entre los canos); 11,295 (origen del nombre Estrfadas); IV,
1722-1730 (origen del rito en honor de Apolo en A nafe); 1765-
1772 (origen del certam en acutico en E gina). En verdad asom
bra que Calimaco no advierte (no quiere advertir?) que tam bin
Apolonio, en este aspecto, era, de algn modo un calimaqueo;
aparte del equvoco de pensar que la posibilidad de hacer poesa
dependiese de una eleccin entre el poema y el epilion. Pero
Apolonio para decirlo con Verlaine no haba logrado tor
cerle el cuello a la elocuencia. Se .trataba, en esencia, de torcer
el cuello a su criatura ms bella, Medea. Es cierto que en Medea
se condensaba el fracaso del poema pico; pero se condensaba
! .: i. Ji I.
6 D esde el primer verso del poema aparece el tpico procedimiento de
Apolonio: evocar a Hom ero con evidentes alusiones pero al mismo tiempo
renovarlo m odificndolo y a veces corrigindolo. Recurdese que, tras el
poeta por decirlo as estaba el homerista.
66 POCA HELENISTICA. APOLONIO, M ANO , EUFORION

tambin, cuanta poesa alentaba en l y lo haca digno de sobre


vivir. Si recordamos cmo haba tratado Calimaco sus historias
de amor (Aconcio y Cdipe y la misma Cabellera) es claro que
el motivo de la disputa en el plano potico no se centraba
tanto en las modalidades y formas del canto, como en el tono, la
inspiracin. Calimaco, con su elegancia sutil, con su gracia ir
nica y desprejuiciada, con su tono siempre alerta y algo alejado,
no poda apreciar aparte de otros aspectos de las Argonuticas
que le disgustaban a esta herona brbara y trgica, experta
en filtros y engaos, pasional y asesina.
En la poesa helenstica, muy a menudo abstrusa, fatua y
afectada, Medea representaba el desquite del sentimiento, la
revancha de la sinceridad. Despus de Safo, despus de los gran
des trgicos, despus de Eurpides, Apolonio encontraba todava
algo que descubrir en un corazn femenino; y supo convertirlo
en excelente poesa, sincera y conmovida. Esto fue lo que cap
t en l otro poeta mucho ms grande, aunque Dido, sea, a su
vez, una creacin profundam ente original.

M ANO

Riano ( P ) , cretense, de Bene o ins bien de Cerea,


naci alrededor de 275 a. C., esclavo de condicin; despus, posi
blem ente, tam bin l se dirigi a Alejandra. Fue autor de poemas
picos, de los que conocemos los siguientes ttulos: Heraclea en
catorce libros (p o r lo m enos), en donde quiz imita, ba a Panza sis,
Historia aquea en cuatro libros (por lo m enos); Historia de Tesa
lia, en diecisis libros (por lo m enos); Historia de Mesenia, en
seis libros (por lo m enos); ignoramos por completo qu era la
Fama. D e todos stos se conservan unos treinta brevsimos frag
mentos y otras tantas citas (la mayora en el lexicgrafo Esteban
de Bizancio), donde se advierte una manifiesta tendencia pol
los nombres geogrficos, raros naturalmente. Un poco mejor cono
cemos al poeta de epigramas (once, uno de atribucin incierta,
recogidos en la Antologa Palatina) que repiten hasta el cansan
cio motivos en su mayora erticos, con alguna tentativa de
muy dudoso gusto: cfr. A.F. XII,38 de originalidad. El nico
fragmento de cierta extensin (veintin hexmetros picos de
excelente factura, de una obra no identificada) nos muestra un
poeta dotado de una sentenciosidad reflexiva y no vulgar para
referirse a la necia y vaca soberbia humana, que Ate castiga.
Riano realiz adems una edicin de la lada y de la Odisea, de
la que los escolios homricos nos han conservado cuarenta y
cinco interesantes lecturas.
EUFORIN 67

EUFORIN

Euforin () de Calcis, en Eubea, nacido alrededor


de 276 a. C., tuvo una vida agitada y llena de aventuras, cuyas
peripecias y cronologa son extremadamente inciertas. Despus
de estudiar en Atenas, goz la proteccin, los favores y las rique
zas de Ja ex reina de Eubea y de Corinto, Nicea, ya de edad,
viuda de Alejandro, hijo de Crtero . Despus, cuando Corinto
volvi a caer en manos de Antigono, encontramos a Euforin en
Tracia, bajo la proteccin de un Hipomedonte que puede iden
tificarse, fundamentalmente, con el gobernador enviado all por
Ptolomeo III Evergetes. Finalmente, al caer en desgracia Hipo
medonte, Euforin tom el camino de un nuevo y ltimo exilio:
a la corte de Antoco III el Grande, rey de Siria, donde fue agre
gado a la Biblioteca y despus muri, quiz, poco antes del des
afortunado encuentro de Antoco con el poder romano (por lo
tanto alrededor del 200).
Igualm ente difcil, llena como est de problemas y discusio
nes por la escasez de fuentes, es la reconstruccin del catlogo
de sus obras. Son testimonio de sus intereses eruditos los tra
tados en prosa Sobre los Alevacles, dinasta de reyes d Tesalia;
Sobre los juegos stmicos; quiz compuso tambin Hypomnemata
en el que estudi histricamente costumbres e instituciones de
Occidente, valindose, como Calimaco, para las instituciones ro
manas, de la obra de Timeo; y un lxico de la lengua de Hip
crates.
Quedan en total apenas doscientos fragmentos brevsimos y
menciones de las obras poticas (los cuatro fragmentos ms lar
gos, muy arruinados, provienen de recientos papiros) de las que
conocemos los siguientes ttulos: Alejandro (un poema en honor
de su protector, el rey de Eubea ms que de Alejandro M agno);
Anio (hijo de Apolo); Respuesta a Teodrida (de argumento des
conocido); Apolodoro (una pattica historia narrada tambin por
Apolonio en el libro I de las Argonuticas y despus por Parte-
nio, pass, am., X X V III); Maldiciones (que, ms probablemente
era una seccin de las Quiladas; lo mismo que El ladrn de la
copa, que se cita como subttulo de las Maldiciones); Artemidoro
(de argumento desconocido); Granos (posiblemente la historia
de Gerana transform ada en grulla); Demstenes (el poeta, pi
co de Bitinia?); Dioniso; Dioniso con la boca abierta (una histo
ria de Samos); Epicedio a Protagoras; Hesodo (que posible
mente, narraba la m uerte del poeta; Tracia una coleccin de mitos
y leyendas, en las que aquella regin, donde l haba residido,
era tan rica: las historias de Harp Alice. Apriates, Hipocoonte,
etc.); un Hipomedonte, su protector tracio, que un papiro reciente
68 POCA HELENISTICA. APOLONIO, RIAN O, EUFORIN

precisa como 'm ayor, y que, por lo tanto, sobreentiende uno


menor"; /oco, una dudosa Histia; Cltor (una historia de J3eo-
cia); Mopsopia o Poemas fuera de orden (desordenados: eran,
ms bien, dos obras distintas); Xenios (de argumento desconoci
do); Pohjchares (de argumento desconocido); Jacinto, la famosa
historia del bello joven; Filoctetes, QuiUadas, Las obras mayores
(las nicas recordadas por- el Lxico Sudas) eran Mopsopia, He-
sod-Q, QuiUadas a las que debe agregarse la Tracia. La Mopsopia,
como dice el ttulo (un antiguo nombre del Atica, proveniente
de una hija de Poseidn) era precisamente una coleccin de
leyendas ticas. Euforin recordaba all otros nombres antiguos
(Asia, Posidonia) y despus trataba de Eumolpo, de Hipotoonte,
del nacimiento de Dioniso. En cuanto al Fuera de orden sobre
cuyo contenido falta toda indicacin, se ha pensado cn algo seme
jante a las Saturae de Enio, Lucilio, etc. Ms conocido es el con
tenido de las Quilad-as ( ^ Millares en cinco libros?), cuyo
argumento segn el Lxico Sudas era un ataque a aquellos
que lo haban despojado de las riquezas por l acumuladas, los
cuales habran recibido el justo castigo, aunque tarde; y despus
una coleccin de orculos que se han cumplido en mil aos. Es
muy probable, como se ha dicho, que formaran parte de l, las
Maldiciones (recurdese las Dirae, pseudo-virgilianas, posiblemen
te de Valerio C atn): si pertenece a ella el fragmento 9, all
se mezclaban las menciones de la cesta sagrada en que Atenea
haba depositado a Erictonio, de Escirn vencido por Teseo, etc.;
se maldeca al desconocido ladrn de la copa alibeida (frag.
8?) y se hablaba de las vrgenes de Locris que durante mil aos
deban expiar la impiedad de ,Ayante de Locris, contra Casandra
(frag 53: que fue tema tambin de Timeo, de Calimaco y. de
Licofrn); probablem ente se inclua tambin la disputa de Mopso
y Calcante por la profeca (frag. 97-98). La Tracia, una de sus
obras ms conocidas, de la que un p ap iro 6 nos ha dado unos
sesenta versos finales, los ltimos veintisis bastante ntegros, par
tiendo de un crimen sangriento, quiz real, se cerraba con una

c PSI, XIV (1 9 5 7 ), np 1390, siglo n d. C., el fragmento el mayor que


nos ha llegado hasta ahora de Euforin suscita muchas dudas e nsegri-
dades, comenzando por el orden de los trozos, del que depende cn gran par
te la reconstruccin. El poemta verosmilmente perteneciente al genero
de los pctf que era ttulo de Euforin (ver el fragmento 9 Powell del
mismo pergamino [BCT, I, 1907, siglo v d. C .], del cual proviene el frag
mento 51 P ow ell) muestra, la caracterstica tcnica de rpidas alusiones y
numerosas y raras leyendas. D el mismo papiro, despus del final de la Tracia,
provienen los primeros diez versos mutilados de H ipom edonte m ayor, que
parece haber sido el gobernador ptolemaico de Tracia, que probablemente
dio hospitalidad al poeta. Muy poco se deduce de POx. XIX (1 9 4 8 ), nm e
ros 2219 (siglo d. C. Persein?) y 2220 (siglo i d. C. Cletor?).
EUFORIN 69

invectiva contra el homicida y con una lamentacin por la vc


tima; pero el poeta aprovecha para introducir numerosas historias
mticas de carcter sanguinario y pasional, como la de Climeno
y Ilarpalice y, ms extensamente, la de Apriate que, para huir
de la violencia de Trambelo, hijo de Telamn, se precipit al
mar desde una alta roca. Trambelo era muerto por Aquiles. No
sabemos cmo, dnde y en qu medida haya despus utilizado
y con frecuencia temas troyanos, homricos y cclicos ( ver
los frag. 56-73); y asimismo para Orestes (frag. 92?), Prometeo
(frag. 99), Niobe (frag. 102: temas trgicos?).
La imagen que se obtiene de Euforin por los testimonios
y por los pocos fragmentos- es la de un caracterstico poeta
helenstico. Aun sin dejarse sugestionar por la famosa expre
sin de-Cicern, Tuse. 111,45, que parece considerarlo el corifeo
de tal tendencia, reprochndoles a los romanos no ser
otra cosa que cantores Euphorionis, o sea que slo lo repiten
y mal, los aspectos de aquella poesa parecen alcanzar en l la i
exasperacin; eruditsimo y libresco indagador de leyendas y mo
tivos, toma en prstamo a menudo de Calimaco, a quien imit
tambin verbalmente, engarzando por ejemplo con un procedi
miento exquisitamente alejandrino un caracterstico verbo en
un motivo tomado de Filetas (frag. 21: cfr. Filetas frag. 11; Calm.
ep. 38,4) e imit tambin a Alejandro tolo, mientras que per
manecen inseguras las relaciones cronolgicas con la Alejandra
de Licofrn, que todava actualmente se tiende a colocar poco
despus de Euforin. Es interesante verlo emplear tambin temas
de aquel Estescoro (frag. 56,57) que fue una fuente grata a los
poetas helensticos. Sin embargo, debe observarse que, a dife
rencia del polmetro y original Calimaco, todos los fragmentos
que de l se conservan, estn en hexmetros, de tcnica calima -
quea, naturalmente. Tambin parece imitar a Calimaco en la
construccin del poemita breve; pero quiz el llamar incontami
nado a Homero (fr. 118), aunque no sabemos a propsito de
qu, puede indicar en l cierta independencia de juicio, respecto
a su modelo, en la cuestin grave e im portante como sabe-
mos de la valoracin de la poesa pica. En cuanto a las recien
tes tentativas de encontrar en Euforin, ms que en los otros ale
jandrinos, no slo alusiones sino temas y motivos de inspiracin
tomados de la vida de su tiempo y de hechos histricos, y de
hacer de l casi un poeta poltico, hay que decir que las, mis
mas no parecen hasta ahora documentadas con certeza, aunque
tengan el mrito de rom per el esquema tradicional y difundido
de una poesa slo libresca, sin ataduras con la realidad poltica
y social.
Algunos papiros recientes, que han aum entado ligeramente
los restos de su obra, testimonian junto a otros ya conocidos, que
70 EPOCA H ELENSTIC A. APOLONIO, EANO, EUFOKION

fue ledo hasta el siglo v d. C., hecho notable para la historia de


su fortuna, en relacin a la de otros poetas helensticos, excluido
Calimaco. Pero lo que queda de su obra potica proporciona
muy pocos datos a quien quiera buscar no ya la inspiracin, sino
por lo menos algn reflejo de las dotes del artista.
1 frag. 21 del Epicedio a Protagoras es elegante, pero fro
carece de la gracia que tena el original de Filetas:
Q ue alguien se entristezca m oderadamente por su muerte
y moderadamente llore puesto que las M oiras aborrecen
a aquel por quien no se derrama ninguna lgrima.

Una eficacia descriptiva notable, aunque rebuscada en las


tentativas de variaciones, aparece en el frag. 44 del Filoctetes:
Y el mar lo ocult, a l, deseoso de vivir:
y aparecan tendidos bacia lo alto los brazos
del hijo de D olopin (Ifm aco) que en vano luchaba,
el desdichado? Y junto con el agua expeli toda la vida,
agitando altas las manos: y e! salado oleaje le inund los dientes.

Cierta vehemencia, diluida empero en los detalles, muestra


el fragmento 92 (Clitem nestra a Orestes que est por m atarla?):
H ijo, no cortes el cuello de tu madre, '
de m que te llev durante trescientos das,
hijo, cn el regazo, y dolores terribles soport. _ <
de ti que venas a la luz, y por.primera vez a tus labios el suave
seno, ofreciendo, de blanca leche . te nutr. , .

Mientras-.que, ms dolorido en su concisin epigramtica, es


el final de la Troca (PSI, 1930; frag.G ;II,25-26 ) : .
Y sobre ti poca ser la tierra y mucho el llanto;
que t puedas, gozar, 'si verdaderamente existe algn gozo en el H ades!

Mucho ms numerosos son los fragmentos "doctos a los que


pertenecen algunos (9,51) de los ms largos (diez versos nte
gros de cada uno, precedidos de cuatro m utilados) de los cuales
citamos la descripcin del Cancerbero:
Y desde las espaldas pasando bajo el velludo vientre,
terribles serpientes caudadas le lam an ios flancos,
y los ojos bajo los prpados asaeteaban, hoscos.
Tales en las fraguas o cn M eligunidc (Liparis) a veces
son los resplandores, cuando el hierro los martillos quiebran,
y saltan al cielo y el slido yunque resuena;
o cn el Etna llameante, morada de Astropo.
EUFORIN 71

Y regres vivo del H ades (H eracles) a Tirinto al palacio del airado


[Euristeo,
el ltimo de los doce trabajos;
y lo contemplaban en ios trivios de M idea, rica en meses,
las mujeres atemorizadas, con sus nios.

Todo ello reforzado a veces por tpicos artificios, como aqul


(frag. 5) tomado de Simnides frag. 76, de quebrar en Apollo
doro, el nombre para hacerlo entrar en el hexmetro; o bien por
el empleo de extraas etimologas (frag. 158 nufrago, palabra
a la que asigna el significado de piloto; frag. 169: la isla de
Naxos de un verbo que significa llenar) o bien aun con verda
deras agudezas, como atribuir al olivo (frag. 151) el epteto
homrico glaucpida.
Con Euforin puede considerarse concluido el perodo ori
ginal y creativo de la poesa helenstica, la cual excepto en el
epigrama se va poco a poco despojando de todo inters. Pero
esta experiencia contina siendo valiosa para la poesa romana
que, con una vitalidad interior totalmente distinta retom y reno
v la tcnica y los temas del alejandrinismo.
CAPITULO Q U IN TO

IDILIO Y MIMO; FLIACES

TEOCRITO: VIDA Y OBRA

Tambin la historia de la vida de Tecrto () a causa


de las escasas y confusas fuentes, est llena de incerti du mb res.
A pesar de que se lo ha considerado tambin nativo de la isla
de Cos (que es una tradicin errneamente fundada en el Id.
VII) el hijo de Praxgoras y de Filina naci sinduda en Sha-
cusa; probablem ente alrededor del 310 a. C. Parece que perm a
neci all hasta el 275 aproximadamente, que es ms o menos el
ao del Id. XVI, en elogio de Hiern II, seor y despus (desde
el 265 aproximadamente) rey de Siracusa. Poco despus, por a-
zones que desconocemos, se dirige en busca de un nuevo protec
tor, que fue Ptolomeo II Filadelfo (Id. XVII, 273 aproximada
m ente); posiblemente durante el viaje de Siracusa a Alejandra
se ubica su primera estada en la isla de Cos, donde fue acogido
en el crculo potico de Filetas, del que el Id. VII hace una des
cripcin tan vivida y nostlgica. La tradicin ha presentado habi
tualmente estas relaciones como las de discpulo y maestro; pero
no hay que tomar estas noticias literalmente y mucho menos,
basndose en ellas, anticipar la primera estada de Tecrito en
la isla a la poca de su juventud. Con Alejandra, donde conoci
a Calimaco y a otros literatos de la poca, se relacionan varias
composiciones de Tecrito. Despus ignoramos tambin por
qu razones regres a Cos, donde quiz permaneci hasta su
muerte (alrededor del 260?). Debe rechazarse la identificacin,
que se produce en la tradicin gramatical tarda, de Tecrito
con el poeta siracusano que haba sido estrangulado por orden
de Hiern.
Adems de las composiciones que nos han llegado en el cor-
pus y de los epigramas, Tecrito habra escrito tambin: Las
hijas de Proito (poem ita?), Esperanzas (hay un ttulo igual en
Calimaco), Himnos, Heronas, Epicedios, Poemas, Elegas, am
bos; todos perdidos excepto algunos incluidos en nuestro corpus
(el XXII es un himno a los Discuros; el XXIX y XXX pertenecen
TEOCRITO: VIDA Y OBRA 73

a los Poemas). No se menciona ningn escrito suyo en prosa.


En la redaccin ms completa que de su obra nos ha llegado a
travs de los manuscritos, el "corpus de Tecrito comprende
treinta composiciones adems de los veinticuatro epigramas, de
los que cuatro son espurios, y que han pasado tambin a la Anto?
logia Palatina. Sin embargo, esta recopilacin no contiene toda
la produccin lrica (por llamarla as) de Tecrito; una Zampo-
a, atribuida expresamente a Tecrito, nos ha llegado en la reco
pilacin de los Technopaegnia; Ateneo, VII, pg.284 A, siguiendo
una fuente desconocida, cita como pertenecientes a Tecrito cin
co versos de una Berenice (I, la m adre del Filadelfo). Final
mente, un papiro del siglo v, contiene los restos, muy mutilados
y con numerosas lagunas, de treinta y tres versos de un Id: XXXI,
ignorado en los cdices medievales. Es evidente, por otra parte,
que no todas las composiciones del corpus son de Tecrito.
Despus de largas discusiones, la critica moderna est de acuerdo
en reconocer como espurios, sobre la base de la mejor tradicin-
manuscrita, los siguientes: XIX. El ladrn de miel; XX, El pastor-
cito; XXI, Los pescadores; XXIII, El amante; XXVII, El coloquio.
En cambio, son subjetivos y por lo tanto; dudosos, los motivos
(valor potico, lengua, etc.), por los que se ha propuesto la inau-
tenticidad de: VIH, Los bucoliastas ( I I); IX, Los bucolistas
(III); XXV, Heracles matador del len; XXVI, Las bacantes. ' Sin
embargo, el XXVI est atestiguado en dos papiros, y en uno el
VIII; asimismo actualmente se tiende a considerar autnticos los
otros dos. Las inseguridades de la tradicin manuscrita derivan
del hecho de que Tecrito, a diferencia de Calimaco, Apolonio,
etc., no prepar l mismo una edicin de su propia obra. Slo
despus de un par de siglos, en la cpoca de Sila, 1 gramtico
Artemidoro de Tarso, hizo una recopilacin de los poetas buc
licos. Su hijo Ten, que vivi en la poca de Augusto y de T ibe
rio, hizo una edicin fundamental, con comentario, de Tecrito;
de ella procur excluir los poemas no autnticos; sta fue la edi
cin de Tecrito que conoci Virgilio.
Tambin la cronologa de los poemas presenta lagunas y es
dudosa. El ms antiguo, escrito en su tierra >natal, parece ser el
XVI; durante la prim era estada en Cos fueron escritos quiz el XI,
dedicado al mdico Nicias de Cos (que ms tarde, casado, fuera
a ejercer a M ileto); el VI y el X; al perodo en Egipto pertenecen
el XV, el XVII, la perdida Berenice; quiz tam bin el XIIIj el
XXII y el XXIV. El XIV y el II son de la segunda estada en
Cos, y quiz tam bin el I y el III; el VII debe situarse con el XIV
y el II, o bien en los primeros aos de Alejandra; al ltimo pero
do de su actividad pertenecen el XXVIII y los poemas elicos
(XXIX, XXX y el perdido XXXI).
74 POCA H ELENSTICA. IDILIO Y MIMO; FLIACES

Cuando los fillogos alejandrinos se abocaron a bascar se


gn la tradicin de la cultura peripattica los orgenes (nos
otros diramos ms bien los antecedentes) de la poesa buclica,
se encontraron, ya ellos, frente al vaco. Y construyeron una teora
que, con algunas variantes, relacionaba tales orgenes con el culto
de Artemisa. En honor de la diosa y en seal de gratitud por una
peste conjurada, compesinos y pastores salieron del campo hacia
la ciudad celebrando alegres fiestas y competencias de canto, con
premios naturales. No corresponde subrayar la semejanza de este
esquema con la teora aristotlica de los orgenes del drama,
y en particular de la comedia: origen religioso de la poesa buc
lica, que se remonta a una celebracin ritual que recuerda muy
de cerca al Komos dionisaco. Por otra parte, tampoco las inda
gaciones modernas han aportado contribuciones seguras para la
solucin del problema; ni con la teora que, conservando el origi
nario carcter religioso, enlaza el bucolismo con las manifestacio
nes rituales de un colegio de sacerdotes distrazados de pastores
y por ello llamados precisamente , ni con aqulla de
una genrica y vaga procedencia oriental. En realidad, tampoco
aqu existe un problem a de los orgenes, que Tecrito de todos
modos ignor. Pero, para retom ar y renovar algunas tradiciones
populares, no le faltaron incitaciones en su Sicilia, donde ya Este-
scoro haba cantado a Dafnis, que por supuesto no es creacin
suya, prototipo y modelo del pastor-poeta, donde tambin Epi-
carmo parece haber conocido temas pastoriles; en la patria tra
dicional de aquel Polifemo, convertido como en parte, en Ho
mero en un personaje propiam ente pastoril, en el drama de
Eurpides, y desdichadam ente enamorado, en la poesa ditirm-
bica. Quiz ya en Cos tal poesa haba alcanzado elaboracin
literaria por parte de aquel Filetas, que Tecrito justamente con
sidera maestro, como se desprende de la competencia de canto
de los pastores fingidos, bajo los cuales se esconden, en el Id.
VII, los componentes del crculo potico de Filetas. .Recurdese
que en Jas historias pastoriles incluidos Dafnis y Polifemo se
interes otro discpulode Filetas; o sea, Hermesianacte.
En la tradicin gramatical, que posiblemente se remonta a
Artemidoro, las composiciones del corpus son llamadas Idilios
(, pequeos ), que originariamente significa peque
os j)oemas. Es evidente que tal denominacin resulta apro
piada slo para algunos; mientras que, a su vez, la denominacin
de "poemas buclicos, o sea, pastoriles, vale slo para un gru
po de ellos. L a generalizacin, despus, ha hecho que Tecrito
se hiciese famoso sobre todo como poeta buclico; tal contenido
ha determ inado el significado posterior del trmino idilio como
composicin predom inantem ente pastoril y campestre. Buclicos
aunque en sentido propio y riguroso no todos son los poemas
TEOCRITO. VIDA Y OBRA 75

I y III a XI de nuestra coleccin: es decir los diez que Servio


llamaba merae rusticae, con los que se corresponden numri
camente, y no por azar, las glogas de Virgilio.
El Id, I ( Tirses o la cancin) que sirve de presentacin a
toda la coleccin, introduce con la promesa del regalo de una
copa, de la que se describen minuciosamente adornos y escenas
campestres esculpidas en ella introduce la cancin del pastor
Tirses, por la muerte de Dafnis. El Id. III (El Komos) es una
declaracin de amor, ms bien dulzona y llena de ejemplos m
ticos, que el pastor hace a Amarlides, naturalmente, desdeosa;
totalmente descolorido y convencional es el dilogo entre Bato
y Coridn ( d . IV, Los pastores). No vale mucho ms la disputa
no exenta de gruesas injurias entre Cmata y Lacn, en la
que es rbitro Morsn y que concluye con la victoria del primero
(Id. V, El cabrero y el pastor, cuya escena transcurre en Sbaris
cn la Magna Grecia). A la par, en cambio, concluye la compe
tencia entre Dafnis y Dametas (Id. VI, Los cantores), en la que
este ltimo hace una divertida descripcin de Polifemo que, mi
rndose en el mar, no se encuentra feo en absoluto, aunque hace
la reserva por lo que yo puedo juzgar. Otro empeo totalmente
distinto revela el Id. VII que toma su nombre de las Talisios, fes
tividad celebrada en Cos en honor de Demter con la ofrenda
de primicias. El poeta, que aqu toma el nombre artstico de
Simquidas, se dirige de la ciudad al campo, con Eucrito y Amin-
tas, para celebrar las Talisias junto a una familia de amigos ricos
y aristcratas. En el camino encuentran al pastor-poeta Lcidas
(posiblemente Dosades de Creta, o ms bien Lenidas de Taren
to; es difcil que sea un pastor-poeta genrico), que se agrega
a la comitiva.
Simquidas, aunque no se ilusiona sobre su propio valor como
poeta y no tiene la pretensin de competir, siendo una rana, con
tra los grillos, ni con Siclidas de Samos (seudnimo de Ascle
piades) ni con Filetas, lo invita a una competencia de canto
pastoril. Lcidas comienza con una caracterstica declaracin
programtica sobre sus propios gustos en poesa: (v. 45-48): no
me gusta en absoluto el arquitecto que intenta construir una
casa de la misma altura que la cima del Oromedonte; ni los pja
ros de las Musas, que para competir con el cantor de Quos vana
mente se fatigan gritando como cuclillos; canta despus una
tierna y elegante cancin de despedida y de augurio (un pro
pem pticon) a su amigo Ageanacte que zarpa hacia Mitilene
(versos 51-89): Simquidas-Tecrito le responde con una cancin
(v. 96-127) quiz todava ms rebuscada, cuyo tema son sus
penas de amor y las de su amigo Arato (que no es, indudable
mente, el p oeta). Despus de ella, Lcidas, con una amable son
risa, regala a Simquidas su bastn de pastor como don de hos-
76 POCA HELENISTICA. IDILIO Y MIMO; FLIACES

pitalidad de parte de las musas, o sea como seal de una


verdadera investidura potica. Despus, llegado a destino, se
separa de la comitiva, que prosigue hacia la fiesta, con cuya
descripcin, en la campia opulenta y serena; se cierra el poema,
que es, por cierto, uno de los ms hermosos, adems del ms
importante para conocer la formacin, cultural y la potica de
Tecrito.. -
Tpicas pastorelas aunque no exentas de algn toque potico,
son los Id. VII y IX, llamados ambos (como el Id. VI) Los buco-
liaslas: competencias de canto entre Dafnis y Menalcas; la segun
da con la presencia de un juez-pastor que' tambin interviene, al
final con una breve cancin. En la primera es notable la forma
de dstico elegiaco que toman las intervenciones de los pastores
(versos 33-60). De carcter agreste, y por eso titulado Los sega
dores, es el Id. X, en el que Buceo canta con acentos poticos su
amor desdichado por la hermosa Bombica. Semejante es bajo la
envoltura mtica, el argumento del Id. XI, el Cclope, dedicado
a su amigo, mdico y poeta, Nicias de Cos: una de las compo
siciones ms hermosas de Tecrito que, para reconfortar al amigo
enamorado, cuenta cmo Polifemo olvidaba nicamente con el
canto sus penas de amor por la bella y desdeosa Galatea.
un gnero literario, cultivado desde haca tiempo en la
Magna Grecia y que en esta poca con Tecrito y siguiendo
su ejemplo retoma nuevo vigor, o sea, al mimo, pertenecen
propiamente los Idilios IT, XIV, .XV. Mimos, en esencia, son tam
bin muchos de los que por su breve.'extensin han sido llama
dos idilios: mimos tanto por la forma, dialogada, como por el
carcter imitativo de la vida pastoril o rural. En los. tres .arriba
mencionados, en cambio, abandonado el disfraz, permanece con
ms rigor el aspecto imitativo en una forma que s aproxima a
la dramtica.
Una verdadera escena de la comedia nueva es el Id. XV, Las
simcusanas, o Las mujeres en la fiesta de Adonis, un delicioso
boceto, casi sin ancdota: Jas charlas de dos amigas que se visitan
y se dirigen juntas a la fiesta, pero de una gracia elegante y deli
cada, son su realismo eficaz y a veces incluso humorstico: dos
damas ms bien melindrosas, en la muchedumbre de una gran
ciudad.
Completamente distinto es el Id. II: La viaga: en su totali
dad un extenso monlogo (est presente como persona muda la
criada y confidente Testilis) de ciento sesenta y seis versos: con
fesin, exaltacin y nostalgia de un amor al que Simeta se ha
entregado totalmente: y que ahora cree que podr resucitar de
las cenizas de la indiferencia y del olvido, mediante encantam ien
tos y filtros. Las tres partes (operacin mgica: v. 1-63; evoca
TEOCRITO: VIDA Y OBRA 77

cin del enamoramiento y de la antigua felicidad: versos 64-143;


revelacin del abandono: v. 144-166) se destacan vivamente, no
slo por el tono; en las dos primeras, el poeta retoma la tcnica
buclica (cfr. Id. I) del verso que reaparece a intervalos casi
constantes, para determ inar una especie de laisse o estancias,
con un estribillo distinto para cada una de las dos partes; en. la
tercera, ms excitada y vehemente, el relato avanza sin detenerse.
Nada ms que un cuadrito de gnero aunque no exento de viva
cidad, es el Id. XIV, El amor de Cinisca; al final del cual se
incluye, sin subterfugios (se dira que constituye su verdadera
finalidad) el elogio de Ptolomeo II, definido (versos 61-64) como
"benigno, amante de la poesa, dedicado al amor, sumamente
agradable; que distingue a quien lo ama y ms an a quien no
lo ama; que da mucho a muchos y, cuando se le pide, no niega,
como corresponde a un rey; pero no es necesario pedirle en cada
ocasin.
La produccin restante comprende una decena de poemitas:
dos de ellos (XVI, Las Gracias, o Hieron; XVII, Encomio a Ptolo
meo) exaltan con motivos obligatorios, con gran ostentacin de
mitologa y con fra ampulosidad, a los respectivos destinatarios.
Los restantes (X III, Hilas; XVIII, Epitalamio de Helena-, XXII,
Los discuros; XXIV, Heracles nio, cuyo final est mutilado;
XXV, Heracles matador del len, el ms extenso de todo el cor
pus, con doscientos ochenta y un versos; XXVI, Las bacantes).
son de contenido mitolgico; mientras que la Rueca (XXVIII) es
un gracioso y gentil billete con el que el poeta acompaa un
regalo para Tegnides, la esposa de su dilecto amigo Nicias. Los
poemitas mitolgicos son en general, ejercicios de estilo, de escaso
valor potico, aunque son siempre elegantes e impecables; pero
se logra el pathos en el fragmento que describe la muerte de
Hilas, arrebatado en la fuente por las ninfas enamoradas, en tanto
que la prim era'parte del XXII contiene una descripcin, de pode
roso efecto realista y tcnicamente magistral, de un encuentro
de pugilato entre Amico, rey de los bbricos y Plux, cuyos d eta
lles se siguen puntualm ente, explicando adm irablemente hasta la
ltima e irresistible izquierda' con que Plux abate a su adver
sario. De los dos epilios dedicados a Heracles, en el segundo se
destaca la perfeccin formal de la descripcin de la lucha, con
tada por el propio hroe, contra el len de Nemea; mientras el
XXVI retom a con crudo y grosero realismo, el episodio euripi-
deano de Penteo dilacerado por su m adre Agave y las dems
bacantes; pero est a inconmensurable distancia del modelo. Las
tres composiciones pederticas (XII, XXIX, XXX) con las cuales
se enlaza, por el argumento, el XIII, no tienen ninguna origina
lidad. Pero el XXIX y el XXX (con el XXVIII) se distinguen por
el colorido elico de la lengua de Tecrito que, normalmente,
78 POCA H ELENSTICA. IDILIO Y MIMO; FLIACES

es un drico mezclado con dialecto pico (con colismos); jni


co es el Idilio XII; sin embargo, se trata tambin en este caso de
ana lengua literaria compuesta de elementos cuya proporcin
vara segn las ocasiones; una creacin artstica que atempera
hbilm ente los efectos fonticos de los distintos dialectos creando
una lengua armoniosa y dulce como ninguna.
En cuanto a los epigramas, algunos contienen motivos buc
licos, otros repiten motivos tradicionales y otros tienen carcter
literario, por ejemplo en alabanza de Anacreonte, Epicarmo, Ar
quloco, Hiponacte; en general 110 tienen valor especial, excepto
el habitual estilo pulido. Las composiciones espurias, imitacio
nes inexpertas y a menudo groseras de motivos de Tecrito, no
merecen, verdaderamente, recordarse: excepto quiz el XXVII en
el que por momentos sonre una gracia maliciosa.

LA POESIA D E TEOCRITO

Tecrito parte de premisas tericas sobre la concepcin de


la poesa semejantes en parte a las de Calimaco, aunque expre
sadas con menor empeo. Y en muchos aspectos, las aplica:
brevedad de las composiciones, nim iedad de los argumentos,'tono
sencillo y no elocuente. Pero como, entre los poetas contem
porneos, fue casi el nico que no desarroll una actividad eru
dita y filolgica, tambin es el nico en quien la erudicin no
desem pea un papel im portante. No nosreferimos a los poemas
buclicos de los que estaba natural y coherentemente desterrada,
sino tambin a los poemitas mitolgicos. Slo los encomios son,
obligadamente,.algo rebuscados y eruditos; y en parte las Talisios,
pero stas pretenden serlo, para evocar la enseanza y el arte
de Filetas y su crculo. Sin embargo, aun aqu, ms qt.se teorizar
enunciaciones xerogram ticas, Tecrito las muestra, por decirlo
as, aplicadas en las dos canciones de Lcidas y Simquidas, que
son, por consiguiente, tpicam ente alejandrinas por la nimiedad
de los argumentos, el elegante preciosismo, la im pecabilidad esti
lstica, las numerosas y concretas alusiones a la poesa epigram
tica contempornea, con la que casi construyen o reconstruyen,
una antologa alusiva; quedan as engarzadas y exhibidas como
dos joyas, con fino arte, para mostrar precisamente en qu con
sista la nueva poesa. Pero las mismas Talistas, al final, revelan
al verdadero Tecrito que en cuanto puede, se dira se aban
dona a describir la alegre serenidad de la fiesta, en la campia
frtil y fragante de buenos olores, en la naturaleza que parece
tam bin de fiesta (versos 135-147):
LA POESA D E TECRITO 79

Espesos sobre nuestras cabezas ondeaban en lo alto


lamos y olmos: y cerca el agua sagrada
que brotaba del antro de las ninfas murmuraba.
Sobre las umbrosas ramas las cigarras amantes del sol
estaban atareadas conversando, y a lo lejos
entre las zarzas llenas de espinas, croaban las ranas,
cantaban alondras y jilgueros, gem a la trtola
y rubias abejas volaban en torno de las fuentes.
T odo ola a verano muy copioso, ola a cosecha:
peras a nuestros pies y manzanas a nuestro flanco
rodaban abundantes, y hasta el suelo
se curvaban las ramas cargadas de ciruelas;
y de la boca de las vasijas se sacaba la pez de cuatro aos.

Aqu Tecrito ha creado su paisaje, el lugar ideal y secreto


donde el alma se refugia y se abandona al sueo, sumergindose
en la naturaleza feliz y benigna. Una tras otra las notas varia
das y precisas evocan las connotaciones del paisaje, que no es
ya ste o aqul sino una creacin potica sobre la que aletea y
se difunde el encanto musical del verso de Tecrito, uno de los
ms armoniosos de toda la poesa griega. Este ltimo verano
feliz y fructfero el verano de D Annunzio que trae el oro en
la boca con sus coloies clidos y sus aromas intensos, con la
dulzura un poco fatigada en que tiembla ligeramente empan
dola de melancola, el presentimiento del inminente otoo que
la tornar m uda y despojada, este verano es el tono y la estacin
del alma del poeta. Lo que Tecrito ha infundido en l de id
lico es precisam ente su nota personal, que indica claramente
su carcter ideal y su naturaleza potica: no es ya la campia de
Hesodo que, aun en el raro y feliz descanso, adquiere valor y
sentido por la fatiga ruda del hombre, apenas olvidada por un
momento; ni menos la del campo de la Paz de Aristfanes, cpie
ya se prepara para convertirse en una fantstica evasin de la
realidad, pero que es an la campia del trabajo sudoroso y sin
embargo, feliz. El de Tecrito es, se dira, el campo en estado
puro, la felicidad absoluta de una naturaleza integral, donde el
hombre no puede hacer otra cosa que contemplar, gozar y soar,
sin contaminarla y turbarla con preocupaciones prcticas. No es
casual que el personaje de esta naturaleza no sea ya el campesino,
que es el aspecto fatigoso, sino el pastor: el pastor contempla
tivo, soador y cantor que, sumergido en esta naturaleza, se
transfigura tam bin en un personaje potico, el habitante de este
paraso perdido de inocencia y felicidad, donde incluso el amor
desdichado, apagado en el canto, se convierte en sueo y dulzura;
donde el hombre est libre de pasiones, ambiciones, ataduras y
80 POCA HELENISTICA. IDILIO Y MIMO; FLIACES

puede vivir slo para s mismo. Hombre y paisaje que, no sin


razn, abren la coleccin de Tecrito con dos admirables versos,
que son verdaderamente programa y sello (Id. 1,1-3):

D ulce es este murmullo y aquel pino, cabrero,


que junto a la fuente susurra: y dulce tambin tu zampona
suena.

No importa si estos cabreros son totalmente ficticios, aun


bajo el disfraz, como en el Id. VII; o si asumen connotaciones
mticas, como el Polifemo del Idilio XI: el paisaje, aunque sus
notas varan, es siempre el predilecto de Tecrito, con su color
de ensueo. Como aquel apenas evocado, pero tan sugestivo que
sirve de trasfondo al Id. VIII (versos 53-56) que todos recorda
rn a travs de la esplndida estrofa de Carducci:

A m no me conmueven ni la tierra de Piope ni los tesoros de Creso


ni superar en su carrera a los vientos;
a la sombra de esta roca yo quiero cantar contigo entre mis brazos,
mirando los tupidos rebaos hacia el mar siciliano.

Carcter ms realista y mayor importancia asume el elemen


to descriptivo en los as llamados mimos, de los que Las sira-
cusanas (XV) son un admirable ejemplo. La visita de Gorgo a
Praxinoa, las lamentaciones de ambas acerca de los respectivos
maridos, los preparativos del aseo de Praxinoa y la curiosidad
de la amiga abren la obra con un cuadrito domstico de total
gracia femenina, que se dira goldoniana..
Despus la .escena se ampla: el camino a la gran ciudad,
con la multitud descomedida de gente en son de fiesta, que se
dirige hacia el palacio real, el paso del cortejo con el caballo que
se encabrita y el susto de Praxinoa, el encuentro con la viejita,
las mujeres obligadas a tomarse de la mano, para no perderse en
medio del gento, el vestido nuevo de Praxinoa totalmente mal
trecho; finalmente, en el palacio, la maravilla, esplendor y rique
za de la fiesta preparada por la propia reina,, y la protesta de un
pobre hombre exasperado por la interminable charla de las dos
mujeres y una respuesta orgullosa y despreciativa de ellas. Todo
est presentado con una precisin de detalles, con tal acierto de
connotaciones psicolgicas, con un bro tan vivaz y gil, que
hacen de esta composicin una verdadera obra maestra, no tanto
de realismo como de elegante ligereza y de inimitable finura.
Finalmente el canto ritual en honor de Adonis retoma, pero ahora
en tono lrico, la descripcin de la fiesta y de todos los detalles
que adornan "el lecho del bello Adonis muerto y de Cipris; la
LA POESIA D E TECRITO 81

visin del cortejo de muchachas que al da siguiente, al alba,


celebrar el rito a la orilla del mar, cierra el poema con una res
plandeciente imagen de juventud y de belleza.
Si bien Tecrito nada nos ha dicho de s mismo, como ocul
tndose tras la ficcin literaria, es el poeta alejandrino que ms
ha cantado el amor; que con mayor variedad y logrados tonos ha
representado, en distintos personajes, este sentimiento; la .impor
tancia que el amor entonces asume en la literatura frente a la
que podramos llamar la reserva casi desdeosa de la. poca cl
sica corresponde por cierto a una efectiva nota del ' hombre
helenstico y constituye una de las diferencias ms notables con
respecto a la edad jn-ecedente. Naturalmente, elde los personajes
de Tecrito y tambin del poeta? es el amor no correspon
dido, el amor desdichado.
Tierno e inocente es el amor del cabrero por la desdeosa
Amarilis, insensible a las splicas y regalos del cabrero que busca
vanamente un presagio feliz en el ptalo de amapola (funcin
que pas despus a la m argarita) v que suspira tristemente (Id.
III, 2 0 ):

An en los besos vanos hay un dulce deleite.

Buceo, en cambio, apasionado y gentil, encuentra para su


Bombica, imgenes y palabras dulcsimas, de rara eficacia den
tro de su sobriedad ( Id.X,26-31 ) :
Boinbica graciosa, Sira te llam an todos,
delgada, ardida por el sol; slo yo, rubia como la miel.
Tam bin la violeta es oscura y el jacinto est moteado
y sin embargo para las coronas son los primeros elegidos.
La cabra busca el ctiso, el lobo la oveja,
la grulla el arado: yo estoy loco por ti.

Ms conmovedor es, en su ingenuidad, el amor de Polifemo


por Galatea, con su contraste entre el sentimiento humilde y deli
cado y el monstruoso rostro deforme sobre el gigantesco cuerpo.
Contraste que el poeta mantiene dentro de una nota que oscila
hbilmente entre lo ridculo y lo piadoso, como se advierte en
el canto de Dametas, donde el Cclope, agotados todos los medios,
intenta vanamente dar celos a Calatea, y mirndose en el mar le
parece o se ilusiona que no es tan feo (Id. VI,31-38):
Q uiz, vindome hacer esto ella me mandar pronto
un mensajero; pero yo mantendr cerrada la puerta hasta que jure
que elia misma, en esta isla, preparar para m un hermoso lecho.
D espus de todo, en verdad, no tengo aspecto tan feo como dicen.
82 EPOCA HELENSTICA. IDILIO Y MIMO; FLIACES

Ayer me mir cn el mar, durante la bonanza


y hermosa la barba, hermosa mi nica pupila
a m i juicio, por io menos me parecieron; y de mis dientes
el brillo refulga ms blanco que e! mrmol de Paros;

Y no advierte desdichado! que precisamente en esta


descripcin est su condena. Como l mismo tendr que reco
nocer, cuando invoca, con las ms tiernas y dulces imgenes, a
la fugitiva Galatea ( Id.Xl, 11-33 ) :
O h blanca Galatea, por qu rechazas a quien te ama,
t, ms blanca de ver que la cuajada, ms tierna que un corderito,
ms orgullosa que una ternera, ms trgida que una uva verde?
T estos lugares frecuentas-cuando el dulce sueo m e.retien e,
y rpidamente te alejas cuando el dulce sueo me abandona,
y huyes como la oveja que ha visto al gris lobo.
M e enamor de ti, muchacha, cuando por primera vez
t viniste con m i madre a recoger jacintos
en el m onte, y yo te guiaba en el camino.
Y dejar de mirarte, despus que volv a verte
otras veces, ahora no puedo: y t no te preocupas para nada de m
y yo s, muchacha graciosa, por que me rehuyes:
porque una ceja espesa por toda mi frente
de una hasta la otra oreja se extiende, nica, enorme
y debajo est el ojo, y ancha es mi nariz sobre los labios.

Y como si no bastase tanta fealdad - -l con una imagen b a


rroca que roza el ridculo se lamenta (v. 54-57):
A y de m, por que ni madre no me dio a luz provisto de branquias?
M e sumergira contigo y te besara la mano,
si no quieres la boca, y cndidos lirios te ofrecera
y suaves amapolas de ptalos llameantes.

Encontramos aqu, hasta ahora, la que podramos llamar la


intensidad media del amor helenstico, el amor de los epigrama-
tistas y de la comedia nueva. Sentimiento sincero, aunque pueda
advertirse alguna nota afectada y dulzona, pero no poderoso y
profundo. Amor que, por lo tanto, puede resignarse.
Pero Tecrito conoce tambin y nos agrada pensar en una
experiencia personal el amor pasional, delirante y exclusivo, el
amor que se entrega por entero y se torna razn de vivir, el amor
que consume y llega a buscar la m uerte del amado antes que
saberlo de otra. As es el amor de Simeta, en que Tecrito logra
el ms alto y peculiar acierto creativo, no por la profundidad
psicolgica y por la fuerza de la pasin, sino por la acabada per
feccin artstica.
LA POESA D E TECRITO 83

Smela, con la fiel Testilis. prepara el encantamiento con el


cual volver a atraer hacia s al bello Delfis, que hace doce das
que ya no llama a su puerta y (/.11,5)
no sabe siquiera si estoy viva o muerta.

Crepita y se consume en el fuego el laurel (V,23-26):


D e lfis me atormenta, y yo quemo este laurel
;por D e lfis. Y como l arde y crepita fuertemente
y de pronto lanza llamaradas y ni siquiera su ceniza vemos,
que as tambin D elfis destruya su carne en el fuego;

y la noche serena, calma y silenciosa no le ofrece consuelo para


el mal que la consme (38-41):
H e aqu, que calla el mar, callan los vientos;
pero en el pecho no calla mi ansiedad;
y ardo totalmente por l, que desdichada
me hizo y despreciable y no ms virgen, en vez de esposa;

por ste su funesto amor que le absorbe la vida (v. 55-56):


A y, atormentador amor, por qu la negra sangre del cuerpo
me absorbes totalmente, adherido a m como sanguijuela de los
r (pantanos?

Y todos los actos de la operacin mgica estn separados por


la frmula que deber encadenar al infiel, y que, por lo tanto
tiene un preciso valor ritual para crear la validez del encanta
miento:
Aguzanieve, arrastra a tni casa a aquel hombre.

Despus, cuando ha cjuedado sola, se abandona a lo nico


que le queda, el recuerdo y la nostalgia del amor, que un da fue
embriaguez y hoy es torm ento. Tambin aqu el relato est escan
dido por una frmula:
Oye este amor mo de dnde ha llegado, augusta Selene;

pero que ya no es resonante e imperiosa, sino sumisa y casi supli


cante en la evocacin. El prim er encuentro, el amor fulminante
que la trastorna y la destruye como una enfermedad oculta (v.
82-90) :
Y apenas lo vi, que delirio me posey desdichada! cmo fue
[lanzado al fuego
mi corazn. Y m i belleza se marchitaba y yo nada vi
84 POCA HELENISTICA. IDILIO Y MIMO; FLIACES

de la procesin, y cmo regres a casa


no Jo s; pero una enfermedad ardiente me sacuda
y yac en cama diez das y diez noches.
Oye este amor mo de dnde ha llegado, augusta Selene.
Y mi piel se tornaba a menudo amarilla como la tapsia
y se me caan de la cabeza todos los cabellos y slo me quedaban
huesos y piel.

Luego, la turbacin del primer encuentro, provocado por ella


misma (versos 10G-110):
Y me hel totalmente ms que la nieve y de mi frente
el sudor corra como iimedo roco
y no poda pronunciar palabra, ni siquiera lo que en sueo
balbucean los pequeos llamando a la .madre querida,
y me puse rgida, semejante por completo mi cuerpo al de una
[bella mueca;

y el amor, la felicidad de la poca en que (v. 155):


tres o cuatro veces por da entonces vena a mi casa.

Despus, el desgarramiento del abandono (versos 157-160):


Y ahora hace doce das que ni siquiera lo veo:
no tendr tal vez algn otro placer y me ha olvidado?
Pero ahora con este filtro lo encadenar y si todava
me hace sufrir, a las puertas del H ades llamar, por las Moiras!

Al final, desesperada, pide consuelo a la noche serena, en


una invocacin casi leopardiana (v. 163-166):
Y t, serena, hacia el Ocano encaminas tus caballos,
Seora; yo, como sostuve, soportar mi 'pasin..
Salve, flgida luna, salve, vosotros astros . . ,
cortejo del carro de la serena noche.

Esta lrica bien puede colocarse junto a la oda famosa de


Safo, que no sin razn resuena en las palabras de Simeta. Pero
aqu, bajo la ficcin de Simeta, el poeta puede hacer lo que Safo
no poda por s misma: profundizar, analizar, recordar, relatar.
Y as ha creado sin olvidar al otro, al que pocas palabras nos
revelan en todo su vanidad fatua de joven bello una figura inol
vidable de mujer enamorada, una figura de mujer viva y verda
dera, apasionada y pasional quiz como ninguna, en esta entrega
total al amor que es el destino de su vida. Aun en esto imitando
a Safo y actualizndole, el poeta no ha hecho de su protagonista
EL POETA DE LA "EXCLUIDA 85

una reina o una herona, personajes que siempre conservan el


aspecto pomposo y solemne de la pica y de la tragedia, sino una
pequea mujer de modesta condicin, humilde e inculta, a quien
la pasin y el arte colocan entre las grandes creaciones poticas
de todos los tiempos.
'Con ella, Tecrito no slo rescata a sus pastores, tan armo
niosamente canoros, y al estilo fro y pomposo, propio de la adu
lacin cortesana y de la ejercitacin estilstica del poemita mito-'
lgico sino que parece que todo el helenismo se purifica de sus
escorias en el ardor de Simeta, mostrando que l no-slo implica
una impecable perfeccin formal, sino tambin revelacin de una
sensibilidad nueva, original y vigorosa.

EL POETA D E LA EXCLUIDA

Un papiro egipcio, publicado en 1896 por B. P. Grenfell, nos


ha restituido una obra lrica de sesenta y dos versos (los ltimos
veinte ms bien mutilados) a la que suele darse el ttulo conven
cional de Excluida, o por su primer editor, Eragmentum Gren-
felliamtm; las diversas tentativas de atribucin permanecen en un
terreno puramente conjetural. Es la cancin de una muchacha que,
seducida y abandonada, suplica al amado que la reciba y no la
abandone ante la puerta cerrada: un por lo tanto,
es decir un canto ante la puerta cerrada, que fue un tpico motivo
helenstico y costumbre real antes de convertirse en motivo lite
rario. Del mismo tenemos numerosas variantes epigramticas (As
clepiades, A.P.,V,1,45,164,189; Meleagro, V,191; Calimaco, V,23,.etc.)
y alguna otra composicin de carcter afn, como el frag.38 (pg.
200) Powell; adems de muchos testxmonios.cn la literatura latina
(Plauto, Cure. 147 y sigs. con la Serenata a los cerrojos, atulo, 67.
Horacio, arm. 111,10; finalmente, los elegiacos).
Como-la Simeta de Tecrito, tambin comienza recordando el
pasado, el feliz amor recproco (v.1-16).
D e ambos fue la eleccin, nos unimos;
Cipris es garanta de amor.
El tormento se apodera de m
ahora que recuerdo cmo me besaba engaosamente
y ya estaba por abandonarme,
l, que fue el origen de la separacin
y que comenz el amor.
Eros me tom:
rio lo niego.
O h, estrellas amigas y t, noche divina, testigos de mi amor,
llevadme otra vez junto a aqul
86 fiPOCA H ELENISTICA. IDILIO Y MIMO; I-LIACES

hacia quien dominada me arrastran Cipris


y el amor grande que me posee.
Com paa para mi camino es la gran llama
que en mi alma arde.

Despus los celos, el deseo ardiente, la splica sin m s.digni


dad o recato (versos 23-32):
Siento que enloquezco, los celos me consumen:
y abandonada ardo enteramente.
Slo esto: trame las coronas
para que yo me adorne cuando est sola,
Seor, no me dejes fuera de la puerta:
acgeme: quiero, anheo ser tu esclava.
Amar tan locam ente trae gran ansiedad
y celos y sufrim iento y constancia
y si ests jun to a uno solo, perders el juicio,
porque el salvaje amor hace enloquecer.

Y un fugaz gesto de amenaza, que pronto cede su lugar a un


tmida, hum ilde esperanza (versos 37-40).
Y aunque ahora estemos airados
sin embargo es necesario reconciliarse pronto;
no tenemos quiz para ello buenos amigos
que juzgarn quin est equivocado?

Como el m odel'de Tecrito al q u e recuerda con algunas alu


siones evidentes (e l'p ap iro es del siglo n a. C. y el poema debe
ser de la misma poca) sta es una figura vivade m ujer1podero
samente pasional, totalmente entregada a su amor. Pero, ms
hum ilde y ms sometida, quiere slo que l amado vuelva a reci
birla; es quiz ms sincera, al no bsear atenuantes al reconocer
que la eleccin fue m utua7, al no negar nada. Si es artsticamente
menos perfecta que Simeta, es menos inculta de lo que querra
parecer, como muestran no slo los ecos de Tecrito, sino la rica
y rebuscada forma mtrica, fundam entalm ente en clocmios, pero
tratada librem ente con anapestos, peonios, yambos, crticos, etc.
De aqu que el poema ha sido a menudo considerado como testi
monio de una fase de transicin entre el lirismo trgico y los
cantica* de Plauto, de los cuales es casi contemporneo.

HERODAS
Herodas (, mejor que ' -) era prcticam ente
desconocido hasta 1891, cuando fue publicado un papiro egipcio
(del siglo i d. C., segn parece) que contiene siete composiciones
HERODAS 87

enteras y fragmentos de una octava, adems del comienzo de una


novena. De las alusiones contenidas en ellos, absolutamente im
precisas y diversamente interpretadas, se deduce que la actividad
del poeta como actualmente se admite en forma unnime debe
situarse en la primera mitad del siglo ni. Que haya nacido en
Cos, es una conjetura probable en base al hecho de que all se sita
la accin de" dos composiciones (II,IV ). En tal caso, pudo trabar
relaciones con el crculo potico que tena por maestro a Filetas.
En la tradicin gramatical las composiciones tienen el ttulo
(que difcilmente proceda del poeta) d Mimiambi: o s, mimos,
pequeas composiciones (un prmedio' de cien versos) de carc
ter imitativo, en yambos. Precisamente, eii yambos escazontes o
coliambos, que haba sido el metro caracterstico de aquel Hipo-
nacte, al que tambin Calimaco imit cn el metro de sus Yambos,
evocando en el primero la figura del antiguo poeta; a Hiponacte
lo hallamos recordado en el Mimo VIII, y la lengua jnica'usada
por Herodas es un homenaje al poeta de feso.
La Tentadora, o La Alcahueta (Mimo I) es la vieja'Glide, que,
por lucro, intenta sacar provecho de la larga ausencia del marido
de M trique, para inducirla a complacer a un cortejante. El dis
curso de la vieja es hbil y persuasivo: no deja ni siquiera de
provocar celos en el nimo de M trique, insinundole qu Man
dris en diez meses no le ha enviado ni siquiera una linca y 'que,
viviendo en Egipto rodeado de todas las tentaciones, ha olvidado
a la esposa y lia bebido en una nueva copa. Desdeosamente,
M trique rechaza las proposiciones protestando la propia f idelidad
al marido lejano. En tanto que la vieja alcahueta, insinuante, avara
y cnica es un personaje pleno de fuerza y realismo, el de la fiel
esposa resulta convencional, moralmente. La ostentacin de im
pudicia y la repugnante venalidad, constituyen la fuerza expresiva
de Btaro, el protagonista del Mimo II, El dueo del brdel, que
expone ante el tribunal sus acusaciones contra un cliente violento
y largo de manos; tiene, a su modo, conciencia de la dignidad
del deshonesto oficio, cuando recuerda haberlo heredado del padre
y del abuelo. El maestro de escuela ( Mimo III) es un vivaz di
logo entre el maestro Lamprisco y Metrotina, la madre de Ctalo,
un chico ignorante, dscolo y holgazn, tristemente conocido en
el vecindario por sus bellaqueras y cuyos daos debe pagar la
madre. Ella es precisamente q u ie n , exige al maestro un solemne
castigo corporal para el hijo. En el sclepieion de Cos transcurre
la accin del Mimo IV, Las mujeres que ofrecen sacrificios a As-
clepio; las dos amigas, antes del rito, se detienen a admirar y
describir las obras de arte all expuestas: las estatuas de los hijos
de Praxiteles y los cuadros de Apeles. Mucho ms cmodo se en
cuentra el poeta en el Mimo V, La celosa, en la descripcin de
Bitina que, sospechando que le es infiel, se enfurece con su esclavo
88 POCA HELENISTICA. IDILIO Y MIMO; FLIACES

y amante Gastrn; cruel y vulgar, ella slo est celosa del hombre
que teme perder. Es por eso, en realidad que finge ceder ante la
intercesin de la esclava Cidila, que le suplica en nombre de la
pequea hija; y posterga para despus de la iiesta (o ms bien
hasta la prxima escena de celos), el castigo del esclavo. Un zapa
tero, Cerdn, y una mujer, Metro, encontramos en el Minio VI,
Las amigas o Las mujeres en conversacin secreta; y en el V il,
titulado precisamente El zapatero. Si el Cerdn de ambos es la
misma persona (lo que, en el fonde, carece de im portancia), en
el VI se describe una actividad suya accesoria, pero fructfera: un
objeto de cuero muy disputado por las mujeres viudas o solas; en
el VII, en cambio, describe su legtima actividad de zapatero de
moda, en una escena vivaz, en la cual exhibe con jactancia ante
Metro y otra cliente, sus creaciones y cierra la ventajosa venta
de ellas,-a travs de las agitadas tratativas de una verdadera sym
phonia como se dice y aun se usa, en Grecia. Muchas cuestiones
lia suscitado la interpretacin, todava controvertida, del Mimo
VII, El sueo, gravemente mutilado despus de los primeros vein
te versos y en el final. El personaje (tal vez el propio poeta)
tiene un sueo: le parece que arrastra un macho cabro por un
desfiladero donde algunos pastores se entretenan haciendo sonar
agradablemente sus instrumentos. Escapa el carnero y daa gra
vemente las plantas: por ello los pastores lo matan, lo cuerean
y con la piel hacen un odre, sobre el que, entre grandes risas,
compiten por mantenerse en equilibrio. Vence el personaje del
sueo y reclama el premio establecido; pero un viejo se opone.
El vencedor se dirige entonces al joven suntuosamente ataviado
que haba presenciado cn silencio toda la escena; y ste los remite
a ambos a un guerrero. Comienza despus, en el verso sesenta y
cinco, la segunda parte, con lagunas y mutilada* con la interpre
tacin del sueo: el macho cabro arrastrado por el barranco es la
promesa de un don de parte de Dioniso; en tanto que el sacrificio
del animal significa que crticos malvolos despedazarn los poe
mas (y los miembros: el griego indicando ambas cosas con el mis
mo trmino, permite un eficaz, aunque rebuscado juego de pala
bras) del poeta. Sus yambos, sin embargo, le darn la gloria a l
que imita el metro del viejo Hiponacte. Finalmente, del Mimo
IX, queda poco ms que el ttulo que indica otro cuadrito de
gnero: Las mujeres en el almuerzo. Tres breves fragmentos tom a
dos de citas nos dan dos ttulos ms: Molpino que era el nombre
del personaje, y Las compaeras de labor.
Como surge de lo expuesto, Herodas prefiere escenas y per
sonajes de un realismo humilde y a menudo vulgar, en el qxie
parece encontrar sus mejores notas: un gesto eficazmente descrip
tivo, un amor por los detalles, cierto gusto por la franca obscenidad,
HERODAS 89

por la alusin ms o menos salaz y por la expresin trivialmente


popular, como por ejemplo, aquella de Bitina (V,74-76) :
Y yo deber dejarlo ir
a este siete veces esclavo? Y qu mujer' al encontrarme
no tendra razn para escupirme en la cara?

Sin embargo, si recordamos el Sueo con las alegoras y las


alusiones'polmicas, es probable que aun este realismo trivial o
gran parte de l sea una especie de homenaje a su predecesor
y modelo, el canallesco Hiponacte. Pero aqu el realismo perm a
nece fotogrfico, diramos, y descriptivo de una realidad exterior,
sin profundizacin psicolgica y sin aura potica: por.esto los
personajes de Herodas logran al mximo la caricatura de gnero,
como Btaro, Cerdn y Glide, pero no se convierten en caracteres,
ntim am ente construidos y poticamente sentidos. Cuando alguna
vez intenta una figura ms compleja, como la de La celosa, es jus
tamente cuando ms se descubre la limitacin de Herodas, su inca- 1
pacidad para hacer poesa; adems y despus de la lectura, la
realizacin escnica, que se ha intentado de algunos mimiambos,
nos da la prueba de estas afirmaciones. Mientras La maga o Las
siracusanas captan rpidam ente al espectador, la primera con el
poder de la pasin y el esplendor de la poesa, la segunda con la
gracia ligera y el bro del dilogo, El zapotero ha servido, todo
lo ms, a la habilidad de algunos actores. No corresponde decir
que estas tentativas modernas logradas o no no responden
a la cuestin, muy debatida, del destino originario de estos mi- .
iniambos o de algunas composiciones de Tecrito: o sea, si a la *
lectura o a la representacin, Pero, hechas ante todo las distin
ciones necesarias nadie creer que puedan recitarse o hayan
sido jams representados los mimiambos II, IV, IX, por ejemplo
puede pensarse que, a veces, ya en la antigedad, estas composi
ciones destinadas originariamente a la lectura, hayan sido tambin
representadas y especialmente, tal vez, fuera de Grecia.
Algn otro documento del tardo mimo helenstico ms o m e
nos popular, que asumi numerosas formas (simodia, magodia,
hilarodia, etc,) y que tuvo mucho auge en el Egipto helenstico,
nos han dado algunos papiros. Recordamos, en orden cronolgico,
un fragmento de dilogo (siglo h-i a .C .) entre un hombre ebrio
y enamorado y un abstemio; una lamentacin graciosamente p at
tica de un muchacho por la prdida de un gallo (siglo i d.:C .).
Al siglo i i d. C. pertenece el annimo C a riti n , que es el nombre
de la joven herona griega. El mismo, con numerosos personajes
y con interesantes indicaciones didasclicas (evidentem ente para
la representacin) describe las peripecias de la protagonista, cada
en poder de un rey brbaro (hin d ): una evidente parodia de
90 POCA H ELENSTIC A. IDILIO Y MIMO; FLIACES

Jfigenia en Turicle de Eurpides. La composicin, notable por


su realismo (hay un verdadero clown, cl hind que habla la
lengua extranjera, pero tambin la griega, con. acompaamiento
frecuente de ciertos ruidos gratos al Barbariccia dantesco) no ca
rece de cierta comicidad, aunque vulgar. Nos recuerda, e n cambio,
Herodas (V ) el mismo llamado convencionalmente La adltera
(siglo i i d. C.) del que se conservan siete u ocho escenas que des
criben la venganza de una duea cruel y celosa, mujer de un
viejo, contra su esclavo Esopo al que ella acusa de haberla trai
cionado con otra mujer, la esclava Apolonia; hay. tambin un re
cuerdo de la M edea de Eurpides en el empleo de un mortal bre
baje. La figura de la protagonista, que estaba encarnada por la
arch imima, est descrita con eficacia y con notable realismo psico
lgico en los distintos momentos de celos, de sentimentalismo, de
seduccin. La composicin es, adems, importante porque docu
menta una etapa de transicin entre el mimo (del que aqu tene
mos no el texto, sino ms bien una especie de bosquejo para la
ejecucin-escnica) y Ja pantomima que deleitar a la Roma im
perial y a Bizancio, hasta que lo eliminar Justiniano como conse
cuencia de hostilidad tanto del poder poltico como de la Iglesia.

MOSCO

A la tradicin de la poesa de Tecrito pertenece el siracusano


Mosco ( ) que segn el Lxico Sudas abra sido discpulo
de Aristarco (y por lo tanto habra florecido alrededor de 150).-
Segn la misma fuente habra sido tambin fillogo; pero no
se conserva nada de tal actividad, salvo la mencin (en Ateneo
pg.4S5 E) de un tratado Sobre las palabras rodias, aunque proba
blemente se trate de un homnimo.
Adems de tres poemas buclicos, posiblemente completos,
en hexmetros (trece, ocho, ocho versos) conservados en el Flori
legio de Juan Estobeo y de un epigrama (A.P.XVI,200) sobre Eros
en el arado, nos han llegado de Mosco, en el corpus buclico, los
epilios Europa (ciento sesenta y seis hexm etros), Mgara (ciento
veinticinco) de atribucin dudosa, Eros fugitivo (veintinueve).
Por obvias razones cronolgicas no puede pertenecer ni a Tecrito,
al que se atribuye en los cdices y menos a Mosco el annimo
Epitafio de Bin (ciento veintisis).
Los tres poemas de Estobeo son variaciones armoniosas, pero
insignificantes, de motivos ms o menos buclicos; el segundo
aduce algunos ejemplos de amores no correspondidos, para con
cluir con la exhortacin (v.S).

Am ad a quien os ama y seris amados cu ando amis.


BION 91

El poemita mitolgico Europa, que relata el rapto de la hija


de Fnix por Zeus transformado cn toro, tiene un comienzo bas
tante acertado (11,1-5):
A Europa un dulce sueo le envi Cipris un da,
en la tercera parte de la noche, cuando la aurora est prxima
y el sueo, ms dulce que la m iel, posado en ios prpados,
anula los miembros y une los ojos con suaves ataduras;
cuando la m ultitud de sueos se alimenta.

Aqu y all algn trazo eficazmente descriptivo, como el gra


cioso cuadrito de Europa y de las compaeras que recogen flores
en el prado. Pero desde el principio se torna pesado y por una
larga e intil descripcin (una tpica ' alejandrina) de
las figuras cinceladas en el canastillo de Europa; y todava menos
medido en el discurso diecisiete versos que la joven dirige
al toro, mientras ste la lleva, para preguntarle quin es l real
mente. No falta alguna nota verdaderam ente barroca, como la
llegada de Zeus-toro al grupo de las muchachas (versos 89-92):
Y lleg al prado y su vista no aterroriz
n las vrgenes; sino que de todas se apropio un deseo de aproximarse
y de acariciar al amable buey, cuyo divino perfume
de lejos venca aun la suave fragancia del prado.

El Eros fugitivo es un jocoso bando, en el que Cipris promete


nn beso, y aun ms a quien vuelva a traerle al niito fugitivo,
del que se describen largam ente v no sin gracia, el aspecto, las
astucias, las armas y se pone en guardia a los hombres contra l.
Desprovista de valor potico y llena de lugares comunes es la
Mgara, difcilmente autntica, por otra parte, en la cual la esposa
de Heracles y Alcmena se confian las comuncs angustias por la
suerte del marido e hijo respectivamente.

BIN

Jin () de Flosa, cerca de Esmirna, que vivi alrededor


del 100 a. C. es considerado tam bin por toda la .tradicin poeta
buclico; pastor y boyero es llamado en el Epitafio de su an
nimo discpulo, lo que permite deducir que vivi largamente y
muri en Sicilia. Pero a pesar de que en el corpus buclico nos
ha llegado adems de un as llamado Epitalamio de Aquiles y
Deidamia su mayor composicin, el Epitafio de Adonis y, a
pesar que Juan Estobeo nos haya conservado, de las Buclicas,
diecisiete fragmentos (algunos fragmentarios y otros completos),
l es ms bien un lrico, y un lrico de amor. As lo muestran casi
92 POCA HELENISTICA. IDILIO Y MIMO; FLIACES

todas las composiciones trasmitidas por Estobeo, en una de las


cuales (V I) se afirma que existe una especie de alianza entre Eros
y las Musas, de la cual el propio poeta se presenta como un
ejemplo (versos 7-11):
Y testimonio soy yo de que esto es verdad para todos;
cn efecto si yo canto a hombre o a cualquier inmortal,
balbuce mi lengua y no canta-ya como antes;
pero si yo canto a Eros y a Lcidas
entonces de m.i boca, alegre fluye mi canto.

Una nota ms sincera resuena en una dulce invocacin a Hs


pero para que lo ayude (V III) :
H spero, urea luz de la amable Afrodita;
H spero dilecto, sagrado adorno de la cerlea noche,
tanto ms oscuro que la luna cuanto ms flgido entre los astros,
salve, dilecto: a m que voy a cantar al pastor
'dame tu luz en lugar de la liina que esta noche
apenas surgida, inmediatamente se ocult. N o para robar
voy yo ni para aterrorizar a los viajeros de la noche:
sino que amo. Y es hermoso ayudar a quien ama.

Pero sus mejores dotes de poeta las muestra por cierto en el


recordado Epitafio a Adonis (noventa y ocho hexmetros), donde
evidentemente.retoma y vara a la vez un tema de Tecrito (XV,
100-144) al cual imita tambin en la caracterstica tcnica del
estribillo, hbilmente y eficazmente modulado .como, para repetir
los sollozos de Citerea y de los Amorcillos sobre el cadver del
amado joven (v.1-2).
Y o lloro a Adonis: "ha muerto el bello A donis.;
"ha muerto el bello Adonis se lamentan tambin los Am orcillos.

y el despedazamiento del bellsimo cuerpo, sobre cuya boca en


vano se fija y muere el ltimo beso de la diosa, el beso que Adonis
ya no sentir ms ( versos 9-14) :
Y la negra sangre le destila
sobre el niveo cuerpo, y los ojos se consumen bajo las pestaas
mientras la rosa huye de los labios, sobre los cuales
muere tambin el beso que a Cipris jams le ser devuelto:
a Cipris le agrada su beso, aunque ya no vive,
pero sabe Adonis que ella aun muerto lo besa.

y la ltima, desesperada imploracin de la diosa (40-53):


Cuando vi, cuando advert la atroz herida de Adonis,
cuando vi la purprea sangre cn la pierna
BIN 93

extendiendo los brazos gema: "Qudate, Adonis:


desdichado Adonis, qudate! Que por ltima vez te toque,
que te abrace y mis labios con los tuyos yo una.
Despirtate un momento, Adonis, y por ltima vez bsame,
bsame tanto cuanto vive un beso;
hasta que exhales tu alma en mi boca, que tu aliento
se deslice en mi corazn, que yo agote tu dulce encanto y beba
todo tu amor. Y o conservar ese beso
como al propio Adonis, ya que t, desdichado, te alejas de m,
huyes lejos, Adonis y te vas al Aqueronte
odiado y feroz soberano, y yo, desdichada,
vivo y soy diosa y no puedo seguirte!

Esta sensual y voluptuosa delicadeza en los versos armoniosos


escandidos por el lamento de la diosa, es la nota c[uecorre por
lodo el -poema y lo invade de una dulzura profundam ente triste,
en la cual quiz por prim era vez en la historia de la poesa
el dolor y la voluptuosidad toman el mismo timbre y se funde en
una sola ebriedad de llanto y canto.
Ni la estatura del poeta ni, mucho menos, la piedad de! dis
cpulo bastan para justificar al annimo.autor, probablem ente sici
liano, del Epitafio ele Bin (ciento veintisiete hexmetros) que se
inspira precisamente en la composicin semejante del poeta de
Esmirna, de la cual el autor se declara explcitamente (versos
95-97) discpulo y heredefo. De Bi'n retoma tambin la tcnica
teocritea del estribillo, repetido trece veces con intervalos desigua
les, en un verso armonioso y de hbil factura con'su repeticin
interna:
entonad, oh M usas sicclidas, entonad el lamento.

Pero el poema, desgraciadamente, es slo una retahila de exa


geraciones ampulosas y de psimo gusto, que hacen de la muerte
del modesto poeta, una especie de catstrofe csmica. La natura
leza entera, los rboles y los animales lloran al Orfeo dorio; y
llora toda la mitologa, dioses y diosas, ninfas, sirenas y Amorcillos,
cuidadosamente recordados; y todas las ciudades que fueron cuna
de grandes poetas ( Pies iodo, Pndaro, Alceo, etc. hasta Tecrito;
Homero se menciona primero y aparte), lloran la muerte de Bin
ms que a sus propios hijos. Finalmente el poeta, si pudiera, que
rra descender al Hades como Orfeo, Heracles y Ulises para impe
trar de Proserpina, tambin ella siciliana, que Bin regresara a sus
montes.
94 POCA H ELENISTICA. ID ILIO Y MIMO; FLIACES

FLIACES: 1UNTN

Una produccin teatral peculiar de la Magna Grecia es Ja de


los fliaces (: quiz relacionado con charlatn,
bufn"; cfr. tambin <pXo> "estar lleno", 'rebosar"), nombre con
el que se indica lan tanto los actores como las farsas por ellos re
presentadas: segn Sosibio (595 F 7 Jacoby) eran lo mismo que
' espartanos. Originariamente, aparecen ligados a
Dioniso, como se ve eti muchas representaciones de vasos, en las
cuales figuran como pertenecientes al cortejo y al culto del dios. ,
En el mismo ambiente geogrfico, representa su equivalente la
Atelana osea, con sus mscaras convencionales. Los fliaces, antes
de asumir dignidad literaria, tuvieron por cierto una larga evolu
cin popular, por lo menos desde e! siglo v (con bosquejos muy
simples, sobre los que los actores improvisaban un dilogo, en el
dialecto drico local), como se ve en numerosos vasos (sobre todo
de Pulla y Pesturn) anteriores a la fase literaria, que constituyen
su ms amplia documentacin, ms que los escasos restos textuales.
De ello surge el aspecto caracterstico, de los actores: con falo
(erecto u oscilante) bien visible y con un vestido adherente y
arremangado, ridiculam ente engrosado, m ediante almohadillas en
el vientre y en el trasero. En los mismos vasos vemos tambin la
disposicin del lugar de la escena: un palco modestamente elevado
sobre estacas toscas y sobre columnitas trabajadas, en cuyo centro
se eleva a menudo una tarima, provista de una escalerilla con
un fondo de escenas muy simples: una tramoya, evidentemente,
propia de actores vagabundos.
Kintn ( ) tarentino o ms bien siracusano (Nosis,
A.P. V II,414)7, fue quien elev a dignidad literaria la farsa flcica
popular, que por ello fue llam ada tambin fbula rintnica.
Vivi en el tiem po de Ptolomeo I (rev desde el 304 a 283/2 a. C.) y
habra compuesto treinta y ocho dramas (o hilarotragedias) de las
que quedan veintiocho (o veintinueve) brevsimos fragmentos .y.
nueve ttulos; mencionaremos un Anfitrin (que Plauto habr
conocido, pero que no puede decirse en qu medida lo haya uti
lizado); Heracles (el comiln de costumbre, ya presente en Epi-
carmo y en muchos vasos con motivos flicicos); Ifigenia en Auli
de, Ifigenia en Tauride, Medea, Meleagro esclavo, O rest es, Telefo,
que nos conducen a temas y por lo tanto a parodia de Eur
pides, confirmando la popularidad de este autor tam bin en la
Magna Grecia.
7 El dato de Nosis de Locris, parece ms atendible que el de los lexi
grafos (Esteban de Bizancio, Lxico S udas): puede pensarse que, siracusano
de nacim iento (lo que podra testimoniar sus relaciones, tambin de contenido
con la comedia drica siciliana), se traslad despus a Tarento.
FLIACES: JUNTN 95

Es notable (frag.10 Kaibel, Olivieri) un coliambo, con la


explcita mencin del "metro de Hiponacte y con un hemistiquio
frecuente en Aristfanes. El dialecto era, como hemos dicho, el
drico local (tarentino); el metro, un yambo muy libre. En cuan
to a sus cualidades de poeta, no es posible decir nada.
Del tarentino Esc ira, tambin filiacgrafo, que vivi cn el
siglo m , tenemos un solo ttulo, Meleagro (ver Hintn) con dos
trmetros, parodia de Eurpides. Bleso, de Capri, casi contempor
neo, es conocido por dos ttulos, entre ellos un Saturno y cinco
brevsimos fragmentos.
Spatro () de Patos es colocado entre los fliacgrafos
por Ateneo (el nico que lo menciona), pero que lo llama ms
a menudo con una denominacin ms verosmil, "parodo. Habra
vivido muchos aos desde la poca de Alejandro a la de Ptolomeo
II, por lo tanto aproximadamente entre 330-255; algunos fragmen
tos atestiguan su presencia en Alejandra. Se conservan de l ca
torce ttulos y veinticinco breves fragmentos: el metro es el yambo;
la lengua no drica (koin). Los restos sugieren que se trata de
parodia de Eurpides (Hiplito, M edea, y adems de la lengua
trgica en general); quiz homrica ( Nektjia); filosfica (estoica:
Glatas); pero tam bin de argumentos biticos y realistas ( Baqui-
des, una hetera?; Las puertas, Las polillas, Las lentejas). Proba
blemente, tenemos aqu, ms que fliacografa o parodia, una forma
cmica mixta,, de carcter literario, no siempre necesariamente
dramtica.
CAPITULO SEXTO

EL EPIGRAMA

EL EPIGRAMA Y LAS ANTOLOGIAS

Para indicar la inscripcin (en cuanta escritura sobre material


resistente, o grabada sobre piedra, metal, o bien pintada sobre
cermica) la lengua griega tena dos palabras casi equivalentes por
lo menos al comienzo: epigrama y "epgrafe.. Pero mientras la
ultima se especializa en diversos significados incluso tcnicos, la
primera se usa normalmente para indicar precisamente una ins
cripcin, en prosa o verso, comnmente dedicatoria fnebre.
Despus, con la difusin, de la escritura sobre material ms manual
como el. papiro, aparece'el epigrama.literario, compuesto en base
a la ficcin,, ms o menos sobreentndida, de que deba ser grabado.
Hasta la edad helenstica los lmites entre la finalidad prctica y
la ficcin literaria son inseguros y no fcilmente definibles, como
en el caso de aquellos que son posiblemente los ms antiguos epi
gramas literarios, o sea los atribuidos a Simnides. Ya en la p ri
mera mitad del siglo m a. C. el atidgrafo Filcoro y no fue el
primero compil una coleccin de Epigramas ticos que eran
sin duda inscripciones ticas, aunque algunas de ellas podan
tener la forma d epigramas. Una de las ms antiguas inscrip
ciones hoy conocida es la pintada sobre la llamada Copa de
Nstor, encontrada en Pitecusa (Isquia) y que puede fecharse
alrededor de 740. Es interesante observar que es ya un epigrama
y adems en una forma mtrica ciertamente elaborada a travs de
antecedentes, aunque sean desconocidos; consta de dos excelentes
hexmetros picos precedidos por un trmetro ymbico (el ms
antigu que conocemos) con la peculiaridad aunque se deba
al nombre propio de un coriambo inicial y con un hiato cn la
cesura.
Siguiendo el ejemplo de la pica y de la elega jnica, el epi
grama adopta la expresin lingstica el dialecto jnico preci
samente y el dstico elegiaco que seguir siendo su forma mtrica
tradicional y normal (algunas tentativas de variar este esquema
permanecen como extravagancias aisladas, como la de comenzar
EL EPIGRAMA Y LAS ANTOLOGIAS 97
,1
con el pentmetro o componer epigramas monsticos o emplear
el trmetro); el uso fue fijando Ja medida cannica, que es prefe
rentemente de un solo dstico, a menudo de dos, raramente de ms
(Cirilo, siglo i. a.C .: AJP.,IX,369) :
H ermossimo es el epigrama de dos versos: pero si pasas
los rres, escribes un poema, no un epigrama.

