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Josep Antoni Cla Serena La poesa lrica arcaica griega: Lrica coral, mondica, ymbica y elegaca

5. La poesa lrica arcaica griega:


Lrica coral, mondica, ymbica y elegaca

ISBN: 978-84-9822-925-7

Josep Antoni Cla Serena


jclua@filcef.udl.cat
THESAURUS: Elega. Yambo. Lrica griega arcaica. Poesa griega.

OTROS ARTCULOS RELACIONADOS CON EL TEMA EN LICEUS: 7. Arquloco, 8.


Semnides e Hiponacte, 11. Calino y Tirteo, 12. Mimnermo y Soln y 13. Teognis y el
corpus Theognideum.
RESUMEN:
1. Introduccin a la poesa lrica arcaica
2. Definicin de lrica coral: Temas, cronologa y rasgos generales
3. Definicin de la lrica mondica: Temas, cronologa y rasgos generales
4. Definicin de elega y de yambo: Temas, cronologa, denominacin y rasgos
conceptuales
5. Bibliografa selecta

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Josep Antoni Cla Serena La poesa lrica arcaica griega: Lrica coral, mondica, ymbica y elegaca

1. Introduccin a la poesa lrica

Si el Romanticismo comenz a tildar al poema lrico tal como hoy en da lo


entendemos, en la Antigedad griega haba performance o representacin en torno a
la lrica, como presupuesto bsico inicial. Adems, su definicin estaba basada en
criterios mtricos, con formas como el yambo, el troqueo, el anapesto, etc. De hecho,
siglos ms tarde, el mismo Aristteles, en su Potica (1447a), ya habl de la lrica
(kitharistik tocada con la ctara, una especie de lira), y la relacion junto al drama
(especialmente la tragedia) o la pica, e incluso la pintura, como gneros o formas de
mmesis (imitacin).
Resulta algo confusa la definicin de la lrica como forma potica compuesta
cantos acompaados por la lira, por cuanto el ditirambo, entre otras formas lricas
griegas arcaicas, se acompa con el auls o flauta (u otro instrumento como el
barbitos), ms que con la lira. De ah, que se haya recurrido al trmino mlica para
expresar todo lo relativo al canto, sin incluir a la elega, aunque algunas elegas tuvieran
acompaamiento de un instrumento musical como el auls. Sea como fuere, hoy se
acostumbra a utilizar generalmente la denominacin de lrica griega arcaica para
referirnos a composiciones poticas no picas ni dramticas y, ms en concreto, la
elega, el yambo, la poesa mondica y la coral, a las cuales pasamos a referirnos.
Si en la actualidad solemos entender por lrica, como decamos al inicio de
estas lneas, la que se caracteriza por un tono sentimental o afectivo, esta definicin
no vale para buena parte de la lrica griega arcaica, cuyos subgneros son, con
enorme frecuencia, diametralmente diferentes, no solo la lrica coral sino tambin la
monodia de Alceo o el yambo y la elega (pensemos en Soln, exempli gratia). Por
ello, no podemos definir a la poesa lrica griega arcaica como poesa intimista y
sentimental, sino como poesa social y poltica y, sobre todo en el caso de la poesa
coral, como poesa pblica y no privada, con los subgneros siguientes:
a) La elega, que inicialmente fue un canto de dolor o lamentacin al son de la
flauta, y que ampli su temtica a trminos patriticos o filosficos (Tirteo o
Jenfanes), polticos o amorosos (Soln o Mimnermo, entre otros), etc.
b) El yambo, que abarca temas burlescos, satricos o exabruptos (Arquloco,
Hiponacte o Semnides, entre otros), etc.
c) La lrica stricto sensu o mlica, dentro de la que podemos distinguir la
mondica, de cariz intimista o personal (Safo, Alceo y Anacreonte) y la coral
(chorodia). Esta ltima cantaba a los ganadores en los certmenes agonsticos
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atlticos, como Pndaro, que extendi la forma mtrica a una trada, que inclua
la stroph, la antistroph (mtricamente idntica a la stroph) y el podo
(cuyas formas no se adecan a la stroph), o para alabar la guerra. Asimismo,
los parthenioi, cantos de muchachas vinculados a rituales iniciticos (como el
poeta Alcmn), etc.

Aunque este no es el captulo en que toca abarcar la cancin popular, cabe


sealar, por su estrecha relacin, que la lrica popular era dialgica y tena en cuenta
la mmesis. Se dice que de ella surgi incluso el teatro a fines del siglo VI a. C. Por
tanto, es habitual que la lrica literaria contenga alusiones a la fiesta en que es
cantada. Por lo dems, a veces se menciona poco claramente que la propia Ilada
tiene elementos corales (y solistas), aunque siempre como parte del rito. Cmo
obliterar algunos momentos lricos en dicha obra homrica, como el famoso encuentro
entre Hctor y Andrmaca en el Canto VI de la Ilada? Conviene que figure, y con todo
derecho, en cualquier elenco de poesa griega de tema amoroso o afectivosentimental.
Lo que parece claro es que, primeramente, se desarroll la lrica a partir de la
monodia, y a posteriori, la coral. Es tambin communis opinio que la lrica literaria es
consecuencia directa de la aparicin de la escritura hacia los siglos VIII y VII a. C. y de
la fijacin de los textos. Si la monodia est ms cercana o emparentada con las fiestas
de carcter local y desarrollada por poetas no itinerantes y que permanecieron en sus
respectivas patrias, la lrica coral tuvo un cariz mucho ms internacional y en contextos
de religiosidad solemne.
Autores como F. R. Adrados consideran que la creacin de la lrica literaria
consiste, primero, en el desarrollo de las partes mondicas a partir de la monodia
elemental tradicional, que a veces se conserva en fragmentos de lrica popular
(vanse las ediciones de PAGE 19672 o de EDMONDS 1945), y en ella se incluye la
elega, el yambo y la poesa mlica. Por lo dems, el poeta elegaco y el ymbico
asumen como preeminente una funcin social, porque el poeta es maestro de
verdad y de sabidura, si parafraseamos a M. Detienne (1967).
Destaquemos, por lo dems, que es evidente que hay diversidad de elementos
populares en la poesa griega arcaica, desde Arquloco hasta Simnides. Y, adems,
que no se puede separar un periodo pico de otro lrico, ya que los distintos gneros
lricos deban de existir en la poca de fijacin / composicin de la poesa pica.
Conviene sealar tambin algo que no es balad para nuestro objetivo inicial. Y es
que en la lrica griega arcaica, y muy en concreto en la elega, el yo potico del poeta
se expresa en el marco de una tradicin que comparten tanto el poeta como su pblico.
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De ah que, por ejemplo, uno de los temas ms analizados en la actualidad sea el de los
que creen en la sphrags (o sello personal, personalizado o despersonalizado), es
decir, el yo fingido del autor en los poemas, especialmente en las Odas de Pndaro,
pero tambin en Arquloco de Paros, poeta ymbico al que nos referiremos, que
proclam:
Yo soy un servidor del soberano Enialio

y de las Musas conozco el don ansiado.

Cabe afirmar que hoy en da prevalece la opinin de quienes defienden un


cariz ms biogrfico de las manifestaciones del yo. En esta lnea van, por ejemplo, los
trabajos recientes, como los de S. D. Sullivan, entre otros.
Aunque sea mlica, ymbica o elegaca, la poesa lrica arcaica es una poesa
de la primera persona: se presenta como el discurso de un yo, personalizado o
despersonalizado, que no representa siempre necesariamente al poeta, puesto que el
ego es, pues, un procedimiento literario.

2. Definicin de lrica coral: temas, cronologa y rasgos generales

El canon lrico de poca alejandrina solo tuvo en cuenta a los lricos mondicos
y corales, mientras que excluy curiosamente a la poesa ymbica y elegaca,
acompaada por la flauta o auls. Conviene, adems, insistir en este dato, quiz con
otras palabras: los fillogos alejandrinos de poca helenstica, que crearon el famoso
canon de los nueve poetas lricos griegos arcaicos, a saber, Safo, Alceo, Pndaro,
Baqulides, Estescoro, Simnides, Alcmn, Anacreonte, a los que a veces se aade
la poetisa Corina, tuvieron tambin en cuenta la composicin, las formas mtricas y la
performance musical. En todos ellos el canto es su elemento de unin. Todos ellos
compusieron sus obras, con la idea de ser cantadas y acompaadas por la lira sola o
conjugndola con la flauta (auls), como ya hemos dicho. Pero a esta definicin de
nueve nombres debe aadirse, como veremos, una definicin ms amplia, que incluya la
poesa ymbica y la elegaca de la poca arcaica, aunque se trate de una poesa ms
recitada que cantada y que se acerca a la epopeya.
Por lo dems, conviene insistir de nuevo en la importancia de los fillogos
alejandrinos, quienes clasificaron los poemas lricos en funcin de sus temas,

Epteto comn para el dios Ares.

