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Polmeros

unidad 4
Tcnicas de moldeo y operaciones
complementarias

ndice unidad 4

4. Tcnicas de moldeo y operaciones complementarias......................101


4.1. Introduccin ...............................................................................101
4.2. Termoplsticos - Termoestables ...................................................101
4.2.1. Termoplstico ..................................................................101
4.2.2. Termoestable ...................................................................102
4.2.3. Pasos generales de los procesos......................................102
4.3. Procesos de moldeo ...................................................................102
4.3.1. Inyeccin y procesos afines ..............................................103
4.3.2. Extrusin y procesos afines ..............................................106
4.3.3. Compresin y procesos afines ..........................................110
4.3.4. Otros procesos ................................................................112
4.4. Procesos adicionales ..................................................................119
4.4.1. Coloreado........................................................................120
4.4.2. Mtodos de recubrimiento con polmeros ..........................120
4.4.3. Impresin sobre plsticos.................................................125
4.4.4. Otras operaciones............................................................128
4.4.5. Otros...............................................................................131
4.5. Tecnologa del caucho .................................................................135
4.5.1. Mezclado.........................................................................135
4.5.2. Ingredientes ....................................................................139
4.5.3. Desarrollo de una frmula ................................................141
4.5.4. Ltex...............................................................................142
4.6. Fibras ........................................................................................143
4.6.1. Definiciones.....................................................................144
4.6.2. Extrusin de fibras ...........................................................144
4.6.3. Requisitos y propiedades .................................................145
4.6.4. Fibras naturales y artificiales ............................................147
4.6.5. Fibras sintticas ..............................................................148
4.7. Adhesivos ..................................................................................148
4.7.1. Definiciones.....................................................................148
4.7.2. Descripciones ..................................................................149
4.7.3. Ejemplo ...........................................................................150
4.8. Reciclado ...................................................................................150
4.8.1. Plsticos y medio ambiente ..............................................150
4.8.2. Recuperacin, reprocesado y reciclado de los materiales
plsticos .........................................................................151
4.8.3. Reciclado y plstico reciclado ...........................................152
4.8.4. Apuntes respecto al reciclado de materiales plsticos
usados............................................................................152

4
Tcnicas de moldeo y operaciones
complementarias
Objetivos
Conocer los procesos por los cuales se transforman los polmeros en
productos terminados.
Conocer sistemas y tcnicas de moldeo de los polmeros.
Conocer diversas operaciones asociadas al moldeo y presentacin de las
manufacturas obtenidas a partir de los polmeros.

4.1. Introduccin
Los procesos de moldeo son los mtodos que a travs de su aplicacin
permiten pasar del polmero materia prima hacia los productos de uso.
Estos productos pueden ser finales como un utensilio, o pueden ser productos intermedios a utilizar en la elaboracin de otro bien final o intermedio como una pieza que integrar un conjunto que se utilizar en una
mquina.
El moldeo requiere que el material sea blando y flexible, es decir que
sea plstico. Se requiere que el polmero sea blando, inclusive lquido, para que sea moldeable durante la importante etapa de conformacin.
Una caracterstica comn de todos los procesos es la necesidad de
aplicar fuerzas por eso el factor econmico es de suma importancia en la
eleccin del proceso y las mquinas a utilizar. Las industrias de manufactura pueden recurrir a diversos procesos para el moldeo de los polmeros.

4.2. Termoplsticos - Termoestables


Termoplsticos - Termoestables separan o clasifican a los polmeros en dos
grandes grupos fundamentales para su procesamiento.

4.2.1. Termoplstico
Un termoplstico es una resina o compuesto plstico que, como material
terminado, es capaz de ser repetidamente ablandado por el calor y endurecido por el fro. Ejemplos de materiales termoplsticos son el poliacetal, los
acrlicos, los celulsicos, el politer clorado, los fluorocarbonos, las poliamidas, el policarbonato, los polietilenos y polipropilenos, el poliestireno, algunos poliuretanos y los vinlicos.

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Otra definicin dice que termoplstico es cualquier material orgnico capaz de ser repetidamente ablandado y endurecido por aplicacin de calor y
posterior enfriamiento, siendo este es un proceso reversible.
Se usa el material fundido en la etapa de moldeo que endurece al solidificar (enfriarse o congelarse). Se pueden volver a usar los desperdicios, descartes.
Estos materiales tienen una temperatura mxima de uso.

4.2.2. Termoestable
Una resina o compuesto plstico que en su estado final sustancialmente infusible e insoluble. Pueden ser lquidas en alguna etapa de su fabricacin o
procesamiento, endurecen (curado) por calor, catlisis u otro procedimiento
qumico, se produce un reticulado qumico. Luego de ello, un termoestable
no puede ser fundido por calor. Ejemplos de termoestables son las resinas
alqudicas, allicas, aminnicas, epoxies, furnicas, fenlicas, polisteres no
saturados, siliconas.
El polmero se convierte irreversiblemente en un slido. No pueden recuperarse directamente los desperdicios. Muchos termoestables pueden soportar altas temperaturas.

4.2.3. Pasos generales de los procesos


La primera etapa de gran parte de los procesos de moldeo se requiere que
el polmero se presente en forma lquida. Cuando el polmero se presenta
en estado slido (termoplsticos, polvos de moldeo, cauchos) se procede a
su fusin como veremos ms adelante. Una vez que el material ha sido conformado se procede a la solidificacin del material.
Para la solidificacin en los termoplsticos se procede al enfriamiento en
cambio para muchos de los termofijos se requiere calor para que se produzcan las reacciones de entrecruzamiento, una vez logrado ese fin se procede
al enfriamiento de la pieza.

4.3. Procesos de moldeo


El moldeo de los polmeros est dominado por la presencia incesante de fenmenos reolgicos complejos.
Un polmero est constituido por un conjunto de macromolculas, ellas
mismas formadas por encadenamiento de segmentos monomricos. Las
propiedades macroscpicas dependern de la naturaleza del monmero, el
largo medio de las cadenas de diversas dimensiones, la presencia de la reparticin de ramificaciones cortas y largas sobre la cadena, la presencia de
puntos de reticulacin, etc. La situacin se complica en los copolmeros.
Ciertos polmeros no son utilizados puros, por ejemplo el PVC. Los otros
integrantes del compuesto de moldeo juegan un rol muy importante en la
reologa del compuesto. Para el moldeo es primordial que la uniformidad de
dispersin y homogeneidad de la matriz sean reales, bajo pena de efectos
nefastos sobre el producto final. El material de moldeo, una vez cargado en
la mquina que le va a dar forma y dimensiones, sufre una serie de tratamientos mecnicos y trmicos, donde la reologa juega un rol capital.
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En los polmeros lineales las molculas ms simples estn compuestas por


unidades fundamentales ligadas en cadenas. Las ligaduras o uniones a lo largo
de cada cadena son muy fuertes (uniones primarias) comparadas con las fuerzas que mantienen juntas a las cadenas (uniones secundarias). Por lo tanto, debido a que las cadenas moleculares son relativamente fciles de separar una de
las otras, su compuesto usualmente ser fusible y soluble. Frecuentemente, por
orientacin de las molculas de la cadena primaria (por lo cual la efectividad de
las fuerzas secundarias es aumentada) esos materiales pueden transformarse
en fuertes pelculas y fibras. El acetato de celulosa es un ejemplo.
Si las fuerzas secundarias son lo suficientemente fuertes, un polmero lineal puede ser insoluble o de solubilidad muy limitada y tambin infusible o
fusible a una temperatura cercana a su punto de descomposicin (celulosa).
Si la composicin es tal que la cadena molecular sea flexible, pero que las
fuerzas intermoleculares sean dbiles y el material muestra gran elasticidad, como en el caucho.
En los polmeros reticulados si ms de dos uniones primarias pueden formarse en cada unidad fundamental, la estructura del polmero resulta en
uno de cadenas reticuladas. Polmeros de este tipo son insolubles e infusibles, termoestables, por ejemplo las resinas fenlicas reticulables.

4.3.1. Inyeccin y procesos afines


El moldeo por inyeccin constituye uno de los principales procedimientos para convertir plsticos en productos tiles. La lista de objetos cotidianos que
se obtienen por moldeo de inyeccin es infinita.
El moldeo por inyeccin es apropiado para casi todos los termoplsticos,
no se pueden moldear por este mtodo los fluoroplsticos, las poliimidas y
algunos tipos especiales. Tambin hay inyectoras para termoestables como
resinas fenlicas, epoxi, polister y elastmeros.
Inyeccin
El mtodo de moldeo por inyeccin parte de material en polvo o granulado que,
a travs de una tolva alimenta a un tornillo plastificador ubicado en un cilindro
calefaccionado de la mquina, enviando material plastificado al molde enfriado.
La presin es mantenida hasta que la masa ha endurecido suficientemente para poder retirar la pieza. El proceso tiene variables muy interesantes, pudiendo trabajar termoplsticos o termoestables. Los moldes pueden ser de
una o varias cavidades y existen inyectoras para piezas de grandes pesos.
Moldes para inyeccin - clasificacin
Clase Descripcin
1
Para 1 milln o ms de piezas. Construido para extremadamente altas producciones. Son los ms costosos, basado en materiales de muy alta calidad.
2
Para hasta 1 milln de piezas. Para medias a altas producciones. Bueno para materiales abrasivos y/o piezas que requieran estrictas tolerancias. Alta calidad a buen precio.
3
Para hasta 50.000 piezas. Molde destinado a producciones medianas, pero
muy popular en necesidades de bajas a medianas. La mayora estn en el rango de precios comunes.
Para menos de 10.000 piezas. Molde para bajas producciones, preferiblemente
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con materiales no abrasivos. Precio moderado a bajo.
Para hasta 500 piezas, preferiblemente como prototipo. Construido en forma
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econmica para una limitada cantidad de piezas.