Slo ms tarde, en la edad cristiana, se llega a los doce versos,


raramente a los veinticuatro, muy excepcin aim ente ms all; p re
cisamente la extensin distingue al epigrama de la elega, siguiendo
el ejemplo de la cual el epigrama ampla su inspiracin hacindose
ertico, descriptivo, realista, convival, satrico, fnebre, hasta al
canzar los temas ms frvolos y caprichosos. Sucede as que todos
escriben epigramas, para cualquier ocasin: no slo los propios
epigramatistas sino filsofos como Platn, Espeusipo, Proclo y Si-
rano; gramticos como Crates de Malos, Zendoto y Pnfilo; cien-,
tficos como Claudio Ptolomeo y el matemtico Ten; oradores
como Libanio, mdicos como Nicias, emperadores como Trajano
y Juliano; y despus, obispos, patriarcas y monjes como Gregorio
Focio, Aretas, Cefala. La historia, del. epigrama es, por .lo tanto',
casi la historia de la literatura griega, a la que l acompaa a lo
largo de todo sa desarrollo y ms all, hasta la edad bizantina.
Pero es precisamente en la edad helenstica que logra la perfeccin
en los tonos y en sentimientos propios de aquella poca; entonces
aparece tam bin la antologa (los griegos, decan antholgion ).
que deriv de la necesidad de seleccionar crticamente una pro
duccin ya demasiado copiosa y de valor muy desigual. Es intere
sante observar que las ms importantes antologas han sido hechas
por poetas: primero segn el uso erudito de la poca prepa
rando la edicin de los propios epigramas; despus incluyendo
la flor en la seleccin de composiciones afines de otros poetas.
Es lo que hicieron, posiblemente, Asclepiades, Posidipo y Edilo:
ya un papiro (B ritishMuseum ny 6U Milne, 1927) de aproximada
mente 250 a. C. nos conserva vestigios de
de Posidipo y quiz tambin de Hedilo, Lenidas, Anite. A con
tinuacin, cada perodo de renacimiento del epigrama, puede
decirse, producir una antologa.
La prim era antologa propiam ente dicha fue la compuesta
por Meleagro de G dara (aproximadamente 100 a .C .).c o n epi
gramas propios y de otros cuarenta y ocho poetas, cuya obra
est caracterizada en la elega que sirve de proemio (A.P.,IV,1) con
una flor; figuran despus epigramas de otros treinta autores apro
ximadamente y numerosos annimos, algunos de ellos derivados,
directa o indirectamente, de recopilaciones de inscripciones m
tricas.
98 EPOCA. HELENISTICA. EL EPIGRAMA

En esta Corona () predomina naturalm ente el epi


grama .de poetas helensticos, incluido el propio autor; pero ella
es especialmente importante por la produccin arcaica y clsica,
que all se selecciona por prim era vez y que salvo pocas incor
poraciones de otras fuentes de aqu ha pasado a las colecciones
siguientes.
Para estos autores, Meleagro ha utilizado las ediciones que
los fillogos alejandrinos haban ido prex^arando precisamente eu
aquel perodo; a estas ediciones, naturalmente, se debe tanto la
responsabilidad de ciertas atribuciones como de numerosas confu
siones. El orden adoptado por Meleagro para su m aterial fue aquel
inaugurado precisamente por la filologa helenstica y que conoce
mos a travs de los catlogos de poetas dramticos, o sea, el orden
alfabtico relativo, basado en las palabras iniciales del epigrama
(se respeta la sucesin de las letras, pero dentro de cada una
de ellas se admite cierta libertad). Este orden, atestiguado expl
citam ente en un escolio a la elega proemio, ha sido hallado tam
bin en algunas series alfabticas, espordicas, que se han resistido
al orden, o ms bien fusin, argumenta!, debido a los bizantinos.
Algunos decenios despus (alrededor de 40 d. C) Filipo de
Tesalnica compuso una nueva Corona ms limitada, ordenada co
mo la precedente, en la cual se escoga a la'vez la produccin de
Meleagro; en la elega introductoria (A.P.,IV,2) nombra catorce
poetas, incluido l mismo, pero advierte que la nmina no es
completa: hay, en efecto, epigram s-de otros catorce poetas. Un
siglo despus, alrededor del 150 d. C., encontramos la recopilacin,
tam bin alfabtica, del gramtico Digeniano, de Heraclea Pon-
tica, que incluye aproximadamente veinte poetas; aparece aqu,
por prim era vez, el ttulo Antholgion. Al siglo n d. C. pertenecen
tambin la recopilacin (problem tica) de Rufino (o Rufo) y la
de Estrabn de Sardes que forma la mayor parte del actual libro
XII de la A.P. Colecciones particulares son la del historiador de
la filosofa Digenes Laercio (alrededor ao 200) y la de epigra
mas cristianos de Gregorio de Nacianzo (329-390) qu forma el
actual libro VIII.
El reflorecimento del epigrama, que se inicia con Paladas (al
rededor del 400) y es continuado por numerosos e interesantes
poetas hasta la poca de Justiniano (em perador desde 527 a 565),
aporta una nueva coleccin (titulada Ciclo, pero conocida tambin
como Sylloge o Coleccin) , obra de Agacias, que fue historiador
insigne y uno de los ms notables poetas del epigrama en tiempos
de Justiniano. Tam bin l nos ha dejado un proemio, en el que
explica que la antologa se debe a la colaboracin de otros poetas,
inducidos por l a componer epigramas de ocasin: esta produc
cin constituye la m ateria de la coleccin. Ella presenta, adems,
la innovacin que posteriormente se im pondr de que su orde
EL EPIGRAMA Y LAS ANTOLOGAS 99

namiento ya no es alfabtico sino temtico: 1. Epigramas dedica


torios; 2. Descriptivos; 3. Fnebres; 4. Anecdticos; 5. Satricos;
6. Amatorios; 7. Convivales. En esta poca, adems, segn el
gusto imperante, se realizan Eptomes de las Coronas de Meleagro
y Filipo.
Llegamos as a la que ser la recopilacin fundamental y deci
siva hecha por Constantino Cefala, alto dignatario eclesistico de
la capital, alrededor del 900. Utiliz todo el material disponible,
o sea las varias recopilaciones y antologas y ediciones hasta ahora
nombradas, adoptando la clasificacin de Agacias, pero en forma
algo distinta, recogi epigramas amatorios, fnebres y descriptivos
(o sea los libros V, VI, VII, IX de la A.P.; quiz tambin los de
los libros IV y X-XII). Alrededor de un siglo despus, aproximada
mente en 980, esta antologa que se perdi fue rehecha y am
pliada por el annimo autor de la Antologa Palatina ( = A.P.) que
toma su nombre de la Biblioteca del conde Palatino de Heidelberg,
donde fue hallado alrededor del ao 1600 el nico manuscrito.
Contiene aproximadamente tres mil setecientos epigramas de cerca
de trescientos cuarenta poetas (adems de los annimos) con casi
Veintitrs mil versos: algo as como quince o diecisis siglos de
poesa epigramtica. Su composicin es la siguiente: I-Inscripciones
cristianas de los siglo rv-x; Il-descripciii de las estatuas en el
Gimnasio Zeuxpo de Constantinopla, de Cristodoro de Copto;
III-inscripcones extradas de los bajorrelieves de un templo de
Czico de poca helenstica; IV-el libro de los Proemios, arriba
mencionados; V-epigramas amatorios; Vl-dedicatorios; Vll-fne-
bres; VlII-cristianos, de Gregorio de Nacianzo; IX-descriptivos;
X-sentencioss y morales; Xl-convivales y satricos; XII-pedersti-
cos de Estratn y de otros; XlII-epigramas en metros varios; XIV-
aritmticos, enigmticos, oraculares; XV-varios, incluidos los figu
rativos (estos ltimos tres libros constituyen una especie de apn
dice, que contiene adems epigramas posteriores a C efala). Para
el libro XVI, vase a continuacin.
Una ltima seleccin finalmente fue recopilada en el ao
1299 en Constantinopla, por el monje erudito Mximo Planude,
por lo que se llama Antologa Planudea: Tambin est ordenada
por gneros; aunque es menos amplia que la Palatina (aproxima
dam ente dos mil cuatrocientos epigramas y quince mil versos),
contiene trescientas ochenta y ocho composiciones, desconocidas
en la actual Palatina, que se conocen bajo el nombre de Appendix
Planudea y constituyen en las ediciones el libro XVI. Estas com
posiciones tambin se hallaban en la Antologa Cefala y casi se
guramente tambin en la Palatina. Mientras la prim era edicin
de la Planudea es de 1494 (Florencia, edic. de Giovanni Lascaris)
la prim era completa de la Palatina es slo de 1772-76 (Estrasr
burgo, edic. de Ph. Brunck); pero, estudios recientes, estn des
100 POCA HELENISTICA. EL EPIGRAMA

cubriendo vestigios de la Palatina en el Humanismo italiano, antes


de su misteriosa aparicin, o reaparacin en el 1600. En los ma
nuscritos se encuentran otros sylloges menores, entre los que
recordamos la Euphemiana de ochenta y dos epigramas, com
puesta alrededor de 980; la llamada Barberino-Vaticana, compi
lada en el siglo x v j , con cincuenta y cuatro epigramas (dos de
ellos nuevos) de amor.

NOSIS Y ANITE

De Nos is () de Locris Kpizetiria (sobre Ia costa dei


mar Jnico, cerca de Gerace) slo sabemos que vivi a fines del
siglo IV; un' epigrama suyo celebra orgullosamente la victoria de
los compatriotas sobre los brbaros de Bruzio (A.P.VI,132); que
era noble lo atestigua ella misma (A.P.VI,265) recordando se
gn la costumbre local el nombre de la m adre Teofilis. Se
conservan doce (o ms bien once: A,P.,VI,273 es dudoso) epi
gramas, seleccionados en verdad, poco felizmente, si, segn el
decir de Meleagro (A.P., IV,1,9-10) su produccin olorosos gla
diolos floridos era principalmente de amor. En los sobrevivien
tes, cn cambio aparecen argumentos literarios: ..,VII,718: sobre
Safo, ms bien genricos; A.P.Vll,414, Rintn, llamado de Sira
cusa y no de Tarento, acertadamente caracterizado como pequeo
ruiseor de las Musas.: Con una gracia simple y sencilla se tratan
stos y otros frvolos temas (cuatro descripciones de retratos
femeninos: una estatua de Afrodita ofrecida, por la hetera Po-
Iiarqus de la belleza del propio cuerpo): nada importante, por
consiguiente. Pero un epigrama de amor nos la muestra apasio
nada y dulce, en la eficacia popular de una expresin enrgica
y nada literaria ( A.P.,V,170) :
N a dn es ms dulce que el amor, todas las otras dulzuras
vienen despus: de mi boca yo escupo miel.
Esto dice N oss: pero aquella a la que no bes Cipris
ignora cun rojas son sus flotes.

Casi en la .misma poca, pero en una parte opuesta de Gre


cia, vivi nitc (') de Tegea en Arcadia, a quien sus con
ciudadanos en el ao 290 le erigieron una estatua. Sus veintin
epigramas, que Meleagro compar con los lirios purpreos, la
muestran de inspiracin ms variada y sentida que Nosis; a pesar
de que no se alcanza a entender por qu Antipatro de Tesalnica
(A.P.IX,26) la haya llamado nada menos que Homero femenina;
quiz slo para atribuirle un genrico (y no especficamente pi
co) ttulo ele superioridad. Los tonos patriticos y picos, a pesar
NOSIS Y ANITE 101

de que no faltan ( A.2>.VII,492: la muerte heroica de las tres vr


genes milesias para no su fr ir la violencia de los glatas; A.P.VII,
724: la celebracin de Proarco cado en la batalla), suenan p re
cisamente como los ms flojos y tradicionales.
El corazn de Aile est en otra parte. Con dulzura absolu-
ta men te femenina y m aternal recuerda la muerte prem atura de
Filenis y de Aulibia arrebatadas antes de la boda (A.P.VII,486,
490) o de la tierna Erato y de la bella Tersis (646,649) y si exa
gera al recordar el generoso destierro de Dm ida cado en la
batalla ( A.P.,VII,208), acentos ms autnticos encuentra en ella
la triste historia de un gallo degollado por un ladrn ( A.P.,V il,
202), que es una composicin realmente amable. Pero la obra
maestra de este gnero es un delicadsimo poema, en el que p a
recen brillar, entre las lgrimas, los ojazos de la pequea Miro
espantados ante lo desconocido: el grillo y la cigarra, sus dos
juegos, tiesos y mudos en la muerte. Aquel llanto de nia es
realmente de una pureza absoluta, como la imagen de una estela
sepulcral tica ( A.P., ,.90) :
A l grillo, ruiseor de los campos, y a la cigarra amante de los rboles
una tumba comn erigi la pequea M iro
que ella ba con sus infantiles lgrimas: despus que, inexorable,
H ades le arrebat sus dos juegos.

Un sentimiento nuevo, de profunda hum anidad, inspira el


epitafio de Mane, el esclavo que muerto, vale tanto como el
poderoso Daro (A.P.,VII,538). Mientras que expresa la fasci
nacin de su tierra con un tierno abandono, en los. temas rurales
que ella am, anticipando motivos pastoriles y arcdicos ( A.P.,
XVI,23I,29.l;.TX,313,745), como en el admirable epigrama tan sim
ple que sera necesario leer en el texto para sentir el encanto y la
armona dignas del mejor Teerito ( A.P.,XVI,228) :
Extranjero, aqu, bajo el olm o, ios miembros cansados renueva;
suave el aura susurra entre la verde fronda;
bebe helada el agua de la fuente: grato alivio
en el esto ardiente, es ste para el viandante.

Son testimonio de la fama, meiecida, de nite, no tanto los


elogios convencionales, arriba mencionados, como la evidente y
amplia continuacin que tuvieron algunos de sus temas. Pero
aunque se tornarn frecuentsimos los epitafios de los animales
ms sencillos hasta el pjaro catuliano y otros posteriores ninguno
volver a encontrar el afligido y atnito dolor de aquel llanto de
la pequea Miro en que el juego infantil queda anonadado ante
la muerte.
102 POCA HELENSTICA. EL EPIGRAMA

As estas dos poetisas junto a la simple gracia de los li


rios de la bizantina M oo est)1, por as decirlo, en el umbral
del epigram a helenstico del que sealan, con finura totalmente
femenina, los temas y los tonos: y as las vio y las sinti un jx>eta,
Meleagro, colocndolas precisamente con la sin par Safo entre las
prim eras flores olorosas de su Corona.

ASCLEPIADES

En la escuela jnico-alejandrina, a Ja que pertenecen tam


bin Calimaco, Nicias y Arato, un grupo aparte est formado por
los tres poetas "de Samos": Asclepiades ( / ) Posidi-
po, Hedilo. De Asclepiades que es el primero cronolgicamente
y por su importancia., sabemos que naci en Samos, alrededor
del 320, que vivi tal vez algn tiempo en Alejandra, y estuvo
ligado por lazos de amistad a los dos poetas arriba mencionados.
Se deduce que fue tam bin poeta lrico del nombre que los tra
tadistas le dieron a un verso elico renovado por l, el asclepia-
dco (m ayor y. m enor); que ser uno de los preferidos de Horacio.
Pero para nosotros, actualmente, es slo el poeta de cuarenta y
cinco epigramas que se han conservado en la A.P.
Los temos de Asclepiades son diversos, aunque muchos de
ellos resultan un tributo a la convencin o a la tradicin: Eros
y Gipris, que ahora comienzan a dominar en el epigram a (y en
la anacrentica) revolotean ligeros ante' el lector en numerosos
epigram as (A.P.,V,64,153,169,194,209; XII,50,75,77,.105,153,162,166);
pero aqu tienen, a pesar de los dardos y los castigos, su gracia
delicada y ya un poco decadente, en la suprema elegancia de un
juego. Y mujeres, por consiguiente: volubles, engaadoras, rebel
des, venales, ms o menos prdigas de s mismas, como podan
serlo en la experiencia real del poeta, vivida generalm ente con
aquellas heteras que adquieren un papel tan im portante en la
sociedad y en la literatura helenstica ( A.jP.,V;150,159,162,164,207,
209). Y los lam entos y las imprecaciones contra la'p u e rta de la
mujer amada, cerrada para l, pero no para los otros: aquel canto
ante la puerta cerrada que seguir siendo uno de los motivos
ms difundidos en la poesa de amor griega y latina. Es raro
el tema del vino ( A.iP.,XIl,50,135) : verdaderam ente hermoso el
primero, el vino como consuelo de las penas de amor y de la
fugacidad de Ja vida, con una ingeniosa imitacin de Alceo y
un verso que Catulo ha recordado ( Alc.96,8 D.; Cat.5,6 nox est per
petua una dorm ienda). Hay vaim* epigramas sepulcrales, ms
bien formales verdaderam ente: A.P.,V il, 145,21.7,284,500; ,23.
Sin embargo no falta algn cuadrito realista, casi un pequeo
ASCLEPIADES 103

minio vivaz y am ablemente salaz como aquellos (A .P.,V, 181,185)


de Jas comisiones confiadas al esclavo par?. las com pras. . . y para
otras provisiones. Son tpicamente helensticos, los tres epigramas
que sealan las predilecciones literarias de la poca: a Erina ( A.P-,
VII, 21); a Hesodo ( A.P.,IX,64) delicia de los alejandrinos, aun
que aqu se celebra al poeta de la Teogonia y no, como habitual
mente, al de Los Trabajos; a aquella Lide de Antmaco finalmente
(AP.,IX,G3) que nos lleva a la famosa disputa literaria que alist
en dos campos irreductiblemente adversos a exaltadores y de
tractores. Es interesante observar que el epigrama de Asclepia
des, solemne y retrico (Lide es la ms ilustre de las nietas de
Codro; el poema es obra comn de las Musas y de Antmaco') lo
muestra en claro contraste con Calimaco. Tambin en cierto modo
literario y solemne, pero original y expresivo es aquel para Ale
jandro de Lisipo, con el verso final que es realmente digno del
hroe (A,P.,XVI, 120) :
Tom o la tierra paca m : t, Zeus, reina cn el Olimpo!

Estos ltimos ya muestran a un poeta de fecunda inspiracin


y de medios acertados hbil para encerrar en los breves lmites
del epigrama, con impecable estilo., pensamientos a menudo orig
nales. Pero el ms autntico y el mejor Asclepiades est en la
poesa de amor. Sobre todo en la novedad de los temas, donde
el amor se tie de una sensibilidad profunda que es verdadera
mente un descubrimiento, Si el sentimiento de la muerte es na
tural en toda gran experiencia amorosa, como en la pasin de
Safo; y la sombra de lo desconocido y la fugacidad de la vida ya
tien de tristeza no slo la ansiedad vida de Mimnermo sino
tambin la amable gracia reflexiva de Anacreonte, esLos senti
mientos se afrontan y soportan con valenta, como algo inseparable
de la naturaleza humana. Pero aqu, en este mundo de pensa
mientos leves y de sensaciones ms bien e)idrmicas, sin profun
didad o fuerza de pasiones autnticas, la muerte se torna an ms
trgica, como una monstruosa violencia contra pobres criaturas
indefensas, casi nios enfrentados repentinam ente con cosas de
masiado grandes y demasiado serias, que cierran los ojos ante
una realidad insostenible. Y la relacin se invierte: es la vida
la que se torna algo frgil como el amor, pero es precisamente
la fragilidad la que embellece a uno y otra, como en V, 85:

Eres avara de tu virginidad: para qu, si una vez en el H ades,


no encontrars a nadie, muchacha, que te ame?
Son para los vivos los goces del amor; pero en el Aqueronte
povo y huesos, virgen, nosotros yaceremos.
104 POCA HELENISTICA. EL EPIGRAMA

Pero ms triste an es cuando el espectro temible no es ya


la muerte sino la vidu misma, a los veintids aos! Es la primera
vez que la poesa expresa algo semejante; y lo que ms impresiona
es el desapego, casi la indiferencia, en vano enmascaradas en la
conclusin, que querra ser burlona ( A.P.,XII,46) :
Veintids aos no tengo aun, y estoy cansado de vivir.
Qu mal es ste, Eros? Y por qu me abrasis?
Qu liareis, si muero? Es evidente: como antes,
irreflexivamente jugaris a los dados.

Pero stas son quiz cosas muy graves. Ms frecuentemente


el amor esl hecho de escepticismo galante y de aventura fugaz:
rostros de hermosas mujeres sin preocupaciones de fidelidad, que
se entrevn y pasan, dejando tras s como un ligero perfume, que
es el epigrama del poeta. Elegante, gil y vivaz es Drcada (A.P.,
X II,61) realmente una figurita de Tanagra: mrbida, lozana y ten
tadora, Irene ( A.P.,V, 194) ; ardiente y morena Ddima (A.P.,V,
210), que anticipa a la Bombica de Tecrito; perjura Heraclea,
contra quien el poeta invoca de la lmpara la discutible venganza
de extinguirse; maliciosa la amabla Hermione, a quien nadie po
dra reprochar su cndida sinceridad (A.P.,V.158) :
Con la amable H erm ione bromeaba: y ella,
un cinturn llevaba recamado en flores;
y en letras de oro: "siempre restaba escrito mame,
y no te aflijas s me posee otro.

rosiDiPO
Un poco ms joven que Asclepiades, Posidipo ()
naci en Pela, Macedonia, hacia el 310 y llev una vida vaga
bunda: estuvo en Atenas (A.P.,V,134) donde quiz fue discpulo
de los estoicos Zenn y Cleantes, a quienes abandon por la >oe-
sa; en Samos, con Ascledapes; en Alejandra, a la que se refieren
muchos epigramas. Que hayan reunido en un Montn" ()
una seleccin de epigramas propios y de sus amigos Asclepiades
y Hedilo, es una hiptesis que un papiro parece confirmar.
De los veinte (ms uno en Ateneo y dos en papiros) epigra
mas que quedan, algunos son evidentes variaciones de temas de
Asclepiades, hbiles y elegantes, pero nc superiores a los origi
nales. Confrntese el epigrama sobre Alejandro de Lsipo ( A.P.,
XVL.119) con el citado ms arriba; o aqul a Filenides (A.P.,V,
186) con la Hermione de Asclepiades; y aquel convival sobre
Mimnermo, Antmaco, Hesodo y Homero, que recuerdan las
POSID IP O 105

predilecciones, en parte semejantes del modelo. Exhibiciones cor


tesanas, aunque no exentas de gracia, son los epigramas a la esta
tua de Afrodita, tan bella que parece Berenice ( A.P.,XV,68) y al
templo de Arsinoe Zefertides ( .^.,.,,) recordado
tambin por Calimaco; solemne, como corresponda a una obra
audaz y nueva, es la exaltacin de la colosal torre de Faro, eleva
da por Ptolomeo I y dedicada a Proteo ( ..,.,). Delicados
por su finura son los epigramas de amor, muchos de los cuales
imitan en mayor o menor grado a Asclepiades ( A.P.,V, 134,211,
213;XIT,45 ) : Eros, seor del convite, Eros atrevido, Eros cruel, y
los ya tradicionales Amorcillos arqueros. Pero uno es original y
m uestra el carcter del hombre (,P.,Xtt3120) :
H em e en armas: contigo voy a combatir y aunque
soy mortal, no ceder; peto t, Etos, ten cuidado, no me ataques.
Si me sorprendes ebrio, me rindo; pero mientras estoy sobrio,
la razn est dispuesta contra ti a mi favor.

Osado propsito, en la solemnidad casi pica del exordio;


pero todo permite dudar de la fuerza de esa razn en la que el
poeta parece co n fiar. . . con tal que no haya bebido. ste es Po-
sidipo. Por eso creemos que lo mueve ms un malhumor momen
tneo que un pesimismo convencido cuando tam bin aqu h a
cindose eco de un tema de Asclepiades y amplindolo, A.P.,XII,
46, con la inclusin de la antigua sabidura dolorosa de Sileno
proclama ( A.P.;IX,359 ) :
Q u camino tom at en la vida? Asuntos y disputas
aburridas hay en el foro; en la casa, inquietudes.
Fatigas sin fin en el campo, y terrores en el mar:
temores, si tienes necesidad de algo en tierra extranjera.
Eres pobre? Es un gran mal. Eres, casado? Es una vida de penas.
N o quieres tomar esposa? V ivirs todava ms solo.
D olores son los hijos: pero sin ellos, no hay ms vida;
la juventud es necedad y la vejez es cansancio.
D e las dos cosas por tanto una sola poda elegirse:
o no haber nacido o bien morir apenas nacido.

Tam bin Hedilo () de Atenas o de Sainos, hijo de la


poetisa Hedle y compaero de los dos poetas anteriores, repite
a menudo temas de Asclepiades, con cierta propensin personal
por el vino y la glotonera ( A.P.,Ap.,I,115;.T.V,25,26; Ap.V,16,17).
Vivi tam bin l en Alejandra y celebr el famoso rgano de agua
de Ctesibio, matemtico y mecnico alejandrino, colocado en el
mencionado templo de Arsinoe Zefertides. De sus diez epigramas
(cinco en A.P. y el resto en otras fuentes) recordamos aquel de
dicado al.vino como inspirador de poesa ( A.P.,Ap-,IV,16) :
106 EPOCA HELENISTICA. EL EPIGRAMA

Bebamos: un canto nuevo, suave y delicado


quiero hallar en el vino. Y t inndame totalmente
en vino de Q uos y dim e: "Entrgate, H ed ilo, a la loca alegra".
Puesto que aborrezco la vaciedad de la vida sin embriaguez.

LEONIDAS

Bajo el nombre de escuela del Peloponeso, que se extiende


hasta las islas, se incluye un grupo de poetas que comprende,
adems de los ya mencionados Simias, Nosis, nite y Moiro, tam
bin a Alejandro de Pleurn, Perses de Tebas, Mnasalcas de Si-
cin, etc. Est denominacin puede aceptarse con tal de recordar
que el mayor de ellos, y uno de los mayores de todo el epigrama
griego es el italiota Leiiidas () de Tarento. Su activi
dad potica, que parece haber sido muy precoz, se extiende de
los aos 300 a 275 a. C. aproximadamente, como se deduce de las
alusiones a acontecimientos histricos, los cuales posiblemente lo
condujeron a Epiro, al Peloponeso, finalmente a Asia, a Alejan
dra donde parece que muri de edad avanzada ( viejo se
llama a s mismo en A.P.,VI,302), Quedan de l alrededor de
ciento diez epigramas, las tres cuartas partes aproximadamente
de carcter fnebre y dedicatorio.
La simpata de Lenidas por la gente pobre y humilde, tan
frecuente en sus epigramas, es por cierto su nota caracterstica, y
se ha convertido en un lugar comn d l a crtica, la cual, no se
sabe por qu, considera un mrito esta predileccin, sin pregun
tarse si ella se ha concretado o no en formas de arte. Como quiera
que sea, los epigram as en alabanza de Neoptolemo y despus de
su m atador Pirro, para conseguir su favor, muestran que este amor
a la pobreza era ms b ie n . . . forzoso. Lo mejor de este tema
est quiz en A.P.,VII,736:

N o te consumas, hombre, llevando una vida errabunda


corriendo siempre de una tierra a otra;
no te consumas. Q ue te abrigue una sencilla cabaa
a la que un pequeo fuego caliente con su tibieza
aunque so sea una modesta hogaza de harina mal cernida
amasada por ti mismo en la artesa,
y como nico companage, un poco de menta y de tomillo,
y un grano amargo de sal para condimentarla.

A veces el poeta encuentra incluso una nota burlona origi


nal, como el consejo al incauto ratn que haba sido atrapado en
la artesa vaca, de ir a buscar a otra parte. ( A.P.,VI,302).
Los numerosos epigramas literarios (Erina, Alemn, Pndaro,
LENIDAS 107

Hiponacte, Homero, Arato, Anacreonte: A.P.VII,13,19,35,408; IX,


24,25;XVI,307 ) aunque a veces logran una caracterizacin eficaz,
son frecuentemente genricos y apenas superan la ejercitacin in
geniosa, cuando no son directamente banales como el dedicado a
Pndaro. Tan slo el homrico intenta un tono de mayor dignidad
(..,,24):
Oscurece los astros y el sagrado disco de la luna
el resplandeciente sol cuando empieza su curso-'
as a todos los poetas eclipsa H om ero, cuando eleva
alta la luminosa antorcha de las Musas,

Entre los epigramas fnebres, tambin es difcil, verdadera


mente, recordar alguno que se destaque por la belleza o por la
novedad de conceptos. Pero quiz deba sealarse, como nota nue
va, una tendencia a lo macabro en los tres epigramas semejantes
(A.P., }472,478.480), de los cuales presentamos el ltimo:
Y a los huesos casi descubiertos han sido consumidos, hombre,
y la lpida ha sido puesta sobre mi cuerpo;
y ya desde la tumba se asoman los gusanos:
de que sirve hacerse cubrir de tierra?
El sendero primitivo se ha convertido en camino,
y sobre mi crneo ahora pasa la gente: -
pero, por los dioses subterrneos, por Herm es y Edonco,
y por la noche, apartaos de este camino!

Pero las mejores composiciones de Lenidas se encuentran,


precisamente, entre aquellas ms leves y de menor empeo, donde
incluso el estilo, comnmente rebuscado, altisonante y a menudo
inadecuado a la nim iedad de los argumentos, se hace ms simple
y sencillo. Verdaderam ente admirable, por ejemplo, es la descrip
cin de la Anadiomenes de Apeles ( A.P.,XVI,182, en trm etros),
a pesar de su final retrico y convencional.: o el brotar de una
fresca fuente consagrada a la Ninfa ( A.P-,IX,326); o tambin, en
el conciso y eficaz contraste, el regreso al atardecer de las terneras
sin el pastor que ha quedado fulminado bajo un rbol (A.P.,VII,
173): mientras nada ms que una rebuscada curiosidad, algo
macabra, es el epigrama del pescador, mitad devorado por un
tiburn, m itad rescatado por sus compaeros, por lo que queda
sepultado en la tierra y en el mar (A.P.,VII,506). Pero una,tris
teza sincera tiembla en un canto de exilio y de nostalgia, de la
qtie lo consuelan las Musas, ms benvolas quizs en la presuncin
del poeta de lo que lo fueron en realidad (A.P.,VII,715) :
Lejos de Tarento y de Italia vivo
y esto es para m ms amargo que !a muerte.
108 POCA HELENISTICA. EL EPIGRAMA

Vivir errante no es vida, pero al menos las M usas


me amaron, y tuve sus dulzuras a cambio del dolor.
N o lia perecido el nombre de Lenidas: sino que aquellos dones
de las M usas lo gritan por todos los siglos.

Es justo recordar, tambin, que un poeta como Meleagro ce


lebr sus "vivientes ramilletes de hiedra".

EL EPIGRAMA D E L SIGLO

Despus del gran florecimiento del siglo m , la nica voz


de la poesa en el sigue siendo el epigrama, cuyos dos repre
sentantes ms insignes provienen ambos del Oriente ya heleni-
zado; por lo tanto es lcito hablar de ana escuela fenicia que
contina en el siglo siguiente.
Antipatro ( ), llamado de Sidn, naci posiblemente
en Tiro alrededor del 170 a. C.: si, como parece, es l el Antipatro
a quien dedic el epigrama VII,428 Meleagro que quiz lo cono
ci personalmente. Fue uno de los primeros orientales atrados
por la ciudad que se empezaba a convertir en el centro del m un
do. En Roma fue maestro de rebuscados artificios de Q. L utado
Ctulo, cnsul en 102; a propsito de Ctulo lo recuerda tambin
Cicern (D e Or.,III,50,194) como hbil improvisador. Muri alre
dedor del ao 100; quedan de l a|)roximadamente ochenta y cin
co epigramas, pero sobre unos quince de, ellos se duda entre atri
burselos a l o a su homnimo de Tesalnica.
Ya se comienzan a advertir cn el epigrama los signos del can
sancio; por otra parte, renovar los temas no era fcil sino en los
argumentos ms personales y subjetivos. Antipatro, por el contra
rio, prefiere el epigrama dedicatorio y fnebre, repitiendo no slo
motivos de Lenidas, sino tambin lo que es peor repitindose
a s mismo: cinco insulsos epigramas estn dedicados a la famosa
- becerra de Mirn, ya celebrada ms bien framente por Lenidas
(A.P.,VII,719; Antipatro 720-723,728). Cinco banales epigramas
(A-P-, VII,23,26,27,29,30) son para Anacreonte, siempre imitando
a Lenidas (XVI,307); y no exceden de una correcta versificacin
los restantes, .en honor de Homero, Safo, Estescoro, Pndaro, Eri-
na, los Siete Sabios, Antmaco, Ibico ( A.P.,VII,6,cfr.XVI,295;IX,66;
VII,34,75,81,409,713,745), algunos de los cuales repiten hasta el
cansancio motivos tradicionales y de Lenidas. Ni siquiera logra
dar valor a semejante obra un lenguaje contenido, una rebuscada
ptina drica y un estilo ms bien hinchado y verboso. Una de
las pocas cosas realmente notables que suele recordarse justamente
es el epigrama (A.P.,TX.151) sobre las ruinas de Corinto, que re-
EL EPIGRAMA D E L SIGLO II 109

f leja y ampla en el acontecimiento histrico el motivo de la cadu


cidad de las cosas humanas, a pesar de su belleza y podero:
D nde est tu esplendida belleza, doria Corinto?
dnde las guirnaldas de tus torres y tus antiguas riquezas?
D nde los templos de los dioses y los palacios, dnde las esposas
descendientes de S sifo y la innumerable muchedumbre?
D e ti, desdichada, ni un rastro ha quedado:
todo lo arrebat y devor la guerra.
S lo nosotras, imperecederas Nereidas, hijas del Ocano
hemos quedado, semejantes a alciones, para llorar tu desgracia.

De Meleagro {), nacido en Gdara, Palestina, al


rededor del 130, ^sabemos que vivi en Tiro y finalmente en Cos,
donde muri alrededor del ao 60. En su juventud imit a su
contemporneo Menipo en una coleccin, Gracias de prosas y
poesas burlescas y satricas de la, que no queda nada. En Cos
compuso la Corona, sobre la que hemos hablado; se conservan
de l alrededor de ciento treinta y cinco epigramas, nmero slo
inferior a los de Pladas.
Con Meleagro, el epigrama retorna al amor; y en l reen
cuentra la inspiracin sencilla y vital. Es ms, Meleagro sabe
renovar delicadam ente incluso los temas tradicionales del peque
o dios alado y saeteador, a quien dedica decenas de epigramas:
Eros juega a los dados el alma del poeta (AP.,XII,47) ; quem a su
alma desdichada que a su alrededor revolotea como una mariposa
(AP.,V,57); vencedor .incluso en el Hades (AP.,XVI.,213), se en
saa cruelm ente con el vencido (A .P.,XII,48,80,132) y se re de
los tormentos que le infiere (A.P.,VJ176) y de las vanas amenazas
(A.P.,V, 179) arrojando contra el poeta todos sus dardos (AP.,V,
198). lie aqu uno, escogido entre muchos ( A.P.,XII,48) :
Estoy cado: y t, pisotendome el cuello, dios salvaje;
por los dioses, te conozco y te soporto a pesar de tu violencia.
Conozco los ardientes dardos, pero aunque arrojes llamas a mi corazn,
no puedes Quemarlo ms: es ya todo cenizas.

Emboscadas, dardos, lisonjas, sonrisas, traiciones, derrotas:


continua guerra desata Eros contra el desdichado poeta, feliz de
sucumbir ante Trifera (AP.,V,154), Asclepia ( A.P.,V, 156), Ti-
mario ( AP.,V,96;XIT,113), Demo ( AP.,V,172,173,160), Timo e
Iliade (A.P,,V,197), Demaro, Anticlea y Dorotea (AP.,V,198), Ze-
nfila (A P.,V ,139,140,144,149,151,152,171,174,177,178,195,196), Fa-
nio ( AP.,VII,207 ). Mujeres no difciles, aunque alguna Zen-
fila inspira algo ms que un fugaz capricho: para salvar a la
amable, elegante y graciosa Zenfila de los mosquitos el poeta
110 EPOCA H ELENISTICA. EL EPIGRAMA

ofrece .heroicamente aunque en vano, su propio cuerpo (A.P.,V,


151); y no se enfada si tam bin ella pone en prctica la sinceridad
de la Hermione de Asclepiades.
Un da, en su vida aparece Heliodora. Un epigrama expresa
la espera temerosa y gozosa de la primera cita, que el poeta quie
re embellecer con los colores y los aromas de todas las ores ( A.P.,
V .147):

Entretejer el blanco clavel, y, junto con los mirtos,


el tierno narciso y los risueos lirios;
entretejer el dulce azafrn y tambin el purpreo jacinto,
entretejer la rosa, dilecta a los amantes,
para qu ini corona adorne las sienes de H eliodora
sobre los rizos bellos de su fragante cabellera.

Despus, la desilusin, el dolor, aquello que el poeta llama


"traicin. No es que Heliodora sea distinta o peor que las otras
m u jeres tantas! que el poeta-ha conocido,hasta ahora, sin
pedirles una fidelidad por otx'a parte imposible. Pero es que ahora,
slo ahora, el poeta ama, y no se conforma con com partir a Helio-
dora con otros, la querra nicamente para s. l, que ha can
tado las irreflexivas y fugaces ixae con muchas mujeres fciles,
ahora conoce el amor que es tormento, deseo intenso, celos; el
amor que le arranca lgrimas y- acentos nuevos,sentidos ysin
ceros, aunque un poco melodramticos, al descubrir a la verda
dera Heliodora, tal como haba sido siempre, pues slo l se haba
engaado forjndose otra imagen (AJPi}V,l75) :
Por qu juras en vano, s hmedos todava y fragantes
tus cabellos denuncian tu 'disipacin
y te denuncian, adems, ajadas y adormecidas las ojeras,
y all entre tus cabellos, el lazo de la corona?
Lascivamente aun los rizos estn desordenados:
y todo tu cuerpo tiembla en la ebriedad del vino.
V ete, mujer de todos; te llama a las orgas el arpa
y el resonante estrpito de los crtalos.

Luego numerosas canciones de dolor por la .bella infiel, en


las largas noches de soledad y de lgrimas, entre la esperanza y
los celos ( A.P.,V,166) ; en el ecuerdo atorm entador de la felici
dad perdida para l, pero no negada a los dems ( A.P.,V,191), en
el desdn por la bella mentirosa sorprendida con el hermoso Clen
(A.P.,V,184). En vano invoca a las estrellas y a la luna, amigas
de los amantes (A.P.,Vi191) y la venganza m erecida pava la p er
jura ( A.P.,V, 165), para quien encuentra todava nuevas palabras
de una nueva ternura, como alma del alma(A.P.,V,155). Un
EL LTIM O EPIGRAMA H ELENISTICO 111

amor profundo y sincero, ms all de la vida y de la mu


vibra en el recuerdo de la bella Ieliodora, que ya no es ms que
polvo y llorado nombre. El sentimiento se purifica y se vuelve
en el recuerdo, profunda ternura ( A.P.,VII,476) :

A un all abajo, en el H ades, H eliodora, a travs de la tierra


te ofrezco estas lgrimas, reliquias del amor,
lgrimas muy amargas, sobre la tumba
yo derramo el recuerdo de la pasin y del afecto
y aun entre los muertos, amada, y o ,' M eleagro,, te lloro;
pero ste es un vano tributo al Aqueronte.
D n de est mi amado retoo? Ay de m!, la muerte me lo
ha arrebatado y el polvo m anch aquella bella flor.
Tierra nutricia, te suplico, abraza dulcemente
en tu regazo, como una madre, los amados despojos.

As, en estos tres momentos casi se resume la historia de


este triste amor; es la prim era vez que la poesa nos conserva el
nombre, el perfum e y el dolor del amor de n poeta.

EL LTIM O EPIGRAMA HELEN ISTICO


Y D E LA EPOCA IM PERIAL

Las tendencias que hemos observado a propsito del epigra


ma del siglo i i , se confirman y se profundizan en el siglo siguiente,
al que pertenecen estos ltimos epgonos del epigrama helens
tico. Esto se advierte cuanto ms se difunde el epigrama para
convertirse casi en un mero ejercicio de versificacin casi siem
pre elegante y pulido de cultores demasiado numerosos, que
ni ellos mismos presum an que estos pasatiempos los convertan
en poetas. Los temas y tonos se repiten sin renovarse, hasta el
cansancio, y casi inevitablemente, por otra parte, en una produc
cin tan copiosa; la bsqueda'de novedad, se limita a lo formal,
aun a costa de extravagancias o de juegos de palabras; como ya
se advertan en Meleagro, por ejemplo ( A.P.,V, 176,6 ) :
proveniente del hmedo oleaje, Cipris, has dado a luz el fuego.

Son pocos, por le tanto, los epigramatistas que merecen ser


recordados en este perodo, incluido Lucilo que excede los lmi
tes cronolgicos de esta seccin y que es tambin un tardo repe
tidor del pasado.
Filodemo () de Gdara, conciudadano de M elea
gro, vivi aproximadamente entre el 110 y e 30 a. C. Habindose
dirigido a Roma alrededor del 75. obtuvo all la proteccin de la
112 POCA HELENISTICA. EL EPIGRAMA

poderosa familia de los Pisones, uno de los cuales, L. Calpurnio


Pisn Cesonino, despus suegro de Csar y cnsul en el 58, fue
posiblemente su discpulo y le regal la villa de Herculano que
junio con el crculo de Escirn en aples fue uno de los dos
centros del epicureismo romano. Precisamente los papiros halla
dos en la villa de Herculano, donde Filodemo probablem ente
muri nos han restituido aunque con lagunas y en forma frag
mentaria, numerosas obras fruto de la actividad filosfica de Filo
demo, que consideraremos ms adelante. Estuvo relacionado con
Horacio y Virgilio, y lo recuerda Cicern que, aun elogindolo
como poeta, lo califica de "Graeculum y adulador {Jn Pis. 29,
70). Compuso epigramas de argumentos variados, que Filipo
compar, por su penetrante perfume, a la mejorana, y de- los que
han llegado hasta nosotros una treintena. . .
El tema predilecto de Filodemo es el amor, tratado con m u
cha libertad y con intenso realismo: amores de cortesanos, sin
preocupaciones ni complicaciones, que a veces no son ms que
encuentros fugaces con mujeres poco exigentes ( A.P.',V,46,308 ) ;
los habituales e intiles propsitos de cordura al alcanzar la ma
durez ( A.P.,XI,30,41;V,112), la alabanza de una belleza sexage
naria que resiste victoriosa los aos (A.P.,V,13), las acostumbra
das dudas entr la hetera y la virgen (X III,173), las tradicionales
invitaciones a gozar del momento ( A P.,IX ;412j570). Hay un agu
do juego de palabras sobre su propio nombre, que evidentemente
lo destinaba al amor de muchas Demo ( .} ,1 1 5 )? o en pocos
trazos, la vivaz descripcin de la pequea morena Filenio (A.P.,
V,121), un evidente recuerdo no es el nico de la Ddima
de Asclepiades. Merece recordarse una invitacin a Pisn, no slo
por su tono sincero y nada adulador, sino por su sonriente y serena
prudencia casi horaciana (.jP.,X,44).:
A su modesta casa, dilecto Pisn, te invita
maana a las nueve tu amigo caro a las M usas
pata el banquete anuaf.de la vigsima. Y si
dejas exquisiteces y vinos de Q uos, aqu
vers amigos sinceros y escuchars discursos
mucho ms dulces que aquellos del palacio de los feacios.
Si, por tanto, Pisn, quieres volver la mirada hacia m,
celebraremos con poco una feliz fiesta.

ltimo representante de la escuela fenicia, Arqua ( )


de Antioqua, Vivi del 118 aproximadamente al 62. Lleg a Boma
muy joven, en el 102, y all conquist poderosas protecciones e
importantes amigos, celebrando, en poemas perdidos, primero la
victoria de Mario sobre los cimbrios y despus las hazaas, de
Lculo en la guerra de Mitrdates. Obtenida as la ciudadana
E L LTIMO EPIGRAMA H ELENISTICO 113

de varias ciudades, entre ellas Heraclea, y por lo tanto de Roma,


ya que Heraclea era una ciudad federada; vivi largamente en la
capital formando parte del crculo potico que, con Filodemo,
Mucio Fscvola, Tulio Laurea y otros, se reuna en torno a Cice
rn. Cuando en el ao 62 un tal Gracio acus al poeta de haber
usurpado la ciudadana romana, fue defendido por Cicern que
haba sido cnsul el ao precedente, y que esperaba de Arquas
un poema celebrato rio, comenzado pero no concluido y que des
pus el orador decidi componer l mismo. Precisamente con
este discurso est relacionada la fama de Arquas, llamado all
summus poeta y comparado no slo con Ennio sino incluso con
Homero.
Naturalm ente, estas exageraciones del abogado no se verifi
can en ninguno de los veinticinco epigramas aproximadamente
que de l nos han llegado y que no ofrecen nada notable, tanto
en los argumentos, habituales y tradicionales, como en el estilo
ms bien fro y vanamente ampuloso.
En Roma, ya centro del mundo, vivi tambin Antipatro
() *de Tesalnica, contemporneo de Augusto (aproxi
madam ente del 40 a. C. al 20 d. C.) y cliente de Lucio Calpurnio
Pisn, el hijo del protector de Filodemo, que fue cnsul en el ao
15 a. C. y gobernador de varias regiones, en Asia Menor y en Gre
cia, a las cuales el poeta lo acompa. Las cien composiciones
aproximadamente, que de l tenemos, lo colocan no slo entre los
ms fecundos sino tambin entre los ms notables poetas de la po
ca, entre aquellos que ms contribuyeron a renovar el epigrama.
Aun en los temas tradicionales e inevitables, Antipatro muestra
una gracia simple, sencilla y sin hojarasca, que parece caracterizar
lo; una tendencia polmica y satrica no exenta de mordacidad, un
realismo eficaz. As, para testimoniar la venalidad femenina, ob
jeto de varios epigramas (A.P.,V,31,109;IV,241,42), se cita a Ho
mero (A.P.,V,30), que llam aurea a Afrodita; se revela una sere
na sabidura en resignada aceptacin del horscopo que le daba
slo treinta y seis aos de vida (A.P.,IX,112). Reencontraremos
ingeniosamente adaptado, el motivo de las ciudades muertas, como
Dlos, las Cicladas y. Anfpolis (A.P.,IX,408,421;VII,705) ; y asimis
mo el insensible capricho, que ya vimos en Lenidas ( A.P.,VII,
506) de los despojos mortales divididos entre mar y tierra (A.P.,
V ll^ S S ). Si son retricos epigramas como aqul a Scrates
(A.P., VII,629) o a Nobe, que con su prole llena toda la barca del
Aqueronte (.,.11,530), el de Leandro y Hero ( A .P.V II,666),
uno de los ms antiguos testimonios de la famosa leyenda, en cam
bio, est impregnado de una dolorida melancola. Debe sealarse,
finalmente, por la independencia de juicio y como anticipacin del
retorno a los grandes clsicos, que veremos en el siglo siguiente,
el epigrama (AP.,XI,20):
114 POCA H ELENISTIC A. EL EPIGRAMA

Alejaos vosotros, cuantos cantis clmides, veneno


y teas, poetas mendigos de espinos,
vosotros que buscando tortuosos ornamentos para los versos
cn la fuente sagrada, slo bebis e l agua simple.
H o y , por el natalicio de Arquoco y del varn H om ero, bebamos;
la copa no admite a los bebedores de agua.

De Marco Argentario ( ), que posible


m ente se identifique con el maestro de retrica homnimo que
vivi en la poca de Augusto, se conservan treinta y siete epigra
mas en su mayor parte dedicatorios y descriptivos. Los mismos,
junto con algunos sepulcrales, no superan la reiteracin d temas
y motivos conocidos, en una versificacin elegante. Pero en Jos
epigramas de amor se puede recoger alguna nota valiosa y origi
nal, de un tono sutil: el epigrama A.P.,V,32 contiene un gracioso
reproche a una Melisa (abeja), que del insecto posea tanto la
miel como el aguijn (cuando peda dinero); el V,I02, descubre
con ingenio, la resignacin, cul es la Ventaja de amar a una Dio-
cleya demasiado delgada: abrazndola, estar m uy cerca de su
alma; el V,89, expone la paradoja de que el verdadero amor es
aquel por una m ujer fea: cualquiera es capaz de am ar a una mujer
hermosa. Pero su mejOL composicin es seguramente la maliciosa
aplicacin (V,127) de un conocido proverbio: lo que se encuen
tra se divide en parte iguales" (los griegos decan Hermes es
comn) :
M ucho amaba a la virgen Alcipe: al fin accedi y
ocultam ente, una noche la tuve en m i lech o ..
Palpitaba nuestro corazn temiendo que llegase alguno
y de. nuestro amor descubriese ios muchos, secretos.
Pero no pas inadvertido el ruido a la madre y vindonos dijo:
H ija , la fortuna se comparte .

Copiosa fue tam bin la produccin de Lucilio ()


que vivi en Roma en la poca de Nern, a quien dedica el A.P.,
IX,572, y amigo de Sneca. Si, como es probable, debe identifi
carse con el gramtico homnimo, fue de Tarra, en la isla de
Creta. Es autor de un comentario a Apolonio de Rodas, de una
recopilacin, de proverbios y de dos libros de epigramas, segn
atestigua el epigram a arriba mencionado.
De los ciento veinticinco epigramas aproximadamente que
sobreviven, surge que la tendencia predom inante en Lucilio es
el epigram a satrico y escomtico., en el que recoge, casi siempre
con eficaz brevedad, caractersticas ejemplares no slo de la Roma
neroniana, sino tam bin humanam ente interesantes: la mujer terri
ble que obliga a cumplir su deber, a puetazos, al m arid o . . .
EL LTIM O EPIGRAMA HELENISTICO 115

pugilista (A.P.,XI,79); el pugilista Apis a quien los adversarios


le erigen un monumento porque jams haba abatido a ninguno
(A.P.,XI,80); el poetastro Eutquides, que con su equipaje de
ctaras y ditirambos ha ocupada todo el Hades (A.P.,XI,133); el
abogado demasiado erudito que pierde la causa por citar a Le
nidas, Jerjes y las Term opilas a propsito del robo de un cerdo,
una cabra y una vaca (A.P.,XI,141); el preceptor de doble fun
cin, para el nio y para la m adre (A.P.,X,139); los acostum
brados filosofastros cnicos (A.P.,Xi;i53-155) que predican el bien
slo con la palabra; el avaro Aulo que, al ser padre, arroja al
mar al recin nacido para no costear todos los gastos que le habra
significado (A.P.,XI,172); aquel individuo que, al ver a su vecino
en una cruz ms grande que la suya, muere de envidia (..,,
192); la vieja y fea muchacha que se vanagloria de una honestidad
jams acechada por nadie ( ..,,196) ; o para dar un ejemplo
aquella vieja que ha querido rejuvenecer su rostro (..,,310) :
Rizos, cosmticos, colorete, cera y dientes has comprado:
con el mismo gasto comprabas una cara nueva.

Como se ve, ms que en la stira propiamente dicha, que por


otra parte, no fue nunca el gusto de los griegos, estamos aqu
ante la observacin realista, en la que el propsito ingenuamente
satrico, pero no moralizante, surge de la deformacin cmica y
caricaturesca. Lucilio no se irrita con esta gente; observa, des
cribe y deja el comentario al lector. Pero es cierto, sin embargo,
que en esta tendencia ha influido de alguna manera, la stira
romana; mientras que no es pequeo elogio para Lucilio el haber
proporcionado varios motivos a aquel que llev a la perfeccin
esta clase de epigramas, el ibrico y romano Marcial.
Estratn () de Sardes, que vivi alrededor de 150
d. C. ( un epigrama suyo, A P.,X II,240, lo muestra de edad muy
avanzada) es uno de los autores ms representados en la A.P.
Poeta de una nica inspiracin, si tal palabra puede emplearse
para referirse a su temtica, dio a su coleccin el ttulo de Musa
Paidica; es dudoso si en ella haba incluido composiciones de otros
poetas, principalm ente de Meleagro. Sus veinticuatro epigramas
forman el mayor grupo del actual libro XII, que lleva precisa
mente el mismo ttulo que la coleccin de Estratn, ttulo al que,
con pocas excepciones, responde el tema.
Dejando de lado todo obvio juicio moral, o slo de gusto,
sobre el argumento, que por otra j>arte perteneca a las costum
bres de la poca, hay que decir que el valor potico est total
mente ausente, as como falta asimismo la tentativa, que sin em
bargo se haba hecho* de elevar y de justificar el eros pdico en
el plano filosfico. Pero quiz sta es la nica nota por decirlo
116 EPOCA HELENSTICA. EL EPIGRAMA

as simptica de Estratn: el atenerse exclusivamente al aspecto


fsico de la relacin. In limine (..,,) declara que esa
relacin no interesa para nada a las Musas del Helicn y esta
blece una especie de canon sobre el optimum, volcando en sen
tido obsceno pero, en verdad, no sin elegante agudeza un
solemne dicho de Calimaco {del prlogo de los Aitial) y una
inocente frmula homrica ( A.P..XII,IV) :
Gozo de un hermoso joven de doce aos; pero ms
deseable encuentro a uno de trece
y quien tiene catorce es dulcsima flor de Eros,
pero ms grato aun quien alcanza el tercer lustro.
Diecisis aos, son para los dioses: diecisiete y dieciocho
no es para m buscarlos, sino slo para Z e u s8.
Si lo quieres ms viejo, no busques quien te divierta
sino ms bien a uno que pueda " . . . a l respondiendo

En lo restante, los epigramas demasiado numerosos 110 ofre


cen nada interesante, ni siquiera cuando intentan expresar temas
y motivos del amor normal (celos, venalidad, etc.) que aqu in
cluso producen fastidio. Al menos parece ms sincero cuando
y no pocas veces exhibe su obscenidad, como al vanagloriarse
(A.P.,XII,6) de haber descubierto que ano y oro tienen el
mismo valor 10, o al maldecir cierta cosa suya que, por la' edad
o por otra razn, rehsa cumplir con su deber ( A.P.,XII;240 co
mienza con un movimiento anacrentico: frag.44D ; y ..,,
216) o bien cuando resuelve el enigma de los tres, de los que dos
actan y dos padecen; el del medio, naturalmente, tiene doble
funcin.

8 Calimaco, frag 1,20 Pf.: Tronar no es tarea ma, sino de Zeus.


n Homero, litada, 1,84, etctera.
10 O sea las sumas de las letras-cifras que componen los respectivos
nombres griegos son iguales (1 5 6 0 ).
CAPITULO SEPTIMO

POETAS DIDCTICOS, YMBICOS


Y LRICOS

ARATO

Arato ( ), hijo de Atenodoro, naci alrededor del 320,


en Soles, Cilicia, de una familia ilustre, en Atenas fue iniciado cn
la filosofa estoica por Perseo (Persaios), al que despus, en el
ao 276, sigui a Macedonia, a la corte de Antigono Gonata.
Obtuvo su proteccin y fue casi el poeta oficial de l y su esposa
File, celebrando sus bodas en un perdido Himno a Tan. A pedido
de Antigono, que le haba procurado los textos cientficos nece
sarios para docum entarse,'habra compuesto los Fenmenos. Ms
tarden no sabemos por qu, se dirigi a la corte de Antoco I,
hermano de la reina File; all habra completado para la JUada
la diortosis homrica, iniciada en Pela. Parece que despus regre
s a Macedonia, donde muri, poco a n te s. q u e . Antigono, en el
239. Especialista en Hesodo, adems de en Homero, habra
compuesto tam bin Epicedios por la muerte de amigos, un libro
de Elegas, Himnos, epigramas y breves poesas de diverso argu
mento ( ), finalmente obras de medicina, descrip
ciones de caracteres, cartas. De toda esta actividad literaria slo
tenemos, adems de dos epigramas intrascendentes, los ya m en
cionados Fenmenos (), la obra que le dio inmensa.fama
ya entre sus contemporneos;.
El poem ita consta de mil ciento cincuenta y cuatro hexme
tros picos; y bajo el ttulo original y global de Fenmenos, puede
dividirse, en cuanto al contenido en dos partes, que ya en tiempos
de Cicern, se distinguan, con ttulo propio: a) Fenmenos, v.
1-732; b) (que Cicern traduce Prognostica), v.733-
1154. El subttulo (Signos celestes) de la segunda parte
aparece slo en algunos manuscritos tardos, en los cuales el poe
m a aparece dividido en dos libros.
L a prim era parte (tras un proemio, v.l-lS, a Zeas nico y
supremo y a las Musas) describo, en tres partes: 1 (v.19-461),
las constelaciones celestes; 2 (v.462-558), los crculos que dividen
el cielo en zonas; 3 (v.559-732), salida y puesta, astronmicos, de
118 EPOCA H ELEN STIC A . DIDCTICO S, YAMBICOS, LIKICOS

las distintas constelaciones del Zodaco. La segunda parte con


tiene los diversos signos naturales premonitorios de las variacio
nes meteorolgicas: no slo los celestes (luna, sol, etc.), sino tam
bin aquellos que se pueden deducir de la observacin de los
animales, de las plantas, de las cosas. En general puede obser
varse que, mientras la prim era parte es en conjunto cientfica
mente exacta, al punto de corresponderse a menudo a las repre
sentaciones de m odernos atlas celestes u , notables inexactitudes
se encuentran en la segunda y sobre todo en la tercera seccin; la
segunda parte, que no es astronmica, se funda en observaciones
seudo-cientficas de la sabidura popular, que han tenido y toda
va tienen tan ta im portancia en el folklore de todos los pases.
La eleccin del argumento pertenece a la tradicin hsidica
(haba una Astronomia precisamente en el corpus de Hesodo);
y tam bin la extensin material del poema, que constitua de
este modo el ejemplo y el modelo de la composicin didctica
de la poesa helenstica. Por otra parte, ya en Hornero y ms
an en Hesodo, como despus en Pndaro o en Epimenides, no
faltan motivos de poesa astrolgica, pero slo en esta poca poda
ocurrrsele a alguien componer un poema ntegro, aunque fuera
breve, con propsitos cientficos, sobre este argumento. Es tpico
asimismo de la poca, interpretar esta continuacin del antigo
Hesodo en funcin didctica, como lo haca ya Calimaco en
el conocido epigram a 27 (A. P.,IX,507) cn que defina como de
Hesodo el poem a y el tono de Arato.
Que un tem a semejante comportase', necesariamente, la re
nuncia a la poesa, es una' afirmacin frecuente, pero infundada.
No existe tem a que el poeta no pueda transform ar en poesa, con
tal que, naturalm ente, el poeta exista. En verdad, a pesar del
entusiasmo de los antiguos, Arto no es poeta; los mismos anti
guos, m irndolo bien, no elogiaron su inspiracin, sino precisa;
m ente la habilidad para revestir* de. frma potica una materia
cientfica, la im pecable versificacin, la tendencia al ' ',
o sea, al argum ento mnimo, muy elaborado formalmente. Todos
aspectos que tam bin para los antiguos eran de algn modo sub
sidiarios de la inspiracin potica, aunque no fueran, como para
nosotros, com pletam ente marginales.
El mayor esfuerzo potico Arato Jo hace en el proemio, total
m ente em bebido de doctrina estoica, o sea de la grandeza y omni
potencia de Zeus, dios nico, padre de los hombres y su bene

11 Obsrvese que tambin la descripcin de Arato presupone la ayud


de un atlas astronmico; o ms bien de un globo celeste (diramos de una
"esfera armilar ) que los antiguos conocan y que incluso en algunas fuentes
es ltmado esfera d e Arato';' de estas ilustraciones quedan huellas tambin
en los cdices m edievales.
ARATO 119

factor en cuanto autor del admirable plan que ha distribuido los


astros y los ha colocado en el cielo segn el curso del ao; de
al extraen los hombres los signos infalibles y eternos de las
estaciones. Pero la solemnidad de la lengua, la perfeccin del
verso y la indudable nobleza de los pensamientos no bastan para
suplir lo que falta, y que todava.se halla menos en la continua
cin del poema, que en toda la primera parte, es una extensa,
rida nmina de las diversas constelaciones, con alguna tentativa
por otra parte, difcil de darles variedad y caracterizarlas
poticamente; o bien de interrum pir la monotona de la exposi
cin con alguna digresin, como aquella sobre Astrea ( q u e ser
despus, Dike, la Justicia) y las diversas generaciones de hom
bres (v.96-136) que pertenece a la ms pura tradicin hesidica.
En las partes segunda y tercera el tema se torna ms abstruso y
difcil, y aunque la mitologa ayuda al poeta con algunas leyendas
como la de Orin (v.636-646) slo muy espaciadamente el tono
intenta elevarse. As en aquel que es quiz el nico momento
lrico del poema, el espantado estupor casi leopardiano al
contem plar las innumerables estrellas que titilan en la noche sin
luna y serena,, en la infinitud de la Galaxia (v.469-476):
Si alguna vez en e( transparente crepsculo cuando la noche divina
muestra a los hombres en el cielo todas las estrellas refulgentes,
y ninguna desfallece a causa del plenilunio
sino que en la profunda tiniebla todas resplandecen agudas;
si alguna vez el estupor sobrecogi tu corazn, al observar
el cielo, en su extensin, dividido por un amplio crculo;
o bien, si alguien prximo a ti te seala aquel crculo
resplandeciente de innumerables ojos, al que llaman G laxia. . .

En la segunda parte, si bien a travs de minuciosos presa


gios que pueden deducirse del sol, de la luna y de las constela
ciones, el discurso avanza con mayci desenvoltura y naturalidad,
en particular cuando se describen los signos provenientes de la
observacin de los animales y de las plantas, a los. que la sabi
dura popular atribuye el anuncio de los cambios del tiempo.
Pero tam bin el final es tan modesto y descolorido que se dira
que el propio poeta est harto de su argumento.
Por lo tanto, no haremos mucho caso de las crticas que algu
nos cientficos y especialmente el gran astrnomo Hiparco hicie
ron a Arato, acusndolo de haber simplemente versificado, y no
sin errores y malentendidos, la obra astronmica de Eudoxo. Nos
explicaremos tam bin teniendo en cuenta los gustos de la poca,
que Arato anticipa en algunos aspectos muy notables el entu
siasmo que ya los contemporneos mostraron por su obra: a d em s
del citado Calimaco, hay que mencionar a Lenidas de Tarento
120 POCA HELENISTICA. DIDACTICOS, YMBICOS, LIRICOS

(A.P.,IX,25) e incluso a un rey, PtoJomeo II Evergetes (..,.


111,59); adems, Antipatro de Tesalnica, aunque sea burlona-
mente (A.P.,IX,541) Filodemo ( A.P.,XI,318); Cicern, De orat.,
1,16, que elogia sus versos ornatissimi atque optimi, y los num e
rosos imitadores y continuadores, sobre algunos de los cuales habla
remos a continuacin. Igual fama consigui Arato en Roma, donde
tuvo numerosas traducciones, a fines de la repblica: la de Varrn
Atacino (perdida), la de Cicern, que la apreciaba hasta e! punto
de considerarla casi su obra original (se conservan extractos de
poco ms de trescientos versos); de Csar Germnico (de quien
queda la primera parte entera y fragmentos de la segunda, de
doscientos versos aproximadamente); la reelaboracin, finalmen
te, de Festo Avieno Rufo, que vivi en el siglo iv d. C. (mil tres
cientos veinticinco y quinientos veintids hexmetros). Se com
prende asimismo por qu la obra constituy la delicia de los
eruditos, sin contar a los escoliastas, conocemos los nombres de
veintisiete comentadores, entre ellos el mencionado Hiparco (siglo
n a. C.) que es el nico cuyo comentario se conserva ntegro.
Mucha fama, no slo cientfica, tuvo Aralo en el Renacimiento,
cuando numerosos poetas cultivaron la poesa astronmica. .

NICANDRO

Hijo de Dameo, naci en Colofn a fines del siglo m , de una


familia cjue ejercitaba por derecho hereditario el sacerdocio de
Apolo Clario; parece que vivi hasta la poca de aquel Atalo III
que ascendi al trono en el ao 138, y cinco aos despus leg
en su testamento el reino a los romanos. Es completamente inse
guro que se haya establecido largam ente en Etolia.
Esto es, en cuanto a la vida, lo que de las fuentes antiguas,
en las que el poeta didctico se confunde con el abuelo y hom
nimo, Nicandro, hijo de Anaxgoras, poeta pico, puede conside
rarse probable.
Tambin Nicandro (^) desarroll una amplia y Varia
da actividad literaria: adems de dos poemitas sobrevivientes, de
los que hablaremos, compuso los poemas picos Thebaica, Oetai-
ca, Europea (? ), Sicelia, Cimerios, de los que quedan pocos frag
mentos. Al gnero didascalico pertenecen los poemas en hexme
tro pico: Gergicas, dos libros, con un apndice de Apicultura
(en total unos treinta fragmentos) del que Cicern, De &rat.,I,
16, afirma que el autor, aun siendo hominem ab agro remotissi
mum, poetica quadam facultate non rustice scripsisse praeclare,
y a quien, segn Quintiliano, X,1.56, Macro y Virgilio haban
imitado fru stra5; Pronsticos y Curas, versificaciones de obras
NICANDRO 121

seudohipocrticas; Ophiaca, en metro elegiaco, posiblemente una


coleccin de historias o leyendas; relativas a personajes mordidos
por serpientes. Es dudoso si obras como Aetlica, Colofonaca
estaban en prosa o en verso; y no se excluye una probable con
fusin con las obras del antepasado homnimo. A su actividad
gramatical se refieren los pocos fragmentos de: Glosas, veinti
cuatro libros en orden alfabtico; Sobre los poetas (de Colofn?);
tres libros Sobre los utensilios, de los cuales, aunque el ttulo es
exacto, nada puede conjeturarse porque no queda ningn frag
mento. Entre las obras perdidas las ms famosas eran segura
mente los cinco libros de Metamorfosis ( , propia
mente Alteraciones; quedan unos treinta fragmentos, casi todos
citados por el mitgrafo Antonino L iberal), que Ovidio utiliz.
De todas estas obras perm anecen ntegras, adems de dos insig
nificantes epigramas, solos los dos poemitas:
1 ( Remedios contra las mordeduras de los animales
venenosos) de novecientos cincuenta y ocho hexmetros, de
dicado a cierto Hermesianacte (que nada tiene que ver con
el poeta elegiaco) ;
2 ( Contravenenos) de seiscientos treinta hex
metros, dedicado a un tal Protgoras de Czico.

Con el propsito declarado en los dos breves poemas de


hacer una obra til para los hombres ensendoles los remedios
contra las mordeduras de las serpientes o contra los venenos de.
las plantas, Nicandro pone en verso, como nos advierten las fuen
tes antiguas, la obra de un especialista en venenos; Apolodoro
llamado precisamente llogo, mdico que vivi a fines del siglo
IV . Los Theriaca pueden dividirse en dos partes paralelas:
a v.1-492; descripcin. de las distintas serpientes venenosas y
de los efectos de sus mordeduras; v.493-714: remedios contra
las diversas especies de serpientes..
b v.715-836: otros animales venenosos: araas, avispas, sala
mandras, murenas, etc.; v.837-958: remedios correspondientes.

En los Contravenenos, finalmente, se describen complicadas


y elaboradas mezclas de remedios (animales, vegetales, m inera
les) contra los venenos de los respectivos reinos naturales.
Si ya en Arato haba escasas oportunidades para la poesa,
hay que decir que Nicandro las desperdicia totalmente: aun algn
recuerdo mitolgico (H elena de Troya, Theriaca} 309 sigs.) o algu
na descripcin (la lucha del guila contra el dragn, Theriaca
438 sigs., objeto de breves y esplndidos versos ya en Homero y
luego en Virgilio) son apenas intentos de otorgar variedad al
122 EPOCA H ELENISTIC A. DIDAC TICO S, YMBICOS, LIRICOS

interm inable catlogo, que slo tiene a ventaja de ofrecer al poe


ta rebuscados nombres de lugares, de plantas, de animales y raras
glosas. Y pensar que Nicandro, con buena fe. se llama a s mis
mo, homrico ( T h e r 957) y compositor de poemas (Alex.
629): la que era entonces una difundida concepcin de la poesa.
Tam bin el valor cientfico de tales obras ;si ello importase
es muy modesto: las descripciones de los animales son claras y
ms bien precisas, pero los remedios proceden de la medicina
popular tradicional; como, entre otros muchos, la fumigacin de
cuernos de ciervo para m antener alejados a los escorpiones. Tam
bin Nicandro, aunque en menor escala que Arato, obtuvo dis
creta fama y fue objeto de comentarios eruditos.

OPIANO

Opiano ( ), hijo de Agesilao, nacido en Anazarbo,


Cilicia, aunque excede los lmites cronolgicos del perodo hele
nstico, bien puede tratarse anticipadam ente aqu, como imitador
y continuador de los dos autores precedentes. Hijo de un funcio
nario cado en desgracia y exiliado por el em perador Severo, obtu
vo el favor y la generosa recompensa de Caracalla (em perador
del 2X1 a 217 d. C.) a quien dedic su poema. Muri poco des
pus, a los treinta aos de edad, en el ao 212.
No a l, sino a otro Opiano, que vivi tam bin en tiempos
de Caracalla, deben atribuirse., por muchas razones (entre otras,
el mismo autor se declara nativo de Apamea, en Siria), los cuatro
libros Sobre la caza (versos 538,628,525,453); de otro poema de
este mismo Opiano, los Izeurttc, o bien La caza de pjaros con
murdago, queda slo la parfrasis medieval, en prosa, de la reela
boracin potica en tres libros que del mismo hizo Dionisio.
A Opiano de Cilicia pertenece el poema La pesca (tres mil
quinientos seis hexmetros picos en cinco libros: v.797,688,648,
693,680), cuyo argumento puede resumirse brevem ente as:
libro I: despus de una breve dedicatoria a Caracalla, sumo poder
de la tierra, el poeta describe las diversas especies de peces, las costum
bres y Hbitos de vida, las formas de reproduccin y las pruebas de amor
hacia los hijos.
libro II: defensas naturales y astucias de los. peces en su lucha por la
supervivencia.
libro III: diversas especies de pesca, en general: astucias y defensa
de los peces contra los pescadores; diversas formas de pescar, segn las
especies.
libro I V : H im n o a Eros; pruebas de m utuo amor entre los peces
y recproca ayuda contra los pescadores; otras formas de pesca.
PI N O 123

' V : grandes cetceos, focas, tortugas, delfines; digresin sobre


los delfines cuya cacera es considerada criminal a causa de la benevo
lencia de esos animales hacia el hombre; slo los tracios los matan a trai
cin, pero los de [fines logran salvar a sus hijos; los crustceo*.

No es, verdaderam ente, poco mrito para Opiano el hecho


de que el poema se deje leer no slo sin tedio, sino a menudo con
inters. No ser por cierto debido a los intereses ictiolgicos o
piscatorios, porque es obvio que se trata de. un pasatiempo lite
rario, aunque con el habitual pretexto de hacer una obra cient
fica (a imitacin del naturalista Lenidas de Bizancio, que vivi
en el siglo precedente), con intencin didctica; frecuentemente
nos hallamos ante una ictiologa ms bien fantstica, como la
fabulosa y muy difundida historia de la rmora, el pez capaz de
detener el curso de una nave, descripto (1,212 y sigs.) con gran
dedicacin y muchos detalles. Pero dentro de sus lmites, Opiano
logra dar un relato animado y colorido, de descripciones claras
y eficaces, hbilm ente variado con episodios y digresiones y sobre
todo con frecuentes smiles, particularm ente en el libro IV (die
cisiete, contra siete en cada uno de los tres primeros libros y
nueve en el ltim o). Es obvio que estos smiles forman parte de
la tradicin, mejor dicho del bagaje pico, pero aunque no son
en todos los casos de procedencia literaria, de todos modos logran
hbilm ente su propsito. No falta ni siquiera, a veces, la aptitud
para revestir poticamente la materia. Lase por ejemplo, la des
cripcin de los delfines que son animales gratos al poeta, como,
por otra parte, a toda la tradicin marinera griega: 1,670-679:
Q u maravilla podrs contemplar
y grato deleite cuando, navegando, veas,
al observar el are suave y sereno,
la m ultitud graciosa de delfines, deseo del mar:
delante los pequeos saltan, numerosos,
nueva profe, como en diversos y mltiples pasos de danza;
y detrs vienen despus 'los grandes, y marchan no lejos de los pequeos,
casi en guardia, como en la primavera
a los tiernos corderitos que pacen sigue el pastor.

Se dira incluso que Opiano tiene ms xito cuando es natu


ral que cuando se esfuerza, a veces con excesiva evidencia, como
en el solemne himno a Eros, fuerza csmica (IV, 11.-39), cuyo
comienzo no carece de elevacin:
Funesto Eros, fraudulento, dios bellsimo
de ver, pero que atormentas cuando turbas los corazones
y de pronto te la n z a s. . . ,
124 EPOCA HELENISTICA. DIDCTICOS, YMBICOS, LRICOS

que despus se torna pesado y banal por la excesiva longitud y


las muchas reminiscencias. Pero merece ser leda la historia (V,
458-518), que el poeta afirma ha sucedido en su poca, de la
tierna amistad entre el nio y el delfn que acuda del mar al or
la conocida voz del muchacho, tomaba la comida de sus manos
y lo llevaba lejos en su lomo; luego, muerto prematuram ente el
pequeo amigo, el delfn no acudi ms a la orilla, donde los
otros lo llamaban en vano, y muri de d olor12. Una historia
pattica, pero no dulzona, narrada con sobriedad, en el estilo del
mejor alejandrinismo.