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distinguiendo, por ejemplo, como seala M. Trd (1997: 70), entre los poemas de
banquete, los poemas de amor, los poemas de guerra o los poemas de sedicin.
Como seala F. R. Adrados (1980: 21), son las ciudades y los santuarios ms
ricos de los siglos VII y VI los que organizan esos certmenes. As, sobre todo,
Esparta, que todava no era la ciudad militarista y xenfoba de fechas posteriores:
fiestas como las Carneas, Jacintias, Gimnopodias y las en honor a rtemis Ortia y de
Helena, entre otras, lo testimonian, as como la existencia de un poeta local, Tirteo, de
un extranjero arraigado, Alcmn, y de muchos poetas visitantes (Terpandro, Taletas,
Estescoro, etc.). Tenemos testimonio de la lrica literaria ejecutada en estas fiestas,
como tambin lo tenemos de la lrica popular. Est luego la corte de Corinto, donde
bajo el tirano Periandro actu Arin de Metimna, el verdadero fundador, tras
Terpandro, de la lrica literaria; y la de Samos, en el siglo VI, bajo Polcrates, donde
actuaron bico y Anacreonte. Entre los santuarios, Olimpia se especializ sobre todo
en los concursos atlticos y Delfos a donde acudieron Terpandro, Scadas, Alceo,
Simnides y otros en los musicales. Est tambin Delos, donde tenemos noticia de
lrica popular, de aedos autores de himnos hexamtricos (himnos homricos), de
Oln, de Eumelo.
Ya hemos avanzado en el captulo anterior que la lrica mlica se poda
subdividir en mondica, de cariz intimista (con autores como Safo, Alceo y
Anacreonte) y la coral (con autores como Pndaro, Alcmn, Estescoro, bico,
Simnides de Ceos o Baqulides).
Cabe aadir que el desarrollo de la lrica coral, relacionada tradicionalmente con
Esparta, era cantada (e incluso frecuentemente danzada) por un coro. Cabe decir
tambin que el acompaamiento musical era la lira, aunque, en ocasiones, era el auls y
siempre tena como finalidad las ceremonias religiosas y casi siempre con la inclusin de
mitos y temas moralizantes.
Entre los subgneros de la lrica coral son de destacar, ya desde el mismo
Homero que nos sirve de informante, los himnos, la cancin de muchachas o
parthneion o, incluso, el epithalamium o el hymenaeus, entre otros. Tambin
podemos mencionar el ditirambo (vinculado con el culto al dios Dioniso), el encomio
y las odas o los epinicios (pinsese, por ejemplo, en Pndaro pero tambin en
Baqulides), este ltimo escrito con una finalidad muy concreta: el elogio y el
panegrico de hombres o reyes, as como testimonio del carcter poco religioso que,
con el paso del tiempo, dichos subgneros fueron adquiriendo. Con todo, el
partheneion (o partenio) de Alcmn es la forma ms temprana (siglo VII a. C.), pero
podran mencionarse tambin las innovaciones de Estescoro.

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Sealemos tambin que la lrica coral, cronolgicamente ubicada entre los


siglos VII y VI a. C., est asociada sobre todo a Esparta o al dialecto dorio, y que es
interesante destacar que algunos de estos certmenes, festivales o cultos, tales como
las Tesmoforias o los misterios dionisacos, as como los cultos a Afrodita o los
misterios eleusinos debieron reservar un especial papel a las mujeres.
Nos parece importante sealar, para distinguir el canto coral del mondico, las
tres situaciones de comunicacin que Calame (1986) establece y que recoge E.
Suarez de la Torre en un trabajo (2002: 28-29):
(1) El cantor-compositor recita ante un pblico poemas que sabe de memoria y que
tienen contenido pico, acompaado de lira. Puede haber incluso danza y autntico
canto (sera una lnea que va de Demdoco a Femio a Estescoro y la citarodia). (2) El
poeta, acompaado de flauta o lira, canta un poema relativamente corto que ha
compuesto l mismo (en saidant certainement de lcriture). Sera la monodia, que
se da desde el yambo de Arquloco a los poemas de Teognis. Se dirige a un pblico
restringido que puede ser (a) institucional (Safo) o (b) ocasional (banquete del yambo).
De estas variedades pueden citarse antecedentes extra-literarios, como los cantos
de Calipso o Circe mientras tejen en la Odisea; numerosos ejemplos de los carmina
popularia, etc. (3) El poeta ya no es el cantor, sino que hay un coro, que canta y baila;
el poeta puede dirigir al coro, pero puede haber otro corego: son los cantos rituales con
ocasin de un festival religioso o acontecimiento poltico. Tambin hay antecedentes en
la pica, como los funerales de Hctor, con exarcontes del llanto, etc. () La distincin
tajante entre monodia y chorodia como criterio clasificatorio y de edicin no procede de
la Antigedad. El problema en la distincin de ambos modos de ejecucin lo tenemos
nosotros, al estar alejados del contexto ocasional y carecer de indicaciones claras
acerca de su modalidad de ejecucin.

Es difcil resumir todo lo que conlleva el paso de la lrica popular a la literaria y,


ms concretamente, a la coral: un poeta crea un poema para ser aprendido y cantado
y bailado por el coro, pero tambin, por supuesto, para las partes mondicas inicial y
final. En opinin de F. R. Adrados (1988: 173) este es el tipo ms antiguo de lrica
coral: la que llamamos mixta, con un proemio y un final mondicos, cantados en
principio por el corego, y un centro coral. Esta es su fehaciente interpretacin de la
lrica de Alcmn y de Estescoro. Posteriormente, este tipo de lrica fue sustituido por
otro totalmente coral. Por tanto, segn afirma dicho autor, la lrica en que dialogaban
o se enfrentaban dos coros no cre un derivado literario: esto solo ocurri ms tarde
en el teatro. Y tampoco, salvo algunas excepciones, cobr carcter literario la lrica
popular dialgica. Se generaliz el esquema en que solo intervenan un coro y su

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solista; y, dentro de este esquema, aquel en que dominaba la estructura ternaria:


proemio-coro-eplogo.
Pero todava podemos colegir ms datos o generalizaciones fehacientes, como
son las siguientes: que el centro coral fue mtico, mientras que proemio y eplogo se
refirieron a la fiesta en que se ejecutaba el poema; asimismo, se puede afirmar,
tambin segn F. R. Adrados, que los ritmos seguidos en la danza del coro y
expresados en los estribillos de la lrica popular, dieron la base para la creacin de las
monodias inicial y final, mientas que en la lrica literaria, mixta y puramente coral, la
totalidad del poema estuvo compuesta por estrofas idnticas. El partenio 3 de Alcmn,
por ejemplo, consta de una serie de estrofas idnticas, ni ms ni menos que la lrica
mondica de Safo (o los dsticos elegiacos, o los epodos); por lo dems, la monodia
tendi a cantarse en el dialecto local y cuando se desarroll el coral literario, se sigui
esta misma tendencia; as, en Alcmn, en dialecto laconio. Pero ms habitual y
frecuente es que el coral acepte una lengua doria con influjos homricos y que esta se
extienda tambin a las partes mondicas iniciales y finales y sea propia de la lrica
coral pura.
Si empezamos por el estudio de los poetas corales, en seguida nos viene a la
mente el tebano Pndaro (522/518-post 446 a. C.), una de las ms altas cumbres de la
poesa griega (y de todos los tiempos), cuyas composiciones han sido privilegiadamente conservadas y que culmina el desarrollo del canto coral de contenido
encomistico, amn de su rica lengua potica y los rasgos de su estilo, sealemos
solamente algunos datos de inters, como son los siguientes:
a) Que Aristfanes de Bizancio, a la hora de recopilar su produccin potica
en la Biblioteca de Alejandra, mencion hasta diecisiete libros: Himnos (a
los dioses), Peanes, Cantos de procesin, Ditirambos, Partenios, Cantos de
danza, Encomios, Trenos y los famosos Epinicios, estos ltimos
ordenados segn el lugar de victoria atltica: odas olmpicas, pticas,
stmicas y nemeas, aunque no todos los poemas que integran cada grupo
corresponden exactamente a la celebracin indicada. En total, los cdices
nos transmiten catorce olmpicas, doce pticas, once nemeas y ocho
stmicas, si bien en las Nemeas solo ocho son tales.
b) Que en todos estos cantos se pueden distinguir tres elementos
caractersticos: el mito, como temtica omnipresente, invocada por el poeta
sin relatar in extenso el mito sino, ms bien, por medio de alusiones; la
victoria atltica como motivo ocasional, siempre aludida rpidamente y sin
descripciones concretas; y la leccin tica o conclusin del triunfo, para gloria
de la familia (normalmente aristocrtica) que ha sufragado o encargado el
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himno en cuestin. Por tanto, mitos, sentencias y datos ocasionales


constituyen el leitmotiv o la estructura narrativa de todo himno triunfal.