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Moldeo por inyeccin con tornillo reciprocante


En este proceso el tornillo sirve tanto para plastificar como para inyectar el
fundido al molde. Durante parte del ciclo el tornillo rota rpidamente movindose hacia atrs para cargar el fundido en la parte delantera del cilindro. Un
interruptor de lmite detiene la rotacin y pistones hidrulicos impulsan al
tornillo hacia delante, forzando al fundido a llenar al molde y mantener la
presin hasta que la colada se enfre. Los pistones se retiran, la rotacin
del tornillo recomienza, el molde se abre para expulsar la pieza, el molde se
cierra y comienza un nuevo ciclo. La mayora de las inyectoras actuales son
de este tipo.
Figura 4.1. Fundamentos del modelo por inyeccin

Inyeccin-soplado
Proceso de moldeo por soplado en el cual una preforma (parison) es conformada por inyeccin sobre un macho y ambos transferidos a un molde, donde toma la forma final por soplado. Mientras las partes son sopladas a la
forma final, enfriadas y expulsadas, otra preforma es inyectada. La ventaja
del proceso es que entrega una pieza terminada, con tolerancias muy precisas y con espesores de pared que pueden variarse segn convenga.
Moldeo por inyeccin rotativa
Modificacin de la inyeccin clsica aplicable a artculos como vasos o tazas en el cual la mitad macho del molde es rotada durante el ciclo de moldeo hasta que el material haya endurecido al grado prefijado. La rotacin
produce orientacin e incrementa la cristalinidad en algunos polmeros y su
resistencia a la rotura por tensiones.
Moldeo por inyeccin reactiva
Conocida como RIM se aplica al proceso de inyeccin de reactantes uretnicos en el cual los dos constituyentes primarios, isocianato y poliol, son medidos y bombeados a un cabezal mezclador y rpidamente inyectados en un
molde cerrado. La presin de inyeccin es mucho ms baja que en el moldeo convencional de plsticos fundidos, por lo que los moldes son ms livianos. El cabezal mezclador es de alta presin llegando a valores desde 14
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hasta 21 MPa. Un cabezal mezclador puede alimentar a una decena o ms


de moldes separados y en diferentes prensas. El proceso RIM es muy utilizado para componentes de automviles, como paragolpes, paneles exteriores e interiores, etc.
Moldeo por inyeccin lquida
Llamada tambin LIM, es un proceso para inyectar termoestables en los cuales la resina sin curar es medida, mezclada e inyectada a relativamente bajas
presiones por picos dentro de las cavidades del molde, donde se produce el
curado o polimerizacin. El proceso es mas usado con resinas que curan por
adicin, como polisteres, epoxies, siliconas, alqudicas, ftalato de dialilo y
ocasionalmente con poliuretanos. Sin embargo, el trmino moldeo por inyeccin reactiva (RIM) es mas a menudo usado en reactantes uretanos.
Inyeccin sin canales secundarios
Llamado tambin de canales fros, en termoestables se los emplea para evitar que el material cure dentro de ellos por calor. El molde se divide en dos
partes: cavidades del molde calientes y bebedero y canales fros.
Los trminos moldeo por reaccin lquida (LRM) y moldeo por inyeccin a
alta presin (HPIM) son usados algunas veces para ambos procesos. Si se
han incluido fibras reforzantes en las mezclas reaccionantes, el proceso es
denominado (RRIM). El (SRIM) es el estructural con piel slida y ncleo algo
espumado. Esta tcnica reduce peso con poca prdida de la rigidez o resistencia, siendo usada en muebles.
Moldeo por chorro
Tambin llamado offset, es una modificacin de la inyeccin de termoestables. Un pico alargado es agregado al frente del cilindro de la mquina de un
elemento calefactor de alta potencia y medio para un rpido enfriamiento.
Es tambin necesario controlar cuidadosamente la temperatura del cilindro
para prevenir un prematuro endurecimiento de la resina.
Moldeo por inyeccin a baja presin
Trmino usado algunas veces para procesos de inyectado de un material
fluido, como un plastisol vinlico, en molde cerrado, usando una pistola engrasadora o equipo de baja presin similar.
Moldeo a dos golpes (doble golpe)
Trmino usado para dos procesos diferentes.
Uno es el moldeo doble golpe y el otro es cuando se inyecta primero una
cantidad medida de un material dentro de un molde de una cavidad. Mientras que este material comienza a enfriarse contra el molde fro, se inyecta
el segundo material. Este llena el interior y fuerza al primer material contra
la superficie. El segundo material, usualmente un reciclado, forma el interior
del artculo terminado, mientras que el virgen inyectado primeramente forma
la parte exterior y superficie del artculo.
El segundo llamado tambin por inserto, dos colores, sobremoldeo, es un
proceso para hacer piezas en dos colores o con dos materiales por medio de
operaciones sucesivas. El proceso bsico incluye los pasos de moldeo por inyeccin una parte, transfiriendo esta parte a un segundo molde como un inserto y moldeando el segundo material contra el primero. Ejemplos de este ti105

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po de moldeo son teclas de computadoras, pulsadores, teclas de telfonos,


y otros productos que tengan que resistir severo desgaste y permanecer legibles. En una modificacin del proceso, tazas y afines con diferentes colores
dentro y fuera son hechos automticamente por una mquina equipada con
dos inyectoras y un plato movedizo para posicionar los polmeros.
Coinyeccin
Un proceso similar en sus resultados a la coextrusin pero cumplido por modificaciones en el proceso de inyeccin. Por medio de varios picos y juego de
vlvulas, dos o ms materiales pueden ser inyectados simultneamente o
secuencialmente para formar un artculo con una cscara externa de un material con ciertas propiedades deseadas y rellenado con otro material, que
cumpla otras propiedades, como costo reducido.
Moldeo outsert
Moldeo de pequeas piezas plsticas en una gran plancha metlica desde
el moldeo con insertos, en el cual pequeas partes metlicas son incorporadas a una pieza plstica grande. Se opera por inyeccin.

4.3.2. Extrusin y procesos afines


Por extrusin se entiende cualquier proceso por el cual largos tramos con
una seccin constante son logrados forzando al material utilizado, por ejemplo un plstico fundido, por una matriz(cabezal).
Ejemplos de estos productos son las mangueras, tubos, pelculas planas
y lminas, formas para soplar, filamentos, fibras y recubrimientos de cables y
alambres, cordones, cortados calientes o fros, para hacer grnulos destinados a otros procesos, lminas, pelculas, etc. tambin para la coextrusin.
Extrusin
El proceso de extrusin consiste en obligar a un material fundido a pasar a
travs de una boquilla que tiene la forma adecuada, para obtener el diseo
deseado. La extrusora realiza dos acciones: transportar el material y comprimirlo. El equipo debe ser capaz de proporcionar sobre el material suficiente
presin de una forma continua, uniforme, y en algunos casos, reblandecer o
acondicionar el material de forma que pueda ser extruido. El plstico viscoso presenta una resistencia a fluir, y se necesita, por lo tanto, una cierta potencia para girar el tornillo.
Extrusin hmeda es cuando el material previamente acondicionado o
reblandecido mediante la accin de disolventes de forma que, prcticamente, no se necesita ms reblandecimiento durante la extrusin. Posteriormente hay que eliminar el solvente por secado.
Extrusin seca es cuando el reblandecimiento del material se realiza
slo por calor, y a la vez se mezcla y homogeniza bajo presin del tornillo. El
control de la presin en la boquilla es tan importante, que ahora, adems de
la placa rompedora y rejillas, se suele intercalar una vlvula.
Extrusin adiabtica se funda en que la energa mecnica suministrada
al eje del tornillo reaparece en forma de calor en el material mismo. As, el
tornillo calienta sin necesidad de calefactores externos.
La extrusora es una mquina que consta de un cilindro de acero perforado a lo largo, de paredes gruesas, calentado generalmente por electricidad,
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provisto tambin de enfriamiento, dentro del cual rota un tornillo u opera un


pistn y una tolva en un extremo, desde donde se alimenta al material a
moldear. Este es preparado por la accin tornillo-cilindro y enviado al otro extremo, donde se encuentra el cabezal o matriz que le dar la forma prevista.
Las extrusoras pueden ser monotornillo, dos o mltiples tornillos o a pistn con variaciones.
Tradicionalmente, el dimetro interno del cilindro de la extrusora, en milmetros o pulgadas, fija las dimensiones de la mquina. Sin embargo, la potencia del motor est ms relacionada con la capacidad de la mquina.
La relacin largo/dimetro (L/D) en una extrusora indica la relacin entre
el largo alteado del tornillo respecto al su dimetro nominal.
Se considera bueno el diseo del tornillo cuando el plstico granulado,
que entra a travs de la seccin de alimentacin, se plastifica por completo
y forma un polmero fundido homogneo, antes de que la masa entre en la
seccin de dosificacin.
Figura 4.2. Caractersticas de un extrusor

Coextrusin
Por coextrusin se entiende el proceso por el cual dos o ms extrusoras envan su material a un cabezal o bloque de alimentacin para formar un extruido multicapa. Las corrientes extruidas pueden ser divididas dentro del
bloque para formar capas duales normalmente simtricas alrededor del plano central de la lmina final. Se han producido as hojas con una decena de
capas.
La coextrusin es utilizada en pelculas sopladas, extrusiones de hojas y
pelculas planas, moldeo por soplado y recubrimientos extruidos.
La ventaja de la coextrusin esta en que cada capa imparte propiedades
diferentes, como rigidez, termosellado, estabilidad al calor, impermeabilidad,
resistencia a varios medios, propiedades imposibles de lograr con un solo
material. Capas de materiales poco compatibles entre si pueden coextruirse
por inclusin de una fina capa adhesiva entre ellos.
Extrusin - soplado
El proceso de extrusin-soplado es usado para producir cuerpos huecos por
expansin de un elemento plstico caliente contra la superficie interna de
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Cmo distinguir como


fue moldeada una pieza:
Inyeccin: presenta la marca de
entrada del material al molde,
como un punto o gota plana.
Soplado: se nota el pinzado de la
manga apretada por la matriz.

un molde fro. En su forma ms comn, el proceso comprende la extrusin


de un tubo (manga) verticalmente entre las dos partes de un molde metlico abierto, el que se cierra una vez lleno, cerrando el fondo y apertura superior e inyectando aire por medio de una aguja para formarlo contra la cavidad
del molde, dejando enfriar al plstico en contacto con el molde fro. Luego
se abre el molde y se expulsa la pieza terminada.
Es de mencionar que existen otras variables de la tcnica citada. Entre
ellas la de biorientacin, que orienta a la preforma a lo ancho y a lo largo.
Se logra as resistencia a la deformacin y al impacto mayor resistencia al
pasaje de gases y vapores junto a bajo peso.
El proceso tiene muchas variaciones. Primitivamente, dos hojas de nitrato de celulosa fueron usadas como formadoras del cuerpo. El tubo cortado
puede ser formado por inyeccin o bien extruido, cortado en largos definidos
y precalentados antes de usar. Otra variacin emplea una preforma en forma
de tubo al que se le cierra un extremo en forma semiesfrica, el que luego
es calentado y soplado. Una mas reciente variacin, denominada sopladoestirado, logra orientacin biaxial por estiramiento longitudinal de la preforma junto a otra radial, a una temperatura que produce orientacin molecular.
Se obtiene as mas claridad, alta resistencia al impacto, reducida permeabilidad y bajo peso. Ejemplo las botellas de gaseosas.
Figura 4.3. Extrusin soplado de una botella

Inyeccin-soplado: Como la preforma es inyectada, dejar su


punto de entrada caracterstico.
Si la matriz de inyeccin debe
abrirse para expulsar a la pieza
moldeada, puede dejar generalmente la marca de los semimoldes como una lnea vertical.