LOS MORALISTAS

La tendencia moralizante, comn a toda la filosofa despus


de Platn y particularm ente visible en la secta cnica y posterior
mente en la estoica, lleva consigo la necesidad de proselitismo,
al que agrada el tipo del predicador, caracterstico de la poca
imperial, pero aparecido ya en el siglo ni a. C. Tipo que, hasta
cierto punto, no puede llamarse propiamente cnico, porque ya
estas doctrinas formaban parte de un comn y difundido patri
monio de ideas moralistas. Forma propia de tal actividad es la
diatriba (propiamente disputa, conversacin ) en prosa, diser
tacin sobre lugares comunes de la moral, en la que se distingui
Bin de Boristene (325-255 a.C . aprox.), que fue discpulo de
Teofrasto y posiblemente ttimbin del acadmico Jencrates, pero
principalmente del cnico Crates. Fue iniciador de un gnero del
que Horacio se consideraba continuador, ya que llamaba a sus
propias stiras Bionei sermones (ep.11,2,60). Otro adalid de
la predicacin en esta poca es Menipo () de Gdara
(que vivi en la primera mitad del siglo m a.C .). Esclavo de
origen, discpulo del cnico Metrocles y despus ciudadano de T e
bas, se lo considera el inventor del gnero llamado serio-jocoso
( ), o sea, de Ja stira filosfica y moralizante, ex
presada en.aquella forma mixta de prosa v verso, que la tradicin
retrica (Quintiliano, 7ns.,X,I,95) distingua como una particular
forma de "satura, la Menipea, precisamente. Este gnero, en
cuanto a la forma mixta ser largamente imitado en Grecia (M e
leagro de Gdara, Luciano, el emperador Juliano) y sobre todo
en Roma, desde Varrn a Boecio e incluso en el medioevo.
No causa asombro, por lo tanto, que tambin la poesa se
pusiera al servicio de esta tendencia, como lo hizo Crcidas
(, mejor que ) de Megalopolis, que desempe

12 Unr\ historia similar, del delfn de Jasn (vase cn D u s de Sainos


FGr Hist., 76 F 7, i a. C .).
LOS MORALISTAS 125

un papel destacado en los acontecimientos poltico-militares; ami


go de Arato de Sicin, fue enviado por l como embajador ante
Antigono Dosn; cuando Lidades dej voluntariamente la tirana
de Megalopolis en el ao 235, es probable que Cercidas haya
colaborado en la restauracin de la libertad con su obra de legis
lador (como se lo llama explcitamente); finalmente, es mencio
nado por su contemporneo Polibio (11,65,3) en la batalla de
Selasia (222) como comandante del contingente megalopolitano
de mil hombres. Es llamado "perro", o sea partidario de la secta
cnica, en el papiro que nos ha restituido casi todo lo que de l
conocemos; los fragmentos de tradicin literaria eran slo nueve.
El nico fragmento de los Yambos, citado por Ateneo, mues
tra que se trataba de escazontes. Nada preciso puede decirse
de su contenido si no que era, en general, satrico. De los Ma-
liambos, en cambio, un papiro de Oxirinco nos ha restituido, en
forma fragmentara y con lagunas, alrededor de doscientos ver
sos. El discutido significado de meliambo del que no conoce
mos otros ejemplos, puede ser, o composicin en metro lrico de
contenido ymbico, o sea satrico o, ms bien, puede referirse
nicamente al metro, que est formado de dctilos-esptritos, cuya
parte dactilica constituir el melos.
El fragmento I, el ms amplio y mejor conservado, del que
quedan, mutilados al principio, alrededor de cincuenta versos
seguidos con pocas y breves lagunas, trata de la injusta distri
bucin de la riqueza, entre avaros por una parte y derrochadores
por otra, y querella a la divina providencia (v.5-19):
Y qu lo impedira, s uno se lo pidiese a ellos
pues es fcil para un dios llevar a trmino
todo lo que le viene a su mente a un sucio-embustero-usurero
o a uno-que-hace-morir-el-dinero o a uno-que-siempre-derrocha,
ruina de los patrimonios, privarlos
de su riqueza-de-marrano y a quien-come-slo-lo-necesario
y llena-a-copa-en-el-crter-comn, darle un poco de( dinero malgastado?
El ojo de D ike, por consiguiente, es ciego como el de un topo
y Faetn mira de soslayo con la nica pupila
y la luciente T hem s est ofuscada?
Los dioses por consiguiente, no poseen ni odo
ni vista? Sin embargo el venerable convocador de rayos
mantiene derecha la balanza en mitad del Olimpo
y no se inclina hacia ninguna parte.

Despus se cita a Homero que haba afirmado que la balanza


se inclinara para los hombres gloriosos, cuando llegara el da
establecido (iZ.,VIII,70-72;XXIT,209-212) : lo que, segn Cercidas
parecera significar una buena suerte. As, de esta deformacin
126 EPOCA HELENISTICA. DIDAC TICO S, YMBICOS, LRICOS

del motivo homrico, en el que la inclinacin de la balanza indica


desventura y muerte, surge una contraposicin entre lo afirmado
por Homero y la experiencia cotidiana del poeta, el cual, por tanto
prefiere dirigirse a los astrlogos, honrando entre tanto a Paian
y Donacin, a la espera de que los ricos "vomiten del fondo la
odiosa riqueza. El segundo poema, cuyo comienzo, ntegro,
muestra que estas composiciones no llevaban ttulo, trata un
argumento que encontraremos hasta Horacio (sai.,1,2) y poste
riormente, o sea las ventajas de la Venus parabilis. Tambin
a este resultado se llega a travs de la tendenciosa interpretacin
de u n ;pasaje trgico (frag. adesp.l87:cfr.Eur.;I.A.,548 sigs.) que, a
consecuencia de la cita explcita de Cercidas ( v .ll bien dijo
Eurpides ) podemos precisamente atribuir (Eur. F 929 a Snell)
con certeza (v.1-2):
D ijo alguien que con sus dos carrillos nos sopla
el hijo de A frodita de-alas-negras.

Otro fragmento refuta la sentencia de Epicarmo (fr.249):


"La mente ve y la m ente oye .
Pero cmo vern
la sabidura que est cerca los hombres
cuyo corazn est Heno de fango
y de suciedad que nada puede lavar?

Lase, finalmente, la descripcin de la huerte del cnico Di


genes, con la ingeniosa etimologa (frag.6):
Pero no as aquel fam oso hombre de Snope
con su bastn y su doble vestidura, que viva del aire
y se march apretando los labios con los dientes
y mordiendo el alma;
pues en verdad era "estirpe de Zeus (D is-genes)
y can celeste.

Son, como se ve, los temas caractersticos de la diatriba cni


ca, tratados con vigor y eficacia, aunque la poesa no encuentre
en ellos profunda y autntica inspiracin, sino que se limita a
revestirlos de una forma noble y elaborada, en la cual no obs
tante la tradicin cnica que haca ostentacin de desalio se
reconoce el gusto de la poca: el metro ya inusual, las citas eru
ditas, aunque tergiversadas, el dialecto fundamentalmente drico,
pero no exento de extraas mezclas jnicas; las caractersticas y
frecuentes palabras compuestas extensas, que provienen en gene
ral de la comedia tica antigua, pero son tambin de cuo original
y expresivo como por ejemplo: la-riqueza-de-cerdo, el avaro
LOS M ORALISTAS 127

que-deja-morir-el-dinero (sin em plearlo), el pobre que-come-


solo-lo-necesario, el rico que es un sarc/ago-de-grasa (frag.
4,4), etc. Estas dotes explican la notable fama que tuvo Cercidas,
hasta alcanzar la estima de un padre de la Iglesia, Gregorio Na
cianceno, que lo llam carsimo", y las frecuentes imitaciones,
que los papiros nos han revelado, entre las que predomina el
obligado tema de la riqueza. Oigamos, por ejemplo, al poeta del
fragmento 17,col.II,22-26:
Y la gente dir: "ante todo mate a ti mistno.
Si posees algo, tienes amigos en todas partes;
y aun los dioses te aman si eres rico;
pero si no posees nada, ni siquiera los parientes te quieren;
y si eres pobre, hasta tu madre te odia.

Distinto tono tienen los yambos tambin escazontes, en


dialecto jnico de Fnix () de Colofn, del que nica
mente sabemos que vivi en el siglo m a. C. Antes de que el
papiro (del siglo [in?]-n a. C.) de una antologa de coliambos,
nos diese otra composicin suya, conocamos cinco fragmentos de
poco ms de cincuenta versos, citados por Ateneo. Uno de ellos
comienza con un tono de fbula antigua (frag.3,1-3) :
H aba una vez, segn be odo, cierto N i o,
asirio, que posea un mar de oro
y ms dinero que las arenas del Caspio;

y refiere el desconsolado epitafio, sobre la inutilidad de las rique


zas y sobre la vacuidad de la vida, que recuerda aquel famoso
de Sardanpalo (annimo, en A.P.,VII,325; corregido por el cnico
Crates, A.P.,VII,326; traducido por Cicern, Tusc.V,35,101) :
T an to tengo cuanto com y beb y goc en el amor:
y todos estos goces deb ' abandonar!

Otro yambo trata el habitual tem a de la injusta riqueza, para


concluir ( frag.1,18-21 ) :
Y no acaece que
tales hombres, Posidipo,
posean casas hermosas
y de gran valor
mientras ellos no valen tres monedas de cobre?

Otro, demasiado breve (frag.5). alude a la famosa copa de


los Siete Sabios, devuelta a Tales como en el yambo I de Cali
maco (frag.191). Pero su mejor composicin y la ms vivaz es
128 POCA HELENISTICA. DIDACTICOS, YAMBICOS, LIRICOS

el canto de los recolectores de la corneja (una costumbre rodia,


como la del kelidonisms) que iban de casa en casa augurando
felicidad (fvag.2,8-17) :
Esclavo, abre la puerta es Plutti quien ha llamado:
y la muchacha leva los higos a la corneja.
Oh dioses, que sea irreprochable en todo la muchacha,
y encuentre un marido rico y honrado.
Y que al viejo padre un nio en los brazos
le ponga, y una nia en las rodillas de la madre,
y una lozana esposa eduque para Jos hermanos.
Y o, por mi parte, donde quiera los pies me lleven, los ojos
tengo fijos en las Musas, cantando cn las puertas,
para quien da y para quien no da, ms que una cigarra.

Un canto que conserva, en los motivos ingenuos, la frescura


del canto popular en que se inspira y que nos muestra a Fnix
si verdaderam ente fue cnico 110 insensible a las cosas humil
des y buenas, expresadas con simplicidad.
los moralistas estoico-cnicos se puede aproximar Stades
() de Maronea (Tracia), un famoso detractor, segn
parece, que en Alejandra calumniaba a Lismaco, y junto a Lis-
maco atacaba a Ptolomeo Filadelfo. En un verso ms bien fuerte,
en verdad, frag.l, Pow., en un hoyo ilcito has introducido el
aguijn, reprob speramente las bodas de este ltimo con su
hermana Arsinoe; por lo cual, perseguido v capturado por un ofi
cial del rey, habra sido encerrado en un nfora con un lastre de
plomo y arrojado al mar. Famoso principalmente como autor
de licenciosos cantos jnicos, compuso adems una parodia de
la litada en el metro C(ue tom su nombre (dos dimetros jnicos
a maiore el segundo braquicatalctico), Amazonas', Adonis y
otras composiciones de las que se conservan en total una decena
de versos autnticos. No son autnticos, en cambio sino modes
tsimas ejercitaciones moralistas de la edad imperial, los setenta
versos aproximadamente que bajo su nombre conserva Estobeo,
entre los que se hallan las siguientes banalidades (frag.10) :
El pobre es compadecido, el rico es envidiado:
slo es buena la vida justamente mezclada,
y e bastarse a s mismos es para todos el verdadero placer.

o bien (frag.13):
Para todos los. mortales puerto es la muerte.

A un gnero afn pertenece la composicin de sentencias mo


ralizantes, falsamente atribuidas a Epicarmo, que continan una
HIM NOGRAFIA RELIGIOSA 129

tradicin iniciada a fines del siglo v por el flautista Crisgono, a


quien debemos la imagen de Epicarmo como autor de obras fsi
cas y seudocientficas, como un Carmen physicum, que quiz ya
conoci Eurpides y que Ennio tradujo. El autor de esta colec
cin de sentencias, en tetrmetros trocaicos y naturalmente en
dialecto drico, fue Axiopisto de Locris o de Sicin, que vivi
en el siglo m; no es im probable que utilizase, por lo menos en
parte, autnticas sentencias de Epicarmo, asimismo es probable
que su recopilacin se haya ido acrecentando por obra de otros
falsificadores, como, X)or ejemplo, aquel al que debemos los frag
mentos de algunos papiros de los siglos n i y ii a. C. Entre las
sentencias de Axiopisto (unas treinta, en su mayora moiisticos,
como es habitual en estos florilegios: vase Menandro) se pueden
recordar, junto a muchas trivialidades, algunas no carentes de
elevacin (Ps.-Epic. 266 Kaibel):
N ada se le escapa a! dios: esto debes saberlo:
nos vigila y no hay cosa que el dios no pueda.
Piensa que puedes vivir largo tiempo, pero tambin poco (2 6 7 ).
St pura es tu alma, todo tu cuerpo es puro (2 6 9 ).
N o es que seas hbil para hablar:'eres incapaz de callar (2 7 2 ).
El sabio no debe arrepentirse, sino prever (2 8 1 ).

O tambin los antiguos y habituales temas de la stira popu


lar misgina ( Axiop., frag.4) :
Tom ar mujer es como tirar a suerte un golpe de dados:
si se toma una de buenas costumbres ' *>
y sin defectos, adems, tendrs un matrimonio feliz;
pero si es demasiado hospitalaria, charlatana y prdiga,
no tendrs mujer sino una desventura para toda la vida.

HIM NOGRAFIA RELIGIOSA

l5ara un desarrollo ms cmodo del. tema agrupamos aqu


algunas composiciones lricas de carcter religioso, pertenecientes
en su mayor parte (nms. 6-18) a la poca helenstica, mientras
algunas (nms. 1-5) son ms antiguas, y otras (nms. 19-20) de
la poca imperial. Excepto Mesomedes y Licimnio (nms. 20 y
4) y los nms. 2, 11, 12, 21 provenientes de papiros, todas las
restantes se han recuperado a travs de inscripciones. Son de
particular inters para el conocimiento de la msica griega, de la
que se conserva tan poco, los nms. 14; 15 y 18 que estn pro
vistos de la notacin musical. L a lengua es el acostumbrado
drico convencional de la lrica coral. He aqu, por consiguiente,
los principales:
130 EPOCA H ELENISTIC A. DIDACTICO S, YAMBICOS, LRICOS

1. Annimo, Himno a Pan (Maas, n9 2) tambin proveniente


de Epidauro: dieciocho dimetros trocaicos acatalcticos (dos cata-
lcticos) que concluyen con una aclamacin al dios. Por la lengua
(incluso con algunos hapax ) y por la noble simplicidad del
estilo, debe ubicarse en la poca clsica: siglo iv, posiblemente
en el precedente. Como de costumbre, Pan se une a las ninfas,
mejor dicho es ninfageta; y aqu se lo invoca como poder cs
mico apoyo, base del todo,
2. Annimo, Himno a Mnemosyne (Powell, Col. Alex., pg,
191): trece versos (dctilos y troqueos)., de estilo solemne, con
adjetivos compuestos de carcter ditirmbico; quiz, odas convi
vales. El papiro es del ao 280 a. C. aproximadamente, pero la
oda es probablem ente del siglo precedente.
3. Arifrn de Sicin, Pen a Higea ( Wilamowitz, Grech.
Versk, pg. 494; Maas, n? 4), de Epidauro: dctilos-ei> tri tos (ver
sos 4-12). Si como habitualm ente se opina, se trata del Arifrn
atestiguado tam bin por un epgrafe, el pen debe ubicarse alre
dedor del 400. Higea bienaventurada es invocada como aquella
por quien florecen y resx^landecen todos los dones de la vida:
riqueza, poder, prole- D ebe sealarse que el poema fue famoso
hasta la poca imperial; lo citan, con variantes, Ateneo, Luciano,
Mximo Tirio, Plutarco, Sexto Emprico.
4. Sexto cita tam bin un brevsimo fragmento (Maas, Ap. a
n? 4: cuatro versos, dos de ellos con lagunas) de un Himno a
Higea de Licimnio de Quos, en el qu' Higea est asociada a
Apolo: siglo IV.
5. Annimo, Pen a Asclepio (Powell, pg. 136, Diehl, 6 2,
pg. 110), que ha llegado en varias redacciones: la'm s antigua
de una inscripcin de Eritres (L idia) del 380-360 aproximada
mente; un fragm ento en una inscripcin cn el asclepieion de
Atenas del siglo iv; otro fragmento en un papiro egipcio entre
el 98 y el 103 d. C.; otra redaccin casi ntegra en una inscripcin
de fines del siglo d. C. de Dium (M acedonia). La amplia difu
sin del pen, incluso geogrfica, no parece realmente justificada
por el estilo extrem adam ente modesto a pesar de las frecuentes
reminiscencias literarias; pero es jrobable que el mismo por sus
caractersticas (invocacin ritua! a Asclepio, repetida como efim-
nio; Asclepio asociado a Apolo Paian, a Panacea, a Higea y otras
divinidades salutferas) se haya convertido en el himno oficial
de los templos de Asclepio, con adaptaciones textuales segn las
distintas localidades (vanse las redacciones macednica y egip
cia). Son veintisiete versos dactilicos (en su mayora cuatro pies,
catalcticos y acatalcticos) en tres estrofas, cada una cerrada por
un efimnio. L a misma inscripcin de Eritres contena un Pen
HIM NOGBAFA RELIGIOSA 131

a Apolo, precedido por un ritual en honor a Asclepio; de aqul


se conserva la aclamacin habitual; de ste, pocas palabras.
6. Isilo de Epidauro, Pen a Apolo y Asclepio (Powell, pg.
132; Diehl, 6 2, pg. 113), de Epidauro; tanto los caracteres epi
grficos como la mencin de Filipo II en el verso 63 sitan la
composicin alrededor del ao 330. Se divide en cinco partes,
de las cuales la cuarta est constituida por el pen (veinticinco
versos en jnico "a minore, tratado ms bien libremente) en
honor de Apolo M aleata y de Asclepio, a quienes, en nombre
de la ciudad, Isilo suplica proteccin y salud. El pen est intro
ducido por diez versos trocaicos de contenido moral y poltico;
siguen diecisis hexmetios picos, en los que el poeta explica la
ocasin y el rito de la fiesta; en la tercera parte se recuerda
la institucin del culto a Apolo M aleata y sus relaciones con
Asclepio. Sigue al pen una serie de veintitrs hexmetros, con
noticias autobiogrficas y, finalmente, la dedicatoria del poema.
ste, a pesar de la ambiciosa estructura, la solemnidad del tono
y las numerosas reminiscencias literarias, revela en realidad dotes
poticas muy modestas. Aproximadamente a la misma poca (300
a.C .) deben atribuirse los,nm eros siguientes, 7-10.
7. Macedonio, Pen a Apolo y Asclepio (Powell, pg. 138;
Diehl, 6 2, pg. 127), del asclepieion de Atenas, sobre una lpi
da copiada a fines del siglo i a. C. Las treinta y cuatro lneas
(percopes dactilicos de distinto nmero de pies, separadas por
la acostumbrada aclamacin a Paian) celebran a Apolo Delio,
cuya proteccin invoca la tica ciudad cecropi a. . y repiten
hasta el cansancio los motivos tradicionales (cfr. por ejemplo
arriba, n 5).
8. Annimo, H im no a Zeus Dicteo (Powell, pg. 160; Diehl,
6 2, pg. 131) de Palaicastro (C reta), en dos redacciones del
siglo m d. C., copiadas de una lpida mucho ms antigua. Se
compone de seis estrofas (un tetrstico de jnicos a maiore )
precedidas y seguidas por un estribillo de ritmo ditrocaico que
sirve tambin de comienzo; son sesenta y seis versos en total;
Zeus es invocado como mximo Kouros porque se dirige todos
los aos a la gruta dictea a alegrarse con la danza y el canto. El
poema, que tiene el carcter y los movimientos del himno ritual
y est imbuido de profunda religiosidad, es un documento muy
interesante, incluso por los problemas que plantea, acerca del
culto de este antiqusimo Zeus Dicteo.
9. Annimo: Himno a los dctilos dictaos (Powell, pg. 171)
de Eretria (E u b e a): treinta y cinco versos de ritmo dactilico,
quiz trmetros, todos muy mutilados, en honor de estos dmones
(en otras tradiciones llamados tam bin frigios) ligados, aqu por
132 EPOCA HELENISTICA. DIDCTICOS, YMBICOS, LIRICOS

primera vez, a Cibeles. Considerados inventores de la m etalur


gia, curadores y magos, descienden de un hroe, Euriteo, una
especie de Prometeo local.
10. Filodamo de Escareya, Pen a Dioniso (Powell, pg.
165; Diehl, 6 2, pg. 119) de Delfos: la inscripcin que enume
raba in fine" los innumerables privilegios acordados por los habi
tantes de Delfos al poeta, adems de a los hijos y descendientes
permite fecharlo entre el 339 y el 330. El pen consta de doce
estrofas de trece gl.ico.nios, cada una cerradas por un fimnio de
tres versos, y tiene en el quinto verso un mesimnio (trmetro
jnico); las estrofas cuatro y seis-ocho tienen serias- lagunas. El
canto, que se desarrolla en amplias variaciones con una tesitura
mtrica frecuente en el lirismo dramtico, comienza por invocar
al dios con numerosos eptetos culturales y celebra su nacimiento,
la difusin en muchos lugares de Grecia, la llegada al santuario
dlfico, donde se asocia al culto de Apolo; y al santuario eleusino,
donde se lo asocia con Demter. El estilo es elevado y potico,
con muchas reminiscencias literarias, pero la inspiracin se mues
tra ms bien dbil y formal,
11. Annimo, Himno a Demter (Diehl, 6 2, pg. 130; Page,
Lit. Pap. 1950, pg. 4.08) de un papiro egipcio del siglo in a. C.;
slo quedan once versos del comienzo. Es una modesta compo
sicin de carcter literario, como lo demuestran la forma mtrica
(dsticos compuestos de un hexmetro y un tetrmetro dactilico)
nica hasta ahora en griego, conocida por Horacio, Carm., 1,7 y
28, iamb. 12, la mcrtcin de las abejas'7'sacerdotisas de la diosa
y el raro sobrenombre Agesilas ( que une, congrega los pueblos o
sea, a todos) aplicado a Plutri.
12. Flico, Himno a Demter (Diehl, 6 -, pg. 158; Page, >g.
402) de un papiro egipcio de fines 1del siglo n a. C.; quedan
sesenta y dos versos,. los cincuenta primeros con muchas lagunas.
Tambin como m uestra.el metro rebuscado (hexmetro corim-
bico) sta es una tpica ejercitacin literaria; el autor es Flico de
Cercha, uno de los poetas de la Plyade trgica. Hfestin cita;
el comienzo de este himno precisamente por su singularidad,
observando que Flico se vanagloriaba errneamente de la nueva
composicin*. ya empleada por Simias de Rodas, aunque no para
poemas enteros. El estado extremadamente fragmentario del poe
ma no permite reconstruir su contenido; es evidente, sin em bar
go, que retomaba con variaciones y amplificaciones tpicamente
alejandrinas, el tema del himno homrico a D em ter en busca
de Persfone, la intervencin de Peitho para consolar a la diosa,
y tal vez tambin de Din, el encuentro en tica, con Yambe.
13. Aristonoo, Pen a Apolo, Himno a Bestia ( Wilamowitz,
pg. 496; Powell, pg. 162; Diehl, 6?, pg. 134), ambos de Del-
H IM N O G IU F A RELIGIOSA 133

fas: la inscripcin que precede al poema I, en la que se enumeran


los honores y privilegios acordados a Aristonoo de Corinto, es
muy probablem ente del 222 a. C. El poema consta de cuarenta
y ocho gliconios y es tambin de tipo literario, como lo muestran
los frecuentes hapax y las notables semejanzas con el prlogo
de las Eumnides de Esquilo; no debe excluirse la posibilidad de
que ambos poetas hayan utilizado un antiqusimo discurso sa
grado dlfico. El Pen II (diecisiete versos de metro enoplio)
celebra a la hija de Cronos y de Rea, asociada al culto apolneo.
14. Annimo, Pen dlfico (I) (Powell, pg. 141, con nota
cin musical); quedan veinte versos casi ntegros y otros nueve
extremadamente fragmentarios. Es una composicin no estrfica
en crticos; el modo musical es frigio-hiperfrigio; el canto de coro
se acompaa de flauta y ctara. Fue compuesto, casi seguramente
en el 138 a. C., por un ateniense annimo, en ocasin de una
ceremonia celebrada por la nclita y gran ciudad tica. Despus
de la invocacin a las Musas, se canta la llegada de Apolo a Del-
fos, la virtud m ntica del dios m atador y heredero de la serpiente
proftica, el famoso milagro del dios que salv su templo d la
invasin de los brbaros glatas de Breno, en el ; 278. Aunque
no sea un nomos (ya haca tiempo que los lmites entre nomos,
ditirambo y pen eran muy lbiles), corresponde aproximarlo,'por
la composicin, al "nomos de Terpandro con su septuple parti
cin. Como se ha dicho, este pen y el siguiente son de excep
cional inters para el conocimiento de la msica griega, de la
que constituyen los fragmentos ms extensos.
15. Limenio, Pen dlfico (JI) (Powell, pg. 149); quedan
cuarenta y nueve versos con lagunas frecuentes, pero no graves.
Tambin es no estrfico, en crticos, cerrado por un prosodio (v.
33-40) en gliconios; modo musical lidio-hipolidio, acompaado
de flauta y ctara. Fue su autor el ateniense Limenio, para una
celebracin semejante a la del pen precedente, pero del ao
128. La estructura y la m trica son muy semejantes a las del Pen
I: tam bin aqu se menciona el milagro d el'278. Es notable en el
prosodio, mejor conservado que el del precedente, la invocacin
al dios para que proteja a Atenas, Delfos y los cantores, y acre
ciente con un poder sin vejez el floreciente y victorioso imperio
de los romanos.
16. Annimo, Himno a todos los dioses (P-Mass, Epidauris-
che Hymnen, 1933, n 1), de Epidauro, fines del siglo i a. C. Son
quince versos, en una rara mezcla de metros picos y lricos (di-
metros anapsticos, itiflicos, trmetros ymbicos, hexmetros dac
tilicos), de carcter literario, como lo muestra incluso la cita de
Homero, II ,XVIII,484 sigs (.= v.9 y.sigs.).
134 EPOCA H ELEN STIC A . DIDAC TICO S, YAMBICOS, LRICOS

17. Annimo, Himno a la madre de los dioses (Maas, n9 3),


proveniente de Epidauro; ties pares de estrofas (veintisis lneas
con interpolaciones y daos) de telesileos y reizianos. Maas pre
cisamente lia propuesto el nombre de la argiva Telesila, que vivi
en la prim era m itad del siglo v, pero investigadores recientes
(Koster) proponen ms bien un poeta arcaizante del 150 d. C.
Por el contenido es notable, adems de la invocacin a las Musas,
la forma de dilogo entre Zeus y la m adre de los dioses que,
despus de la victoria de Zeus sobre los Titanes, reclama para
s la m itad del poder divino, sobre el cielo, la tierra y el mar.
18. Annimo, H im no a Asclepio (Mass, n 9 7), de Epidauro;
siglo n d. C. El poema se compone de cinco partes: dos grupos
de hexmetros picos al principio (6) y al final (12); la segunda
parte repite el .n9 3 ( Pen a Higea de A rifrn); las partes tercera
y cuarta estn en anapestos. Asclepio se halla asociado a varias
divinidades salutferas (Higea, Telsforo, Apolo, Acesis).
19. Solamente por la lengua, muy defectuosa, recordamos
aqu los Himnos a Isis (I y III, de treinta y seis hexmetros cada
uno; II y IV, de treinta y cuarenta versos, respectivamente en
dsticos elegiacos: cfr. A. Vogliano, Primo rapporto degli scavi,
etc., Miln,1936,pg.34-39, Prolegomena, fasc.IIjRoma,1955,pg.
105 y sigs.) del sacerdote y muy modesto poeta egipcio Isidoro,
esculpidos en los primeros aos del siglo i a. C. en el vestbulo
de un templo. Son de inters para la religin egipcia ya sea en
cuanto celebran a una Isis que ya ha reunido en s muchas figuras
y cualidades religiosas, pero no es an divinidad de los misterios,
sea en cuanto revelan la completa helenizacin cultural del am
biente.
20. De Mesomedes de C reta (hacia 140 cl. C .), libert de
Adriano, se conservan en los cdices medievales doce composi
ciones (W ilamowitz, pg.595-607; Powell, pg.197 sigs.; Heitsch,
Griech. Dichterfragmente, etc., Gotinga, 1961,pg.22 y sigs.) de
los cuales solam ente'los nmeros 1, 2, 9, 10 Wil.' tienen carcter
religioso. Los restantes son "lusus, carentes de valor potico, pero
interesantes por la mtrica, como todo lo que queda de Meso
medes: los nms. 4 y 5 describen un reloj, el n 6, una esponja, el
n9 7 es una fabulita, el cisne y el pastor, lo mismo que el n9 8,
el elefante y el mosquito; el n9 11 (A.P.,XIV,63) es una adivinanza
sobre la Esfinge; el n9 12 (AP.,XXI,323) es tam bin una fabulita;
el n9 3, al m ar Adritico, es una especie de propemticn elegante
y gracioso, inslitamente, al mar. El n 1 es un Himno a la N atu
raleza de veinticuatro versos (espondeos) ejecutado en el modo
lidio; la naturaleza tiene caractersticas no slo rfico-pitagricas
(.cfr. el himno rfico homnimo) sino tam bin gnsticas, invocada
HIM NOGRAFIA RELIGIOSA 135

como Noche, Luz y Silencio. El n 2 es un himno (veinte ver


sos) a otra divinidad de los misterios, Isis, de rara y esmerada
contextura mtrica (peones con crticos y palimbaquios). El n9 9,
con notacin musical, pero slo para los versos 7-25, es un Himno
a Helios en anapestos, tradicional, pero no exento de cierta solem
nidad; el n9 10 es un Himno a Nmesis, en anapestos: veinte ver
sos, los ltimos cinco ejecutados por un coro.
21. Annimo, Himno a Tyche (Powell, pg. 196; Page, pg
432,- Heitscli, pg. 172) de un papiro del siglo m d. C.: once ver
sos de metro dudoso.

A pesar de su insignificante valor potico, estos himnos tie


nen notable importancia: algunos, como se lia dicho, por la nota
cin musical y por la mtrica; otros, como documentos de la him
nografa religiosa. Como se sabe, de la antiqusima poesa sacra
griega, casi nada ha sobrevivido; a diferencia de la tradicin latina
que nos ha conservado, incluso en redacciones modernizadas, el
Carmen Fratrum Arvalium y el Saliare Numae Carmen. Pero la
poesa religiosa griega, no obstante la existencia de antiqusimos
colegios sacerdotales como el de los Selios de Dodona, o el del
santuario deifico, fue, por decirlo as, superada por la excelencia
artstica de la poesa literaria, en la que, precisamente, nos han
quedado escasas huellas de aqulla, como, en Homero, la invo
cacin ritual y tradicional al Zeus de Dodona o la splica de
Criseida. Pero ya el himno homrico muestra cumplido el pro
ceso de laicizacin del himno sacro, transvasado a la forma y al
estilo del epos. Casi nada queda, sino breves y fragmentarias
frmulas, de la antiqusim a lrica religiosa, que sin embargo est
atestiguada indirectam ente en Plomero y en otras numerosas fuen
tes. Asimismo nada queda, sino reelaboraciones tardas, de toda
la poesa que la tradicin atribua a cantores y vates mticos
como Orfeo, Museo, Lino, Eumolpo, etc., en los cuales los griegos
individualizaron los orgenes mismos de la civilizacin. Slo en
Hesodo, que vivi en un ambiente de cultura ms tradicionalista,
son visibles numerosas huellas de esta antiqusima poesa sacra,
que, sin embargo, tam bin aqu se ha homerizado casi total
mente. La fuerza de la tradicin hizo que la himnografa reli
giosa oficial, si bien ya era erudita y literaria, permaneciese pica
en cuanto al m etro y la lengua hasta Calimaco, Cleantes, los
rficos y Proclo.
Aunque se trata de adaptaciones literarias, la lrica mon
dica y coral y algunas formas del lirismo dramtico permiten
captar algo de la prim itiva poesa religiosa y sagrada. De all la
importancia de esta produccin helenstica que incluso por
la tendencia arcaizante caracterstica de la poca tiene muchas
136 POCA HELENISTICA. DIDCTICOS, YMBICOS, LIRICOS

probabilidades de reproducir algunas caractersticas y motivos de


la antigua lrica religiosa; pinsese, por ejemplo, en el Himno a
Zeus Dicteo (n ? 8) o en el Pen a Asclepio de Eritres (n 9 5). La
naciente himnodia cristiana tampoco escap al influjo de esta
himnografa, advirtindose, por ejemplo, la influencia de Meso-
medes en Sinesio de Crene, o en el himno cristiano de PO.v.
178 o en el de BK T, VI,125 sigs.
CA PITULO OCTAVO

LA HISTORIOGRAFA

EVEMEKO

Evmero (), de Mesina, en Sicilia, que vivi alre


dedor de 340-260 a. C., fue amigo del rey de Macedonia Casandro
(317-298), por cuyo encargo realiz numerosas misiones y lar
gos viajes. De su obra histrica, el Registro Sacro, cn tres libros
por lo menos, quedan veintisis breves fragmentos; slo dos-.de
ellos, a travs de Diodoro, nos dan noticias bastante amplias sobre
el contenido y la doctrina de la obra, por la que el autor m ere
ci el nombre de ateo.
Relataba Evmero que, habiendo partido de la Arabia Feliz,
despus de muchos das de navegacin a travs del Ocano haba
llegado a la isla Pancaya, habitada por gente extraordinariamente
piadosa. All, sobre una montaa altsima, haba un templo a
Zeus Trifilios, fundado por l mismo cuando, siendo an hombre,
reinaba sobre toda la tierra; sobre una estela de oro estaban gra
badas las gestas de Zeus y. de sus descendientes Urano, Cronos,
Zan. La regin era frtilsima por naturaleza y rica en minas de
metales preciosos; la poblacin estaba dividida en tres clases (sa
cerdotes y artesanos; agricultores;. soldados y pastores), de las
cuales la superior era la primera, que tam bin adm inistraba jus
ticia. L a sociedad estaba organizada comunitariamente, y, los
cultivadores entregaban el producto a un fondo comn; no fal
taban tampoco los staka novisti, elegidos por una comisin es
pecfica de sacerdotes, los cuales reciban un premio, mientras
solo los sacerdotes tenan parte doble. Legislador y ordenador de
tal constitucin haba sido Zan, el cual, term inada la vida mortal
y sepultado en Cnosos, Creta, haba ascendido al cielo. Esta fue
la teora por la que Evmero mereci la acusacin de ateo; y
fue probablem ente esta acusacin la que difundi y mantuvo su
fama. Ms bieri inmerecida, en verdad, s se considera que esta
historia era un novelesco pastiche compuesto con ingredientes
diversos y no totalm ente originales: Ctesias.. Platn, leyendas de
varios pueblos. Tampoco su teora careca de precedentes: en
138 EPOCA H ELENISTICA. LA HISTORIOGRAFIA

Creta, por ejemplo, se mostraba la "tum ba de Zeus. Pero es


extrao que el autor de semejantes fbulas haya sido considerado,
despus, en poca moderna, un racionalista: alguien que, como
l, narraba tranquilam ente que Cadmo era el cocinero del rey de
Sidn y que, habindose enamorado de Armona, una flautista
de propiedad del rey, haba escapado con ella! Se comprende, en
cambio., incluso por la atraccin del elemento novelesco, por qu
tuvo el mrito de que lo tradujera Enno, y que lo citen los cris-
tianos (Agustn, y ms a menudo Lactancio), a los que les ofreca
la demostracin de la falsedad de los dioses paganos.

H EC A TEO D E ABDERA, MANETN Y BEROSO

La conquista de Alejandro renov en los griegos el inters


por las regiones sojuzgadas por el macedonio, las cuales ya desde
los prim eros loggrafos y desde Herodoto; haban constituido
tem a de indagacin ms o menos cientfica. Entre los numerosos
autores de historia egipcia en este perodo debe recordarse pre
cisamente a Hecateo () de Abdera o bien de la colonia
abderense de Teos (floreci hacia el 320), que fue discpulo del
filsofo escptico Pirrn y que en las fuentes es conocido tam bin
como gramtico en cuanto autor de una obra Sobre la poesa
de Homero y de Hesodo, de la 'que nada queda. Quedan slo
muy pocos y breves fragmentos (6) de su obra histrica Los egip
cios, en tres libros por lo menos; pero deba de ser notable el
inters del escrito por la religin egipcia y en general por la hisr
toria de aquella cultura,; q u e l consideraba el origen de la civili
zacin, desde all ; difundida a Grecia, (Diiad, G adm o)i;y entre
los ju d o s'(M o iss). >Tal inters esta-.atestiguado tam bin indi
rectam ente por el hecho de que la o b ra /e s citada por Digenes
Laercio con el ttulo Sobre la filosofa de los egipcios y merece
destacarse que ha sido uno de los primeros griegos que mostr
inters por la cultura juda, de la que sirvi como fuente a Aristeo
y a Flavio Josef o, aunque por cierto no fue el autor de un espe
cfico Sobre los judos y de un Contra Abraham y contra los egip
cios, que se le atribuyeron falsamente. Poqusimos fragmentos,
asimismo, quedan de la obra Los hiperbreos, un pueblo que ya
tena en Grecia una historia antigua y ms bien fabulosa, como
deba de serlo tam bin la de Hecateo, si all se narraba,.por ejem
plo, que desde su isla poda verse la luna muy prxima a la tierra;
o que los tres hijos de Breas rendan culto a Apolo, con el
acompaamiento de una bandada de cisnes canoros que acudan
de los vecinos montes ripeos para celebrar el oficio divino. Sin
embargo, la obra Sobre los egipcios fue apreciada por los anti
guos; aun Diodoro la tuvo muy presente en gran parte del libro !.
R ECATEO D E ABDERA, M A N T E N BEROSO 139

Con el inters de los griegos por estos pueblos de antigua


civilizacin, ingresados en la rbita de la cultura griega, se corres
ponde y es uno de los frutos ms notables del helenismo el
nacimiento de historias locales en lengua griega, obra de autores
nativos helenizados. As, para detenernos en ios pueblos de ma:
yor importancia histrica, escriben su historia en griego, egipcios
y babilonios, como despus los hebreos, y, a fines de este siglo,
los primeros analistas romanos, lo que demuestra la importancia
y difusin del griego, convertido en lengua de la ojukumene
cultural.
Uno de los primeros y, por cierto, c-1 ms importante entre
los historiadores egipcios en lengua griega fue Maneto (o Mane-
tn, '. , la grafa es muy diversa; la forma ms correcta
es quiz , transcripcin del egipcio Ma-n-thoth, o sea,
"verdad de T hoth"), gran sacerdote de Heliopolis, en el templo
de Ptolomeo Filadelfo, a x^edido del cual compuso su obra prin
cipal. Adems se citan un Libro sacro, un tratado Sobre las fies
tas, uno Sobre la preparacin del K yphi (un medicamento egip
cio), una Eptom e fsica y adems un libro Sobre la imitacin de
los antiguos y sobre la piedad, que era posiblemente un tratado
sobre el ritual religioso; obras de las que quedan prcticamente
slo los ttulos. La Historia egipcia comprenda tres libros; el
autor afirmaba que la haba compuesto: traduciendo las listas
reales de los jeroglficos y, a menudo, segn Flavio Josefo, refu
taba en ella las mentiras de aquel Herdoto contra el cual escri
bi un libro ( Contra Herdoto). La obra, escrita despus del
271, trataba la historia dinstica egipcia desde los tiempos mticos
hasta el 323; los reyes estaban divididos en treinta dinastas,
veinticinco de ellas nativas, antes de la conquista persa; las dinas
tas, a su vez, en tres tomos correspondientes respectivamente
a la particin en antiguo, medio y nuevo imperio, a la' que se
atienen los historiadores modernos. De cada dinasta se indicaba
el origen, se consignaban los aos, meses y das de reinado d
cada monarca; inclua adems los totales, para cada dinasta, y
cuadros sincrnicos con otros pueblos orientales. Lam entable
mente de la Historia egipcia no queda casi ningn fragmento
directo, sino slo reelaboraciones para las listas reales-1- hechas
por los crongrafos cristianos y bizantinos (Julio Africano, siglo
n i d. C., Eusebio de Cesarea, siglo. v, Jorge Sincelo, siglo x) los
cuales, adems no tuvieron escrpulo en modificar los datos ori
ginales para ponerlos de acuerdo con los de la historia hebrea.
D e todos modos, aun cuando lo que se conserva es poco y defi
ciente, se deduce que corresponde a Manetn el mrito de' haber
fijado lo que podramos llamar el esqueleto de la historia egipcia,
tal como ha sido adoptada incluso por los historiadores modernos
despus de haber rectificado los errores de la tradicin mediante
140 POCA HELENSTICA. LA HISTORIOGRAFA

la confrontacin con los documentos egipcios autnticos (por


ejemplo, el Papiro real de Turin).
Las pocas noticias que tenemos acerca de Beroso ( ,
tambin cn este caso la grafa es muy fluctuante, en tanto que el
significado del nombre permanece dudoso) ofrecen como se ha
observado una sorprendente semejanza con las relativas a Ma-
netn. Sacerdote tambin l, de Belos, dedic al rey Antoco I
Ster, sus tres libros de Historia babilnica, compuestos hacia el
280 a. C. Tambin de l slo han quedado pocos y breves extrac
tos -mucho menos an que los de Manetn a travs de los
crongrafos de la poca imperial y bizantina. Los extractos p er
miten individualizar, en el desarrollo del tema, tres perodos:
1. La historia legendaria de los tiempos ante y postdiluvianos
despus de la creacin del mundo, con el nombre de los reyes
y la duracin de los reinados respectivos. El prisma de Larsa,
publicado en 1924 por Stephan Langdon, ha permitido esta
blecer, contra el escepticismo hasta ahora predominante, que
tales cifras se corresponden notablemente con las de la tradi
cin autctona.
2. Cuadro sumario de las siete dinastas, de los tiempos postdu-
vianos hasta Alejandro Magno: esta es la parte que, confron
tada con los monumentos, resulta menos exacta; a las siete
dinastas de Beroso se deben agregar otras de otras fuentes.
3. Relaciones de los asirios, comenzando por las de Senaquerib,
con el rev de Jud; es la parte ms exacta y precisa, si bien
tambin aqu los datos han sido a veces modificados para
adaptarlos a la cronologa bblica.

A Beroso, por lo tanto, aunque con algunas restricciones,


corresponde en relacin a la historia babilnica, el mrito de
Manetn respecto de la egipcia; de ah que autorizadam ente se
ha dicho que, con ellos, comienza, respectivamente, la egiptologa
y la asiriologa en sentido cientfico. Son tam bin-de sumo inte
rs las fabulosas leyendas locales, transmitidas por Beroso, sobre
la cosmogona babilnica, en la que el agua era el elemento pri
mitivo y fundamental (como lo ser en Tales, y se ha sostenido
que la correspondencia no es fortuita); el mtico pez-hombre
Oanes, los monstruos primordiales hermafroditas, la diosa Tiam at
que, dividida cn dos partes por Belos, origina el Cielo y la Tierra.
Pero a veces Beroso se revela tambin observador atento y agudo,
como cuando observa, por ejemplo, que en la Mesopotamia cre
cen espontneamente el trigo, el ocro (especie de guisante), el
ssamo. La ciencia moderna confirma que la cerealicultura, con
sus inmensas consecuencias para la historia de la civilizacin,
LOS HI STOBI ADOR ES D E ALEJANDRO 141

tuvo origen, por lo menos a fines del sexto milenio a. C., preci
samente en esa regin, donde el terreno, regado por los ros,
produca estos cereales sin necesidad de cultivo.

LOS HISTORIADORES D E ALEJANDRO

Las hazaas de Alejandro originaron una copiosa historiogra


fa sobre el gran macedonio, que se basa en las Efemrides reales,
compiladas por el propio secretario del rey, Eumenes de Cardia,
que deban de ser un verdadero diario, si all se registran incluso
las partidas de caza y hasta las famosas borracheras reales. De
esta historiografa, de la cual conocemos unos treinta nombres
(sin contar los escritores romanos y la Novela de Alejandro, tan
difundida en el m edioevo), quedan ntegras algunas de las obras
ms tardas, como la Anabasis de Arriano y la Vida de Plutarco.
Pertenecen a la tendencia favorable al macedonio, que prevaleci
en tanto que las corrientes cnico-estoicas y peripatticas consi
deraban a Alejandro como un tirano, que deba sus xitos a la
fortuna, que es la tesis contra la cual reacciona vivamente la pri
mera parte del De Alexandri fortuna de Plutarco Entre los his
toriadores cronolgicamente ms prximos a Alejandro, mencio
naremos a Calstenes de Olinto, Nearco de Creta, Ptolomeo, hijo
de Lagos, Aristbulo de Casandra.
Calstenes () de Olinto, discpulo (y quiz sobri
no) de Aristteles, vivi del 370 al 327 aproximadamente y sigui
a Alejandro en sus expediciones, en base a las cuales compuso
las Gestas de Alejandro (adems de diez libros de Historia Griega,
Sobre la guerra sacra, un Elogio de Hermia, Apotegmas, etc.).
A pesar de haber exaltado y adulado a su hroe, parece haberse
opuesto, en el 327, a su pretensin de ser venerado como un dios,
segn la costumbre oriental de la (adoratio) que tanto
repugnaba a los griegos, por lo que cay en desgracia y fue tor
turado y condenado a muerte como implicado en la conjuracin
de los pajes. 1 historiador no x^arece haber gozado en verdad
buena fama ya entre los antiguos, si Timeo, famoso por su male
dicencia, lo llamaba adulador, segn refiere Polibio, que a su
vez le reprocha escaso conocimiento de la tcnica militar y graves
inexactitudes en la descripcin de la batalla de Iso. Pero es inte
resante observar que Calstenes tena conciencia de haber sido
mejor historiador en la Historia Griega que en las Gestas de Ale
jandro, y estaba inspirada en un ingenioso humorismo la razn
que l mismo daba: "haber escrito aqulla en ayunas, sta, en
cambio saciado (despus de haber llegado a la corte de Ale
jandro).
Nearco () de Creta, ya vinculado con Filipo, fue ami-
142 POCA H ELENISTICA. LA HISTORIOGRAFA

go de Alejandro, que primeramente lo nombr gobernador de


Licia (hacia el 328); despus lo puso al frente de la flota y de la
expedicin, para lo cual el propio Nearco se haba ofrecido, encar
gada de reconocer la costa india desde la desembocadura del
ludo hasta el Eufrates. Nearco con su piloto nosotros diramos
oficial de ruta Onesicrito cumpli el encargo en un viaje de
ciento treinta das de duracin, sesenta de ellos por mar, en el
ao 325: volviendo a realizar despus de cerca de dos siglos, una
parte de la expedicin de Esclax de Carianda, cuyo recuerdo
evidentemente se haba perdido. Los dos navegantes iicieron una
especie de diario de a bordo, del viaje, del cual cada uno extrajo
los datos para su propio relato: el de Nearco tena el ttulo de
Navegacin a lo largo de la costa ndica y fue utilizado por Estra-
bn y especialmente por Arriano, que nos han dejado algunos
extractos. A pesar del reproche de Estrabn que lo pone junto
a otros poco escrupulosos escritores de asuntos de India, Nearco
fue no slo un fiel ejecutor de las rdenes del macedonio (del
cual, por lo tanto no fue propiam ente un historiador) sino tam
bin un atento observador y prudente narrador, como lo han reco
nocido a menudo los modernos historiadores de la geografa.
^) I Ster, hijo de Lagos, strapa desde
323 y despus rey de Egipto desde el 304 al 283, en edad avan
zada y por cierto cuando ya era rey, como surge del testimonio
de Arriano escribi una historia de Alejandro, cuyo ttulo -
ciso ignoramos. D e lo poco que queda unos treinta fragmentos
breves se desprende que l, hombre de armas y compaero fiel
de Alejandro en sus expediciones, dirigi su atencin principal
mente al aspecto tcnico, o sea, militar, de la conquista, cediendo
muy raram ente a la tentacin de lo maravilloso y lo fabuloso, lo
que le vali el elogio de Arriano. ste lo pone, con Ar is lbulo,
entre los historiadores de Alejandro ms dignos de crdito, y m u
chas veces explcitamente afirma que utiliza sus informaciones,
aunque, entre las razones que aduce Arriano para explicar su
veracidad, es por cierto ingenua la de que, para el historiador
en su condicin de rey} la mentira hubiera sido ms vergonzosa
que para los otros. De todos modos, el propio Arriano atestigua,
con complacencia, que el escrpulo del historiador real haba
llegado hasta el hecho de rectificar mismo (frag.26) un detalle
que le habra concedido gran honor, a propsito de un episodio
blico en el cual, por haber ayudado valientem ente a Alejandro
en peligro, haba merecido el sobrenombre de Ster, Salvador:
Ptolomeo afirmaba, en efecto, que no haba estado ni siquiera
presente en la batalla, porque se hallaba en otra parte.
Aristbido ( ), llamado de Casandrea por la ciu
dad macednica en la que vivi en su vejez, compuso en edad
muy avanzada una historia de Alejandro, cuyo ttulo no puede
JERNIMO, DURIS 143

precisarse; al principio de la misma afirmaba que haba comen


zado a escribirla a los ochenta y cuatro aos de edad. Como la
de Ptolomeo, esta obra fue escrita muchos aos despus de
la m uerte de Alejandro, y como aqulla, probablemente, se dete
na en la muerte del macedonio. Su nombre no figura entre los
de los comandantes militares; parece ms bien por algn indi
cio haber sido un tcnico, algo as como un oficial de ingeniera.
Los fragmentos, cerca de sesenta, revelan con frecuencia inters
por los pueblos y las tierras (ros, flora, fauna), descriptos con
simplicidad y verosimilitud, incluso con frecuentes rectificaciones
de las exageraciones o inexactitudes de otros escritores, como
Nearco u Onesicrito, por ejemplo (vase frag.38).
liem os visto, al hablar de Ptolomeo, el juicio que daba Arria-
no sobre su credibilidad; no parece, en cambio, justificada la
acusacin de adulacin a Alejandro, que el mismo rey le haba
achacado segn un episodio que refiere Luciano, evidentemente
mal informado; tal adulacin en un historiador que escriba
muchos aos despus de la muerte del rey careca de funda
mento. Ni puede llamarse adulacin el hecho de haber demos
trado que crea en el prodigio de los dos cuervos que le indicaban
el camino al macedonio, si haba credo con la variante de hacer
de ellos, serpientes, un historiador serio como Ptolomeo; o el
haber excusado a Alejandro de la imputacin de crueldad, en
el triste episodio del paje Clito muerto por el rey ebrio, mostrando
que tam bin Clito haba tenido su parte de culpa.

JERONIMO, DURIS

Con la historiografa sobre Alejandro se relaciona la obra de


Jernimo ( ) de Cardia, el mayor historiador de los di-
docos, nacido entre el 370 y el 360 y que vivi hasta los ciento
cuatro aos. Las vicisitudes de una larga vida, plena de aventuras
y sus indudables cualidades lo pusieron en relacin con los prin
cipales personajes cjue vivieron entre la muerte de Alejandro (323)
y la de Pirro (272); de ah que goz sucesivamente del favor de
Eumenes de C ardia que lo envi como embajador ante Antipatro
para tratar la paz; despus de Antigono I, de Demetrio Polior
cetes, hijo de Antigono, que lo nombr gobernador de Beocia, y
finalmente del hijo de Poliorcetes, Antigono Gonata, que lo honr
con ricas donaciones e im portantes cargos. Ello permite com
prender el valor de su obra histrica, quiz titulada Acontecimien
tos despus de Alejandro, cuya extensin precisa ignoramos, a
causa de los escassimos restos (alrededor de veinte fragm entos);
pero llegaba seguramente hasta la m uerte de Pirro, o tal vez un
poco ms adelante. Se mantuvo como la fuente ms autorizada
144 POCA HELENISTICA. LA HISTORIOGRAFIA

para ]a historia de aquellos cincuenta aos, largamente utilizada


tanto por Diodoro Siculo com o. por Plutarco para las vidas de
Pirro, Eumenes y quiz tambin Demetrio. Hombre de accin,
se mantuvo alejado de las tendencias retricas tan gratas a su
tiempo y emple un estilo simple y exento de hojarasca, como
lo atestigua Dionisio de Halicarnaso. ste adems lo elogia expl
citamente como el primer historiador griego, que se ocup con
exactitud de las antigedades romanas.
Tambin hombre de accin, pero literato y polgrafo ms
que historiador, fue Duris () de Samos, nacido alrededor
del 340. Con respecto a su descendencia de Alcibiades slo puede
afirmarse que l mismo, segn Plutarco, se vanagloriaba de ella.
Junto con su hermano Linceo, que fue luego escritor de curiosi
dades tuvo por maestro a-Teofrasto. Despus del 301 fue seor de
su isla; vivi por lo menos hasta el 281, quiz incluso varios aos,
ms. Es testimonio de la variedad d e . sus intereses una copiosa
actividad historiogrfica y literaria, de la que slo quedan un
centenar de breves fragmentos, de las siguientes obras:
1. Historia macednica, por lo menos en veintitrs libros,
que comenzaban por los acontecimientos posteriores a la batalla
de Leutra (371), y llegaban por lo menos hasta el 281;
2. Historia de Agatocles, en cuatro (?) libros;
3. Anales de Sainos, en dos .libros;
4. Sobre las leyes (un libro);
5. Problemas homricos; por lo menos cn dos libros;
6. Sobre la tragedia ( de la que quiz era una parte l a .obra
citada con el ttulo: En torno a Eurpides y Sfocles);
7. Sobre la pintura; .
8. Sobre el arte de cincelar; ..
9. Sobre los certmenes.

Como historiador, al elogio de Cicern (Ad. Aft.,VI,l,18),


que lo llama homo in historia diligens, se opone y parecera
con razn una apreciacin ms bien spera ' de Plutarco, Per.
28, que de algn modo repite la expresin de Ddimo que lo
acusaba explcitamente de "vender patraas. Lo poco que quda,
hace difcil formarse una idea de l: si, por una parte, lo vemos
(frag.36) refutar la evidente fbula que haban referido incluso
Ptolomeo y Aristbulo de la amazona que habra ido al encuen
tro de Alejandro, en otro pasaje (frag.48) habla de engendros
monstruosos nacidos de la unin de hindes con las fieras y de
mujeres que conceban a los cinco aos y no vivan ms de ocho.
Un notable espritu polmico aparece en la acusacin, hecha pre
cisamente al comenzar la Historia macednica (frag .l) contra
POLIBIO 14

foro y. Teopompo, los dos mayores representantes de la histo


riografa retrica, de haber descuidado la mimesis' y poseer un
estilo desprovisto de todo elemento agradable, preocupados tan
slo por la exposicin; si bien, a juicio de Focio que refiere tal
acusacin, l habra incurrido despus en los mismos defectos.
Se advierte independencia de juicio (f.rag.83) en su afirmacin,
despus compartida por Calimaco (frag.589:cfr.398), de que
Platn no era. buen juez de poesa, y ello a propsito de aquel
Antmaco en torno al cual se agit la famosa disputa. Intereses
literarios muestran l frag.70, ,que da a conocer el comienzo del
poema en honor del espartano Lisandro;' el frag.60, con los ver
sos de Asi (frag.13, Kink), una verdadera curiosidad .literaria; el
frag.13, con el poema ntegro . (treinta y cuatro versos) de los
atenienses en honor de Demetrio, pleno de desenfadada alabanza
hacia el tirano. Es notable tambin en el mismo la actitud anti
ateniense (cfr. frag.67) del historiador, que condena speramente
la abyeccin a que haban llegado los descendientes de los com
batientes de Maratn, justamente balanceada, en verdad, por la
acusacin de adulacin hecha a los .espartanos (frag.70). Pero
una especie de idea fija original, verdaderamente, en un..histo
riad or era la de atribuir a una mujer la causa de los grandes
conflictos blicos: no slo (frag.2) las mticas Helena, Crispida
y Briseida en la guerra troyana, sino, una desconocida tebana
Teano en la guerra sagrada, y naturalmente atribuye a Aspasia
la guerra de Sainos y la del Peloponeso (frag.65). Esta ltima,
como se sabe, era la opinin de Dicepolis (Aristfanes, Acarn.,
523 sigs.), pero que la exprese despus de Tucdides! alguien
a quien se da el nombre de historiador,, nos deja..realmente per
plejos respecto de sus facultades crticas. Contra las 'mujeres
parece haber tenido una actitud decididamente hostil, si no res
petaba ni siquiera a Penlope (frg.21), que habindose entre
gado a todos los prcidas haba dado a luz al caprpedo Pan.
Por consiguiente ms que de historia trgica o dram atizada
como suele llamar la crtica moderna a la de Duris, parece que
debe hablarse.de historia novelada y considerar a Duris, como
lo fue, un literato de formacin tpicamente .peripattica; aunqu
su obra historiogrfica no estuvo. exenta d intereses diversos y
fue utilizada, si bien moderadamente, por Diodoro' Sclo y Plu
tarco. .

POLIBIO

Slo en el siglo siguiente, ante el que fue el ms imponente


fenmeno poltico del mundo antiguo, es decir, el surgimiento
y afirmacin del podero romano, la historiografa griega retor
140 POCA H ELENSTIC A. LA HISTORIOGRAFA

nar a su mejor tradicin y encontrar su ltim a gran oportunidad


en Polibio (.), hijo del hombre de estado Licortas, nacido
en Megalopolis, Arcadia, hacia el ao 205 a. C. (seguramente no
despus del 203). Con una esmerada educacin, no slo literaria
sino tam bin general (evidencia correctos conocimientos de me
dicina, astronoma y geometra y particular inters por la geogra
fa), entr muy pronto, alrededor de los veinte aos, en la acti
vidad poltica, diplomtica y militar de la liga aquea, de la que
su padre Licortas y su amigo el gran Filopemen que fue llamado
el ltimo de los griegos, eran los personajes de prim er plano. De
este modo Polibio particip en numerosas e importantes misio
nes, conquistando aquel patrimonio de mltiple experiencia que
tendr tanta importancia en la formacin del futuro historiador.
Comenz, probablemente, interviniendo en la lucha contra los
galos cn Asia M enor en el contingente aqueo a las rdenes de
los cnsules L. Cornelio E scaln y Gn. Manlio Vulsn en el 190.
En el 183, tras el envenenamiento de Filopemen, que estaba pri
sionero de los mesemos, Polibio particip con su padre, que la
comandaba como estratega de la Liga, en la expedicin que veng
severamente el asesinato de Filopemen, cuyas cenizas l mismo
reparti. En el 180, an junto al padre, fue designado para inte
grar la embajada que deba dirigirse a Ptolomeo Epfanes, rey
de Egipto, y que no se realiz por la m uerte del rey. En los aos
siguientes no tenemos noticias de su actividad, pero p u ed e 'p en
sarse que no se interrumpi, si en el 169 fue hiparco, o sea coman
dante de caballera, que, despus del estratega, era el cargo ms
im portante de la Liga. Pero el momento decisivo de su vida lleg
cuando, durante la tercera guerra macednica, el cnsul L. Emi
lio Paulo derrot cn Pidna (M acedonia) en junio del 168, la
falange macednica com andada por el rey Perseo, el cual, obte
nida la paz en condiciones humillantes, fue conducido prisionero
a Roma para integrar el cortejo, triunfal del vencedor. Con la
victoria de las armas romanas, el partido filo-romano se impone
tam bin en las ciudades de la Liga, mientras toda Grecia rivaliza
por congraciarse con el nuevo y ya definitivo dueo. Es el propio
embajador de la Liga ante los romanos, Calcrates, quien denuncia
a los compatriotas que, desconfiando tanto de Macedonia como
de Roma, se haban quedado esperando el curso de los aconte
cimientos. En la lista que contena ms de mil nombres, estaba,
por cierto entre los primeros, Polibio, no slo por las responsabi
lidades que le haban correspondido a l y a su padre en la pol
tica de la Liga, sino tambin porque, en varias oportunidades
haba diferido el envo de contingentes aqueos en ayuda de los
romanos. Ante el pedido de los romanos de que se castigara a
los sealados, la propia Asamblea de la Liga decidi enviarlos
a Roma a justificarse ante el Senado. As, en el otoo del 167,
POLIBIO 147

Polibio lom e] camino del exilio. En Roma, por la proteccin


de dos hijos del vencedor de Pidna, Fabio Mximo Emiliano y
Cornelio Escipin Emiliano, se le concedi la gracia de perm a
necer en la ciudad (donde un personaje tan importante poda
ser vigilado ms fcilmente) en lugar de que se lo enviara a cual
quier municipio de Etruria como a los dems rehenes. Comenz
entonces la ntima amistad de Polibio con Escipin, que lo tuvo
como consejero y maestro, y compaero en la expedicin que vio
cerrarse, con la destruccin de Cartago en el 146, el ms dram
tico conflicto de la historia. Entretanto, prcticamente libre, Poli
bio realiz numerosos viajes dentro y fuera de Italia: estuvo, en
varias ocasiones, en la Italia meridional; en el 151 acompa a
Escipin a Espaa y Portugal; en el 150 lo sigui a frica, visit
Francia meridional, atraves los Alpes siguiendo el itinerario de
Anbal, record Italia septentrional. En el mismo ao, acordada
finalmente por los romanos la liberacin, numerosas veces soli
citada, de los rehenes griegos, Polibio regres a su patria con los
sobrevivientes. F ue en esta ocasin cuando, mientras se discuta
largamente en el Senado la solicitud, Catn emple para apoyarla
la brutal y despreciativa frase (referida por el propio Polibio,
XXXV.2,6) : "Como si no tuviramos nada que hacer, pasamos
un da entero discutiendo a causa de estos viejecitos griegos, si
debern ser sepultados por nuestros sepultureros o por los aqueos.
Y, habiendo vuelto al Senado Polibio, pocos das despus, para
obtener que se le restituyeran a los rehenes, los honores y cargos
que tenan en su patria, Catn, interpelado sobre el asunto dijo
sonriendo que Polibio quera regresar como Ulises al antro del
Cclope a recuperar el gorro y el cinturn all olvidados.
Al volver a su patria, donde fue recibido con grandes hono
res, Polibio prosigue la obra, ya iniciada en Roma, de mediador
y pacificador entre vencedores y vencidos pero no logra impedir
una ltima tentativa, generosa pero irreflexiva, de los griegos por
reconquistar la libertad. La rebelin es dominada con extrema
energa por el cnsul L. Mummio Acaico, en el 146; derrotados
los sublevados, incendia Corinto y disuelve la Liga aquea. Polibio
llega demasiado larde para impedir el estrago, del que dej una
vivida descripcin, con el famoso detalle de los soldados romanos
que jugaban a los dados sobre los valiosos cuadros capturados
en el saqueo de la ciudad.
Aquello era el fin de Grecia. A Polibio no le restaba otra tarea
que la de mitigar la severidad del vencedor y numerosas ciuda
des le testimonian, con honores y estatuas, su reconocimiento. El
mismo ao, o el siguiente, fue enviado por el Senado romano en
misin a Alejandra y a Roma, y nuevamente en el 134 abandon
la patria para seguir a Escipin a Numancia, que fue tomada y
destruida. E n el 129 muere su gran amigo romano, no sin que se
148 POCA HELENSTICA. LA HISTORIOGRAFA

sospeche un asesinato por parte del partido popular; pocos aos


despus, alrededor del 124, muere l mismo, a los ochenta y dos
aos de edad, a consecuencia de una cada del caballo.
Una vida tan activa y agitada, durante la cual fue espectador
de acontecimientos memorables, se complet y concret en una
vasta obra historiogrfica. Adems de un perdido elogio a su
hroe, un Filopcmen en'tres libros, y una muy dudosa Guerra de
Numancia, de la que nada queda, Polibio compuso cuarenta libros
de Historias. Nos han llegado ntegros slo los libros I-V, de los
libros VI-XVI1I tenemos extensos extractos. . De los restantes
libros, aparte la cita en el Lxico Sudas, Esteban de Bizancio y
otros autores, los restos ms importantes estn constituidos por
los excerpta que fueron incluidos eii la recopilacin histrica
hecha por orden del emperador C onstantinoVil, Porfirogneto
(912-959) en cincuenta y tres partes de las que slo nos ha llegado
ntegra la primera, la segunda, por la mitad, y parte de las III-
IV, mientras que las dems se han perdido; casi todos los extractos
de Polibio provienen de la parte I, De Legationibus y de la II,
De virtutibus et vitiis.
Los primeros dos libros, que despus de algunas considera
ciones metodolgicas y generales resumen los acontecimientos
del 264 (primera guerra pnica) al 220, sirven de introduccin
(1,3,8) a la exposicin del tema propio d las Historias conectn
dolo con la historia de Timeo (1,5,1) que terminaba precisamente
con la primera expedicin de ls romanos fuera de la pennsula,
a Sicilia, en el 265; v recapitulando la obra, de .Arato de Sicin,
que llegaba al 221 (,3,2). Comienza despus con el libr III, y
contina hasta el XL, el tema nuevo: los acontecimientos del 220
al 145, en cuyo centro estn aquellos casi cincuenta y tres'aos"
(219-167) en los cuales casi toda la oikumne7' ( o 'sea el mundo
m editerrneo) cae lo que no haba sucedido antes nunca
bajo un nico imperio, el de los. romanos (1,1,5)'. La segunda
guerra pnica hasta'Can'as (ao216: libro-III); los acontecimien
tos de Grecia, de Asia y Egipto durante los aos 219-216 (libros
IV-V); la segunda guerra pnica desdeCanas''a Zam aos 216-
201: libros VII-XV); las guerras macednicas segunda, siria, ma-
cednica'tercera de los aos 200-168 (libros XVI-XXIX); los* suce
sos de los aos 167-153 (libros XXX-XXXIV); finalmente (libros
XXXV-XXXIX) la conquista completa de Espaa, frica y el fin
de la libertad griega, en el mismo ao, 146, con la destruccin de
Cartago y de Corinto L a exposicin de los hechos estaba inte
rrum pida o ms bien separada por tres libros de inters general
y de carcter metodolgico: el VI contiene el anlisis de los fac
tores polticos y militares que constituan el poder romauo y
expone la teora historiogrfica de Polibio; el XII, tambin de
metodologa histrica, es decididamente polmico contra Caliste-
POLIBIO 149

ns y sobre todo contra Timeo; el XXXIV, de inters predominan


temente geogrfico, era una descripcin del mundo mediterrneo
ya romano. El libro XL, finalmente, contena tina recapitulacin
general del argumento y un cuadro cronolgico de la obra. La
misma, iniciada seguramente durante los aos del exilio en Roma
(si bien no pueden precisarse con exactitud), haba alcanzado alre
dedor del 151, a la narracin de la prim era y segunda Guerra
Pnica, es decir, hasta el libro XV. Es probable que estos libros
hayan sido publicados, despus de una revisin, hacia el 146.
Despus, de regreso a su patria, habra concebido la idea de
completar la obra llegando, con el libro XXX, hasta, la batalla
de Pidna del 168, que sealaba juntamente el fin del reino mace
dnico y el lmite del perodo de cerca de cincuenta y tres aos,
que constituan el plan primitivo de la obra. Finalmente; en los
ltimos aos de su vida, los acontecimientos decisivos del 146
debieron parecerle la lgica conclusin del perodo histrico por
l narrado, y constituyeron el tema de los ltimos diez libros. La *
obra, cuya composicin por consiguiente, abarcaba un extenso
perodo durante el cual el mismo transcurso de los acontecimien
tos comportaba el cambio de la perspectiva histrica y pbr ello
la oportunidad de alguna reelaboracin o agregado, fue publicada
pstumamente, sin que el autor procediera a su revisin defintiva.
Por lo que conocemos, Polibio es entre' los historiadores
antiguos el que ms se preocup por exponer las' bases metodol
gicas de su concepcin historiogrfica y los propsitos de su inves
tigacin. Incluso Tucdides se haba contentado con concisas
introducciones tericas, totalmente absorbido por su propsito
que es el examen de los hechos y el anlisis de los motivos, apa
rentes y reales. Polibio; eti cambio, hombre de accin, y adems
de una adecuada formacin cultural, elabor su teora de la his
toria, de la historia como l la entiende y que llama "pragmtica,
que es la historia de los hechos, polticos y militares, la historia
fundada en la experiencia personal que el escritor tiene ele los
hechos. L a nica historia digna de este nombre, porque n lo
son todas las otras formas de historia, como las genealogas, las
fundaciones, etc. (cfr.lX ,l-2). Propsito de esta historia que no
cede; a los atractivos de la invencin y de la retrica, es lo til
(1,35,9-10): Quien tenga el convencimiento de que la experien
cia directa es preferible a la ajena, debe considerar que la mejor
educacin para conocer las verdaderas razones de la vida es la
experiencia que proviene de la historia pragmtica; en efecto,
slo ella, en todo tiempo y en toda circunstancia nos proporciona
juicios verdicos sobre la mejor alternativa, evitndonos todo
dao. Esta afirmacin es aun ms vlida en tiempos del histo
riador (IX ,2,6): porque en nuestro tiempo las disciplinas y las
artes han hecho tales progresos que, frente a cualquier acontec-
150 POCA H ELENISTICA. LA HISTORIOGRAFIA

miento, las personas expertas son capaces, en las distintas ocasio


nes, de comportarse segn un mtodo cientfico.
Esta concepcin de la historia, til en cuanto m agistra vitae,
comporta para el historiador ms y antes que un deber profesio
nal, un compromiso moral: la bsqueda y obtencin de la verdad.
Tam bin sobre este punto son frecuentes y solemnes las afirma
ciones, que muestran la nobleza de espritu del historiador y su
confianza inm utable en el poder invencible e iluminador de la
verdad (X III,5,4-6) : A m me parece que la naturaleza ha dado
a los hombres como mxima divinidad la verdad y le ha atribuido
gran poder. Y aunque todos la combaten y lo falso adquiere a
veces el aspecto de verosmil, ella sin embargo, por' s sola, logra,
no s cmo, insinuarse en el espritu de los hombres, y a veces
revela sbitam ente su propio poder; a veces, aun oscurecida por
largo tiempo, vence finalmente por propia fuerza y triunfa sobre
la m entira" Polibio no dice de qu modo el historiador puede
alcanzar la verdad y lo que es ms im portante la conciencia
de haberla alcanzado. Naturalm ente y como para todo histo
riador se trata de su verdad, la que l juzga evidente y cree
la verdad. Pero no puede menos que dejarnos perplejos la afir
macin, que se repite a menudo, de que para obtener la Verdad
sea suficiente desterrar la fantasa, las fbulas y : los discursos fin
gidos (vase, por ejemplo XXX VI, 1 ), limitndose a referir las
cosas realm ente dichas. O ms bien, cuando adaptando la cono
cida proposicin platnica del ptimo gobierno de los filsofos,
afirma, polemizando con Timeo, que la historia perfecta, ser
hecha por los pragmticos (X II,28,2-3). O bien cuando .siem
pre en oposicin a Timeo proclama la superioridad.dela vista
sobre el odo, como fuente de conocimiento histrico, como si
Tucdides, por ejemplo, hubiera necesitado "ver la partida de
la flota ateniense para Sicilia, u or el dilogo de melios y
atenienses, y no le hubiese bastado la inteligencia, para captar con
una visin rpida y sagaz ms all de toda memoria y documento,
la prehistoria de la Hlade!
Con estas premisas Polibio se encontr frente a Roma, pri
mero como pragm tico, y despus como historiador, en un
m omento decisivo: cuando la historia de Roma, victoriosa sobre
los imperios helensticos y sobre Cartago, se converta cn historia
universal (1,3,4-5): En efecto, desde este momento (o sea de
la Olimp. 1.40-220 a. C. ) sucede que la historia se presenta como
un cuerpo orgnico; los acontecimientos de Italia y frica se
unen estrecham ente a los de Asia y Grecia, en relaciones recpro
cas que tienden todas a un nico fin. Es por esto que, para el
tratam iento histrico de esos hechos hemos comenzado en este
momento. Es oportuno recordar que l presenci los aconteci
mientos decisivos de tal perodo, y estuvo en ntima relacin con
POLIBIO 151

sus protagonistas, con aquel crculo de los Escipiones constituido


por la aristocracia senatorial, que entonces guiaba y forjaba los
destinos de liorna: Escipin Africano, el vencedor de Espaa, de
Siria y de Anbal; y principalm ente el joven Escipin Emiliano,
el destructor de Cartago. Los nuevos hroes construyen la gran
deza de Roma, y sobre ellos los contemporneos comienzan a
construir aquellos mitos Ia virtus romana y la "aeternitas im
perii que fueron, podra decirse, la conciencia de Roma y las
fuerzas ms vitales y operantes de su historia. As c m o la .nos-
talgia de los atenienses haba construido un momento ideal de su
historia en el cual colocaba todas las perfecciones: la generacin de
los combatientes de Maratn as ya Polibio ve el momento heroi
co de la historia romana en aquella guerra contra Anbal (218-
201 a. C.: V I-ll) en la que Roma, con desesperado coraje y con
esfuerzo sobrehumano, se salv del abismo ms pavoroso de su
existencia resurgiendo de Trebia, Trasimeno y Canas a la victoria
de Zama. Polibio cree que la causa de este milagro se halla en
la constitucin romana, admirablemente equilibrada entre monar
qua (cnsules), aristocracia (senado) y democracia (plebe) que
ha permitido la fusin de todas las fuerzas y de todas las volun
tades encaminadas de comn acuerdo, a la salvacin de la patria,
sin ms ambiciones, envidias y disensiones. En el libro VI, expone
su teora de la constitucin mixta como forma perfecta, que his
tricamente se verifica precisamente en la constitucin romana.
Ella resulta superior a cualquier otra conocida, incluidas las de
Esparta y C reta en las que Polibio se afirma ms extensamente,
mientras es significativo que considere digna de poca atencin,
tanto la de Tebas, como la constitucin de Atenas, porque. ( VI,
43,22) rio se han desarrollado racionalmente ni su acme ha sido
permanente, ni se han modificado regularmente. Tal superiori
dad de la constitucin romana deriva precisamente del equilibrio
de los distintos poderes que representan las tres-form as funda
mentales de la organizacin poltica, equilibrio que evita el pre
dominio, y por consiguiente, el degeneramiento de cada forma, y
hace de la romana, la constitucin perfecta (VI,18,4): En con
secuencia, sucede que, por sus mismas- propiedades particulares,
esta constitucin es insuperable; y perm ite realizar todo lo que
se decide. Polibio reconoce sin embargo que, cn las delibera
ciones pblicas, la responsabilidad predominante pertenece al
Senado (V I,51,6).
Este mismo libro Vi, despus, junto al examen comparativo
de las causas de la supremaca romana sobre otras constituciones,
contiene un amplio tratamiento sobre la organizacin militar
romana (leva, armamento, orden en la batalla, compamentos, orga
nizacin de los servicios, seguridad en la marcha, recompensas y
castigos) que a pesar de ser una precisa exposicin tcnica va
152 POCA HELENSTICA. LA HISTORIOGRAFIA

liosa para nosotros sobre el ejrcito romano, parece ser, a juicio


del escritor, un elemento tan importante como la constitucin en
el xito de Roma, quiz, decisivo, aunque Polibio no lo diga expl
citamente. Pero, .los antecedentes y las propensiones del autor, la
amplitud del tratamiento, las expresiones que acompaan la des
cripcin tcnica y el entusiasmo, aunque contenido, que anima
estas pginas, revelan el verdadero pensamiento de Polibio. Al
final, las disquisiciones sobre la forma constitucional son casi olvi
dadas, se dira, pero se agiganta, ante el lector admirado el con
junto inquebrantable constituido por este ejrcito, admirablemente
organizado en su tcnica militar e inspirado en las grandes vir
tudes del honor, el sacrificio y la devocin a la patria, que cons
tituyen la mitologa patritica romana, ejemplificada en tantas
figuras memorables. Advertimos entonces que es esto, para Poli
bio, el verdadero secreto de la grandeza y el podero de Roma.
La misma excelencia de la constitucin romana por otra par
te, no la podr librar del destino de todas las cosas humanas:
(VI,57,1-2) Que todo lo que existe deba sucumbir a la ruina y al
cambio, es cosa que no necesita palabras; y la propia necesidad
natural basta para confirmar esta verdad. Dos son las formas,
segn las cuales acaece la natural corrupcin de todo organismo
poltico: la que viene del exterior, y la que es engendrada. A es
ta ley natural no escapa ni siquira Roma que, aun sin nombrarla,
constituye el argumento del lcido diagnstico, contenido en el
mencionado captulo, de las causas de corrupcin del Estado. En
otros pasajes, por otra parte (1,64,1;VI,1,7), Polibio observa ex
plcitamente que Roma, a pesar de haberse convertido en duea
del mundo, no est ya en condiciones de armar una flota semejante
a la de otros tiempos, y reconoce el .enorme y profundo cairibio
operado en Roma en su tiempo. Este cambio podemos decir
esta decadencia es el presupuesto y a la vez la demostracin
de otra teora grata Polibio, expuesta tambin en el libro VI:
la anaciclosis, la perpetua mutacin de las formas polticas. En
los organismos polticos ella se cumple a continuacin de la dege
neracin de cada forma poltica en el vicio correspondiente:
monarqua-tirana; aristocracia-oligarqua; democracia-oclocracia
(demagogia). La sucesin y la repeticin de tales formas' consti
tuyen el ciclo natural y. perpetuo, dentro del cual se inserta tam
bin el destino-de Roma (VI,9,12-13) : Tambin, en cuanto se
refiere a la constitucin romana, nosotros, con este mtodo de
indagacin, llegaremos sin ms al conocimiento de su origen, de
su acrecentamiento, de su poder actual; e, igualmente, del cambio
en sentido contrario, que ella sufrir. En efecto ella, como nin
guna otra, del mismo modo que, como he dicho antes, natural
mente naci y se desarroll, as, naturalmente, sucumbir a un
cambio en sentido contrario.
POLIBIO 153

L a presencia de tales concepciones (constitucin mixta-anaci-


closis) en la teora poiibiana ha originado extensas discusiones,
no concluidas, entre los crticos, sobre todo por el hecho de que
ellas han parecido irreconciliables entre s y, ambas irreconciliables
con el concepto de decadencia. En realidad, a pesar de algunos
puntos que permanecen oscuros a causa del estado incompleto
del texto, no parece existir incongruencia, y por lo tanto imposi
bilidad de conciliar esta sistematizacin, en la que la constitucin
mixta y perfecta representa un momento contingente, histrica
mente concretado en Roma (o mejor en un perodo particular
de Rom a); mientras que la anaciclosis es el proceso no slo his
trico sino csmico en el que todas las cosas se insertan, con sus
vicisitudes de origen, progreso y decadencia, en una perpetua
renovacin. Se trata, por otra parte, de ideas antiguas, de diverso
origen: la concepcin pragmtica de la historia se encuentra ya
en Tucdides; la teora de la anaciclosis se remonta ms all de
Panecio, a quien se ha querido referirla demasiado exclusiva- 1
mente. En efecto, el concepto de la historia como ciclo y del
eterno retorno de todo lo que existe, es no slo estoico sino que se
encuentra ya en los primeros pensadores griegos, desde Anaximan
dro a Berclito, Ernpdocles y los pitagricos tardos. La doc
trina de las constituciones' (formas originarias, formas degenera
das, formas mixtas) es, en sus fundamentos, platnica y aristotlica.
Finalmente, el concepto de decadencia de la democracia de Roma
refleja la actitud de 3a aristocracia senatorial frente al ascenso
inevitable de la marea popular, del pueblo, que, con el deber
de morir, no slo pide, como es justo, igualdad de derechos, sino f
que tambin cree haber conquistado la capacidad de gobernar.
Era el pensamiento de Catn y del partido conservador, al que
Polibio estaba tan unido. Tpicamente helenstico, finalmente, es
el concepto de la Tyche que, aunque con caractersticas y atribu
ciones diversas, tantas veces aparece en la historia poibiana. Es
en el fondo, un sustituto de los dioses ya expulsados del cielo
y del gobierno del mundo, personificacin de un poder superior
a toda voluntad y previsin humana, de todo aquello que es o pa
rece inexplicable y misterioso en el transcurso de los aconteci
mientos.
A este ideal de la historia pragm tica (hoy la llamaramos
tcnica" o cientf ica ) se conforman tambin la exposicin y
el estilo del escritor. Predomina un tono de precisin sobria y ri
gurosamente racional que especialmente en el relato de acciones
guerreras donde Polibio tena especfica corree tencia se torna
extremadamente tcnica y brinda al historiador la oportunidad de
explicar los verdaderos motivos de una derrota por los errores
cometidos por los comandantes. En cuanto al estilo, rechaza en
la teora y en la prctica todo artificio retrico; y se muestra
154 POCA HELENISTICA. LA HISTORIOGRAFA

bien consciente y casi se dira complacido de ello (IX ,1,2):


Por otra, yo no ignoro escribe que mi tratado tiene un carc
ter ms bien severo y que, por la monotona del estilo, slo se
adaptar y gustar a una clase de personas.
La continua polmica contra la historiografa retrica so
bre todo contra Timeo en el libro XII, pero tambin contra Ze
nn de Rodas, Filaren, Filino y Fabin Pctor muestra cul era,
para Polibio,. la perfecta forma estilstica de la historiografa:
aquella que la investigacin moderna, principalm ente en base al
estudio d los documentos epigrficos contemporneos, llama es
tilo de la cancillera, o sea el estilo oficial y tcnico de la lengua
diplomtica, que se haba ido formando por las relaciones inter
nacionales del mundo helenstico. Una lengua sobria y austera,
que se atiene a los hechos que a la tradicin retiica slo hace
la concesin de evitar atentam ente el hiato. Un momento nico
de la lengua griega por lo menos en el estado actual de nuestra
documentacin literaria, como se ha dicho justamente, y tam
bin por esto de gran importancia y de particular inters.
A veces, sin embargo, aunque raram ente, Polibio hace alguna
concesin a la tendencia predominante; entonces bajo este estilo
habitualm ente fro, tcnico y llano (pero no x^or ello siempre
claro) se sienten, aunque sobrios y contenidos, una vehemencia
y un entusiasmo humanos que, precisamente por lo inslitos, son
ms expresivos. Son Jos momentos en los cuales la historia se
hace drama, naturalmente, se dira: cuando el hombre desde la
cima de la fortuna se precipita al abismo d la desventura; o cuan
do, en el fulgor de la gloria y del xito, la experiencia le advierte
la inevitable ruina; en resumen, cuando incluso el hombre ms
afortunado y poderoso tiene la conciencia de estar doimndo por la
fortuna, indefenso. Y hallamos entonces las palabras doloridas
y profundas que Anbal le dirige a Escipin, antesde Zama, y
que confieren grandiosidad y fuerza al hecho histrico a la luz
de una comprensin que supera la victoria y l derrota que son
vicisitudes transitorias ( XIV,6,7-8/7,3-5 ) : :

o s resta, con tal que sea posible, con la ayuda, de los dioses, hacer
cesar entre nosotros esta rivalidad. Por m i parte, estoy dispuesto: porque
a travs de los acontecimientos he experimentado cun mutable es la for
tuna y cm o por pequeas causas produce grandes trastornos cn uno u
otro sentido, tratando a los mortales com o a chiquillos. Y o, aquel Anbal
al que la batalla de Canas convirti en dueo , de casi toda Italia, despus
de algn tiem po avanc contra la propia Roma, y, habiendo acampado a
poca distancia de ella, ya decida qu haca con vosotros y con vuestra
patria. Y ahora, heme aqu, en A frica, frente a ti, romano, para tratar
contigo m i salvacin y la de Cartago. Considera, te lo ruego, esto y no
te ensoberbezcas demasiado; sino delibera sobre las circunstancias presentes
POLIBIO 155

como conviene al hombre: o sea, escoge siempre el mayor de los bienes


y c menor de Jos males.