He aqu el inicio de la Ptica I, una de las ms famosas, dedicada a Hiern de


Etna, vencedor en la carrera de carros (comprese con la de Baqulides, a la que
aludimos infra):
urea lira, de Apolo y de las Musas de violceas trenzas
presa justamente compartida, a ti te atiende
el paso de la danza que da inicio a la fiesta,
y obedecen los cantores tus avisos
cuando de los preludios que arrastran al coro
formas, vibrante, los primeros acordes.
Incluso el rayo, lancero de irrestaable fuego,
t apagas. Y duerme sobre el cetro
de Zeus el guila, relajando
a ambos costados su ala rauda,
la reina de las aves
(Ptica I: trad. de C. Garca Gual)

Pndaro fue un poeta viajero y de prolija produccin potica. Solo el origen de


los vencedores que l elogi y cant en sus epinicios ya nos brinda suficientes datos
sobre la diversa procedencia geogrfica de los personajes y de su fama panhelnica.
Aunque no solo conservamos epinicios de su pluma, sino tambin cantos elaborados
con minuciosidad y escrupulosidad en nada imitables para ciudades con ocasin de
fiestas religiosas (peanes, ditirambos, himnos), as como trenos o cantos fnebres,
partenios y otros fragmentos.
Son aproximadamente sesenta los fragmentos que recogen las ediciones de
Baqulides, otro poeta coral importante, cuyos primeros veinte estn vinculados al
clebre papiro adquirido por Budge, de los cuales seis son poemas completos (los
catorce primeros son epinicios), algunos son peanes, algn otro es un ditirambo
(poema coral con narracin de cariz mtico, entonado en una festividad pblica en
honor a una divinidad), mientras que el resto son himnos. Por tanto, en Baqulides nos
hallamos frente a las dos composiciones habituales en la lrica coral: en primer lugar,
los epinicios (nke, obviamente significa victoria) poemas en honor a los vencedores
en certmenes deportivos; por otra parte, los cantos o himnos destinados a una
festividad religiosa de la comunidad.

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Los epinicios de este poeta de Ceos estn agrupados con arreglo a la patria de
los vencedores y aparecen victorias en Nemea, en el Istmo, alusiones a Hiern de
Siracusa (odas), etc., mientras que los ditirambos estn vinculados y compuestos para
los atenienses, como algunos en los que aparece Teseo, aunque alguno se dedica
incluso a los lacedemonios. Por lo dems, el carcter funcional de los mitos en
Baqulides y la significacin profunda de los mismos y, por tanto, la no introduccin
mecnica de los mismos y su posible desconexin de la oda, es algo admitido por la
crtica moderna (SUREZ DE LA TORRE 1988: 229).
Baqulides fue sobrino de Simnides y rival, ms joven, del mismo Pndaro
como autor de epinicios o cantos encargados de victoria. Si Pndaro se comparaba a
s mismo con un guila, Baqulides, en el Epinicio III (En honor de Hiern de Siracusa,
vencedor de las carreras de cuadrigas en los Juegos Olmpicos, en el 468 a. C.), se
atrevi a denominarse poeta de dulce lengua, el ruiseor de Ceos. A pesar del
genio de Pndaro y de su superioridad artstica, cabe decir que Baqulides fue muy
cuidadoso en los detalles y un buen narrador. He aqu el inicio del Epinicio III en honor
de Hiern de Siracusa, que ya aparece mencionado en el cuarto verso:
A la Soberana de Sicilia de ptimas cosechas,
a Demter, y a su hija, a Cora, de violetas coronada,
celebra, Clo de dulces dones, y a los raudos
corceles de Hiern que en Olimpia corrieron.
(Epinicio III, trad. de C. Garca Gual)

Mucho se ha escrito sobre Alcmn, el ms antiguo poeta coral, en su Esparta


del siglo VII a. C., y ms, incluso, en las dcadas recientes. Sin ms afn que divulgar
sus poemas y sus temas, aludamos a sus famosos partenios, sin que estos nos
ayuden a vincular este tipo de poesa a la imagen militarista de la Esparta clsica.
Los partenios fueron cantos en boca de un coro, acompaados por
movimientos de danza. En ellos participaban muchachas (parthenoi), con ocasin de
festividades o certmenes culturales dedicados a diosas protectoras de jvenes
adolescentes (no sabemos a ciencia cierta sin con componente de iniciacin
prematrimonial) y en los que se pona un cierto nfasis en la belleza de algunas
participantes en dichos rituales o fiestas religiosas ante la misma comunidad. En todo
caso, no cabe duda de que se trataba de cuestiones matrimoniales en dichos
partenios. Por lo dems, Alcmn tambin fue famoso por su poesa simposaca /
dionisaca, semejante a la de Alceo o Anacreonte (o incluso bico), y, por tanto,
relacionada con los temas amorosos.

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Famoso entre todos es el Gran partenio del Louvre, en el que se mencionan,


de forma evidente y destacada, a dos mujeres: gido y Hagescora, la etimologa de la
ltima evoca su papel directivo en el coro, quiz como corego. El resto de doncellas
del coro se dirigen a Hagescora con respeto casi reverencial, mientras que gido a
todas luces parece la protegida, que concluye probablemente en la ceremonia a la que
nos referimos su periodo de preparacin matrimonial y de paso a la edad adulta.
Ambas son elogiadas y estn fuera del coro, mientras que la ceremonia se celebra al
alba, en honor a la deidad denominada Ortria, muy probablemente rtemis, como
divinidad protectora de las vrgenes, y Aotis, diosa de la Aurora.

3. Definicin de la lrica mondica: temas, cronologa y rasgos generales

Si la lrica mondica de poca arcaica tiene como representantes a Safo,


Alceo y Anacreonte (entre otros), fragmentariamente conservados, dos de ellos, a
saber, Alceo y Safo, casi coetneos, vivieron en la isla de Lesbos, en medio de una
cultura refinada y extica-oriental.
La mlica tiene estructuras mtricas muy varias, que desarrollan composiciones
estquicas o estrofas de dos, tres o cuatro versos. Son produccin de autores locales y
su objetivo o destino es la fiesta y el banquete en crculos cerrados. Es poesa siempre
cantada, en dialecto lesbio o jnico.
Captulo aparte merecen Alceo y Safo, poetas mlicos. Pero conviene sealar
que la poesa de banquete (o simposaca) se compone tanto de elegas como de
monodias, y es difcil diferenciar, tanto por sus temas como por su tono, las elegas de
Mimnermo, o ciertos poemas mlicos de Alceo o de Safo.
Mientras Alceo representa lo belicoso y guerrero, as como el carcter ardiente
y las intrigas polticas, Safo es la adalid de la melanclica y exquisita sensibilidad
femenina. Como seala C. Garca Gual (2001: 83), el llamado amor sfico, amor
donde la pasin y el sentimiento femenino se conjuga con un cierto aspecto ritual,
dentro de unos crculos de mujeres que no podemos precisar bien, pero que son algo
especfico de ese ambiente peculiar de Mitilene, impregna la poesa de Safo. Poesa
extremadamente delicada y femenina, de sutiles matices, de colores brillantes, de mil
flores, de quejas nostlgicas, de fiestas lunares. Importantes y bellsimos son los inicios
de dos poemas muy conocidos y citados de Safo, de los que solo mencionamos unos
versos de modo antolgico, el primero de ellos, dedicado a Afrodita, un himno cltico,
es decir, de llamada para que la deidad correspondiente acuda en ayuda del peticionario,

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con rasgos de plegaria y de recuerdos de favores ya recibidos de la divinidad


previamente.
Inmortal Afrodita, la de trono pintado,
hija de Zeus, tejedora de engaos, te lo ruego:
no a m, no me sometas a penas ni angustias el nimo, diosa
(fr.1 [1 D = 1 Voigt], trad. de C. Garca Gual)

Me parece igual a los dioses


el hombre aquel que frente a ti se sienta,
y a tu lado absorto escucha mientras
dulcemente hablas
y encantadora sonres. Lo que a m
el corazn en el pecho me arrebata;
apenas te miro y entonces no puedo
decir ya palabra.
Al punto se me espesa la lengua
y de pronto un sutil fuego me corre
bajo la piel, por mis ojos nada veo,
los odos me zumban,
me invade un fro sudor y toda entera
me estremezco
(fr.2 [2 D], trad. de C.Garca Gual)