Pelcula soplada
El mtodo es el extrusin-soplado de pelcula. El proceso de formado de pelcula termoplstica por medio de un tubo extruido continuamente inflado por
presin interna de aire, enfriado, colapsado por rodillos y subsecuentemente
bobinado en rollos sobre bujes gruesos. El tubo es usualmente extruido verticalmente hacia arriba y el aire admitido a travs de un pasaje en el centro del
cabezal a medida que el tubo emerge del cabezal. Un anillo de aire es siempre empleado para acelerar y controlar el enfriamiento inicial cerca del cabe108

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zal. El aire es contenido dentro de la burbuja por un par de rodillos ajustados


que tambin sirven para colapsar y aplanar la pelcula. El espesor de la pelcula es controlado no solamente por los labios del cabezal sino tambin variando la presin interna del aire y velocidades de extrusin y tiraje. Pelculas
extremadamente finas (espesor menor a 0,01 mm) y pelculas con considerable orientacin biaxial pueden producirse con este mtodo.
Figura 4.4. Proceso de una pelcula soplada

Una lmina se distingue de una pelcula en


las industrias de los plsticos y
del envasamiento por su espesor. Una membrana debajo de
0,25 mm de espesor es usualmente llamada pelcula mientras
que de ms espesor son llamadas lminas.
Las pelculas se producen por
extrusin, colada de una solucin y calandrado.

Pelcula colada
Proceso para hacer pelculas sin soporte o lminas por colada de una resina fluida, en solucin o un compuesto plstico sobre un soporte temporario,
usualmente una correa sin fin o un tambor circular, seguido por solidificacin
por enfriamiento o secado y retiro de la pelcula del soporte. El trmino colada de pelcula es tambin usado para el proceso de extrusin de polmeros
fundidos a travs de un cabezal con ranura sobre un cilindro enfriado.

Calandrado
Proceso para hacer pelculas y lminas por pasaje del material a travs de una serie de rodillos rgidos, calientes. Cuatro rodillos son tpicos. El espacio entre el ltimo par de rodillos calientes determina el espesor. Los subsecuentes rodillos refrigerados enfran la lmina. El compuesto plstico es usualmente premezclado y
plastificado en equipo separado, alimentado continuamente a los labios del primer
par de rodillos de la calandra.

Sistemas especiales de extrusin


Doble tornillo, lado a lado en el cilindro, usualmente engranados. Pueden girar en la misma direccin (corrotantes) o en opuestas direcciones (contrarrotantes). Los dos usualmente del mismo dimetro y con ejes paralelos, pero
en otros tipos tienen los tornillos cnicos. Esto permite cojinetes mayores y
mayor resistencia de cabezal. Bueno para caos de PVC rgido y perfiles.
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Las extrusoras de doble tornillo mezclan principalmente por partido de la


corriente mas bien que cizallado plano-paralelo de la simple de tornillo. Esto
significa menos temperatura. Bueno para PVC rgido y otros plsticos sensibles al calor. La baja temperatura reduce costo de materiales por el uso de
menos estabilizante.
Las mquinas doble tornillo suelen ser alimentadas por mquinas a tornillo separadas, que controlan la salida. Favorable para polvos.
Los sistemas en tandem tienen una extrusora que alimenta a otra usndose para poliestireno y similares. Los aditivos pueden agregarse entre etapas.
La pultrusin es la extrusin de un termoestable por tiraje de fibras de vidrio u otros refuerzos a travs de una masa de un polmero justo cuando reticula y con salida por un agujero afilado (matriz o cabezal). Las fibras son
mojadas con polmeros, haciendo productos extruidos en forma continua. Algunos termoplsticos pueden ser usados en este sistema.

4.3.3. Compresin y procesos afines


Existen dos procesos muy extendidos para el moldeo de materiales termoestables plsticos y elastmeros. Se trata del moldeo por compresin y
el moldeo por transferencia. El moldeo por compresin es uno de los procesos ms antiguos utilizados en esta industria.
Compresin
Tcnica de moldeo en la cual un material termoestable, generalmente precalentado, es colocado en la cavidad del molde abierto caliente. El molde es
cerrado y presionado para forzar al material contra la cavidad del molde. Presin y temperatura se mantienen hasta la solidificacin y curado final. El
proceso es mayormente empleado con resinas termoestables parcialmente
curadas, sea en grnulos o masilla, pero tambin con material preformado
para llenar la cavidad del molde. Este sistema de moldeo se utiliza para vulcanizacin de los elastmeros (cauchos naturales y sintticos)
La compresin tambin puede utilizarse con termoplsticos, pero con enfriamiento antes de abrir al molde.
Figura 4.5. Prensa de moldeo por compresin

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Moldeo por transferencia


Principalmente usado con termoestables y cauchos vulcanizables. El material de moldeo, usualmente precalentado es ubicado en un pote abierto con
un agujero en su base sobre el molde cerrado. El rea transversal de este
pote es alrededor de 15% mas largo que el total del rea proyectada sobre
las cavidades y canales del molde. Un pistn es colocado en el pote sobre
el material. La presin aplicada por una prensa fuerza al material por los canales, entradas y cavidades del molde caliente. Luego de un ciclo de calor
durante el cual el material reticula o vulcaniza, la prensa es abierta y el moldeado expulsado. En una variacin denominada moldeo por pistn, parecida
a la inyeccin, el pistn es mas una parte de la prensa que del molde y la
presin es aplicada al pistn por un pistn hidrulico. Los componentes fluyen rpidamente en el moldeo por pistn y ms calor generado por la friccin es desarrollado, por lo que el ciclo de moldeo es generalmente mas
corto que en transferencia.
Figura 4.6. Moldeo por transferencia

Introduccin al moldeo
El moldeo de los materiales plsticos, para ser entendido, demanda conocimientos amplios, englobando numerosas ramas de la ciencia pura y aplicada: qumica
de los polmeros, mecnica de los fluidos complejos, termodinmica, estructura y
morfologa macromoleculares, comportamiento macromolecular en el campo del
flujo bajo coacciones fuertes y dbiles, por otra parte, y es una causa suplementaria de complejidad, los diversos fenmenos que acompaan a la transformacin
no pueden ser aislados unos de los otros, ntimamente mezclados, intervienen simultneamente.
La reologa es precisamente esa rama de las ciencias fsicas que estudia la deformacin de los materiales sometidos a la accin de una fuerza y los fenmenos
que la acompaan. Prcticamente, la accin de deformar modifica todas las caractersticas del material: mecnicas, pticas, elctricas, trmicas y, algunas veces,
las mismas qumicas.
Ciertas modificaciones inducidas por la deformacin se mantienen largo tiempo y aun definitivamente luego de la cesacin de la coaccin. Otras propiedades,
por el contrario, vuelven muy rpido al valor inicial que tenan.
Flujo viscoso es la deformacin en masa irreversible del material polimrico,
asociada al deslizamiento irreversible, unas sobre las otras, de las cadenas moleculares.
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Elasticidad de los cauchos y afines, en la que se conserva la libertad de movimiento local asociada a los movimientos de cadena a pequea escala, pero estn
impedidos los movimientos a gran escala (flujo) por la restriccin de una estructura reticular difusa.
Viscoelasticidad, en la que la deformacin de la muestra de polmero es reversible pero depende del tiempo y esta asociada(como la elasticidad en el caucho)
con la distorsin de las cadenas de polmero a partir de sus conformaciones de
equilibrio, por un movimiento activado de los segmentos que implican rotacin
alrededor de los enlaces qumicos.
Elasticidad de Hooke, en que el movimiento de los segmentos de la cadena
esta drsticamente restringido y probablemente solo implica alargamiento de los
enlaces y deformacin de los ngulos de enlace del material que se comporta como un cristal.
El estado de la resina sinttica al iniciarse el moldeado es el factor que generalmente determina el mtodo a emplear. Los estados posibles son:
1. Resina lquida a temperatura ambiente y, bajo la influencia de un incremento de
temperatura, de un catalizador o de ambos, se polimeriza, pasando a slido.
2. La resina es slida a la temperatura ambiente, pero se ablanda cuando es calentada, de manera que quede la forma deseada por moldeo. La forma queda estable.
3. La resina es slida a temperatura ambiente, pero se reblandece por calor y toma la forma deseada, endurecindose permanentemente por polimerizacin
en los plsticos y vulcanizacin en los cauchos. Ya no se ablandar mas por
aporte de calor.
4. La resina es slida, pero puede ablandarse con un solvente, endureciendo
nuevamente al evaporarse ste.
5. La resina es un lquido o slido a temperatura ambiente, pero en estado de
suspensin o solucin puede extenderse en forma de lmina o revestimiento.
Luego de la evaporacin de los voltiles se estabiliza por secado, fusin u enfriamiento o por reacciones qumicas (oxidacin, polimerizacin, etc.).
Tiempo, temperatura y presin son factores a tener en cuenta.
La presin sobre el plstico o resinas sintticas durante el moldeo tiene que ser
suficiente para lograr un adecuado moldeo, una densidad satisfactoria, una velocidad de flujo adecuada y la eliminacin de fases gaseosas o de vapor en el moldeado. El intervalo de presiones utilizado para cumplir con los resultados vara
desde presin ambiental (colada o recubrimientos) hasta presiones de 2000 3000 kg/cm2 en ciertos tipos de moldeo veloces.
La presin que se necesita para moldear cuando el material se encuentra en
estado plstico o fluido puede llegar a 80 - 100 kg/cm2. Las mayores ayudan a
acelerar el proceso o que el material sea muy rgido o viscoso. Para un tipo determinado de plstico y de moldeo, a mayor presin mas rapidez de moldeo, pero mayor costo de equipo.
La temperatura y la presin afectan al ciclo de moldeo. Temperaturas de hasta
600C pueden requerirse con ciertos materiales para mejorar el flujo. Normalmente
se llega hasta unos 300C. Temperaturas elevadas van asociadas a ciclos ms cortos, densidad adecuada al impedir gases o vapores, etc.