O, en el admirable ejisodio referido por Apiano ( Pnicas,


132) en base al testimonio directo de Polibio (XXXIX,3,3--7), el
llanto de Escipin Emiliano sobre Cartago destruida:
Y Escipin, viendo que Cartago sucumba en una total destruccin
llor: y era evidente que lloraba por el destino de los enemigos. Pero
quedndose largamente pensativo y considerando para s que la fortuna
abate, as como a los hombres, a las ciudades, los pueblos y los imperios
todos; y que eso le haba sucedido a Ilion, ciudad feliz un da, y al imperio
de los asiras, de los medos y despus ai de los persas que se haba tor
nado tan poderoso, y todava ms prximo en el tiempo, al esplndido
imperio de los macedonios; consecuentemente o casi como si se le esca
para^ pronunci aquellos versos (H om ero, II, V I , 448 y sigs.):

V endr un da en que perecern la sagrada Ilion


y Pram o y el pueblo del valeroso Pramo!

Cuando Polibio que era su maestro le pregunt qu significaban


esas palabras, l no dud en nombrar explcitamente a su patria, por
la cual, considerando las vicisitudes humanas, tema. Y esto lo escribi
Polibio, que lo oy personalmente.

Las palabras profticas de Hctor en boca del Emiliano repi


ten, con la voz de la poesa, lo que es para Polibio el sentido
ltimo de la historia. Pero ms an, para nosotros, significan
la humanitas nueva que Roma, duea del mundo, est adqui
riendo en la escuela de Grecia. D e aquella Grecia a la que le
correspondera, todava no capta, el mrito de ser la primera en
comprender el destino de R om a13 y de justificar su grandeza
e incluirla en la historia universal.
Esto, nos parece, es lo perm anente de este encuentro y de
esta obra.

13 U n descubrimiento epigrfico muy reciente documenta el interes por


ta historia romana cn Grecia ya a fines del siglo rv.
CAPITULO NOVEiNO

FILOSOFIA Y CIENCIAS

EPICURO
EL EPICUREISM O HASTA FILODEM O

El momento, en el cual la prodigiosa riqueza temtica y la


profundidad especulativa del pensamiento griego se potencian y
se polarizan en la filosofa de Platn y de Aristteles, seala la cul
minacin de la que fue sin duda la ms original actividad del
espritu griego. Despus de Aristteles, empero, el impulso teor
tico marca por largo tiempo un comps de espera; el hecho es
perfectamente natural y se encuadra, por otra pai te, en la lnea
de la parbola descendente que la civilizacin griega, como po
tencia creativa, sigue en este perodo. Con esto no se contradice
el hecho de que el inters por la-filosofa se. difunde como nunca,
en todos, los estratos sociales; Pero cambian los intereses: o sea
aquello que el hombre.helenstico, en-Ja crisis de los grandes valo
res patriticos, religiosos y, morales que haban formado la
polis, espera ahora de la .filosofa.' A e lla ,le pide una gua para
la vida, ms an para aquel bene beateque vivre que ser,.aun
variando los medios y propsitos, el ideal de la poca:, para el
vivir cotidiano, no ya para satisfacer el ansia de eternidad que
haba atormentado e iluminado a Scrates y Platn. Nace as
el tradicional dogmatismo de una secta inamovible en su convic
cin de haber encontrado la verdad, como es el epicureismo;
o bien el rgido e indiscriminado moralismo estoico; mientras se
va afirmando en todos, aquel ideal de la vida contemplativa en el
que el hombre se refugia de las desilusiones del presente. Ideal
que tendr, entre los otros, el mrito de preparar de algn modo
el terreno a la concepcin cristiana de la vida, indiferente a lo
terrenal y preocupada slo por lo eterno; ideal que produce, tam
bin por primera vez, el fenmeno del pros elitism o y de la propa
ganda, en tanto que el filsofo va cediendo su puesto al sabio
y se hace casi director de conciencia y padre espiritual. Esto
constituir la profunda vitalidad del epicureismo y del estoicismo,
EPICURO. EL EPICUREISM O HASTA FILO DEM O 157

que tanta importancia
,,
tendrn respectivamente, en
,
el mundo ro
mano de la ltima repblica y del imperio, mientras que aquellas
que seguirn siendo las escuelas propiamente filosficas, aunque
confundidas ya, como la Acadmica y la Peripatetica, vegetarn
dificultosamente en una tradicin predominantemente cultural.
Slo el ltimo paganismo conocer una reiniciacin filosfica, con
la renovacin del platonismo.
1 filsofo ms representativo de las aspiraciones de .la poca
tue seguram ente Epicuro (), nacido en el 342, posi
blemente en Samos, donde sus padres, atenienses de noble familia,
se haban establecido desde el 352. Despus de recibir, tal vez
de su padre Nocles, maestro de escuela, la prim era instruccin,
comenz a filosofar (o sea, a interesarse por la filosofa) a los
catorce aos; en Samos oy al platnico Panfilo. A los dieciocho
aos se dirigi a Atenas para la efebia algo as como el servicio
militar con derechos civiles anexos y despus, se reuni en Colo
fn, con su padre .que, juntamente con otros colonos atenienses,
* haba sido expulsado de Perdicas, y en Teos, cerca de Colofn,
fue discpulo de Nausfanes. No sabemos por qu Epicur negaba
estos hechos, afirmando que era autodidacto y hablando crin des
precio de Nausfanes; sin embargo, es probable que l l haya
iniciado en la filosofa de Demcrito. Slo a los treinta y dos
aos comenz, a ensear, primeramente' en Mitilene, despus en
Lmpsaco; finalmente, en ei 3UG, en Atenas, donde adquiri una
casa con el famoso jardn () que dio nombre a la escuela.
All vivi casi siempre durante el resto de su vida, que fue simple
y modesta, con los discpulos, entre quienes admiti tambin, por
prim era vez, a las mujeres. Muri a los setenta y dos aos, des
pus de catorce das de atroces sufrimientos a causa de un clculo
en la vejiga, que soport serenamente. Dej como sucesor a Her-
marco de Mitilene. Los discpulos celebraban todos los aos el
aniversario de su nacimiento y festejaban en su honor el vigsimo
da de cada mes. Se hizo tradicional la rigurosa fidelidad de la
escuela, aun la ms tarda, a la doctrina del maestro, . aunque es
dudosa la noticia, referida por Digenes Laercio, de que haca
aprender de memoria sus propios escritos a los discpulos. Las
obras, que segn esta misma fuente comprendan trescientos vo
lumina" se perdieron todas en la tradicin directa, excepto algunas
partes de la obra mayor el , o sea D e rerum natura
del que existan seguramente dos, y quiz tres copias en la biblio
teca de Filodemo contenidas, muy fragm entariamente en algunos
papiros de Herculano. L a tradicin indirecta (o sea Digenes
Laercio en la Vicia de Epicuro) nos ha conservado, adems de
citas de numerosos, pero breves fragmentos, las siguientes obras:
158 POCA H ELENISTICA. FILOSOFIA Y CIENCIAS

1. Epstola 1, a Herodoto: valioso compendio sobre la ciencia


de la naturaleza.
2. Epistola II, a Ptocles: sobre los mundos y los cuerpos
celestes; a pesar de las dudas ya antiguas, transmitidas
por Filodemo, debe considerarse autntica.
3. Epstola III, a Meneceo: de argumento religioso y moral.
4. X L Mximas Capitales, actualmente reconocidas como au
tnticas.

Finalm ente un cdice vaticano nos ha dado una coleccin


de ochenta y una sentencias, extradas de obras de Epicuro y de
los primeros epicreos, que estn bajo el nombre de Gnomologio
Vaticano con el ttulo La voz de Epicuro.
Entre las obras de las que quedan fragmentos bastante n u
merosos est en prim er lugar el mencionado De la naturaleza, en
treinta y siete libros. Los ms im portantes fragmentos recupe
rados hasta ahora pertenecen a los libros: II, XI, XIV, XV, XXVIII,
XXXII (?) ; el libro XV fue escrito en el ao 300, el XXVIII en
el 296. Quedan citas de varios fragmentos de la Retrica, del
Simposio, el nico escrito epicreo en forma de dilogo y del
D e suinino bono ( un cuidado resumen de la tica epicrea se en
cuentra en Cicern, De fin.,1,9,29-21,72). Sin tomar al pie d la
letra a los estoicos que polmicamente lo definan como hebetem
et rudem , los juicios de los antiguos, sin embargo, coinciden cn
destacar la escasa preocupacin del escritor por el estilo y por
todos aquellos adornos retricos, tan difundidos entonces en la
prosa griega. Cicern ms de una vez lo acusa de oscuro y casi
incomprensible, no por deliberada voluntad como Herclito o por
la dificultad del tema, como Platn en el Timeo. En realidad,
deba existir en Epicuro, no slo una voluntaria reaccin contra
el estilo adornado de la retrica sino tam bin cierta coquetera
u ostentacin de desalio. Porque tam bin l cuando se lo pro
pona aunque muy raram ente saba escribir; como lo atestigua
el retrico Ten, que nos da alguna breve prueba de ello.. En la
Retrica parece haberse principalm ente preocupado de recomen
dar claridad; adems Aristfanes de Bizando juzgaba que l em
pleaba vocablos apropiados a los argumentos, aunque desusados,
lo que habr sido verdad sobre todo en los tratados propiam ente
filosficos. Pero vase la eficaz simplicidad, serena y conmovida,
de su ltima carta, escrita a Idomeneo casi a punto de morir,
entre terribles sufrimientos (frag.138):

En este fel2 y a la vez ltimo da de vtda os escribo, en el que


la estranguria y las visceras me atormentan como nunca. Sin embargo, a
todos estos sufrim ientos, el alma opone el recuerdo de nuestros coloquios.
EPJCURO. EL EPICUREISM O HASTA FILODEM O 159

Y t, como corresponde al amor que desde joven me profesaste a m y


a la filosofa, cuida de los hijos de M etrodoro.

Como filsofo, se sabe que el mayor inters de la figura de


Epicuro no debe buscarse en una doctrina original y coherente,
que l no tuvo y que deriv sustancialmente, para la fsica, del
atomismo. Sin embargo, la innovacin epicrea del clinamen
en el movimiento de los tomos, intenta evitar el ciego mecanismo
de Demcrito. El xito de Epicuro se halla sobre todo en la
atraccin atestiguada por todas las fuentes, aun no epicreas
de una personalidad profundam ente humana, que interpretaba
acabadamente la aspiracin de su tiempo: dar al hombre, aun
en el derrum be de todos los ideales del pasado, una razn para
vivir y una dignidad. El ideal del sabio epicreo se realiza por
medio del tetrafarm acon1 (Filodemo, De dis, 1,12): No debe
temerse al dios; la m uerte est exenta de riesgos; el bien es fcil
de adquirir; el mal es fcilmente soportable con el coraje. As
el hombre, librado del temor ancestral a los dioses, a la muerte
y al dolor, consigue la perfeccin viviendo nicamente para s
(vive oculto era otro precepto fundamental) buscando consuelo
en la amistad y procurando el placer, que no consiste ya en la
satisfaccin incontrolada de los instintos, sino en el goce cons
ciente y moderado de aquello que la naturaleza concede; por lo
tanto, en una serena y tranquila paz, no turbada por apetitos
o pasiones. En cuanto a los dioses, no slo existen sino que son
lgicamente necesarios-, y son los nicos perfectamente felices.
Pero precisam ente porque lo son, no pueden hacer nada por nos
otros, no pueden ser turbados con los ruegos, que son intiles.
A estos dioses, que son un ideal, el hombre debe rendirles un
culto desinteresado, un homenaje que, en la contemplacin, eleva
el alma.
ste fue el mensaje de Epicuro, a quien sus discpulos vene
raron como a un dios, a quien Lucrecio exalt con las palabras
ms entusiastas que la obra de uh hombre haya merecido jams;
que asegur a la Escuela una fortuna ininterrumpida, incluso en
plena edad cristiana, al principio del siglo iv; que los cristianos,
y no slo ellos, desnaturalizaron detenindose en los aspectos ex
teriores de un materialismo ingenuo y tal vez incluso polmica
mente ostentado. Que su ideal les parezca a algunos como al
escritor cristiano Lactancio un ideal de renuncia totalmente
negativo, un ideal sin fuerzas, no debe hacernos olvidar que
entonces apareci como un seguro puerto aun a los grandes esp
ritus y cumpli una funcin de prim er plano en la cultura griega
y romana.
Si bien la epicrea fue, como se ha sealado, la ms vital
de las escuelas helensticas, sin embargo, no produjo en el mundo
160 POCA HELENISTICA. FILOSOFA Y CIENCIAS

griego otra personalidad que pudiera de algn modo parango


narse a Epicuro. Slo por un azar debemos volver aqu sobre el
nombre de Filodemo de Gdara como cultor de la filosofa epi
crea, de la que .fue un gran divulgador, no exento de mrito,
sobre todo por haber sido como Escirn en su Pausilypon, en
NApoles el mediador entre tal corriente filosfica y la cultura
romana. El azar, en efecto, ha querido que, en las excavaciones
de Herculano iniciadas en 1738, se recuperara un notable nmero
de volmenes de papiros, carbonizados en distinto grado, que
constituan la biblioteca de Filodemo. Tales volmenes, fatigosa
mente desplegados e interpretados en parte, nos han dado todo
lo que conocemos del principal tratado de Epicuro, arinque en
forma fragm entaria y con lagunas, pero que de todos modos cons
tituye una valiosa adquisicin. La biblioteca contena, tambin
numerosas obras de Filodemo que, si bien no presentan nada
original, sin embargo constituyen una til contribucin para acla
rar muchos puntos de la doctrina epicrea: la Retrica; los tra
tados morales: De ira, De mort, De pietate; De vitiis, De dis, en
tres libros, De libertate in clicendo. Muy poco, por el contrario,
queda de una obra suya de historia de la filosofa titulada Series
philosophorum, segn parece una historia de la filosofa con cri
terio epicreo; parte de ella deben considerarse los dos papiros
que contienen el Academicorum Index y el Stoicorum Index. F i
nalmente la publicacin, en el 1923, de una amplia parte-'(final)
del libro V de la obra De poemaiibus ha reactualizado la cuestin
de la esttica de Filodemo, incluso en relacin con la fuente
(Neoptolemo de Paros, peripattico de fines del siglo ni), del
Ars potica, horaciana. Se han individualizado en Filodemo las
huellas de una' esttica de la intuicin, o sea, la afirmacin del
arte como actividad autnoma del espritu, independiente tanto
del agradar como del ensear, y la preeminencia, cn el hecho
artstico concreto, de la forma sobre la materia; todo ello en fun
cin predominantemente' anti-peripattica. Pero es probable que
tales enunciados, a menudo deducidos de textos completamente
inseguros y demasiado confiadamente intuidos en el explicable
entusiasmo del descubrimiento, se reduzcan a lmites m s.m o
destos. sobre todo considerando que no es suficiente la presencia
aun cuando .los textos no sean dudosos de afirmaciones aisla
das en un decurso extremadamente mutilado, que no permite
colocarlas en un contexto continuo y coherente, donde slo apa
recera su significado exacto.
EL ESTOICISMO HASTA POSIDONIO 161

EL ESTOICISMO HASTA POSIDONIO

Del ms antiguo prtico ( Stoa) ateniense, llamado de Peisia-


nax o tambin Pintado y situado probablemente al norte del
Agora, tom su nombre la escuela estoica, cuyo fundador, Zenn,
daba lecciones precisamente en ese lugar. La tradicin historio-
gifica suele distinguir, en la historia de la Stoa, los tres perodos
siguientes:
1. Stoa antigua, representada por Zenn, por su discpulo
Oleantes y por Crsipo, sucesor de este ltimo.
2. Stoa media: Panecio y Posidonio.
3. Stoa tarda: representada principalmente, en el mundo ro
mano de la edad imperial, por L. Aneo Sneca, Epicteto
y Marco Aurelio.

Zenn () hijo de Mnaseas, naci en Citin, en la isla


de Chipre, en el 333. La ciudad en la isla entonces helenizada,
era un puerto comercial de gran importancia, donde predominaba
el elemento fenicio; Zenn mismo era un semita cuya lengua nativa
era el fenicio, aunque era griego de cultura. Habindose dirigido
a Atenas en el 312 por un viaje de negocios, la tradicin, afirma
que perdido todo el patrimonio en un naufragio, se habra dedi
cado a la filosofa. En Atenas fue discpulo de Polemn, entonces
jefe de la Academia, y del filsofo megarense Diodoro. Pero el
encuentro ms im portante de su vida fue ei que tuvo con Crates
de Tebas, discpulo de Digenes, que lo convirti a la secta c
nica. Elaborada finalmente una doctrina propia, comenz en el
301 a dar lecciones. Como no poda, por su condicin.de extran
jero, adquirir bienes inmuebles,, debi contentarse con n lugar
pblico, como era precisam ente el Prtico "pintado (llamado,
as por las pinturas de Polignoto), donde tuvo numerosos disc
pulos. Cuando muri, en el 262, a los setenta y dos aos, fue
sepultado en el Cermico en una tum ba construida a expensas del
erario pblico, en reconocimiento deca el decreto, referido por
Digenes Laercio de la noble enseanza im partida durante tan
tos aos en Atenas y por el ejemplo dado con su vida, por lo
que haba recibido tam bin una corona de oro. La austeridad
de su vida, aunque ridiculizada por los cmicos, se configur y
permaneci en el proverbio (Apostolio, VIII,32, etc. ) : Ms mo
derado que Zenn."
Entre las obras de Zenn de las cuales quedan slo frag
mentos provenientes de citas recordaremos, adems de los Com
mentaria Cratetis moralia, o sea los dichos morales de su maestro
Crates, sobre el modelo de las memorias socrticas de Jenofonte;
162 POCA HELENISTICA. FILO SO FIA Y CIENCIAS

una famosa Respublica, que refuta la platnica, fundada en el anar


quismo tico de los cnicos, pero que ya revela su alejamiento h a
cia una concepcin ms prctica. Recordaremos adems: D e vita
secundum naturam, De perturbationibus, De officio, De lege, De
stgnis; entre las obras literarias y retricas: De dictionibus, Ars
(rhetorica), Solutiones, Quaestiones Homericae (cinco libros), De
audiendis poetis, De graeca institutione, etctera.
Como lo atestiguan diversas fuentes, Zenn adopt la triple
divisin acadmica de la filosofa en: fsica, tica y lgica (orden
que otros estoicos cam biaban).
L a fsica estoica parece haberse apoyado notablemente en la
doctrina de Herclito: del fuego primordial nacen, por sucesivas
transformaciones, los cuatro elementos, de los cuales el pneum a,
soplo vital, extrae todas las formas de vida. I^a simpata, que
es un influjo recproco, une todo el cosmos, como un fluido vital
que circula por todas sus jiartes. Cumplido el gran ao, el inundo
se disuelve en una conflagracin universal, que no es muerte sino
purificacin: un retom o al logos (que, para Zenn es una sola
cosa con dios: Zeus, ley divina, destino). Despus, el mundo
recomienza en un perpetuo ciclo exactamente como al prin
cipio. En este proceso, rigurosamente ordenado y preordenado,
todo est establecido y el hombre puede conocer el destino por
medio de la adivinacin, que por ello va adquiriendo tanta im
portancia. No est muy claro cmo este determinismo poda
adm itir una libertad de la voluntad que los estoicos intentaban
salvar. Tampoco resulta muy clara la gnoseologa Ostoica: el fun
dam ento del conocimiento son las imgenes o impresiones (Zenn
las com paraba con la im pronta de un sello sobre la cera), a las
que el espritu puede dar o no su asentimiento; que, si se lo da
adecuadam ente, conduce a la perfecta comprensin del objeto, de
otro modo al error. A pesar de haber construido rma complicada
dialctica, los estoicos pueden ignorar el silogismo peripattico,
en cuanto para ellos se trata de llegar al concepto del objeto por
medio de la razn ms que a travs de relaciones dialcticas. Una
parte notable en la organizacin de la teora gramatical la tuvo
particularm ente Crisipo; mucha de la terminologa usada todava
en la actualidad es de origen estoico; estoica es tam bin la doc
trina de la anomala (sobre la que escribi Crisipo) que fue adop
tada por la escuela filolgico-gramatical de Prgamo, en tanto
que es peripattica la de la analoga, que la escuela alejandrina
tom como fundamento.
Pero como en el caso de los epicreos, el mayor inters de
los estoicos se dirigi a la tica, cuyo fundamento, para Zenn,
resida en el vivir segn la naturaleza, que es, por consiguiente,
vivir segn la virtud, a la que la propia naturaleza conduce. Cri
sipo explicaba que el vivir segn la naturaleza, propia y de los
EL ESTOICISMO HASTA POSIDONIO 163

otros, significa no hacer nada prohibido por la ley, que es emana


cin de dios; o sea, vivir segn la razn, sobre la base del conoci
miento racional de las cosas que suceden en la naturaleza. La
virtud fundamental, poseda la cual, todas se poseen es la phro-
nesis: que es, a la vez, inteligencia y sabidura, y que puede
ensearse. La virtud es, por consiguiente, un acto de la voluntad,
frente a la cual todas las violaciones los pecados son de la
misma gravedad, sin gradaciones (Zenn, frag.224-225; Crisipo
frag.527): "Quien est lejos de Canopo cien estadios y quien lo
est uno solo, no est de todos modos en Canopo; as tanto
quien peca ms como quien peca menos, est igualmente alejado
del recto obrar. Pero esta moral, a diferencia de la epicrea, se
insertaba en una concepcin activista de la vida, que requiere la
participacin en la vida pblica y el cumplimiento de los deberes
del ciudadano. Por esta razn, el estoicismo tuvo tanta importancia
en la vida social y poltica romana, mientras que el influjo epicreo
fue principalmente cultural. El ideal romano de la virtus podra
definirse como un ideal estoico; adems nadie ignora cunto de
ben los grandes juristas romanos, fundadores y sistematizadores
tanto del i us civile como del ius gentium'', a la filosofa estoica.
Ms tarde la oposicin aristocrtica y senatorial contra empera
dores como Nern y Domiciano se nutrir de estoicismo.
La crtica moderna, como ya la antigua, ha insistido mucho
tal vez demasiado sobre la importancia del elemento sem
tico por lo tanto, no griego en el primer estoicismo, para
explicar lo que hay en l de no griego o de poco griego: rigorismo
moral, semejanza entre la conflagracin estoica y las catstrofes
telricas y csmicas de las teologas semticas, concepcin de una
divinidad om nipotente que gobierna el destino del universo. Es
sta una actitud que se revel ya durante la vida de Zenn ( pe
queo fenicio', lo llam aba su maestro Crates; golosa vieja feni
cia, el custico Timn de Fliunte, filsofo escptico; pero cfr. el
epigrama de Zendoto Estoico, A.P.VII, 117), el cual, en cambio,
estimaba su nacionalidad. En nuestra opinin aparte de la in
consistencia de estas psicologas raciales o tnicas, casi siempre
polmicas y tendenciosas en este fenmeno del estoicismo, al
que la hum anidad debe algunas de las ms grandes figuras morales
de todos los tiempos, tam bin el aporte semtico si debe con
siderrselo tal debe encuadrarse en el grandioso fenmeno de
la fusin de culturas producido por el helenismo; fenmeno que
mostraba cmo, en la cultura griega, los hombres de todas las
naciones podan reconocerse como partcipes de la misma hum a
nidad y semejantes entre s, precisamente como los atenienses ha
ban reconocido y honrado al fenicio Zenn.
Tam bin diferencindose en este punto del epicureismo, el
estoicismo no se inmoviliz en el culto a su fundador, y produjo
164 POCA HELENSTICA. FILOSOFIA Y CIENCIAS

an despus de Zenn, numerosas y fuertes personalidades, que


contribuyeron en gran medida a profundizar y ampliar el pensa
miento del maestro, y principalmente que atenuaron su excesivo
absolutismo y rigorismo por medio de un eclecticismo entre aca
dmico y peripattico. Cleantes ( ) de Aso, en la Trada,
nacido, segn la tradicin antigua en el 331, pero probablemente
algunos aos ms tarde, fue discpulo de Zenn en Atenas y su
sucesor en la direccin de la Escuela, del 262 hasta su muerte
(hacia el 233). Fue tambin el autor de numerosas obras, que
Digenes Laercio llama "bellsimas, de las que quedan cerca de
sesenta ttulos y ciento cincuenta fragmentos: De sensu. De dis,
De officio (tres libros), Protrepticus, De virtutibus, De 'amore,
De libertate, De honore, De gloria, De legibus, De amicitia, etc.
Adems Estobeo nos ha conservado su Himno a Zeus (treinta y
nueve hexmetros) que muestra la profunda religiosidad del au
tor: Zeus aparece como dios nico y omnipotente, justo regidor
del mundo (v.1-5,32-39) :

Gloriossimo entre los inmortales, dios de los muchos nombres, eterno;


[omnipotente,
Zeus, principio de la naturaleza que todo lo gobiernas con la ley,
salve! Es justo que todos los mortales te celebren,
pues somos tu estirpe, los nicos entre todos los seres animados -
que viven y se mueven sobre la tierra
que llevamos la imagen de dios.
Y t, Z eus, que todo lo otorgas, seor del oscuro nimbo y del vivido
[rayo,
salva a los hombres de la ignorancia funesta
y aprtala, Padre, del alma; y concdeles el ,
conocimiento con el cual con justicia gobiernas todo. r
Por eso, beneficiados por ti, nosotros te retribuimos honrndote,
celebrando ..siempre tus obras, como corresponde
a los mortales; porque no hay para los hombres mrito mayor
ni pata los dioses, que celebra^ como es justo, a ley universal y eterna.

Cou este himno, imbuido de profunda y conmovida espiri


tualidad y no exento de mpetu potico, Cleantes dej un modelo
de splica que influy en la himnografa filosfica-religiosa paga
na ( Los versos ureos, pseudopitagricos, los Himnos rficos, la
Himnodi secreta de los hermticos, los Himnos de Proclo) y que
posiblemente no dej de tener influencia en la Gnosis cristiana.
De otros fragmentos poticos en hexmetros y en trmetros (527,
557,559,560,561,570,573,583,586 Arnim), de contenido sentencioso
y moral, las fuentes no dicen a qu obras pertenecieron: habr que
pensar en composiciones de alguna manera semejantes a la stira
de Lucilio y Horacio (a la que ofrecan motivos y temas) que
EL ESTOICISMO HASTA POSIDONIO .1.65

circulaban entre los discpulos y el pblico, fuera del "corpus


propiamente filosfico.
Crisipo (), hijo de Apolonio, naci entre el 28.1
y el 277 cn Soles, Cilicia; el padre era un semita de Tarso, y la
ciudad albergaba una poderosa colonia semtica. En Atenas, adon
de lleg hacia el 260, primeramente fue discpulo de Arcesilao,
entonces jefe de la Academia. Convertido por Cleautes al estoi
cismo, lo sucedi en la direccin de la escuela del 233 aproxima
damente hasta la muerte, acaecida en el 207. Dialctico consu
mado y famoso (era un dicho corriente que si los dioses usaran
la dialctica, no podra ser otra que la de Crisipo: Digenes Laer-
ciOj V il,179) se dedic a la exposicin y a la defensa de la doc
trina estoica con numerossimas obras, al punto de ser considerado
la columna de la ortodoxia estoica (Digenes Laercio, VI,183):
"si no existiera Crisipo no existira la Stoa era tambin un dicho
corriente. Es testimonio de su carcter orgulloso, entre otras anc
dotas, la repuesta que le dio a alguien que le preguntaba a quin
confiara el hijo (Digenes Laercio, I.e.): A m, dijo; pues, si
yo juzgara a alguien mejor que yo, tomara lecciones de l. El
catlogo, mutilado, de las obras da slo ciento sesenta y dos de
los ms de setecientos ttulos que Digenes Laercio conoca. Pero
el ateniense Apolodoro, historiador de la filosofa, comparando tal
produccin confusa y segn parece no exenta de repeticiones
y duplicaciones, con aquella, tambin copiosa, pero original, de
Epicuro, afirmaba que (Digenes Laercio, V1I.179): si-se qui
tase de los libros de Crisipo lo que pertenece a oros, la pgina
quedara vaca". Y alguien hablaba burlonamente de la Medea
d e . . . Crisipo, que haba transcripto casi ntegramente en uno
de sus libros. Sin embargo, es evidente que su importancia en la
definitiva sistematizacin de la ms antigua doctrina es enorme,
al punto que fue prcticam ente identificado con la misma Escuela
ya por los antiguos y aun por los modernos historiadores de la
filosofa; cuanto queda de la antigua Stoa o se remonta en su
mayora a l o deriva de l ms o menos directamente.
Panecio (), hijo de Nicgoras, naci en Rodas en
el 185 (o quizs algunos aos ms tard e); despus de haber sido
discpulo cn Prgamo del fillogo Crates de Malos, fue a Atenas
donde escuch las lecciones de Digenes de Babilonia en ese
momento jefe de la Stoa, y despus de Antipatro. Regres por
algn tiempo a Rodas, entre el 170 y el 150 y despus se dirigi
a Roma hacia el 144; quiz por medio del historiador Polibio, se
convirti en familiar y consejero de Escipin Emiliano, que reu
na a su alrededor el famoso crculo, en que la gran' tradicin
de la aristocracia romana, en su contacto con la cultura griega, iba
adquiriendo conciencia de s misma y de la misin de Roma en
el mundo. Panecio acompa a Escipin en aquella famosa em
166 EPOCA H ELENISTICA. FILO SO FIA Y CIENCIAS

bajada del 141-140, que sent las bases de la poltica exterior ro


m ana con Egipto, Siria, Prgamo, Grecia, Desde ese momento,
su vida se divide entre Atenas y Roma; en el 129 sucedi a Anti
patro en la direccin de la Stoa que ejerci basta su muerte, en
el 109, si bien retorn en alguna oportunidad a Roma durante ese
perodo. D e su produccin, poco copiosa, se mencionan las si
guientes obras, de las que quedan poco ms de un centenar de
breves fragmentos: De providentia; De officiis, que Cicern ates
tigua haber seguido potissimum en la obra homnima, a pesar
de correctione quadam adhibita; De animi laetitia; De tolerando
dolore, De dogmatibus. una Epstola ad Q. Tuberonem sobre un
poem a de Apio Claudio, el Ciego.
Ya los antiguos haban observado (y nos han dejado de ello
numerosos testimonios, comenzando por Cicern) que Panecio se
apart de la tristitia y la "asperitas de la secta estoica de la
cual son palabras de Cicern aun siendo princeps, degene
ravit. Entre los puntos ms notables, en los que Panecio disenta,
deben mencionarse: la eternidad del mundo, cuyo incendio nega
ba, la doctrina moral, cuyo rigorismo inicial atenuaba con la con
cepcin de que vivir segn la naturaleza es vivir segn la natura
leza individual, aunque sin violar la naturaleza universal; sobre
la adivinacin (y por lo tanto, la concepcin fatalista), aun sin
llegar a negarla, presentaba dudas. Tam bin aqu se ha subrayado
el aspecto, humanstico de la doctrina de Panecio opuesto al
absolutismo moral y al teologismo de los fundadores atribuyn
dolo simplemente a la nacionalidad griega del filsofo.. Pero es
probable qiie ello derive de sus intereses y relaciones mucho ms
amplias y abiertas; de sus experiencias, incluso polticas, en la
sociedad romana; finalm ente de su familiaridad (el testimonio es
siempre Cicern) con Aristteles y sobre todo con Platn al que
llam aba divino, sapientsimo, santsimo, Homero de los filsofos.
Un extrao platonismo sin duda, que no sabemos cmo conciliaba
con la doctrina del alma mortal; para m antenerse fiel a ella dice
con justicia Asclepio, un comentador de Aristteles tena la
osada de considerar espurio el Fednl
Posidonio () naci en Apamea sobre el Orontes,
en Siria, alrededor del ao 135. Tam bin l estudi durante varios
aos en Atenas, con Panecio, a quien sucedi en Rodas, pero con
su propia escuela; en Rodas lo visit y lo escuch Cicern en el
78 y dos veces Pompeyo (en el 67 y en el 62). A su vez l haba
sido enviado como embajador a Roma por los rodios en el 86 y
all, habindose enfermado, lo visit Mario. Muri hacia el 50.
Sus intereses cientficos lo llevaron, viajero apasionado y atento,
a muchos pases aun poco conocidos: en distintas ocasiones fue a
las provincias del M editerrneo y a Africa del Norte; a Egipto,
Palestina y el Mar Muerto, que parece haber visto personalmente.
EL ESTOICISMO HASTA POSIDONIO 167

Desde Roma recorri Italia del Norte, lleg a Marsella, se aden


tr en el interior y conoci a los celtas, sin distinguirlos, posible
mente, de los germanos; finalmente fue a Espaa hasta Gades
(Cdiz). Estos viajes le sirvieron para recoger materiales y obser
vaciones para sus intereses cientficos, que fueron mltiples, y
no slo etnolgicos y geogrficos: matemticas, geometra, fsica,
cosmologa, meteorologa, biologa, astronoma; y tambin nutica,
astrologia y escatologa, con las que Posidonio paga el tributo a la
teologa de la Escuela. Si a esto se agrega su inters de histo
riador, tenemos realm ente un talento enciclopdico, cultor de las
ms diversas disciplinas, la imagen de un hombre abierto a todas
las curiosidades y a todos los intereses, dispuesto a enriquecer su
personalidad con todas las experiencias. En este aspecto se ha
hecho tradicional la comparacin con el enciclopedismo aristot
lico, el cual, aunque est sostenido x>or una capacidad especulativa
distinta, sealaba tam bin el acta de nacimiento o una sistema
tizacin fundam ental de muchas ciencias. En cambio la actividad
propiam ente cientfica de Posidonio es ms bien la de un inteli
gente divulgador de los resultados de otros, que en parte, tambin,
revis, con el mrito de vivificar tales disciplinas, adaptndolas,
en un sistema orgnico y coherente; a la concepcin estoica del
cosmos. As, el influjo del sol y de las mareas, ya reconocido
haca tiempo, es efecto de la simpata que une las varias partes
del universo; ella permite tam bin explicar las distintas formas
de mntica, que es la interpretacin de los signos que revelan
los influjos de los astros sobre la vida csmica y sobre el destino
de los hombres, que ;> lo tanto puede preverse. Pero su mayor
originalidad, quizs, estuvo precisamente en la utilizacin cien
tfica de los resultados de sus numerosos y audaces viajes; en la
geografa principalm ente antropolgica, de la cual se convirti
en el modelo y la fuente a los que se atuvieron tantos autores
antiguos, como Salustio, Csar, Estrabn, Plinio el Viejo, Tcito
para nom brar slo los ins importantes. Slo restan fragmentos
de sus numerosas obras, todas x^erdidas. Mencionaremos entre los
escritos filosficos, De perturbationibus, De indicio, Protrepticus,
De anima, De virtutibus, D e ira, De officio, De dis, De fato, De
divinatione; se ocup adems de retrica y de crtica literaria (D e
sublim itate). Se conocen mejor las obras histricas y geogrficas,
sobre todo las Historias en cincuenta y dos libros, Sobre el ocano
tj las cosas concernientes, quiz tambin una Historia de Pompexjo.
Las Historias, escritas en su mayor parte, antes del 60, continua
ban la obra de Polibio; com prendan los acontecimientos desde
145 hasta posiblemente la guerra de Mitrdates (ao 85), una
historia universal en cuyo centro, ya, se hallaba Roma. Roma,
justam ente apareca como la realizacin de la cosmpolis estoica,
slidamente organizada y sabiamente gobernada por el Logos:
1G8 POCA HELENISTICA. FILOSOFIA Y CIENCIAS

por consiguiente, no slo una forma poltica en la que se haban


perfeccionado las formas histricas precedentes, sino casi una for
ma ideal, donde todos los hombres pueden vivir una vida justa
y ordenada, guiados por las grandes almas iluminadas por el Lo
gos, al cual, cumplida su misin, ellas retornan. Este compromiso
estoico de la historiografa posidoniana est atestiguado, por otra
parte, explcitamente por Ateneo (ap.frag.15 Jacoby) : . . . las H is
torias, en las cuales (.Posidonio) de manera consecuente con la
propia filosofa, incorpor la descripcin de los usos y costumbres
de muchos pueblos.
Con sus aspectos tan diversos y sus intereses tan mltiples y
significativos, Posidonio se coloca sin duda entre las figuras de
prim er plano de su poca; aun sin querer sobrevalorarlo, como
tal vez se ha hecho, su influjo sobre toda la cultura es patente
y perdurable, especialmente sobre la- cultura romana en un mo
mento decisivo en el cual Roma se dispone a recoger y renovar
la herencia de la cultura griega.

ACADEiMIA Y PERPATO

En las vicisitudes de la Academia, la historiografa moderna


siguiendo a la antigua, suele distinguir una Segunda academia
representada por Arcesilaof y Lcides y una Tercera o Nueva
Academia, formada por Carnades y Clitmaco. ' D e Arcesilao
() de Pitane (aproximadamente 315-240) bastar re-'
cordar que particip en el estoicismo difundido en la p o c a'y
teorizado filosficamente por Pirron de Elea (aproximadamente
360-270 a. C.) y suscit una vigorosa polmica contra el dogma
tismo estoico y sobre todo contra'la teora del conocimiento; al
disputar sobre cualquier argumento in utramque partem , mos
tr no slo la dificultad de formarse una opinin, sino tam bin de
admitir la propia existencia de una verdad objetiva y definitiva.
Es interesante observar que l segn Cicern retom, despus
de un largo intervalo, la tradicin de! dilogo filosfico, que ten
dra luego, en el propio Cicern, una brillante continuacin.
Pero el mayor pensador de este perodo de la Academia que
despus vegetar ms o menos dificultosamente, hasta reaparecer
en el centro del neoplatonismo en el siglo v d. C. fue sin duda
Carnades () de Cirene, que vivi del 214 al 12b a. C.;
en el 156, con el estoico Digenes y el peripattico Critolao fue
enviado como embajador a Roma por los atenienses que el Senado
haba condenado a pagar una fuerte multa por haber desvastado
la ciudad de Oropo. Fue un acontecimiento memorable que pro
dujo una gran impresin en la clase culta romana, como lo mues
tran numerosos testimonios, y que en la tradicin ha quedado
ACADEM IA Y PERlPATO 169

fijado como el ingreso oficial de la filosofa cn Roma. El jefe


de la embajada era precisamente Carnades y fue el quien obtuvo,
con su elocuencia, la reduccin de la multa de quinientos a cien
talentos.
Puesto que Carnades no dej ningn escrito y la exposicin
de su pensamiento, hecha por su discpulo Clitmaco, nos ha lle
gado defectuosa c incompleta a travs de Sexto Emprico y de
Cicern, es completamente difcil reconstruir su doctrina. Sin
embargo, puede afirmarse que, continuando la orientacin de
Arcesilao, critic a fondo el dogmatismo estoico, formulando el
criterio del probabilismo, segn el cual no existen en absoluto,
en el juicio, ni certeza ni incertidumbre, sino un infinito nmero
de posibilidades y de gradaciones, condicionadas por circunstancias
diversas, subjetivas y objetivas. Su crtica se extiende tambin a
la teologa estoica, al demostrar la sustancial iricognoscibilidad
de dios, Carnades acab por purificar la divinidad del antropo'
morfismo estoico; en cuanto a la tesis de Crisipo que intentaba
conciliar hado y libertad tena los medios adecuados para demos
trar su ntima debilidad. '
La decadencia de la capacidad especulativa, nas que en la
Academia es visible en el Perpato, cy historia se desarrolla se
gn dos corrientes principales: una, que puede remontarse a Aris
tteles, contina principalm ente los intereses que podramos lla
mar, genricamente, culturales y literarios; la otra, siguiendo a
Teofrasto, cultiva ms bien las ciencias. De todos modos, el Pe
rpato tiene una gran importancia en la historia de la cultura;
baste considerar que, a excepcin de Teofrasto, se renen, entre
las obras de los primeros diez o doce peripatticos, ms de tres-%
cientos ttulos sobre los ms diversos argumentos.
Entre las figuras ms im portantes de esta prim era generacin,
est Demetrio ( ^) , llamado Falreo por el nombr del
suburbio de Atenas donde naci hacia el 350. Discpulo de Teo-
frasto, despus de la m uerte de Alejandro, fue uno de los jefes
del partido macednico; del 317 al 307 gobern Atenas en nombre
de Casandro, pero en realidad como seor absoluto, ms bien
tirano, segn una tradicin; en tanto que otras fuentes testimo
nian los grandes honores que le atribuyeron los atenienses y los
beneficios que rindi a la ciudad. Ocupada Atenas por Demetrio
Poliorcetes, huy a Tebas donde vivi pobremente varios aos,
hasta que, llamado a la corte de Alejandra por Ptolomeo I en el
297, fue recibido y tratado all honrosamente. Despus, por ra
zones,que desconocemos, parece que cay en desgracia y muri
confinado en una aldea egipcia, en el 283 o poco despus, en cir
cunstancias poco claras. Sus numerosas obras (ms de cincuenta
ttulos) todas perdidas, excepto doscientos breves fragmentos,
testimonian la variedad de sus intereses, pero preferentem ente cul~
170 ftPOCA H ELENISTICA. FILOSOFIA Y CIENCIAS

turales ms que filosficos. Entre las obras filolgico-literarias


recordaremos Jas homricas, de clara tradicin peripattica (D e
Iliade, D e Odyssea; Homericus, quizs una declamacin retrica);
las obras retricas (D e rhetorica) y varios Discursos; las obras
histi'co-polticas, entre las que se hallan algunas autobiogrfi
cas y naturalmente, apologticas (D e decennio, Respublica A the
niensium, Archontum series); son interesantes algunas indagacio
nes sobre formas de la literatura popular (Fbtdas espicas, Di
chos de los Siete Sabios); finalmente las obras filosfico-morales,
comenzando por el Protreptico, ya tradicional en el Perpato, un
Ertico, D e magnanimitate, De fortuna, De senectute, e tc ...
Falsam ente se ha atribuido a Demetrio, el tratado retrico De elo
cutione, obra de un escritor annimo, de orientacin peripattica,
del siglo i d. C. Pero indudablem ente su mayor mrito, en cuanto
a la historia de la cultura (vase la pagina siguiente) es la insti
tucin en Alejandra de aquel Museion, que las fuentes atribu
yen, unnimemente a la liberalidad de Ptolomeo I, aconsejado por
Demetrio. La im portancia de aquella institucin, con su Bibliote
ca, los Institutos cientficos, las diversas colecciones, tuvo en la
historia de la ciencia y de la cultura griegas, no necesita ser sobre-
valorada, as como la importancia que le cupo en el encuentro
de la cultura griega con las otras civilizaciones antiguas, particu
larm ente la juda.
Para la historia literaria, y particularm ente del drama que
tanto le haba interesado ya a Aristteles, recordaremos las num e
rosas investigaciones de los peripatticos, de las cuales derivan,
ms o menos directam ente, las fragm entarias noticias que nos han
llegado de la materia: Aristoxeno de Tarento (D e poetis tragicis);
Cameleonte de Heraclea (D e Satyris, De Thespide, De Aeschylo,
De com edia), Herclides Pntico (D e tribus poetis tragicis, De
is quae leguntur apud Euripidem et Sophoclem) Jernimo de
Rodas (D e poetis tragicis); Praxfanes de Mitilene, posiblemente
autor de un comentario a Sfocles. En relacin con los estudios
sobre la msica, la danza, los certmenes correspondientes, debe
mos mencionar a un especialista de msica, el ex pitagrico Aris
toxeno de Tarento, fundador y sistematizador de las leyes de la
armona y del ritmo, que, adems de las especficas obras tcnicas
(entre las que se conservan los Elementa harmonica), escribi
tam bin De choris, De saltatione tragica. Se ocuparon tambin
de este tema Dicearco de Mesina (D e certaminibus musicis), He
rclides Pntico (De msica); Jernimo de Rodas (De citharoedis).
De la potica se ocup principalmente el mencionado Praxfanes
(De poetis, De poematibus); pero tambin Fainias de Ere so (D e
poetis); Iercldes (D e poetica et poetis); Jernimo (D e poetis).
D e gran im portancia para la historia de la cultura y de la civili
zacin hum ana era sin duda la perdida Vida de Grecia, de Di-
LA FILOLOGIA 171

cearco, en tres libros, de la que quedan unos veinte fragmentos:


una especie de enciclopedia (que sirvi de modelo al De vita
populi Romani de Terencio Varrn) que comenzaba con la pre
historia, ms bien con la paleontologa (de la doctrina peripa
ttica sobre la eternidad del mundo deduce que el hombre y los
animales han existido siempre) para llegar, a travs de la historia
de Grecia y de otros pueblos (caldeos, egipcios, etc.) hasta las
manifestaciones de la vida cultural (msica, poesa, filosofa).
Intereses predominantemente cientficos tuvieron, en cambio, Es-
trabn de Lmpsaco, Eudemo de Rodas y Clearco de Soles.

LA FILOLOGA

A propsito del pensamiento cientfico del siglo v y del texto


homrico, hemos sealado el surgimiento de una crtica dirigida
a la interpretacin de la obra literaria y, aplicada al texto de Ho
mero, su constitucin en actividad histrico-filolgica, por obra
de fillogos alejandrinos, continuadores, por su parte, de la gran
renovacin del mtodo cientfico realizada por Aristteles. Final
mente, vimos cmo le correspondi a Calimaco el mrito de haber
fundado la historiografa literaria descriptiva; hemos sealado ade
ms los aspectos principales de la actividad filolgica-literaria de
la prim era generacin peripattica, y asimismo de poetas fillogos
como Filetas, Licofrn y Calimaco, para mencionar slo a los
mayores.
La filologa propiam ente dicha de la poca helenstica se
desarrolla en dos grandes corrientes, de las cuales la ms impor
tante es indudablem ente la de Alejandra, de tradicin aristot-
lico-peripattica. Los tres corifeos de l escuela de Alejandra
(Zendoto de feso, Aristfanes de Bizancio, Aristarco de Samo-
tracia) dedican en prim er lugar su atencin a Homero, en tres
campos principales:
1. Texto: constitucin de un texto crtico, en base a la
confrontacin de los diversos ejemplares homricos, de origen y
poca distintos, recopilados en la Biblioteca del Museo; con el
empleo de signos crticos puestos al margen de los versos que,
planteaban un problem a de crtica textual (genuinidad, ubicacin,
repeticin, etc.).
2. Exgesis: por medio de comentarios constantes en los
cuales se discutan ante todo las cuestiones textuales resueltas
esquemticam ente en la edicin. Tam bin se explicaban las
dificultades que el texto planteaba: gramaticales, arqueolgicas,
mitolgicas, etc. Cuestiones particulares se trataban luego en mo
nografas sobre argumentos de variada erudicin.
172 POCA HELENISTICA. FILOSOFIA Y CIENCIAS

3. Lexicografa y glosografa: por medio de repertorios y d


lxicos, en los cuales las voces se ordenaban por tema y se expli
caba su origen, significado preciso, uso potico.
Los fillogos alejandrinos, que eran partidarios de la analoga
en gramtica, seguan la interpretacin literal del texto (que pro
vena de la sofstica, como lo muestran los primeros ensayos con
servados de Platn); en esencia, incluso el famoso principio de
Aristarco de explicar Homero con Homero1' era la aplicacin de
un criterio analgico a la interpretacin de la poesa,
listos fillogos, despus de Homero, dirigieron su atencin
a las obras de los otros grandes autores clsicos. Ya Zendoto
se ocup de la Teogonia de Hesiodo, de Anacreonte y de Pndaro;
Eratstenes de Cirene (284 aprox.-200 aprox.) fue famoso por su
obra Sobre la comedia, en doce libros por lo menos, a la que se
atuvo toda la tradicin erudita sobre ese gnero literario. De los
lricos incluso de la sistematizacin mtrica y particulam iente
de Pndaro, se ocup Aristfanes de Bizancio, cuyas ediciones de
los tres grandes trgicos, de Aristfanes (ahora se conoce tambin
Ja de M enandro) y su actividad lexical son memorables; a l y a
Aristarco se remontan algunos cnones o sea listas en las que se
Fijaban los autores ms importantes de cada gnero literario (poe
sa y prosa). El mayor discpulo de Aristfanes, aquel Aristarco
cuyo nombre ha quedado como el del crtico por antonomasia,
adems de la edicin crtica yalgunas monografas, realiz un
comentario homrico fundamental; se interes adems por los
principales lricos, por los trgicos, por Aristfanes, Herodoto; en
gramtica, complet la denominacin y la definicin de las ocho
partes de la oracin: los mismos trminos que, traducidos al latn,
empleamos todava. A su discpulo Dionisio de Tracia (que vivi
entre. 170-90 aprox.) le debemos la primera gramtica (m orfologa),
con la que ha quedado como el fundador de la tcnica gramatical;
la sintaxis fue tratada por primera vez cientficamente por Apolo
nio Dscolo (que vivi alrededor del 150 d. C.) cuyo hijo Hero-
diano fue el mayor gramtico de la antigedad. Pero puede
decirse que quien resume y. completa la actividad filolgica ale
jandrina fue el famoso Ddimo de Alejandra (que vivi entre el
65 a. C. y el 10 d. C .). llamado con los sobrenombres de Clcen
telo (Visceras de bronce) y Bibliolata (Olvida-libros, o sea, autor
de tantos libros que l mismo no poda recordarlos), a causa del
increble nmero de las obras, que haban comprendido tres mil
quinientos o cuatro mil libros. Compuso comentarios a Homero,
Hesodo ( Teogonia, quiz tambin Trabajos) Pndaro y Baqu-
lides, los grandes trgicos (y tambin los menores como In y
Aqueo), los cmicos (Cratino, Aristfanes, upolis), Tucdides,
Demstenes y otros oradores; fueron fundamentales los lxicos de
la lengua trgica y cmica, utilizados por todos los lexicgrafos
LA FILOLOGIA 173

y escoliastas; compuso adems numerosas monografas de carcter


literario y arqueolgico. Habiendo vivido en un perodo decisivo,
en el que la gran tradicin filolgica alejandrina se va ya extin
guiendo y pasa a causa de las vicisitudes polticas a Roma,
Ddimo recoge y resume lo mejor de esa tradicin, adaptndolo
a las nuevas exigencias de la cultura, que est declinando y que
sobrevive casi slo como tradicin y no ya como actividad cient
fica. Pero Ddimo no fue slo un epitomador, como lo han juzgado
muchos; la inmensa amplitud de su cultura, el conocimiento di
recto y profundo de los textos, la rigurosa formacin filolgica, lo
pusieron en condiciones de aportar contribuciones originales e im
portantes. Amplitud de intereses, vastedad y exactitud de erudi
cin, claridad y agudeza en la exegesis, capacidad para tiles y
agudas confrontaciones fueron sus dotes peculiares, como lo reve
lan los restos, hallados en un papiro, de su comentario a las Fil
picas de Demstenes. en el cual es notable, entre otros aspectos,
la riqueza y la variedad de las citas, aun de autores muy secun
darios. Es infundada, asimismo, la acusacin de que caus o por
lo menos aceler .la prdida de las grandes obras de la filologa
alejandrina, precisamente por haberlas epitomado o resumido,
tornndolas as casi intiles, para quienes no fueran especialistas;
el eptome, la antologa, los extractos, son productos caractersticos
de las pocas de cultura decadente, como empezaba a serlo la
cultura grecorromana; y el proceso de reduccin habra sucedido
igualmente, pero no en el mejor momento y con las garantas cp.ie
otorgaba la erudicin de Ddimo. Por lo tanto, las obras de la
filologa helenstica, se habran perdido seguramente, aunque qui
zs un poco ms tarde, en el naufragio de la literatura clsica;
pero sin dejar siquiera las huellas y restos tan valiosos, aunque
escasos y fortuitos que poseemos gracias a Ddimo; de su obra,'
a travs de sucesivas reducciones, han pasado a la escoliOgrafa
medieval.
L a otra gran corriente de la filologa helenstica fue la escuela
de Prgamo, de tradicin estoica y, por lo tanto, anomalista en
gramtica, disciplina a la que esta corriente aport peculiares
contribuciones, y partidaria de la interpretacin alegrica de Ho
mero con tendencia moralizante que resolva precisamente el pro
blema de moralizar a Homero.
Esta escuela., opuesta por lo tanto a la de Alejandra, tuvo,
incluso a causa de los cambios polticos, menor importancia y d u
racin. Su corifeo fue Crates de Malos (en Cilicia) autor de
una edicin comentada de Homero, de comentarios a Hesodo
(Erga), Eurpides, Aristfanes; de un tratado sobre el dialecto ti
co y, tal vez, de los Cuadros de la Biblioteca de Prgamo, parale
los a los que Calimaco hizo para Alejandra. Llegado a Roma
como embajador ante el Senado inm ediatam ente despus:- de la
174 EPOCA H ELENSTICA. FILOSOFA Y CIENCIAS

m uerte de Ennio, en el 168, y obligado a quedarse all algn


tempo por la fractura de un fmur a consecuencia de una cada,
l (segn el testimonio de Suet., De gramm., 2) primus igitur,
quantum opinamur, studium grammaticae, in urbem intulit: he
cho que fue de gran consecuencia para la cultura romana. Baste
pensar en la importancia enorme de una figura como Varrn Reati
no, en cuya obra gramatical, por ejemplo, encontramos concillada
la disputa entre analoga y anomala.
Los mritos especficos, o sea, propiam ente cientficos, de la
filologa helenstica fueron, por lo tanto, de importancia funda
m ental para la conservacin, la crtica, la interpretacin de los
textos y para el establecimiento de las principales disciplinas filo
lgicas (crtica de texto, exgesis, gramtica, dialectologa, arqueo
loga, historia literaria, etc.). En muchos casos esta obra fue de
cisiva para la salvacin de algunos textos que, abandonados a s
mismos, quizs se hubieran perdido o hubieran llegado a nosotros
gravem ente corruptos.
Pero adems de estos mritos, por supuesto inmensos, lo ms
im portante que la filologa helenstica ha creado, y que ha que
dado como fundam ento y patrimonio de toda cultura, es el sentido
de la tradicin y el respeto por ella. Bien examinado resulta sim
plem ente milagroso que, despus de tantos siglos, despus de tan
tas y tan graves vicisitudes, poseamos an a Homero y Virgilio
e incluso a D ante; y, junto con ello, la certeza de que casi ninguna
de las grandes palabras expresadas por la hum anidad se ha p er
dido, despus de que estos estudiosos griegos nos han enseado
el valor de la tradicin. Si ni siquiera el tiempo ha podido ava
sallar este sagrado patrimonio, el mrito le pertenece, en gran
parte a quieri ha creado esta tradicin.

LAS CIENCIAS

El impulso cientfico, que ya con la escuela de Aristteles


comienza a adquirir un aspecto ms tcnico, separndose de la
filosofa, en la poca helenstica tiende a desarrollarse en formas
organizadas y sistemticas, con la creacin de institutos cientfi
cos (en el complejo general del Museo de Alejandra) debidos
a la liberalidad del prncipe. Paralelamente se va acentuando el
proceso de separacin de las diversas disciplinas, las cuales, al
profundizarse y progresar tienden a hacerse autnomas; por con
siguiente surge, con sus beneficios y sus daos, la especializacin
que, empero, en Grecia no alcanz jams los excesos de la ciencia
moderna, sino que permaneci siempre, de algn modo, ligada
a otras actividades de la cultura y del espritu.
LAS CIENCIAS 175

Euclides ( ) de Alejandra, que floreci alrededor


del 300 a. C., fue el ms grande gemetra de la antigedad, autor
de numerosas obras, algunas de las cuales se han perdido, mien
tras que otras se conocen a travs de la traduccin rabe. Entre
las obras que sobreviven ( Fenmenos, tratado astronmico; pti
ca), estn los famosos Elementos (d e geometra) en trece libros,
que nos han dado la sistematizacin de la geometra antigua y
han constituido el texto clsico de la m ateria hasta el Renaci
miento; de l ha partido la ciencia moderna para superar la pro
pia geometra euelidiana, amplindola y adecundola a las nuevas
necesidades. El procedimiento, rigurosamente deductivo, basado
en definiciones, postulados y axiomas (es decir nociones comu
nes) fundamentales, es de una gran claridad, no slo lgica sino
tambin en la exposicin y en el lenguaje tcnico, que construye
lo que ser definitivamente el esquema de un razonamiento ma
temtico, incluida, por ejemplo, la frmula final que era lo
que se quera dem ostrar, que se remonta a Euclides. Desde la
antigedad los Elementos fueron objeto de numerosos comenta
rios; fueron traducidos al rabe (alrededor del 830) y luego co
mentados y finalm ente traducidos al latn (prim eram ente del ra
be alrededor del 1120 y adems cn el siglo xni; despus del griego
en el 1505) al italiano y a las principales lenguas europeas.
Aristarco (), de Samos que vivi entre el 310 y
el 230 a. C., fue discjmlo del peripattico Estratn de Lmpsaco,
y despus ense l mismo en Alejandra. En la historia de la
astronoma su fama est asegurada por la genial intuicin del
sistema heliocntrico, al cual lleg, despus de haber permane
cido durante algn tiempo adherido a la doctrina geocntrica
tradicional (como lo atestigua su nica obra sobreviviente Sobre
las medidas y distancias del sol y de la luna, incluido en el tratado
conocido con el ttulo Pequea astronoma) partiendo como
parece probable de alguna afirmacin de Herclides Pntico..
Como se sabe, el sistema heliocntrico, "prefigurado en casi todos
sus detalles en base a la teora de Aristarco, fue retomado en
1543 por Nicols Coprnico, que conoca bien a los astrnomos
griegos, con el famoso libro De revolutionibus orbium coelestium.
Pero ms interesante es sealar que, aun en la antigedad, la
teora heliocntrica tuvo una vehemente oposicin en los soste
nedores de la que fue la doctrina tradicional, geocntrica o ptole-
maica, al punto que el estoico Cleantes escribi un libro Contra
Aristarco, en el cual (frag.500) sostena que los griegos deban
haber acusado de im piedad al astrnomo que mova el hogar
del universo.
Arqumedes ( ), hijo del astrnomo Fidias, naci
el ao 287 en Siracusa; estudi en Alejandra con el famoso m ate
mtico y astrnomo C-onn y despus regres, no sabemos cundo,
176 EPOCA HELENSTICA. FILOSOFA Y CIENCIAS

a su patria, donde, Iras haber contribuido valerosamente a. Ia


defensa contra el bloqueo de Marco Claudio Marcelo, fue muerto
en el saqueo de la ciudad (212 a. C.) por un soldado romano
que no saba quin era (Livio, XXV,31).
Excelente matemtico, gemetra, astrnomo y mecnico, fue
tambin, como ingeniero, inventor de numerosas mquinas, entre
ellas el tornillo ele Arqumedes o tornillo sin fin, la palanca dife
rencial, las mquinas de guerra empleadas en la defensa de Sira
cusa ( pero no los espejos ustorios que aparecieron slo ms tarde,
en la leyenda) que aterrorizaban a los soldados de Marcelo. Como
cientfico le debemos la bsqueda del centro de gravedad y su
aplicacin al r incipio de la palanca, la determinacin del peso
especfico, el principio de Arqumedes' y los fundamentos de
la hidrosttica, la cuadratura y cubicacin del cilindro y del cono,
notables progresos en el anlisis infinitesimal. De las numerosas
obras que compuso quedan, en el texto griego, De la esfera y del
cilindro, dos libros; Medicin clel crculo; Del equilibrio, dos:
libros; De los conoides y esferoides; De los espirales; Sobre la cua
dratura de la parbola; Arenario; De los cuerpos flotantes; Sobre
el mtodo a ratstenes. Las dos- ltimas se han conocido hace
poco (1906) por un palimpsesto de Jerusaln; el Mtodo se haba
perdido, la otra slo se conoca en la versin latina; finalmente
tenemos parte de otra obra slo en la traduccin rabe. Un entu
sistico juicio de Plutarco (Marc., 17), confirmado por las obras
sobrevivientes, elogio la naturaleza de los problemas que plan
tea, la simplicidad de las. soluciones y la .extrema claridad de la
exposicin. Merece destacarse, finalmente, que l excei^to en
el Mtodo escrito en la Koin ha empleado, el dialecto drico
de su p a tria ,.o ms bien un drico ya atqnuado: y .no exento de
compromisos con la Koin, con elv cual se cierra la breve tradi
cin ele una prosa drica cientfico-filosfica, nacida en (Magna
Grecia ( lo s. pitagricos Filolao y.A rquitas, las llamadas Dial-
acw).
Uno de los talentos ms enciclopdicos de su tiempo fue
Eratstenes (), nacido en Cirene alrededor del 275:
Despus de haber estudiado con Calimaco y con el gramtico
Lisanias, se dirigi a Atenas donde fue discpulo del estoico Aris
tn de Quos. Alrededor del 246, llamado a Alejandra por PtOr
lomeo III, sucedi a Apolonio de Rodas como bibliotecario del
Museo y fue preceptor del futuro Ptolomeo IV; muri en el 195.
Literato, filsofo y cientfico, por la diversidad de sus intereses
fue llamado Pentatlo; pero tambin hubo quien,, irnicamente,
le dio el sobrenombre de Beta", es decir nmero dos en cada
disciplina.
Como fillogo (segn el testimonio de Suet., De gramm., 10,
fue el primero en llamarse as, cn sentido tcnico), fue autor de
LAS CIENCIAS 177

una serie de monografas Sobre la comedia antigua, en doce libios


jjor lo menos, en los que se trataban los problemas textuales,
arqueolgicos, literarios y tambin cronolgicos correspondientes;
la obra fue fundamental para todos los estudiosos del argumento,
como lo muestran los todava notables vestigios de ella que, des
pus de tantas reducciones, quedan en los escolios a. Aristfanes.
Con esta actividad literaria se pueden relacionar adems:
1. Catasterismos (Constelaciones), una obra astronmica-
mitolgica, l \inica que nos ha llegado, pero en una redaccin
que si no es totalmente espuria, es profundamente distinta del
original.
2. Una obra histrica Sobre las escudas filosficas; y algu
nos tratados filosfico-morales, como Sobre la virtud y los vicios,
Sobre la riqueza y la pobreza.
3. Obras varias, de contenido impreciso, algunas en forma
de dilogo; las fuentes citan: Arsinoe, Aristn, su maestro, Cartas,
A Batn.
4. Cronografa (de la que parece citarse un libro noveno),
que perm ite considerarlo el fundador de la cronologa; cientfica,
cuyo fundamento suministr a Apolodoro. Se hizo .cannica, en
la ms difundida tradicin antigua, su fe c h a -(1184 a.C . ) de la
toma de Troya. Son fundamentales asimismo los Campeones olm
picos, cn uo o dos libros.
Eratstenes, finalmente, fue poeta. El mayor nmero de citas
proviene de un Hermes, pomita en hexmetros sobre las vicisi
tudes del dios, cuyo argumento le serva de pretexto para divaga
ciones astronmico-mitolgicas, como por ejemplo el origen de
la Va Lctea, en las gotas de la leche de Hera; o bien la armona
engendrada por e movimiento de los planetas. La Ergone tra
taba la leyenda de la hija del rey Icario, que se ahorc y despus
fue transformada en constelacin; ' un ' Hesiodo' cuyo ' argumento
era la muerte del poeta en manos de los hijos de Ganictor, para
vengar la ofer.sa hecha a su hermana. Son dudosos un Epitalamio,
un Anterinys y algunos otros ttulos. Lo poco que queda' (ccrca
de cuarenta fragmentos breves) m ucstraV!una poesa tpicamente
alejandrina, de carcter erudito, embellecida con glosas, n o m b res
geogrficos y mitolgicos, rarezas gramaticales y reminiscencias
poticas (por ejemplo, frag.27, Powell: Alceo, frag.224,1): todo
ejecutado con una gran jiereccin formal, si el annimo autor .de
De lo sublim e, ,5, en una de sus rarsimas menciones de
poetas helensticos recuerda a Ergone como un poemita irrepro
chable en todo-sentido', aunque sea para contraponerlo, a la-des
ordenada perc divina vehemencia de Arquloco.
Se ha perdido la .totalidad de las numerosas obras de m ate
mtica, de astronoma y de geometra. El Platnico se ocupaba
178 POCA H ELENISTICA. FILOSOFA Y CIENCIAS

de cuestiones matemticas y musicales; en el escrito Sobre la m e


dicin de la tierra calcul en 252.000 estadios la circunferencia de
la tierra, resultado que fue corregido por I-liparco y j)or Posidonio
hasta alcanzar una notabilsima aproximacin. Para tal operacin
geodsica, que perm anece como una de las piedras miliares de la
historia de la geografa, invent un instrumento especifico, con
el que lleg al resultado arriba mencionado. Si ste debe calcu
larse, como es probable, ms en estadios egipcios que ticos, dara
al crculo del meridiano el valor de 46.620 km. S se piensa que tal
medida, calculada con todos los medios de la ciencia moderna,
resulta en cifras redondas de 40.000 km, no puede menos que m ara
villarnos la increble aproximacin, obtenida con medios rudim en
tarios y sobre todo con un proceso lgico deductivo. Sus tres
libros de Geografa, adems, lo hacen el fundador o por lo menos,
el precursor directo de la geografa cientfica. La obra, que comen
zaba con un valioso excursus sobre la historia de la disciplina
y estaba acompaada pov una carta geogrfica, tratada sobre la
forma de la tierra, la extensin de las tierras habitadas, con la intui
cin, que sera retomada, de la existencia de un continente en
las antpodas del nuestro; sobre las diversas causas de las trans
formaciones del suelo (bradisismos, aluviones, sedimentos); sobre
el origen de las mareas.
Uno de los mayores astrnomos de todos los tiempos, induda
blemente el ms grande de la antigedad, fue Biparco ('),
nacido en Nicea, Bitinia, alrededor del 190. Despus de haber
vivido algn tiem po en Alejandra, se retir a Rodas donde des
arroll su actividad cientfica, de la que hay testimonios hasta
el ao 126. Para sus observaciones astronmicas invent instru
mentos adecuados, entre ellos el astrolabio y confeccion as un
catlogo de ochocientas cincuenta estrellas fijas, determinando la
longitud y latitud celeste de cada una y clasificndolas en las seis
magnitudes empleadas hasta ahora por los astrnomos.
Su catlogo nos ha sido conservado por Ptolomeo, tenemos,
adems, algunos extractos latinos del mismo, Pero su gran des
cubrimiento (a consecuencia de la observacin de que en cerca
de ciento cincuenta aos, la latitud de las estrellas no haba cam
biado, en tanto que la longitud se haba desplazado constante
m ente) fue la precesin de los equinoccios, que es el desplaza
miento (que calcul en 36 por ao, mientras hoy resulta de
cerca de 50) de los puntos de la eclptica con el ecuador, debido
al lento movimiento del eje terrestre. Adems d e b e . considerr
selo el fundador de la geografa m atemtica y de la cartografa
cientfica, por medio de la trigonometra esfrica, lo que le per
miti hacer por prim era vez una proyeccin cientfica (estereo
grfica), mejorando sensiblemente las cartas geogrficas de Dice-
arco y de Eratstenes, que eran planas, sin graduacin. En su
LAS CIENCIAS 179

juventud, adems, haba compuesto una Exgesis de los Fenme


nos de Eudoxo y Arato, en tres libros, llegados a nosotros, en que
refutaba rigurosamente los errores del poeta.
Hern ( ) de Alejandra, que vivi alrededor del 50
d, C., fue un notable matemtico, al que se le debe, entre otras, la
clebre frmula de la sux^erficie del tringulo, obtenida de la lon
gitud de los lados; hizo adems, un Comentario a los elementos
de Euclides y se ocup, en la Mtrica, de la medicin de los pol
gonos regulares; y tambin de geodesia, estereometra, balstica,
diptrica, etctera.
Pero sobre todo fue un mecnico, uno de los ms grandes
de la antigedad, aunque no le correspondan todas las invenciones
que se conocen bajo su nombre, as como tampoco son suyos m u
chos escritos que se le atribuyen; gran cultor de la ciencia apli
cada, a quien le debemos geniales aparatos descritos en los dos
libros de Pneumtica (sobre la presin del aire) y en la obra
Sobre la construccin de los autmatas. Un aparato mova algu
nas figuras de pjaros, junto a los cuales haba una lechuza; cuan
do la lechuza giraba en sentido opuesto al de los pjaros, stos
cantaban; callaban cuando haca el movimiento inverso. Otro
aparato reproduca a Heracles en el Jardn de las Hesprides;
cuando se tocaba una m anzana del rbol, en torno a la cual estaba
enroscada la serpiente, Heracles la asaeteaba, y la serpiente emi
ta un silbido. Era famoso el dispositivo por medio del cual se
lograba la apertura automtica de las puertas de un templo, encen
diendo un fuego sobre el altar; el fuego dilatando el aire de la
cavidad del altar de bronce, lleno hasta la mitad de agua y unido,
por medio de un sifn, a un recipiente suspendido de una polea,
provocaba una efusin de agua en el recipiente, que, con el peso,
descenda, haciendo girar, con un sistema de transmisin, las puer
tas sobre sus propios ejes; la extincin del fuego produca el movi
miento opuesto. Pero la maravilla de Hern era su teatro de aut
matas con figuras mviles, que danzaban segn esquemas prees
tablecidos; o el teatro en el cual el escenario se abra y se cerraba
automticamente mostrando figuras fijas, en combinaciones diver
sas. As, por ejemplo, Hern representaba un Palamedes com
pleto: desde el momento en que los griegos construan las naves
para regresar a su patria y las botaban, hasta la venganza de N au
plio, con el naufragio de los griegos: finalmente, la aparicin de
Atenea que fulm inaba a Ayante. Todo se representaba en cua
dros sucesivos, m ediante figuras automticas.
Corresponde preguntarse, por lo tanto, cmo Hern que co
noca a fondo las propiedades de las palancas, de los engranajes
y de las mquinas compuestas con ellos; la hidrosttica y las ms
variadas aplicaciones del sifn; que haba construido aparatos
basados en la dilatacin del gas y en la fuerza de expansin del
180 POCA HELENISTICA. FILOSOFIA Y CIENCIAS

vapor del agua; que conoca bien, adems, la accin de los gases
comprimidos en un cilindro de un pistn y haba construido la
primera mquina de vapor que haya funcionado (F. Enriques-G.
de San tilla a, Storia del pensiero scientifico, vol. I, Bolonia, 1932,
pg.49G); que tena a su alcance todos los elementos para cons
truir cualquier mq\iina de vapor industrial, o un telar mecnico,
o cualquiera de los aparatos que transformaron la industria a fines
del siglo xvm, se limit a.construir algunos juegos ingeniosos.
La razn debe buscarse n o t lo en la ausencia de una siderurgia
(las primeras mquinas modernas eran de m adera), o en las con
diciones sociales (esclavitud, que bastaba para subvenir a las
limitadas exigencias de la sociedad) o, en la falta de una economa
fructfera y productiva, sino ante l:odo en a constante actitud del
hombre griego ante el trabajo material, incluidas las aplicaciones
prcticas de la ciencia, al que consideraba indigno del hombre
libre. No corresponde, por lo tanto, hablar como se ha hecho
de un fracaso de la tcnica griega. En cuanto a la ciencia bastar
repetir cunto se ha escrito.autorizadamente hace poco: Quien-,
quiera que se dedique a un estudio profundo del mundo cientfico
griego, no puede menos que experimentar una viva admiracin
por l, admiracin que ir aumentando paulatinam ente, cuanto
ms advierta a pesar de todas las diferencias y cambios que
han sobrevenido que el cosmos de los griegos permanece,como
la roca de la cual.se ha..extrado nuestro cosmos7 (S. Lambursky-,
El mundo, fsico de los griegos,. trad. it. Miln, 1959, pgs.301 y
sigs.). . .... ; ^ :: ,^ .
Con estos grandes .cientficos del .periodo helenstico.slo
hemos mencionado a..los mayores se cierra el perodofcreativo
de l a ,,ciencia, ,1a cual .sigue tambin, naturalmente la parbola
descendentedel,espritu griego.. De .ahora.en adelante slo encon
traremos salvo rara excepcin, algunos grandes sistematizadores,
como Ptolomeo y Galeno, cuya misin, ser la d. transmitir, al
mundo,medieval y moderno valiosas sntesis, en las que se apoyar
el resurgimiento, del espritu cientfico.
PARTE SEGUNDA

LA POCA IMPERIAL
O GRECORROMANA
CAPITULO DCIM O

RETRICA Y CRTICA LITERARIA;


GRAMTICA Y ERUDICIN

EL M UNDO GRIEGO EN LA EPOCA IM PERIAL

Para estos cinco siglos y medio que constituyen el ltimo y


ms extenso perodo de la literatura griega, varias son las deno
minaciones propuestas, que reflejan a su vez las diversas tenden
cias en la valoracin del mismo. nombre, ya cado en desuso,
de poca postclsca, que incluye tambin la poca helenstica,
tiene precisamente el defecto de colocar en el mismo plano tanto
la poca helenstica, todava ntimamente vital e incluso creadora
de nuevos valores, como esta ltima fase que comprende l fin,
no slo cronolgico, de la literatura griega. Entre las denomina
ciones empleadas actualmente, las de poca romana o impe
rial ponen el acento exclusivamente en el hecho poltico, exclu
yendo totalmente el nombre griego. Ms oportuna parece, por
consiguiente, la de grecorromana, que no slo contiene los dos
componentes uno cultural y otro poltico de este perodo, sino
que sintetiza adems la simbiosis y a veces tambin la fusin
de las dos culturas en el mundo mediterrneo, polticamente
romano.
De todos modos, el hecho decisivo, en cuanto a Grecia, es la
desaparicin o mejor el prolongado eclipse de la misma como
factor poltico, mejor dicho como Estado. Muchas cosas haban
cambiado desde el momento en que, aquella maana del verano
del 196, en los Juegos stmicos, T. Quincio Flaminio, en medio del
delirio general, haba proclamado la libertad de los griegos; slo
cincuenta aos despus, aquetla misma Corinto era arrasada por
L. Mummio. Ya en el 148, Macedonia se convierte en provincia
romana; en el 146, con la disolucin de las Ligas aquea"y etolia,
Grecia se ha acabado prcticam ente como poder poltico. Com
plicada en las guerras civiles (en el ao 86 Sila entrega al saqueo
a Atenas, aliada de M itrdates), con el fin de ellas tambin Grecia
encuentra finalmente la paz. Pero es ya la paz de la muerte: en
el ao 27 es reducida a provincia senatorial, con el nombre de
Acaya; la capital no ser ya Atenas (que, junto con Esparta era
184 POCA IMPERIAL. RETORICA Y CRITICA LITERARIA

considerada ciudad aliada de Roma y formalmente independien


te) sino Corinto fundada nuevamente en el 44 como colonia roma
na. Atenas conserva slo el prestigio de su inigualable tradicin
cultural, convirtindose en meta de estudiosos y turistas.
En esta condicin, se agrava la calamidad tradicional de
Grecia, la pobreza: la rgida fiscalizacin de la' administracin
romana, siempre gravosa, aunque un poco aliviada bajo el im pe
rio con respecto a la edad republicana; la desmedida codicia de
procnsules y pretores; la concentracin del comercio y la riqueza
en Roma principalmente y en segundo lugar en los centros orien
tales ms activos, como Alejandra; la seria discriminacin entre
los pobres, sobre los que recaa el gravamen fiscal, y los ricos,
que podan comprar la exencin de las tasas; el ahondamiento
de las distancias sociales entre un restringido nmero de grandes
riquezas y la pobreza general, todo es causa- de lina agobiante
situacin econmico-social. A ella se aade el empobrecimiento
demogrfico, ya iniciado en la edad helenstica y ahora pavorosa
mente agravado, si es cierto como afirma Plutarco (D e clef., orac
8) que en su poca, Grecia no poda armar a ms de tres mil
hoplitas: el mismo nmero que.haba suministrado para la batalla
de Platea una pequea ciudad como Megara; bajo Vespasiano (69-
79), precisamente, Grecia alcanza su mayor decadencia. M u
chos se dirigen ahora a la nueva capital del mundo y no contri
buyen, por cierto, a mejorar las ya difciles, relaciones entre grie
gos y. romanos. . No es posible al referirse a la historia de estas
relaciones, generalizar, sino que hay que hacer distinciones, prin
cipalmente, segn Jas clases sociales. As, pasamos a travs de
muchas gradaciones, de.-la veneracin de-Escipin Emiliano por
Polibio a las amargas expresiones de Juvenal sobre el Graeculus
esuriens ^ (111,78) y sobre la Graecia mendax (X,'174); de
ciertas conocidas afirmaciones chauvinistas de Cicern al G rae
cia capta de Horacio .y al Excudent alii de Virgilio. Los griegos,
por otra parte, no podan olvidar las expoliaciones, los estragos,
las destrucciones, la prdida de la libertad, aunque se debieran
a la inflexible ley-de la guerra, y en parte, a algunos intentos suyos
de rebelin intiles, aunque generosos; pero sobre todo no ocul
taban la conciencia de la superioridad de su civilizacin. Si bien
estas relaciones y por lo tanto, las condiciones de los griegos
mejoraron algo con Adriano y con los emperadores helenizantes
del siglo u, se trataba de iniciativas personales que se interesaban
sobre todo en Atenas y que apenas modificaban el sistema admi
nistrativo romano en Grecia. Ya Nern, aunque fuera slo por.