Pero Safo es amor homoertico femenino, como acabamos de leer en los


primeros versos de la denominada Plegaria a Afrodita, y una autntica y magnfica
creadora en los aspectos formales del lenguaje, mediante la reconduccin de la
lengua de la pica a la expresin del amor y con unas sensaciones que han dejado
atrs el mundo pico.
Se ha elucubrado demasiado sobre sus datos biogrficos as como su
supuesto suicidio por amor de Fan, que parece un paralelo del mito de AfroditaAdonis (y nos consta que la misma Safo compuso cantos para las Adonia). En su
poesa la msica es esencial y su mtrica es muy rica y variada (incluso una de las
estrofas complejas suyas se ha venido denominando estrofa sfica). Adems,
conviene destacar que no todos sus poemas fueron mondicos, sino que compuso
epitalamios o cantos rituales en las Adonia o fiestas de Adonis.
Cmo interpretar a Safo? Pues siempre en un mbito colectivo, casi siempre
con compaeras o iniciandas de la misma poetisa. En dicho mbito o crculo sfico
hay jvenes que se preparan para el matrimonio y el mundo de los adultos, en donde
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predominan los hombres, a travs de experiencias del grupo, siempre o casi siempre
presididas por Afrodita y por la poesa y la danza, sin excluir todo tipo de experiencias
amorosas de diversas gradaciones.
Es errneo imaginar una Safo como mujer de mayor edad que las de su
entorno, por cuanto hay poemas que pudieron ser interpretados en presencia de otras
mujeres lesbias como en los symposia masculinos.
En cambio, el mundo potico de Alceo es un tanto bronco: amenazas de
tormenta, de traicin, de violencia y de muerte se cruzan con imgenes ms
placenteras y vivaces. Tambin el vino y la fiesta entre camaradas son evocados con
entusiasmo sincero.
Si en Alceo vislumbramos la hetera o asociacin masculina de individuos en torno
a la poltica y que, a travs del simposio en que participan normalmente, dan rienda suelta
a sus ideales de todo tipo, especialmente, como decamos, polticos, en la Lesbos
arcaica, qu duda cabe que estos fragmentos son ms que elocuentes (con un nfasis
especial en la famosa metfora de la Nave del Estado, tantas veces citadas (cf. fr.208
Voigt) y que fue conocida tambin de Arquloco, pero que Alceo utiliza con ms profusin:

Me desconcierta la rebelin de los vientos,


pues ruedan olas por un lado
y por el otro, y nosotros en medio
junto con la oscura nave somos arrastrados,
con apuros indecibles entre tanta tempestad;
pues el agua rodea la base del mstil
y la vela ya toda clarea
y hay grandes desgarros en ella;
se sueltan las anclas y los remos
.
mis dos piernas aguantan
entre cordajes de papiro; solo eso me puede salvar,
pero la carga se ha cado
(fr.208 Voigt: trad. de E. Surez de la Torre)

De nuevo esta ola, como la de antes, avanza


contra nosotros, y nos dar mucho trabajo
resistirla cuando aborde nuestra nave.

Aprestemos la defensa lo antes posible


y corramos al amparo de un puerto seguro.
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Que a ninguno de nosotros la duda cobarde


le acose. Claro est que es enorme el empeo.
Recordad las fatigas que antao soportamos.
Y que ahora todo hombre demuestre su vala.
Conque no avergoncemos por falta de coraje
a nuestros nobles padres que yacen bajo tierra.
(fr.1 [119 D], trad. de C. Garca Gual)

Pero los fragmentos de Alceo, que utiliza el mito como alegora poltica, nos
aportan datos sobre temas y vicisitudes que l vivi de cerca y que tienen que ver, por
ejemplo, con su animadversin contra Melancro (derrocado en el 612/609 a. C.), su
sucesor Mrsilo (durante cuya tirana el mismo Alceo se tuvo que exiliar) y, sobre todo,
Ptaco, que asumi el poder tras el derrocamiento de aquel.
El vino y el amor, el amor fugaz y acaso ya imposible para el viejo poeta, son
tpicos de la poesa de Anacreonte, poeta cortesano en Samos y en Atenas, gozador de
lo que la vida amable pone al alcance. Ms conocido por las obras de sus imitadores, por
sus tardas anacrenticas, que por sus breves fragmentos autnticos, Anacreonte es
muy superior, por la sinceridad de sus expresiones y el brillo de sus imgenes, diluidas
luego en tpicos un tanto amanerados y facilones (cf. GARCA GUAL 2001: 84).

4. Definicin de elega y de yambo: temas, cronologa, denominacin y rasgos


conceptuales

Sirva la subdivisin preliminar que hemos establecido en el captulo 2 por


subgneros como prembulo al tema de la elega o el yambo, gneros con diferencias
notables pero tambin con rasgos conocidos, que nos son conocidos, ambos, desde el
siglo VII y a veces, como veremos, cultivados por los mismos autores (sobre todo,
Arquloco, Soln y Semnides) y, por extensin, como prembulo al de la lrica griega
en general, en la que se entrelazan rito y danza, bodas, cantos de cosecha, etc.
A la hora de definir literariamente qu se entiende por elega, puede afirmarse
que se trata de un tipo de poema lrico destinado a lamentarse por la prdida o muerte de
un ser querido, o bien, de la constatacin de la vejez o del mal, es decir, del paso del
tiempo desde una etapa feliz, etc. Pero este gnero literario abarca todo tipo de ideas y
sentimientos polticos, elevados y parentico-exhortativos (especialmente los vinculados con las luchas a favor de una ciudad), y todo ello debe ser considerado materia

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elegaca. Entre los elegacos ms representativos podemos enumerar a Calino, Tirteo,


Mimnermo, Soln o Teognis, entre otros, con sus respectivos subgneros.
A su vez, la poesa ymbica, (de iambs), es la poesa del exceso verbal y del
ataque personal, del oprobio e incluso de la parodia y de la obscenidad, que luego
heredar la comedia, que junto con la tragedia, acogen y heredan el metro ymbico.
Como apunta E. Surez de la Torre a propsito de la hiptesis de Aristteles
sobre el origen de la poesa ymbica, al tratar el filsofo de Estagira del origen de la
tragedia y de la comedia, incluye algunas observaciones que parecen marcarnos el
mismo camino de relacin ritual primitiva con lo dionisiaco. En efecto, cuando procede
el filsofo a fundamentar su disyuntiva entre poesa pica y ymbica (Potica 1449a,
26) y a apoyar su teora sobre los orgenes de la tragedia y de la comedia (en un
pasaje de notable dificultad, sobre todo por sus contradicciones), recurre
constantemente a trminos que tienen algo que ver con Dionisio y el dionisismo. La
vinculacin entre el yambo, la comedia y el dionisismo son evidentes.
La elega surge en el siglo VII a. C., y, al igual que la poesa ymbica, tiene su
origen en una serie de canciones populares de cariz preliterario. La palabra elega
proviene del trmino griego legos (lamento fnebre), aparece ejecutada al son del
auls y sobre su significado se han dado diversas etimologas, desde H. Firsk hasta P.
Chantraine.
As, el trmino elegeion, trmino que aparece por vez primera en el siglo V a. C.,
en Critias, para designar al llamado pentmetro (ms tarde este mismo trmino servir
para referirse al dstico elegaco) es posible que haga referencia solo a la estructura
mtrica del poema y por tanto, todo parece indicar que tal terminologa mtrica no es
anterior al siglo V a. C., como indica, entre otros, M. L. West .
Por otra parte, Pausanias (10.7.4-6) ofrece el texto de una inscripcin que se
hallaba en un trpode dedicado por Esqumbroto de Arcadia a Heracles, en
conmemoracin de su victoria en un certamen ptico del ao 586 a. C.: Esqumbroto
de Arcadia/ ofreci a Heracles/ este obsequio por su victoria/ en los juegos de los
Anfictiones, / cuando cant para los Helenos/ melodas y elegas (trad. de E. Surez
de la Torre).
En este contexto, se ha interpretado elegas como cantos de lamentacin, y
este fue su uso ms frecuente, ya que, sobre todo a partir del siglo V, legos se utiliza
como canto de lamentacin, sin que se pueda deducir que dicho trmino tuviera esa
especializacin, puesto que legos, al igual que elegeion o elegeia son variantes
utilizadas para hablar de elegas.

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Pero Pausanias menciona tambin a Scadas, vencedor del mismo tipo de


poemas y nos cuenta que como el sonido de la flauta era triste y de mal agero
(porque acompaaba a cantos muy tristes y a elegeia) acab suprimindose.
Sin embargo, es cierto que elegeion designa, a su vez, el segundo verso del
dstico elegaco, el pentmetro. El esquema mtrico del dstico elegaco es el siguiente
(hexmetro ms pentmetro):