4.3.4. Otros procesos


Diversas tecnologas, generalmente tomadas de otro tipo de actividad, han
sido aplicadas a los plsticos. La tecnologa actual exige cada vez ms alternativas para enfrentar nuevos problemas que el ingenio humano debe sumi-

112

Polmeros

nistrar. Algunas de ellas provienen de tiempos inmemoriales, pero otras son


creaciones cientficas adaptadas a las nuevas exigencias.
Avances extraordinarios se han producido en el terreno blico que, a su
tiempo, fueron encaminados a la solucin de problemas diarios de la poblacin. Ejemplos interesantes provienen de los vuelos espaciales, donde los
problemas de peso obligan a materiales sintticos livianos, pero de propiedades extraordinarias. Precisamente, en estos viajes espaciales tambin se
descubrieron mtodos de polimerizacin muy interesantes, debido a la falta
de gravedad.
La aceptacin cada da mayor de los materiales plsticos por el hombre
mismo y sus entornos, hacen que la investigacin acepte temas tan importantes como la salud junto a otros, no menos importantes, como la vivienda,
el transporte y los materiales de uso industrial, comercial y cientfico.
Termoformado de termoplsticos
En termoformado y sus variaciones, especialmente vaco y drape, una hoja
de material termoplstico ablandada por calor es forzada contra un molde sea por vaco o presin- hasta tomar la forma del mismo. La tcnica es muy
utilizada para interiores y contrapuertas de heladeras, envases, adornos,
etc. Estas piezas pueden pintarse antes o despus del moldeado. Actualmente existen mquinas totalmente automticas para esta labor. Las materias primas utilizadas son muchas, especialmente poliolefinas, poliestirenos
y sus combinaciones, acrlicos, PVC, etc.
La lmina a termoformar es sujetada firmemente por un marco sobre la
caja que contiene al molde. Un calefactor radiante la ablanda convenientemente antes de aplicar el vaco que la moldear. Todo el proceso de moldeo
y acabado posterior es totalmente automtico. Los moldes pueden ser construidos con madera, yeso, plsticos termoestables, metales, etc.
El termoformado ofrece algunas ventajas frente a la inyeccin, especialmente en las inversiones. Pero desventajas como el recortado de la pieza
moldeada. Otra desventaja es el brillo del moldeado.
EL termoformado depende del tipo de mquina usada, diseo del molde
y exigencias de la produccin. Un buen diseo de las piezas debe aprovechar toda la superficie de la hoja plstica a fin de no desaprovechar materia prima.
El polietileno de alta densidad ofrece oportunidades para esta tcnica,
pero debe controlarse cuidadosamente su punto de fusin, que es alto y ntido. A medida que su temperatura sube, se hace mas transparente. El cambio es rpido y dentro de un pequeo intervalo de tiempo, en contraste con
otros materiales como el poliestireno, con pequeo rango elstico. Con espesores bajos de hoja no se obtienen buenas definiciones. El sobrecalentamiento lleva a la prdida del control de la operacin.
Conviene que los calefactores elctricos sean de alta potencia. Para algunos tipos se recomienda 30 a 40 kW/m2 trabajando a 10 cm de altura. El
tiempo de calentamiento se estima en 4 segundos por mm de espesor,
aproximadamente. Conviene enfriar con ventiladores. Tambin se recomienda el uso de calefactores sndwich. La temperatura del molde tambin debe
controlarse, preferiblemente en forma automtica y entre 80 y 90C.
Los moldes en aluminio, refrigerados por circulacin de agua, se prefieren con metal laminado, no fundidos, bien pulidos. Las tcnicas usadas actualmente son las mismas que para poliestireno: pistn asistente y drape.
113

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Figura 4.7. Esquemas de termoformado

Acuado
Derivado del acuado de metales, es usado para hacer bisagras integrales.
En el caso del polipropileno, la bisagra es producida por moldeo de una seccin delgada entre las dos partes del artculo. Como esa seccin no puede
moldearse fcilmente en artculos en poliamidas o acetal debido a la dificultad de llenado de la mitad de la cavidad del molde opuesta a la entrada a
travs de la fina seccin. En el proceso de acuado el rea a ser formada a
bisagra es moldeada en un espesor apto para el proceso. Subsecuentemente el artculo es ubicado entre dos barras en una prensa que, rpidamente
estruja al plstico hasta el espesor deseado. El material deber ser deformado mas all de su fluencia pero sin rotura y sin mucha recuperacin. La
presin rpida en fro produce un alto grado de orientacin que induce alta
resistencia y flexibilidad en el material.
Colada centrifugada de termoplsticos
Es muy dificultoso, tal vez impracticable, hacer econmicamente caos plsticos de gran dimetro, por ejemplo de 1 metro, con las tcnicas normales de
extrusin. Para ello podra utilizarse la colada centrfuga con termoplsticos.
114

Polmeros

En este mtodo, un cao metlico de dimetro interno apropiado es rotado alrededor de sus ejes, estando estos horizontales. El tubo metlico es
inicialmente rotado a unas 10 a 15 revoluciones por minuto, calentado por
gas a la temperatura requerida.
El termoplstico, en forma granular, es luego agregado en el cao, subindose las revoluciones a 40 por minuto. Luego de unos 20-30 minutos el
cao es enfriado y retirado. El ciclo total puede insumir entre 4 a 5 horas
con polietileno comn.
El proceso es lento y la calidad no tan buena como la lograda por extrusin. Estos caos son generalmente utilizados para drenaje o colectores de
polvos, siempre que los esfuerzos mecnicos sean bajos.
Composite
Composite o material compuesto el una sustancia o artculo fabricado con
dos o ms distintas fases de diferentes sustancias. En plsticos se aplica
el trmino a estructuras con miembros reforzantes incorporados a resinas ligantes compatibles. Pueden ser laminados particulados, fibrosos, escamados y con esqueleto (matriz continua llenada con una resina).

Resinas polister no saturadas y esteras y fieltros preimpregnados


Esteras de fibras de vidrio fieltros o tejidos, impregnados con 20 a 40 % de resina con estireno (pasta) con espesores de 0,5 a 1 cm hasta 160 cm de ancho generalmente, son envueltas con pelculas separadoras en rollos para ser comercializadas, con envoltorio a prueba de fuga de estireno, pueden guardarse, debajo
de 20C durante 2 a 6 meses.
La manufactura de moldeados en un proceso desde la impregnacin hasta el
prensado es dificultoso porque la maduracin de la pasta hasta la consistencia de
compresin, por medio de tierras alcalinas e hidrxidos, requiere varios das. En
el proceso de espesado e interpenetracin el tiempo es reducido en varias horas
por iniciacin del reticulado con isocianato. Con xido de magnesio a 60-80C
las resinas pueden espesarse a una consistencia de prensado en unos pocos minutos. De esta manea la produccin masiva de grandes piezas, a partir de la materia prima hasta la pieza terminada se hace posible. Para el procesado de grandes superficies a presiones de 2,5 a 10 N/mm2 y 140-160 C, prensas especiales,
de rpido cierre son necesarias debido a que el curado se produce a 15-30 s/mm
de espesor. La fluencia de estos preimpregnados hace posible la manufactura de
grandes superficies, piezas con doblados y costillas, como cabinas, techos deslizantes, cubiertas para motores, gabinetes, partes de aviones, etc. Existen tipos de
estos compuestos con elastmeros, espumados, etc.
Preimpregnados reforzados con filamento continuo, o con fibra cortada, se
utilizan en artculos de paredes finas.
Los preimpregnados (prepregs) con catalizadores UV tienen larga vida en la oscuridad usndose para termoformado. Curan por corta exposicin a la luz. Se cargan con hidrxido de aluminio hasta un 180 % contenido de resina. Prepregs adhesivos para la industria elctrica son resinas polister no saturado sobre un
soporte flexible que funde primero y luego cura por posterior calentamiento.

Plsticos expandidos
Llamados tambin plsticos celulares, son plsticos que contienen numerosas pequeas cavidades, celdas, interconectadas o no, distribuidas en toda
su masa.
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Son producidas de varias maneras. Una es la generacin de burbujas,


con dimetros de 0,5 a 3 mm dentro del polmero fundido o en potenciales
resinas reticulables. Debido a la alta viscosidad de la resina las burbujas no
coalesen sino permanecen viables hasta el enfriamiento o la terminacin de
la polimerizacin. Otro procedimiento involucra un batido con aire, como si
fuera crema y curado seguidamente; pueden ser tambin con plastisoles.
En el proceso de dos etapas se espuma qumica o mecnicamente un
fluido prepolmero de una reaccin y seguidamente se sopla.
Los plsticos celulares son denominados espumados o espumas. Los
producidos bajo presin contienen principalmente celdas cerradas, celdas
no interconectadas. Muchas realizadas a presin atmosfrica contienen celdas abiertas. Sus celdas no son totalmente cerradas y se interconectan entre ellas.
Las espumas sintcticas contienen microbalones huecos de vidrio o slice, con dimetros entre 20 y 200 micrones. Las multiespumas combinan
cargas huecas o espumadas con una matriz espumada.
Espuma estructural
Un trmino originalmente usado para artculos celulares termoplsticos con
piel integral slida y con alta relacin resistencia/peso y tambin usada para plsticos celulares de alta densidad que son suficientemente fuertes para aplicaciones estructurales. Originalmente, grnulos de resina conteniendo
un agente soplante eran alimentados a una extrusora provista de un acumulador, donde el fundido se mantena debajo de su temperatura de espumado
pero a una presin alta suficiente para evitar el espumado. Un pistn en el
acumulador forzaba a una carga de resina fundida al molde, cargando solamente la mitad del volumen del molde, el que es rpidamente llenado por la
expansin del gas. A medida que espuma toca la superficie del molde las
clulas colapsan para formar una piel slida. Las partes producidas por este proceso son tres a cuatro veces tan rgidas como las inyectadas a igualdad de peso (debido a que las ltimas son mucho ms finas). Muchas variaciones del proceso han sido desarrolladas, mayormente empleando
inyeccin o extrusin con nfasis sobre la eliminacin de remolinos en los
productos.
Formado en fase slida (en fro)
El trmino incluye el formado de lminas o similares en artculos tridimensionales, sea a temperatura ambiente como a altas por procesos semejantes a
los metalrgicos. Una ventaja del proceso es que trabaja debajo de la temperatura de fusin, orientando y haciendo fuertes las paredes finas, lo contrario
del termoformado. El proceso es usado para ABS, acetales, celulsicos poliolefinas, policarbonato, polixido de fenileno, etc. Materiales frgiles, como poliestireno o acrlicos no pueden usarse en procesos de fase slida.
Muy alta resistencia a la rotura por traccin se puede conferir a monofilamentos, hilos y cintas de polmeros cristalizables por estirado en fro, a temperatura ambiente. La orientacin de las cristalitas permanece estable hasta la temperatura de fusin.
El denominado formado en fro de productos termoplsticos semiterminados por tcnicas y maquinaria utilizada para la laminacin en fro, estirado,
laminacin, forjado, etc. hacen posible la produccin masiva de formas relativamente simples. ptimas temperaturas de trabajo y otras condiciones pa116