14 D ebe tenerse presente, sin embargo, que con este trmino se desig
naba en general a los inmigrantes de cultura y lengua griegas, como egipcios,
sirios y caldeos, adems de los propios griegos.
EL M UNDO C n iE G O E N LA EPOCA IMPERIAL 185

deseo de popularidad, haba exceptuado a los griegos de los tri


butos, excepcin que Vespasiano, empero, deber revocar, a causa
del psimo estado en que hall las finanzas. Finalmente la pol
tica liberal de Adriano tuvo su conclusin definitiva y general
(incluso para las necesidades j^ol tico-administrativas del im pe
rio) en la Constitutio Antoniniana, el edicto de Caracalla que en
el 212 confera la ciudadana romana a todos los ciudadanos del
imperio de condicin libre. Pero ya Grecia est involucrada en
la crisis, interna y externa, del imperio romano, cuya suerte sigue.
Abandonada Italia a los brbaros, pues el imperio no poda defen
derla, con la .fundacin de Constantinopla (la antigua Bizancio),
mejoran relativamente las condiciones para la "pars orientalis del
imperio, y Atenas retoma su funcin de centro de cultura. La
cultura ya es cristiana: la fundacin de la Universidad de Cons
tantinopla por parte de Teodosio en el 425 (enseanza bilinge
con ligero predominio de la lengua griega) transfiere a la nueva
capital tambin la alta cultura superior oficial y preanuncia el
decreto de Justiniano que en el 529 suprime la Escuela de Atenas,
heredera de la Academia platnica. 1
En estas vicisitudes poltico-sociales se encuadran los ltimos
siglos de la literatura griega. Es casi natural que, en semejantes
condiciones, tambin la cultura participe de la suerte comn: la
cultura, en la que el proceso de agotamiento se haba manifestado
antes que en otros aspectos. Sin embargo, la helenstica haba *
sido una poca en la que Grecia, si bien comenzaba a girar hacia
Oriente, an era duea de s misma y haba conquistado con su
civilizacin nuevos mundos, creando valores y modalidades uni
versales y anticipadores, renovando completamente sus experien
cias espirituales, a partir de la poesa, concretando encuentros
decisivos para la historia de la humanidad.
Ahora, en cambio, la creadora de nuevos valores, incluso
literarios, es la capital del mundo, en la que muchas experiencias
de la Grecia clsica y ms aun de la helenstica, se completan
con resultado? nuevos bajo la aparente constancia de la forma.
La capacidad creadora de Grecia est ya casi agotada; los cente
nares y centenares de escritores, en estos siglos, son, casi todos,
literatos que continan sin renovarlos, formas y motivos tradicio
nales. Tambin la ciencia, como hemos sealado, ha concluido
su perodo heroico. Por eso, al tratar este perodo, ms que un
riguroso orden histrico, seguiremos el curso montono de las
corrientes, las formas hasta el fin: lo que falta ahora es precisa
mente una historia, de la cual Grecia sea, en alguna medida,
partcipe.
El trmino decadencia1, por lo tanto, es obvio y obligatorio:
aunque explique poco, puesto que puede abarcar aspectos muy
diversos. Pero l no alude a la variedad de intereses de esta cul
186 POCA IM PERIAL. RETRICA Y CRTICA LITERARIA

tura, al increble nmero de escritores y a su elevada dignidad, no


slo literaria y formal, al lento desarrollo gradual del fenmeno
que aparece casi como un hecho fisiolgico, y que desemboca,
de m anera casi insensible, en un mundo nuevo que ser la civili
zacin bizantina. Pero sobre todo esa expresin no refleja que
esta cultura, aun en va de extinguirse o mejor de transformarse
tan ntim am ente que casi parece otra, tiene todava fuerza para
crear y entregar a la posteridad algo nuevo y no perecedero; sin
abandonar el campo de literatura, recordemos la novela, la bio
grafa y la epistolografa, y sobre todo despus de siete siglos
de silencio el renacer de una poesa; en relacin a la historia
del pensamiento es im portante mencionar el neoplatonismo que
tendr tanta importancia en la mstica cristiana y en el Renaci
miento.
Pero donde puede medirse la incoercible vitalidad de la cul
tura griega aun cn este perodo, es en el hecho de haber propor
cionado la propia lengua a la nueva religin que se encamina a
la conquista del mundo. Como los griegos, con los LXX, haban
revelado e insertado el hebrasmo en la cultura universal, as
ahora, la que haba sido la lengua de Homero, de Esquilo y de
Platn, ser adems, fundamentalm ente, la lengua de los Apsto
les de Cristo, de los apologistas y de los grandes telogos, o sea
de la literatura cristiana. No fue slo una contingencia histricb-
cultural que el cristianismo se difundiese por medio de la lengua
griega: baste pensar que slo de ese modo l pudo llegar a Occi
dente y hacerse universal en todos los aspectos y con todas las
consecuencias en Roma.

LA RETRICA Y E L ATICISMO

El descrdito injustificado que la materia y la forma' tienen


en nuestra poca; im pide justipreciar la importancia que la ret
rica tuvo en el mundo grecorromano, en cuya cultura constituye
una de las fuerzas ms activas y constantes, la vnica puede
decirse que resiste aunque empobrecida a la decadencia
general, y que hasta cierto punto se identifica sin ms con la pro
pia cultura, transm itiendo, finalmente al medioevo oriental y occi
dental. a travs de la tradicin escolar, uno de los elementos fun
dam entales de' la formacin cultural.
Aunque nacida, como hemos visto, en Sicilia en el siglo v
como arte auxiliar del orador, la sistematizacin de la retrica en
tratados y preceptivas se produce cuando la gran oratoria pol
tica y judiciaria est ya agotada, del mismo modo que la teora
de la polis, la poltica, se form cuando la polis estaba por des
aparecer; y la teora sobre la poesa, la potica, cuando la gran
LA RETRICA Y EL ATICISMO 187

poesa clsica haba llegado a su fin. A Aristteles le corresponde,


tambin en este caso, la sistematizacin, puede decirse definitiva,
de la retrica sobre bases filosficas, distinguindola de las disci
plinas afines (dialctica, potica), fundndola en la lgica como
vis inveniendi omnia in oratione persuasibilia (Quintiliano, Inst.
or., 11,15,13: que es traduccin literal de Aristteles, Rhet., 1,1,2,
pg,1355 >23) ; fijando finalmente sus partes, funciones, medios.
Teofrasto, encuadrado en la tradicin aristotlica, teoriza la doc
trina de los tres estilos (humilde, medio, sublime), que sobrevi
vir a la propia retrica antigua. Hermgcras de Temnos (que
floreci hacia el 150 a. C. ) a pesar de ser un mero rtor, har
revivir la tradicin de la retrica, descuidada por las escuelas filo
sficas, y dar nuevos fundamentos a la preceptiva; de aqu deriva
la rica literatura de los Progymnasmata, o sea ejercicios prelimi
nares, que constituan el prim er grado de la instruccin retrica
y que continuaron hasta la poca medieval.
Poco despus la retrica Se establece en forma permanente
en Roma con Apolodoro de Prgamo (que vivi entre el 104 y el
22 a. C. ), que fue maestro de Augusto en Apolonia en el 45 y
despus continu enseando en Roma, donde compuso una per
dida Ars (retrica) que fue traducida al latn, Apolodoro, de
formacin peripattica, fue un riguroso sistematizador de la ret
rica, a la que consideraba una ciencia, con una esquematizacin
precisa, pero algo formalista y exterior que conceda escaso m ar
gen a la inspiracin y a la originalidad.
Contra esta tendencia se dirige la enseanza de Teodoro de
Gdara (o de Rodas, como l prefera llamarse), que floreci
alrededor del 30 a. C. y fue tambin maestro de un emperador,
Tiberio, en el ao 6 a. C., en Rodas. Nada queda de las num e
rosas obras, no slo retricas y gramaticales ( Sobre la tesis, Sobre
la facultad oratoria, Sobre la semejanza de los dialectos), sino
tambin histrico-polticas ( Sobre la historia, Sobre la repblica,
Sobre Celesiria).
De formacin estoico-pergamesa con influencias de Platn,
Teodoro afirmaba que la retrica no es ciencia, sino arte; por lo
cual la preceptiva tiene un valor relativo, lo mismo que las clasi
ficaciones y los esquemas; lo que cuenta es el poder de la inspi
racin, el pathos, que constituye la originalidad de un autor.
Esta polmica, que adquiri la amplitud y la importancia
de Tina disputa entre dos concepciones opuestas, no slo retricas
sino culturales y filosficas (se hablaba, segn Quintiliano, Inst,
or., 111,1,17, de apolodorstas y teodoristas, como de secuaces de
sectas filosficas), comportaba la formacin en posiciones neta
mente antitticas en todos los campos: as, por ejemplo, mientras
los apolodoristas eran partidarios de la analoga, los teodoristas
eran anomalistas. En la cuestin de la lengua y del estilo, que
188 POCA IMPERIAL. RETRICA Y CRITICA LITERARIA

a causa de la restauracin de Hermgoras de la retrica, volvi a


cobrar vigencia en este perodo, los continuadores de Apolodoro
eran aticistas y puristas, los de Teodoro eran ms bien asianistas
y antiaticistas.
En efecto* haca ms de dos siglos que, sea por la decadencia
de la retrica combatida no slo por epicreos y estoicos, sino
tambin por tardos acadmicos y perpipatticos como Carnades
y Critolao, sea por la difusin de la cultura fuera del tica y por
la importancia adquirida por los nuevos centros de Oriente, pre
dominaba en las escuelas lo que desj)us se llam asiatismo
(asanos son Mamados los continuadores, en Quintiliano), que es,
en resumen, una degeneracin del estilo de Gorgias; Se seala
a Hegesias de Magnesia, que vivi haca el 250 y fue tambin
historiador de Alejandro y autor de declamaciones retricas (A s
pasia, Alcibiades, Los filoatenienses) como su iniciador y teori-
zador. Hegesias, que pretenda imitar el ejemplo de los grandes
oradores ticos, suscitaba el desdn de Dionisio de Halicarnaso,
que (D e com p. verb., 4) lo llamaba "famoso sacerdote de aque
llas charlas. Con el tiempo el asianismo haba ido progresiva
mente degenerando en un estilo hinchado, pesado, cargado de
artificios y de ornamentos, imaginativo, figurativo y colorido.
La reaccin, que imita los grandes modelos ticos cuya sobrie
dad y pureza propone como ejemplo tanto de la lengua como 'del
estilo, toma precisamente el nombre de aticismo: fenmeno
literario que anticipa el movimiento de restauracin clsica, carac
terstico de toda la cultura romana del siglo;ii d. C. Partiendo de
la lengua, cuya pureza tiende a restaurar en base al ejemplo de los
grandes escritores ticos, intenta imitarlos tambin lo que era
naturalmente mucho ms difcil en el estilo. As es arcaizante,
en la morfologa, el vocabulario y la sintaxis, hasta resucitar lo
que era, desde haca siglos, ya un cadver, o sea, el dual; o bien
las grafas y 5 (en lugar de y '), o
bien formas cn va de desaparecer, como el optativo y el perfecto.
A veces, va ms all tornando con Arriano, al dialecto jnico; o
con Julia Balbilla, dama de la corte de la emperatriz Sabina,
esposa de Adriano, al dialecto de Lesbos, en los cuatro epigramas
grabados en el Coloso de Memnn en Egipto, en ocasin del viaje
del emperador (130 d. C .). Como sucede siempre en estos casos,
los gramticos, que estaban alejados de la realidad viva de la
lengua, en su reaccin, aunque justificada, contra la Koin hele
nstica, llegan a excesos ridculos, como las frecuentes y desde
osas invectivas del lexicgrafo purista Frnico (que vivi en
tiempos de M. Aurelio) contra Menandro (!), al que acusa de
andar recogiendo las inmundicias del griego. No sin razn, por
otra parte, este movimiento surge y se difunde desde Roma, donde
ya la cultura griega se haba transferido, pero donde ella, nece-
DIONISIO D E HALICARNASO Y CECILIO D E CALACTE ISO

sanamente, iba perdiendo el sentido de la lengua viva en la reali


dad de su devenir. Segn Fr.inj.co, que con Meris (que vivi
poco despus) fue el purista ms riguroso e intransigente, des
pus de Eurpides, Aristfanes y el socrtico Esquines, ya no que
dan esperanzas.
A pesar de sus exageraciones, este movimiento tuvo el mrito
de restaurar el griego en su prstino decoro; casi toda la llamada
segunda sofstica es, con diversas gradaciones, aticista y purista.
Su eficacia llega bien lejos, ya que, aun en los siglos xn-xiv, la
literatura bizantina retomar-como modelo a los grandes escrito
res ticos. Que al aticismo le corresponda como afirman los
historiadores a partir de W ackernagel la responsabilidad de
haber agravado y prolongado hasta nuestros das la diglesia, que
siempre existi en Grecia, entre lengua coloquial y lengua lite
raria, es probablem ente una acusacin injustificada; hechos seme
jantes ocurren en todas las lenguas que poseen una tradicin lite
raria cuando, en los perodos de decadencia, surge la ilusin de
que la tendencia arcaizante lograr recuperar el antiguo esplen
dor, as sucede en latn con el frontonianismo y con el purismo
italiano de fines del siglo xvni.

DIO NISIO D E HALICARNASO


Y C EC ILIO D E CALACTE

En los movimientos y oposiciones culturales mencionados tie


ne importancia fundam ental la figura de Dionisio () de
Halicarnaso, que es considerado el fundador y mximo exponente
del aticismo. Su actividad, literaria y pedaggica, se desarrolla
en Boma entre los aos 30 y 8 a. C.; en efecto, en aquel ao,
habindose trasladado de Roma a Halicarnaso concibi el plan
de la obra histrica Antigedades romanas, terminada en el ao
8 y publicada al ao siguiente. La obra histrica estaba precedida
por una cronologa, De tem poribus, de la que no queda casi nada.
De los veinte libros de las Antigedades, se conservan slo los
diez primeros, el XI con notables lagunas; de los restantes, slo
breves "excerpta; del ltimo, adems, un sucinto eptome. El tra
tado comienza con la prehistoria de Roma y llega hasta el comienzo
de la primera guerra pnica (264 a. C .), donde haba comenzado
Polibio. El escritor afirma que ha querido hacer una obra que
resultase a la vez til v agradable, entre poltica, filosfica y ora
toria, o sea una sntesis de las diversas tendencias historiogrficas.
Su intencin es, ante todo, explicar la historia, las instituciones,
las costumbres la civilizacin de Roma a los griegos, que
an despus de Timeo y Polibio, la conocan poco y mal, rectifi
cando para el perodo ms antiguo, en el que comienza las
190 EPOCA IMPERIAL. RETORICA Y CRTICA LITERARIA

obras de los mismos analistas romanos. Pero ms an su inten


cin es demostrar que el podero romano no es como afirman
sus detractores un injusto don de la fortuna a hombres indig
nos, sino el merecido fruto de las virtudes, de las que los romanos
han dado tantos y tan esplndidos ejemplos. La obra que en
el estilo es ya una aplicacin de la teora aticista no tiene, sin
embargo, ni el vigor de jnsamicnto ni la precisin documental
_y descriptiva de la Historia polibiana, y aun siendo de notable
inters para algunos perodos en los que se carece de otras fuen
tes, es en general empleada con cautela por los historiadores, los
arquelogos y los juristas.
Pero la actividad literaria fundamental de Dionisio fue la
produccin retrica, aue> en el estado actual, puede dividirse en:
1. Obras perdidas: Sobre la filosofa poltica (que era la
retrica), Sobre las figuras (retricas), Sobre la elocuencia prag
mtica de Demstenes;
2. Fragm entos (pocos y breves): Sobre la imitacin; Sobre
los discursos de Lisias; Sobre los discursos de Iscrates; Sobre los
discursos de Iseo, Sobre los discursos de Demstenes.
3. Obras ntegras: Sobre los oradores antiguos, parte I: que
dan de ella los ensayos Lisias, Iscrates, Iseo; parte II: Sobre
el estilo de Demstenes (con algunas lagunas incluso al princi
p io ); Dinarco; Epstola I y II a Ammeo; Sobre las peculiaridades
de Tucdides; Sobre la disposicin de las^palabras ( De composi
tione verborum ).
A Pompeyo Gemino, Epstola.

Tucdides.
A falta de datos objetivos, la cronologa de las obras retricas
de Dionisio perm anece dudosa, aun despus de largas discusio
nes; slo puede establecerse m ediante analogas ntre los argu
mentos, una lnea de sucesin que comienza con la obra Sobre
los oradores antiguos yf a travs del De compositione verborum,
Sobre la imitacin y los tratados Sobre los discursos de Demste
nes y Sobre el estila de Demstenes, llega al ensayo sobre T uc
dides.
El D e compositione verborum es la ms ambiciosa de las
obras de carcter terico; tam bin las otras, a menudo con expl
citas alusiones y repeticiones, se refieren a ella y por lo tanto deben
tenerse presentes. E n resumen, puede decirse que-Dio nisi o se m ue
ve en la lnea de la tradicin aristotlico-teofrstica. La doctrina
de los tres estilos, que hizo clebre a Teofrasto; la teora de las
tres armonas (austera, florida y mixta o com n), o sea de los rit-
DIONISIO D E HALICARNASO Y CECILIO D E CALACTE 191

mos del discurso, de origen peripattico a pesar de que Dionisio


proclame su originalidad en este punto; la mimesis, he aqu algu
nos de los puntos ms importantes de su enseanza, sobre los
que insisti en ms de una ocasin. De esta posicin aristotlica
deriva el canon de la m edietas, en la cual, en cuanto significa
fusin de valores y ausencia de defectos, y por lo tanto, huida de
todo exceso, l ve el ideal de la perfeccin; y, por lo tanto, el equi
librio entre las facultades naturales (ingenium ) y la tcnica, la
preferencia por la armona mixta y por el estilo. medio. Estos
principios le sirven asimismo para justificar su exaltacin de De-
mstenes por encima de cualquier otro escritor griego; porque,
como afirma repetidam ente (cfr. por ejemplo De Demosth. eloc.,
8,pg.l43,13 sig.) llegado despus de tales hombres (los ante
riores oradores polticos), no quiso ser imitador de ningn estilo
ni de ninguno de ellos, considerando que eran todos imperfectos
e incompletos, pero de todos recogi y conserv cunto tenan de
ms excelente y til. . '
Pero quiz para nosotros es ms interesante ver, brevemente,
cul es su valor como, crtico, tanto por la importancia del autor
al cual dedica el ensayo, o sea Tucdides* como por el hecho de
que l constituye la ltima y ms laboriosa prueba que Dionisio
nos ofrece d e,su s aptitudes. En este caso, en verdad, es difcil
mostrarse generosos con el buen Dionisio. Despus de algunos
elogios, podemos decir obligatorios y tradicionales, y despus de
haber afirmado que no quiere, atacar deliberadamente a Tucdi-
des, afirman los derechos a la critica, incluso para alguien que,
como l, est lejos de las facultades de un Tucdides; del mismo
modo (!) Aristteles critic a Platn, como Platn haba criticado
a los eleatas y a los sofistas. As l reprocha a Tucdides la elec
cin del argumento, la desordenada exposicin del contenido, la
forma y los discursos. En particular, para atenernos a los aspectos
principales: el epitafio pronunciado por Pericles (que l mismo
llama, sin embargo, una sublime tragedia ) no ocupa el: lugar
que corresponde; la famosa Arqueologa se reduce a "todas aque
llas palabras que calumnian la grandeza de Grecia; el estilo, dema
siado potico y gorgiano no lo entusiasma en absoluto, con su
brevedad que se torna oscuridad; el dilogo de los melios no
le agrada, a causa del pasaje de la forma narrativa a la dram
tica. A veces hasta llega a darle consejos al escritor, as por ejem
plo, cmo hubiera debido ordenar el proemio suprimiendo la
intil Arqueologa. Segn afirma solemnemente al final, l'h u
biera podido hacer constataciones ms agradables que stas, pero
no, por cierto, ms verdaderas.
Despus de este ejemplo, a travs del cual se advierte, como
si se hubiera buscado expresamente, que Dionisio critica en Tuc
dides precisamente lo que nosotros ms apreciamos y que cons-
192 POCA IMPERIAL. RETRICA Y CRITICA LITERARIA

tituye su grandeza, es intil detenerse en las aptitudes de Dionisio


como crtico. Resulta an ms extrao aunque significativo de
la autoridad que, como maestro de retrica, ejerci sobre la cr
tica que tal juicio haya influido largamente sobre la valoracin
de Tucdides, no slo en el mundo grecorromano sino durante
todo el siglo x v j t i ; y que, aun despus, se haya sentido la necesidad
de refutar semejantes agudezas. Sin embargo, sera injusto juz
gar a Dionisio por ellas pidindole 'que fuera lo que no poda ser.
Pero en su condicin de retrico y cn la historia de su disciplina
y de la cultura es una figura de gran importancia: no pueden dejar
de admirarse la vasta erudicin, el candor y la vehemencia de las
convicciones, el respeto aunque sea ms bien formal por la
gran literatura clsica (de la que ha tenido tam bin el inrito
de conservarnos alguna joya como la oda 1 de Safo, modelo de
armona elegante ), el celo de restaurador de los grandes valores
de la tradicin. Finalmente, hay que reconocerle, a propsito de
los oradores, su preocupacin por los problemas de autenticidad,
que es uno de los primeros, entre los crticos de la antigedad, en
tratar con notable sentido histrico.
Otra figura importante del aticismo fue Cecilio de Calacte,
en Sicilia, esclavo de nacimiento y de religin hebrea, que vivi en
Roma en tiempos de Augusto. Autor de obras histricas ( Sobre
las guerras de esclavos-, Sobre la historia, Sobre las cosas -'dichas
por los oradores conforme o contra la historia)',' fue 'sobre todo
maestro de retrica: Contra los frigios (o sea los asanos), dos
libros; Elegancias oratorias (un lxico alfabtico de- voces esco
gidas de-los oradores ticos); Comparacin de Demstenes y
Cicern; Comparacin de Dmdenes y Esquines; Sobre los dis
cursos de Demstenes (nmero y autenticidad); Diferencia entre
aticisno y asianismo; Arte-retrica; Sobr las -figuras' retricas;
Sobre el estilo de los diez oradores (donde posiblemente fij el
canon que encontramos ya^adoptado por su amigo Dionisio); una
obra Sobre Lisias, que era'su autor predilecto. De todos estos
escritos no quedan ms que pocos fragmentos, lo mismo que del
tratado De lo sublime, que conocemos a travs de las alusiones
polmicas que se hallan en 3a obra del mismo ttulo y de autor
annimo. . 1

EL ANNIMO DE LO SUBLIME

As se designa actualmente a la obra que, segn la tradicin


manuscrita ahora conocida, se atribuy, desde la editio-priiiceps
de 1554, a Dionisio Longino : extrao nombre, porque el maestro de
retrica Longino (ministro de la reina Zenobia de Palmira y
autor de notables obras retricas, a quien Aureliano hizo ahorcar
EL ANONIM O D E LO SUBLIM E 193

por rebelde en el 273) se llamaba Casio Longino. Slo en 1809


un investigador italiano advierte que un manuscrito .vaticano atri
bua el libro a Dionisio o Longino como despus lo confirmaron
otros cdices. De esta manera se derrum b o qued seriamente
invalidada, la atribucin a Longino, pero surga la de Dionisio,
de Halicarnaso, naturalmente. Investigaciones posteriores han
concluido por excluir tanto al Longino y al Dionisio ms conoci
dos, como a otros homnimos; de ah que actualmente se est de
acuerdo en considerar que ninguna de las hiptesis propuestas
aparece suficientemente fundada, y que los datos de la tradicin
manuscrita representan atribuciones puram ente conjeturales, que
denotan la falta de datos precisos.
La obra, destinada por lo tanto a permanecer annima hasta
que nuevos documentos perm itan dar un nombre al autor, se sita
actualmente en la prim era m itad del siglo i d. C. (poca de T ibe
rio) y se encuadra cn la polmica entre apolodoristas y todoris-
tas. Si bien tal opinin es general y est fundada en argumentos
muy serios, sostenidos por crticos autorizados, hay que decir que
ella no elimina todas Jas dudas; adems del hecho de que algunas
alusiones se prestan a soluciones diversas, est el problema de
la lengua todava no estudiada sistemticamente que parece
oponerse a una fecha tan lejana, y presenta la posibilidad de una
ubicacin notablem ente ms tarda que la_ actual. La insolubili
dad de tales problemas persiste por el hecho de que la obra nos
ha llegado seriamente mutilada: seis notables lagunas, una espe
cialmente amplia (despus del cap. IX,1), en' un total de mil
lneas de escritura, aproximadamente, o sea ms de un tercio de
la obra entera.
La obra, dedicada al joven romano Ppstumio Floro Tereu-
ciano, discpulo del autor, parte del propsito declarado de refu
tar y al mismo tiempo completar, el tratado, que con el mismo
ttulo, haba compuesto Cecilio de Calacte. Comienza individua
lizando, segn un orden de importancia, las siguientes cinco
fuentes de lo sublime: capacidad de concepciones elevadas;
pasin vehemente e inspirada; peculiar disposicin de las figuras,
tanto de pensamiento como de estilo; nobleza de la expresin,
obtenida por medio de la seleccin de palabras y el empleo de
tropos; por ltimo, la colocacin de las palabras para lograr la
dignidad y elevacin del estilo. Las dos primeras son comn
mente facultades innatas, las restantes se consiguen por medio
de la ars. Por lo tanto, la mayor parte de la obra es una inda
gacin sobre la naturaleza de lo sublime; el resto una preceptiva.
Cecilio, al tratar las dos primeras fuentes, las innatas, haba omi
tido el desarrollo precisam ente de la que concluir por aparecer
como la ms im portante, o sea, la pasin, e pathos. En el curso
del tratado nuestro autor describe otra va de acceso a lo sublime:
394 EPOCA IM PERIAL. RETRICA Y CRTICA LITERARIA

la imitacin, mejor dicho la emulacin de los grandes escritores


y poetas del pasado. Por lo tanto la obra resulta, en su mayor
parte, una recopilacin de los grandes ejemplos del pasado, ele
gidos como modelo de lo sublime. Es en estas preferencias donde
el autor, dejando de lado la preceptiva en sentido estricto, revela
una personalidad original y vigorosa y una profunda sensibilidad.
l es quien nos ha conservado la ms famosa perla de la lrica
griega, la oda de Safo que de lo contrario slo conoceramos en
la adaptacin de Catulo, aunque, a continuacin, la justificacin
crtica de tal admiracin, nos resulte lo que es natural, por
otra parte de carcter formal. l es quien elogia, con palabras
mucho ms apropiadas en este caso, el famoso y realmente subli
me grito de Ayante ( II.,XVII,645-47) :

Padre Ze Lis, libra de esta niebla a [os hijos de os nqueos,


serena el cielo, concdenos que nuestros ojos vean
y extermnanos, incluso, peto en la luz.

Es l quien, a pesar de adm irar debidamente a Sfocles,


rompe la tradicin aristotlica que lo colocaba en la cumbre de
la trada trgica, en homenaje al criterio de la m edietas entre
Esquilo y Eurpides y m uestra que tambin aprecia igualmente
a estos ltimos. Rescata a Platn de la condena de Cecilio que
lo pospona a Lisias, considerado modelo de aticismo; cita ade
ms a los grandes cmicos, Aristfanes y upolis y da una inte
resante y original definicin de lo cmico ( Tam bin la risa es
un pathos, pero en alegra: XXXVIII,6), que es una rehabilita
cin de lo cmico frente a la tradicin aristotlica. Se muestra
como profundo conocedor de toda la gran literatura clsica (de
la helenstica nombra fugazm ente a Apolonio, Tecrito, Erats-
tenes y Arato en una cita brevsima) dando una amplia y eficaz
documentacin de sus preferencias cuya simple nmina basta
para evidenciar la seguridad de los juicios que emite: natural
m ente cita a Homero, pero con originales y profundas observa
ciones y no slo en homenaje a la tradicin: luego a Arquloco,
Safo, Sfocles, Pndaro y tam bin Anacreonte, Esquilo, Eurpi
des. Entre los prosistas, los principales son Platn, Demstenes,
Tucddes, Hiprides. Pero su cultura no se detiene en el griego;
dentro de la literatura romana, que conoca directam ente pues
viva en Roma, da un acertado juicio sobre Cicern, aunque sea
en la caracterstica forma de la comparatio con Demstenes.
Es l adems el prim er griego al menos per lo que sabemos
actualm ente que cita con significativas palabras, el pasaje del
Gnesis 1,3: Dijo Dios: Sea la luz: y fue hecha; sea la tierra:
y fue hecha. Ello ha hecho suponer que fuese, como Cecilio, de
religin hebrea, pero esta hiptesis no es forzosa.
EL ANONIM O D E LO SUBLIM E 195

Hay una pgina particularm ente significativa para mostrar


nos con qu independencia saba nuestro autor derrum bar todos
los obstculos de la preceptiva tradicional, en la firme exaltacin
de lo sublime por encima de la fra y montona perfeccin for
mal, a pesar de los riesgos que ello comportaba (XXXIII,4-5):

A unque yo mism o he sealado sin complacerme en tales faltas


no pocos errores en H om ero y en otros excelentes escritores, y aunque
ms que faltas involuntarias las llamo equivocaciones derivadas del descuido,
y alejamiento accidental e inadvertido de la innata grandeza, sin embargo,
considero que las aptitudes superiores aunque no sean siempre iguales a
s mismas, merecen siempre el voto para el primer puesto, si no por otra
razn, por lo menos por su noble valor. Sin duda, Apolonio, cn las Argo-
nuticas, es un poeta sin momentos de debilidad; y Tecrito, en las Buc
licas, excepto algunos detalles algo extraos, es un poeta logradsimo; sin
embargo, no preferirais ser H om ero antes que Apolonio? Eratstenes,
en la E rgone, poem ita absolutamente irreprochable, es acaso un poeta
ms grande que Arquloco que arrastra muchas cosas desordenadamente
en el mpetu de su inspiracin divina que es difcil someter a las leyes? Y
en a lrica preferirais ser Baqudes antes que Pndaro? En la tragedia
In de Q uos a Sfocles? Aquellos no desfallecen jams y son escritores
perfectos en su elegancia; en tanto que Pndaro y Sfocles a veces lo
incendian todo en su ardor, pero, luego se apagan extraamente y caen
de la manera ms triste. Pero quin que tenga tino no escogera un
solo drama suyo, el E dipo rey, en comparacin con todos los de In
puestos en fila?

Puede decirse que de este modo se demuestra el concepto


fundamental de nuestro autor: Lo sublime es la resonancia de la
grandeza de alma" (IX,2:cfr.VI,2-3,XXIX,2, e tc .). Sin embargo,
no resulta totalm ente claro si lo sublime consiste en la inspira
cin o en la expresin artstica, pero es obvio que la grandeza de
alma no basta por s sola para hacerse arte. En tanto que otras
afirmaciones, relacionadas con la precedente, son frecuentes en
la retrica antigua (por ejemplo, la decadencia de la elocuencia
como consecuencia de la prdida de la libertad civil y de la corrup
cin m oral); esta prim era intuicin suya es realmente nueva.
Pero, ella no autoriza a pensar que el autor no es griego, en cuanto
expresara una conciencia moral nueva; baste recordar que segn
Aristfanes no eran otros, esencialmente, los motivos de la gran
deza de Esquilo.
Frente a la tradicin retrica imperante, l se coloca si no
en trminos de rebelin, por lo menos de decidida oposicin.
Por supuesto no es sencillo decir dnde y en qu ambiente reco
gi y madur su formacin espiritual: anomalista y partidario de
Teodoro, utiliza sin ms los temas de la polmica anti-apolodo-
POCA IMPERIAL. RETRICA Y CRTICA LITERARIA

lista, pero es posible que los mismos ya no fueran actuales sino


slo tradicionales. Se han conservado en el, adems, resonancias
de Posidonio y de cultura judaica, o sea, todo un rico y variado
mundo de experiencias dominadas por una personalidad excep
cional y un espritu magnnimo. Un momento nico en la historia
de la retrica antigua que, como lo haba sido antes de l, conti
nuar fundamentalmente en la direccin que podramos llamar
dionisaca, sin que la obra de nuestro autor haya dejado casi
huellas, sino raras y espordicas. Esa direccin se advierte toda
va en la obra del ltimo gran nombre de la retrica griega, H er
mogenes de Tarso, nacido hacia el 160. Autor de numerosas obras
( Progijmnasmata, Sobre la invencin, en particular Sobre las ideas
y otras menores que en conjunto forman un curso completo de
ars), dio a la retrica su sistematizacin definitiva, a travs
de numerosas y precisas clasificaciones, particiones y definiciones
que tuvieron una difusin excepcional, como lo evidencia Ja serie
ininterrumpida de comentadores que llegan hasta la poca bizan
tina.

GRAMATICA Y ERUDICIN (HASTA EL SIGLO X)

Mencionaremos brevemente aqu las figuras ms notables de


la produccin filolgico-erudita de este ltimo perodo. Es super
fluo decir que las mismas no tienen ninguna importancia arts
tica; pero a causa del naufragio de gran.parte de la literatura y
la erudicin clsica, de la que nos lian salvado insustituibles
y valiosos testimonios, sus obras han tenido una importante fun
cin en la tradicin de tal cultura, en toda la Edad Media.
Dentro de la gramtica, debe sealarse Apolonio Dscolo,
de Alejandra, que vivi en el siglo li. Slo quedan de sus num e
rosas obras tres breves opsculos '( Del pronombre, De la con
juncin, Del adverbio) y los cuatro libros De la sintaxis, en los
que, completando la Grajntica de Dionisio de Tracia, dio una
primera sistematizacin de esta parte de la disciplina. Esta siste
matizacin, a pesar de no ser original, fue fundam ental en la
tradicin griega; pas, con Priscano, a la gramtica latina y ejer
ci un notable influjo cuando el Humanismo reinici los estudios
gramaticales. Su hijo y discpulo Herodiano, llamado el Tcnico,
nacido posiblemente tambin en Alejandra, vivi mucho tiempo
en Roma; dedic al emperador Marco Aurelio su obra principal,
Prosodia universal, en veintin libros, de la que slo quedan algu
nos extractos. Contena un tratamiento completo de la doctrina
de los acentos (palabra que es un calco latino del trmino griego
prosodia'), a la que se ajustaron todos los gramticos siguientes.
Adems, poseemos un tratado sobre las formas anmalas y un
GRAMATICA Y ERUDICIO N 197

breve lxico aticista. En el campo afn de la mtrica, recordamos


a Efestin de Alejandra, que vivi tam bin en el siglo u y com
puso un tratado Sobre los metros, en cuarenta y ocho libros, que
l mismo, a travs de sucesivos eptomes,, redujo a la redaccin
actual (nica que sobrevive), conocida como Manual. En la tra
dicin de Ja doctrina mtrica clsica ( combinatoria, o sea que
derivaba los distintos metros de la combinacin de nueve ele
mentos fundamentales) el Manual qued como el tratado can
nico de metro durante toda la Edad Media.
En este perodo, adems, y especialmente en Ja renovacin
clasicista del siglo 11 , que es la ltima etapa de una actividad eru
dita todava vital, asumen su forma definitiva, a travs de varias
reducciones y ptomes, los comentarios alejandrinos a los prin
cipales autores clsicos y helenistas, tarea en la que hemos visto
la decisiva intervencin de Ddimo. Es el caso de los comentarios
homricos, que alrededor del 150 d. C. se redujeron al llamado
Comentario de los cuatro: elaborado en base a Aristnico (signos
crticos), Ddimo (texto crtico, derivado de Aristarco), Herodia-
no (acentuacin), Nicanor (puntuacin). Lo.mismo se hizo con
Apolonio de Rodas . (tomando las obras de Lucilio de Tar'ra y
del gramtico Sfocles, ambs del 150 d. C .), o'Aristfanes ^(S-
maco: hacia 150 d. C.) para dar algunos, nombres. Estosltimos
comentarios tenan la forma de tratado separado del texto al cual
se referan; de ellos los fillogos, bizantinos de los. siglos ix- xj,
extrajeron aplicando en gran' escala un procedimiento' del que
tenemos raros ejemplos ya en la edad, grecorromana, breves y
sucintas notas, llamadas escolios, ' que, , compendiadas
y transcriptas en los cdices en torn al texto respectivo, cons
tituyen a partir del siglo ,ix las .primeras ediciones comen
tadas.
La erudicin cuenta en este perodo con algunos nombres de
gran importancia. En la tradicin platnica del Simposio que,
con el Perpato asume un aspecto m s. propiam ente erudito, se
insertan Los sofistas en banquete de Ateneo (?)), un grie
go de Nucratis, Egipto, que vivi a fines del siglo u. La obra,
concluida segn parece, despus de la m uerte.de Cmodo (192)
comprenda originariamente treinta libros. No sabemos cundo
se realiz la prim era reduccin a la forma actual de quince libros.
De ella se han perdido los libros I-II y el principio del III, de
los que tenemos un eptome que se hizo posiblemente en el si
glo XII, de los quince libros. Adems de suplir la laguna inicial,
constituye un til testimonio subsidiario del texto. Por consiguien
te, tenemos las siguientes fases: a) texto originario (perdido) en
treinta libros; b) texto abreviado en quince libros, de los que se
han perdido los libros I-II y comienzo del III (hasta la pgina
198 POCA IMPERIAL. RETRICA Y CRITICA LITERARIA

74 de nuestras ediciones); c) texto epitomado de los quince


libros.
El autor imagina que el banquete transcurre cn Roma, en a
mansin del rico literato Larensio, protector de Ateneo. Toman
parte numerosos invitados, veintitrs nombrados y otros annimos.
El banquete es un pretexto para discursos y disertaciones de
variada erudicin literaria, arqueolgica, jurdica, etc. para
los cuales Ateneo utiliz excelentes fuentes, o sea, los ms auto
rizados representantes de la filologa de la edad imperial, como
Ddimo, Trifn, Panfilo, etc. Aparece aun en la actual forma
desordenada y m utilada como una enciclopedia monogrfica,
cuya enorme importancia la constituyen no slo las informaciones
eruditas, sino las amplas y numerosas citas de textos. De los
aproximadamente setecientos cincuenta autores mencionados (q u i
nientos poetas), los poetas dramticos constituyen la parte ms
im|3ortante y valiosa (pero no exclusiva): alrededor de mil ttu
los de dramas con fragmentos cada-vez ms importantes a m edida
que se llega a la. comedia nueva. En total debernos a Ateneo ms
de doce mil quinientos versos ( de ellos slo quinientos se cono
can a travs de otras fuentes).'
L a misma importancia que tiene para la literatura y la arqueo
loga la obra de Ateneo, la tiene para la historia de la filosofa, la
de su contemporneo ms tardo, Digenes Laercio . (
) del que nada sabemos. Es autor, de diez libros de
Vidas de filsofos y recopilacin de sus doctrinas (el ttulo en la
tradicin manuscrita es dudoso). Estn-dispuestas, desacuerdo a
una tradicin antigua, segn las sucesiones de las diversas escue
las. El libro I comprende los Sabios; el II, de Anaximandro a
Eudemo; el III: Platn;el IV: la Academia; el V:' Aristteles y el
Perpato hasta Herclides; el VI: los cnicos; el VII: los estoicos;
el V III: la filosofa itlica: Pitgoras, Empdocles, Alcmen,
etc.; el IX: Herclito, los eleatas, los atomists, etc.; el X: Epicuro.
Digenes no fue un pensador y puede decirse que es mejor
que no lo haya sido. Hoy' se acostumbra- y .es fcil hacerlo
m irar con arrogancia su obra biogrfica, anecdtica, exterior, su
perficial, carente de espritu crtico. Pero es ms justo recordar
que utiliz buenas fuentes, a las que, como a' l mismo, debemos
valiosas noticias, 110 slo biogrficas. Ha sido el nico por ejem
plo que nos ha transmitido las tres Epstolas de Epicuro, funda
mentales para la doctrina y las nicas obras que poseemos nte
gras de este filsofo.
Finalm ente poseemos un grupo de epigramas de Ateneo en
metros diversos (en parte, nuevos), no exentos de delicadeza,
aunque s de originalidad, de los cuales cuarenta estn incluidos
en el libro VII de la A.P.; otros diecisis, extrados de las Vidas,
se hallan en el Apndice.
GRAMTICA Y ERUDICI N 199

Por ltimo, cn el siglo v vivi Juan, llamado Estobeo por la


ciudad de Estobes (M acedonia) donde naci. Con l se cierra
una larga serie de antologislas, iniciada en la poca helenstica:
recordemos las obras, perdidas, de Orin de Alejandra, que vivi
en tiempos de Juliano; de Orin de Tebas (Egipto), de la poca
de Teodosio II; de Oro de Constantinopla, tambin del siglo v
posiblemente. La obra de Estobeo, Cuatro libros de glogas, apo
tegmas y preceptos, compuesta para la educacin de su hijo Sep
timio, se dividi despus, mecnicamente y sin razn, en dos co
lecciones separadas que tomaron los ttulos do glogas (naturales
y ticas ) y de Florilegio respectivamente. El desarrollo est dividi
do por argumentos, que se ilustran con citas o extractos, en total
ms de quinientas entre prosistas (filsofos, historiadores, ora
dores, mdicos ) y poetas. La seleccin muestra las preferencias
por la poca aticista, o sea la gran literatura de los siglos v-iv,
poco de la helenstica (M enandro) , y de la Segunda Sofstica
(Plutarco, Eliano, Din de Prusa y algunos neopitagr.icos). Tam
bin Estobeo emple, en parte por lo menos, florilegios y antolo
gas; sus extractos nos han conservado un rico y valioso material
que a menudo se remonta a una excelente tradicin, textual, como
es posible comprobar cuando podemos hacer el control con la tra
dicin directa. . ,
Pero la actividad caracterstica y predominante de esta poca
es la de los 'lxicos, de diverso tipo, como veremos. Su impor
tancia radica sobr todo en las citas de autores antiguos que se
aducen para justificar una forma dialectal, una construccin sin
tctica, etc. El lxico etimolgico es uno de los tipos ms difun
didos, aunque naturalm ente hay que contentarse con pseudoetimo-
logas aproximadas y exteriores, cuando no fantsticas, de las que
ya nos daban ejemplos Homero, los trgicos y el Cratito platnico.
Despus de las indagaciones de peripatticos y pergameses, co
mienzan, en el prim er siglo del imrperio, los lxicos que luego
van perdiendo paulatinam ente el carcter propiamente etimol
gico para convertirse en repertorios lingstico-literarios de carc
ter general. A este ltimo ..tipo pertenecan las compilaciones per
didas, arriba mencionadas, de los dos Orin y de Oro. De ellas
derivan, a travs de eptomes e integraciones provenientes de
otras obras gramaticales, los varios Etymologica medievales que
han llegado hasta nosotros: el todava indito Etymologicum mag
num genuinum (fines del siglo ix) del que depende el Etymolo
gicum m agnum (alrededor de 1150); el Etymologicum Guadianum
(llamado as por el antiguo poseedor del manuscrito); el Etxjmolo-
gicw n Sxjmeonis (siglo x n ); los (seis) llamados Segueriana, y otros
menores.
Los lxicos glosogrfics se deben a la prodigiosa actividad
del fillogo alejandrino Panfilo que vivi hacia el 30 d. C. Su
200 POCA IMPERIAL. RETRICA Y CRTICA LITERARIA

obra, titulada Prado, que era una especie de enciclopedia en no


venta y cinco libros, fue reducida en tiempos de Adriano a treinta
por Julio Vestino, y despus a cinco libros por Diogeniano (un
poco ms tarde). Sobrevive el ltimo de todos estos eptomes,
obra de Hesiquio de Alejandra (siglo v), enriquecido con otras
fuentes y que nos ha llegado en forma de compendio. La obra
es valiosa por las numerosas glosas y formas dialectales extradas
de los poetas.
Mencionaremos adems de los ya nombrados aticistas el
lxico de la lengua de los diez oradores ticos, que compil Harpo-
cratin de Alejandra ( siglo i i d. C. ), utilizando antiguas fuentes.
Hacia el 180 d. C. vivi Julio Plux de Nucratcs, autor de un
Onomstico en diez libros, compilado en base' a las luentes habi
tuales, pero particularmente importante por las antigedades (tea
trales, jurdicas). Un extenso lxico geogrfico, rico en valiosas
citas, sobre todo de historiadores y gegrafos, pero tambin de
poetas y mitgrafos es el de Esteban de Bizancio (siglo vi) que
nos ha llegado en forma de compendio. Buenas fuentes antiguas,
especialmente para la prosa, se -usaron en la compilacin del L
xico (hasta hace poco incompleto, pero recientemente reencon
trado completo en forma epitomada, en un manuscrito de un
convento griego), de Focio, patriarca de Constantinople- (aprox.
820-891) que utiliz incluso sus vastsimas lecturas personales. En
Constantinopla, entre los aos, 976-1025, se compuso el Lxico
hasta hace poco atribuido a Suidas o Sudas que indagaciones
recientes han establecido C[ue no se trata del nombre del autor
sino del ttulo de la obra, que todava no ha sido explicado
(= G u a ? ). Extensa enciclopedia de aproximadamente doce mil
artculos en orden-;alfabtico/. resume valiosas y autorizadas fuentes
antiguas, gramaticales, escoliogrficas, histrico-literarias, lexica
les. Para calcular su importancia baste decir que no -hay casi
cuestin de historia 'literaria griega (y en mucho menor escaa,
tambin latina) en cuyo origen entre cuyas fuentes ms impor
tantes no se halle uno de los .novecientos artculos aproximada
mente histrco-biogrficos, de este Lxico.

DIOSCRIDES Y GALENO

En la obra del mdico Pedanio Dioscrides ()


de Anazarbo, Cilicia, que vivi en la segunda mitad del siglo i
d. C-, se resume la farmacologa antigua. Excluyendo los tratados,
que actualmente se reconocen como espurios, Sobre los remedios
nocivos y Sobre los animales venenosos y que en algunas edicio
nes medievales figuraban como los libros sexto y sptimo de la
obra principal, y los dos libros Sobre los remedios simples y com-
DIOSCRIDES Y GALENO 201

niestos, de dudosa autenticidad, su fama queda asegurada en.el


De Materia mdica. Son cinco libros que contienen la descripcin,
esmerada y precisa, de seiscientas plantas medicinales, con las
indicaciones de las enfermedades contra las cuales se aconseja
su empleo. pesar de su escaso espritu cientfico, la obra lleg
a ser en seguida un texto fundamental, y a travs de traducciones
(al rabe, al latn longobardo, al latn humanstico y a las princi
pales lenguas europeas), extractos y compendios, domin con
incontrastable autoridad la farm acologa.. y la farmacopea, en
Occidente y Oriente, durante toda la Edad Media hasta el siglo xvi.
La obra estaba acompaada por dibujos en colores de las
plantas descriptas, conservados en un lamoso cdice del siglo v,
que es de sumo inters para la historia de-la.ilustracin de los
manuscritos medievales.
Galeno () que naci en Prgamo en el 129, 'lue
hijo del arquitecto y gemetra Nicn. Despus de haber estudiado
matemticas, filosofa y medicina en Esmirna y Alejandra, re-
gres a su patria, donde desde el 157, fue mdico de la escuela
de gladiadores. Se dirig a Roma en el 161, pero regres a su
patria al estallar la peste del 166; en el 169 retorn a Roma lla
mado por Marco Aurelio y all permaneci hasta su muerte en
el 199. A este segundo perodo romano pertenecera mayor-parte
de sus escritos, en cuya composicin revel una prodigiosa y ml- j
-tiple actividad. En dos obras especficas catalog y clasific estos
escritos, dividindolos en cuatro clases: mdicos, filosficos, gra
maticales, retricos. El mismo da los ttulos de ciento cincuenta y.
tres obras en quinientos cuatro libros (a pesar de que. un gran;
nmero se hubieran perdido en un incendio, ya en vida del autor,
en el 192); en el, texto griego quedan ciento cincuenta obras, ade
ms de algunas en traducciones rabes y latinas.
Las obras propiam ente profesionales 'Se ocupan de las prin
cipales ramas de la.medicina, partiendo de la metodologa y cla
sificacin de las ciencias mdicas y de la exgesis de . Hipcrates,
a la que dedic alrededor de quince obras: fisiologa, anatoma,
higiene y diettica, observacin del pulso (del que se distinguan
veintisiete variedades); etiologa y patologa, diagnstico y pro
nstico, terapia, farmacologa. Su fama se debe sobre todo al Ars
medica, que con el nombre de Tegni ( = ), Ars parva (p a
ra distingtiirla de la Ars maior de carcter teraputico) o Micro-
techne fue el texto fundamental de la medicina rabe y medieval
hasta el Renacimiento. Pero la parte ms original y de mayor
valor, cientfico de su obra fue la anatoma que, con sus clsicas
experiencias sobre la circulacin de la sangre y sobre los nervios
domin hasta que en los siglos x v i - x v i i Vesalio, Falopio y Harvey
renovaron la anatoma y la fisiologa. Eclctico en filosofa (es
cribi comentarios a Platn, Aristteles, Teofrasto, Crisipo, etc.),
202 EPOCA IMPERIAL. RETRICA Y CRITICA LITERARIA

Galeno fue, sin embargo, aristotlico, especialmente por el rigu


roso finalismo que informa su anatoma. En- cuanto a la teora
depende sobre todo de Hipcrates, cuya doctrina de los humores
contina. Pero la autntica veneracin que le profes a Hipcrates
no le impidi completar y profundizar su obra, aportando la con
tribucin de experiencias y teoras de otras escuelas. Alcanz un
loable equilibrio cn la historia del largo y no acabado conflicto
entre las opuestas concepciones de la m edicina-arte y la medici
na-ciencia. Adems equilibrando el agudo espritu de observa
cin con las ajjtiludes especulativas, Galeno constituy un "coi-
pus' mdico de grandiosa imponencia, que ha dominado durante
siglos la enseanza y la prctica de la medicina. Baste recordar
qtie el estudiante de la Escuela Salernitana de doctrina hipocrti-
co-galnica, para obtener el ttulo deba comentar pblicam ente
algunos puntos de la Techne, aun a fines del setecientos, de acuer
do a una tradicin antiqusima que se rem ontaba a los orgenes
de la Escuela (antes del siglo x ).
Como escritor, Galeno es un aticista y su ideal es la-claridad,
aunque su estilo sea, no pocas veces, hinchado y verboso.

EL DERECHO

Al gran Justiniano, ltimo eniperador 'romano' (527-565) que


por breve tiem po rescat a Italia de los brbaros y reconstruy
la unidad del m undo m editerrneo baj el cetro de-Bizancio,
corresponde el mrito de la codificacin del saber jurdico romano.
La tarea fue cumplida por una comisin de eruditos, bajo la gua
y responsabilidad de T riboniano-q u e la complet en slo tres
aos (15 de diciembre del 530-30 de diciembre del .533). Des
pus de la publicacin (en el 529) del Cdice, la obra se com
plet con los Digesta (en griego Pandectae) que -contenan ex
tractos de toda la jurisprudencia romana, desde la edad republi
cana. Los autores utilizaron ms de dos mil obras, con tres millo
nes de lneas' de escritura, extrayendo aproxim adam ente ciento,
cincuenta mil lneas. Las Constituciones o Edictos (en griego) de
Justiniano, publicados despus del 533, se recopilaron con el ttu
lo de Novellae (co)istituciones) y concluyen esta obra colosal, de
enorme im portancia para la civilizacin humana. Los distintos
derechos romano-brbaros y la tradicin jurdica medieval, el
resurgir de los estudios jurdicos en el Humanismo y la gran
erudicin jurdica, italiana y europea de los siglos xvii y xviii y
finalm ente la legislacin napolenica, fuente de casi toda la legis
lacin moderna, son algunas de las consecuencias ms importantes
de la gran obra por la que Justiniano mereci ser incluido en el
X^araso dantesco.
C A PITULO UNDECIM O

HISTORIA, GEOGRAFIA Y CIENCIAS

D IO D O R O SICULO

Puede decirse que con Polibio concluye la gran historiografa


griega; ser necesario esperar siete siglos para hallar un historia
dor digno de esta gran tradicin. Entre tanto slo tendremos
compilaciones cuya autoridad y utilidad variar, segn el valor
de las fuentes empleadas. Sin embargo,.' es tan profundamente
griega la necesidad de conocer y transm itirla mmori y el sentido
de los acontecimientos histricos o' sea la conciencia dl hom
bre que hace la historia y vive en ella que produce en este
perodo, hasta la ltima edad clsica, una numerosa serie de escri
tores. Slo recordamos los ms notables, o sea aquellos cuyas obras
han llegado hasta nosotros.
Diodoro (), llamado Siculo "porque-naci en Agirio
(una localidad de la actual provincia de Etna).'vivi en la poca
de Augusto. Lo poco que se sabe de l proviene del proemio de
su Biblioteca. A ella le dedic treinta aos de trabajo, entre-el
60 y el 30 a. C., ya sea viajando por gran parte de Asia y <de
Europa para conocer personalmente-los lugares en los cuales se
haban desarrolladj los acontecimientos histricos, ya sea perm a
neciendo largo tiempo en Roma donde'poda hallar los materiales
necesarios para la composicin de su obra. Adems encesta ciu
dad aprendi latn, aunque parece, imperfectamente. El citado
proemio, tpicam ente retrico-moralstico, empieza por las consi
deraciones ya tradicionales sobre la superioridad de la historia
con respecto a otros modos de conservar la memoria de los he
chos, y sobre la eficacia de la historia como magistra vitae, en
cuanto ensea a imitir las buenas acciones y a evitar los errores.
Despus Diodoro explica por qu razn concibi, por primera
vez, el proyecto de una historia universal, o sea, para ahorrarles
a los estudiosos la lectura de las numerosas obras compuestas
sobre cada nacin o ciudad y para ofrecerles, en una sntesis
cmoda y accesible, un cuadro de toda la historia que la inteli
gencia pudiera captar fcilmente. Expone asimismo los lmites
204 POCA IMPERIAL. HISTORIA, GEOGRAFA Y CIENCIAS

y ei plan de su historia: de los orgenes hasta el comienzo de las


campaas glicas de Csar (58 a. C. = 0 1 .180,1; Herodes, ar-
conte de Atenas). Tal contenido est distribuido en XL ibros:
I-VI abarcan hasta la guerra troyana (- naciones brbaras:
Egipto, Babilonia y Asiria, Media, Etiopa, India, Libia, adems
de poblaciones menores, incluso fabulosas como las Amazonas,
Atlantes e Hiperbreos; IV-VI: historia mtica y fabulosa de Gre
cia, a partir de Dionisio, como el ms antiguo dios favorables a los
hombres); VJI-XVH: de Ja guerra troyana a Alejandro; XVIII-
XL: de los didocos hasta el lmite arriba indicado. De estos li
bros han llegado ntegros-, 1-IV; X-XX (con algunas lagunas); de
los restantes poseemos numerosos y extensos fragmentos prove
nientes de distintas fuentes.
El valor de la Biblioteca, que es ms un compendio til que
una sntesis original, lo que, .por otra parte, no ha brindado ningn
historiador antiguo., vara en las distintas partes, segn la autori
dad d las fuentes empleadas en cada una de ellas. Estas son
numerosas y comprenden los nombres ms importantes de la his
toriografa griega y romana: desde Hecateo a Posidonio y los ana
listas. La sistematizacin cronolgica, adems, es generalmente
cuidada. La narracin es clara, fluida, y se complace en ancdotas
y observaciones morales; la lengua es aticista.

NICOLS DAMASCENO
N icols,: ( ) Damasceno, naci de una familia rica
y poderosa, en el 64, el ao en que Pompeyo jom aba posesin
de la ciudad de Damasco. .Lleg a ser consejero dea Herodes,
rey de Judea, al que .acompa dos veces a Roma en misin diplo-
mtica. Volvi por tercera .vez con -quelao, hijo y sucesor de
Herodes y es probable que se haya quedado all hasta su muerte.
Personalidad mltiple y polgrafo fecundo, el Damasceno muestra
los ms diversos intereses espirituales a travs de una copiosa
actividad literaria, de la que slo se han. salvado fragmentos, aun
que numerosos (ciento cuarenta y tres) y a veces muy extensos.
Incluido a menudo en el nmero de los filsofos peripatticos,
compuso varias obras filosficas y cientficas, entre ellas una So-
bre la filosofa de Aristteles, que era posiblemente una introduc
cin al sistema y otra sobre la fisiologa de las plantas, de la que
poseemos una reelaboracin latina medieval. Es completamente
dudoso que haya compuesto tragedias y comedias. Pero su acti
vidad principal fue la historiografa: escribi una Historia uni
versal en 144 libros que llegaba hasta el ao 4 a. C. y que para
los ltimos aos constitua un autorizado testimonio de sucesos
en los que l mismo haba participado. En el perodo romano
lleg a tener gran amistad con Augusto, de quien escrib i la
E S T RA B 0 N 205

Vida, obra de la que tenemos vastos extrados. Comprenda los


primeros aos de Augusto, hasta el viaje a Campania en el 44 para
asegurarse el apoyo de los veteranos de Cesar y comentaba espe
cialmente la educacin moral del joven, haciendo de l un mo
delo ideal de virtud, sin preocuparse excesivamente por la fide
lidad histrica. Un panegrico, por consiguiente; sin embargo no
carece de importancia debido a los documentos que Nicols pudo
tener a su disposicin, entre ellos quiz la propia autobiografa
de Augusto. Queda muy poco de otra obra histrica Sobre la
propia vida y educacin, como asimismo de una obra pertene
ciente a un gnero tpico de la erudicin peripattica, Recopila
cin de costuvibres, en la que se explicaban los usos ms pecu
liares de muchos pueblos, incluso brbaros.

ESTKABN

En Amasia, capital del Ponto, naci Estrabn ()


hacia el 63 a. C. Despus de los primeros estudios en sii patria,
se dirigi a Roma donde permaneci entre el 4.4 y el 35, estudiando
gramtica con Tiranin y filosofa peripattica con Senarco. No
sabemos quin lo inici en la Stoa, de la que buenas' fuentes lo
llaman continuador. Fue por segunda vez a Roma hacia el 29
y desde all inici diversos viajes, uno de ellos a Alejandra, en
el 24. El mismo informa, jactndose, que ha visto personalmente
los lugares desde Armenia a Cerdea y del Ponto Euxino a Etio
pa. Regres a su patria despus del 7 a. C., donde permaneci
hasta su muerte acaecida hacia el 21 d. C.
Tenemos slo una veintena de breves fragmentos de una obra
histrica de su juventud, Comentarios histricos, en cuarenta y
tres (o cuarenta y seis) libros que continuaban a Polibio hasta
el ao 27. Evidentem ente ellos ofrecan escaso inters, a diferen
cia de la Geografa en diecisiete libros, que nos ha llegado casi
intacta (del libro V il, incompleto, quedan amplios extractos).
La obra, fruto de largas indaga dones de la documentacin reco
piladas en Roma y Alejandra menciona como ltimo aconteci
miento la muerte de Yuba, rey de M auritania (hacia el 23 d. C .).
Algunos indicios, como el brusco fin del libro XVII, hacen presu
mir que no slo no recibi una ltima revisin, sino que ni siquiera
fue completada. Despus de una introduccin general, el conte
nido se distribuye as: -, descripcin de Europa, desde Occi
dente (pennsula ibrica) hasta Grecia y las islas del Egeo (Es-
prades y Cicladas) y Creta; XI-XVI: descripcin de Asia, desde
el lmite con Europa (ro Tanais) hasta Asa Menor, India, Per
sia, Asira, Mesopotamia, Fenicia, Palestina, Arabia; XVI: frica
(Egipto y Libia).
206 POCA IMPERIAL. HISTORIA, GEOGRAFA Y CIENCIAS

Son de particular inters para nosotros los libros introducto


rias, en los que Estrabn hace prcticam ente la historia de la
geografa y explica su concepcin de tal disciplina. En cuanto
al aspecto histrico puede afirmarse que sin ellos ignoraramos
casi todo lo que se relaciona con la evolucin de la geografa,
desde Homero, con quien ella se inicia, segn Estrabn, a Era-
tstenes, Posidonio, Hiparco, Polibio, autores con quienes Estra
bn polemiza respecto de los conceptos fundamentales de la cien
cia. Para l es una disciplina filosfica" (como la define en las
primeras palabras) a la que ha llegado despus de la experiencia
historiogrfica. Este proceso revela claram ente la concepcin de
Estrabn: historia y geografa se completan respectivamente y
casi necesariamente porque el objeto comn de ambas es el hom
bre. El hombre en el tiempo y el hombre en el espacio que son
los elementos indispensables para individualizar un hecho hist
rico concreto. Puesto que los mritos y las ventajas de la historia
son indiscutibles y no competen, por otra parte, a su argumen
to Estrabn se detiene a considerar los de Ja geografa: es til,
por ejemplo, para la interpretacin de los poetas que relatan los
viajes y las hazaas de los hroes. Pero aun lo es ms en las
actividades prcticas, sobre todo en la conduccin de Jas guerras,
donde el conocimiento del terreno de las operaciones es condicin
indispensable para lograr la victoria (Estrabn da ejemplos de
ello, incluso contemporneos, como Jas campaas romanas cntra
germanos y celtas); adems es provechosa al hombre poltico, del
mismo modo que la historia. La geografa de Estrabn es, por
lo tanto, preferentem ente antropolgicaV-'segn Ja denominacin
actual, de carcter descriptivo y fines prcticos. Por eso muestra
escaso inters por la geografa astronmica y por las ciencias sub
sidiarias, como geometra, fsica, etc., que: pertenecen propiamente
al cientfico; aun sin ignorarlas, el gegrafo debe remitirse para
su utilizacin (fo rm ad e 'la tierra, mediciones, etc.) a las conclu
siones de los especialistas. De tal manera, aun en las cuestiones
particulares, Estrabn os ha conservado como se ha dicho
valiosos conocimientos histricos. Sin embargo no es justo limitar
a ellos y a las fuentes empleadas el valor de su obra. EstrJn
le interesa el hombre sobre la tierra en la que vive y acta; y
es notable su inters por los hechos culturales desde la poesa
a la medicina. El primer libro, por ejemplo, es un extenso ex
cursus sobre la geografa homrica y sobre sus distintas inter
pretaciones, incluyendo la propia, que es la estoica tradicional.
Como escritor, aunque* imita a Polibio, es de lectura fcil y agra
dable; la lengua es la Koin de la poca, simple y llana. Fue
el gegrafo por antonomasia durante toda la antigedad y la
Edad Media.
PAUSANIAS 207

APIANO

Apiano () de Alejandra, despus de obtener Ia


ciudadana romana, se traslad a Roma en tiempos de Adriano.
Fue funcionario estatal (abogado fiscal) y despus procurator
Augusti, posiblemente en Egipto. Alrededor del 160 compuso la
Historia romana en veinticuatro libros que Focio todava' lea
completa. Despus de tres libros de historia itlica, que comien
zan con Eneas, siguen los acontecimientos segn el orden en el
que los romanos enfrentaron y sojuzgaron a los diversos pueblos:
celtas, sculos, beros, cartagineses, hasta las campaas de Trajano
contra rabes y dacios. La Histoiia de los partos era, quiz, un
apndice de la Historia romana, ms que una obra separada. La
organizacin del contenido comportaba, por lo tanto, un compro
miso entre la historia y la etnografa; la finalidad era mostrar ja
grandeza y el podero del imperio romano, del que Apiano es un
denodado admirador. Nos han llegado ntegros los libros VI-VI,
XI-XVIT; fragmentos de los libros I-V,XI; se han perdido X,XVIII-
XXIV, La Historia, carente de valor original es, sin embargo, muy
im portante para las guerras civiles (libros XIII-XVII) para las
que Apiano ha utilizado ptimas fuentes (Polibio, Livio, Dio
nisio). *

PAUSANIAS

Pausanias ( ), nacido posiblemente en Libia, flo


reci hacia el 150 d. C. Viajero incansable, visit Italia (incluidas
Cerdefa y Crcega), Egipto; lleg hasta el orculo de Zeus
Ammn, Palestina, Arabia y tal vez Siria. Finalmente estuvo en
Grecia, de la que nos ha dejado una Descripcin (Periegesis) en
diez libros compuestos entre el 143 y el 175 aproximadamente. La
obra que comienza directam ente in medias res, sin prembulo,
tiene el siguiente esquema: libro I: tica; II: Corinto, incluida
Arglida; III: Laconia; IV: Mesena; V-VI: lida; VII: Acaya;
VII: Arcadia; IX: Beocia; X: Fcida.
Ella, empero, podra compararse, ms que con una de nues
tras modernas guas de turismo, con una coleccin d guas de
los principales lugares artsticos de Grecia. En efecto, Pausanias
se interesa poco en el viaje propiam ente dicho; su intencin es
describir los lugares que le interesan, no los caminos para llegar
a ellos. Como estos lugares son comnmente los grandes santua
rios (Delfos, Olimpia, etc.), o bien ciudades en que se hallan
notables edificios religiosos y civiles, resulta que la obra de Pau
sanias es de suma importancia no slo para la historia, sino tam
208 POCA IMPERIAL. HISTORIA, GEOGRAFA Y CIENCIAS

bin para ]a arqueologa, la historia del arte, la mitologa, la urba


nstica antigua, el folklore. Adems fue compuesta en un mo
mento en que el patrimonio artstico de Grecia, attnque sometido
a graves y numerosas expoliaciones de los romanos, no haba su
frido an las prdidas que, por causas histricas y naturales co
menzaran poco despus a destruirlo o a arruinarlo casi por com
pleto.
El hecho de que la obra se dirija ms al lector que al visi
tante como afirma, por otra parte, el mismo Pausanias no
justifica el escepticismo con que durante mucho tiempo se la ha
considerado, al colocarla como a una obra literaria, junto a relatos
de viaje y obras afines, que no se apoyan en el conocimiento di
recto de los lugares. Hallazgos recientes han conducido a una
valoracin ms equilibrada; se ha llegado a la conclusin de que
son dignas de crdito las descripciones, que se han hecho de una
visin directa. Por ejemplo, el Hermes con Dioniso nio de Praxi
teles se ha hallado, en las excavaciones del templo de Hera cn
Olimpia, en el lugar mencionado por Pausanias; una prueba an
ms convincente, por el contrario la da el silencio sobre el auriga
de Delfos. En efecto. Pausanias no vio la famosa estatua porque,
a consecuencia del terremoto del 373 a. C. haba sido amontonada,
junto con otro material, detrs del muro de sostn, donde preci
samente se ha encontrado.
Imitador del estilo de Herodoto, y asianista moderado, P au
sanias no muestra cadencias rtmicas definidas; respecto del hiato
se comporta de manera desigual y bastante libre. La lengua es
aticista y la expresin, en general, llana y clara. No corresponde
hablar de juicios estticos sobre las obras de arte; por otra parte
la crtica de arte, entre los griegos, fue completamente ocasional,
emprica e impresionista, limitndose habitualm ente a la descrip
cin, a la efrasis, que tuvo en Grecia, en Roma y en Bizancio,
una larga historia. Pero en Pausanias hay, ocasionalmente, algunas
impresiones no exentas de inters.

DIN CASIO COCCEYANO

Din Casio Cocceyano, nacido de una importante familia,


hacia el 155, en Nicea, Bitinia, se dirigi a Roma en el 180, donde,
en tiempo de los emperadores Cmodo, Macrino y Alejandro Se
vero, realiz una brillante carrera. Fue pretor en el 193, "consul
suffectus antes del 211, procnsul de frica y despus de Dal-
macia (229). Despus se retir a su patria, donde permaneci
hasta su muerte.
Slo conocemos los ttulos de algunas obras juveniles; l mis
mo menciona un libro sobre los sueos y presagios que le anun
PROCOPIO 209

ciaban el trono a Severo, parece que una Historia de Trajano slo


era, en cambio, una parte de la Historia roviana. De una Vida
de su compatriota A m ano slo tenemos un testimonio dudoso.
A los cuarenta aos, fue madurando, gradualmente, el plan de una
Historia romana completa. El mismo atestigua que le cost diez
aos de indagaciones (200-210 aproximadamente) y todava doce
aos ms de elaboracin, en su mayora en la paz de Capua,
donde le placa descansar de sus ocupaciones. As, en ochenta
libros, expuso la historia de Roma, desde Eneas hasta el 229. Que
dan de la obra, que Aretas (siglo x) todava posea entera, los
libros XXXVI (m utilado al comienzo) al LX (m utilado alfinal)
que contiene los acontecimientos ocurridos del 68 a. C. al 47
d. C. Rara los sucesos posteriores poseemos un eptome del histo
riador bizantino Xifilino (siglo xi) que haba empezado en el
libro XXXVI, porque en su ejemplar faltaban los libros prece
dentes y adems haba una gran laguna en el libro LXX. Poco
despus, Zonara en los libros VII-XII de su Epitom e de historias
tendr presentes sobre todos los libros I-XXI para narrar los suce
sos comprendidos entre Eneas y la destruccin de Cartago. Se
encuentran otaos im portantes extractos en los Excerpta histricos
de Constantino Porfirogneto; finalmente algunas partes de los
ltimos dos libros se han hallado en un cdice vaticano.
La obra de Din Casio constituye una fuente muy importante
para la historia romana, particularm ente para los perodos en los
que se carece de otras exposiciones histricas y para los aconteci
mientos de los que el autor fue un testigo directo. No aparece,
verdaderam ente, dotado de gran espritu crtico y de intereses es
peculativos influido como estaba por los conceptos de la suerte
y de la providencia dominantes en su poca (por ejemplo LXX'III,
20,3): "a fin de que yo pueda dejar, en una obra nica, el relato
de todos los sucesos desde el comienzo hasta cuando le plazca
a la suerte'. Sin embargo, emple buenas fuentes, incluso algunas
oficiales que hacen valiosa su obra. En el estilo y la lengua es
notablemente arcaizante, a imitacin de Tucdides. Los extractos
y compendios de los cuales ya hemos hablado, testimonian la
fortuna que tuvo en la edad bizantina.

PROCOPIO

Procopio ( ) , nacido en Cesarea de Palestina, a


fines del siglo v, se dirigi, en su juventud, a la capital; all, des
pus de haber sido profesor de retrica, lleg a ser, en el 527,
"consejero y secretario de Belisario. Ejerciendo esas funciones
sigui al gran capitn en las campaas de frica contra los vn
dalos (533), de Italia contra los godos (536), de Oriente contra
210 POCA IM PERIAL. HISTORIA, GEOGRAFA Y CIENCIAS

los x^ersas (541). Al ao siguiente entr con Belisario en Cons-


tantinopla y fue elevado al rango de illustrios y senador; en el
562 fue prefecto de la capital. Muri en el 565.
La obra histrica de Procopio comprende:
1. Historias, en ocho libros divididos as:
a I-IIG uerra persa;
h III-IV: Guerra vandlica;
c V-VII: Guerra gtica.
En el 553, Procopio agreg a las Historias, concluidas en su
mayor parte en el 551, el libro VIH a manera de suplemento. La
obra se divide tradicionalmente, tam bin en dos ttrados (a-b; c).
2. Despus de los primaros siete libros de las Historias, Pro-
copio compuso los que el Lxico Sudas, atribuyndoselos explci
tam ente a l, llama Inditos; el prim er editor dio a la obra el
ttulo de Historia arcana, con el cual se la conoce comnmente.
3. De los edificios del emperador Justiniano en seis libros,
terminados en el 554.