/

El dstico elegaco, compuesto por un hexmetro y un pentmetro, tiene unas


caractersticas muy sencillas. De una parte, el hexmetro de la pica, que admite la
sustitucin del dctilo (por el espondeo ( ) en cualquier metro y admite
varias incisiones o cesuras a lo largo del verso. En cuanto al pentmetro, digamos que
no consta de cinco metra. E incluso, si nos hacemos eco de las fuentes ms antiguas,
nos hallamos frente a la unin de dos hemepes masculinos, el segundo de los cuales
no ofrece espondeos en lugar de dctilos, de modo que el segundo hemistiquio del
pentmetro tiene un esquema invariable.
Si dejamos a un lado el tema mtrico, cabe afirmar que hay quien se refiere a
una elega trentica en el Peloponeso, en pleno siglo VII a. C., en manos de Scadas
y Clonas y que hay usos literarios elegacos para expresar el duelo (como en
Arquloco, Elega a Pericles) y en Eurpides (recurdese su Andrmaca, 103 y ss.), o
en Erina (cf. ADRADOS 1988).
Existe una teora que reza que la elega hereda un canto de duelo asitico o
treno (ya hemos visto que Eurpides la usaba todava con este sentido). A su vez,
contamos con otra teora diferente, a cargo de O. Weinreich (1927), segn la cul, la
elega naci en el banquete fnebre, lugar en que se celebraran las virtudes del
muerto y se realizaran todo tipo de parnesis o exhortaciones morales, junto con la
alegra bquica. A a esta tesis se opuso B. Gentili (1968), y quiz sea bueno reconocer
que en el epigrama funerario el uso de la elega no es primordial. Pero, este elemento
dionisiaco / bquico nos sirve para enlazar, precisamente, con el yambo.
Por lo dems, mencionamos una de las ltimas tesis respecto al dstico
elegaco, caracterstico de la elega, a cargo de C. A. Faraone, con una tesis bastante
revolucionaria a todas luces, puesta en tela de juicio por otros expertos conocedores
de la elega griega. Segn dicho autor, los elegacos arcaicos compusieron estrofas de
diez lneas en pentmetros, argumentando que la idea de que el dstico elegaco
griego, siendo un metro estquico que pudiera usarse en cualquier longitud, es un
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desarrollo del periodo clsico. Faraone sugiere, para dicho aserto, que el conocimiento
de la forma de cinco pares de versos, se deterior debido particularmente a la
prdida del acompaamiento musical del auls (flauta). La tesis de Faraone, que
ltimamente gana muchos adeptos en los ltimos foros y congresos recientes sobre el
tema, a pesar de su cariz un tanto innovador o revolucionario en este tipo de estudios,
encuentra documentacin que le ayuda a corroborar su tesis en la elega arcaica que
se nos ha conservado y, adems, sugiere que la estructura formal de la elega de
cinco pares (five-couplet), permanece en el periodo clsico y en el helenstico en
lugares tales como el lamento elegaco de Andrmaca en la obra homnima de
Eurpides, as como en los mismos Aetia (Causas) de Calmaco. Si mencionamos,
siquiera someramente, dicha tesis o, ms bien, hiptesis de trabajo, es solo para hacer
patente la novedad perenne de los estudios sobre el dstico elegaco en la actualidad.
En cuanto a la denominacin terminolgica iambos no implica un particular
metro o forma mtrica (el trmino equivale a un pie mtrico compuesto por dos
slabas, la primera breve y la segunda larga), de manera que, como indic K. J. Dover,
el metro ymbico adquiere su nombre por ser particularmente caracterstico de iamboi
(poemas que tenan una naturaleza socarrona e irnica, de exabrupto en ocasiones) y
no viceversa. Por tanto, a nivel mtrico, un yambo es una unidad mtrica. Con todo,
reiteramos que el trmino sirvi para designar el gnero potico al que nos estamos
refiriendo y tambin a composiciones de los mismos autores a base de un metro
distinto, a saber, el troqueo (slaba larga y breve).
No cabe duda de que los orgenes del yambo son rituales. As, en el Himno
Homrico a Demter, uno de los ms antiguos de la coleccin denominada Himnos
homricos, Yambe, criada del rey eleusino Celeo y epnima del yambo, es quien hizo
rer a la diosa Demter (a pesar de su luto), mientras buscaba a su hija Persfone
raptada por el dios Hades. Y segn se nos relata, dicha risa es provocada mediante un
lenguaje (y gestos) un tanto obscenos.
En la literatura clsica reciben el nombre de yambgrafos los poetas griegos de
los siglos VII-VI a. C. que escriban unos poemas cuyo pie mtrico fundamental era el
yambo, aunque conviene advertir, para evitar confusiones de tipo mtrico y a modo de
conclusin parcial, que si el trmino yambo se aplic tambin a los tetrmetros de
Arquloco (y del resto de los poetas ymbicos) y esos tetrmetros no estaban
compuestos en pie mtrico ymbico, sino trocaico.
Pues bien, como veremos al hablar de Inscripcin de Mnesepes, Arquloco
se encontr con las musas de Demter, que le obsequiaron con una lira y Yambe se
llamaba tambin la anciana con la que top un da Hiponacte a orillas del mar (cf.
Testim. 21 ss. Degani).
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Sea como fuere, dado que el nombre de la criada es precisamente Yambe, se


puede deducir una cierta vinculacin (creemos que efectiva) entre el verso ymbico y
los cultos (ymbicos) en que se practican tales rupturas de la cotidianidad. No en vano
se ha denominado al yambo la poesa de la censura y del escarnio.
La elega es una poesa pragmtica con una intencin parentico-exhortativa y
didctica, como la defini B. Gentili, que la describi como poesa pragmtica por su
funcin y por su punto de vista exhortativo y didctico, con un auditorio normalmente
menos oficial y menos escogido que el del poeta rapsdico-pico.
La definicin y anlisis del concepto de elega queda muy bien sintetizada por la
definicin de M. L. West (1974), quien entiende por elega una tradicin, en metro
elegaco, en la que el poeta habla en primera persona, habitualmente dirigindose a un
destinatario y en un contexto concretos. Aade el estudioso ingls que, a menudo,
dicho contexto admite solo una comunicacin oral y no escrita, como, por ejemplo, en
un simposio o al dirigirse a los soldados antes de entrar en combate.
La forma elegaca y tambin el instrumento que la acompaaba llegaron a ser,
en comparacin a la epopeya en hexmetros, mucho ms adecuados para expresar
contenidos de carcter realista, as como experiencias colectivas (e individuales) en
proceso de cambio en la plis arcaica. Y por lo que respecta a los lugares o mbitos
de ejecucin de la elega, cabe sealar tanto la fiesta (comunidad grande, o el gora)
como el simposio (grupo pequeo).
La elega es una poesa que se desarroll en el ambiente del kmos, del simposio
o entre las vicisitudes de la vida militar y poltica. Si hemos citado a West para definirla,
ahora lo hacemos, de nuevo, para establecer todos los posibles campos o entornos de
performance o representacin/ ceremonia elegaca: la exhortacin a la batalla y sus
preludios; el banquete o sympsion de tipo civil; la funcin / servicio del poeta como
soldado; el kmos festivo en una celebracin; el gora; la performance o ceremonia de
carcter fnebre; las competiciones auldicas en festivales.
Con todo, algunos entornos son explicables en el mbito del simposio (e. g. los
relativos a la batalla y sus preludios, y muchos poemas que tradicionalmente se han
ubicado en la esfera de lo privado lo fueron en ambientes pblicos, sobre todo algunos
poemas de Mimnermo.
Las elegas estaban compuestas por una serie de dsticos (hexmetro seguido
de un pentmetro), mientras que otro gnero, el epigrama, fue un tipo de elega a
posteriori con un nico dstico que se fue literaturizando, aunque conviene sealar
que estas pequeas piezas, como indica su etimologa, servan de inscripciones
sobre un objeto. Por lo que se refiere a la relacin elega-epigrama, digamos
sucintamente que es antigua y la ltima forma prevaleci como forma prestigiosa en el
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mbito potico. As, en el siglo IV, compartieron un problema de denominacin puesto