Polmeros

ra lograr una produccin anisotrpica fuerte caracterizan a cada lnea de produccin. El formado en fase slida para envases y vasos para beber es un
ejemplo.
El formado en fro se realiza a temperatura ambiente. Cuando el material
o la matriz son precalentados, el proceso se conoce como formado en fase
slida.
El cabezado fro es el proceso para el formado de cortos cilindros de plsticos en remaches por compresin. Todos los termoplsticos son aptos para
este tipo de moldeo, pero los acetales y las poliamidas son los ms aptos.
El moldeado en fro es un proceso similar al de compresin, excepto que
no se emplea calor durante el ciclo de moldeo. La pieza formada es luego
curada por calentamiento y enfriamiento. Las fenlicas en estado A y plsticos bituminosos usan este proceso.
El prensado en fro es una operacin de pegado en la cual un conjunto es
sometido a presin sin uso de calor.
Moldeo con vapor
Proceso para moldear partes en espuma plstica a partir de poliestireno expandible que contiene un hidrocarburo voltil, isopentano, como agente soplante. El vapor est usualmente en contacto directo con las cuentas de poliestireno pero, con moldeados de paredes finas como vasitos para caf,
puede ser usado indirectamente para calentar la superficie del molde que
contiene a las cuentas. El proceso es ampliamente usado para moldear elementos de envasado como para equipos electrnicos y para la construccin.
Moldeo de polvo
Trmino general que incluye moldeo rotacional, barro, compresin y centrifugado de polvos secos sinterizables como polietileno, poliamida, PVC, politetrafluoroetileno y polietileno de ultra alto peso molecular. Los polvos son cargados en moldes calientes y manipulados o prensados de acuerdo al
proceso a usar. Esas acciones causan sinterizacin de los polvos o fusin
en una capa uniforme o moldeo contra la superficie del molde, los que luego son enfriados. Ver recubrimiento por lecho fluido, y moldeo sinterizado.
Moldeo de un golpe
Proceso para moldear espuma de poliuretano reaccionando isocianato, poliol y catalizador en corrientes separadas hasta el cabezal de mezclado y
posterior entrada en el molde. El poliol y el catalizador pueden combinarse
con otros aditivos antes del mezclado, pero el isocianato va siempre solo al
cabezal mezclador.
Moldeado en bolsa
Mtodo de formado y curado de laminados de plsticos reforzados empleando una bolsa flexible o mantas para aplicar presin uniforme sobre su superficie. Una preforma constituida por una lmina fibrosa impregnada con una
resina en estado A o B se coloca sobre o en un molde rgido formando una
superficie del artculo. La bolsa es aplicada sobre la superficie superior, se
aplica presin por vaco, en un autoclave, prensa o por inflado de la bolsa.
Calor puede aportarse por vapor en el autoclave o a travs de la parte rgida
del molde. Cuando el autoclave es usado, el proceso tambin suele llamarse moldeo en autoclave.
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Moldeo en cscara
Versin moderna del viejo mtodo que precalentaba dos hojas de plstico y
las colocaba entre las dos mitades del molde, lo cerraba y hacia vaco para
moldearlas, que se ayudaba con presin de aire posterior. La versin moderna, mecanizada y con transportadores, es usada para grandes piezas con
espesor uniforme.
Moldeo por contacto
Llamado tambin moldeo manual por contacto, es un mtodo de moldeo
usado para plsticos reforzados que comprende las etapas de ubicacin de
una banda de refuerzo, impregnada o no con resina, en un molde o sobre
una forma, aplicando resina catalizada fluida para impregnar y/o cubrir el refuerzo, seguido por el curado de la resina y extraccin del artculo curado
desde el molde. Cuando se utiliza poca o nada presin en el proceso de curado, suele llamarse moldeo contacto-presin. Si se aplica presin durante
el curado, el proceso es, a menudo, llamado por el mtodo de aplicacin de
la presin, por ejemplo, moldeo en bolsa con vaco o moldeo en autoclave.
Otra tcnica de moldeo para los plsticos reforzados es empleando una
pistola corta el roving de fibra de vidrio e impulsa al material cortado entre
dos sopletes de resina catalizada hacia el molde. Una corriente de resina
tiene el catalizador y la otra el promotor, formulados para curado rpido a
temperatura ambiente. Ventajas son rapidez de variacin de espesores en el
molde. El mtodo es usado tambin con resinas epoxdicas y poliuretanos, y
tambin en espumados.
Moldeo por inmersin
El recubrimiento por inmersin se realiza sometiendo al objeto precalentado
o no, segn el material, a un bao en un recipiente de resina fluida, en solucin o dispersin para luego calentarlo o secarlo hasta solidificacin. El moldeo por inmersin es lo mismo excepto que el depsito es retirado del mandril de inmersin. Es muy usado con plastisoles vinlicos. Con estos, el
proceso comprende la inmersin en el plastisol de una forma precalentada,
gelar en capa de espesor deseado por calentamiento, enfriar y retirar el depsito. Los moldeados pueden darse vuelta para tener superficie con brillo.
Moldeo por fluencia
Puede ser una variante de la inyeccin usada en paredes finas. Se utiliza
una gran entrada. Tambin un proceso que calienta con alta frecuencia una
tela plastificada con PVC en un molde de caucho de silicona. Se logra efecto cuero o similar.
Moldeo con mbolo de caucho
Una variacin que emplea un pistn de caucho y un molde metlico cncavo, esto permite el uso de alto contenido de fibras.
Moldeo de pulpa
Proceso por el cual material en pulpa impregnado es preformado por aplicacin de vaco y luego curado en estufa o moldeado. La pulpa es primero mezclada con agua y bombeada a un tanque donde una malla metlica con la forma del objeto final es posicionada. El aire es evacuado del molde para reunir
a las fibras y formar una capa preformada en contacto con la malla. El molde
118

Polmeros

es luego retirado del tanque de vaco, retirada la pulpa, secada y la preforma


moldeada a su forma final por presin de un fluido por compresin.
Moldeo Rotacional
Llamado tambin colada rotacional, es el proceso para formar cuerpos huecos a partir de materiales lquidos por rotacin de un molde que contiene la
carga de material alrededor de uno o ms ejes y a relativamente baja velocidad hasta que la carga sea distribuida sobre las paredes interiores del molde por gravedad y endurecida por calor, enfriado o curado (de acuerdo al tipo
de polmero). El rotado alrededor de un eje es apto para objetos cilndricos.
Sobre los dos ejes y/o con balanceo para objetos totalmente cerrados. El
proceso rotacional de plastisoles comprende introducir una carga medida
del mismo en el molde abierto, cerrarlo luego, rotarlo sobre uno o ms ejes
aplicando calor dentro de una estufa hasta que la carga se haya distribuido
y fundido contra las paredes del molde, enfriado del molde hasta que su carga se encuentre endurecida, apertura del molde y retirado de la pieza.
Rotomoldeo
Trmino preferido para una variacin del moldeo rotacional, usando polvos
secos, finamente divididos, como polietileno, mas que lechadas. Los polvos
finos son primero distribuidos luego sinterizados contra las paredes del molde caliente, posterior enfriado y retirado el moldeado.
Sinterizado
Proceso para compactar partculas finas termoplsticas por aplicacin de
presin y temperatura un poco debajo del punto de fusin y manteniendo la
presin hasta que las partculas se fundan entre si, con posible posterior calentamiento y postformado. Cojinetes porosos de poliamidas capaces de absorber lubricantes son producidos con este mtodo y el sinterizado es el
principal mtodo para polvos de politetrafluoroetileno, el que no forma verdadera fusin.
Soplado en plataforma
Tcnica de moldeo por soplado usada para grandes piezas. Para evitar el
aflojado excesivo de la manga, la mquina utiliza una tabla que desciende
con ella, pero ligeramente ms lenta para soportarla sin deformacin.

4.4. Procesos adicionales


Las extraordinarias propiedades que gozan los materiales plsticos siempre han sido propuestas para asociarlas a materiales convencionales, sea
para su embellecimiento como para mejorar su comportamiento frente a
circunstancias que podran afectar su vida til o transformarlo en un nuevo
material que tenga que cumplir una cierta cantidad de requisitos que solo
no satisfacera.
Las tcnicas que siguen no son todas las posibles, sino las de uso diario. Como las necesidades futuras debern satisfacerse en su momento, la
tecnologa de nuevos materiales y de su aplicacin sigue sorprendiendo, entregando nuevas soluciones y estudiando nuevos materiales para nuevas
exigencias del mercado.
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4.4.1. Coloreado
Para el coloreado de los materiales plsticos se utilizan colorantes o pigmentos. Los colorantes son compuestos naturales o sintticos de tamao
microscpico o molecular, solubles en la mayora de los solventes comunes,
dando color transparente. Su poca resistencia al calor y la tendencia a migrar limita su uso. Sin embargo, suelen emplearse como acabado en botones y fibras. Los pigmentos pueden ser orgnicos o inorgnicos, con partculas grandes (raramente debajo del micrn) y normalmente insolubles en
solventes comunes.
Los pigmentos orgnicos dan translucidez o casi transparencia, resistiendo a la migracin mejor que los colorantes, con algunos ms resistentes al
calor. Los inorgnicos son, con algunas excepciones, opacos y superiores en
resistencia a la luz, al calor y a la migracin.
Los colorantes y los pigmentos se agregan a los plsticos por coloreado
en seco (simplemente tamboreando el producto con la base o la resina en
polvo o granos); por extrusin de la mezcla coloreada y repicado; por masterbatching (concentrado de color) o por agitacin del colorante o su dispersin
en un plstico lquido o sistema de resina.
Un concentrado de color (masterbatch) es un compuesto que contiene un
alto porcentaje de pigmento, permitiendo mezclar con exactitud en la resina
base para lograr el color final.
Pigmento fluorescente es el que absorbe luz a cierta frecuencia y la emite a menores, dando un efecto de luz.
Flushed pigmento es el que fue transferido de un medio acuoso a otro
aceitoso para facilitar su mezclado.
Glitter es un pigmento con escamas reflectoras.
Colorante lquido es una dispersin lquida o pasta del pigmento en un
medio compatible.