Como espectador, e incluso participe con cargos notables, de


sucesos de suma im portancia histrica, que reconstruyeron/ aun
que sea por ltima vez y brevemente, la unidad romana del Medi
terrneo, Procopio es un testimonio insustituible de esos aconte
cimientos. No slo se encontraba en Jas condiciones ideales frente
a los hechos, o sea en la intim idad de quien fue su protagonista,
sino que fue tambin un observador atento y agudo. l mismo
afirma (Hist., I,p g .l0 ,14-17 B onn), que era consciente de que
era el ms indicado para .escribir sobre, tales sucesos, aunque slo
X>orque le toc en suerte asistir a casi'todos Jos acontecimientos,
como consejero del general Belisario. Igualm ente resulta fun
dada su profesin de objetividad (tn.,pg.l0,19) : Por eso, no
ocult las faltas de nadie, ni siquiera de sus mejores amigos, sino
que procur escribir con la mayor exactitud las acciones de cada
uno fuesen buenas o no. .
En un proemio pleno de colorido retrico, cuyo tono recuer
da a. Tucdides, enuncia estos principios, junto con otros argu
mentos ya tradicionales: sustraer del olvido empresas que merecen
recordarse, y cuyo conocimiento es til a la posteridad. Consi
deraba que a la oratoria le conviene la elocuencia, a la poesa,
las bellas fbulas, a la historia, en cambio, la verdad (ibid.;pg.
10,17-19).
Esta exigencia de verdad, que en las Historias generalmente
se respeta, aun a juicio de la crtica moderna, resulta difcilmente
conciliable con los Inditos. Se trata de un libelo contra Justiniano
PROCOPIO 211

y Teodora, Belisario y Antonina, vistos no ya en un plano his


trico, sino en su intimidad, ms an en su miseria humana. Las
infamias y la lascivia de las dos mujeres, sus astucias para enga
ar a los maridos, crdulos hasta el ridculo, las debilidades de
ambos frente a la x^ropia consorte ( ibid. 4,pg.34,2: Belisario, con
siderando que ha sido salvado de la desgracia por la intervencin
de Antonina ante Teodora, le besa rej>etidamente los pies lla
mndola autora de su vida y de su salvacin" y declara que de
ahora en adelante no ser su marido, sino su fiel esclavo; vase
adems ib id .I,p g s.l4 J6 sig., para completar la figura realmente
boccucciana de Belisario); las intrigas de las dos mujeres por sus
favoritos; la simulacin, la ingratitud, la ineptitud, la codicia, la
crueldad, la tirana de Justiniano, prncipe de los demonios
(ibid., pgs.81,19): ste es el tema de esta crnica escandalosa
y repugnante, que el mismo autor advierte que (ibid.pgs.11,4) :
a la posteridad no le parecer ni digna de crdito ni verosmil.
Podra ser, total o parcialmente, verdad. Pero de cualquier
modo aparte del juicio moral que es obvio y superfluo el
libelo seala la abdicacin del historiador. Ms an, un renegar
de s mismo, porque, a pesar de los Inditos, Justiniano y Beli
sario (y aun Teodora) permanecen donde la historia y el mis
mo Procopio los ha colocado para siempre., '
Procopio, que flucta entre la Tyche de Polibio y la Provi
dencia existiana, carece de una concepcin historiogrfica origi
nal: ni l, ni los otros, adems, poda resolver el conflicto entre
esas dos fuerzas cuya intervencin adverta en las cosas humanas.
Pero quiz predomina la Tyche; y por esta razn Procopio ha
parecido no slo un cristiano tibio, sino directamente un pagano*
La obra es en general llana, fluida, clara, a menudo es tambin
eficaz. No debe asombrar si muestra su mayor capacidad literaria
precisamente en los Inditos: los retratos fsicos y psicolgicos de
Justiniano y Teodora, (cap.8-9) son pginas, desde el punto de
vista literario, verdaderam ente notables y de gran poder descrip
tivo. El estilista aparece atento y hbil en "el empleo de. las clu
sulas rtmicas, ahora acentuadas, pero sin someterse a leyes rigu
rosas. El mismo carcter tiene la prosa d ejo s Inditos, que tambin
por esta razn se revelan como obra de Procopio, como reconoce
unnimemente la crtica.
Agacias? A ) Escolstico, o sea abogado, adems de
poeta y antologista de epigramas, fue tambin autor de na His
toria, en cinco libros. Nacido en Mirina, en Asia Menor (Misia)
hacia el 536, siendo todava muchacho sigui a la capital a su
padre, el conocido rtor Memnonio. Despus de haber perfeccio
nado sus estudios en Alejandra (554) regres a Constantinopla,
donde ejerci la profesin de abogado. Muri joven, a los cuarenta
y seis aos, en el 582. La obra titulada Sobre el reino de Justiniano,
212 POCA IMPERIAL. HISTORIA, GEOGRAFIA Y CIENCIAS

en cinco libros, trata exclusivamente los acontecimientos de los


aos 552-558. Se excluyen deliberadamente los hechos compren
didos en la historia de Procopio, cuya exactitud Agacias alaba
ms de una vez y que se propone como modelo. En un extenso
proemio, ms retrico an que el de Procopio, hace el elogio de
la historia, la nica que otorga la inmortalidad a las grandes
empresas y cuya tarea es, naturalmente, la verdad. Tambin men
ciona, complacido, su propia obra de poeta. La tendencia potica
y la cultura retrica del hombre hacen que se aleje de la historia,
predominantemente pragm tica de Procopio, aun en el estilo
que es mucho ms verboso, amplio y florido. Pero tambin l es
una fuente histrica valiosa para los aos de su relato. Con Pro-
copio c o n ta rte el mrito de haber transmitido el griego culto de
la historia, a los bizantinos, entre quienes, como consecuencia de
esta tradicin, surgieron a su vez notables figuras de historia
dores, que han preservado las obras de la gran historiografa
clsica.

PTOLOM EO

La historia de la astronoma y sobre todo de la geografa an


tigua se resume en el nombre de Claudio Ptolomeo (
). Nacido en Ptolemaida, Egipto, vivi y trabaj en
Alejandra; su vida debe ubicarse aproximadamente entre el 100
y el 178 d. C.
La obra astronmica principal, compuesta no antes del 151,
es la Composicin matemtica, en trece libros que despus fue
llamada grande (m egle) o mxima (m egste). Fue traducido
al rabe con el ttulo de Almagesto (o sea Al-majisti) con el que
despus fue comnmente conocida. Basndose principalmente en
las investigaciones de Hiparco, Ptolomeo da forma definitiva al
sistema astr on mico-fsico que recibir precisamente el nombre
de ptolemaico (la tierra inmvil en el centro del universo) y
que predominar durante toda la Edad Media hasta que prevalez
ca. fatigosamente, el sistema de Coprnico (anticipado, como se
ha visto, por Aristarco de Samos). Con esta obra se relaciona
el Tetrabiblos, o sea los Cuatro libros de astrologia que tambin
tuvieron una amplia difusin en la cultura medieval. Entre las
restantes obras de fsica, recordamos una ptica en cinco libros,
que en el siglo xn se tradujo al latn de la versin rabe.
Los ocho libros de la Introduccin a la geografa continan
el mtodo de las obras fsico-astronmicas. En efecto, a Ptolomeo
no le interesa la geografa descriptiva, sino la geografa fsica,
especialmente como preparacin a la cartografa. Aunque se pro
pone, como afirma l mismo, corregir la obra de Marino de Tiro,
PSEUDO CIENCI S 213

sin embargo lo sigue en lo fundam ental o sea, ^1 adoptar la me


dida de la tierra dada por Posidonio (circunferencia de 1SO.OOO
estadios en lugar de la ms exacta de Eratstenes: 250.000). Ello
lo oblig a disminuir sistemticamente las medidas terrestres,
que en parte intent corregir empricamente, o sea sobre datos
de viajeros. Pero sta fue, como se ha observado, una elix culpa".
AI presentar la distancia entre el extremo Occidente (Europa) y
el extremo Oriente (Asia) en trminos muy inferiores a la reali
dad, su error estimul a Toscanelli y a Coln a considerar la
posibilidad de llegar a Oriente por el Occidente.
A pesar de no haber aportado contribuciones originales a la
ciencia, la obra de Ptolomeo tuvo el mrito de una sistematizacin
clara y cientficamente fundada, de ah su inmensa difusin y su
indiscutible autoridad de que goz hasta los umbrales de la poca
moderna.

PSEUDOCIENCIAS: ASTROLOGIA, ALQUIMIA


ONIROCRITICA, FISILOGO

Mencionaremos aqu, brevemente, las. principales manifesta


ciones literarias de algunas pseudociencias que en este periodo
tuvieron auge. Su inters cultural es considerable porque casi
todas documentan la irrupcin de la mentalidad oriental como
la contempornea y paralela penetracin de muchos caitos orien
tales en el desfalleciente paganismo grecorromano . General
mente en su mayora se trata de oscuras y confusas especulaciones
pseudocientficas con implicancias mstico-religiosas, que .testi
monian la definitiva desaparicin del espritu cientfico que haba
constituido la glora del pensamiento clsico y helenstico. Ms
que por su importancia en la cultura de la poca, merecen recor
darse porque persistieron y se propagaron en la cultura medieval,
y en forma de supersticiones difusas sobreviven hasta nuestra
edad. Es interesante observar que algunas ideas, que estn en la
base de esas supersticiones, retornan bajo nueva apariencia an
en nuestra poca, tan rigurosamente cientfica.
La astronoma, cuyos orgenes se hallaban en la civilizacin
babilnica, vivi una vida oculta, pero persistente, en su hermana
popular, la astrologia, que se funda en la idea de la solidaridad
csmica y del determinismo universal. De all, l influjo de los
astros sobre el destino del hombre, destino que los propios astros
prefiguran y permiten conocer. Su fundam ento es el frreo deter
minismo estoico del hado, que luego se fue complicando con la
mstica, tam bin numeral, de los neoplatncos. Se ocupan de
astrologia los astrnomos Hiparco y Ptolomeo Plotino le dedica
un tratado (Enada II.3, Si tos astros actan); los neoplatnicos,
214 POCA IM PERIAL. HISTORIA, GEOGRAFIA Y CIENCIAS
ill-
particularm ente Proclo le asignaron un i>ape1 considerable en su
sistema; en el siglo v Frmco Materno, que despus se convirti
al cristianismo, compuso (en latn) una apologa de la astrologia,
en los ocho libros de la Matfiesis.
Un grupo de escritos, conocidos con el nombre de Corpus
Jierm eticum porque expone la revelacin de Hermes Trismegisto
(q n e ser despus el dios egipcio Toth) contiene los tratados de
Zosimo (Poimandres, Hermes a su hijo Tat, Llave de Hermes Tris-
megisto, etc.; el Asclepio slo en una traduccin latina utilizada
ya por Agustn) adems de numerosos extractos y fragmentos reco
gidos en el Anthologium de Estobeo. Mstica neoplatnica, teur-
gii, magia, astrologia, gnosis, religiosidad de los misterios y orien
tal, sabidura egipcia se funden en estas especulaciones que
tienden a satisfacer la ansiosa y desordenada espiritualidad del
hombre, que se ahoga, perdido todo control de la razn, en una
orga de smbolos, alegoras y visiones.
Otra produccin caracterstica de la poca son los hexmetros
de los Orculos caldeos (o sea de los magos, astrlogos, adivinos
llamados comnmente caldeos ), citados ya por el neoplatnico
Porfirio. Sus extractos nos han llegado a travs de los comentarios
platnicos de Proclo (que haba escrito un tratado sobre la teolo
ga caldea) y de Damascio. Ellos tuvieron notable difusin d u
rante la Edad Media hasta el siglo x i i . Incluso durante todo el
medioevo hubo una rica floracin de tratados (horscopos, posi
ciones, zodaco, presagios) incluso con relaciones a la botnica
y la medicina, que se han transmitido en numerosos manuscritos
todava inditos en su mayora.
Ms especfico es e campo de la alquimia,, pseudociencia cu
yos orgenes lejanos estn en la m etalurgia egipcia, prerrogativa
de la clase sacerdotal, por lo cual en el sincretismo cultural de
la poca helenstica se fundi con las especulaciones natura
listas del pseudo-Demcritb (Bolo de Mendes, siglo 11 a. C .). Esta
tcnica, laica y cientfica al comienzo (como surge de los pri
meros j>apiros egipcios de los siglos TII-V d .C .), se enriquece
y se impregna, en Egipto, con la especulacin mstica y mgica,
ponindose tam bin bajo la proteccin de Hermes, de los dioses
antiguos (Thot, Ftah, Clm um ), de otras figuras de la religiosidad
de la poca ( Agatodaimon, Isis, Moiss, el mago persa Ostn,
etc.), o de personajes imaginarios como Pamenes, Mara la H e
brea, C leopatra y su maestro Comario, a algunos de los cuales
se les atribuyen diversas obras sobre alquimia. Al siglo iv per
tenecen un tratado en veintiocho libros de Zsimo de Panpolis
(uno de los autores del mencionado Corpus H erm eticum) y otro
de un tal Sinesio, que difcilmente sea el obispo neoplatnico de
Cirene; al siguiente, el comentario sobre Zosimo de OJimpiodoro,
que no debe confundirse con el historiador contemporneo. A
PSEUDO CIENCIA S 215

travs de estas obras se observa la transformacin de la vieja


prctica en una ciencia oculta y casi mgica, que busca la reali
zacin de los eternos sueos del hombre: desde la piedra filo
sofal y desde la crisopeya hasta el elixir de la juventud y el
homunculus de Paracelso. Como lo indica la denominacin que
ha pasado a todas las lenguas modernas,15 la alquimia fue re
transmitida a Occidente por los rabes, que la haban recibido
con la cultura griega.
La alquimia parte de la idea de la unidad fundamental de
la materia: "uno es el todo y por medio de l el todo existe y hacia
l tiende el todo: y si no contiene el todo, el todo no existe,
afirma la Crisopeya de Cleopatra. Esa unidad est simbolizada
tambin por medio de la sentencia uno es el todo en la figura
de la serpiente Uroboro que se muerde la cola, representacin
dei eterno ciclo principio-fin. Sin embargo de esta pseudociencia
medieval se ha ido desprendiendo, laboriosamente, la qumica y
es interesante observar que la ciencia moderna se apresta a reali
zar, en otra forma y con distinto rigor, el sueo de los alquimistas
medievales.
Es una creencia difundida en casi todos los pueblos que los
sueos tienen un valor premonitorio y casi pro ftico, que, correc
tamente interpretado, constituye uno de los medios ms eficaces
para abrir al hombre las puertas de lo desconocido. En ella se
origina una prctica v despus una doctrina de la interpretacin
de los sueos, que los griegos llamaron onirocrtica. En Grecia,
cn el desarrollo de esa disciplina se observan dos filones: uno
literario y otro pseudocientfico. A propsito del primero, que
obviamente deriva de una antigua y difundida creencia popular,
basta recordar la importancia que el sueo ( mensajero de Zeus
11. 11,26) y su interpretacin tienen ya en Homero; despus, para
sealar slo lo ms importante, en la tragedia, la novela, la bio
grafa: recurdense los sueos premonitorios de tantos nacimientos
de seres excepcionales. Se trata habitualm ente de sueos profe
tices cuyo significado es revelado por medio de la interpretacin
que los expertos dan del simbolismo, que es la forma propia de Ja
visin onrica. A veces como en el famoso sueo de Clitem-
nestra, de Estescoro y despus de Esquilo es el cumplimiento
de la profeca el que revela el valor prof tico del sueo.
Junto a esta tradicin popular nace muy pronto una pseudo
ciencia, que pretende fijar los cnones de la recta interpretacin

35 Es evidente que el trmino "alquimia est formado en su primera


parte por el artculo rabe "al. En cambio, hay controversias y variacio
nes para explicar el origen del segundo elemento: o se lo relaciona con el
griego ( agregado, m ezcla) o con el nombre del supuesto fundador ;
o tambin con una palabra egipcia que significara arte sagrado.
216 POCA IMPERIAL. HISTORIA, GEOGRAFIA Y CIENCIAS

de Jos sueos, analizando su simbolismo segn reglas fijas. Ella


nace y se desarrolla al contacto, o a la sombra, de la filosofa y
an de la medicina. Se ocuparon de ella per incidens, Epim e
nides, Empedocles y Demcrito. Exceptuando el espurio Sobre
los sueos que nos h - llegado en el corpus hipocrtico, la pri
mera obra especfica de que tenemos noticia es el tratado del
sofista Antifonte Sobre la interpretacin de los sueos, de la que
quedan cinco fragmentos. Adems, para mencionar slo los ms
importantes, nos han llegado en el "corpus" aristotlico dos bre
ves escritos: Sobre los sueos, Sobre la adivinacin por medio de
los sueos; en el crculo de los primeros peripatticos Demetrio
Falreo escribi un Sobre los sueos, del que no se conserva nada,
y Estratn de Lmpsaco un tratado del mismo ttulo del que
quedan pocos fragmentos.
En la filosofa estoica asume particular importancia, junto
con las otras formas de mntica, la interpretacin de los sueos.
Es uno de los medios que el dios, nico conocedor del futuro,
ofrece a los hombres para que a travs de la interpretacin de
los sueos que l mismo les enva, conozcan ese futuro, riguro
samente determinado por la frrea lev del hado y de la necesidad.
As Crisipo escribi un tratado Sobre los sueos, en un libro del
que conocemos algo a travs de la refutacin del ciceroniano De
divinatione y de otros pocos testimonios. Un tratado del mismo
ttulo compuso Antipatro de Tarso, maestro de Panecio, que, muri
poco antes del 129; tam bin se ocup de este tema Posidonio
en los cinco libros Sobre la adivinacin, que fue una de Jas fuen
tes del tratado homnimo de Cicern.
Puede decirse que as concluye la produccin onirocrtica
pseudocientfica, despus de la cual predomina el aspecto prc-
tico-popular, o sea que se reduce a una compleja casustica del
significado de los distintos sueos. Tal es el contenido de la In
terpretacin de los sueos ( ) de Artemidoro de
feso, que vivi la mayor parte de su vida en Daldis (Lidia) a
fines del siglo n d. C. y fue autor adems de otras obras de m n
tica perdidas. Los primeros tres libros contienen la casustica
general; el cuarto da una clasificacin de los sueos y de los
elementos de la interpretacin; el quinto presenta una coleccin
de noventa y cinco sueos con la respectiva interpretacin. Entre
las numerosas obras medievales sobre el tema, mencionaremos la
Interpretacin de los sueos de Achmet, intrprete oficial de M a
man, primer ministro del califa de Bagdad (820 d. C-, aproxi
m adam ente). El libro, dividido en trescientos cuatro captulos,
contiene tambin la teora onirocrtica de los egipcios, persas e
hindes. Estas obras constituyen los precedentes, directos o indi
rectos, de las diversas Claves de los sueos todava presentes en
tantas literaturas populares. Recurdese, adems, la im portancia
PSEUDOCIENCIAS 217

que, en el psicoanlisis moderno, tiene la interpretacin de los


sueos en cuanto revelacin del subconsciente.
Otro libro popular es el Fisilogo ( ) , nombre dado
al incierto autor ( propiamente el naturalista) que se convirti
en titulo de la obra. sta nos ha llegado en varias redacciones,
de las cuales las principales son tres: la antigua (siglo ni a. C .),
la bizantina (siglo v), la llamada pseudobasiliana" (siglo xi).
En la forma ms antigua y ms extensa, el Fisilogo contiene
cuarenta y ocho captulos sobre las propiedades o naturalezas
de los animales, incluyendo los fabulosos, como el fnix, el basi
lisco. el hipo centauro, y, en mucho menor nmero, de las piedras
y los rboles. Estas 'naturalezas' son interpretadas a travs de
alegoras de carcter moralizante o religioso. Tenemos as el.resul
tado de una interesante fusin: las descripciones naturalistas imi
tan, aunque muy vagamente, la zoologa aristotlica; las interpre
taciones aleg rico-mora les provienen del ambiente cristiano. De
ah que el Fisilogo ha sido identificado o con los grandes natura
listas de la antigedad (Aristteles, Teofrasto, Plinio) o bien, en
la misma tradicin manuscrita con casi todos los grandes Padres
de la Iglesia del siglo iv (principalmente Epifanio, Ambrosio,
Basilio).
La obra surgi a fines del siglo n en el ambiente cristiano
de Alejandra, donde asimil elementos de la cultura asira y de
la egipcia, como el simbolismo de los jeroglficos, para interpretar
los pasajes bblicos: de ah que fuera utilizada particularm ente
por muchos autores de relatos de la creacin ( Hexaemeron). Co
nocido y citado ampliamente por los Padres por lo menos hasta el
siglo IV, trasmitido por decenas de manuscritos en las diversas
redacciones, traducido, reducido y compendiado en todas las len
guas de la cultura medieval, el Fisilogo ha sido uno de los libros
preferidos en la cultura religiosa de la Edad Media oriental y
occidental, en la cual ha tenido enorme difusin.
CAPTULO DU O D CIM O

FILSOFOS Y MORALISTAS

PLUTARCO

Plutarco ( ) , hijo de Autbulos, naci en Quero


nea, Beocia, alrededor del ao 46 d. C., de una familia acomoda
da, Educado con esmero en Atenas, fue discpulo del platnico
Amonio (en el 66, ao de la visita de Nern a Grecia); posible
mente del mdico Onescrates en ciencias naturales; es seguro
que estudi tam bin m atemticas y retrica. Viaj a Egipto, a
Italia meridional y a Roma, donde residi en varias oportunidades
y entabl relaciones de amistad con personajes influyentes, par
ticularm ente con Q. Sosio Senecin cnsul dos veces, a quien
dedic varios escritos. Despus de haber sido, al parecer,-procu
rador de Acaya durante los tres primeros aos del reinado de
Adriano, quiso dedicarse a su patria y especialmente a su pequea
Queronea, donde ejerci los ms altos oficios xmblicos y transcurri
el resto de su vida. Ciudadano honorfico^ de Atenas, estuvo en
estrechas relaciones con el santuario deifico, y desde el ao 95
form parte del colegio sacerdotal. Con su mujer Timoxena, tuvo
cuatro hijos y una hija que m uri siendo nia. En Queronea
fund una escuela privada, de carcter familiar, en la que se de
dic a la educacin de sus propios-hijos y otros pocos jvenes;
en ella se celebraban como das festivos los natalicios de Scrates
y de Platn. Querido por todos, en la paz de su pequea patria,
vivi una vida laboriosa y fecunda hasta el 127 aproximadamente.
La mayor parte de la imponente y multiforme produccin
literaria de Plutarco ha llegado hasta nosotros, aunque muchas
obras se han perdido, segn se desprende del llamado catlogo
de Lam pras que contiene doscientos veintisiete nmeros. En
cambio, algunos escritos no autnticos entraron a formar parte
del corpus", que quiz fue organizado por sus hijos Autbul y
Plutarco el Joven, El mismo se divide en dos grandes partes: la
primera, bajo el ttulo genrico y slo en parte exacto de Moralia
( ), contiene numerosas obras de carcter filosfico-moral,
sobre argumentos de naturaleza muy diversa; la segunda est cons
tituida por las Vidas paralelas ( ) Tenem os'pocas
referencias seguras sobre la cronologa de Jas obras. En general
PLUTARCO 2.19

puede decirse que muchos escritos, especialmente retricos, per


tenecen a su juventud, en tanto que en sus ltimos aos compuso
las Vidas, aunque slo es posible Jijar la fecha de muy.pocas.
Los Moralia tratan, en forma de dilogo o diatriba, los
ms diversos temas. El dilogo, ms que el de tipo platnico, o
sea propiam ente filosfico, es el aristotlico que se empleaba,
^o.sde haca tiempo para argumentos de la ms diversa e r u d i c i n .
Por su parte, la diatriba, de tradicin predominantemente cnico-
estoica, era la forma habitual del tratado filosfico-moral cuya
finalidad es la divulgacin popular.
Segn los argumentos, estos escritos pueden subdividirse en
los siguientes grupos 1:
I. Obras de carcter moral y filosfico. Constituyen el grupo
mayor de los Moralia, que por eso ha tomado tal nombre:
1: De adulatore et amico; 2: De profectibus in virtute; 3:
De capienda ex inimicis utilitate, 4: De amicorum m ulti
tudine; 5: De fortuna; 6: De xAitute et vitio; 7: Praecepta
comugalia; S: An virtus doceri possit; 9: De virtute morali;
1.0: De cohibenda ira (d ); 11: De tranquillitate ariimi;
12: De fraterno amore; 13: De amore prolis; 14: An vitio
sitas ad infelicitatem sufficiat; 15: Anime an ccn'poris affec
tiones sint peiores; 1G: De garrulitate; 17: De curiositate;
18: D e cupiditate divitiarum; 19: De vitioso pudore; 20:
De invAdia et odio; 21: De ipsius laude; 22: De sera ntirni-
nis vindicta (d ) ; 23: De exilio; 24: Consolatio ad uxorem;
25: De vitando aere alieno; 26: Amatorius (d ); 27: (D e
libidine et aegritudine); 28: [Consolatio ad Apollonium];
29: [De fato].
Slo quedan fragmentos de los siguientes:
30: Pars an facultas animi sit vita passioa; 31: De anima.
II. Un grupo est formado por las obras de carcter pedaggico:
32: D e audiendis poetis; 33: De audiendo; 34: [De liberis
educandis].
III. De contenido tico poltico son:
35: Maxime cum principibus philosopho esse disserendum;
36: A d principem ineruditum; 37 : An seni sit gerenda res
publica; 38: Praecepta gerendae rei publicae; 39: (D e tri
bus rei publicae generibus).

1(5 Entre parntesis los ttulos de obras de dudosa autenticidad; entre


corchetes, los de i as obras espurias; la le ta d entre parntesis despus del
ttulo indica los dilogos; los tratados, diatribas y formas afines no tienen indi
cacin. El ttulo est precedido por el nmero progresivo general.
220 POCA IMPERIAL. FILSOFOS Y MORALISTAS

V. Pertenecen a las ciencias fsicas y biolgicas:


40: De tuenda sanitate praecepta (d ); 41: De facie in orbe
lunae (d ); 42: De primo frigido; 43: Aqua an ignis utilior;
44: De sollertia animalium (d ); 45-46: De esu carnium -
II; 47: [Bruta ratione uti (d )].
V. Se ocupan de historia y polmica filosfica:
48: Aetia phm ca, 49: Platonicae quaestiones; 50: De ani
mae procreatione in Timaeo; 51: De S t o i c o r u m repugnan
tiis; 52: Stoicos absurdiora poetis dicere: 53: De com muni
bus notionibus contra Stoicos (d ); 54: Non posee suaviter
vivi secundum Epicurum (d ); 55: Adversus Colotem; 56:
De latenter vivendo; 57; De genio Socratis (d ); 58: [De
placitis philosophorum}.
Se han perdido aproximadamente otros veinte escritos del
mismo tipo, segn se deduce de los ttulos del catlogo de Lam
pras: nuevos ataques a estoicos y epicreos, obras sobre Em pe
docles, Herclito, los cireneos, Scrates, Aristteles, Teofrasto,
PiiTn, la historia de la Academia y de los ms antiguos filsofos.

VI. Estn dedicados a la historia de la religin:


59: De E apud Delphos (d ); 60: De Pythiae oraculis (d );
61: De defectu oraculorum (d ); 62: De Iside et Osiride;
63: De superstitione.
VII. Son de contenido literario (crtica, biografa, filologa, etc.):
64: De Herodoti malignitate; 65: ( Aristophanis et Menandri
comparatio); 66: [Decem oratorum vit cui]; 67: [De musi
ca (d )].
Slo quedan pocos fragmentos de 68: Comentario de los
Erga de Hesiodo; 69: Comentario de Arato; 70: Comentario
de los Theriaca de Nicandro; 71: Ejercitaciones homricas.
Nada queda de una obra sobre Eurpides.
VIII. El ltimo grupo est constituido por importantes obras de
variada erudicin histrico-arqueolgica:
72: Convivium Septem Sapientium (d ); 7.3: Apophthegnui-
ta Laconica; Instituta Laconica, Apophthegmata Lacaena-
rum; 74: Mulierum virtutes; 75: Aetia Romana; Aetia Grae
ca; 76: De fortuna Romanorum; 77: De Alexandri Magni
fortuna an virtute, or. I-II; 78: De gloria Atheniensium;
79: Quaestionum convivalium, U.IX (d ); 80: [Regnum et
imperatorum apophthegmata]; 81: [Parallela minora]; 82:
[A7natoriae narrationes].
Entre todas estas obras, de gran inters y algunas de gran
importancia para el conocimiento de la vida y de la cultura del
PLUTKCO 221

mundo clsico, merecen recordarse especialmente las de carcter


educativo (32-33), de alto valor no slo moral y cultural sino
tambin propiam ente pedaggico, como lo demuestra el hecho
de que influyeron en la pedagoga cristiana (en el tratado los
jvenes de Basilio M agno) y que constituyeron una de las bases
de la renovacin pedaggica italiana del Humanismo. Los escri
tos de la primera parte tratan los principales argumentos mora
les ms que desde un punto de vista terico, como gua de una
conducta tica cn la actividad prctica. Merece destacarse el
papel que tienen las virtudes que se refieren a las relaciones fami
liares (7,12,13,24) y la amistad. (1,4), en plena coherencia con
lo que se sabe de la vida personal de Plutarco. En el dilogo De
sera numinis vindicta uno de los ms estimables, aun desde el
punto de vista literario, aparece una noble concepcin de la divi
nidad y de la vida moral. El grupo de los escritos deficos (59,
GO,61) tiene gran importancia para la historia del clebre san
tuario, debido a las relaciones personales del autor con el sacer
docio dlfico; el De Iside et Osiride expone una concepcin sin
crtica de la religin griega y la egipcia. Las obras de carcter
filosfico que sobreviven muestran claramente la formacin del
pensamiento de Plutarco, fundam entalm ente platnico (49,50,57),
pero abierto a todo el pensamiento griego. Es significativa su
actitud polmica, vivaz contra los estoicos (51,52,53), particular
mente spera contra los epicreos (54,55,56). La importancia de
estas obras reside adems en el conocimiento directo de los textos
filosficos refutados (epicreos sobre todo).
El grupo de los escritos literarios que ha sido el ms mal
tratado por el tiempo confirma la am plitud de los intereses y
la vastedad de la cultura literaria, que Plutarco prodiga a manos
llenas en todas sus obras. Desde este punto de vista, aun las
menos interesantes son siempre importantes y a menudo valiosas
como documentos, a causa de las numerosas fuentes que el escri
tor utiliza profusamente (en especial para las obras de la octava
parte). El De Herodoti malignitate es una especie de panfleto
contra el historiador cuya actitud al juzgar la conducta de Tebas
durante la segunda guerra persa es segn Plutarco partidista
y sectaria, en definitiva, una manifestacin de chauvinismo local
beocio, que no hace honor ni al hombre ni al escritor. Aunque
ha llegado incompleta y en una redaccin no original es impor
tante la Aristophanis et M enandri comparatio. Prejuicios morales,
de contenido y de expresin, adems de la dificultad de la inter
pretacin histrico-ai'queolgica, determ inan la condena de Aris
tfanes, totalm ente incomprendido, en favor de M enandro, del
que se elogian tanto la moralidad del tema como la correccin
de la expresin y la simplicidad del estilo. L a obra es muy inte
resante no slo como expresin de las ideas personales de Plutarco
222 EPOCA IMPERIAL. FILOSOFOS Y MORALISTAS

sino como documento de los gustos de la poca (e incluso de la


siguiente) : para el pblico, la comedia est representada por
Menandro, como lo informa la poca de los papiros a los que
debemos la resurreccin del poeta; Aristfanes interesa casi ni
camente a los fillogos. Pero es importante observar que el juicio
de Plutarco, tanto en su aspecto positivo respecto de Menandro
como el negativo con respecto a Aristfanes lian pesado en la
valoracin de ambos i^oetas, no slo cuando se conoca muy poco
de Menandro, sino aun ahora que puede leerse una comedia nte
gra. Es particularm ente lamentable la prdida del Comentario
a los Erga de Hesodo (compatriota de Plutarco), poema y poeta
tan prximos a la concepcin moral del escritor quien como
muestran los fragmentos se haba documentado tam bin am
pliam ente sobre el argumento. Finalmente, merece mencionarse
el dilogo espurio De msica, tam bin perfectamente documen
tado en las fuentes ms antiguas y autorizadas, y por eso valioso
para la historia de la .msica griega y por el influjo que ejerci
en muchas obras semejantes.
Las Vidas, llamadas paralelas porque normalmente estn
ordenadas por parejas (un griego y un romano) y de ordinario
las sigue una comparatio, son las siguientes17: 1: Teseo-; 2:
Rmulo; 3: Soln-; 4: Publicola; 5: T emstoces; 6: Camilo; 7:
Aristides-; 8: Catn el Mayor; 9: Cimn-; 10: Lvcttlo; 11: Pericles
12: Fabio Mximo; 13: Nicias-; 14: Craso; 15: Alcibiades-; 16: Co
riolano; 17: Demstenes-; 18: Cicern; 19: Focin; 20: Catn el
M enor; 21: Din-; 22: Bruto; 23: Timlen:; 24: Paulo Emilio; 25:
Sertorio-; 26: Eumenes; 27: F ilo p e m e n 28: T. Flaminino; 29; Pel-
pid-as-; 30: Marcelo; 31: Alejandro; 32: Csar; 33: D emetrio/; 34:
Antonio; 35: Pirro; 36: Mao; 37: Arato; 38: Attajerjes; 39: Agis/;
40: Cleornencs; 41: Tiberio Graco/; 42: Cayo Graco; 43: Licurgo/;
44: Numa; 45: Lisandro/; 46: Sila; 47: Agesilao/; 48: Pompeyo; 49:
Galba; 50: Otn.
Como se ve, faltan las comparationes" de las parejas 5-6,
19-20, 31-32, 35-36, en tanto que cuatro Vida (37,38,49,50) estn
aislarlas; se han perdido, adems, la pareja Epaminondas-Escipin
(posiblem ente el Mayor ms que Emiliano) 1S. Todos' los p er
sonajes, excepto el persa Artajerjes (II, Memnn, hijo de Daro
II) son griegos y romanos. El ordenamiento actual, que no se re
monta a Plutarco sino a fines de la poca clsica, sigue una suce
sin cronolgica aproximada de los personajes griegos. En cambio,
Plutarco haba ordenado las Vidas en libros, cuyo contenido y su

17 Los dos nombres unidos por un guin indican que sigue Ia 'com
paratio**. Si sta falla los nombres estn separados por un punto.
13 Se han perdido algunas vidas (incluso de poetas com o Hesodo,
Pndaro y Arato), registradas en el catlogo de Lampras.
PLUTARCO 223

cesin es ya imposible reconstruir. Demstenes (cfr. cap. 3),


por ejemplo, se bailaba en el libro quinto; Pericles y Fabio Mxi
mo en el dcimo (cfr. Per., cap. 2 ); Teseo (cfr. cap. 36) fue
escrito despus que Cimon.
La aproximacin del personaje griego y el romano se funda
en una semejanza genrica entre sus obras, su destino, finalmente
su personalidad histrica.
Por el Jo me pareci oportuno dedicar tanto tiempo a la descripcin
de las vidas y he compuesto este dcim o libro que contiene las vidas de
Pericles y de Fabio M xim o, el que combati con Anbal: hombres seme
jantes entre s tanto por las otras virtudes, como especialmente por la
mansedumbre y la justicia, y que por la capacidad de soportar la ingra
titud de los colegas y del pueblo, se hicieron benemritos de su patria. Si
he alcanzado o no tal propsito se podr juzgar por lo que he escrito.

( Pericles, cap. 2.)

Pero mientras algunas veces (en verdad, pocas) la seme


janza es tan evidente que resulta obvia, como por ejemplo en cJ
caso de Alejandro y Csar (donde falta la comparatio!) o
en el de Demstenes-Cicern, otras es totalmente superficial,
cuando no forzada: Din y Bruto, por ejemplo, estn reunidos
porque uno .fue discpulo de Platn y el otro estaba imbuido de
doctrina platnica ( Din, cap. 1 ) ; de este tipo resultan casi todas
las comparationes J3r ajenas al plan original de la obra y que
constituyen el punto ms dbil tanto de la concepcin como de
la obra de Plutarco. Sin embargo, no se la juzga por este orde
namiento totalmente exterior en el que, a excepcin de pocos
logros, el autor aparece como prisionero de su esquema y al que
lo ha conducido adems la intensa admiracin por la gran his
toria de Romo (cfr., por ejemplo Rmulo, cap. 1) que forma casi
la continuacin ideal y el cumplimiento de la de su patria.
Los personajes de Plutarco son figuras de la historia poltica
y militar, hombres de guerra y de mando, legisladores y polti
cos; aun los escritores corno Demstenes y Cicern estn enca
rados como hombres de accin. Conductores de hombres, en la
paz y en la guerra, creadores de historia: tales son los hombres
de Plutarco. Pero para l la historia constituye slo la perspec
tiva, el escenario en ol cual estos hombres son vistos y a la vez
la justificacin de su dignidad, de su asuncin a una categora
humana superior y casi ideal. Para entrar en ella no basta haber
sido creadores de historia (faltan por ejemplo un Augusto o un
Brasidas), sino que el personaje histrico, una vez que ha entrado

10 Din, caps. 1-2, contiene un breve paralelo de la pareja 21-22, antici


pado a ]a comparacin final.
224 POCA IMPERIAL. FILSOFOS Y MORALISTAS

en la historia puede decirse que se purifica del aspecto contint


gente para elevarse a la categora de figura humana de valor
paradigmtico absoluto.
Veamos cmo el autor afirma estas dos exigencias, funda
mentales para comprender la intencin y el valor de su obra.
Por lo tanto, yo no escribo historias, sino vidas; no son siempre las
acciones ms ilustres -las que revelan claros indicios de virtud o vicio, sino
que muchas veces incluso un pequeo hecho o un dicho o una broma ofre
cen mejor documento del carcter que las batallas cn que mueren innume
rables hombres, los grandes combates y los asedios de ciudades. A s como
los pintores toman para retratar las semejanzas del rostro y aquellas fac
ciones en que ms se m anifiesta el carcter, cuidndose poco de todo lo
dems, as a nosotros debe concedrsenos que atendamos m s a los indicios
del nimo y que por ellos caractericemos la vida de cada uno, dejando
a otros los hechos grandiosos y los combates.
(A le ja n d ro , cap. 1.)

Por el contrario, la otra exigencia que enuncia a menudo


(Timolen, cap. 1; Pericles, cap. 2, etc.) como finalidad de su
obra es absolutamente terica, de origen retrico. Nos referimos
a la ejemplaridad de estas vidas como suscitadoras de imitacin y
de emulacin. En efecto, al propio Plutarco deba resultarle evi
dente que las posibilidades de emular no digamos a Teseo o R
mulo sino aun a Agesilao o Pompeyo, eran ya m uy escasas en
Roma y ms an en Grecia. Estos personajes pertenecan a un
mundo irrepetible y perdido, que se evocaba con admiracin y
nostalgia. A pesar del propsito, arriba citado, de escribir vidas
y no historias, estas figuras que descuellan en su aislamiento
ofrecen el sentido y el valor de la historia para Plutarco, es decir
la historia como obra de grandes espritus, aunque no siempre
sean nobles o no lo sean totalmente. Mostrar las pequeas debi
lidades y pequeneces de estos grandes hombres, no los rebaja ni
Jos empequeece, sino que los aproxima a la verdadera dimensin
humana, los muestra aun ms dignos de admiracin por haber
sabido elevarse a una grandeza ideal a menudo conquistada dura
mente luchando con los acontecimientos, con los Jiombres, con
ellos mismos.
La biografa, aunque nacida con fines celebratorios y m ora
lizantes, estaba convirtindose en un fin en s misma, o siguien
do las huellas de Teofrasto se haba orientado a la construc
cin de figuras fundadas sobre un. carcter dominante; o, dentro
de la herencia de la tragedia y a imitacin de la historiografa
helenstica, haba aprendido a representar con intensidad y, a
menudo fantsticamente los personajes histricos. Plutarco recoge
y supera estas experiencias, y no slo renueva la biografa, sino
PLUTARCO 225

que le otorga su ms alto valor, que siempre y en toda circuns


tancia puede ser ejemplar: la vida como conquista de una per
feccin, segn las posibilidades de cada uno. Ha sido tambin
la tragedia la que le ha enseado esta concepcin moral de la
vida, para la cual, el mayor obstculo para alcanzar la m agna-1
nimidad lo constituye la claudicacin moral del hroe, que de
tal modo expa la culpa de no haber sabido ser siempre idntico
a s mismo.
Casi todcs estos personajes haban constituido el tema de
historias propiam ente dichas, y por lo tanto los historiadores los
haban ubicado y representado en el cuadro de las acciones y
hazaas que haban realizado. Es claro, entonces, que Plutarco
que no deseaba escribir historia no poda sino mirarlos por
dentro, forjarlos en su personalidad ms ntima a travs de ras
gos, palabras y hechos capaces de iluminar aquello que le inte
resa, o sea el hombre. Pero en tanto que en otros bigrafos por
ejemplo en Suetonio, para referirse a un autor cercano incluso
cronolgicamente el personaje, an de carcter heroico como
Csar, se pierde y casi se desmenuza, en el episodio, en la frase,
en el detalle, el hombre de Plutarco tiene una unidad interior, en
funcin de la cual entran los episodios. Esa unidad est consti
tuida por la exigencia moral del escritor, que l proyecta sobre
su criatura, y que es como el esqueleto que la sostiene.
Por lo tanto, no debemos pedirle a Plutarco rigor de infor
macin, de documentacin, de exposicin, que, explcitamente,
escapan a sus propsitos. Sin embargo las Vidas son documentas
tiles y con frecuencia valiosos no tanto para la historiografa
como para una interpretacin de la historia a travs de sus acto
res. Esto se observa sobre todo en el grupo de las seis vidas de los
grandes atenienses del siglo v (Temstocles, Aristides, Cimn,
Pericles, Nicias, Alcibiades), que indican ms claramente la fina
lidad y los intereses de la biografa de Plutarco, que es moralista
y de tesis. Un contrastante proceso de exaltacin y denigracin
en el que haban intervenido todas las manifestaciones del pen
samiento griego, desde el drama al libelo, haba conducido en el
siglo IV , especialmente por influjo de Iscrates, a una completa
idealizacin patritica, civil y hum ana de los grandes personajes
de la revolucin dem ocrtica ateniense del siglo v. Naturalm ente
estaban en condiciones de convertirse, en los modelos segn los
cuales podan construirse otras figuras.
L a nobleza de las biografas de Plutarco halla su expresin
natural en una prosa, que sin ser ampulosa e hinchada, es solemne
y digna. Son frecuentes las citas x^oticas, especialmente de los
trgicos predilectos que no slo confirman la cultura del escritor
sino que sostienen y elevan el tono de la narracin. El influjo
de la tragedia se evidencia no slo en la arquitectura del perso-.
226 EPOCA IMPERIAL. FILOSOFOS Y MORALISTAS

naje y en el desarrollo de la peripecia, sino tambin en la predi


leccin por lo pattico y en la bsqueda de efectos, que a veces
arrastra a Plutarco quiz por influjo del gusto de la poca y tam
bin, sin duda, por una natural tendencia personal. Esta tenden
cia, aunque a veces recuerda la truculencia de Sneca, se detiene
en el lmite adecuado para alcanzar una vigorosa expresividad.
Pero posiblemente lo que ms atrae del escritor es su total adhe
sin al tema, ese sumergirse en el personaje recrendolo con
simpata y amor, esa capacidad de hacer de l una persona viva.
D e all el calor hum ano que exhalan las biografas y que consti
tuye la fascinacin de su prosa. En cuanto a los recursos estils
ticos, se mantiene en un loable equilibrio entre las dos tendencias
predominantes en la poca. Evita el hiato, pero sin el rigor de
un Teopompo o un Poibo; es aticista sin exageracin, e incluso
se burla del purismo aticista intransigente; busca las clusulas,
entre las que prefiere la del ditroqueo, pero sin afectacin ni
pesadez.
El inters del tema y el arte del escritor han asegurado la
fam a de Plutarco en la posteridad. Un epigram a (AP.,XV I,331)
de Agacias Escolstico (siglo vi) alabando las Vidas concluye as:
Pero ni t podras escribir otra vida paralela a la tuya: porque
no existe una similar. Ms all de la obvia im posibilidad genrica,
la constatacin es vlida e interesante poique afirma la singu
laridad de Plutarco como escritor y como hombre. Ms ingenua
mente pattica es la splica que un monje bizantino del siglo xi,
Juan Mauropo, eleva a Cristo para que slve el alma de Plutarco
(y de P latn). Casi desconocido en Occidente durante toda la
Edad Media, con el Humanismo comienza la gran fortuna de
Plutarco: ante todo' de! pedagogo, con nueve: traducciones latinas
del De liberis educandis (desde hace pocos decenios considerado
autntico) en el ltimo' tercio del siglo xv. Despus, dl "mora
lista con numerosas traducciones1parciales en latns en italiano
y en las principales lenguas europeas . ( sobre todo el francs ).
Finalmente, el descubrimiento de las Vidas, con varias traduc
ciones en italiano, francs, ingls y espaol. A travs de las cl
sicas traducciones francesas de I. Amyot (1559) y de D acier (1694)
entran triunfalm ente en la gran cultura europea, de la que cons
tituyen una de sus columnas. Las Vidas se convierten en el libro
preferido y, podra decirse, en el alimento espiritual no slo de
grandes hombres de accin sino tam bin de poetas, escritores,
pensadores, artistas: Shakespeare, Montaigne, llousseau, Montes
quieu, Federico de Prusia, Napolen, Alfier, Schiller, Beethoven,
Jean Paul Richter, Emerson, Carlyle, Nietzsche. Quiz ningn
otro escritor del m undo puede jactarse de tener entre sus lectores
semejante parterre de rois. Pero su influencia no fue nicam ente
literaria; es evidente que algunas grandes figuras de la Rvolu-
EPICTETO Y ARRIANO 227

cin Francesa se inspiraron en las biografas de tribunos y refor


madores sociales de Plutarco. Nuestra poca, por el contrario,
parece haberlo olvidado. No es por cierto un motivo de elogio
para una poca que m uestra tan incurable contraste entre el inmen
so progreso tcnico-cientfico y la decadencia de la cultura y de
la vida moral, a la que se aade un pavoroso nivelamiento de
todos los valores humanos. No se entiende, en efecto, cmo podra
apreciar a Plutarco una poca carente de grandes personalidades
y que, quiz por prim era vez en la historia, da la clara impresin
de la impotencia e incapacidad de los hombres responsables ante
la grandiosidad de los acontecimientos.
, Quiz sea sa la verdadera leccin de Plutarco, el ltimo
gran espritu de Grecia que resume y exalta los valores esencia
les de la civilizacin clsica: tener confianza en el hombre, en
su grandeza, que, sostenida por una conciencia moral puede afron
tar los acontecimientos, sucumbiendo incluso, si es inevitable, pero
mostrando siempre la propia nobleza.

E PIC T E T O Y A1UIANO

Epicteto ( ) naci en Hierpolis, Frigia, alrededor


del 55 d. C., de familia de esclavos. Esclavo de Epafrodito, liberto
y secretario de Nern y de Domiciano, fue despus liberado. En
Roma fue discpulo del estoico Musonio Rufo y, a continuacin,
maestro de filosofa hasta la expulsin de los filsofos decretada
por Domiciano (en el 89 o en el 92), fecha en que se estableci
en Nic|:)olis, en Epiro, donde continu enseando a numerosos
discpulos. Vivi aun en los tiempos de Adriano, muri hacia el
135. El contenido de su doctrina nos ha llegado puesto que
l nada escribi a travs de la relacin taquigrfica de sus lec
ciones conservada por su discpulo Arrino ( ) de Nico
media, Bitinia (siglo n d. C .). Hombre de cultura y accin simul
tneam ente, A m ano fue cnsul y legado imperial (132) en Capa-
docia., donde rechaz la invasin de los alanos del 134; permaneci
en su cargo hasta el 137, segn el testimonio de una inscripcin.
Otras inscripciones documentan una larga estada en Atenas, don
de habra sido arconte en el 147 y pritano de la tribu pandionida,
en el 171. De su actividad literaria quedan las Diatribas de
Epicteto, recopilacin directa de las lecciones que oy al maestro
entre el 112 y el 116 (o quiz entre el 117 y el 120); slo restan
cuatro libros de los ocho que lea todava el patriarca Focio, que
conoca adems doce libros de Coloquios. Los cuatro libros, con
tienen noventa y cinco (30 -|- 26 -f- 26 -f- 13) diatribas, de las
que se conservan adems alrededor de treinta fragmentos de
diversa procedencia, y un gnomologio. Un compendio de las di
228 JPOCA IMPERIAL. FILOSOFOS Y MORALISTAS

versas obras es el Manual, valioso librito que bien pronto se hizo


famoso y sigui sindolo largamente, ya que gust a Leopardi
que hizo de l una excelente traduccin.
A pesar de entroncarse con la Stoa antigua, la exigencia m a
yor para Epicteto no es de carcter teortico y especulativo, sino
moralista, como la de su poca. La filosofa tiene por finalidad
el logro de una vida que sea digna del sabio, del sabio estoico,
autor de su propia perfeccin moral en la libertad interior que
constituye la dignidad del hombre, y con un profundo sentimiento
religioso hacia el dios del que todo viene y del que el hombre es
hijo ( Diatr. I,9,6;I,3,2, etc.). Aunque esta religiosidad perm a
nece siempre en un plano intelectual y filosfico, alcanza tales
tonos msticos que ha hecho pensar errneamente que el
autor no ignoraba el cristianismo. Finalmente es notable el esp
ritu de filantropa (en actitud polmica con el ideal epicreo
del aislamiento del sabio) por el que el filsofo se inserta en la
sociedad con profunda simpata y a jiesar de estar libre de am bi
ciones, no se sustrae a ninguno de sus deberes sociales y polticos.
Adems de estas obras en las que revive las enseanzas de
Epicteto, Arriano dej una vasta produccin original, de carcter
predominantemente histrico. Aunque escapa al tema, de este
captulo, la mencionaiemos brevemente. Los siete libros de, la
Anabasis (o sea expedicin ) de Alejandro son una valiosa obra
sobre las empresas de hroe, que se documenta en las fuentes
ms confiables como Ptolomeo y Aristbulo,_,compaero de armas
de Alejandro. Como l mismo declara, slo en caso de desacuerdo
entre ambas fuentes, intenta establecer cul es la ms autorizada,
lo que demuestra que no est desprovisto de espritu crtico.
Pero hace sonrer el motivo por el que concede la preferencia a
Ptolomeo: para quien, siendo rey, mentir era ms vergonzoso
que para otros. De los diez libros sobre las Empresas de los
sucesores de Alejandro slo queda un eptome de Focio que toda
va las lea, lo mismo que de la Historia de los. partos (diecisiete
libros) y de la Historia de Babilonia (ocho libros). L a Historia
ndica constituye una importante contribucin a la liistoria de la
geografa antigua, pues se basa en Megstenes y en el relato que
dej Nearcos, almirante de Alejandro, sobre su navegacin ndi
ca. El llamado Periplo del Fonto Euxino es una carta a Adriano
sobre el viaje realizado al asumir la administracin de la Capa-
docia. Es una notable fuente para el conocimiento de esa regin,
pero difcilmente provenga en su totalidad de la visin directa
de los lugares. Con una obra sobre el Arte tctica (en la que se
relaciona por el contenido el extenso fragmento de la Expedicin
contra los alanos) y un tratado Sobre la caza, ambos sobrevivien
tes, Arriano complet la imitacin del que fue el modelo deca-
MARCO AURELIO 229

rado, incluso de sus escritos filosficos. Por eso fue el nuevo


Jenofonte (as se lo llam yu en la antigedad) de! nuevo Scra-
tes-Epicteto.

MARCO AURELIO

La vida de Marco Aurelio (121-180; emperador desde el 161)


pertenece a la historia de Roma. No corresponde aqu extenderse
hablando de la energa y la capacidad m ilitar demostradas tanto
al concluir la guerra de los partos como en las victoriosas cam
paas contra los marcomanos y los srmatas, para mencionar slo
las ms importantes. Pero junto al hombre de accin est el hom
bre de pensamiento: dos aspectos complementarios de la misma
personalidad vigorosa que se iluminan y se integran recproca
mente. En efecto, su educacin estoica le proporciona al em pe
rador la profunda conciencia de su misin, en la que el bien de
la patria se confunde con el bien del m undo y el ideal del empe
rador con el ideal del hombre: "Como M. Aurelio, tengo por
patria a una ciudad, Roma; como hombre, el mundo: ser til a
estas dos patrias es para m el nico bien (Vl,44,6). Conciencia
que alienta en la obra A m mismo, en doce libros, compuestos
entre el 166 y el 176, muchos de ellos escritos bajo la tienda de
campaa entre las privaciones y peligros de la guerra.
El ideal de Marco Aurelio es, fundamentalmente, el mismo
que el de Epicuro: el ideal estoico de la perfeccin moral como
m eta de una vida activa; ideal que mancomuna al esclavo frigio
con el em perador romano; pero para este la responsabilidad per
sonal, sin em bargo se proyecta en una responsabilidad mucho
mayor, en cuanto l se halla en la cumbre del poder humano. De
ah la conciencia de que este privilegio del destino comporta la
bsqueda de una perfeccin ms alta, que se lograr en un con
tinuo dilogo consigo mismo, a travs de un examen riguroso de
conciencia y de un severo control de los pensamientos y las accio
nes. Si se piensa en el poder de que dispone este hombre, inves
tido con la ms alta autoridad de la tierra, es posible medir toda
la grandeza moral de semejante comportamiento. El dilogo con
sigo mismo no significa aislamiento del mundo, sino que es p re
cisamente el medio por el cual el hombre acepta la virtus y,
fortificado, la emplea para el bien de la hum anidad, en un gene
roso y operante optimismo, que el mismo dios favorece, en una
serena aceptacin del propio destino humano, tanto ante la vida
como ante la muerte. E n el aspecto formal, Marco Aurelio aban
dona el tratado, demasiado literario, y se expresa con una serie
de pensamientos y de mximas, articulados en breves perodos,
que se adecan mejor al carcter de la composicin. Tambin
230 POCA IMPERIAL. FILOSOFOS Y MORALISTAS

el estilo es simple y llano, sin buscar efectos estilsticos y p at


ticos, pero sostenido siempre por una mesurada dignidad. Con
esta figura, que es una de las ms nobles de todos los tiempos,
el estoicismo, por lo menos en el estado de nuestra documentacin,
cierra su historia a la que tanto debe la humanidad.

SEXTO EM PIR IC O

Sexto recibi el nombre de Emprico por la escuela de m edi


cina a la que perteneci, aunque l se denomina con el de otra
tendencia, metdico. Fue un griego, posiblemente de Libia que
vivi a fines del siglo ir. Se ha perdido su obra de mdico, los
Comentarios de medicina, mencionados por l mismo y que quiz
deban identificarse con los Comentarios empricos. Se conservan
en cambio, sus obras de filsofo escptico, en las que Sexto Em
prico contina el ltimo renacimiento de la antigua escepsis
moralista de Pirrn y de Timn, comenzando jjor Enesidemo de
Cnosos, transmitindonos no slo el ltimo mensaje del escepti
cismo sino tam bin una valiosa documentacin acerca de toda
la historia de la doctrina. Ellas son:
1. Lincamientos pirronianos (o sea: Bosquejo de doctrina
de Pirrn) en tres libros, de suma importancia para el conoci
miento de la doctrina del fundador. El primer libro es de carc
ter expositivo, en tanto que los otros dos son de contenido pol
mico y anticipan los siguientes;
2. Cinco libros Contra los dogmticos, en los que se des
arrolla una larga polmica contra la lgica, la fsica y la. tica; .
3. Contra los matemticos, o sea contra los cultores de las
artes liberales: gramticos, retores y estudiosos de aquellas cien
cias que ya en tiempo de Platn, constituan el Cuadrivio (geo
m etra, aritmtica, astronoma-astrologa, m sica): un libro para
cada disciplina. Las citas acostumbran reunir estas dos ltimas
obras en una sola, la prim era forma los libros 7 a 11 de la segunda.

E L NEOPLATONISM O

Slo la escuela peripattica tuvo en los primeros aos del


siglo m en Alejandro de Afrodisia (C aria) adems del mayor
exgeta de Aristteles, un pensador original y notable, de posi
cin decididam ente polmica contra la Stoa; y durante toda la
E dad Media se continuar la extensa serie de comentadores de
Aristteles pertenecientes a esta escuela. Con esta excepcin y
agotadas en el siglo n las restantes escuelas, la filosofa predo
EL NEOPLATONISMO 231

minante en los ltimos tres siglos de la edad clsica fue el neopla


tonismo, trmino moderno que designa la doctrina que, si bien
se remonta particularm ente a la metafsica y la teologa de Pla
tn, es en realidad una sntesis del platonismo con elementos
pitagricos, peripatticos y estoicos. Razones de orden social inci
den en esta preeminencia, ya que el neoplatonismo tiene pros
litos en la clase ms culta y elevada, pero el hecho decisivo e
quiz que todas las otras doctrinas, agotado el vigor especulativo
y convertidas en gua del bene beateque vivere, eran sustan-
ciahnente intelectualistas y racionalistas. Tambin el mundo paga
no sentir la necesidad de algo ms, de una fe que, siguiendo el
ejemplo de cristianismo y en concurrencia con l, saciase el anhelo
de profunda espiritualidad que penetra toda la poca. Nada poda
responder a l mejor que el neoplatonismo, que ya Numenio de
Apamea (150-200 d. C. aproximadamente) haba encauzado hacia
interesantes experiencias msticas y religiosas, no slo pitagricas
sino tambin judas en una extraa mezcla que haca de Platn,
por ejemplo, un "Moiss tico"
L a importancia del neoplatonismo se evidencia, adems, cn
su difusin que puede representarse de la siguiente manera:
I: '
a. La escuela de Alejandra preferentem ente metafsica-especu
lativa, de la que salen Plotino y Porfirio.
Tienen tendencias afines:
b. L a escuela siria : Jmblico.
c. La escuela de Atenas: Siriano, Proclo, Damascio.
IX:
La escuela de Prgamo de orientacin religiosa-tergica:
Mximo, el em perador Juliano, Eunapio.
III :
Los intereses cientficos predom inan en la otra rama de la
a. escuela alejandrina: I-Iipatia, Hierocles, Juan Filopino, Olim-
piodoro.
Completa el cuadro, fuera del m undo de la lengua griega
(recurdese que Plotino ense durante mucho tiempo en
Roma) el
b. Neoplatonismo latino: Calcido, Macrobio, Boecio.

Como se sabe, un edicto perdido de Justiniano del ao 529


(referido por el cronista bizantino Malal: el Codex Just., I,XII,
10, art.5 prohbe a los paganos toda enseanza) cerr la Escuela
de Atenas, cuyo jefe era Damascio. l y los pocos maestros sobre
vivientes se refugiaron en Persia, junto al rey Cosroe y all des
232 POCA IMPERIAL. l-ILOSOFOS Y MORALISTAS

arrollaron cierta actividad, traduciendo algunos dilogos de Pla


tn al pehlevi y al sirio. En el 532 el rey persa obtuvo que
Justiniano les permitiese regresar a la patria, permaneciendo
paganos. La clausura de la Escuela, acaecida en el mismo ao
en que se public el Codex, fue el episodio ms importante de la
lucha de Justiniano contra el paganismo. Aunque la Escuela
estaba ya ntimamente agotada, representa un acto de intoleran
cia igual que la prohibicin de Juliano a los cristianos.
El iniciador del neoplatonismo fue Ammonio Saccas (aprox.
175-242), un cristiano apstata. Ense largo tiempo en Alejan
dra, donde fue maestro de Plotino, del rtor Longino (al que
se le atribuy errneamente el tratado De lo sublim e), quiz
tambin del telogo cristiano Orgenes. No sabemos nada pre
ciso acerca de su doctrina, puesto que no tenemos ningn escrito
suyo.
Su mayor discpulo, y uno de los ms grandes pensadores de
todos los tiempos, fue Plotino (, un nombre rom ano),
nacido en Licpolis, Egipto, en el 203. En el 231 se dirigi a
Alejandra a estudiar filosofa y, despus de varias experiencias,
hall en Ammonio id maestro junto al que permaneci hasta el
242 en que acompa al emperador Gordiano en su campaa
contra los persas. A los cuarenta aos se estableci en liorna
donde abri una escuela que tuvo mucho xito y que le procur
la proteccin del emperador Galieno y su esposa Salonina. Aun
que no lleg a realizarse a causa de las intrigas cortesanas, obtuvo
el apoyo del em perador (entre 260 y 268), para fundar en Cam
pania, Pompeya o ms bien Herculano, una ciudad de filsofos
regida por las leyes de Platn y que, por eso, se llam ara Plato-
npolis. Despus de veinte aos de permanencia en Roma, gra
vemente enfermo, se retir a Campania donde muri en el 269
270. Porfirio de Tiro, que vivi desde el 232 hasta los primeros
aos del siglo rv, y fue su discpulo desde el 262 al 268, nos ha
dejado una Vida de Plotino; adems recopil, clasificndolos apro
ximadamente por argumento, los cincuenta y cuatro tratados, en
seis grupos de nueve cada uno (de ah el nombre de Enadas).
La publicacin de los escritos que el maestro haba comenzado
a componer despus de los cincuenta aos, se realiz entre el
300 y el 305. Ellos muestran claramente la forma originaria de
apuntes de clases, de la que conservan la concisin y, a menudo,
la oscuridad, aunque a veces se elevan al esplendor de la ms
alta contemplacin. L a Enada I trata de tica y esttica; las
II-III de fsica y cosmologa; la IV, de psicologa; V-VI de m eta
fsica, lgica y teora del conocimiento.
Para superar el dualismo entre el ser absohito, que es el
Uno, y la m ultiplicidad real, o sea, para resolver el antiguo pro
blema de cmo del Uno nace la multiplicidad, Plotino imagina
EL NEOPLATONISMO 233

un proceso de emanacin (exigencia natural de toda cosa per


fecta que tiende a engendrar, como la luz tiende a difundirse). El
mismo se realiza a travs de tres grados o hipstasis, el Uno, la
Inteligencia, el Alma, que el mismo Plotino presenta como la co
rrecta interpretacin de las tres primeras hiptesis del Parm-
nides platnico. Puesto que el alma busca a Dios, se sigue un
continuo movimiento que es el impulso del alma por retornar a
Dios: reflexin de la multiplicidad real, el mundo, en el Uno,
volviendo a recorrer en sentido inverso el camino, segn los gra
dos que son las etapas, cada vez ms elevadas del conocimiento.
En la cumbre de este conocimiento est el xtasis, el salir de s
mismo para identificarse con Dios: estado de perfeccin suprema
del q u e.n ad a puede decirse, porque escapa tanto a la memoria
como al intelecto; estado de gracia en el cual el sujeto, tornando
al lugar de donde ha venido, se identifica con el objeto, el pen
samiento con lo pensado. Esta ascensin, fin ltimo de la vida
del sabio, es el grado ms alto de una perfeccin que es total
m ente contemplativa. Por eso el sabio de Plotino, a diferencia
del sabio estoico, del que, sin embargo deriva, huye de la vida
activa, sumergindose totalmente en s mismo para hallar all
el camino hacia la patria que es Dios, el Uno, el Bien.
Aparte de los principios propiam ente filosficos de la doc
trina de Plotino, de la que slo hemos querido sealar las lneas
fundamentales, nos interesa destacar el profundo valor humano
de este anhelo del alma hacia la perfeccin, que es Dios, a tra
vs del xtasis: la ms audaz tentativa aparte de la religin
revelada del hombre por elevarse a Dios. Pero estaba necesa
riam ente destinado a fracasar, sin llegar a ser jams una identifi
cacin con Dios, pues se desenvuelve cn la zona y dentro de los
lmites de lo racional; una mstica de la inteligencia qe incluso
por alcanzar a Dios, abdica de s misma, pero en vano. . En el
perodo en que Porfirio estaba con l, el propio Plotino slo
habra logrado en cuatro ocasiones alcanzar este estado de beati
tud segn refiere precisamente Porfirio (V ida de Plotino, cap.23)
que, a su vez, en sesenta y ocho aos de vida lo haba alcanzado
una sola vez. Verdaderam ente sin que parezca una irreveren
cia esta contabilidad de los xtasis, hecha tan seriamente por
Porfirio, no puede menos que hacernos sonrer.
Finalm ente interesa destacar, aunque brevemente, la impor
tancia que tiene en la especulacin plotinana, la teora de lo
bello: baste considerar que, para l, lo Bello se identifica con
el Bien y el Bien es Dios, el Uno. M ientras lo feo es la ausencia
de toda forma y 'enemigo de Dios, lo Bello es la presencia mis
ma de Dios en las cosas. El mundo ?s como una gran obra de
arte, por la armona de las cosas que em anan todas de Dios, cuyo
esplendor se refleja en todas ellas, ms an, lo Bello es uno de los
234 POCA IMPERIAL. FILOSOFOS Y MORALISTAS

grados del conocimiento de Dios en el proceso de retorno a 1


a travs de las hipstasis. La percepcin de la Belleza es una
purificacin del alma que para aprehender lo bello debe hacerse
bella. L a belleza es la forma impresa por el alma, en la obra de
arte, como explica la famosa comparacin (En,, V ,8,l) entre los
dos bloques de piedra, uno informe y tosco y el otro convertido
en estatua. La belleza no radica en el ser piedra, sino en que el
arte ha superado la m ateria informe, infundiendo en la piedra
la belleza que antes no estaba all sino en el alma del artista. No
es que el alma necesite im itar la realidad; en efecto el alma puede
crear belleza incluso donde la belleza no existe en forma natural.
Adems no imita modelos sensibles: Fidias cre el Zeus no a
imagen de un modelo sensible, sino representndolo tal como
sera si Zeus se apareciese ante nuestra vsta. ( jEn.,V,8,l.) De
este modo, Plotino redim e al arte de la condena platnica, y supe
ra, adems, la mimesis aristotlica. Su esttica .mstica representa
una prim era teorizacin filosfica completa de la belleza y del
arte en todas sus manifestaciones, adems de las literarias. En
cuanto a la fortuna del filsofo, se conoce el influjo que ejerci, a
travs de la traduccin de Marsilio Fiemo, sobre la Academia
Platnica de Florencia y sobre el pensamiento renacentista, des
pus, sobre la escuela platonista de Cambridge del siglo xvn y
la filosofa preidealista alemana (Iacobi, etc.), adems de en la
esttica romntica. Finalm ente es to d av a mayor su importancia
en la formacin de la mstica cristiana, a travs del seudo-Dioni-
sio Aeropagita.
Adems de la actividad de bigrafo y editor de Plotino ya
mencionada, Porfirio fue autor de numerosas obras. R ecordare
mos, entre las que se conservan, una Vida de Pitgoras, el tra
tado de interpretacin alegrica de Homero Sobre el antro de
las ninfas en la Odisea (X III, 102-112), la Isagoge o Introduccin
a las Categoras de Aristteles, una obra que fue traducida a
todas las lenguas de la cultura medieval (al latn, por Boecio; al
sirio, rabe, arm enio) y que tuvo gran influencia sobre la for
mulacin del problem a de los universales tan debatido por la
Escolstica.
L a contribucin especulativa de las otras escuelas neoplat
nicas es mucho menos importante. La escuela siria recibe el
nombre de su m ayor representante, Jmblico de Calcis, en Cele-
siria, del que slo sabemos que naci aproximadamente en el
275 y que muri en tiempos de Constantino, alrededor del 330.
Discpulo de Porfirio, compuso comentarios a Platn y Aristte
les, que se han x>erdido lo mismo que una Teologa caldea, en
veintiocho libros. E ntre las obras autnticas que sobreviven, las
siguientes forman parte de una Coleccin de doctrinas pitag
ricas, en diez libros (algunos perdidos): Sobre la vida pitagrica,
EL N E O P L A T O N I S M O 235

Frotrptico a la filosofa; Teologa de los nmeros, aparte so halla


la obra Sobre los misterios egipcios, que actualmente se ha reco
nocido como autntica. Como lo muestran los ttulos, el neopla
tonismo de jmblico es una sntesis en la que, alrededor de una
nueva sistematizacin de la doctrina plotiniana y porfiriana, con
fluan elementos de la religiosidad oriental, adems de magia,
astrologia, mntica, simbologa numeral, hermetismo. Por lo tanto
fue ms bien un teurgo y como tal, tuvo una fama extraordinaria.
Al campo de la filosofa nos traslada nuevamente Proclo,
nacido en Constantinopla, en el 410 de una familia oriunda de
Licia. Discpulo de Olirnpiodoro en Alejandra y luego de Siriano,
en Atenas, durante aos estuvo al frente de la Escuela, hasta su
muerte ocurrida en el 485. Las obras testimonian la variedad
de sus intereses y su espritu polifactico: filsofo, poeta, ex-
geta de Platn y Hesodo, de Aristteles y de Homero, m atem
tico y astrnomo, estudioso de religiones orientales (orculos
caldeos, culto de Cibeles) y de magia, telogo y polemista anti
cristiano. Los escritos teolgicos ( Teologa platnica, Elementos
de teologa) son notables por la rigurosa clasificacin de los tr
minos que designan las distintas fases del proceso circular ploti-
niano (emanacin del Uno y retorno a l), y por el frecuente
empleo de la demostracin por el absurdo, que revelan al estu
dioso de matemticas.
Quedan, de sus grandes comentarios platnicos, los que co
rresponden al Timeo, al mito en el libro X de la Repblica, al
Parninides (incom pleto), al Alcibiades I, al ratilo (slo extrac
tos) . D e los comentarios literarios, perdidos, quedan fragmentos
del correspondiente a los Erga de Hesodo, a travs de los que
poseemos los escasos restos del comentario en cuatro libros
que Plutarco haba dedicado a la obra. Los siete Himnos adems
de dos fragmentos, cierran la larga tradicin de la himnograf.a
religiosa pagana; dedicados a distintas divinidades (son notables
uno a Afrodita Licia y otro comn a los dioses), expresan una
noble religiosidad y una profunda devocin aunque, obviamente,
no revelan inspiracin potica sino slo una tcnica correcta.
Todava perm anece abierto el problem a de la atribucin de
la Crestomata literaria (Manual o mejor Compendio de Litera
tura) en cuatro libros, dedicada especialmente al estudio de las
distintas formas de la poesa griega. Queda de la obra un valioso
resumen de los dos primeros libros hecho por el patriarca Focio
( Biblioteca, cdice 239); algunos manuscritos homricos han con
servado adems siete fragmentos, que contienen un breve trata-
dito sobre Homero y seis esquemticos, pero valiosos resmenes
del Ciclo pico (propiam ente de la parte que contiene el cielo
troyano). La obra, la nica de entre una vasta produccin del
gnero de la que nos ha llegado algo, fue atribuida en las fuentes
236 POCA IMPERIAL. FILOSOFOS Y MORALISTAS

antiguas, al filsofo neoplatnico; la investigacin moderna tiende


a asignarla en cambio a gramtico (ms bien imaginario) del
siglo u d. C.; pero no faltan crticos autorizados que prefieren
todava la atribucin tradicional.
El ltimo escolarca ateniense, Damascio de Damasco, fue
primero maestro de retrica y de filosofa en Alejandra. Adems
de otras obras omisibles, nos queda de l un extenso tratado Dudas
y soluciones sobre los primeros principios, que es un comentrio
de la ltima parte del Parmnides. Damascio critica agudamente
el mtodo riguroso de Proclo, dando mayor importancia a la intui
cin y marcando as un retorno a Plotino.
CAPTULO DECIM OTERCERO

LITERATURA JUDEO-HELENSTICA
Y CRISTIANA

LOS SETENTA

Nos hemos referido anteriormente al encuentro entre la cul


tura juda y la griega en la Alejandra helenstica, y a las traduc
ciones griegas de los libros sagrados hebreos, entre ellas a la
primera, llam ada de los Setenta. El nombre deriva de la: leyenda
contenida en la llamada Carta a Filcrates de Aristeas .segn
la cual Ftolomeo Filadelfo, deseoso de tener eii'la Biblioteca una
traduccin de los libros sagrados hebreos, y aconsejado por D e
metrio Falreo, obtuvo que el sacerdote Ele azar le enviase setenta
y dos sabios judos, que, retirados cn la isla de Faro, concluyeron
la traduccin en setenta y dos das! Muy pronto la traduccin se
conoci comnmente con el nmero (redondeado) de los traduc
tores: , Septuaginta. Sin embargo, es evidente
que es obra de muchos traductores que trabajaron independien
temente, en pocas distintas y con criterios diferentes, aun en
lo que respecta a la fidelidad del original; y que se realiz
en el ambiente judo para satisfacer las necesidades de la num e
rossima comunidad alejandrina, donde ya haca tiempo que el
hebreo no se comprenda. En cambio el griego se haba conver
tido en la lengua de los hebreos de la diaspora, as como de todo
el Oriente helenizado. L a traduccin, que comenz alrededor del
250 a. C. con el Pentateuco y continu con los Profetas y los Fa-
gigrafos, dur por lo menos un siglo. Algunas partes, como el
Eclesiasts se tradujeron a fines del siglo i d. C., en tanto que
algunos libros (D e la Sabidura, II-1V 'M acabeos) se compusieron
directam ente en griego. El hallazgo de inscripciones, papiros ,y
"ostraca perm iten establecer que este griego es la lengua colo
quial, la koine' helenstica de la q u e . los Setenta constituyen
precisamente el ms amplio documento. Es una koin obvia
mente influenciada por el hebreo del que conserva algunos tr
minos intraducibies al-griego, o construcciones y locuciones idio-
mticas vertidas en forma aproximada y a veces poco griega, pero
238 EPOCA IM PERIAL. JUDEO-H ELENISTICO S Y CRISTIANOS

que a pesar de ello sigue siendo una koin, como se necesitaba


por otra paite, para lograr una comprensin lo ms amplia posible.
La importancia de los Setenta ha sido naturalmente enorme,
com lo hemos brevem ente sealado, en cuanto a la fusin de la
cultura judaica y la griega, y a las consecuencias que esta fusin,
convertida en tradicin, ha ejercido sobre la predicacin y sobre
la expresin literaria del cristianismo. Perdidos muy pronto los
originales hebreos (que slo hallazgos muy recientes han perm i
tido reunir), el conocimiento de los libros sagrados judos, en el
mundo antiguo, m edieval y moderno, deriva totalmente de los
Setenta, que fueron traducidos al latn, al copto, al etope, al
sirio, rabe, armenio, georgiano, eslavo, y luego a todas las len
guas modernas. Muy pronto llegi'a ser el texto difundido entre
los mismos hebreos (como lo muestra Filn), entre los autores
del N uevo Testamento, los Padres apostlicos, la Iglesia griega;
finalmente incluso entre los paganos como se advierte por la famo
sa cita del annimo autor De lo sublime. Las otras traducciones
(de Aquila, en tiempos de Adriano, de Teodotin hacia el 150,
de Smaco a fines del siglo n d. C.) demuestran a qu necesidades
respondan las traducciones griegas del Antiguo Testamento. Aun
que menos im portantes que los Setenta e incompletas fueron
incluidas por Orgenes en los Hexapla.

FIL N

La tradicin greco-judaica, comenzada por los Setenta, con


tina en una vasta literatura, actualmente perdida en casi su
totalidad, excepto las obras de Filn y Josefo: slo quedan pocos
y escasos fragmentos, cuya cronologa no siempre es posible pre
cisar. Hemos tenido ocasin de recordar la tragedia bblica de
Ezequiel y los Orculos sibilinos; la historia hebraica en f o r
ma pica fue tratada en los perdidos x>oemas de un antiguo Filn
(fines del siglo jxt?) y de Teodoto (la misma poca?), de lo s
cjue quedan en total unos setenta hexmetros.
Entre las numerosas obras seudoexngrficas de esta poca,
recordaremos finalm ente los Pseudo-Phocylidea, cuyas relaciones
con la cultura hebrea, aunque no precisables y diversamente valo
radas, deben considerarse seguras. La obra, que puede atribuirse
al siglo i d. C., es interesante como testimonio de la fortuna del
antiguo poeta griego del que toma el nombre. Es probable que
tambin deba atribuirse a un autor hebreo una coleccin de Sen
tencias de M enandro, conocidas solo en una versin siria, pero
evidentemente inspiradas en los difundidos gnomlogos griegos
del x)oeta cmico.
FILN 239

En esta corriente se insertan las dos mayores personalidades


de la cultura greco-judaica. Filn ((), conocido con el sobre
nombre de Judo, naci en Alejandra entre el 30 y el 20 a. C., de
una familia importante, si no sacerdotal. La nica fecha segura
de su vida es la de una embajada a Boina en el 39-40, ante Cal-
gula, despus de los conflictos del 38 entre hebreos y paganos;
Filn estaba al frente de la delegacin hebrea, Apin de la paga
na. Muri alrededor del 45. En su carcter de verstil polgrafo
ha sido comxsarado en el campo de la cultura greco-judaica, con
Plutarco; su vastsima produccin literaria se articula en las
siguientes secciones principales con numerosas obras, de. las que
slo mencionaremos las principales:
I. Obras de carcter filosfico: De aeternitate mundi, de la
que nos ha llegado slo la prim era parte que es una resea sobre
la historia del problema; De providentia, en dos libros, origina
riamente en forma de dilogo, que slo ha llegado completo en
la versin armenia; Alexander, sive de eo quod rationem habeant
bruta animalia, dilogo que nos ha llegado en las mismas condi
ciones que el anterior.
II. Obras exegticas sobre el Pentateuco. Entre los numero
sos escritos, algunos perdidos, otros fragmentarios y otros conoci
dos slo a travs de traducciones, que tienen este argumento,
mencionaremos: L egum allegoriae, en parte perdidas; De somniis
(quedan dos de los cinco libros); Quaestiones et solutiones in
Genesim et in Exodum ( Quaestiones, seis libros, slo 'en la version
armenia, Solutiones, dos de los cinco libros, en la .versin armenia;
de ambos, abundantes fragmentos griegos); De opificio mundi;
De Abrahamo; De specialibus legibus, cuatro libros acerca de la
ley mosaica.
III. Obras hstrico-apologticas: De vita Moysis, tres libros;
De vita contemplativa, sobre la secta hebraica de .los terapeutas;
Contra Flaccum, un perseguidor de los hebreos, y. Legatio ad
Gaium, sobre las circunstancias de la embajada a Roma.
La produccin de Filn es fundam entalmente importante
para el conocimiento de la cultura juda en un momento especial,
puesto que Filn vivi precisamente en tiempos de Jesucristo.
Muchas de sus obras, especialmente las exegticas, son valiosas
monografas sobre argumentos histrico-arqueolgicos. As, por
ejcinjjlo, los recientes hallazgos de los rollos del Mar Muerto C(ue
contienen los libros sagrados de una secta hebrea han reaetuali-
zado las noticias que nos ha dejado Filn sobre los esenos, no
slo en una obra especfica, parcialm ente perdida (D e vita con
tem plativa) sino tam bin en alusiones ocasionales. Por lo tanto,
desde el punto de vista literario e histrico, la vastsima cultura
240 POCA IMPERIAL. JUDEO-HELENISTICOS Y CRISTIANOS

de Filn en ambas culturas, griega y juda, es de sumo inters.