que elegeion poda designar tanto una inscripcin como cualquier poema escrito en
dsticos elegacos. De hecho, el mismo Tucdides (1.132.2) denomina elegeion a la
inscripcin de un solo dstico grabada en el trpode que los espartanos ofrecieron en
Delfos, pero epgramma a una inscripcin sepulcral en el libro VI de su Historia del
Peloponeso (6. 54). Sobre la relacin formal entre elega y epigrama se han ocupado
tanto B. Gentili como P. Giannini, entre otros.
De lo dicho se deduce que pocos temas escaparon al dstico elegaco, ya que
la elega poda ser narrativa (e histrica), pero tambin poda ser mitolgica, si bien lo
ms frecuente fue la tendencia de dicho gnero (de larga vida en la literatura griega) a
la reflexin privada o general, que, a veces, entra en el mbito del yambo.
Entre los poetas elegacos ms representativos podemos enumerar a Calino,
Tirteo, Mimnermo, Soln o Teognis, entre otros. Intentaremos clasificarlos, siquiera
sucintamente, por subgneros o, cuanto menos, referirnos a ellos, a modo de resumen,
segn la temtica que tratan.
Pero apuntemos previamente, a modo de resumen previo, que la elega
representa un tipo de poesa comprometida con los problemas sociales de la
colectividad, como es el caso de Calino o Mimnermo (recurdese, en este ltimo caso,
su Esmirneida, entre otros). Tambin podemos citar a Tirteo, inconformista en sus
valoraciones, o al mismo Arquloco, indagador en sus elegas, del sentido de la vida.
Conviene tambin mencionar a Simnides cuando nos refiramos a la valoracin del
oficio del poeta, o a la elega militar de Calino. Pero hay hechos parenticos, de
exhortacin, sobre cmo vivir y entender la futilidad de la vida o el paso del tiempo, como
en Mimnermo o el mismo Soln (Elega a las musas).
Si nos referimos a subgneros y autores representativos de la elega, quiz el
caso paradigmtico de poeta moral y poltico, pero tambin de cmo un poeta
elegaco puede ser asimismo ymbico es Soln de Atenas, poeta sophs, uno de los
Siete Sabios de Grecia, que fue el primer poeta importante ateniense, con muchsimo
peso poltico, abierto a los problemas de la plis. La poesa de Soln tiene unas
peculiaridades ticas. As, la Atenas del 640 a. C. que vio nacer a Soln, y que
emerga como potencia martima, se deja traslucir en sus versos, con sesudas
reflexiones (tpicas tambin de Jenfanes o Teognis) como mediador entre los dos
bandos de atenienses y como restituidor de la paz. Tambin organiz el gobierno,
prescindiendo del privilegio del nacimiento, pero en su lugar estableci el privilegio de
la fortuna (lo que se denomina timocracia, puente entre la aristocracia y la
democracia). Pero Soln, al que nos seguimos refiriendo por cuanto no deja de ser un
conspicuo representante de la elega, nos interesa ms por sus poemas de carcter
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tico y religioso que por los de carcter poltico. Se sabe que para fortalecer la
democracia cre un tribunal popular formado por cuatro mil ciudadanos de todas las
clases, al que podan apelar todos los ciudadanos, fiscalizando de esa manera las
decisiones de los poderes pblicos. Cuando Soln abandon el poder, la aristocracia
volvi a recuperar buena parte de sus poderes lo que provoc el regreso a la tensin
social al reclamar las clases populares sus derechos. Con todo, el poeta ateniense fue,
sobre todo, un poeta sophs, como decamos, destacando sus elegas de carcter
poltica (y didctica), como la de Salamina, donde conmina a sus conciudadanos a la
conquista de la isla.
Y conviene destacar, siquiera someramente, debido a su vinculacin con los
poetas lricos arcaicos, a los llamados siete sabios o antiguos sabios, como afirma,
entre otros, C. Garca Gual. En efecto, dichos sabios pertenecieron a una generacin
anterior a los primeros filsofos. Vivieron en torno al siglo VI a. C., en zonas cercanas
a la costa de Asia Menor (Eolia y Jonia), en las sociedades arcaicas pero progresistas
de las pleis emergentes. En definitiva, si mencionamos a los Siete sabios o antiguos
Sabios, es para destacar el aspecto sapiencial de la mesots de Soln, el ideal de la
moderacin, una de las enseanzas recurrentes de las gnmai de los Sabios.
Por lo dems, la lectura de los fragmentos de Soln en clave rigurosamente
biogrfica, basada en una identificacin total entre autor y persona loquens puede
permitirnos llegar a reconocer, como fue el caso de Plutarco (Amat. 5.751e) y han
estudiado E. L. Bowie o K. Bartol, un dstico elegiaco referido a un Soln joven vencido
por la pasin de un muchacho (Sol. 16 G.-P.= 25 West). Finalmente, nuestro poeta
tiene tambin composiciones de carcter parentico, como la de Salamina, donde,
adems de exhortar a sus conciudadanos a la conquista de la isla, tilda de cobardes a
los que no quieren hacer la guerra para recuperar la isla y se exhorta a luchar por ella.
Con todo, su opus magnum, su elega ms estudiada, una magistral composicin
moral, es la Elega a las Musas.
Otro importante poeta elegaco fue Teognis, recientemente comentado
(Elegas, Libro I) por E. Caldern (2010), en donde se enfatiza que una de las cosas
que ms llama la atencin en el corpus teogndeo, es la existencia de una serie de
elegas que diversos autores antiguos atribuyen a otros elegacos, como Soln, Tirteo,
Mimnermo o Eveno; en los aparatos de referencias de las ediciones crticas es posible
contrastarlo con detenimiento. De hecho, ya Camerarius, el primer editor de Teognis,
indicaba a sus lectores, en 1550, que toda la obra no era genuina del megarense.
Desde la benemrita edicin de Welcker (1826) se ha interpretado este hecho como
un factor que apoya la opinin de que, en realidad, estamos ante una antologa. Para

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Adrados (1990), estaramos ante una antologa prealejandrina, cuyo autor o autores
tomaron como referencia compilaciones coincidentes.
La poesa de Teognis, que la compuso en el siglo VI a. C., conservada
copiosamente, tiene un ideario aristocrtico. Su visin de la vida o Weltanschauung y
su percepcin de la sociedad de su poca (inmersa en un proceso de cambio poltico y
social) abarcan la religin, la sociedad, el juego, la amistad, el vino, el carpe diem La
suya es una poesa para ser recitada en el banquete, que, como ya indicbamos, es
clave para entender el mundo aristcrata (el de los buenos, si buscamos su posible
etimologa, casi siempre contrapuesto al de los malos, asociando a los aristcratas
con una especie de clase superior). De hecho, Teognis considera a los malos, como
una clase baja y advenediza del poder. Por tanto, su poesa plasma este rico mundo
en contraste y en conflicto permanente.
Sus elegas fueron acompaadas por el auls, y como ejecutores se presenta a
unos bellos jvenes (noi ndres erato, I, 241-242), donde el trmino erato nos
remite al mbito homoertico del simposio griego y de parte de la lrica griega arcaica.
En este sentido, la crtica establece una cierta diferencia de edad entre Teognis y su
Cirno, su ermenos, como ya indica el propio Teognis en la apertura de su elega.
A su vez, Calino, otro poeta elegaco ya mencionado, nos introduce en otro
subgnero, como es la poesa parentico-exhortativa y la elega militar. En efecto, por
Estobeo conservamos una elega que l mismo dirigi a sus conciudadanos para
exhortarles, en feso, a reanimar el valor en presencia del enemigo que les acechaba
por parte de los cimerios, pueblo que ya haba invadido el Asia Menor. Calino les
despierta de su disfrute de una paz ficticia y de su letargo, para salvar a los jonios y,
en concreto, a sus conciudadanos los efesios.
Aunque el elenco de autores y de subgneros es innumerable, conviene que no
obliteremos a otro poeta elegaco, a saber, Tirteo, aludido anteriormente y famoso por
su haber conducido a las tropas espartanas durante la Segunda guerra mesenia
(c. 650 a. C.). La Suda dice que floreci hacia el 640-637 a. C.
Pero para no extendernos en exceso, finalicemos este breve elenco con otro
poeta elegaco, Mimnermo, tambin aludido supra. Se trata del poeta de la futilidad de
la vida o el paso del tiempo. Poeta elegaco del siglo VII a. C., expres los sentimientos
ms sublimes y sinceros sobre el amor y lo relacionado con el mismo, como la
fugacidad. La juventud es fugaz como un sueo: Nosotros somos como las hojas que
la florecida primavera germina y crecen raudas como el calor del sol; como ellas,
disfrutamos de las flores de la juventud, sin conocer de los dioses el bien y el mal.
Pero, sin duda, aunque Soln le propuso que sustituyera los sesenta por los ochenta
aos, su obsesin fue que, habida cuenta de que la vejez le causa estupor y horror, no
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quiere pasar de los sesenta aos. Sus versos, repletos de imaginacin casi de cariz
contemporneo, salvado el anacronismo, revelan una gran facilidad para expresar sus
sentimientos.
Como apunta E. Surez de la Torre a propsito de la hiptesis de Aristteles
sobre el origen de la poesa ymbica, al tratar, tambin, del origen de la tragedia y de
la comedia: (Aristteles) incluye algunas observaciones que parecen marcarnos el
mismo camino de relacin ritual primitiva con lo dionisiaco. En efecto, cuando procede
el filsofo a fundamentar su disyuntiva entre poesa pica y ymbica (Potica 1449a,
26) y a apoyar su teora sobre los orgenes de la tragedia y de la comedia (en un
pasaje de notable dificultad, sobre todo por sus contradicciones), recurre constantemente a trminos que tienen algo que ver con Dionisio y el dionisismo.
Los temas y personajes de la tradicin ymbica son, en palabras de C. Miralles,
la pica y los hroes de las fiestas de campesinos, ya que en la poca arcaica la
tradicin ymbica no ha desnaturalizado sus races que la vinculan a la fiesta de la
comunidad en que se rinde culto a Demter o a Dioniso, y de ah la conexin entre la
poesa ymbica y la comedia de poca clsica. Por tanto, en torno al mundo agrario se
desarrollaron ritos cvicos y creencias de todo tipo, incluso escatolgicas y de
transgresin verbal, como hemos observado en un subcaptulo anterior.
Conviene sealar, por lo que se refiere al ritmo ymbico, que era el propio
del dilogo. Conoci un empleo muy frecuente en las partes lricas de los coros
dramticos. El trmetro ymbico de la comedia era ms libre que el utilizado en la
tragedia. En los lricos, como ritmo ymbico, se emple la forma del dmetro como la
unidad ms regular, y no tanto la del trmetro.
En cuanto a autores y a subgneros, mencionemos en primer lugar a
Semnides, poeta ymbico muy estudiado recientemente, que debi de vivir en el
siglo VII a. C. (PELLIZER 1983) y su poesa tuvo que ver con el ambiente del simposio.
Sus yambos son crticos e hirientes, lo cual es muy caracterstico de la poesa
ymbica. A su vez, Semnides es especialmente famoso por su misoginia. En su
Yambo de las mujeres, como veremos a continuacin, compara a distintos tipos de
mujeres con distintos tipos de animales, con valoracin negativa salvo en el caso de la
mujer-abeja. Segn indica la crtica, dicho Yambo deba poseer un carcter ritual
(LLOYD-JONES 1975). Y en relacin con Hiponacte de feso (cf. DEGANI 1984 o
MIRALLES-PRTULAS 1988), otro poeta ymbico importante y representativo al que nos
referiremos en las lneas que siguen, debe recordarse que todava la crtica se plantea
la cuestin de hasta qu punto est identificado el autor o individuo histrico con el
personaje de cariz goliardesco que leemos en los fragmentos.