4.4.2. Mtodos de recubrimiento con polmeros


Existen numerosas razones para combinar materiales convencionales con
los materiales plsticos. Estas razones pueden ser econmicas o tcnicas.
Generalmente, ningn material puede cumplir con todas las exigencias
de un artculo en lo que se refiere a costo, resistencias varias, belleza, fragilidad, duracin, etc.
Cuando el diseador se enfrenta con la serie de requisitos anticipados
por el usuario ms las destinadas a distinguir el nuevo artculo entre los dems competidores, salta a la vista la necesidad de un nuevo gancho para
asegurarse la venta. El ingenio y ciencia del diseador y del moldeador tratarn de alcanzar el objetivo y cumplir con lo bueno, barato y duradero exigido
por el cliente potencial.
Calandrado
Proceso para producir lminas, hojas y pelculas termoplsticas por pasaje
del material plstico a travs de una serie de cilindros rgidos calentados. El
espacio entre los ltimos dos determina el espesor del trabajo. Subsecuentes cilindros refrigerados enfran al material calandrado. El compuesto usado es premezclado y plastificado en equipo separado, luego alimentado continuamente en el espacio entre el primer par de cilindros.
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Polmeros

Calandrado friccional
Un compuesto elastomrico es forzado dentro de los intersticios de las telas tejidas mientras pasan por los cilindros de la calandra. El compuesto calentado es alimentado en la parte superior de los tres cilindros. La tela a impregnar es alimentada por la parte baja de los cilindros. La distancia entre
cilindros es regulada para evitar roturas de la tela y los cilindros girados a ligeramente diferentes velocidades para que el compuesto sea introducido
por friccin en las mallas del tejido.
Cascada
Proceso para la aplicacin de resinas termoestables, epoxies especialmente, a objetos como resistencias y capacitores elctricos. Primero se espolvorea con el compuesto al objeto precalentado y en rotacin para luego dejarlo enfriar.
Cilindro (por)
Utiliza resinas lquidas, soluciones o dispersiones, contactando el substrato
con el cilindro en el cual se encuentra el material fluido a aplicar. Es usado
a menudo para aplicar un color de contraste o relieve.
Cilindro inverso
El material de recubrimiento es premedido entre dos cilindros, uno de los
cuales deposita el recubrimiento en el sustrato. El espesor es controlado por
el espacio entre los cilindros y la velocidad de rotacin del cilindro recubridor.
Cortina
El substrato a recubrir es llevado rpidamente a travs de una cortina lquida de la resina en solucin, suspensin o emulsin. El espesor del recubrimiento es gobernado por la cantidad de lquido emitido y la velocidad del pasaje de la pieza.
Electroforesis
Proceso con corriente continua, anlogo a la electro deposicin, usado para recubrir artculos conductores de la electricidad con plsticos depositados desde
ltices o dispersiones acuosas. El ctodo puede ser de un metal no corroible,
como acero inoxidable, generalmente el tanque usado en el proceso. El voltaje
usualmente est debajo de los 100 V. El recubrimiento depositado es horneado
para remover agua residual, Polmeros aptos para el proceso son el PVC, policloruro de vinilideno, acrlicos, poliamidas, polisteres, PTFE, y polietileno.
Electrometalizado
Muchos plsticos pueden ser metalizados por procesos convencionales usados con metales despus que su superficie se cambie a conductora por precipitacin de plata u otro conductor. Una capa de cobre es usualmente aplicada primero, seguida despus por la final de oro, plata, etc. El ABS es muy
usado para esto, junto con acetato de celulosa, polipropileno, polisulfona,
policarbonato, polixido de fenileno, poliamidas y PVC rgido.
Extensin (por)
Se utiliza para telas chapas, etc. con dispersiones fluidas como plastisoles
vinlicos. El substrato es soportado en un portador y el material fluido es
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aplicado con regla o cuchilla, que controla el espesor. El depsito es luego


calentado para fundirlo. Generalmente se texturiza para dar relieves.
Extruido
La hoja metlica es recubierta por extrusin con suficiente presin para unir
sin el uso de adhesivo. Una aplicacin comn es recubrir la hoja metlica
con polietileno por extrusin directa entre cilindros.
Flocado
Un mtodo de terminacin de artculos en plsticos u otros materiales, los
que son recubiertos primeramente por un adhesivo y luego espolvoreado
con un material fibroso cortado en longitudes muy pequeas (flock). Por su
aspecto, tambin se suele denominar al proceso como aterciopelado o flockeado. Estas fibras pueden ser sintticas o naturales. Algunas de ellas tambin son incorporadas como refuerzos a plsticos termoestables.
Flujo (por)
El artculo a pintar es mojado con la pintura, sea por inmersin o sopleteado, en una cmara. Las piezas son rotadas durante y luego del tratamiento
para evitar defectos. El proceso es utilizado para recubrir partes metalizadas
y otras de difcil pintado.
Gravure
Proceso que utiliza un cilindro grabado que aporta el revestimiento segn la
profundidad del diseo. Una variable es la interposicin de un cilindro resiliente entre el grabado y la tela.
Inmersin
Consiste en sumergir la pieza a recubrir, precalentada o no, en un recipiente
de resina fluida, solucin o dispersin, retirada y sometida al calor o secada
hasta solidificacin del depsito.
Recubrimiento intumescente
Un recubrimiento que, al ser expuesto a la llama o calor intenso, se descompone y burbujea a una espuma que protege al sustrato y previene que la llama se expanda. Tales recubrimientos son usados, por ejemplo, con paneles
de plsticos reforzados para la construccin. Ejemplos de esos materiales
son el cemento de oxicloruro de magnesio usado en espumas uretnicas y
ciertos recubrimientos epoxdicos usados en paneles de polister.
Kiss-roll
Proceso que permite recubrimientos muy finos en papel. Un cilindro sumergido en el fluido de recubrimiento transfiere una capa a otro rodillo desde
donde una porcin de ella es transferida al sustrato.
Lecho fluido
Es una tcnica generalmente utilizada para proteger piezas metlicas pequeas o para cubrir objetos que resistan al calor. Un recipiente metlico con
material termoplstico en polvo (normalmente polietileno) cuyo fondo es poroso o perforado y por donde se sopla aire o un gas inerte para mantener la
resina en suspensin. La pieza a recubrir es precalentada sobre la tempera122

Polmeros

tura de ablandamiento de la resina y sumergida en el bao fluidificado El


plstico en suspensin comienza a fundirse y pegarse sobre ella. A mayor
tiempo en el tanque, mayor espesor de la capa. El objeto es retirado y colocado en una estufa a fin de lograr una capa uniforme y continua. Luego es
dejado enfriar.
Esta tcnica requiere un polietileno finamente dividido y de bajo peso molecular.
Lecho fluido electroesttico
Proceso que combina lecho fluido con sopleteado electroesttico. Electrodos puntiagudos son insertados a travs del fondo poroso del lecho fluido.
Cuando el lecho es aireado de la manera usual, unos 100 kV son aplicados
entre los electrodos y la toma a tierra. La carga asociada repele las partculas de plstico. La carga asociada repele las partculas de polvo en un espacio sobre el lecho, siendo atradas por el artculo puesto a tierra. Luego este se calienta para fundir al plstico.
Llama-spray
Utiliza metales o plsticos pulverizados que son calentados a la temperatura de sinterizado en un cono de llama en la ruta desde el orificio de la pistola a la pieza a metalizar.
Metalizado al alto vaco
Es un proceso para hacer que los objetos plsticos se asemejen a los metlicos. El artculo a ser recubierto es primeramente cuidadosamente limpiado
para eliminar grasa, suciedad o desmoldantes, para ser luego recubierto con
una laca por inmersin o sopleteado y cuidadosamente secado.
El artculo preparado es ubicado en soportes junto a rulos de alambres del metal elegido para el metalizado dentro de una cmara donde
muy alto vaco (0,067 Pa absolutos) es aplicado. El metal, usualmente
aluminio, es vaporizado por alambres o barquilla de tungsteno, condensndose los vapores sobre la superficie de los objetos. Una capa de laca
protectora, que puede ser coloreada para lograr un color oro, cobre u otro
es aplicada.
En una variacin denominada chisporroteo catdico, el metal es vaporizado por una descarga elctrica entre electrodos, en una cmara de vaco. Este proceso da una pelcula algo mas uniforme. Cuando el recubrimiento metlico es aplicado a la superficie del artculo que es normalmente vista, se
denomina metalizado primera superficie.
Plsticos transparentes, como poliestireno y acrlicos, pueden decorarse
en su parte interior protegiendo as el plstico a la delicada pelcula, denominndose entonces metalizado de segunda superficie.
En el metalizado por alto vaco, donde se logra la volatilizacin del metal
por corriente elctrica, se logran capas de 0,1 a 1 micron. A partir de 0,2 micrones la cobertura puede ser opaca. Por electrodeposicin se puede llegar
a entre 50 y 100 micrones, pero algunos plsticos requieren tratamiento superficial (previo ataque qumico para preparar a la superficie y activacin con
sales de metales nobles para luego precipitar cobre, sin electricidad, para
luego ser cobreado, niquelado, cromado, etc. al espesor necesario) se incrementa la resistencia mecnica, qumica y trmica, bajo peso y sin corrosin,
pudindose usar en numerosas aplicaciones nuevas.
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Pintado
Los plsticos son pintados no solamente para mejorar su aspecto, sino tambin para lograr superficies mejores, ms resistentes o especificas. La adhesin de la pintura al plstico es alcanzada por atraccin intermolecular,
ataque por solventes o sus combinaciones. En plsticos de baja energa superficial como el polietileno, se requiere una oxidacin.
Pintura es una dispersin de pigmentos en un vehculo lquido que puede
ser aplicada a una superficie para formar un fino adherente revestimiento
protector y/o decorativo. El vehculo lquido usualmente consiste en una resina formadora de pelcula disuelta en un solvente o un ltex. Las resinas
mas utilizadas en pinturas son fenlicas, polisteres, ureicas, melamnicas,
celulsicas, acrlicas, vinlicas, alcdicas y epoxies.
Laca es una solucin de una resina natural o sinttica formadora de pelcula en un solvente voltil, con o sin color o pigmentacin, que cuando es
aplicada a una superficie forma una pelcula adherente que endurece por
evaporacin de solvente. La pelcula seca tiene las propiedades de la resina
usada. La palabra deriva del insecto laca, que segrega una sustancia resinosa con la cual se hace la solucin llamada goma laca. Actualmente la mayora de las lacas son celulsicas, alcdicas, acrlicas y vinlicas.
Esmalte es una dispersin de pigmentos en un lquido y que forma una
pelcula slida adherente en la superficie aplicada, por medio de oxidacin,
polimerizacin u otra reaccin qumica. El vehculo usualmente contiene una
resina termoestable y un solvente. Una pelcula blanda inicial se forma por
evaporacin del solvente, la que luego endurece o cura a temperatura ambiente o por horneado.
Pulverizacin
Las excelentes propiedades qumicas de ciertos plsticos, como el polietileno,
los hacen muy interesantes para recubrimientos protectores para metales.
Una tcnica consiste en soplarlos, finamente divididos, a travs de una
boquilla especficamente diseada de una pistola con llama. Al pasar el termoplstico por ella, sus partculas funden y son expulsadas contra el objeto
metlico, sobre cuya superficie funden juntas. El tamao de las partculas
es importante. En polietilenos, menos de malla 40 y con por lo menos un
60% menos de malla 100.
Se prefiere el de bajo peso molecular, para que las partculas fundan juntas fcilmente y den una superficie suave y uniforme.
Pulverizado de plata
Proceso de metalizado basado en hacer espejos. El artculo plstico es primeramente limpiado y lacado como en metalizado al vaco. Luego es sensibilizado en una solucin acuosa oxidante de cido sulfrico y bicromato de
sodio. Una solucin plateadora de nitrato de plata y un aldehdo son sopleteados sobre el artculo por medio de una pistola de dos picos, a fin de que
los componentes se mezclen sobre su superficie. Luego del lavado y secado, una capa superficial final de laca es aplicada sobre la plata.
Rociado plasma
Proceso para aplicar plsticos sinterizables como PTFE a metales y cermicos. Una pistola especial produce un chorro rotativo de partculas de gas ionizado (plasma) con caractersticas de flujo laminar. El plstico en polvo sumi124