Es oportuno sealar que, como escritor, tambin se muestra com
pletamente helenizado. No slo la lengua no tiene huellas de
semitismos, sino que su prosa, atentamente estudiada por la rique
za de documentacin que ofrece, muestra que conoce bien el
empleo de las cadencias rtmicas de la prosa contempornea
(Caritn, Plutarco, Longo), con visible preferencia por algunas
clusulas especialmente rebuscadas.
Pero la verdadera ambicin de Filn era ofrecer una sntesis
filosfico-religiosa de las culturas griega y juda, sntesis en la
cual el pensamiento griego deba constituir casi la estructura racio
nal y la justificacin de la religiosidad hebrea. En consecuencia,
la complementado n de dos elementos necesarios para formar una
concepcin orgnica y total de la vida espiritual. F ue una ten
tativa interesante y muy significativa, aunque result ineficaz y
su finalidad principal no tuvo continuacin; puesto que fue prc
ticamente ignorada por el mundo judaico, mientras que nada
poda decir a la m entalidad religiosa de los griegos, tan distinta
de aqulla. Por el contrario es interesante observar que las m a
yores huellas de su influencia se observan en el mundo cristiano;
quiz ya en algunos escritos neotestamentarios, despus en los
padres apostlicos y los apologistas (pertenece a Filn,,por ejem
plo, la idea en que se funda el De mortibus persecutorum, del
castigo de Dios a los ...perseguidores), ms an en Clemente y
Orgenes, por la importancia que asume.en ellos la exgesis bblica
alegrica y espiritual. ...
La tentativa de sincretismo, .que inspira a Filn, excluye,
desde el principio, la originalidad. Bastan los ttulos citados para
mostrar su .formacin: fundamentalmente platnica, pero tam bin
aristotlica (a travs de Posidonio, segn parece), y con huellas
de neopitagorismo (una obra perdida trataba sobre la simbolo-
ga de.los nmeros). Todo se centraba en tomo a la idea fun
damental de un dios trascendente que no acta directam ente
sino por inedio del Logos, su hijo, a cuya imagen crea el mundo.
Por otra parte, tambin el hombre para llegar Dios, ncesita
numerosas potencias intermediarias. Como se ha observado, esta
concepcin implica una contradiccin con la religiosidad juda,
en la cual el dios ya castigue, reconforte o aconseje siempre
se siente prximo al hombre. Slo por medio del xtasis (con
cepto que tendr una larga vida en la mstica cristiana), el hom
bre alcanza la suprema beatitud, que es la contemplacin de
Dios.
FLAVIO JOSEFO 241

FLAVIO JOSEFO

Josefo (), que despus de haber obtenido de Vespa


siano Ia libertad, se agreg el sobrenombre de Flavio, naci en
Jerusaln, de una familia aristocrtica y sacerdotal, el 37-38 d. C.
Profes todas las doctrinas religiosas hebreas, hasta que a los
diecinueve aos entr en la secta de los fariseos. Hizo un primer
viaje a Roma en el 64. Nombrado gobernador agregado de Gali
lea, intervino en el asedio de los romanos a lotpata y, hecho
prisionero, regres a Roma en el 67, donde, liberado, escribi
sus obras y perm aneci hasta su muerte (alrededor de fines del
siglo).
Sti prim era obra, compuesta entre el 75 y el 79 en arameo y
despus traducida al griego por l mismo con la ayuda de cola
boradores griegos segn su propio testimonio es el De bello
Iudaico, en siete libros. Se trata de la historia de la guerra ro
mano-judaica (66-70), precedida por una larga introduccin sobr
la historia hebrea desde la rebelin de los Macabeos. L a obra,
que se tradujo al latn en el siglo iv, tuyo gran difusin en Occi
dente bajo el nombre deformado de Egesippo (o sea,-Ioseppus).
Directam ente en griego fue escrita Antigedades judas (ter
minada en el 93-94), que sigue el modelo de Dionisio d e , Hali
carnaso en el ttulo y nm ero ,de libros (veinte),. vLa prim era
parte (libros I-XI) es una historia del pueblo judo desde. Moiss
a. Nern, basada en los libros sagrados judos; el resto, una his
toria universal. Aqu se halla (XVIII,3,3) el famoso testimonio
sobre Cristo, que algunos crticos, sin argumentos decisivos, con
sideran una interpolacin cristiana. '
Poco despus Flavio Josefo compuso !la Autobiografa que es
en su mayor parte una apologa de su propia actuacin en la
guerra. Tambin es apologtico, no ya de s mismo sino de su
pueblo, el contemporneo Contra Apionem. Se trata del famoso
gramtico de su poca, hmerista e historiador, que como, jefe
del partido antisem ita de Alejandra, fue adversario de Filn en
la embajada a Roma. El escrito, que intenta demostrar la supe
rioridad de la civilizacin hebrea sobre la griega, utiliza fuentes
X^erdidas im portantes como M anetn y Beroso. Es la obra en que
ms claram ente se manifiesta la tendenciosidad nacionalista ms
o menos comn a toda la obra de Josefo, que fue el ms impor
tante historiador hebreo como muy pronto se lo reconoci. Su
estilo revela una esm erada educacin retrica, sea en el empleo
de los clusulas rtmicas (sobre todo en el Contra Ajpionem),
sea al rehuir el hiato (especialm ente en el De bello Iudaico).
242 EPOCA IM PERIAL. JUD EO -H ELENISTICO S Y CRISTIANOS

E L NUEVO TESTAM ENTO


En el x^roceso iniciado por los Setenta, que se ha definido
como helenizacin del monotesmo semtico, se inserta natural
m ente la ms antigua produccin de la nueva religin. En ver
dad, el nombre de literatura para designar esta produccin slo
puede usarse como designacin tradicional y til, ya que en reali
dad no hay nada ms alejado de la literatura, tanto en el espritu
como en la forma. Tras algunas manifestaciones que se han p er
dido y de las que nada preciso se sabe, en la lengua propia, o
sea, el arameo, lengua hablada entonces en Palestina, pues el
hebreo era la lengua de la liturgia, ya muerta, la nica lengua
que se les presentaba a los apstoles como el medio natural e
insustituible para comunicar a los hombres el nuevo mensaje era
el griego, que era ya haca tiem po la lengua comn de todo el
Oriente helenizado. El primero en dar este paso, que fue deci
sivo para el porvenir del cristianismo, fue Pablo de Tarso 20. As,
hasta el ao 180, en que comienza la produccin latina el griego
sigui sieodo la nica lengua del cristianismo primitivo.
Los veintisiete escritos de los primeros testimonios de Cristo
muy pronto adquirieron la autoridad de libros sagrados; ya a
fines del siglo n su conjunto fue fijado por la autoridad eclesis
tica en un corpus que tom el nombre de N uevo Testamento
( , N o vu m T estam entum )o sea nueva alianza, nue
vo pacto de Dios con el hombre, a travs, de Cristo as como el
Antiguo se haba hecho a travs de Moiss. Este canon surgi
de la necesidad de separar los escritos considerados autnticos
testimonios de Cristo, de los carentes de credibilidad, muchos de
los cuales (apcrifos) provenan de la propaganda hertica. Los
escritos cannicos se pueden distinguir en tres grupos:

I.
. El Evangelio (> : la buena nueva ) en las cua
tro redacciones:
Segn Mateo.
Segn Marcos.
Segn Lucas.
Segn Juan.
b. Los Hechos de los Apstoles, de Lucas:

20 D e aqu en adelante omitimos el titulo de Santo porque para estos


primeros siglos es anacrnico c inexacto: stos son santos tradicionales y
populares. Slo ms tarde hubo nn proceso regular de santificacin, confiado
primero a los obispos y despus, a partir del 1625, exclusivamente al Sumo
Pontfice.
EL NU EVO TESTAM ENTO 243

II.
Epstolas 21
a. De Pablo: catorce (entre el SO y el 64):
b. Las llamadas catlicas (o sea cannicas):
De Santiago, una (ao 60 aproximadamente);
De Pedro, dos (1, antes del 64; 2, entre el 64 y 67);
De Juan, tres (alrededor del ao 100);
De Judas, una (hacia el ao 70).

III.
Apocalipsis de Juan

D esde comienzos del siglo xvin los tres primeros Evangelios


se designan con el nombre general de "sinpticos, puesto que,
prximos entre s, ofrecen casi el mismo tema en un orden muy
similar de manera que pueden comprenderse en una "sinopsis ,
visin de conjunto. Las relaciones entre los Sinpticos se han estu
diado cuidadosam ente y han originado numerosas hiptesis, sin
que ninguna de ellas haya obtenido hasta ahora el consenso, de
los fillogos testamentarios. Slo puede decirse que la hiptesis
que predomin en un momento, la de que los tres Evangelios deri
vaban de una fuente comn, se ha abandonado actualmente casi
por completo. Predom ina en cambio la ms verosmil, aunque no
desprovista de oposiciones, de que Marcos el ms antiguo de
los Evangelios debe considerarse el origen del contenido y el
modelo de la disposicin que los otros tuvieron presentes.
Discusiones igualm ente extensas ha provocado el problema de
la cronologa d los escritos neolestamentarios,, relacionada con
cuestiones histricas y dgmticas/ de fundamental importancia.
La crtica catlica ha fijado su propia doctrina considerando que
los Sinpticos, de los que Marcos es el ms antiguo, fueron com
puestos antes.del 70 d. C. (destruccin de Jerusaln por T ito); el
Evangelio de Juan (y el Apocalipsis) casi, contemporneamente
hacia fines del siglo. L a critica protestante, por el contrario, di
fiere los Sinpticos a los aos 70-100 d. C.
La historia de la tradicin del Nuevo Testamento, aun siendo
una de las ms complicadas y por cierto la ms difundida 22. se

Las fechas corresponden a la crtica catlica; Ja crtica protestante


las traslada notablem ente (treinta o cuarenta aos o m s); y duda de la atri
bucin tradicional de algunas epstolas {de Pedro, por ejem plo).
22 D el N u evo T estam ento poseemos alrededor de setenta papiros (pro
piamente literarios), algunos de los cuales recientemente publicados son de
suma importancia tanto por la extensin como por la extrema' antigedad
244 POCA IMPERIAL. JUDEO-HELENISTICOS Y CRISTIANOS

ha desenvuelto sin embargo bajo el signo de la fidelidad que se le


deba a un texto que se consideraba sagrado, confiado a la escri
tura desde sus orgenes. Cuatro filones principales se distinguen
en la transmisin: el texto comn de Antioqua, difundido en todo
el imperio bizantino; el texto de Alejandra, el texto de Palestina
y el texto occidental; las divergencias producidas en la transmisin
son de poca importancia; y excepto por un singular cdice (el de
Beza, el mejor representante del texto occidental) en el Evangelio
de Lucas, no plantean graves problemas en la constitucin del
texto.

LOS EVANGELIOS, EL APOCALIPSIS, LOS HECHOS

En los Evangelios, la venida de Cristo, los milagros, la ense


anza, la muerte salvifica, la resurreccin son narrados por testigos
directos o muy prximos, a quienes se Ies ha encomendado la misin
de difundir entre las gentes la Buena nueva, para la edificacin
de la Iglesia. Aunque en distinto grado es comn a los Evangelistas
la afirmacin de que la venida de Cristo es el cumplimiento de la
voluntad de Dios, revelada por los profetas del Antiguo Testamento
y atestiguada por el mismo Jess. Los Sinpticos podran llamarse
ms propiam ente histricos, o sea orientados sobre todo a testi
m oniar la existencia histrica y real del Hijo de Dios, el drama
de la Pasin y la gloria de la resurreccin. En el cuarto Evangelio
aparece adems la prim era y fundamental interpretacin alegrica
de Cristo, el Verbo de Dios encarnado. C ada uno de los evange
listas ha escrito algunas de las pginas ms excelsas que posee' la
humanidad, grandeza obvia, en cuanto a la inspiracin, y que, sin
embargo, ofrece, en cuanto a la expresin (en cuya consideracin
no hacemos, naturalmente, abstraccin del contenido) constatacio
nes de sumo inters para situar el hecho en la historia de la lite
ratura griega.
Ante todo, estos escritores son extranjeros: semitas, y ms exac
tamente, casi todos hebreos de Palestina, Por cierto no era la pri
mera vez que el griego era empleado por los extranjeros: hemos
encontrado egipcios como Manetn, caldeos como Beroso, semitas
como los fundadores del estoicismo, romanos como los prim e
ros analistas. Hebreos haban sido los traductores del Antiguo
Testamento y escritores como Flavio Josefo y Filn, contempo-

(Pap. Bodmer II: Juan, 1-21; P.B.XIV: Luc., 3-18,22-24; P.B.XV: Juan, 1-15).
Poseemos adems alrededor de dos mil quinientos manuscritos (entre ellos,
dos del siglo v y uno del rv) y ms de mil quinientos Ieccionarios (qu e con
tienen slo partes del N u evo T esta m en to ). En la traduccin latina de Jerni
mo, llamada V uigata, el N u evo Testam ento fue el primer libro publicado en
imprenta (1452-1456) por Gutenberg.
EVANG ELIO S, "APOCALIPSIS, H ECHOS 245

rneos de los evangelistas. Pero ellos no eran hostiles a la cul


tura griega y, lo que es ms im portante, provenan de "lites
sociales que em pleaban al griego como lengua de cultura, y
como medio para penetrar en la civilizacin de su poca, que
era griega. Por el contrario, los autores del Nuevo Testamento
no slo son extranjeros sino que son, adems, extraos al mundo
griego, es ms son declarados adversarios de l. Adems no pro
vienen de "lites, sino de los estratos ms humildes de la pobla
cin y se dirigen a gente igualmente humilde, a la cual no pueden
llegar a travs de la palabra ornada. Por cierto no son tan incultos
como quieren aparecer y como a veces se vanaglorian de ser. L u
cas, para dar un ejemplo, tiene un proemio con una dedicatoria
que refleja por cierto la tradicin griega, y cita ( Hechos de los
Apstoles, 17,28) un hemistiquio de Arato, que sin duda no es uno
de los poetas ms conocidos; adems emplea grecismos, ms an,
aticismos como y hasta * (aunque
hace al relatar el discurso de Pablo en el Arepago: 17,22) y
conoce a "filsofos estoicos y epicreos (12,14) cuando relata la
conversin de Pablo. Es evidente que el simple uso del griego
haba helenizado de algn modo e inevitablemente a estos hombres.
Pero ellos no son escritores y menos an "literatos. Los
literatos no son tantos, en este perodo! se ocupan de retrica,
como Dionisio de Halicarnaso, y de las aventuras de los enamo
rados, como Garitn. Adems todos escriben "bien, segn los
precex")tos de la retrica y con una expresin adornada. Pero la
misin de los autores del Nuevo Testamento no es la de contar
fbulas o estudiar y aplicar las reglas para escribir bellamente;
tienen que proclam ar algo que ha renovado al mundo. Sobre todo
tienen un nuevo m petu de fe, de renunciamiento, de amor, de
hum anidad; el vigor de nuevos sentimientos: "ex abundantia cordis
o loquitur, dice Mateo (12,34). Como ellos mismos dicen a m e
nudo, saben que este nuevo vino har estallar los viejos odres.
As, como deben llevar a todos, pero especialmente a los h u
mildes y a los pobres de espritu, el mensaje nuevo, renuevan
tam bin la expresin literaria. Em plean la lengua que se habla a
su alrededor, la que ellos mismos hablan, una lengua viva, gil,
dctil, eficaz, la que, segn revelan los papiros e inscripciones, era
la lengua de su poca. Su vitalidad est demostrada, entre otros,
por el hecho de su proximidad al griego, actualmente hablado,
cuyo origen y sentido slo as se comprende, como lo han demos
trado agudos estudios que destruyen el preconcepto de una leiigua
brbara. Sin duda hallamos en esta lengua palabras, locuciones,
construcciones y esquemas que no son griegos, pero slo porque
no aparecen en ningn texto literario de la poca. No siempre ni
todos son "hebrasmos; aunque no faltan, no son ellos los que dan
el tono a la lengua que es griega no slo en la estructura lings
246 POCA IM PERIAL, JUD EO-H ELENISTICO S Y CRISTIANOS

tica sino precisam ente en la capacidad de adaptarse para decir


aquello que parece ms lejano de lo que estamos habituados a
considerar griego (en parte, con razn).
; Sabemos qu fueron capaces de realizar con esta lengua los
autores del Nueoo Testamento. Pginas como las "Bienaventuran
zas o el Sermn de la M ontana, en Mateo; como la negacin
de Pedro, en Marcos; como el relato de la Pasin, en Lucas y de
la conversin de Pablo estn entre las palabras ms profundas que
jams se hayan dicho, no slo por la grandeza del contenido, sino
por la fuerza inigualable de la expresin. Adems la eficacia de
las parbolas confiada a una simplicidad discursiva sin adornos,
que se impone con la evidencia de los hechos; la capacidad de
crear frases y modos que han entrado en todas las lenguas del
mundo cristiano por su expresividad y que todos repetimos sin saber
ni siquiera a veces de dnde vienen: no soy digno siquiera de
atarle las sandalias, nadie puede servir a dos seores, la viga
en el ojo, entrad por la xmeita estrecha, el espritu sopla adon
de quiere, ausente en el cuerpo, pero presente en el espritu, lo
escrito, escrito est", omnia munda mundis, que tu izquierda
ignore lo que hace tu derecha y tantas otras que deben su difusin
X>recisamente a la simplicidad y eficacia de la expresin. Por lo
tanto no resultar extrao q u e esta fuerza expresiva pueda a veces
recrear ex novo y naturalm ente incluso figuras de la retrica
clsica, como la anttesis, iteracin, polix>toton y otras y hasta com
placerse con u lamoso, aunque nico, juego de palabras (obsr
vese q u e en arameo no era posible): Y yo te digo qu t eres
Pedro y sobre esta piedra edificar mi Iglesia y las jm ertas del
infierno no xnevalecern contra ella. ( . Mat., 16,18. )
L a unidad de la inspiracin, la semejanza de tema y 'la in
tencin comn hacen que parezca natural considerar a los Evan
gelios como una obra nica, en cuyo conjunto las x>ersonas de los
autores individuales casi desaparecen en relacin a lo esencial que
es la fe. Sin embargo son personalidades distintas y bien iiidivi-
duazables, no slo como escritors sino tam bin en el modo de
sentir el mensaje.
Marcos (): segn testimonio del obispo y escritor P a
pias* que vivi alrededor del 150, no haba visto ni odo perso
nalm ente al Seor, pero escuch a Pedro del que se convirti en
in t g re te (es decir, escribiendo en griego) y consign sus m e
morias. Es probable que sea el Marcos de la Epstola de Pedro
y de la de Pablo. Adems de esta informacin oral directa, parece
que conoci alguna coleccin de los Dichos, que se haba formado
muy pronto como consecuencia de la difusin de los milagros, y
quizs algn relato de la Pasin. Ms que la enseanza moral
destaca la legitim idad de Jess: l es el Mesas, el Hijo del Hom
bre (que es la expresin de D aniel) anunciado por los profetas
EVANGELIOS", APOCALIPSIS", HECHOS" 247

del Antiguo Testamejito y por el precursor Juan, que lo bautiza


y predice que vendr alguien ms grande que un profeta. El relato
avanza claro, preciso en los detalles, simple y sin nfasis,, en un
estilo ms bien seco y rudo, : expresivo, pero que se vivifica
en la Pasin.
Nada preciso sabemos de Mateo (). Es muy pro
bable que el autor del Evangelio sea el apstol del mismo nombre,
el publicano de Palestina. La caracterstica de Mateo, adems de
la tendencia, comn a Marcos, de mostrar que Jess cumple las
Profecas del Antiguo Testamento,, es la de'afirm ar, al mismo tiem
po, la superioridad del mensaje nuevo sobre la religin tradicional
de Israel, viciada por el formalismo y literalismo de escribas y fa
riseos. As el mensaje supera las fronteras nacionales y adquiere
un valor universal. En general el relato avanza siguiendo las pau
tas de Marcos y casi en el mismo orden. Las parbolas y sobre
todo, los discursos son ms numerosos. La sintaxis es ms rica
y ms variada que la montona coordinacin con y, habitual
en Marcos. Pero hay algo que es nico, que es la gran originalidad
de M ateo: el "Sermn de la M ontaa" (cap.5-7). Por la elevacin
de pensamientos y por la fuerza de la expresin es difcil hallar
algo com parable con estas pginas. Primero, una tas otra, las
nueve bienaventuranzas, taidos solemnes y gozosos del mensaje
que lleva una palabra nueva de consuelo y de certidumbre a quie
nes ms la necesitan, a aquellos en quienes nadie haba pensado
jams, ni en Grecia ni en Israel, palabras simples y sublimes para
la vida y para la muerte. Despus sigue lo que podra llamarse
el comentario y la ejemplificacin, en cuyo centro casi, se halla
la adm irable splica al Padre Celestial. ' Una forma noble viene
naturalm ente al encuentro de un noble contenido, las imgenes
enrgicas y claras como Vosotros sois la sal d la tierra, -vosotros
sois l luz del m undo. Y la poesa brota espontnea y triunfal
(6,26-29):
M irad las aves del cielo, porque no siembran ni siegan ni recogen cn los
graneros y vuestro Padre Celestial las alim enta. Y vosotros, no valis ms
que ellas? Contem plad los lirios del campo cmo crecen: no trabajan y no
hilan. Sin em bargo yo os digo que ni Salom n en medio de su gloria se
visti com o uno de ellos.

D espus de estas pginas poco queda por decir acerca de la


esencia y la novedad del mensaje. Colocadas como estn, al co
mienzo del Evangelio, casi constituyen su justificacin, y dan qui
z como ninguna otra palabra lo que Pablo (I Corintios, 2,16)
llamaba el pensamiento de Cristo.
248 POCA IMPERIAL. JUDEO-H ELENlSTICO S Y CRISTIANOS

Segn una antigua tradicin, Lucas () era de Antio


qua; de los testimonios del epistolario de Pablo (por ejemplo,
Colosenses, 4,14 el dilecto mdico Lucas) que fue su compaero,
se desprende que fue mdico. Esta condicin explica suficiente
mente las huellas de cultura helnica que hemos sealado en l.
A ello puede aadirse una soltura en los nexos sintcticos, mediante
el hbil empleo de las partculas, mayor que en Mateo, una ri
queza de vocabulaiio que slo supera Pablo (715 hapax sobre
2.697 palabras del Evangelio); finalmente el empleo de un ele
mento ya desaparecido del uso, como el optativo. Si se puede
hablar de literatura a prox>sito de los Evangelios, sin duda Lucas
es el autor a quien ms se adapta esta expresin, pero excluyendo
totalmente de ella, la idea de artificio, de elaboracin. D e ah
que las tentativas de hallar en l un estilo rtmico, por ejemplo,
deben considerarse frustradas. Lucas es el nico de estos autores
que proviene de una lite culta, que est vinculado con un perso
naje influyente como deba serlo el Tefilo de la dedicatoria he
chos importantes para documentar la rpida difusin del mensaje
incluso entre las clases superiores. 1 compone un Evangelio
personal (aunque pronto su autoridad lo haya transformado en
cannico) en que declara explcitamente que intenta hacer una
obra literaria, empleando su conocimiento directo de los hechos ya
narrados por muchos. Entre stos est, sin duda, Marcos, a quien
sigue, en general, en el contenido y el orden, pero con mayor, li
bertad que Mateo y con innovaciones notables. A veces se dira
que intenta racionalizar, muy probablemente a Mateo, como cuando
omite el segundo milagro de los panes que .posiblemente le parezca
una duplicacin. En la interpretacin del mensaje .perm anece en
la lnea de Mateo, acentuando como ninguno su universalidad y la
oposicin con la tradicin judaica.
Una tradicin.muy antigua hace de feso el lugar en que h a
bra muerto, a edad muy avanzada, Juan (.), galileo de
nacimiento y pescador; all se veneraba su tumba. Es muy pro
bable que el autor del cuarto Evangelio sea l apstol y no el
presbtero, y que pueda identificarse con el discpulo sealado
con la perfrasis al que Jess amaba (13,23;19,26), que es el
nico al que jams se nombra explcitamente.
Juan sigue, intenta seguir, un camino propio. Ello es evidente,
desde el comienzo, desde el famoso prlogo. Naturalm ente, se
mueve dentro de la tradicin y no ignora los Sinpticos, pero todo
lo que concierne a la vida de Cristo, incluidos los milagros y p a
rbolas tiene en l, una importancia mucho menor. Esto no sig
nifica que eluda la importancia del hecho histrico, sobre el que
incluso tiene detalles y aclaraciones notables. Pero se evidencia
que su inters est en otra parte: en la esencia del mensaje que l
revela con el acento de la profeca. En el principio era el Verbo
''EVANGELIOS", "APOCALIPSIS, "HECHOS 249

y el Verbo estaba en Dios y Dios era el Verbo. l estaba en el


principio en Dios. Por l fueron hechas todas las cosas, y sin l
no se lia hecho nada de cuanto ha sido hecho. En l estaba la vida
y la vida era la luz de los hombres . . . Y el Verbo se hizo carne y
habit entre nosotros y nosotros hemos visto su gloria, gloria
como la del Unignito del Padre, lleno de gracia y de verdad.
(1,1-4,14). En estas palabras, decisivas para la teologa cristiana,
est la interpretacin del mensaje segn Juan: El Verbo es Dios;
Jess. Verbo encarnado e Hijo unignito de Dios, es Dios; y es
luz, gracia, verdad.
Es imposible referirse, en pocas palabras, a la importancia
fundam ental de estos elementos, pues han sido y son an objeto
de estudios, interpretaciones, controversias dirigidas a apresar todo
su significado. Pero el Verbo, Logos es palabra griega como nin
guna otra, cargada desde su aparicin de significados, principal
m ente de los dos fundamentales de razn y palabra que slo
en el trmino griego coexisten y se funden en plenitud semntica.
A travs de una historia riqusima, que nosotros slo conocemos
en parte, se carga an de otros sentidos en la especulacin filos
fica: las etapas principales son Herclito, el estoicismo, la Gnosis.
Como se ha observado, con esta palabra Juan introduca el m en
saje en el mundo cultural e intelectual pagano, lo haca com pren
sible a travs de un trmino familiar, que l . a su vez cargaba
de un significado ltimo y superior al hacer de l la revelacin de
Dios, revelacin que es vida, luz, verdad. Incluso stos no eran
desconocidos para la misterioso fa pagana. Pero lo ms im portan
te, quizs, y que es el fundamento de todo, es el concepto de una
interpretacin del mensaje, a cuya luz ste se revela en toda su
grandeza: una interpretacin mstico-escatolgica que escudrie su
significado, oculto u oscuro para quien no la posea, que, finalmente
eleve al elegido hacia Dios, principalm ente a travs del conoci
miento, que es la gnosis, antes pagana y despus cristiana; ms
all an, los misterios. Basta pensar dnde ha llegado en esta
direccin la mstica cristiana, para ponderar el camino que ha
recorrido esta idea.
Tam bin a un Juan, que se nombra a s mismo en varios pasa
jes, empezando por el proemio, se atribuye desde el ttulo el A po
calipsis o sea Revelacin de Jesucristo, la cual ha recibido de
Dios para descubrir a sus siervos cosas que deben suceder pronto,
y la ha m anifestado por medio de su ngel enviado a Juan, siervo
suyo, el cual ha dado testimonio de la palabra de Dios y testimonio
de Jesucristo, de todo cuanto ha visto. Bienaventurado el que
lee y escucha las palabras de esta profeca, y observa las cosas
escritas en ella, pues el tiempo est cerca. (1,1-3.) Sin embargo
es difcil que este Juan sea el Apstol aunque la tradicin lo iden
tific muy pronto con l. Segn la interpretacin histrica ms
250 EPOCA IMPERIAL. JUDEO-H ELENJSTICOS Y CRISTIANOS

digna de crdito, la obra se habra compuesto poco despus de la


crisis del ao 69 (el ao de los tres em peradores).
El proemio es explcito: la revelacin ha sido hecha por Dios
mismo a Jess, quien la ha enviado por medio de su ngel a su
siervo Juan, que da testimonio de cuanto ve. Por lo tanto, ella
es una visin'5 de lo que pronto ha de suceder, y es visin salvi
fica para quienes la observen. Juan se inserta as en la tradicin
tpica del proetism o hebraico que contaba con numerosas visio
nes, desde el Libro de Daniel, la prim era y ms notable, compues
ta alrededor del 165 a. C., hasta la visin contenida en el Libro TV
d e Esdras, casi contem pornea de la de Juan. Pero el motivo he
braico de la visin proftica asume valor de salvacin y bienaven
turanza eterna, en cuanto es revelacin de Dios a Cristo mismo
y no a un profeta. M ientras para Mateo los bienaventurados eran
los pobres de espritu, los sufrientes y los perseguidos, en el Apo
calipsis los bienaventurados son quienes observan lo que est escrito
en la revelacin. En esta diferencia se resumen los valores, pro
fundam ente distintos de las dos interpretaciones del mensaje de
Cristo.
Sera difcil y adems intil dar brevem ente un resumen de
las visiones: monstruos, dragones y Satans, plagas y cataclismos.
En los ltimos das, el ngel arroja al fondo del abismo y encierra
a la antigua serpiente. Despus de mil aos, Satans ser liberado
y desencadenar nuevas ruinas, pero durante poco tiempo; filial
m ente ser vencido por toda la eternidad. En el Juicio Final la
tierra y el cielo se renovarn y de ste descender la nueva Jeru
salem reino de los elegidos para Ja eternidad, iluminada por la
gloria de Dios, vivificada por el rio de vida eterna.
En un gnero como la visin, la oscuridad es obligatoria. Juan
no nos defrauda con su fantasa im aginativa y poderosa, aunque
a veces hinchada y barroca, a la que se aaden una difusa aritmo-
loga simblica, la mstica astrolgica, el milenarismo, la violenta
propaganda antirrom ana: la, nueva Babilonia es Roma y sin duda
el Anticristo es Nern, autor de Ja prim era persecucin del 64. Pero
tam bin en este caso es imposible siquiera sealar cuntas inter
pretaciones, controversias, polmicas ha suscitado el Apocalipsis,
ya en la antigedad que incluso lo atribuy al gnstico Cerinto.
Se explica que slo tardam ente y en ltimo trmino haya sido
incluido en el canon neotestamentario.
Se conoce con el ttulo de Hechos de los A pstoles23 lo que

23 El trmino H ech o s, , no es desconocido para la historiogra


fa griega con el significado de B es gestae, de algn modo memorables. Tam
bin la frecuencia y la importancia de los discursos revelan como se ha
observado a un autor experto en la utilizacin de ese recurso de la historio
grafa grecorromana.
PABLO D E TARSO 251

puede considerarse una historia, de la difusin del Evangelio entre


los paganos, y de la organizacin de la primera Iglesia. Fueron
compuestos alrededor del 62 (segn la crtica protestante, alrede
dor del ao 100). Comienzan, como el Evangelio de Lucas, con un
breve proemio y una dedicatoria al mismo personaje Tefilo que
segn suponen algunos sera un miembro de la familia imperial.
Por lo tanto ellos evocan explcitamente el Evangelio de Lucas
y la atribucin a Lucas es, entre todas las propuestas, adems de
la tradicional, la ms satisfactoria, aunque algunas dificultades
permanezcan insolubles. Es probable que se hayan escrito en Ro
ma adonde Lucas fue con PabJo, Pablo constituye, en la segunda
parte de la obra (cap. 13 y sigs.), el centro del relato, y sus viajes,
en algunos de los cuales Lucas particip, por lo que es un testi
monio directo de prim er orden, aunque no siempre concorde con
las Epistolas paulinas que no parece haber conocido. Es de sumo
inters ver la fascinacin que la figura del Apstol de los Gentiles
ejerce sobre Lucas, incluso sobre el narrador. Una de las pginas
ms vigorosas de Lucas y de todo el N uevo Testamento es el relato
de la conversin en el camino de Damasco que presenta tres veces,
dos en boca del propio Pablo (22,6 sigs.,26,12 sigs.). La que ofre
cemos es la redaccin ms completa (9,1-9):
Saulo, que todava respiraba amenazas y muerte contra los discpulos
del Seor, se present al prncipe de los sacerdotes y le pidi cartas diri
gidas a las sinagogas de Dam asco, para llevar encadenados a Jerusaln
a cuantos hombres y mujeres de a nueva fe hallase en el camino. Ca
minando, pues, a Dam asco, ya se acercaba a esta ciudad cuando de repente
brill a su alrededor una luz del cielo. Y cayendo a tierra oy una voz
que le deca: Saulo, Saulo, por qu me persigues? El respondi: Quin
eres t, Seor? El Seor le dijo: Y o soy Jess, a quien t persigues.
Levntate y etitra en la ciudad, donde se te dir lo que debes hacer. Los
hombres que lo acompaaban quedaron estupefactos, porque oan la voz
pero no vean a nadie. Levantse de la tierra, y aunque tena los ojos
abiertos, nada vea. Y guindolo de la m ano lo condujeron a Damasco.
A ll permaneci tres das privado de la vista y no coma ni beba.

PABLO D E TARSO

soy judo, nacido en Tarso de' Cilicia y criado en aquella


ciudad, educado a los pies de Gamaliel en la observancia d e 'la
ley paterna, im itador de Dios, como hoy lo sois todos vosotros (si
gue el relato de la conversin: Hechos, 22,3 sigs.). As se presenta
al pueblo de Jerusaln Saulo, llamado tam bin Pablo ( Hechos,
13,9). La cronologa es an dudosa y muy discutida. Ciertos
puntos de referencia que tampoco son seguros permiten con-
252 POCA IMPERIAL. JUDEO-HELEN1STICOS Y CRISTIANOS

siderar probables los siguientes datos (teniendo presente que el


nacimiento de Cristo debe adelantarse algunos aos con respecto
al comienzo de la era): Nacido en Tarso entre el 5 y el 10 d. C.
fue enviado, siendo joven, a Jerusaln, a perfeccionar su cultura
rabnica. Alrededor del 30, durante el viaje a Damasco tuvo lugar
la conversin; dos o tres aos despus se dirigi a Jerusaln, adon
de regres catorce anos despus. En el 48-49 parti para Antio-
qua. Acusado por los judos de predicar la apostasia de la ley
juda y denunciado al poder civil, fue encarcelado en Cesaren,
durante dos aos. Arrestado nuevamente en el 53-54, en Jerusa
ln, Pablo, que por su nacimiento era ciudadano romano, apela
a Csar. Conducido a Roma, permanece all en una especie de
libertad vigilada durante dos aos, durante los cuales pudo con
tinuar su apostolado. Son dudosas la fecha y las circunstancias
de su muerte; una tradicin muy antigua afirma que fue muerto
junto con Pedro en la prim era persecucin desencadenada
por Nern (julio del 64) contra los primeros cristianos, como
autores, o sea como chivos expiatorios, del incendio de Roma.
Pablo explic su misin de Apstol de las gentes (o sea "de
los paganos ) no slo en los viajes en los que toc casi todas
las localidades del M editerrneo oriental y del Egeo sino a tra
vs de una correspondencia epistolar con las iglesias y con particu
lares. Sobreviven catorce epstolas (algunas se han perdido segu
ram ente), de las cuales una, A los hebreos, se considera unnim e
mente espuria, mientras que la autenticidad de otras tres o cuatro
es discutida. Con estas epstolas, Pablo, por una parte se inserta
en una tradicin antigua, la de la epstola coJmo tratado dogmtico
que se remonta a Epicuro y Platn; por otra parte, se convierte
en el creador de la literatura cristiana, puesto que sus cartas, com
puestas entre el 50 y el 64 son seguramente las obras ms antiguas
que el cristianismo nos ha dejado. Tienen especial importancia las
cuatro epstolas dogmticas, que fueron fundamentales para la
teologa cristiana: A los romanos, A los glatas, A los corintios I y II.
La grandeza del alma de Pablo y su personalidad excepcional
explican toda su vida, la interpretacin del mensaje, el apostolado,
la muerte y aun la obra del escritor. Sin duda no carece de im por
tancia que haya sido, desde nio, bilinge, que haya tenido una
perfecta educacin rabnica, que haya nacido y vivido en una
ciudad profundam ente helenizada y al mismo tiempo abierta a
todas las experiencias culturales y religiosas, especialmente a aque
llas religiones de salvacin tan difundidas en el mundo helenstico.
Finalmente, que demuestre conocer bien el griego adems del
arameo nativo aunque no posea una profunda cultura griega 2*.

24 H ay tres citas literarias: adems de la de Aralo y del pseudo Epim e


nides, ya mencionadas, la ms famosa es la de Eurpides, fr.1024 (M enan-
PABLO D E TARSO 253

Todos estos elementos los funde en el fuego de una fuerte perso


nalidad, que todo lo domina y en todo deja su impronta. El mismo
celo del creyente de la Ley que lo haba llevado a la persecucin
de los cristianos, arrebata a Pablo, despus de la conversin de
Damasco, haca la nueva fe, una vez que posee la certeza de la
nica salvacin, revelada por el Cristo a quien nunca conoci p er
sonalmente, por el Cristo muerto en la cruz. El cristianismo de
Pablo se centra en el drama de la Pasin, dram a que revive en s
mismo en una dura lucha contra todas las potencias del mal siem
pre en acecho. Por todas partes est el mal, el pecado, entre los
judos, entre los propios cristianos demasiado tibios o acomodati
cios. Pero Cristo ha venido para todos, para salvar a todos: "Todos
sois hijos de Dios por la fe en Jesucristo, y cuantos fuisteis bauti
zados en Cristo, habis entrado en Cristo. No hay judo, o griego,
esclavo ni libre, hombre o mujer: todos sois uno solo en Cristo
Jess. He aqu las palabras famosas, con que Pablo derriba todas
Jas barreras del mundo, revelando el nuevo destino reservado al
creyente. Si su Dios sigue siendo en alguna medida el Dios del
Antiguo Testamento, Dios de poder y de gloria, en la pasin de
Cristo se celebra la fuerza infinita del amor, aquella gape a la
que Pablo dirige, como en un himno sus palabras ms vigorosas
y conmovidas (I Corintios 13,1-7).

Y yo os mostrare un camino todava mejor. Si yo hablo las lenguas


de los hombres y de los ngeles, si no tengo amor, soy com o un bronce
que suena o un platillo que retae. Y si tengo profeca y conozco todos
los misterios y todas las ciencias, y si tengo tanta fe como para mover las
montaas, peto no tengo amor, no soy nada. Y si distribuyo todos mis
bienes para sustento de los pobres y entrego m i cuerpo a las llam as, y no
tengo amor, de nada me servir. El amor es m agnnimo, es servicial, el
amor no tiene envidia, no hace alarde, no se envanece, no es ambicioso,
no busca sus intereses, no se irrita, no piensa mal, no se goza con la injus
ticia, sino que se complace con la verdad, todo lo tolera, todo lo croe, todo
lo espera, todo o soporta.

As, en esta fe apasionada, Pablo se exalta a s mismo y arre


bata, con la palabra y el ejemplo, proclamando con firmeza en
una forma que no debe engaar, la gloria de su misin "No me
avergenzo del Evangelio ( Romanos, 1,16) y del mismo modo

dro, fr.187) eu 1 Cor, 15,33, incluso porque a m enudo fue repetido por los
Padres com o el verso santificatus per Apostolum (Tertuliano, A d. ux. 1,8).
Sin embargo, la misma, a pesar de la enorme difusin del autor, no presupone
necesariamente la lectura directa. Es ms verosmil que provenga de un flori
legio de sentencias, llegado hasta la Cultura grccohebraica.
254 POCA IM PERIAL. JUDEO-HELEN1STICOS Y CRISTIANOS

poda afirmar, aunque atribuyendo el mrito de ello a la gracia


divina:
Y o soy el ltim o de lo s apstoles, yo que ni siquiera soy digno de ser
llamado apstol porque he perseguido a la Iglesia de D ios. Por [a gracia
de D io s soy quien soy y su gracia no ha sido estril en m , sino que tra
baj m s copiosam ente que todos ellos, no yo, por cierto, sino la gracia
de D io s conmigo. (I Corintios, 15,9-10.}

El hombre y el creyente estn ntegros cn su estilo, original y


expresivo como ningn otro. No se trata de la originalidad del
Apocalipsis, por ejemplo, que se debe al escaso dominio que el
autor tena del griego. Por el contrario, Pablo domina su griego,
en el que sabe decir las cosas ms sublimes y ms nuevas con
una simplicidad sin adornos, que sin embargo alcanza con natura
lidad la eficacia del arte ms consumado. Con un lenguaje pedestre
y comn, sin em plear vocablos solemnes y poticos, sin apelar a
los recursos de estilo y de la retrica, el griego vuelve a hallar
la altura de sus ms grandes escritores. Palabras que van siempre
directam ente a las cosas, que apresan al lector y no lo sueltan ms,
y, por momentos, esas expresiones inimitables que son el secreto
y el sello de Pablo, de las que hemos dado apenas algn ejemplo
ya que sera necesario transcribir mucho ms. Nunca el escndalo
de la cruz ( Glatas, 5 ,11) ha inspirado palabras ms intensas cuya
esencia e insuperable efecto recoga Jernimo (epstola 4.8,13) cuan
do escriba: Siempre que leo al apstol Pablo, no me parece es
cuchar palabras sino truenos . . . Parecen palabras simples, de un
hom bre inculto y rstico, y donde quiera que se mire, son relm
pagos . . Est as palabras de Jernimo podran servir de conclusin
a la investigacin moderna, la cual, a pesar de las tentativas de
excelentes conocedores de la prosa griega y de sus leyes, no ha
alcanzado a aplicarlas sistemticamente en Pablo. En ellas si hay
un ritmo, es un ritmo interior, totalmente personal que surge es
pontneam ente, sin leyes y esquemas que seran, por otra parte,
inconciliables con el carcter del hombre y del escritor.

ESCRITOS APCRIFOS

Las obras que luego sern incorporadas al canon del Antiguo


y N uevo Testamento, son slo una parte, naturalm ente la ms auto
rizada e im portante de una vastsima produccin en griego. La
parte restante se designa en conjunto con el nombre de Escritos
o;x5cri/os, o sea de procedencia desconocida y por lo tanto sospe
chosa. E n efecto la mayora proviene de ambientes herticos ( gns
ticos); no faltan, empero, obras de edificacin cristiana, aunque
ESCRITOS APCRIFOS 255

de carcter ms bien fantstico, cuando no directamente novelesco.


Cronolgicamente casi todos se colocan entre el siglo i y el ni. El
nmero que conocemos (Ja mayor parte en el ltimo siglo a conse
cuencia de descubrimientos de papiros)25 es muy inferior al origi
nal, que fue vastsimo. Ello sirve de testimonio de su enorme difu
sin, confirmada no slo por la traduccin a varias lenguas (copto,
sirio, etc.) que a veces son las nicas sobrevivientes, sino por el
influjo que han ejercido en las artes figurativas. Dejando de lado
una literatura apcrifa m odesta e intrascendente sobre el Antiguo
Testamento que comienza en el siglo n a. C., tales escritos perte
necen a la literatura neotestamentaria, cuyas formas, evangelio,
hechos, epstolas, apocalipsis, imitan.
I. E l Frotoeoangelio de Santiago, que nos ha llegado ntegro
en numerosos cdices, se ha llamado as en una poca reciente
porque contiene lo que precede a los Evatigelios. Por lo tanto es
una de las fuentes que ms ha contribuido al culto de la Virgen,
cuyos padres nom bra por prim era vez. Fue compuesto a fines
del siglo n.
En forma fragm entaria nos ha llegado el Evangelio de los
hebreos, que Jernimo afirma ha traducido al griego y al latn del
original (arameo, escrito en caracteres hebreos). La confusin,
en los distintos textos de Jernimo que hablan de ello, impide
precisar cules son sus relaciones con el Evangelio de Mateo; sin
embargo, debe excluirse, en base a los fragmentos que sobreviven,
la posibilidad de que este Evangelio de los hebreos (compuesto
antes del 150) sea el original de aqul.
Adems se conocen (en fragmentos o traducciones): Evange
lio de Pedro; Evangelio de Toms, Evangelio de Nicodemo (llam a
do tam bin Hechos de Pilatos) y muchos otros, entre los que re
cordamos como especialmente interesante los Dichos de Jesils,
fragmentos (d e papiros) de un evangelio apcrifo.
II. La mayor parte de la literatura apcrifa est constituida
por los Hechos, surgidos del deseo de completar la nica obra del

25 El hallazgo ms importante ocurri en el ao 1946 con los trece


volmenes de N ag Ilam m adi (Alto E gipto) que contenan una bibtioteca
gnstica entera (cuarenta y cuatro escritos) en la traduccin copla. Recor
dem os adems jos fam osos rollos de cuero del Mar Muerto, tambin en una
lengua no griega (aram eo), hallados durante la ltima guerra en algunas ca
vernas donde los haba ocultado la comunidad de los esetrios para salvarlos de
la destruccin. Los numerosos escritos, Que constituyen los libros sagrados
de la secta, son de simia importancia para el conocimiento de la historia reli
giosa de Palestina en aquel periodo. Indirectamente contribuyen a iluminar
algunos aspectos del ambiente en que naci el cristianismo, cuya originali
dad confirman, aunque mostrando las relaciones con el ambiente histrico
y religioso.
256 POCA IMPERIAL. JUDEO-HELENISTICOS Y CRISTIANOS

gnero que entr en el cnon, incompleta a su vez. Es un gnero


de escritos de carcter edificante, cuya intencin es narrar Jos pro
gresos de la fe; es una produccin de tipo popular que termina
por conceder demasiada importancia al elemento fabuloso y fan
tstico, sea en el relato de milagro o en la descripcin de pases
desconocidos y lejanos que visitan los apstoles. Por lo tanto, por
muchos aspectos (sin excluir e amor) se relaciona con la litera
tura contempornea de las novelas, de la que casi constituye una
categora aparte.
Como es natural, el grupo mayor se rene en torno a los dos
apstoles mayores: Hechos de Pablo, Hechos de Pablo y Tecla,
'Pasin de Pablo, una correspondencia entre Pablo y los corintios.
Segn Tertuliano, el autor de estos Hechos -un sacerdote de Asia
Menor fue depuesto, entre el 190 y el 200, por tal falsificacin,
aunque se debiera a su amor por el ajDstol; la historia de Tecla
es uno de los mejores ejemplos de. este gnero de literatura, A Pe
dro se refieren los Hechos de Pedro, el Mensaje de Pedro, el Mar
tirio de Pedro y adems Hechos de Pedro y Pablo. Tenemos, ade
ms, fragmentarios o en traducciones, Hechos de Andrs, Hechos
de Juan (y otras composiciones menores), Hechos d e Toms (el
apstol de la In d ia), Hechos de Tadeo; y adems, Hechos de
Filipo, de Mateo, de Bartolom, etctera,
III. Menos numerosas, aunque no carentes de importancia,
son las epstolas, algunas de Jas cuales fueron los nicos de los
escritos apcrifos que entraron al Nuevo Testamento: Epstola a
los hebreos, atribuida a Pablo, Epstola de Judas, Epstdla de San
tiago, Epstola de Juan. Entre las atribuidas a Pablo recordemos
adems, la Epstola a los laodicenses, la perdida Epstola a. los
alejandrinos, la 111 Epstola a los corintios, que durante algn tiem
po fue considerada cannica., en algunas iglesias orientales. Es
dogmticamente notable, aunque sin duda,apcrifa,:1a Epstola de
Bernab; de inspiracin gnstica, al menos en parte, es la llamada
Epistola Apostolorum.
IV. Como es comprensible, el elemento fantasioso de las obras
apcrifas predomina en los apocalipsis; Apocalipsis de Pedro, A po
calipsis (o Visin) de Pablo, de la que tenemos numerosas redac
ciones y traducciones; en cambio se lia perdido Ascensin de Pablo
a cielo; Apocalipsis de Toms, de Esteban, etc., casi todas halladas
en el ltimo siglo.
Un verdadero apocalipsis aunque a menudo se lo ha incluido
entre las obras de los Padres Apostlicos es el Pastor. Su autor
se presenta como un esclavo, Hermas, de origen griego, que tras
su manumisin, vivi en los alrededores de Roma y que parece
haber sido el hermano de Po I, papa entre el 140 y el 150. La
obra se divide en tres partes, de las cuales la prim era contiene
PADRES APOSTLICOS 257:

cuatro visiones. En la quinta visin que sirve de transicin y


proemio a la segunda parte, aparece el ngel de la penitencia,
vestido de pastor (d e all el ttulo de la obra) que anuncia doce
preceptos,- la ltima parte comprende diez parbolas (o com
paraciones). La unidad de la obra, que carece de una estructura
orgnica, est constituida de algn modo por el tema de la peni
tencia que es su nota predominante. La obra, con su estilo simple
y eficaz y su sincera piedad, tuvo gran fortuna en la antigedad
y algunos Padres la incluyeron en las Sagradas Escrituras.

PADRES APOSTOLICOS

Comnmente se da este nombre a algunos autores cristianos


que vivieron en la edad apostlica o inm ediatam ente posterior, sub-
apostlica, y que por ello tuvieron relaciones, reales o supuestas,
con los apstoles. Su nmero vara segn el mayor o menor rigor
con que se tome la definicin. Sus obras, inspiradas directamente
en el N uevo Testamento, y en especial en las Epstolas de los
Apstoles, constituyen un testimonio de excepcional valor sobre
la organizacin pastoral del cristianismo primitivo, exento an de
preocupaciones apologticas y dogmticas, y cuya finalidad esen
cial es la de revelar los valores del nuevo mensaje y defenderlo
de la hereja.
Clemente Romano fue el cuarto obispo de Roma (92-101), y,
segn Tertuliano, ordenado por el mismo Pedro. Q ueda de l una
extensa Epistola a los corintios (I Corintios) que es el ms antiguo
documento (alrededor del ao 96) del cristianismo subapostlico;
es notable adems, porque ya se advierte la tendencia de la Iglesia
de Roma a asumir una funcin de rbitro y gua. En torno al nom
bre de Clemente queda una vasta literatura pseudoepigrfica: ,1a
llamada 11 Corintios, que, es la predicacin cristiana rns antigua
que ha llegado a nosotros; las Pseudo-clementinas, que comprenden,
en veinte homilas y diez reconocimientos, una narracin novela
da del apostolado de Pedro y luego del propio Clemente conver
tido por Pedro.
Ignacio, en tiempos de Trajano (alrededor del 110) escribi
siete Epstolas: una a los romanos y las restantes a las iglesias
orientales. Aunque sin duda autnticas en su origen, sufrieron di
versas reelaboraciones y acrecentamientos. En una de esas cartas,
importantes para el conocimiento de la primitiva organizacin
episcopal, aparece por prim era vez la expresin "Iglesia catlica,
o sea universal ( Smtjr. 8,2): Donde est Jess, all est la Iglesia
catlica.
Slo una Epstola a los filpenses queda de las numerosas cartas
escritas por Policarpo, que fue ordenado obispo de Esmirna por
2-58 EPOCA IM PERIAL. JUD EO -H ELENSTICO S Y CRISTIANOS

el apstol Juan y que, alrededor del 155, se dirigi a Roma. Ade


ms se conservan algunos escritos pseudoepigrficos entre los que
merece mencionarse el Martirio de Policarpo, no slo porque es el
ms antiguo de los Hechos de los mrtires que ha llegado hasta
nosotros, digno de crdito, sino tambin por la inslita forma de
carta, escrita inm ediatam ente despus del m artirio (ao 156).
Slo una veintena de breves fragmentos nos han llegado de
la obra compuesta por Papias, compaero de Policarpo y obispo
de Hierpolis, Frigia, bajo el ttulo: Interpretaciones de los dichos
del Seor, en cinco libros.
Se suelen incluir, por extensin, en la obra de los padres apos
tlicos, la Epstola de Bernab, com prendida entre las cartas ap
crifas, el Pastor de Hermas, que en realidad es,un apocalipsis; la
'Epistola a Diogneto, de autor dudoso, de la que hablaremos al tra
tar las obras apologticas; la Doctrina de los doce Apstoles, coni'
puesta en Siria, alrededor del 150, obra de excepcional importancia
en cuanto es el "primer manual catequstico de moral, de liturgia
y de derecho eclesistico.

LOS APOLOGISTAS D E L SIGLO II

Una religin tan nueva y absoluta como el cristianismo,'nece


sariamente deba plantear numerosos problemas en sus relaciones
con el mundo circundante, tan opuesto a ella, problemas qu se
guirn siendo graves mientras el mundo, pagano conserve restos
de vitalidad interior y sienta al cristianismo como una amenaza.
A su vez el cristianismo, en la clandestinidad y la persecucin,
adquira una conciencia cada vez ms elevada de su misin reno
vadora y acrecentaba, en la lucha, su propia espiritualidad, atra
yendo a las personalidades ms destacadas. Despus, con el edicto
de Constantino (M iln 313 d. C.) desaparecer el problem a pol
tico-jurdico y la relacin s invertir completamente cuando el
cristianismo se convierta en la religin del Estado.
Pero en el siglo n cuando el cristianismo despus de una r
pida y amplia difusin especialmente entre las clases ms hum il
des, ya ha construido slidamente su propia estructura jurdica, el
problem a de las relaciones con el mundo pagano se plantea en una
forma seria e inapelable. Adems lo agrava el hecho, quiz fatal
en este periodo, de que tales relaciones se desarrollan bajo el
signo de la incomprensin y la ignorancia recprocas. El poder
poltico se plantea, en prim er lugar, hacia el cristianismo una sim
ple cuestin de polica, despus la misma naturaleza de la nueva
religin y su difusin la convierten en una cuestin poltica, que
llega a la persecucin en masa aunque no exenta de formas lega
les, a pesar de la dificultad de configurar jurdicam ente los cargos
LOS APOLOGISTAS D E L SIGLO II 259

que es el "nomen cristiano, o sea la confesin, la profesin de fe


cristiana. Entre la plebe fantica se difunden luego las acusacio
nes de abominables ritos, en los que se cometa incesto y cani
balismo, a la vez que tambin la cultura emprende el ataque con
la stira y la polmica filosfica. Por otra parte, la actitud cristia
na hacia el paganismo no es ms objetiva.
Sin embargo, a nuestro parecer, es difcil ver en la apologtica
cristiana del siglo un simple fenmeno de reaccin contra la
hostilidad que circunda al cristianismo. Fenmeno, adems, de
carcter literario, que por lo tanto no poda hacerse la ilusin ni
de combatir la hostilidad del poder poltico- ni la aversin del
vulgo ignorante sino slo de oponerse a las manifestaciones de la
cultura pagana que la difamaba. Pero si se considera que stas
se reducen a ]a inofensiva stira de Luciano que aun ms que de la
cristiana, se haba burlado de la propia religin, o a las ejercita-
ciones retricas de un Frontn, mientras que la nica obra seria
de refutacin filosfica y cultural fue el Discurso verdadero de
Celso, parece evidente que la apologtica, se ra una reaccin dema
siado desproporcionada respecto a 'la s insignificantes manifesta
ciones literarias de la polmica anticristiana. Los mismos cristianos,
por otra parte no ignoraban que el mayor peligro "para el cristia
nismo no provena del mundo pagano, sino de la hereja. Por lo
tanto la apologtica debe considerarse un poderoso estmulo hacia
el logro de una plena conciencia cristiana a travs de la defensa,
o ms an, de la ofensiva. Contina en parte, actitudes y motivos
de la apologtica hebrea de Filn, por ejemplo, cuya intencin era
demostrar la superioridad de la religin y de la cultura hebreas
sobre el mundo pagano, aunque fuera apoyndose en cronologas
arriesgadas.
No faltan motivos apologticos en la literatura apostlica y
en el N uevo Testamento (el discurso de Esteban en los Hechos de
los -Apstoles, 7 o en el de Pablo en el Arepago, ibid.17). Sin
embargo la prim era apologa propiam ente dicha que conocemos
(hoy perdida exceptuando un breve fragm enta) es la que en Asia
Menor, Cuadrato dirigi al em perador Adriano, en el 123 129.
Asimismo se ha perdido, excepto algunos fragmentos, el original de
la.:apologa, compuesta aproximadamente en la misma poca, por
Aristides de Atenas y que nos ha llegado en una traduccin siria,
i'- ..,. Tenemos dos Apologas, cuyas relaciones mutuas an no estn
bien definidas, de Justino, descendiente de una familia x^agana
de Sichem, Samaria y muerto alrededor del 165. Sin embargo, pa
rece .que la segunda, dirigida al senado Tomano y compuesta alre
dedor del 155, debe considerarse una especie de apndice o parte
final de la prim era que fue escrita en Roma en el 153. Por lo
tanto, la apologa de Justino seria una sola; en la segunda parte,
en que Justino intenta en nombre del Logos, una conciliacin entre
260 POCA IMPERIAL. JUDEO-HELENISTICOS Y CRISTIANOS

cristianismo, hebrasmo y paganismo, predomina el carcter teo


lgico. Es ms propiamente apologtica la primera en que busca
demostrar con argumentos ya tradicionales, la falta de fundamento
y la injusticia de las acusaciones hechas a los cristianos. Adems
de los escritos menores, algunos perdidos y otros pseudoepigrficos,
queda de Justino un Dilogo de Trifn, de inters para el proble
ma, actualmente muy debatido, de las relaciones entre el cristia
nismo y el hebrasmo.
Violentamente polmico, ms que apologtico es el Discurso
a los griegos del sirio Taciano, discpulo de Justino, por quien fue
convertido, en Roma. Luego hacia el 70, regres a Oriente donde
fund una secta rigorista que cay en la hereja. El discurso no
carece de contradicciones en cuanto adopta claramente el estilo y
los tonos de la diatriba cnico-estoica y no desdea los artificios de
la retrica clsica. Intenta demostrar, con argumentos algo arti
ficiales, la superioridad del cristianismo sobre el paganismo no
slo en la religin sino en todas las manifestaciones de la cultura,
del pensamiento, del arte. Despus de la hereja, se ocup ade
ms, tendenciosamente, de crtica neotestamentaria.
La Siplica por los cristianos que Atengoras, posiblemente ate
niense, dirigi a Marco Aurelio hacia el 177, es mucho ms mode
rada, incluso conciliadora. Finalmente entre otras apologas, poco
importantes, recordaremos, a ttulo de curiosidad, el tardo '(siglo
m-rv) Escarnio de los -filsofos paganos de Hennias; se trata de
una burla, por momentos pesada pero tambin superficial, ya que
cree hallar un argumento vlido en las contradicciones de los pen
sadores paganos sobre los grandes problemas filosficos. 1

LA GNOSIS; LA ESCUELA DE ALEJANDRIA

Contempornea de la apologtica es una vasta literatura her


tica, especialmente gnstica, casi totalmente perdida a excepcin
de pocos fragmentos procedentes de las refutaciones ' hechas por
los autores cristianos. Como las dems herejas de los primeros
siglos y posiblemente en mayor grado, la gnosis es un tpico fruto
de la actitud especulativa y filosfica que el cristianismo haba
heredado de la cultura clsica, en una especie de intelectualismo
que, aunque a veces est inspirado en buenas intenciones, aparecer
necesariamente anrquico y disolvente, frente a la religin reve
lada, cuyo dogma y jerarqua ya estn slidamente organizados.
Con su espiritualidad, elevada aunque confusa, la gnosis constituy
un grave peligro, especialmente entre los hombres cultos, y provoc
por consiguiente, una amplia literatura antihertica en gran parte
perdida. La necesidad de defenderse y la sutileza de la polmica
contribuyeron a que se definieran los dogmas fundamentales, sobre
LA GNOSIS; LA ESCUELA D E ALEJANDRIA 261

todo en la cristologa. Adems, la gnosis, con la saludable reaccin


provocada produjo efectos positivos, ante todo, dejando en el cris
tianismo una sensibilidad aguda y atenta contra los peligros de la
hereja y adems, sucitando una profunda espiritualidad que ori
gin la prim era poesa cristiana, lamentablemente perdida en casi
su totalidad. Entre las principales personalidades de la gnosis,
egipcias en su mayora recordamos a Baslides de Alejandra, que
vivi en la poca de Adriano (117-138) y a su hijo Isidoro; a Car-
pcrates (150 aproximadamente) y su hijo Epfanes; al egipcio
Valentino que entre el 140 y el 160 fund una escuela que se pro
pag incluso en Oriente; a Marcin de Snope, en el Ponto, que es
tuvo en Roma alrededor del 140; a Bardesanes de desa, muerto en
el 222 y a su hijo Armonio. Todos ellos fueron autores de numerosas
obras de propaganda en prosa y en verso casi completamente per
didas, pero que han acrecentado notablemente los hallazgos re
cientes, entre ellos el de una copiosa biblioteca gnstica en Nag-
Hammadi. Los cristianos consideraban fundador de la gnosis a
Simn de Samaria, llamado despus el Mago (cfr. Hechos de los
Apstoles, 8 ,9 sigs.).
Entre las ms grandes personalidades de la literatura aiitihe-
rlica est sin duda Ireneo, oriundo de Asia Menor y despus (en
177-178) obispo de Lyon. Su obra principal, qu lleva el' comba
tivo ttulo de Refutacin y destruccin de la falsa gnosis, en cinco
libros, se conoce ntegramente slo en una antigua traduccin li
teral latina (siglo in-rv); hay adems algunas partes en traduc
ciones siria y armenia y varios fragmentos del texto original griego.
Su valor reside, no slo en el conocimiento directo de las obras
que refuta, sino especialmente en las afirmaciones acerca del pri
mado de la Iglesia de Roma, fundado en la directa tradicin de
origen apostlico, y por lo tanto divino. Tambin las otras iglesias
apostlicas pueden remontarse a la tradicin, pero slo Roma puede
vanagloriarse, por Pedro y Pablo, de una doble autoridad apos
tlica.
Hiplito, de origen oriental y por lo tanto, de cultura griega,
fue sacerdote de Roma cn la primera m itad del siglo m. Incurri
en hereja y fue deportado a Cerdea por el em perador Maximino
de.Tracia y el papa Ponciano, contra quien se haba proclamado
antipapa. All muri en el 235, reconciliado con la Iglesia. La ms
importante de sus numerosas obras (dogmticas, histricas, litr
gicas, de crtica y exgesis neotestamentaria) es sin duda la R efu
tacin de todas las herejas, comnmente conocida con el nombre
de Philosophumena, en diez libros, de los que se han perdido el
II y el III. Compuesta despus del 222, se basa en el concepto de
que todas las herejas derivan de la cultura pagana, en primer
trmino de la filosofa, pero tambin de los misterios y de la astro-
logia. Ya en una obra afn, cuyo ttulo era Contra todas las here-
262 POCA IM PERIAL. jU D E O -H E L E N tST iC O S Y CRISTIANOS

jas y que se lia perdido, Hiplito haba expuesto y refutado treinta


y dos herejas.
Despus de las intemperancias e incomprensiones recprocas,
del perodo precedente en que los apologistas haban arremetido
contra toda la cultura pagana, correspondera al cristianismo ale
jandrino, el ms culto y preparado, la misin de plantear sobre
nuevas bases Jo que ser quizs el problema fundam ental del m o
mento y que se revelar decisivo en el porvenir: las relaciones entre
la nueva religin y la cultura jagana. En x^articular,' se trataba de
establecer qu poda asimilar el cristianismo, sin peligro, de esta
inmensa y gloriosa tradicin cultural, constituida no slo por crea
ciones literarias sino por un complejo de valores humanos, que
se haba ido elevando y purificando con el tiempo como para pre-
parar el encuentro con la nueva religin. sta, a su vez, senta
que no x>oda repudiar en bloque todo el pasado. Esta actitud,
mucho ms inteligente, abierta y previsora que el rigorismo d los
axjologistas, se va abriendo camino y se evidencia entre otros as
pectos, en la fundacin de numerosas escuelas cristianas. La ms
im portante fue sin duda la Escuela de catquesis (Didaskalion)
de Alejandra, que apareci alrededor del 180, bajo la direccin del
siciliano Panteno; siguen en orden de in h o rta n d a las de Antioqua,
de desa y de Cesarea. L a Escuela de Alejandra es tam bin el
fruto del singular am biente religioso y cultural de la ciudad -donde
el helenismo haba expresado sus.valores ms grandes y originales,
donde el judaismo, se haba helenizado y vivan numerossimos
hebreos (un milln, segn F iln), donde la gnosis hertica, final
mente, se haba mostrado especialmente vital. All se formaron las
dos grandes figuras que dieron esplendor a la Escuela en los si
glos ii-in.
Tito Flavio Clem ente (T. . ), naci alrededor del
150, x^robablemente en Atenas, de familia x?agana; despus de
muchos viajes y muchas experiencias religiosas se convirti al cris
tianismo, y en Alejandra, se hizo discpulo de Panteno a quien
sucedi en la direccin de la Escuela hacia el 200. Algunos aos
despus, para escapar de la persecucin de Septimio Severo se re
fugi en Capadocia, donde muri en fecha posterior al 216.
Slo nos han llegado ntegras tres obras de las muchas que
compuso (adem s de una hom ila). Dos de ellas, en el plan del
autor, deban constituir la prim era y la segunda parte de na esjje-
cie de triloga, que qued incompleta: Protrptico y Pedagogo.
La tercera parte, proyectada con el ttulo de Maestro no fue escri
ta. pero su material se utiliz en los ocho libros de Stromateis
(Tapiz, o sea, M iscelnea).
El Protrptico a los griegos (es decir: Exhortacin a los pa
ganos), con un ttulo aristotlico significativo para una obra de
carcter apologtico, intenta m ostrar a los paganos la superioridad
LA GNOSIS; LA ESC UELA D E ALEJANDRIA 263

moral y filosfica del cristianismo, incluso a travs de la refuta


cin de los filsofos; sin embargo, se elogia a Platn. En los tres
libros del Pedagogo, que es el Logos en cuanto educador de los
cristianos, representados cuino nios, o sea el Maestro de la nueva
y autntica paideia, se exaltan Jas virtudes fundamentales del cris
tiano, a quien se le dan consejos para comportarse en las distintas
circunstancias de la vida, incluso prcticas. Los Stronmtis, final
mente, afrontan el problema de las relaciones entre cristianismo y
cultura (filosofa) x>agana. Segn Clemente, esta ltima se ha
inspirado la expresin que emplea es "robado en la doctrina
de los profetas bblicos y x?or lo tanto contiene algo bueno y, en
este aspecto, es ella misma una preparacin para el cristianismo
que es la verdadera filosofa. En el libro hay adems, sin un orden
riguroso, como lo evidencia el ttulo, numerosas digresiones his
tricas, discusiones sobre argumentos morales, teolgicos y de
variada erudicin, adems la refutacin de.la falsa gnosis a travs
de la demostracin de que la fe y la sabidura no son irrecon
ciliables.
Dejando de lado la fantstica.idea de que la filosofa griega
depende de la sabidura de los profetas del Antiguo Testamento,
que ya pertenece a la ax^ologtica hebraica, lo verdaderamente
nuevo e im portante de su obra fundamental es el espritu con que
Clemente examina el problema. La fe, profunda e insxradora,
parece hablar en una lengua ya conocida en la que ) primera
vez adquieren derecho de ciudadana, no slo Platn y Scrates
sino muchsimos autores^ en su mayora poetas, pues evidencia co
nocer gran nmero de ellos (cuatrocientos aproximadamente), in
cluso a travs de extensas citas, provenientes naturalmente como
toda la cultura de su tiempo de las compilaciones incluidas en
manuales o florilegios. As, dejando intacto el valor sobrenatural
de la revelacin, Clemente realiza una sntesis que tendr conse
cuencias decisivas para la cultura: en su poca, proporcionar al
cristianismo los medios, legtimos a partir de este ejemplo, para
la gran floracin literaria de los siglos v y v, pero adems prom o
ver el humanismo cristiano que, en das inuy oscuros no dem a
siado lejanos, se har custodio y salvador de la cultura clsica.
Como escritor, Clemente muestra cualidades verdaderamente no
tables, sobre todo en las dos primeras obras (los Stromatis parece
que no estaban destinados a la publicacin). El estilo es vivaz y
clido en el Protreptico, lmpido y claro en el Pedagogo, y a veces
alcanza altura x^otica superior a la sin g le perfeccin formal, como
en el inspirado himno en anapestos a Cristo que cierra el Pedagogo
y que probablem ente era el himno de la escuela. Tampoco ignora
los artificios de la tradicin retrica: el exordio del Protrptico, )0
ejemplo, con sus elaboradas cadencias rtmicas ha sido conside
rado por Nord en, el mayor conocedor de la prosa artstica antigua,
264 POCA IMPERIAL. JDEO-H ELENSTICO S Y CRISTIANOS

como uno de los ejemplos de la ms refinada prosa sofstica, com


parable con la de la casi contempornea novela de Longo.
Orgenes ( ) que mereci el sobrenombre de Ada
m ando (o sea de acero) por su increble actividad, naci de
padres cristianos (su padre Lenidas fue mrtir de la fe), en Ale
jandra, alrededor del ao 185. No tena an veinte aos cuando
fue llamado por su obispo Demetrio para dirigir la Escuela, que
bajo su conduccin alcanz el mayor esplendor; complet su cul
tura escuchando al famoso ncoplatnico Ammonio Saccas, un cris
tiano convertido al paganismo, y con el estudio del hebreo. Es
testimonio de la severidad de su fe la cruel mutilacin a que se
someti, interpretando al pie de la letra, errneamente, las palabras
del . Mat. 19,12: y hay eunucos que se mutilan por el reino de
los cielos. Viaj a Roma, Grecia, Arabia; en el 230, en Cesarea de
Palestina fue ordenado sacerdote; ello implicaba una irregularidad
a causa de la mutilacin y por lo tanto, fue depuesto por el
mismo obispo Demetrio y expulsado de Alejandra. Al volver a
Cesarea, abri una escuela segn el modelo de la de Alejandra;
parece que durante la persecucin de Maximino de Tracia, vivi
dos aos en Capadocia. Fue encarcelado y torturado durante la
persecucin de Decio (250-251) y muri poco despus, a los setenta
aos aproximadamente, quiz en Cesarea de Palestina.
Se enumeraban seis mil escritos (segn otras fuentes dos mil),
fruto de su prodigiosa actividad literaria, de los que slo conoce
mos ochocientos ttulos transmitidos por Jernimo, que se pueden
agrupar en las siguientes categoras principales: obras filolgicas,
de crtica textual; de exgesis bblica; escritos teolgico-dogmti-
cos; escritos apologticos; cartas. Slo una pequesima izarte de
esta produccin nos ha .llegado en el texto original, poco en tra
ducciones latinas; se posee, adems un florilegio compuesto en el
siglo IV, con el ttulo de Phocalia.
Uno de los aspectos ms importantes de la actividad de Or
genes es, sin duda, el filolgico. Con los Hexapla (o sea Libros
sxtuples) proporcion una grandiosa edicin del Antiguo Testa
mento, en la que reproduca en seis columnas paralelas el texto
hebreo en caracteres hebraicos y en caracteres griegos; para el
texto griego emple las traducciones de Aquila, Smaco, los Setenta
y Teodotin. La obra, que quera establecer un texto seguro del
Antiguo Testamento, aplicaba el mtodo de la gran tradicin filo
lgica alejandrina, indicando con signos crticos las correcciones,
las integraciones, las supresiones, las lecturas dudosas. Su misma
monumentalidad determin que la obra slo contase con el ejem
plar original, depositado en Cesarea, donde se la consult a m e
nudo, hasta que, posiblemente en los siglos v j j ~v i .t.i se perdi. Slo
el texto de los Setenta fue vuelto a copiar frecuentemente y ejerci
LA GNOSIS; LA ESCUELA D E ALEJANDRIA 265

una notable influencia sobre su tradicin. En los aos 616-6.17 el


obispo Pablo de Telia hizo una traduccin literal siria del mismo.
Con la tradicin filolgica se conecta la actividad exegtica
en torno a los libros del Antiguo y del Nuevo Testamento, sea en
la forma comtica, es decir, de breves notas (escolios) a los pasajes
difciles, sea en la forma de comentario continuo, en un tratado
orgnico, segn la tradicin de los grandes comentarios alejan
drinos. Era esta ltima una interpretacin total y de carcter
erudito, con la contribucin de todo lo que poda resultar til: fi
lologa, historia, arqueologa, teologa, filosofa. Pero el mtodo
filolgico alejandrino de la interpretacin liberal se completa en
Orgenes con la interpretacin alegrica de tradicin estoicoperga-
mesa, la cual permita llegar a un significado mstico y alegrico
que superase las dificultades, a veces graves, que para el campo
moral y aun teolgico presentaba una interpretacin rigurosa
mente histrica y literal. De los escolios que escribi, casi nada
se ha salvado; muy poco resta de los numerosos y extensos comen
tarios que constituan la mayor p arte de la obra de Orgenes: en
griego nicamente los libros X a XVII de los veinticinco que
compuso sobre Mateo y otros tantos (I, II, X, XIII, parte de los
XIX, XX, XXVIII, XXXII) de los treinta y dos libros por lo menos
que dedic a Juan, adems de numerosos fragmentos en las Ca
denas (extensos comentarios a los libros sagrados compilados jun
to con extractos de las obras exegticas de los distintos Padres);
otra mnima parte de su obra se conserva en las traducciones
latinas de Rufino y otros.
Con la obra exegtica se enlazan las Homilas ( Tractatus,
o sea, prdicas), en su mayora improvisadas y luego revisadas
por el autor o por otros despus de su muerte, sobre el texto
taquigrfico. Las homilas, numerossimas, contenan la explica
cin del texto bblico palabra por palabra, alternada con exhor
taciones y preceptos dirigidos a los oyentes, en un estilo simple
y llano, adaptado a la condicin del auditorio. Slo una pequea
parte de las Homilas que consideraban casi todos los libros sa
grados, se conserva en el texto griego: veinte sobre Jeremas, una
sobre Samuel, 28,3-25; alrededor de doscientas en la traduccin
latina de Rufino o en la reelaboracin de Jernimo.
...Se perdieron asimismo casi todas las obras de su numerosa
produccin teolgico-dogmtica. L a ms importante, De princi
piis, en cuatro libros, compuesta entre el 220-230, la conocemos
ntegra slo en la traduccin libre de Rufino; del texto griego
quedan pocos fragmentos. Como indica el ttulo, la obra contiene
la exposicin de los principios fundamentales de la fe, de los
que da la prim era sistematizacin orgnica, aunque no exenta
de errores.
EPOCA IM PERIAL. JUD EO -H ELENISTICO S Y CRISTIANOS

D entro de la produccin de carcter prctico, polmico y


apologtico, es particularm ente notable la refutacin del Discurso
verdfidero, que Celso haba escrito alrededor del 178. Conocida
com nm ente con el ttulo abreviado de Contra Celsum, en ocho
libros, fue compuesta por Orgenes en los ltimos aos de su
vida. Es im portante porque sigue palabra por palabra casi toda
la obra de Celso, permitiendo as reconstruir su argumento y
esquema, adems de conservarnos algunos extractos textuales.
Q uedan slo dos de las numerosas cartas (algunos centenares).
La personalidad de Orgenes como telogo y exegeta des
coll m uy pronto, aunque a travs de encendidos contrastes que
son precisamente el signo de su grandeza y del poderoso influjo
que ha ejercido. Como se sabe, el telogo incurri en algunos
errores dogmticos (particularm ente en el D e principiis), a veces,
graves, que suscitaron una spera disputa. Concluy la misma
con el edicto del em perador justiniano, en el 543, al que se adhi
rieron tanto el patriarca de Constantinopla como el papa Vigilio,
y por el que s condenaron nueve proposiciones de Orgenes.
Pero, aparte de estos errores, imputables en su mayora a su for
macin platnica, lo que interesa destacar es que la teologa de
Orgenes est constituida sobre su exgess bblica y que, por
lo tanto, posee, quiz como ningn otro, un hondo y penetrante
sentido de la tradicin de la doctrina cristiana, basado en la
palabra sagrada. Sentido de la ortodoxia que si bien exager por
condiciones histricas y por la audacia. de su ingenio, fue funda
mental en la elaboracin de la dogmtica cristiana y, junto con
la grandiosidad de su obra, asegura para siempre la fama de
Orgenes.
E ntre los discpulos y continuadores de Orgenes merece des
tacarse Gregorio Taum aturgo qu estudi' en Cesarea de Pales
tina del 233 al 238 y dirigi a su maestro' u n apasionado mensaje
de gratitud y elogio. .
E ntre los adversarios, el ms notable es, sin duda, Metodio,
llamado de Olimpo (L icia), obispo de Filippi, que muri en el
martirio, en el 311. Es autor de un Banquete o Sobre la virgini
dad, platnico tanto en el ttulo como en la estructura. En l,
diez vrgenes exaltan, con sendos discursos, la virginidad; en
el pargrafo siguiente hablaremos del himno que cierra la obra.
Slo conocemos, en la versin eslava antigua, las restantes obras de
carcter dogmtico, netam ente contrarias a Orgenes, en tanto
que slo quedan pocos fragmentos del texto griego; ellas son: los
dilogos Sobre el libre albedro, Agiaofon o Sobre la resurreccin
y otras obras menores.
LA PRIMITIVA POESIA CRISTIANA 267

LA PRIMITIVA POESIA CRISTIANA

Despus de la poca helenstica, la poesa propiamente lrica


estaba agotada y algunas de sus formas, el epitalamio, por ejem
plo, haban sido reemplazadas por composiciones en prosa en
estilo rtmico y elevado y en lenguaje potico. En esas condiciones,
el cristianismo no tena ante s, en la literatura pagana, ningn
modelo concreto ya que no poda dirigirse a las masas incultas
usando formas mtricas a las que la evolucin de la lengua estaba
desxjojando, precisam ente en ese momento, del sentido rtmico
constituido por la cantidad de las vocales. Por ello las primeras
manifestaciones de una poesa cristiana, que se conocen poco y
mal y en gran parte a travs de hallazgos de papiros, tienen ms
una forma rtmica que rigurosamente mtrica; incluso, imitando
la himnodia bblica, aparecen en la forma de salmos que la diver
sidad de la lengua haca inimitable en griego. Slo ms tarde
hubo algunas tentativas de poesa cristiana en los metros clsicos,
.cuantitativos, evidentemente poco aceptados y poco logrados, ya
que, despus los cristianos buscaron una nueva poesa, conforme
al nuevo sentido rtmico de la lengua y por lo tanto acentual,
como la que surgir en toda su perfeccin en la poca de Jus
tiniano.
Por consiguiente se hallan en prosa los ms antiguos ejem
plos de him nografa incluidos en el Nuevo estamento, como el
Magnficat de Lucas 1,46-55; el Benedicite (1,68-79); el Nunc
dimittis (2,29-32), ele., y otros semejantes en las Epstolas y en
los Hechos, a los que se aaden numerosos ejemplos de la lite
ratura apcrifa y gnstica. A esta produccin hertica, actual
mente perdida, debemos los primeros ejemplos de poesa pro
piamente dicha, o sea, en formas poticas: himnos, odas, salmos,
en especial de Valentn y de Bardesanes. A ella se contraponen
y desde el punto de vista formal se conectan composiciones
cristianas, como el bello Himno a Cristo que cierra el Pedagogo
de Clemente, fundam entalm ente en monmetros anapsticos corno
el de POx 17S6 (siglo m ); en tanto que nada sabemos de las
perdidas odas de Hiplito. En la m itad del siglo aproximada
mente puede ubicarse el original griego de las cuarenta y dos
Odas de Salomn, que nos han llegado en la traduccin siria.
Parece que debe pensarse ms que en la reelaboracin cristiana
de composiciones originariamente judas, en poemas de inspira
cin cristiana no exentos de influjos gnsticos. Tam bin perte
nece a fin de siglo el Epitafio (veintids hexmetros) de Abcrcio,
obispo de Rierpolis, en Frigia, de contenido alegrico, escrito
en un estilo muy oscuro.
268 POCA IMPERIAL. JUDEO-HELEN1STICOS Y CRISTIANOS