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Si Semnides, nativo de Samos, pero que particip en la colonizacin de


Amorgos, aparece en la secuencia establecida por Proclo (Arquloco Semnides Hiponacte), y si recientemente Hubbard (1994) ha defendido la datacin de dicho
poeta ymbico coincidiendo con la de Hiponacte, su visin negativa de la mujer, su
misoginia, sigue admirando a nuestros coetneos. Adems, cabe decir que las
hiptesis sobre el tema son variopintas, aunque pueda tratarse de un ejemplo de cariz
popular de enfrentamiento entre sexos, que encontramos en la religin griega, quiz
en un contexto de simposio masculino precedente a una ceremonia nupcial, con un
elenco cruel y despreciativo. Resumimos algunas ideas expuestas en el poema,
entrecortando y seleccionando pasajes del poema Yambo de las mujeres en
traduccin:

Diverso crearon los dioses de la mujer el talante en un principio. A una la sacaron de la


cerda de hirsuto pelaje [], a otra la crearon de la taimada zorra, [], Hicieron a otra
de una perra, malvada, la maternidad en persona, [] A otra la moldearon de tierra los
Olmpicos y se la dieron imbcil al hombre, pues tal mujer no sabe nada malo ni nada
bueno, y la nica labor que conoce es la de comer. [] Del mar crearon a otra, que
doble carcter encierra en su corazn. Un da re y est alegre [] Pero al otro da no
soportars ni contemplarla con tus ojos ni acercarte a ella, porque entonces muestra
terrible rabia, como una perra que protege a sus cachorros y se torna arisca y
desagrada para todos por igual, enemigos o amigos. Del mismo modo que la mar con
frecuencia permanece serena, inofensiva, gran gozo para los marineros, en la estacin
del verano, pero muchas veces se irrita, por resonantes olas conmovida a ella se
asemeja sobremanera tal mujer en su carcter: tambin la mar posee naturaleza
mudable. A otra la hicieron de la burra tozuda de color ceniza: es la que, por la fuerza y
con reprimendas, de mala gana soporta todo y realiza un trabajo satisfactorio. Mientras
tanto, come en su habitacin de noche, de da, y come junto al hogar. [] A otra la
hicieron nacer de la comadreja, nefanda raza lamentable, pues no posee un solo don
bello ni ansiable ni grato ni deseable. [] A otra, de la mona: esta es, sin comparacin,
la mayor calamidad que Zeus a los hombres envi. Qu horrible rostro! Cuando una
mujer as camina por la ciudad es el hazmerrer de todo el mundo: corta de cuello, lo
mueve con fatiga; [] A otra de la abeja. Afortunado quien la toma por esposa! Es la
nica que no deja posarse sobre s el reproche. Por obra suya florece y medra la
hacienda. Amorosa envejece con su amante esposo, engendrando hermosa y
renombrada prole; se distingue entre las mujeres todas y divina gracia la rodea. No
gusta de sentarse entre las mujeres all donde sus conversaciones son procaces. Tales
mujeres son para los hombres gozoso don de Zeus, las mejores y ms prudentes. Mas
las otras razas femeninas, por maquinacin de Zeus existen todas y entre los hombres
se quedarn. Pues el mayor mal que cre Zeus fue este: las mujeres []
(trad. de E. Surez de la Torre: 2002).

En el caso de Arquloco (el ms antiguo representante del gnero ymbico), el


trmino yambo le fue aplicado a sus trmetros y tetrmetros, y asimismo al libro de
sus Yambos, que contiene poemas epdicos-, pero el mismo trmino fue aplicado
tambin a los trmetros de Hiponacte.

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Una caracterstica de los poemas ymbicos es la presencia de animales,


componente ya conocido, incluso el tema de la fbula como exemplum del problema que
subyace entre poeta y rival. Y qu duda cabe, de nuevo el lobo (y la zorra) son animales
destacados, puesto que cazan a sus vctimas con su peculiar engao. De ah que el
poeta ymbico se sienta cercano y vinculado a dichos prototipos de insidias y falacias.
El ejemplo ms evidente y arquetpico, amn de citado profusamente, es el de
Licambes, uno de los destinatarios de los yambos arquiloqueos, vinculado con
Nebule. La etimologa de Licambes es manifiesta: el que camina con pies de lobo
(lkos significa lobo en griego). Y es que, por ejemplo, el mismo Arquloco dice
conocer (cf. fr. 104 T.) el asalto verbal, de modo semejante al ataque feroz y la lucha
encarnizada del lobo (el poeta afirma no tener problema en devolver males terribles a
quien le perjudica o le daa). Se cuenta, incluso, que la asimilacin con el lobo fue tan
evidente que Mario Victorino, un gramtico antiguo, sugiri una estrecha relacin entre
el ritmo del yambo y la manera de caminar del lobo (tortuosa, astuta, falaz, con insidias
y engaos).
De Arquloco conservamos poemas elegacos diversos, otros en trmetros
ymbicos, algunos en tetrmetros trocaicos y un grupo de epodos en que se
encuentran diversos segmentos mtricos. De hecho, en el trasfondo del Epodo de
Colonia (PColon. 58 [inv. 7511] 1-35), por la forma mtrica epodo y por la ciudad de
conservacin del papiro en que se conserv el texto, se vislumbra el amor que sinti
Arquloco por Nebula, hermosa joven de Paros, as como la relacin de amor entre el
poeta y su amada, al tiempo que se deja entrever la venganza del poeta hacia ella y su
padre Licambes porque este falt a la palabra de dar en matrimonio a su hija, y
finalmente las consecuencias y la enseanza que le dej al poeta dicha relacin
amorosa: Licambes, un noble de Paros, ha negado a Arquloco la mano de su hija
Nebule, que primero le haba prometido con juramento (ADRADOS 1957).
Nuestro poeta desahog su enfado con versos, denigrando al padre y a sus
hijas. Se cuenta que no pudieron soportar el odio, los yambos y las burlas que contra
ellos levant Arquloco y acabaron ahorcndose, segn un epigrama antiguo de
Dioscrides. Por lo dems, la persona loquens, el protagonista del poema, fue el poeta
mismo y la misma tradicin biogrfica nos documenta esta relacin tempestuosa de
amor y desamor con Nebule.
Por otra parte, es lcito suponer el desencuentro y posterior odio entre dos
familias, la de Licambes y la de Arquloco y tambin un trasfondo de pugna de cargos
pblicos en la nueva colonia. De hecho, en un fragmento de las Leyes del
comedigrafo Cratino aparece un personaje refirindose a la magistratura licmbica,
aludiendo a la gestin de un polemarco ateniense a quin quera criticar, con claro
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paralelismo con Licambes ejerciendo alguna magistratura de un modo poco edificante


y, ciertamente, censurable. Pero dichos versos denigratorios se volvieron contra el
mismo poeta, y acabaron con su prestigio. En adelante, llev una vida desarraigada e
insegura, que el poeta vivi por su incontinencia verbal en la lucha poltica, segn el
filsofo Enomao.
Y respecto a Arquloco, que citamos quiz con mayor extensin como
paradigma o botn de muestra del quehacer literario ymbico, cabe decir que una
inscripcin hallada en Paros, datada en el siglo III a. C., conocida como la Inscripcin
de Mnesepes, relata un hecho novelesco en la biografa de este poeta, que
proporcionar el marco y las caractersticas de su actividad literaria. En dicha
inscripcin se le vincula a unas musas que le se aparecieron (y) para darle la lira
(teofana) y en donde vuelve a aparecer Licambes y el ambiente campestre con
gran parangn con Hesodo y su semejante explicacin en la Teogona (a dicho poeta
se le aparecen las Musas en la montaa del Helicn, mientras estaba con el ganado y
lo exhortan a consagrarse a la poesa). Con todo, en dicha inscripcin, Arquloco, lejos
de toda solemnidad hesidica, aparece envuelto en una atmsfera burlesca y jocosa
(se cambia una vaca por la lira). De un fragmento (fr. 5 West) sobre el Escudo
abandonado de Arquloco, podra colegirse un antibelicismo a ultranza por parte del
poeta ymbico:

Algn Sayo (Tracio) se ufana con mi escudo; aquel que, junto a un arbusto, arma
intachable, abandon mal de mi grado. Puse a salvo mi vida. Qu me importa a m
aquel escudo? Bah! Me comprar uno mejor.

Ms bien parece que deba entenderse en su contexto de interpretacin (cf.