Polmeros

nistrado a la pistola es canalizado dentro de ella emergiendo como una capa


en la periferia del chorro de plasma donde la temperatura es mas baja que
en el centro. El proceso es capaz de producir recubrimientos de hasta 2,5 micrones sobre substratos limpios, sin imprimacin, sin horneado. Los substratos deben ser capaces de resistir la temperatura de sinterizado del polmero.
Removible
Revestimiento removible aplicado temporalmente a productos terminados
para protegerlos de la abrasin o corrosin durante el almacenado o transporte. Puede retirarse sin daos del objeto. Los plastisoles vinlicos son
muy utilizados para estos fines.
Sinterizado
El objeto a recubrir es precalentado a la temperatura de sinterizacin y sumergido en un polvo plstico, retirado y calentado a una temperatura alta para fundirlo y formar una piel continua.
Solucin
Utiliza una solucin de la resina en un solvente.
Sopleteado
Aplica un recubrimiento plstico a un substrato por sopleteado. El proceso
es utilizado para recubrir cualquier material con un plstico y para fines decorativos. Utiliza mscaras para aplicar en zonas.
Sopleteado electroesttico
Proceso que utiliza cargas electroestticas para dirigir el paso de las partculas hacia la superficie del trabajo. Polvos plsticos secos son cargados de
esttica a medida que emergen de una pistola cuya tobera esta conectada
con el terminal negativo del alto voltaje de corriente continua. Las partculas
cargadas son atradas por el objeto puesto a tierra y que tiene que ser algo
conductor. El recubrimiento de polvo debe ser luego calentado para lograr
una capa homognea.
Transferencia (por)
Usado para proteger tejidos de punto, difciles de recubrir directamente. Una
capa de plastisol es aplicada sobre un papel siliconado. Esta capa curada
recibe luego una capa de solucin de uretano que sirve como adhesivo para
unir al tejido. El conjunto es luego calentado y prensado y retirado el papel.
Varias otras posibilidades son posibles, como usar espumas vinlicas o poliuretnicas, embutido, etc.
Uretnico
Pueden ser de cinco tipos diferentes: un componente con un aceite secante
y que cura al aire; con isocianato en solvente y secado por humedad; isocianato con polister; dos componentes, isocianato y poliol o trimetilolpropano.

4.4.3. Impresin sobre plsticos


Muchos mtodos comnmente utilizados con papel y otros materiales tambin son aplicados a los materiales plsticos, con ligeras modificaciones y
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tintas especficas. Dichos procesos son tipografa, offset, serigrafa, electrosttica, fotografa, etc. Las poliolefinas son normalmente tratadas por oxidacin para que reciban a las tintas.
La decoracin de los plsticos puede ser encarada a travs de la impresin.
A continuacin se listan los mtodos de impresin sobre plsticos.
Calcomana
Diseo preimpreso es liberado del material soporte por agua, solventes, etc.
y aplicado al objeto a decorar.
Electroesttica
Se utilizan cargas electroestticas para transferir a la tinta en polvo desde
el estncil elctricamente cargado al plstico a imprimir. Caso pelcula, sta
es interpuesta entre una placa metlica puesta a tierra y el estncil. Las
reas correspondientes a las que no van a imprimirse son enmascaradas en
el estncil, como en la serigrafa. La tinta pulverizada es cepillada en el lado
trasero de la pantalla, donde recibe una carga impulsndola contra la pieza
puesta a tierra como una nube, hasta ser interceptada por la pelcula. Un
postcalentamiento es usualmente requerido para fundir a la tinta sobre el
sustrato aplicada.
Flexografa
Proceso rotativo que emplea planchas impresoras flexibles, de elastmeros,
adheridas a un cilindro, entintadas por un screen rodillo que, a su vez, es recubierto por otro inmerso en la tinta usada. El mtodo es tipogrfico.
Gravure
Las depresiones en un cilindro de impresin grabado o en una placa se
llenan con la tinta. El exceso sobre las porciones elevadas es barrido por
una regleta. La tinta remanente en las depresiones es depositada sobre el
sustrato a imprimir a medida que pasa entre el cilindro grabado y otro resiliente.
Hot-stamping
Un mtodo de marcacin en el cual una pelcula (foil) especial, pigmentada
o metalizada, es presionada contra el artculo a marcar por una matriz calentada, soldando seleccionadas reas de la pelcula al artculo. El trmino
tambin incluye el proceso de impresin por tipo entintado, cundo el material recibe al tipo caliente.
Jet printing
Tintas en forma de micro gotas son lanzadas sobre el sustrato a gran velocidad, cargadas de electricidad que, con ayuda de picos, forman los smbolos o textos sobre el sustrato. Circuitos electrnicos operan al sistema.
Letterpress
Proceso utilizado para papel, pero adaptado a los plsticos. Utiliza tintas especiales y cilindros de transferencia para modificar la velocidad de impresin. Usualmente utiliza planchas impresoras flexibles, hechas con cauchos
o plsticos. Se considera es la sucesora de la tipografa.
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Polmeros

Letterset
Relieve ledo directamente ms offset. Tintas tipo litografa, transferidas por
superficie de placa en relieve a una manta de caucho impresora, sin agua o
qumicos.
Litografa
Reproduccin por medio de la impresin y dibujos trazados con materia grasa sobre una piedra caliza porosa llamada piedra litogrfica que absorbe
agua. El sistema esta basado en el concepto de incompatibilidad de las tintas con la humedad. La litografa y la cromolitografa tuvieron xito hasta la
puesta a punto del fotograbado. El offset, sistema fotomecnico, puede considerarse como heredero directo de la litografa.
Offset
Un proceso de impresin en el cual la imagen a imprimir es primero aplicada a un portador intermediario, como un cilindro o plancha de caucho o plstico, para luego ser transferida en reversa a la superficie a imprimir.
Serigrafa
Ampliamente usada esta tcnica para envases plsticos y otros artculos, utiliza
como estncil a un tejido enmarcado. El tejido es recubierto en ciertas reas con
un material enmascarante que no deja penetrar a la tinta. El mtodo es comnmente llamado silk screen, pese a que la seda ha sido reemplazada por fibras
sintticas o hilos metlicos. La pantalla se ubica sobre la parte a imprimir y una
flexible manigueta fuerza a la tinta por las aperturas del tejido hacia la superficie
a imprimir. Impresiones multicolor requieren varias tintas y pasadas.
Spanishging
Proceso similar al valley printing. La tinta es depositada en el fondo y lados
del rea grabada.
Tampografa
Impresin por transferencia por tampn. En 1968 se logra, por primera vez,
eliminar los tampones de gelatina, sustituyndolos por otros de caucho de silicona que, con mquinas modernas, abre nuevas perspectivas con posibilidad de imprimir hmedo sobre hmedo directamente un color a continuacin
de otro sin secado, ganando as economa de tiempo y de costos. Puede trabajar perfectamente con cualquier material, independientemente de medidas,
formas o tolerancias. Para la impresin utiliza una placa de acero pulida y endurecida, sobre la cual se graba al cido la imagen a imprimir. Se logran as
millones de impresiones. Para series pequeas se recurre al clich de cobre,
bronce o acero. Se puede usar clich desmontable o ajustable. Durante el
proceso, el clich queda recubierto automticamente con tinta. Una rasqueta
limpia, al retroceder, la superficie entintada. La tinta queda adherida nicamente en las ranuras grabadas de la imagen a imprimir. Un tampn blando
de caucho de silicona se oprime contra la imagen a imprimir grabada en el clich y toma la tinta de la ranura. El tampn se desplaza hacia delante mientras que el entintador cubre de nuevo a la placa del clich. El tampn se oprime contra la pieza a imprimir, depositando a la tinta en su superficie. El
diseo ha quedado impreso en la pieza y toda la tinta absorbida por el tampn eliminada. Aristas muy agudas dan una perfecta reproduccin.
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Therimage
Recubrimientos liberados preimpresos son aplicados por transferencia por
una placa caliente o rodillo de goma.
Tipografa
Es una tcnica de impresin que utiliza caracteres mviles de metal. Los primeros tipos mviles fueron los construidos por Gutenberg con maderas.
Valley printing
Llamado tambin impresin por embutido (inlay printing) es un proceso para
superficies planas, en las cuales la tinta es aplicada a las porciones sobresalientes de un cilindro grabado, el que simultneamente, embute la superficie del plstico y deposita la tinta en los valles. El plstico se trabaja caliente. El proceso es parecido al flexogrfico, pero en este el cilindro es
flexible, mientras que en el valley es rgido.