Una de las obras ms notables y ms elaboradas de la pri


mitiva poesa cristiana es, sin duda, el himno que cierra el Ban
quete de Metodio (m uerto hacia el 311), que canta Tecla, a 3a
que le responde el coro con un estribillo. Consta de veinticuatro
estrofas (en acrstico alfabtico) en metro ymbico (tres versos
de catorce slabas y uno de ocho), no siempre de una rigurosa
prosodia, sea por efecto de la contempornea evolucin de la len
gua griega, que estaba perdiendo el sentido de la cantidad, sea
por efecto de la poesa acentual siria. Con expresiones fervientes
y con un estilo potico, a menudo inspirado en la Biblia, se cele
bra al Esposo y la Esposa, o sea a Cristo y la Iglesia, smbolos
de pureza incorrupta.
En cambio se ha perdido la- Thaleia (Banquete, Convite)
del sacerdote alejandrino Ario (muerto en el 3 3 6 ),.autor de la
ms grave y peligrosa hereja de la naciente iglesia. Slo quedan
algunos fragmentos, citados por el obispo Atanasio en la feroz
polmica que ste desat contra l para defender la ortodoxia.
Escrita en prosa y verso, se diriga a un pblico popular e inculto
y tuvo mucha difusin en su poca. Entre otras-acusaciones Ata
nasio culpa a Ario de haber imitado al licencioso y lascivo Sta-
des, pero es una acusacin polmica, que .no puede .verificarse.
Es un error debido a una simple confusin creer,, cmo se sigue
repitiendo an en fuentes autorizadas, que la Thaleia tuviera for
ma dramtica.
Un lugar aparte le corresponde a un singular "corpus, de
cuatro mil doscientos hexmetros picos, aproximadamente, cuya
divisin vara n.los manuscritos y en las ediciones.-(catorce libros;
doce en las; ediciones ms modernas), conocido con el. nombre
de Oracula S ib yllin a ,pues,' s .atribyn a l"Sibila. Compuestos
en tiempos y. lugares distintos, estos '. orculos tienen un ncleo
originario judaico, rehecho y largamente ampliado por cristianos
de modo que no siempre es posible separar exactamente las dis
tintas partes: de inspiracin cristiana son ls libros VI-VIII y
posiblem ente'el XI. Con respecto a la poca, puede considerarse
que el prim er ncleojudaico remonta a fines del siglo n, pues
Clemente cita algunos fragmentos del proemio y de los libros XXI-
IV; la p art: cristiana ms antigua pertenece a fines del siglo
siguiente. En l libro VIII, 217-250 est el clebre acrstico de
Cristo ( Xpeccrr [en la pronunciacin ]
. : Jesucristo hijo de Dios, salvador, cruz), que cono
ca el emperador Constantino y que tradujo Agustn ( Civ. XVIII,
23). Los Orculos se ocupan de los ms diversos argumentos, no
slo religiosos, sino tambin histricos y polticos. Es notable,
en el libro VIII, la feroz invectiva contra Roma, sobre la que se
imprecan terribles calamidades. El estilo, en el que confluyen
el profetismo hebraico, la poesa oracular pagana y la literatura
LA PRIMITIVA POESIA CRISTIANA 269

apocalptica cristiana es obligatoriamente, se dira oscuro y


retorcido; el valor potico es muy escaso. Lo mismo puede decirse
en general, para concluir esta sucinta resea, de la prim era poe
sa cristiana, cuyo efecto se confa principalmente al contenido,
o sea, a la inspiracin religiosa; pero la expresin no ha hallado,
por lo menos hasta este momento, la personalidad de un gran
poeta.
C A PITU LO D ECIM OCUA RTO

LA NOVELA; LA FBULA

ORIGENES, FORMAS Y EVOLUCIN D E LA NOVELA

El trm ino moderno novela, referido impropiamente al


mundo griego, sirve para designar una narracin en prosa, de
extensin suficiente para constituir una obra autnoma, que con
tiene el relato de peripecias imaginarias, comnmente de amor
y aventuras, en un estilo de tono elevado y literario. Esta defini
cin, aunque necesariamente genrica para que incluya todos
los aspectos, sin embargo destaca los caracteres comunes fun
dam entales de tales narraciones: la forma en prosa en cuanto
a la expresin y en cuanto al contenido el carcter amatorio, que
predomina en el relato. Para caracterizar mejor este tipo de nove
la agregaremos que, frecuentemente se trata d una pareja de
esposos (o de prom etidos, de amantes) que, separados por peri
pecias complicadas y peligrosas, finalmente se renen. Por lo
tanto, un relato de final feliz, en el que, normalmente los prota
gonistas se m antienen fieles a su amor y en el que a pesar del
nombre erudito y reciente de escritores erticos, que pueda
llamar a engao no hay nada de ertico" 2T.
Pero la novela de amor es slo uno de los tipos, aunque el
ms comn, de la novela griega; en l se puede distinguir una
subespecie, como la novela ertica de ambiente pastoral. Existen
adems la novela seudobistrica, mitolgica, de viajes y aventu-

2fi Algunos indicios leves aunque no desdeables, parecen testimoniar la


existencia de narraciones similares en verso. Una novela es, esencialm ente,
la elega de Aconcio y Cdipe de Calimaco; y parece que Ja famosa novela
de Herodoto acerca do la mujer de Candaula fue rcelaborada en trmetros,
din-ante la poca imperial. A fines de sta hallamos otra composicin en hex
metros que, para quien no se atenga nicamente a lo formal, es una tpica
novela de amor, la de Leandro y Hero. Finalmente, es difcil que la forma
potica de algunas novelas sea una innovacin bizantina.
27 Excepto alguna breve escena de Longo. Asimismo el-m otivo peder
tico, totalmente excepcional e insignificante, slo aparece ocasionalmente cn
Jenofonte, en Longo y menos an en Aquiles.
ORIGENES, FORMAS Y EVO LUCI N D E LA NOVELA 271

ras, fantstica, utpica, biogrfica, cmica, satrica, pardica y


finalmente cristiana (hagiogrfica) ; no faltan, tampoco las for
mas mixtas. Como se ha observado justamente, quiz sta es
otra de las razones por la que los griegos no tuvieron para esta
forma literaria un nom bre nico; el hecho de que la gran variedad
de contenido y tono 110 permita individualizar con precisin un
gnero. Precisamente, esta variedad se les escurra a los estudio
sos del problem a que al considerar los elementos individuales,
los sobrevaloraban de manera que a veces tomaban como origen
de la novela algo que era, aunque importante, solamente uno de
sus elementos constitutivos. As se han sucedido varias teoras
para explicar este interesante problema; cada una de ellas con
tiene alguno de los elementos de esa variedad. La teora clsica,
por llamarla as, encuentra el origen de la novela en la fusin
del relato de viajes y de aventuras con el relato de amor, pro
ducido en la poca de la segunda sofstica. Pero, cuando los
hallazgos de papiros alteraron la cronologa tradicional y hubo
pruebas d que la novela, aunque haba tenido su lozana en
el siglo n d. C., era bastante ms antigua que la segunda sofs
tica (con la Novela de Nio se remontaba al siglo, i. a. C.) se
comenz a buscar el origen de la novela en. otras direcciones. A
veces se lo identific con la elaboracin de. leyendas locales; se
consider que haba comenzado en la poca alejandrina, por
influencia de seudohistoriografa helenstica, o que tena origen
egipcio pues provena de la repeticin de un esquema de las
aventuras de la pareja Isis-Osiris. Tam bin se la ha considerado
el ltimo resultado de la evolucin del elemento de aventuras
de la pica, a la que la novela estaba sustituyendo en el gusto
popular; asimismo se vio su origen en la elaboracin de un m ate
rial realista, o sea de peripecias realm ente acaecidas, por obra
de las escuelas de retrica, en la prctica que es ms antigua
que la Segunda Sofstica de las controversias y declamaciones
sobre argumentos ficticios. Aqu se retoma en parte la teora
clsica.
Como se ha dicho, cada uno de estos elementos ha contri
buido en realidad a form ar la novela griega, a proporcionarle
esquemas, tipos y temas. Se podran, adems, agregar otros: la
comedia nueva (y por consiguiente, ms lejos, el drama de intri
gas de E urpides), la elega ertica helenstica, las narraciones
mitogrficas, la evolucin de la fbula, los relatos aretalgcos, o
sea de edificacin moral, que exaltaban el poder de -un dios,
a travs de milagros y prodigios. En consecuencia muchos eran
los estmulos que, desde la Odisea, empujaban a los griegos hacia
estas narraciones, estmulos cuyas huellas pueden rastrearse d u
rante toda la literatura clsica y helenstica, y que, luego se aglu
tinan en torno al ncleo de una aventura, comnmente ertica
272 POCA IMPERIAL. LA NOVELA; LA FABULA

y originan la novela. Pero todava se ignora a quin debe atri


buirse el paso decisivo, o sea la primera novela. Quiz no estemos
lejos de la verdad si pensamos en una evolucin lenta, compleja
y casi inadvertida, como podra argumentarse por el hecho de
que los griegos, tan propensos a hallar inventores para sus gne
ros literarios, no sealaron ninguno para ste.
Finalmente no hay que olvidar la influencia de o to elemen
to que es el cuento, cuyas relaciones con la novela constituyen
otro interesante problema y se han configurado de distintas m a
neras segn las diversas teoras sobre el origen de la novela. La
teora clsica vea en el cuento un hecho completamente inde
pendiente de la novela, sobre cuyo surgimiento no haba ejercido
por lo tanto ninguna influencia. Por el contrario la tendencia
moderna postula para el cuento una evolucin en gran parte afn
a la de la novela, la que por lo tanto sera el resultado de una
ampliacin del cuento por consiguiente un cuento largo
partiendo de los mismos materiales. Nuestra documentacin no
nos permite advertir cul fue la verdadera trayectoria. Pero el
hecho es que las semejanzas son ms aparentes que reales.
El cuento, sobre todo, es predominantemente realista, ms an
histrico, o sea, narracin de hechos realmente acaecidos, aunque
despus reelaborados. Pinsese cn los cuentos de Herodoto. Ade
ms no tiene contorno, es decir que el hecho se toma por s
mismo y se asla, lo que no se debe nicamente a la brevedad
del relato. Adems, el cuento no rehuye los motivos naturalistas
y francamente erticos (en sentido propio), aunque a veces se
empleen con intencin moralista. Finalmente el cuento es mucho
ms antiguo que la novela, com o'lo denota Herodoto, aunque
se haya hecho' autnomo, y originara recopilaciones orgnicas,
solo en la poca helenstica:, con los (cuentos) Milesios de Aris
tides (siglo 11 a. C .): nombre que pas a designar un gnero de
cuentos: el propiamente y crudam ente ertico, ya en la traduc
cin latina de Sisena. Pero existan desde el siglo v colecciones
de cuentos humorsticos (sibarticos), aunque posiblemente eran
ms bien ancdotas breves o chascarrillos, como parecera por
algunos ejemplos que da Aristfanes. Adase que, aun despus
de la aparicin de la novela, el cuento prosigui su camino, con
caracteres autnomos e independientes, como lo muestran las
narraciones de Petronio y Apuleyo.
Si, por lo tanto, estos problemas y estas relaciones perm a
necen todava poco claros, mucho ms precisos son los datos
cronolgicos. Ello se debe, como se ha dicho, a los hallazgos de
papiros, que han enriquecido, aunque fragmentariamente, nues
tro conocimiento de estos textos, agregndose a las novelas que
conocamos a travs de la tradicin medieval. A continuacin
hablaremos de ellos segn sucesin cronolgica que actualmente
ORIGENES, FORMAS Y EVO LUCI N D E LA NO VELA 273

parece ms probable. Aunque, como se ver, no puede hablarse


de estas novelas en trminos generales y genricos, puesto que
cada uno tiene en mayor o menor grado, caractersticas propias,
sin embargo, hay algunos elementos comunes no exentos de impor
tancia, que ser oportuno destacar, incluso para evitar las opi
niones equivocadas que pueden surgir del uso del trmino mo
derno novela. El prim ero es que la novela griega siempre tiene
final feliz, aun a travs de las ms pavorosas y peligrosas peripe
cias (naufragios, raptos, bandoleros, etc.), o sea que los dos pro
tagonistas acaban reunindose felizmente: en este aspecto estamos
entre el cuento de hadas por una parte y la comedia nueva por
otra. Adems la novela, a diferencia de muchos cuentos, est
fuera del tiempo: casi no hay ninguna relacin con el tiempo
real del autor y est colocada en un tiempo aparentem ente his
trico, pero en realidad imaginario; comnmente en pases fabu
losos y lejanos, cuando no utpicos. Finalmente, en la novela
falta por completo el tipo, el carcter, aunque la descripcin de
los personajes se oriente hacia una idealizacin ms bien abstracta
(hemos dicho que la novela ignora casi el realismo ertico) y
carece totalmente incluso del ms simple anlisis psicolgico.
Habituados a la psicologa de la novela moderna y a la intros
peccin exasperantemente psicolgica, incluso psicoanaltica de
la novela contempornea, la novela griega se nos presenta como
esencialmente narrativa y objetiva. En esto se asemeja ms a cier
tas novelas inglesas y francesas del siglo xvu, sobre las cuales
de algn modo influy principalm ente con Longo y Heliodo
ro, contribuyendo al surgimiento de la narrativa moderna.
En cuanto al estilo y a la lengua, aun a travs de las dife
rencias individuales, se pueden advertir algunos caracteres comu
nes en estos escritores. L a lengua es, en general, una lengua lite
raria, entre prosa y poesa, en tono ms bien sostenido y retrico,
que a menudo por ejemplo, se adorna con reminiscencias y citas
poticas, comnmente de Homero y la comedia nueva. Tampoco
el estilo, como observa Hermgenes, rehye de las figuras y de
los tropos de la retrica tradicional, aunque en general busque
la simplicidad. Longo, especialmente en las descripciones y Aqui
les Tacio emplean con predileccin el isocolon y el homoioteleu-
ton; en cambio lo usa mucho menos Jenofonte de feso. Caritn,
el que mejor ha sido estudiado desde este punto de vista, es
uno de los ejemplos ms representativos de la prosa rtmica, de
su tiempo, y emplea numerosas clusulas rebuscadas, no slo al
final del perodo, sino en los miembros. En cambio, no se advierte
un uso constante en el tratam iento del hiato. Como Longo, tam
bin Aquiles Tacio empica las clusulas rtmicas en descripciones
y discursos, y no evidencia especial preocupacin por evitar el
hiato.
274 POCA IM PERIAL. LA NOVELA; LA FABULA

CARITN D E AFRODISIA

Caritn () de Afrodisia, en Caria, es el autor de las


d e Quereos y Calirroe, en ocho libros. El hallazgo
A v e n tu r a s
de un papiro ha revelado que corresponde a fines del siglo i
d. C. y no como se crea antes, al siglo v. Por consiguiente es el
ms antiguo de los novelistas sobrevivientes. N ada se sabe de
su vida.

En Siracusa, durante una fiesta de A frodita se encuentran y se ena


moran cn form a fulm inante Calirroe, la joven ms bella de la ciudad, y
Quercas, el m s hermoso de los jvenes sracusanos. Ella es hija de H er-
mcrates, estratega de la ciudad y vencedor de los atenienses; l, de Aris
tn, el personaje m s importante de Siracusa despus de H ermcrates.
Los respectivos padres, cuyas relaciones son poco amistosas, se oponen a
la boda, mientras los jvenes languidecen de amor. Finalm ente los pa
rientes ceden ante la voluntad del pueblo entero, que se ha reunido en
el teatro y se celebra la boda. Pero la envidia y los celos inducen a uno
de ios m uchos pretendientes desengaados, nativo de A grigento, a conspirar
contra la felicidad de los esposos. D espus de una primera tentativa fa
llida, el agrigenrino logra que un esclavo suyo seduzca a una esclava de
Calirroe y consiga la promesa de un encuentro, para la noche.' Luego
advierte a Q uereas que la esposa lo traiciona; si quiere tener la prueba
que finja partir y vigile la casa. Esa noche, el esclavo se dirige a la cita;
Quereas al ver a un hombre que entra furtivam ente, de noche, en la casa,
cree la calumnia. Furioso se precipita dentro de la casa, agrede a la
esposa, y dom inado por la ira le arroja un puntapi cn el diafragm a que
la hace caer desmayada. Calirroe queda como muerta; desesperacin de
Quereas que quiere suicidarse. T oda la ciudad participa de los funerales,
sutuossim os. La muerta, colocada sobre un lecho de oro con preciosos
adornos, es sepultada en un riqusimo mausoleo erigido a orillas de! mar.
U n pirata, al ver tantas riquezas, decide aduearse de ellas; a la noche,
tras forzar el mausoleo, lo saquea. Entre tanto, Calirroe recobra el sentido;
Tern, entonces, apresa tambin a la m uje^ la lleva a la nave e intenta
en vano seducirla. D esp us de haber hecho escala en Atica, decide dirigirse
a M ileto, donde podr vender mejor el botn. A ll un esclavo, Leonas,
compra a Calirroe, a quien Tern hace pasar por su esclava, para consolar
al rico y poderoso D ionisio, que ha quedado viudo hace poco. Este se
enamora de Calirroe, que le ha revelado sus vicisitudes, excepto el m a
trimonio e intenta conquistarla con la bondad y las atenciones. Poco des
pus Calirroe se da cuenta de que est embarazada. D esesperada, decide
eliminar la nueva vida que lleva en s, pero la aparicin de Quereas en
un sueo la hace cambiar de idea y se confa a Plangn, la esclava a la
que D ionisio la haba confiado y que haba advertido la situacin. Esta,
por agradecimiento a Calirroe que la haba salvado de la muerte cn una
CARITN D E A FR 0D 1SIA 275

rebelin de esclavos, planea hacer que el nio parezca hijo sietemesino de


D ionisio, y termina por convencer a Calirroe. M ientras D ionisio, ya deses
perado, est por matarse, Plangn le comunica que Calirroe ha decidido
aceptarlo por esposo. Se hacen los preparativos.
Entretanto Quereas, habiendo ido al sepulcro, lo halla profanado
y sin el cadver de la presunta muerta. D espus de armar algunas naves
l y H erm cratcs parten a buscar a la joven cn distintas direcciones. En
el viaje se encuentran con la nave de los piratas y reconoce los ornamentos
fnebres de la esposa. Tern, nico sobreviviente, 1c cuenta que ha
sido raptado y llevado a la nave y que no sabe nada de Calirroe. Llevado
ante los jueces, contina mintiendo hasta que es desenmascarado por un
pescador que lo haba reconocido y as confiesa todo. Quereas parte en
busca de la esposa y arriba a una localidad perteneciente a Dionisio, donde
lo toman prisionero.
En tanto, ha nacido el que se cree hijo de Dionisio. U n da que
Calirroe ha ido al templo a rezar, el sacerdote 1c cuenta que dos extranjeros
ai ver las im genes de ella, han quedado sobremanera estupefactos y uno
de ellos se ha desmayado de la emocin. N o pudiendo resolver sola las
dudas que la asaltan, Calirroe confa el hecho al marido, que, celoso,
ordena investigar. U n esclavo acaba por confesar que son siracusanos que
han venido en busca de Calirroe, pero agrega que Quereas ha muerto. D io
nisio refiere la noticia a Calirroe y para suavizar de algn modo su aflic
cin, la convence de que rindan honores fnebres al muerto, al que hace
erigir un suntuoso cenotafio. En la solemne ceremonia participa el go
bernador persa de Caria, M itrdates, que se enamora apasionadamente de
Calirroe. A l regresar a la patria, se entera por casualidad de que Quereas
y su fiel compaero Policarmo estn prisioneros. Los hace conducir a su
presencia, escucha el relato de sus vicisitudes y ordena darles la libertad,
precisamente cuando iban a ser ahorcados com o reos de sedicin. En el
banquete, M itrdates le cuenta a su husped que ha visto en M ileto a
Calirroe, esposa de D ionisio a quien acababa de darle un hijo. Quereas
querra dirigirse a casa de D ionisio, pero M itrdates lo induce a escribirle
una carta contndole sus infortunios. El mensajero es hecho prisionero
y la carta cae en manos de D ionisio que sospecha que M itrdates intenta
seducir con un engao a su esposa. Pide ayuda a Farnaces, gobernador
de Jonia, que tambin se haba enamorado de Calirroe al verla en el fu
neral de Quereas. Farnaces informa al rey de Persia, Artajerjes, acusando
a M itrdates; el rey ordena que D ionisio y M itrdates se presenten a la
corte, en Babilonia, adonde llegan uno con Calirroe, el otro con Quereas.
Entretanto las damas de a corte persa, celosas y preocupadas por la
belleza de Calirroe, cuya fama se ha difundido, se dirigen a la reina Esta-
tira. Esta encomienda a la ms bella, R odogine, hermana de Farnaces, que
reciba a la extranjera para que en la confrontacin se desluzca su belleza;
pero no logra su propsito. Se discute la causa ante el rey y toda la corte.
D ionisio acusa a M itrdates de haber falsificado la carta de Quereas, ha
cindolo pasar por vivo. M itrdates se defiende afirmando que Dionisio
276 POCA I IMPERIAL. LA NOVELA; LA FABULA

ha tobad o por esposa, no una mujer libre, sino una esclava vendida por
T ei n y hace venir a Quereas en persona. A s se reencuentran los dos
esposos. Ahora Quereas y Dionisio se disputan la mujer, sosteniendo
ambos que les corresponde. El rey les da a los contendientes cinco das de
tiempo y, mientras esperan, hace hospedar a Calirroe con la reina. Pero
tambin l, ya, se lia prendado de la belleza de Calirroe y se confa a su
fiel eunuco Artajates, quien despus de intentar en vano distraerlo, lo
convence de que ninguna ley le impide tomar a Calirroe, en cuanto viuda.
El rey ordena a Artajates que la atraiga por las buenas, pero ella, ante la
revelacin del amor del rey, no cede a pesar de las promesas de honores
y riquezas. El rey, entre tanto, se obstina cada vez ms y Artajates con
tina sus vanas tentativas, cuando llega la noticia de que Egipto se ha
rebelado. El rey recluta un ejrcito y se dirige contra los rebeldes; y para
no alejarse de Calirroe ordena que su mujer y las concubinas sigan al ejr
cito. El da despus Quereas se entera de la partida de la mujer, alcanza
al ejrcito en el Eufrates y luego entra en Egipto, donde se presenta como
desertor de los persas, para combatir contra ellos. D espus de obtener la
confianza de rey de Egipto, escoge entre ios mercenarios trescientos griegos,
los arma y se presenta con ellos ante los muros de Tiro, que el rey "ase
diaba en vano desde haca tiempo, diciendo que ha desertado. Le abren
las puertas de la ciudad; con sus fieles logta vencer a la guarnicin de la
puerta y sube a los muros desde donde hace la seal convenida al rey
de Egipto que acude con el ejrcito y conquista finalm ente la ciudad. A l
saber la noticia, el rey de Persia, preocupado, hace conducir a as mujeres
y a las riquezas a la isla de Arados, para protegerlas. Quereas, habiendo
obtenido del rey una flota, se dirige en busca, de la mujer. Entretanto,
D ionisio mata al rey de Egipto y Artajerjes le concede como recompensa,
a Calirroe. Quereas con la flota llega a .la isla, la rodea y la ocupa; as
vuelve a encontrar otra vez a Calirroe. U n mensajero viene a anunciarle
que el rey de Egipto ha cado y que Artajerjes result victorioso. Quereas
decide entonces enviar a la reina y las otras mujeres persas al rey. Luego,
con Calirroe se dirige, a P afos y. de all, a Siracus.a. Artajerjes, al saber
lo sucedido en la isla, se dirige all; en el viaje encuentra la. nave, .que con*
duce a su esposa. La reina entrega a D ionisio una carta de consuelo, que
Calirroe, a espaldas de su esposo, le ha escrito para agradecerle la bondad
que siempre le demostr. Quereas y Calirroe llegan finalm ente a Siracusa:
alegra de Hermcrates y de todos los sracusanos que, convocados en el
teatro, escuchan de boca de Quereas el relato de las peripecias suyas y
de Calirroe. D espus Quereas le da al fiel Policarmo a su hermana como
esposa y obtiene que los trescientos compaeros tengan la ciudadana sira-
cusana. Calirroe se dirige al templo de A frodita a agradecer a la diosa
a la que pide "vida feliz y muerte comn para elia y su esposo.

sta, que es la ms antigua de las novelas que nos lian lie-


gado ntegras, muestra todo el bagaje propio del gnero, que no
slo se har tradicional sino que ya aparece construido con ingre
CARITN D E AFRODISIA 277

dientes y de acuerdo a esquemas ms o menos fijos: la pareja de


protagonistas, separada por azarosas peripecias, que finalmente
se rene; personajes a los que se cree o que se fingen muertos,
piratas, raptos, naufragios, rebeliones, guerras, intrigas y traicio
nes, rivalidades, etc. La Tyche, invocada tan a menudo domina
aqu, pero tampoco ella puede nada, finalmente, contra la tenaz
e inquebrantable fidelidad de los esposos. Es un entretejerse,
continuo e inexorable de aventuras, de peripecias y de golpes de
escena, tan complicadas que el autor siente la necesidad de reca
pitular la intrincada cuerda. De ah que la atencin, aunque por
momentos decae, est continua y exclusivamente centrada en
estas vicisitudes. Pero, al final, aparte del hecho de que estn
enamorados y son fieles, no sabemos nada del estado anmico de
los dos j>ersonajes; de los secundarios, por otra parte, slo vemos
que son buenos o males, leales o prfidos. Es evidente que el
autor no se interesa en este aspecto; l se contenta con enhebrar
aventuras unas tras otras y relatar sin tregua. As, apenas decae
el inters de la trama, la narracin languidece lastimosamente y
surge un invencible tedio ante la repeticin continua incluso
en la confrontacin con las otras novelas que todas se asemejan
un poco de casi las mismas situaciones, los mismos personajes,
los mismos esquemas, los mismos hechos.
Despus de esto resulta casi superfluo detenerse en las num e
rosas y a menudo risibles ingenuidades del escritor: el marido
que da crdito a la burda m aquinacin y no vacila en poner en
duda la fidelidad de la esposa, recientemente desposada; el pun
tual e infaltable enamoramiento de todos apenas la ven (adem s
el enamoramiento es, ritualm ente, fulm inante); la infaltable com
paracin con Afrodita (menos frecuentemente con Artemis, con
Helena, con una Ninfa, etc.) cada vez que ella se le aparece a al
guien; los continuos y siempre diferidos (obviam ente) intentos de
suicidio; las peripecias de los esposos que se convierten en hechos
de inters nacional e internacional, la abierta torpeza de ciertas
situaciones. Por ejemplo, cuando Calirroe, al advertir que est em
barazada, y ya decidida a morir (11,11), toma un retrato de Que
reas, lo coloca en su regazo y tras una deliberacin en que habla
por ella misma, por el ausente y por el futuro h ijo . . . , acaba por
cambiar de idea.
Las cualidades estilsticas corren parejas al contenido. El
estilo es casi siempre hinchado y retrico, adornado con compa
raciones mitolgicas e hiprboles. En las citas casi siempre tod
lo que se hace es recurrir a Homero, pero siempre se trata de
citas pesadas e inadecuadas. Los perodos se hacen, a veces du
rante pginas enteras, convulsos, quebrados en proposiciones de
tres o cuatro palabras. Enhebradas una tras otra sin dejar res-:
piro, y no suscita emocin como querra, sino cansancio y fasti-
278 POCA IMPERIAL. LA NOVELA; LA FABULA

dio. Por consiguiente slo puede computarse en su favor cierta


fluidez narrativa y una forma pulida, con la que por otra parte
se advierte que el pblico se contentaba 2S, si es ms o menos el
mismo el valor de las muchas novelas que se suceden en este
perodo y que intentan sustituir a la poesa. Bastar por lo tanto,
una rpida ojeada sobre ellas.

JENOFONTE

Jenofonte ( ) llamado de ffeso quiz a causa del ttu


lo de su obra, parece que vivi en el siglo n. Tampoco se sabe
nada de su vida. Es el atitor de los Relatos efesios sobre los hechos
de Antia y Abrocoines en cinco libros.

Abrocomes, hermossimo joven de feso, desprecia a Eros y afirma


que jam s ser presa d e l dios, el cual medir su venganza. En 3a habituai
fiesta (de Artem is, en este caso) el joven encuentra a A n tia y se ena
mora en forma fulm inante y perdidamente de ella, com o ella de l. Como
los jvenes se consumen de amor, los padres consultan al vecino orculo
de A polo cn C olofn: no hay otro remedio dice el dios que la boda;
pero los jvenes sufrirn largas y dolorosas peripecias. D espus de la
boda, los padres con la esperam a de desviar el orculo, piensan enviarlos
a Egipto. D urante el viaje la nave es apresada por ios piratas. U n o de
ellos, Corimbo, se enamora del hermoso joven, mientras que otro, Euxino,
acecha a la muchacha. Pero e l jefe de los piratas, Apsirto, dejndoles el
resto del botn, tom a para s a A ntia y a Abrocomes. M anto, la hija de
Apsirto, se enamora del joven y le encarga a una esclava que se lo revele
a Abrocomes. A n tia querra sacrificarse para salvarlo; slo pide que Abro
comes le d sepultura y la recuerde. M anto insiste y ,le escribe una carta
al joven, que no cede. Entretanto regresa -Aspirto de Siria trayendo al
joven M eris, a quien ha elegido como marido de su hija. M anto, desde
ada por los rechazos de Abrocomes, lo acusa ante su padre, de haberla
violado. El joven es cruelmente torturado y encerrado en una oscura
prisin. Celebrada la boda de M eris y M anto, Apsirto le obsequia a
A ntia como esclava a su hija que la lleva consigo a Siria. U n a vez all,

28 Los papiros demuestran el xito que Caritn, junto con otros nov
listas, tuvo cn E gipto y presumiblemente, por lo tanto, en todo el mundo de
la cultura griega. Los mismos, especialm ente por medio de los fragmentos
del "cdice'' de Tebas (siglos v n -vm ) con un texto notablemente distinto del
cdice florentino, han planteado el problema de la diversidad de redacciones
comn a m uchos textos "populares : N ovela de E sopo, de Alejandro, etc
tera , problema que por escasez de documentos no ha logrado hasta ahora
soluciones satisfactorias y concordes. Por lo tanto, no puede afirmarse con
certeza cul de las dos redacciones la ampliada o la resumida es la
original.
JE N O FO N T E 279

M anto la da por esposa al cabrero Lampn, que, una vez conocidas las
peripecias de la muchacha, Ja consuela y respeta su fidelidad. Apsirto, al
hallar la carta de su hija a Abrocomes, comprende su inocencia y lo pone
en libertad. El joven piensa cmo liallar a ia esposa de la que eitre
tanto se ha enamorado M etis, e l marido de M anto. sta, celosa y des
deada, le ordena al cabrero, a escondidas, que mate a Antia. El cabrero,
apiadado, le revela todo y la vende a unos mercaderes cilicios, que durante
el viaje naufragan y son capturados por el bandolero H ipotoo. ste est
por sacrificarla, cuando ce improviso llega una escuadra comandada por
el poderoso Perilao, que salva a la muchacha, se enamora de ella y le
pide que sc case con l. A n na temiendo lo peor, consiente y pide treinta
das de tiempo durante los cuales le hace prometer que la respetar. Abro
comes, buscando a A ntia, llega a Cilicia, se encuentra con H ipotoo c igno
rando quin es, se une a l. ste le cuenta sus tristes vicisitudes, debidas
al desdichado amor por el joven H iperantes; Abrocomes hace otro tanto
e H ip otoo le promete ayudarlo en la bsqueda de Antia. En tanto han
pasado los treinta das y A ntia, que est a punto de convertirse en la
esposa de Perilao, llora y se desespera, acusndose de haber faltado al
juramento de fidelidad que ella y su esposo haban sellado y que l haba
respetado. Entonces suplica a un famoso medico efesio llegado en esos
das, y le ofrece una gran suma para que le d un veneno mortal. El
mdico finge complacerla y le da, en cambio, un poderoso som nfero que
la muchacha bebe enseguida. Cae exnime, se la cree muerta y es sepul
tada ricamente por el desdichado Pcrilao. Se despierta en. la tumba; donde
la salva un ladrn que quera apoderarse de las riquezas y que la lleva
consigo a A lejandra, donde la vende a un mercader. Abrocomes e
H ipotoo se enteran por casualidad de los infortunios de A ntia, a la que,
sin embargo, creen realmente muerta. Ella entretanto es vendida a un
rico rey hind, Psamnis, que haba llegado a A lejandra. Para eludir
al rey y sus deseos, A ntia le hace creer que est consagrada a Isis, que
vengar toda ofensa com etida contra ella. Abrocomes, cn busca de Antia,
naufraga, es tomado prisionero y conducido a Pclusio, en Egipto. A ll es
vendido a un soldado, Araxo, cuya mujer se enamora locamente del joven
y a la noche* mata al marido. El joven, horrorizado, huye; la mujer en
tonces lo acusa del asesinato y Abrocomes; es conducido a Alejandra para
ser juzgado. Pero dos veces se salva milagrosamente de la cruz y de la
hoguera, por intervencin divina del N ilo ; el gobernador lo hace encerrar
en la crcel. Psamnis que se dirige a Etiopa con Antia, es atacado por
H ipotoo y los suyos. D espus de eliminarlos a todos, H ip otoo toma pri
sionera a A ntia que no le revela quin es. U n o de los ladrones, Anquilao,
se enamora de ella y de noche, en ausencia de H ip otoo intenta violarla.
Antia lo mata y se la condena a ser sepultada viva en una fosa con. dos
grandes y feroces perros; uno de los bandoleros, A nfnom o, guardin de
la prisionera, que tambin se ha enamorado de ella, la salva de los perros
y del hambre. Finalm ente la libra, huye con ella y con los perros, y va
errando por Egipto, despus de haber jurado respetar su fidelidad. Entre
280 POCA IMPERIAL. LA NOVELA; LA FABULA

tanto, H ip otoo, que sigue buscando a Antia, es derrotado junto con sus
secuaces por Poliido, pero slo el logra salvarse y huye a Sicilia, donde
ya haba estado Abrocomes buscando a la esposa. Poliido, que tambin
quiere capturar a H ipotoo, llega a la aldea de Copto, donde sus hombres
descubren a Antia y Anfnom o; tambin l, olvidando a su esposa, se
enamora de A ntia que se salva refugindose en el templo de Isis. Entonces
Poliido jura a A n tia que 3a respetar. Ella le cree y se dirige con l
al templo de Apis, donde los jvenes dedicados al dios, dotados de poderes
profticos, le anuncian que pronto reencontrar a Abrocomes. Pero Renca,
la esposa de Poliido que se ha enterado de la pasin del marido, en su
ausencia, castiga duramente a Antia flagelndola y cortndole la cabellera;
luego la entrega a su esclavo Clito para que la lleve a Italia y haga de
tila lo que quiera. Tam bin Clito la respeta, pero, al llegar a Tarento, la
vende a un rufin. Entretanto H ip otoo y Abrocomes siempre en busca
de Antia, llegan a Sicilia; el primero a Tauromenion y el segundo a Sira
cusa. Abrocomes, ante la infructuosa bsqueda, piensa pasar a Italia y
luego regresar a feso, Antia para salvarse de los clientes del rufin,
finge un ataque epilptico, enfermedad que cuenta contrajo a causa
de un susto sufrido en su niez al ver el fantasma de un muerto. Abro
comes, que ha llegado a N uceria, en Italia halla trabajo con un cortador
de piedras; H ipotoo, cn Tauromenion, encuentra a una vieja rica, se
casa y hereda sus riquezas. Llega a Tarento donde ve a Antia, la obtiene
del rufin y reconoce en ella a la muchacha entregada en custodia a A n
fnom o. Antia, interrogada, confiesa todo. H ipotoo, feliz de haber ha-
liado la esposa de su amigo Abrocomes, la hospeda y cuida de ella. Entre
tanto Abrocomes decide regresar a feso, siempre con la esperanza de
hallar huellas de A n tia .. Durante el viaje, cn Rodas, es reconocido por
sus antiguos esclavos Leucn y Rode, que despus de muchas peripecias
haban terminado all. A Rodas llega asimismo H ip otoo, que lleva a Antia
de regreso a feso. E n el templo de H elios, Antia se corta la cabellera
que le quedaba y la ofrece al dios, para que le haga reencontrar ai esposo,
agregando una inscripcin con su nombre y el de Abrocomes. Los esclavos,
que han vuelto al templo, ven la ofrenda y, reconocindola, se dedican
a buscar a Antia. A la maana siguiente, la joven regresa al templo
donde a su vez van los esclavos; la reconocen y le inform an que tambin
Abrocomes est en la isla. Este, al enterarse, se lanza a buscarla como
enloquecido y la halla en el templo de Isis. Agradecen a la diosa y, tran
quilizados, con la mutua afirmacin de que han m antenido el juramento
de fidelidad, parten para feso junto con H ipotoo, aclamados por el saludo
de todos tos habitantes de Rodas. En la patria, donde los acoge, feliz, la
ciudad entera, honran las ricas sepulturas de los respectivos padres, que
haban muerto durante su ausencia y recompensan a los fieles esclavos.

Como se ve, Jenofonte ha intentado complicar ms la intriga,


agregando las aventuras de Hipotoo, de los dos esclavos y de
otros personajes menores a las de dos protagonistas. Pero los
LONGO 281

recursos siguen siendo ms o menos los mismos. Si bien faltan


por completo las citas homricas, se han tomado evidentemente
algunos motivos de la tragedia: Abrocomes que desprecia a Eros,
como Hiplito y es castigado por el dios; la mujer que, ofendida
por el rechazo del amado, se venga acusndolo (F ed ra); el cam
pesino que respeta la castidad de la mujer (el marido de la Elec
tra de Eurpides). Como escritor, Jenofonte es tal vez menos
duro que Caritn; aunque resulta aburrido el continuo llorar y
lamentarse de ambos esposos, en cada coyuntura, los habituales
propsitos de suicidio, y la infaltable promesa, que hacen todos
de respetar la fidelidad de Antia. Respecto del texto, el hecho de
que el Lxico Sudas atestige que los libros son diez, ha hecho
pensar que la actual redaccin es un eptome del original.

LONGO

Longo (), llamado en poca moderna el Sofista, vivi


casi con seguridad en Lesbos, donde est am bientada la novela,
en el siglo n o ms probablemente en el tit d. C. De todas mane
ras, es seguro que no pertenece al v, como se pensaba anterior
mente. Es el autor de cuatro libros de Relatos pastoriles de las
aventuras de Dafnis y Cloe.

En una rica granja cerca de M itilene, en ia isla de Lesbos, cl pastor


Lamn encuentra un da un ninito abandonado, alimentado por una
cabra; se lo lleva a su mujer M irtale y deciden criarlo, dndole el nombre
pastoril de D a fn is. D o s aos despus un vecino suyo D ras, halla a una
pequea nia alimentada por una oveja; cl y su esposa N a p e la cran
como hija propia y le ponen el nombre de Cloe. Los dos pequeos crecen
juntos, cn continua intimidad, compartiendo la tarea de pastores, el uno
de cabras, la otra de ovejas, los juegos inocentes, los simples placeres de
la vida agreste. Cuando llegan a la adolescencia, un amor recproco nace
insensiblemente en sus corazones, hasta que un casto beso de C loe revela
a D afn is la naturaleza de su sentimiento. Cloe, a su vez, viendo a D a fn is
bandose desnudo en el ro, comprende que est enamorada y ambos se
buscan mutuamente ms que antes y no tienen otro gozo que estar juntos.
U n viejo pastor, Filetas, les revela que aquello es obra de Eros, dios de
invencible poder, y que no existe otra medicina para los enamorados que
el placer recproco. Los dos jvenes, cuando quedan solos, comienzan a
concederse los primeros besos y las primeras tmidas caricias, y se juran
fidelidad eterna. U n invierno rigurossimo, que obliga a todos hombres
y rebaos a permanecer encerrados, hace sufrir amargamente a los dos
enamorados que no pueden ni siquiera verse. Finalmente D a fn is, por
medio de un ardid, logra romper la clausura de la amada y volver a verla.
Con la primavera torna para los jvenes la antigua felicidad de las coti
282 fPOCA IMPERIAL. LA NOVELA; LA FABULA

dianas tareas y en m edio del regocijo de la naturaleza que renace, viendo


los rebaos en celo, imitan su ejem plo. Pero Licenion, la mujer de un
pastor, .que se Ha enamorado de D afn is y que, sin ser vista, ha asistido
a las inexpertas efusiones de los amantes, se convierte en maestra de
D a fn is que aprende fcilm ente. Entretanto los padres de Cloc deciden
casarla, p CO no con D a fn is, que es pobre. Desesperado el joven invoca
la ayuda de las N in fa s, que cn un sueo le revelan el secreto de un
tesoro escondido de tres mil dracmas. U n a vez hallado, no hay ya obs
tculos para la boda de los dos jvenes, cuya fecha es fijada. Despus de
algunas peripecias, finalm ente, por medio de los objetos que Lamn haba
hallado junto al niito abandonado, y que haba conservado, se descubre
que D a fn is es hijo del rico D ionisfanes, dueo del campo y de muchas
otras riquezas. Com o han muerto otros dos hijos de D ionisfanes, D afn is
se convierte en coheredero de su hermano A stilio, que haba sido la causa,
aunque involuntaria, del reencuentro. Asim ism o se descubre que Cloe es
hija del rico M egacles. A s, en medio de la alegra general, se celebra la
suntuosa boda. Y D a fn is pone en prctica las enseanzas recibidas de
Licenion.

Es evidente que Longo ha buscado y ha logrado una nueva


frmula para variar un esquema ya trillado y exhausto. Ante
todo, el cuadro pastoril, que renueva significativamente el mito
helenstico y teocriteo de la vida simple, inocente y feliz de
acuerdo a la naturaleza, como evasin de la realidad y que p er
mite al escritor numerosas, logradas y variadas descripciones.
Pero la novedad de Longo la constituye, sobre todo, el casi com
pleto rechazo del elemento de aventuras. Es evidente que las
pocas y ms bien simples peripecias que estn concentradas casi
todas en el ltimo libro son un tributo a la tradicin del gnero,
pero no absorben al escritor ni tienen ninguna importancia en
el destino de los, protagonistas. El motivo, de los nios abando
nados, finalm ente reconocidos por medio de un objeto, es una
derivacin evidente de la comedia nueva (y ms lejanamente de
la tragedia de E urpides), pero asimismo es un factor totalmente
externo.
En realidad, la novela, especialmente en los tres primeros
libros, es un cuadro perfecto de la vida de la naturaleza, ideali
zada y em bellecida hasta convertirse casi en un mito. Una vida
simple, de necesidades sencillas y sin ambiciones, que es la ver
dadera vocacin de los jvenes, ya que, al final cuando son ricos
y viven en la ciudad, vuelven a ella como a un sueo jams olvi
dado. Se dira que es, adems, la vocacin del autor, que encuen
tra para describir esa vida los tonos de una encantadora simpli
cidad, de una serena y lmpida sinceridad, de un candor fresco
e ingenuo. Cuando el artificio literario se hace evidente, sobre
todo por la insistencia en esos tonos aunque sea necesaria
LONGO 283

resulta algo afectado y dulzn. Porque, en esencia, la novela es


una continua descripcin de la vida cotidiana de los dos pastor
eaos, siempre en medio de rebaos, bosques, fuentes, prados,
enjambres de abejas, coronas de flores, cantos pastoriles, sonar de
flautas y aves canoras, Pan y ninfas, mugidos de cabras, elabo
racin de quesos y regalos agrestes; pero un idilio de cuatro
libros es demasiado largo. Incluso no falta aunque no es fre
cuente alguna situacin francamente risible, como el juramento
de eterna fidelidad, demasiado pastoril, que pronuncia Dafnis
(11,39): estando en, medio del rebao y sosteniendo con una
mano a una cabra y con otra un carnero. Pero Longo se redime
fcilmente y con largueza de semejantes ingenuidades. Lase,
como ejemplo, la descripcin de la vida feliz de ambos jvenes
en medio del regocijo de la primavera y de la naturaleza que
renace (1,9-10):
Era ni comienzo de la primavera y todas las flores se abran en los
bosques, en las praderas, sobre las montaas. Y zumbar de abejas y
voces de pjaros canoros y retozar de rebaos recin nacidos; los cor-
deritos saltaban en los m ontes, las abejas zumbaban en las praderas, ios
pjaros llenaban con sus cantos los zarzales. En medio de la felicidad
de todas las cosas, ellos, tiernos jvenes, imitaban cuanto oan y vean:
escuchaban los cantos de las pjaros y cantaban; vean saltar a los cor
deros y brincaban con alegra. Y como las abejas, recogan flores; con
unas se adornaban; con otras, entretejan coronas que ofrecan a las N in fas.
Y apacentando juntos el rebao, todo lo hacan juntos. A menudo D afn is
reuna las ovejas que vagaban lejanas, a m enudo Cloe alejaba de los
precipicios a las cabras ms audaces. Y uno vigilaba el rebao de ambos,
mientras el otro se dedicada a los juegos, que eran juegos de nios y de
pastores. U n a recoga en la laguna tallos de asfodelos y teja pequeas
trampas para atrapar langostas; y con la intencin absorta en esta ocu
pacin, descuidaba el rebao. l cortaba delgadas caas, las agujereaba
entre los nudos, y unindolas con blanda cera, hasta el anochecer m odu
laba sus m elodas. Y compartan la leche y el vino, y ponan en comn
la comida trada de la casa. Era ms fcil ver separadas a las ovejas
de las cabras, que a Cloe sin D afn is.

o la revelacin del amor, en el alma de Cloe (1,14) :


Estoy enferm a, y no s cul es mi m al; sufro, y no tengo ninguna
herida; siento afliccin y no he perdido ningn animal de m rebao. Ardo
y sin embargo yazgo cn profunda sombra. Cuntas zarzas me han he
rido, y no he llorado! Cuntas abejas me clavaron su aguijn y no perd
el gusto de la comida! sta que muerde ahora mi corazn es la herida
ms amarga de todas. D a fn is es bello, y tambin las flores son bellas;
dulce suena su flauta y tambin los ruiseores; pero ellos nada me im
portan. O h, si yo fuese su flauta para recibir su aliento! Si fuese una
284 POCA IMPERIAL. LA NOVELA; LA FABULA

cabra para ser conducida por l! O l agua malvada slo a D afn is lias
hecho hermoso 2I). Y yo, en vano, me bae! Y o muero, ninfas amadas,
y no salvis a la muchacha que creci entre vosotras? Q uin os ofrecer
coronas cuando yo muera? Quin alimentar a las desdichadas cabras?
Quin se ocupar de la canora cigarra? M e cost tanto apresarla para
que, cantando ante mi gruta, me concillase el sueo! Y ahora yo velo
por D afn is y ella canta cn vano!

Esto es lo que Longo ama, este mundo inocente y sereno de


bella fbula suspendida entre la fantasa y el sueo, casi una
perdida edad de oro donde el alma vuelve a ser libre y pura: el
rebao ignorante y feliz, las flores de la primavera, las mieses
opimas, ,1a naturaleza apacible, las comidas sencillas. Aun las
penas de amor apenas turban, sin perturbarla, esta lmpida aura
de idilio; como para los animales del rebao, el amor es un he
cho de la naturaleza sin complicaciones ni tragedias, para el que
la misma naturaleza hasta cierto punto, prepara. Longo expresa
este mundo mediante una forma artstica que, aun siendo cuida
dosa y vigilante, logra dar al cuadro el color de una simplicidad
cndida y pura como el alma de los dos adolescentes: una tc
nica hbil y refinada de la que en ocasiones, sorprendemos como
una leve sonrisa que trasluce la fabulacin, dejndola entrever
sin destruirla,
veces, se advierte la complacencia y aun la afectacin en
esa tcnica; pero en ello reside el encanto ms sutil de Longo,
el secreto de su gracia inimitable: ingenua, pero sin exceso, m a
liciosa, pero sin descubrirse. Ese es el motivo del xito que esta
obra maestra de la novela griega ha cosechado en una poca de
cultura tan refinada como' la que se extiende del Renacimiento
al Rococ, del Libro pastorale de Sannazaro a las traducciones
clsicas italiana (C aro) y francesa (deHAmyot); de la. Aminta
de Tasso al Pastor fido' de Guarini, .que han impregnado tantas
obras de la literatura europea de los siglos xvn y xvm, hasta alcan
zar la admiracin de Goethe.

AQUILES TACIO

Aquiles Tacio .), un retor de Alejandra, es


el autor de Las aventuras de Leucipo y Clitofonte, cn ocho libros.
En una poca se lo ubic al final de la evolucin de la novela
griega (siglo v y aun vi), pero actualmente, a consecuencia del
hallazgo de dos papiros debe situarse ms o menos en la poca

29 Recuerda la primera vez cuando ha admirado a D afnis que se baaba


desnudo en el ro.
AQUILES TACIO 285

de Longo, o sea, a lo sumo, a principios del siglo m. Es difcil,


sin embargo, que pueda identificrselo con el homnimo y con
temporneo comentador de Arato y autor de un tratado de geo
metra, del que quedan algunos fragmentos. Como en el caso
de Caritn los papiros presentan un texto que difiere notable
mente del medieval, incluso en el orden, y por consiguiente han
planteado interesantes cuestiones sobre la tradicin textual de
estas obras.
La novela de Aquiles Tacio seala un retorno a la frmula
de Caritn y de Jenofonte, o sea, a las aventuras que son las que
ya conocemos y que es intil, por consiguiente, repetir: m aqui
naciones de rivales, raptos, piratas, naufragios, personajes que se
fingen o a los que se cree muertos, y naturalmente, juramento
recproco de fidelidad, puntualm ente observado, y final feliz.
Sin embargo, el autor se sirve de todo este bagaje tradicional
con cierta mesura en relacin con sus modelos. La parte conce
dida a la aventura es, en conjunto, mucho ms moderada; y de
ello proviene sobre todo una secuencia narrativa ms calma, pues
to que se alterna con numerosas digresiones que interrum pen a
menudo el relato y que constituyen la caracterstica y la ' mayor
novedad de Aquiles. Junto a ella bay una novedad formal, la
de imaginar el relato hecho en primera persona por el protago
nista, lo que contribuye a veccs a darle .un tono ms clido. Toda
ocasin, mejor dicho todo pretexto es bueno para las digresiones:
hay nminas de heronas trgicas, historias mitolgicas (Estigia,
Europa, etc., etc.), disertaciones sobre el amor, descripciones de
obras de arte (efrasis), encantamientos, sueos, fbulas (P ro
meteo y el len, por ejem plo); jardines e historias de rboles
enamorados (la palm era), descripciones de animales (hipopta
mo, cocodrilo), incluso fabulosos (fnix); prodigios como el de
la prueba de virginidad a que es sometida Leucipo (V III,1.3 sigs.),
por medio de la flauta de Pan que emite una dulcsima armona;
si la mujer miente, la flauta calla y la caverna emite el eco de un
sonido lastimero. Si se aaden reminiscencias literarias (Hesodo,
Homero, los trgicos, incluso Aristfanes), se tendr una tpica
composicin neosofstica, incluso, como se ha dicho, por los recur
sos estilsticos, de lectura bastante agradable, aunque las digre
siones y el colorido retrico la tornan fatigosa. A veces da la
impresin de que el autor quiere hacer casi una parodia del
gnero, como en la descripcin de los numerosos, ingenuos y tris
tem ente fallidos intentos de Clitofonte para lograr los favores de
la muchacha. Slo en algn pasaje, pero muy raramente, halla el
tono de una gracia ingenua y maliciosa a la vez, casi digna de
Longo, como cuando el joven finge que lo ha picad o . una abeja
en los labios para que la muchacha cure la picadura pronunciando
286 POCA IMPERIAL. LA NOVELA; LA FBULA

un e n c a n ta m ie n to sobre ellos con las consecuencias que es fcil


imaginar (.11,7):
Y ella, se acerc, aplicndome su boca como paira pronunciar el e
cantam iento y estaba murmurando algo, rozndome apenas con los labios.
Y o la besaba en silencio, esforzndom e por ocultar el rumor de los besos;
y ella, abriendo y cerrando los labios, haca que el susurrar del encanta
miento se transformara en besos. Y o entonces la abrac y comenc a be
sarla realmente. Y ella dijo: " H aces encantamientos t tambin? "Y o
respond beso a la encantadora porque ha remediado mi dolor. Ella
comprendi y sonri; yo, cobrando nimo, dije: A y de m , mi querida,
heme aun herido m s amargamente. La herida ha descendido al corazn
y necesito tu encantamiento. Verdaderam ente tienes en la boca una abeja:
est llena de m iel, pero tus besos hieren. Contina, te lo ruego, con
tu encantamiento; no te detengas para que la herida no recrudezca. Y
hablando, la abrazaba y la besaba libremente y ella, aunque se defenda,
se dejaba hacer.

H EL IO D O R O D E MESA

Heliodoro () de niesa, en Siria, fue hijo de Teo


doro, y segn afirma l mismo al final de la obra, de la estirpe
de Helios, es decir, sacerdote de. Helios que era el dios propio de
la ciudad, y de cuyo culto la novela constituyo un im portante
testimonio. Es el autor de Historias etipicas de Tegencs y
Cariclea, en diez libros. Su cronologa ha sido y sigue siendo
muy discutida, pero la tendencia' que prevalece actualmente es
la de trasladar la fecha tradicional (siglo n i) -a la,poca de Teo-
dosio el Grande (37-395).- Nada impide identificarlo con el
homnimo y contemporneo obisp de Trica (Tesalia) a quien
el historiador cristiano Scrates atribuye l novela como obra de
la juventud, anterior a la conversin.

La extensa novela narra las aventuras de Cariclea, hija del rey de


E tiopa, a quien la madre ha ordenado dejar abandonada, y del noble
joven de T esalia, T egenes. Cariclea, a pesar de ser etiope, tiene el rostro
blanco, porque la madre, durante su embarazo, contemplaba a menudo un
cuadro que representaba a Andrm eda. Por eso la ha dejado abandonada,
a escondidas del padre, temiendo que el color inslito de la hija la acu
sase, siendo inocente, de adulterio. A l final, los dos jvenes que se hacen
pasar por hermanos son tomados prisioneros y conducidos a Etiopa donde
estn por ser sacrificados, uno a( Sol y la otra a a Luna, cuando Cariclea
decide revelar su identidad a los padres. Estos, al verla, haban tenido
una especie de presentim iento, pensando que su hija, si hubiese vivido
an, tendra precisamente la edad de Cariclea. D espus de algunas dudas,
NOVELAS MENOKES 287

con la ayuda de un anillo y con el testimonio de quien haba dejado


abandonada a la pequea por orden de la reina, Cariclea es reconocida
com o hija del rey, obtiene la salvacin de T egenes y se celebran, cn
medio del alborozo general, las nupcias. Naturalm ente los jvenes se lian
m antenido fieles a su amor {sta es la ms casta de las novelas griegas)
como resulta por una prueba de fuego, que confirma la pureza de Cariclea,
cuando est por ser inmolada a la Luna, a la que slo le son gratas las
vrgenes.

Las peripecias son las que ya conocemos, pero narradas ms


extensamente, con cierta lentitud y con una abundancia de deta
lles que es propia de Heliodoro. Incluso la escena final del reco
nocimiento, habitualm ente rpida en las novelas, aqu se alarga
hasta perder casi toda eficacia emotiva; no bastando el anillo y
el testimonio, la confirmacin definitiva proviene del hecho de
que se constata, al desnudarle los brazos a Cariclea, q u e . .
son negros, como los de la nia expsita. Adems el relato se
torna pesado por el continuo tono sentencioso y moralizante. F i
nalmente, es demasiado extensa la parte concedida a las aventu
ras, tam bin numerosas y complicadas, de algunos personajes
secundarios. Uno de ellos, Gnemn, repite el esquema (de Eur
pides y, como hemos visto, de Jenofonte) del joven acechado e
injustamente acusado por la prfida m adrastra Demneta, y
tam bin Tegenes frente a Arsace que est locamente enamorado
de l, se comporta del mismo modo.
Un estilo fluido, simple y llano (el perodo de Heliodoro es
mucho menos abrupto y sollozante que el de Caritn o Longo)
y la correccin moral del contenido son sin duda las causas prin
cipales del xito notable que la novela tuvo en la poca bizantina,
en la que a menudo se la imit, y en las novelas de los siglos xvn
y xvm, u travs de las numerosas traducciones en las principales
lenguas europeas.
Al hablar de los respectivos autores, nos referiremos a otras
obras de carcter novelesco que han llegado a nosotros (Fils
trato, Luciano, etc.).

NOVELAS MENORES

Finalm ente mencionaremos, en la sucesin cronolgica ms


probable, los princix^ales restos de la novela griega, que nos han
llegado a travs de eptomes, o en fortuitos y fragmentarios ha
llazgos de papiros, o bien en la traduccin latina. Muchas de estas
novelas que no llegaron a la tradicin medieval o que se per
dieron en el curso de ella, son anteriores a las que sobreviven;
288 POCA IMPERIAL. LA NOVELA; LA FBULA

pero stas, como casi siempre ocurre, representan lo mejor de


la produccin del gnero.
H: 1. La leyenda del gran conquistador macedonio se haba
formado ya a travs de la tendencia novelesca de la historiografa
retrica y se haba constituido probablemente en Egipto, quiz
bajo el primer Ptolomeo, en un ambiente habituado a transfigu
raciones seudobistrcas similares de los reyes egipcios. Por lo
tanto, debe colocarse entre los incunables del gnero narrativo.
Tenemos un texto griego en tres libros de la Novela de Alejandro,
falsamente atribuido a Calstenes, del que quedan tres redaccio
nes; dos traducciones latinas (una de Julio Valerio Polemio del
siglo IV, y una del arcipreste napolitano Len del siglo x); ade
ms, traducciones siria, etope y armenia. La leyenda se mantuvo
hasta en los cantos populares griegos y, a travs de la traduccin
de Len, tuvo una inmensa difusin en la cultura medieval. No
hace falta decir que el Alejandro histrico est completamente
transfigurado por la gesta y detalles fabulosos, no slo en la parte
que ms se prestaba, la de las conquistas y aventuras cn pases
lejanos, sino desde el.nacimiento que se atribuye al encantamiento
obrado en Olimpada por el gran mago egipcio, originariamente
rey, Nectanebo. La novela es un tpico relato de aventuras, al
que es ajeno todo elemento amoroso.
2. Tenemos dos fragmentos de papiro de la llamada Novela
de Nio: uno publicado desde 1S93, el otro.en 1.946 (reimpreso
en 3.949). La leyenda de Nino y Semiramis, originariamente figu
ras divinas, probablemente se haba formado en Asia; se conocan
ya dos redacciones, a travs de Ctesias y Diodoro. Pero la de
'los papiros es particularmente notable >orque el elemento erti
co, sin importancia en aqulla, se vuelve aqu predominante.
Puesto qu el texto del papiro, debe' atribuirse, incluso por las
caractersticas aticistas, a fines del siglo r a. C., sta es la ms
antigua elaboracin novelesca de una historia de amor que cono
cemos. Tambin poseemos dos representaciones de la novela,
en mosaicos sirios del siglo i .i d. C., uno de Antioqua y otro de
Alejandreta. ' .
3. Conocemos dos (o quiz tres) breves fragmentos de papi
ros de la Nooela de Metioco y Fartnope, la sirena cpnima de
la ciudad de aples, donde es probable que la leyenda se haya
formado. Los fragmentos permiten deducir que el protagonista,
como el de Jenofonte, era una especie de Hiplito, enemigo ele
Eros (al que posiblemente del mismo modo el dios desdeado,
castiga). La novela quiz deba ubicarse en el siglo i. d. C. Es
interesante, adems, para comprender la difusin de la obra un
mosaico de Antioqua, Siria, del siglo n, que representa a los dos
amantes reunidos e indica los nombres.
NOVELAS MENORES 289

4. Probablem ente al mismo siglo i d. C. pertenece otro relato


de amor, La novela de Q-uin (y M egamedes) que conocemos a
travs de irnos pocos fragmentos que estn al final del cdice
tebano de Caritn.
5. En la Biblioteca del patriarca Focio se halla el resumen
de la novela (en veinticuatro libros, originariamente) titulada
Las maravillas allende Tule, de Antonio Digenes; recientemente
se ha agregado un fragmento de papiro. La novela' constituye
una singular mezcla del elemento ertico con. el fabuloso y de
aventuras, que predomina decididamente. Sus personajes son
Di nia y Derc lides. Es muy probable que deba ubicarse a fines
del siglo t d. C.; de todos modos sin duda es anterior a la Historia
verdadera de Luciano, que slo es una parodia de la novela, como
ya lo haba advertido Focio. Este gnero de aventuras parece
remontarse al fabuloso relato del mercador rabe Iambulo, cono
cido por Luciano ( Historia verdadera) y del que Diodoro Siculo
nos proporciona algunos extractos. All se hablaba, entre otras
cosas, de una isla cercana al Ecuador, donde la sociedad estaba
organizada comunitariamente. ' ;'
6. Tam bin debemos a Focio el resumen del dram a (o sea
novela) de Ymblco, titulado Historias babilnicas. Narra las
aventuras de Rodanes, que al final, naturalmente, reencuentra
a la bella Simnides y reconquista el reino de Babilonia. Segn
Focio su correccin moral representaba un trmino medio entre
Heliodoro y el ms bien licencioso Aquiles Tacio. Es '.la nica
novela sobre la cpie poseemos un dato histrico objetivo: los aos
que van del 1G6 y el 180 despus de la Segunda Guerra Pnica.
Puesto que el Lxico Sudas atestigua treinta y nueve libros, es
probable que los diecisis conocidos por Focio, representaran un
eptome.
7. Al siglo j d. C. pertenece un papiro que nos ha restituido
un fragmento de la Novela de Calgone, una especie de Virago,
cuya leyenda es probablem ente de origen escita.
8. Se ha perdido el original griego de la fabulosa Historia
Apollonii regis Tyrii, llamada as en la versin latina del siglo v,
que tuvo una enorme difusin en la Edad Media.
9. Tenemos adems pocos y breves fragmentos en papiro,
de narraciones novelescas, sobre las que nada es seguro, ni siquie
ra si se trata de novelas, cuentos o de otro gnero de obras.
10. Finalm ente resta sealar la presencia del elemento nove
lesco cn varias manifestaciones de la literatura cristiana. . Esa
presencia es interesante ya sea porque denuncia los contactos,
290 POCA IMPERIAL. LA NOVELA; LA FBULA

ms o menos visibles, con la literatura pagana afn; o ms an,


porque testimonia que el inters por este elemento novelesco y
fabuloso es propio de la poca y comn a toda la cultura, inde
pendientem ente de la formacin religiosa. As se halla presente
en la produccin de los Evangelios apcrifos, y en los Hechos de
los Apstoles extracannigos, como tam bin en gran parte de la
copiossima literatura de edificacin religiosa y moral cn la que
sobresale la Historia Lam iaca de Paladio, obispo de Helenpolis
haca el 400 y anteriorm ente monje en Egipto, de cuyo monacato
fue el principal historiador. La obra, rica en elementos fants
ticos, tiene su paralelo en las biografas noveladas de los fil
sofos (especialmente cnicos): Pertenece a un difundido gnero
de literatura popular, como lo muestra, por ejemplo, la Historia
monachorum in A egypto compuesta- aproximadamente un siglo
despus. Merece destacarse la parte que en esta literatura tiene
Egipto que constituye el escenario de tantas novelas. Recordemos
tam bin las Vidas y Hechos de mrtires y santos. Finalmente
es una verdadera novela cristiana el Barlaam y Josafat, que actual
m ente se atribuye con certeza a Juan Damasceno (siglo vni).

BABRIO /

La fbula espica/ en la recopilacin () de Demetrio


Falreo, en que la conoci todava Arctas (comienzos del siglo x)
y tam bin Focio, tuvo mucha difusin en la cultura1antigua, como
lo evidencian, por ejemplo, las numerosas huellas que de ella
perduran en la literatura narrativa y en l tradicin retrica. En
esta poca produjo una notable reclaboracin Babrio ()1
que como indica el nombre, fu e 'u n romano helenizado que vivi
en Oriente en el siglo d. C. (cfr. POx.X,1249), segn la crono
loga ms probable. Babrio puso en verso una recopilacin de
fbulas espicas tituladas precisam ente AEuwretot (F bu
las espicas en yam bos), originariamente en diez libros, segn el
testimonio del Lxico Sudas. Actualmente quedan ciento veinti
trs en dos libros (el segundo incom pleto), en un dice del
monte Atlas hallado por el conocido Mynoides Mynas, que des
pus se entretuvo falsificando otras y afirmando que las haba
transcripto de lin cdice; los nms. 124-136 provienen de un cdi
ce vaticano, los n m s.. 136-139 de unas tablillas enceradas del
siglo n i halladas en Palmira, el n9 140 del seudo-Dositeo; el n 141
de un tardo mitgrafo; los nms. 142-203 en diversas parfrasis
la ms amplia es la llam ada Bodleiana. De las 1res restantes
(nms. 204-206) queda un fragmento de cada una. Los epi-
m ythia en prosa, que siguen a la mayora de las fbulas, si bien
no son autnticos, son muy antiguos porque ya los atestiguan las
B A 13 n I o

tablillas de Palmira y el Pap. Amherst, 2,pg.27 del siglo iv. La


tem tica de las fbulas es en general la espica, pero tambin
proviene de otras fuentes. El relato est en un estilo simple y
claro y en un tono muy sencillo, en lengua coloquial y con fre
cuentes repeticiones; la prosodia y la mtrica (un coliambo con
constante baritonesis que se convertir en ley de la mtrica ale
jandrina) son muy rigurosas. Son testimonio de la fortuna de
Babrio, que se extendi a la Edad Media, las numerosas parfra
sis y reelaboraciones entre las que mencionaremos la hecha en
tetrsticos de escazontes por el dicono bizantino Ignacio ( prin
cipios del siglo IX).
CAPITULO DECIM OQ UINTO

LA SEGUNDA SOFSTICA

CARACTERES GENERALES

Ya los antiguos designaron con el nombre de Segunda (m e


jor que nueva) Sofstica, un renacer de la elocuencia que se
inici a principios de la poca imperial y culmin en la segunda
mitad del siglo n d. C. Sin embargo, no se limit ni a ese perodo
ni a la elocuencia propiamente dicha, porque abarc toda la lite
ratura de la poca e imprimi en mayor o menor grado, su propio
tono y color a las principales formas literarias.
Obviamente al decir Segunda Sofstica se hace referencia
a una primera5, la de la poca tica, pero no a la sofstica de
los pensadores sino de aquellos que consideraron y perfecciona
ron la retrica como doctrina del arle de la palabra, escrita y
hablada. Si nos preguntamos por qu el mismo historiador ofi
cial de la Segunda Sofstica va a rastrear sus orgenes ms leja
nos, en el orador Esquines, la nica respuesta posible es que
ste es el nico orador tico que haba permanecido en Asia
Menor y Rodas, sirviendo de alguna manera de unin entre la
elocuencia tica y la asianista. Porque la Segunda Sofstica es
predominantemente y sin duda asianista, tanto por el origen de
la mayor parte de sus cultores, como por la tendencia oratoria
que profesaba. Pero es probable que los modernos hayan sobre-
valorado ms que los propios antiguos el peso de este elemento
asianista. La verdad es que en la Segunda Sofstica se hallan,
naturalmente en distinta gradacin segn los perodos, tanto el
arcasmo (o sea aticismo) como el asianismo (o sea neoterismo)
y aun aspectos intermedios entre ambas tendencias.
Despus de Esquines, entre los precursores directos de la
Segunda Sofstica ms prximos a su poca, Filstrato IT consi
dera a un grupo de figuras de las que lamentablemente no nos
ha llegado casi nada. Despus sobreviene el florecimiento en un
perodo que puede situarse entre Adriano y Gordiano . (113-
244). Eunapio escribi la historia de un segundo perodo que
comprende a Juliano (361-363) y los sucesores inmediatos; esto
LA SEGUNDA SOFISTICA. CARACTERES GENERALES 293

puede serviv incluso como prueba de la importancia del fen


meno. Una ltima descendencia Ja constituyen, en el siglo vi, los
sofistas de Gaza.
En parte complaciendo y en parte como suele ocurrir
creando o reforzando el gusto de la poca, la Segunda Sofstica
determ ina la salida de la retrica (Je las aulas escolares para
ponerla en contacto con el pblico, tanto de especialistas y reti
nados como de incultos. Se establece en la plaza, y en Roma,
en las grandes casas patricias y en la propia, corte, donde tambin
hall cultores, por ejemplo, con Adriano. "Las dos formas predo
minantes son la declamacin, elaborada y preparada y i.la impro
visacin, aunque en sentido muy relativo. La primera se diriga
especialmente a Jos entendidos, la segunda al pueblo para el cual
constitua un espectculo, dado que el teatro estaba prctica
mente agotado y haba sido sustituido por mimos, pantomimas y
gladiadores. Muchas ancdotas dan testimonio de las escenas de
delirio que suscitaban estas exhibiciones. Entre los tipos princi
pales de esta oratoria "epidictica7, o sea solemne, que cn algunos
aspectos puede compararse con nuestras conferencias, menciona
remos el discurso real" dirigido a personajes reales y el enco
mio; el discurso exhortativo y el genetliacn; el discurso fne
bre y el discurso sobre el amor. Todos ellos estn regidos ;por
esquemas rigurosos en Ja distribucin y subdivisin de las par
tes y de los argumentos, segn la enseanza tradicional .de las
escuelas retricas donde regan los progymnasmata o ejercicios
preparatorios que adiestraban en el empleo de esta tcnica. Final
mente gozaron de preferencia en esta poca los ^encomios para.-
dojales, que pertenecen a la tradicin clsica. En ellos, los .recur
sos de una consumada tcnica retrica se destacan an: ms en
comparacin con la fatuidad y futilidad de los argumentos. Tene
mos as el encomio de la mosca (Luciano) y de la calvicie (Sine-
sio), de la fatiga (Herclides de Licia; siglo ir cl. C.) y de la
fiebre cuartana (Favorino).
La Segunda Sofstica, por lo tanto, 110 es un movimiento de
pensamiento ni tampoco de cultura,.es nicamente el aspecto que
asume la retrica al convertirse en un fenmeno social, pero, sin
aportar ninguna innovacin a la enseanza ni a Jas corrientes tra
dicionales. Ella ha provocado una vastsima actividad literaria,
en general de calidad, pero no produjo, puede decirse, un slo
escritor realmente grande, sino muchos virtuosos, para quienes
el argumento careca totalmente de importancia, era simple p re
texto para hacer ostentacin de sus dotes oratorias. Si no existiera
la filosofa neoplatnica, Jos escritores cristianos y el epigrama
del siglo vi, se podra afirmar que la antigedad muere en una
orga de retrica, si bien con suma dignidad.
Filstrato menciona como padre de la Segunda Sofstica a
294 fPOCA IMPERIAL. LA SEGUNDA SOFSTICA

Nice tes de Esmirna, que vivi en tiempos de Nern y del que


no sabemos nada ms ni se conserva nada.. Su- discpulo Esco-
peliano de Clazomenes fue abogado y sofista en Esmirna. Des
pus de largos viajes, se radic en Roma, gozando de la amis
tad de Domiciano. De particular importancia es la figura de
Polemn de Laodicea, a ovillas del Lico (F rigia), que fue no
slo autor de numerosas declamaciones, sino tambin historiador
y autor de una Fisiognmica, de la que poseemos una traduccin
rabe y un eptome griego. Alcanz la cumbre de su fama cuando
en el .131, Adriano lo design para pronunciar el discurso oficial
por la consagracin del Olimpieion de Atenas. Slo queda una
de las declamaciones, Eara Cinegiro y Calimaco, dividida en dos
partes, en cada una de las cules el padre reclama para s el honor
de tener el epitafio oficial, en premio al valor mostrado por su
hijo en Maratn.
Pero el personaje ms importante de la naciente Segunda'
Sofstica es, sin duda, Tiberio Claudio tico Herodes, nacido en
M aratn en el 101. Despus de haber recibido una esmerada
educacin no slo sofstica, como discpulo de Polemn y de
Escopeliano, sino tambin gramatical y filosfica, fue maestro, a
su vez, de los emperadores Marco Aurelio y Lucio Vero. Ello le
abri las puertas de una brillantsima carrera poltico-administra
tiva, tanto en Atenas (donde fue arconte en el 127-128) y en otros
lugares de Grecia, como en Roma, donde fue cnsul en el 143.
Hay copiosos testimonios epigrficos y quedan importantes mo
numentos de su actuacin, entre- ellos l Oden de Atenas, lla
mado precisamente d- Herodes Atico y construido despus del
161, que segn Pausanias- es el ms esplndido de los edificios
de ese tipo.
Im itador de Critias, cuya lengua y estilo simple y vigoroso
admiraba, Herodes fue quien imprimi e i.la Segunda Sofstica
la tendencia al purismo aticist, alejndola del asinismo. Pin
sese que entre sus discpulos figuran los mayores sofistas de la
poca, quienes a su vez se convertirn en maestros. Slo quedan
de sus numerosas obras ( Diatribas, Efem rides, Manuales) un
discurso Sobre el Estado, y un fragmento, en latn, de una dia
triba antiestoica citado por Gelio, que en el 143 lo oy en Atenas.

DI N D E PRUSA

Aunque oficialmente no se halla incluido entre los neosofistas


(su biografa falta en Filstrato, que, sin embargo lo incluye
entre los filsofos) mencionaremos aqu a Din de Prusa, sea
porque cn el siglo m recibi de un sofista el sobrenombre de
Crisstomo, sea porque Polemn fue especialmente a Bitinia a
DIN D K PRUSA 215

visitarlo, sea finalmente porque lo admiraron y estudiaron Mximo


de Tiro y los grandes solistas del siglo iv, que lo consideraron
uno de ellos.
Naci en Prusa (I3itinia) hacia el 40 d. C., de una familia
muy importante, y despus de haber obtenido la ciudadana ro
mana en tiempos de Nevva (lo que explica el sobrenombre de
Cocceyano), se dirigi a Roma. All, por incitacin de Musonio,
se entreg a la filosofa y al estoicismo. No sabemos por qu se
encontr en dificultades polticas y fue expulsado de Italia y de
Biinia; comenz entonces una vida errante, durante la cual se
adhiri cada vez ms a la doctrina cnico-estoica, con el entu
siasmo de un misionero, que mantuvo tambin en Roma adonde
regres llamado por Trajano.. Despus de 111-112 en que aparece
envuelto en un proceso, se pierden sus huellas.
Puede decirse que toda su produccin extrasofstica se ha
perdido: un tratado filosfico Si el, mundo es corruptible, un E n
comio de Heracles y Platn, una obra For Homero contra Platn
en cuatro libros, finalmente una Historia de los g etas de la que
se conoce algo (c.inco( fragmentos) a travs /le l, historiador Jor
dn ( siglo.v) que la utiliz.' En cambio poseemos bajo su nom
bre un corpus de ochenta discursos, en general..breves; y ade
ms un lusus juvenil, Encomio la cabellera, que Sinesio
incluye en su Encomio de la calmcie. Otras obras deLgnero se
han perdido como un Encomio del loro, Encomio del mosquito,
etc. Algunas obras del corpus con seguridad son espurias, otras
autnticas han llegado mutiladas (or. 3,7,13,t,35,40,43,45,62).
En cuanto -a la forma predomina la diatriba, pero hay tam
bin varios dilogos y una carta. En cuanto al contenido se pue
den dividir en dos grupos: en el primero y ms numeroso, p r e
domina el carcter filosfico-moral, pero tambin se. incluyen
temas polticos y sociales. Recordemos algunos ttulos: dos dis
cursos Sobre la esclavitud y la libertad; cuatro Sobre el principado
,y cuatro dedicados a Digenes, de, argumento afn, en los que
se debate el problema, grato a los. filsofos, ,del buen prncipe
segn Homero. stas se pueden agregar los discursos exhorta
torios: a los rodios, a los alejandrinos, a los...tarsos, a los celemos,
a los atenienses, a los de Apamea, a los nicomedenses, a sus con
ciudadanos (Boristentico) ; finalmente el que puede considerarse
.su obra maestra: el Euboico. En l, con inslita y evidente com
placencia, describe extensamente, con una tonalidad de idlica
serenidad y simplicidad, la vida .de una familia de cazadores, que
viviendo de acuerdo a la naturaleza y moderando sabiamente
necesidades, ambiciones y deseos, realiza sin saberlo, el ideal.de
la felicidad del filsofo cnico-estoico. La peculiaridad del Euboico
no reside en su tesis, que carece de originalidad y. novedad, sino
en el sentimiento de la naturaleza, fresco y puro, que el 'cultsimo
296 ElOCA IMPERIAL. LA SEGUNDA SOFISTICA

Din infunde en este paisaje, con la descripcin de la hospitali