SUREZ DE LA TORRE 2002), en la convivencia de un grupo de guerreros que tiene bien
presente la tradicin heroica pica, de cuyo espritu no est tan lejos, pero s de sus
circunstancias.
En definitiva, es indudable que Arquloco es un representante de la funcin que
siempre desempea la poesa en la sociedad en la que se desarrolla, atacando los
abusos e intentando paliar los desequilibrios entre los ciudadanos, a pesar de utilizar
un registro verbal que podramos denominar violento. En Arquloco es el skptein, la
burla en su poesa, lo que le caracteriza.
Pero la poesa ymbica no es algo monoltico. Aunque la mordacidad es ms
evidente y manifiesta en Arquloco o en Semnides, hallamos en Hiponacte temas
ms cultuales y relativos al mundo de la marginalidad. Hay quien lo ha querido
vincular, y con razn, al mundo de Hermes, que personifica todo lo contrario de Apolo,
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y est relacionado con lo furtivo. Y la comedia ateniense heredar este espritu


ymbico en forma dramtica, un siglo ms tarde. Algunas fuentes antiguas atribuyen a
Arquloco el hecho de haber utilizado el trmino yambo refirindose a sus propios
versos. Pero otros poetas, ya lo hemos visto parcialmente al hablar de Soln, tambin
compusieron yambos imitando la materia ymbica.
Si el yambo revivi en poca helenstica, de la mano de Crcidas, Fnice de
Colofn y Calmaco, inspirado en Hiponacte, quiz una de las lneas de inters (y de
investigacin) ms actuales, pero tambin ms inveteradas, sobre todo desde los
estudios de E. Degani, sea la relacin entre los yambos arcaicos (con su inventiva,
como caracterstica ms destacada) y su tratamiento helenstico.
El iambos es tambin en el periodo alejandrino (preocupado por custodiar y
clasificar la poesa griega arcaica) la poesa del psogos (vituperio) que se aparta de
formas poticas ms elevadas (e. g. la elega).
As, Hiponacte, el poeta ymbico que es en muchos aspectos, como
indicbamos, el modelo de los Iambi de Calmaco, no es una figura fcil de delinear o
delimitar a partir de los fragmentos que sobreviven de sus versos.
Los Iambi de Calmaco son una coleccin de poemas en una gran variedad de
metros que fueron asignados en su totalidad, en la misma Antigedad, a colecciones
de iamboi. Y adems sabemos que Calmaco, como buen fillogo, puso dichos
poemas a continuacin de sus Aetia, segn un orden que l mismo concibi
(recurdese que fue un compilador y fillogo del verso arcaico).
Dos papiros atestiguan este orden de composicin (P.Oxy. 1011 y P. Mil. I 18).
El reciente trabajo de B. Acosta-Hughes (2002) es un excelente paradigma de anlisis
en este sentido. Con todo, est todava por analizar a fondo la relacin entre dichos
poetas, a saber, Hiponacte y Calmaco, tanto a nivel de gnero (ymbico, en este
caso) como mtico, a pesar del reciente trabajo intertextual de D. Steiner (2010), entre
otros. Tambin cabe aadir que la relacin entre Herodas (autor de los Mimiambos de
poca helenstica) e Hiponacte (el yambgrafo arcaico) ha sido objeto de algunas
difusas investigaciones, pero no tanto la deuda que el poeta helenstico contrae con la
tradicin pica (especialmente en los Mimiambos 1 y 8), aunque contamos con un
trabajo de E. Esposito (2001), como buen punto de partida en este sentido.
Finalmente, tambin Catulo, en las letras latinas, utiliz el yambo y una variante
suya, el coliambo (o escazonte, yambo cojo), en doce poemas suyos, si bien no
todos estos poemas son de escarnio.
Horacio, a su vez, adapt los yambos de Paros (en referencia a Arquloco)
en sus Epodos, y en donde aparecen no solo insultos, sino tambin stira moralizante

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y popular. Citemos unas palabras de F. R. Adrados (1988) que nos parecen


elocuentes per se respecto al yambo y a sus subdivisiones:
Aqu se est de acuerdo en que hay una derivacin directa de rituales populares,
asociados con dioses de la fecundidad como Dioniso y Demter, celebrados por
Arquloco, y ligado el primero, mtica o realmente, a la vida del poeta (). Tenemos
entre los fragmentos de Arquloco himnos a estos dioses. La temtica sexual y satrica,
la libertad de palabra de tipo carnavalesco era caracterstica de estas festividades;
tenemos documentacin en relacin con el culto eleusino de Demter, las Tesmoforias
de Atenas, las Antesterias tambin de Atenas, etc. Es el mismo ambiente en que nace
la comedia, tan prxima en muchos aspectos al yambo. Por otra parte, poetas
ymbicos como Arquloco o Hiponacte se presentan a s mismos como personajes
populares, unidos a temas de sexo, engao y escarnio, proclives a la parodia del mito
y de las normas de las clases sociales superiores. Por eso la tradicin antigua nos
muestra a Arquloco como una contrapartida de Homero, igual que las fiestas en que
naci y la libertad propia de las mismas era una contrapartida de otras fiestas y cultos
ligados a la tradicin aristocrtica. Yambo, fbula y comedia son, as, la respuesta
popular (de los eutel esteroi o inferiores segn Aristteles (Po. 1448 b 24 y ss.) a la
literatura seria o elevada (de los semnteroi o solemnes, segn Aristteles) de la
epopeya y la tragedia. () La poesa ymbica, estquica o epdica, con elementos
trocaicos y aun dactlicos a veces, se basa en los mismos ritmos de la poesa
popular, en la cual encontramos incluso sus versos estquicos. Representa una
regularizacin y reduccin de la misma quiz sobre el modelo de los dsticos elegacos,
que tambin han podido serlo para ampliar su temtica ms all de lo puramente
satrico, violento y sexual (la inversa es tambin cierta: se ha creado un paralelismo
entre los gneros).
Otro hecho ms, muy importante: el verso del yambo es jnico puro en
Arquloco y Semnides; jnico con toques locales, lidios, en Hiponacte. O sea, el
yambo ha nacido en territorio jonio al desarrollarse la monodia de la lrica de las
fiestas en cuestin, en la que haba tambin elementos corales (hay huellas de ellos en
Arquloco). El poeta que improvisa como Arquloco al cantar el ditirambo, lo hace en
dialecto local; y si luego fija sus poemas ya por escrito, de una vez para siempre, igual.
Lo mismo hacen los lesbios. Y tambin la lrica coral tuvo un fundamento dialectal de
tipo local, dorio.

Y es que somos de la opinin que el poeta ymbico es un antihroe y un poeta


en contextos blicos o mundanos. Si la epopeya narraba y explicitaba los destinos de
aristeia (preeminencia) de los hombres gloriosos que ya haban existido, la actitud de
la lrica ymbica rompe con la tradicin anterior. No en balde, se ha afirmado de dichos
poetas (los ymbicos, y en parte, por extensin, los lricos griegos arcaicos) que solo
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ellos entienden la vida, porque la viven. Los poetas ymbicos eran colonos que
andaban tras la bsqueda de nuevos territorios. Por ello, no es de extraar que
vislumbremos luchas con los aborgenes tracios ni elegas de lamentos. La vida del
soldado mercenario le pona en contacto con circunstancias cotidianas primarias, y,
as, valoraban la vida en un contexto ciertamente hostil. Por eso, Aristteles (tica a
Eudemo, II 1236a) nos ha transmitido un verso de Arquloco en el que el poeta
hablaba a un amigo de la futilidad humana y de sus lmites (fr. 15 W).
Por lo dems, y llegados a la hora de recapitular, digamos que en parte ya
hemos dejado apuntado en dos ocasiones que muchos poetas elegacos componan
tambin poesa ymbica, debido a los rasgos que tienen ambos subgneros en
comn. Pero debemos aadir que, como consecuencia de esto, es ms que evidente
la vinculacin de las biografas de los poetas, tanto elegacos como ymbicos, con
la fundacin de ciudades o con las colonizaciones de poca arcaica griega (recordemos a Semnides de Amorgos y su poema ymbico contra las mujeres, que
particip en la colonizacin de Amorgos o Jenfanes de Colofn, entre otros, vinculado
a las colonizaciones de ciudades como Colofn y Elea).
Al mismo tiempo hemos ido constatando cmo en todos dichos poetas (en
elegas y yambos) se canta el carcter efmero de la vida y de la belleza, tal como lo
expresa Mimnermo con la belleza sublime de la disposicin de las palabras en sus
versos. O tambin la idea de exhortacin o parnesis a la sabidura y a sobrellevar
bien esta vida de la mejor manera posible. Todo ello plagado de alusiones a la alegra
de vivir y de saborear la vida (Arquloco, por ejemplo, entre otros). Y al mismo tiempo,
Arquloco, pero tambin Soln pueden ayudarnos a ver cmo un poeta elegaco puede
ser al mismo tiempo poeta ymbico. En efecto, al hacer, por ejemplo, un elenco de la
obra de Soln, vemos cmo tiene tanto composiciones de carcter poltico, como la
Eunoma (Elega 3), en la que defiende el buen gobierno de la ciudad y toma la
sophrosne como ideal de justicia, como yambos en los que Soln se defiende como
un lobo entre perros, de sus crticos, que le achacan no haberse hecho con la tirana,
a pesar de haber podido.

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