4.4.4. Otras operaciones


Son las operaciones complementarias a estos procesos.
Soldadura de los plsticos
Partes terminadas de idnticos o compatibles termoplsticos son soldadas
o unidas en caliente llevado al material a su zona de flujo viscoso y presionando las partes entre si, dejando luego enfriar.
Para el calentamiento se utilizan gases calientes provenientes de torchas
o pistolas que alcanzan los 200-300C en el aire caliente impulsado. Este
aire no debe contener aceites o vapor de agua.
Ciertos plsticos de limitada polaridad no son usables en el calentamiento dielctrico por alta frecuencia. La induccin se suele hacer interponiendo
alambres o cintas de hierro en las partes no calentables a unir. En PVC es
muy usado el soldado por ala frecuencia.
Pegado
En ciertos casos se puede mojar los extremos a unir en un solvente del polmero, dejando luego orear unos minutos y enfrentando las partes.
Soluciones adhesivas pueden usarse, habiendo las polimerizables.
Adhesivos de contacto se logran con cauchos, natural o sintticos.
Los termoestables suelen pegarse con adhesivos de curado en fro o caliente, de dos componentes o reticulables
Cortador a alambre caliente
Un artefacto utilizado para cortar bloques de espuma de poliestireno por medio de un alambre calentado por pasaje de corriente elctrica a una temperatura que funda lentamente al material en bloque empujado o por gravedad.
Molienda
La molienda se utiliza para reducir de tamao las partculas rompibles por
impacto u opresin entre superficies relativamente mviles.
En la industria plstica el trmino molino es generalmente referido al molino de dos cilindros usado para hacer compuestos. Mas ampliamente, incluye aparatos para mecnicos para convertir materia prima a una condicin de
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Polmeros

lista para su uso, as tambin a mquina herramienta que corte con elementos rotantes y tipos de mquinas reductoras de tamao. Tambin el procesado de los componentes de una mezcla plstica se realiza en un molino de
dos cilindros.
Maquinado de los materiales plsticos
Las fuerzas especficas de corte son del orden de alrededor de 200 N/mm2
para los termoestables y de 100 N/mm2 para los termoplsticos.
La maquinaria rpida, rgidamente construida, con potencia para los metales ligeros y maderas, permiten la alta velocidad de trabajo, debindose
controlar el cuarteo de los plsticos frgiles y la temperatura generada.
Excesiva temperatura en los plsticos, malos conductores del calor resultan en atoramientos, quemaduras o recocidos del herramental. En cada caso debe considerarse la dilatacin trmica del plstico, debindose enfriar
preferiblemente con chorro de aire, especialmente con termoplsticos, para
evitar pegado y tener virutas largas. Evitar material pegado en las herramientas de corte en termoplsticos y polvo, astillas, etc. en termoestables.
Fluidos refrigerantes en plsticos reforzados son tiles. El sulfuro de molibdeno mejora la superficie, especialmente de los acrlicos.
Soportes con mandriles elsticos evitan tensiones, pero los para metales
no son siempre adecuados.
Aceros de alta velocidad son buenos para los plsticos sin cargas. Materiales de xidos cermicos dan buena velocidad de corte. Los que tienen
punta de diamante permiten ligeras tolerancias durante largo tiempo.
Mezclas
Los grados de plsticos usados para la extrusin usualmente tienen un ndice de fluencia bajo, por lo que tendr que usar mas potencia para lograr productos resistentes. La inyeccin, en cambio, necesita ndices de fluencia altos para llenar los moldes fros. Con ndices de fluencia muy bajos se
necesita mucho calor friccional en la mquina.
El mezclado de polmeros de muy diferentes ndices de fluencia produce
problemas, ya que uno funde antes que el otro, mezclndose mal. Aditivos
especiales pueden ayudar en estos casos.
Normalmente, los materiales plsticos se mezclan con otros de sus familias pero no con los de familias diferentes. Las poliolefinas suelen mezclarse entre si pero los ndices de fluencia debern equipararse o usar aditivos
de mezclado. Diferentes compuestos de policloruro de vinilo se mezclan entre si, pero debido a la cantidad de compuestos existentes, se deber ensayar. Los poliestirenos se mezclan bien entre si, incluyendo el alto impacto,
pero no con ABS, salvo excepciones. No lo hace con PVC ni poliolefinas.
Con todos los plsticos, se debe ser muy cuidadoso al mezclar recuperado con material virgen o con otro recuperado, salvo que se conozcan bien.
Respecto a densidades hay que ser muy cuidadosos. Por ejemplo, un polietileno con densidad 0,918 es diferente a otro con 0,921. El tercer decimal puede sealar algo. La densidad de volumen es cuanto entra en un determinado espacio y depende del tamao y forma de la partcula. La
densidad del fundido tiene en cuenta la dilatacin de polmero por el calor,
que puede llegar al 20% en poliolefinas.
Un reciclado puede llegar a decolorarse y degradarse durante la extrusin, al romperse sus cadenas polimricas. Tambin contaminarse, por lo
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que se recomienda mantenerlo limpio, en envase cubierto y marcado si est


contaminado.
Algunos ensayos con reciclados son: densidad de volumen, pesando un
determinado volumen; friccin superficial, dejando caer una barra de hierro
de media pulgada y con marcas, en el envase y ver cuanto penetra (esto
afecta la alimentacin; ndice de fluencia; densidad del slido, etc.
Para control de contaminacin y color se requiere producir una pelcula
extruida y examinarla bajo el microscopio.
Mezcla polimrica
Es una mezcla fsica de dos o ms polmeros y posibles aditivos lograda por
amasado o por mezclado altamente intensivo de polvos finos. Debido a que
el trabajado en caliente puede causar escisiones en las cadenas de algunos
polmeros, algo de injerto de los polmeros componentes puede ocurrir. Las
mezclas son hechas para tener ventajas de ganancias sinergsticas de propiedades, algunas de las cuales pueden ser mejores que ciertas de los componentes. A menudo, resinas caras de notables propiedades se mezclan
con baratas compatibles para mezclas de propiedades intermedias a un
costo menor. Las viscosidades del fundido pueden caer a una determinada
temperatura y esfuerzo de corte, entre aquellas de los componentes separados o por debajo.
Plastificantes polimricos son plastificantes con molculas conteniendo
repetidos meros y mucho mas grandes que en los monomricos. Los dos tipos principales son los aceites epoxidados de alto peso molecular y los plastificantes polister. Los polimricos son notables por su permanencia, cuyas
grandes molculas no pueden migrar o evaporar. Sin embargo, la viscosidad
sube y las propiedades a bajas temperaturas de los polimricos decrecen a
medida que crece el peso molecular. En tiempo fro, los plastificantes polimricos de alto peso molecular son dificultosos de manejar y bombear.
Operaciones complementarias
Como operaciones complementarias se entienden aquellas operaciones para darle a los moldeados una adecuada terminacin, que por diversas razones (tcnicas o econmicas) no pueden integrarse al proceso de moldeo.
Estas operaciones pueden ser de terminacin o de decoracin y distintas
para cada clase de moldeados.
Limpieza: Usar preferentemente agua y jabn con un trapo suave. La grasa o
aceite que no se lave, se puede probar remover con kerosn o aguarrs mineral seguido por agua jabonosa y secado con trapo suave y limpio.
Las partculas de polvo sobre superficies estticas pueden removerse
con aire comprimido o pasando ligeramente un pao hmedo.
Si el artculo se va a guardar as, puede terminarse con una ligera capa
de cera para pisos.
Troquelado: proceso de cortado de formas a partir de hojas plsticas por
prensado de un sacabocado con la forma deseada sobre una o varias capas
del material.
Tornillos, broches y broches a presin: se moldean con plsticos parcialmente
cristalinos (PA, POM), son generalmente usados para juntas no metlicas, no
130

Polmeros

corroibles. Montajes con tornillos de plsticos amorfos rgidos deben ser efectuados con tuercas de acuerdo a su sensibilidad a las muescas o bien con
rosca redonda. El remachado de plsticos entre si o con otro material con remaches blandos de cobre, bronce o aluminio es bueno, siempre que el plstico no sea sensible al metal. Para acrlicos en plancha se usan remaches expandibles por calor. Broches a presin son aptos para plsticos flexibles.
Cortado: la mayora de las mquinas y tipos de herramientas normalmente
usados para cortar, rebarbar, recortar y punzonar hojas metlicas son aplicables a los plsticos semiterminados. Los plsticos blandos se cortan con
cuchillas calientes y las espumas a mano o con mquinas a hilo caliente.
Planchas acrlicas finas y laminados decorativos pueden ser rayados con
una punta de metal duro y luego rotas como un vidrio. El laser de anhdrido
carbnico con extraccin es apto para cortar y perforar acrlicos y otros termoplsticos, pero menos con termoestables. Prepreg y artculos de materiales fibra-composite son recortados por chorro de agua a alta presin (2500
a 4500 bar), a mano o automticamente, con ventajas de precisin, poco
ancho de corte y rapidez.
El cortado puede realizarse tambin con sierra, tup, guillotina o herramientas especiales (corte con sacabocados). Las sierras preferidas son las
circulares y las sin fin. Debe usarse con un bajo nmero de dientes con materiales blandos (polietileno), aumentndose a medida de que aumenta la
dureza (caso termoestables) en proporcin de 1 a 2 por cm hasta 3 a 7. La
velocidad perifrica es muy importante. Es necesaria una lubricacin y refrigeracin continua.
Perforado: se efecta con las mismas mquinas de la industria metalrgica.
Las mechas deben efectuar una fcil expulsin de la viruta y evitar el pegado.
Fresado: se emplean las mquinas para madera. La velocidad es de 10 a 25
mil generalmente.
Torneado: se usan mquinas similares a las que son para madera o metales.
Lijado: se realiza con grano abrasivo, lijas, etc.
Rebarbado: se usan cuchillos afilados, lijadoras, tamboreado, flameado, etc.
Pulido: se realiza con pastas de pulir, lijas, llama, etc.
Lustrado: con abrasivos muy blandos.

4.4.5. Otros
Estos son algunos temas adicionales a tener en cuenta para completar el
panorama de la industria moldeadora de plsticos.
La planta moldeadora del futuro
Es importante tratar de visualizar lo que ser la industria moldeadora de
plsticos en un futuro cercano, con un actual cambiante rpidamente. El alto costo del equipamiento pondr en problemas a las muchas pequeas em131

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presas que actualmente operan en el mercado de cada pas y que participan


de forma importante en el sector.
Los desarrollos en sistemas de moldeo que pueden introducir un polmero en forma lquida, bombeado a una extrusora tipo reactor y polimerizarlo
justo antes de la introduccin al molde es una probabilidad. Llamado polimerizacin in situ, el sistema es parecido al moldeo por inyeccin reactiva
(RIM), proceso ya usado extensamente por la industria automotriz. Por cambio de corrientes de aditivos y variando la relacin polimrica, las propiedades del polmero programado pueden cambiarse.
Plsticos desde slidos a espumados son posibles, todo controlado y
monitoreado por computadora. El sistema monitoreado por computadora
puede informar al control exactamente cual es el equipo en uso, cun
bien lo hace y registrar la marcha del trabajo en toda la planta. Toda recepcin o expedicin, as como la contabilidad, ser informado por la
computadora.
Sistemas automticos de cambio de moldes, actualmente en uso, sern
utilizados ampliamente, con un rpido recambio. Robots se emplearn en lugar de operadores en todas las mquinas, as como para operaciones secundarias.
En el campo de la matricera, muchos moldedadores construirn su propio herramental. Diseo y manufactura asistidos por computadora ser mas
bien una regla que una excepcin y la mayora de los talleres usarn a la
computadora con control numrico en la produccin del herramental. As el
tiempo para construir los moldes ser reducido sustancialmente.
Todos estos cambios son ya realizables en cierta forma. El truco ser tenerlos trabajando ya, en una forma organizada. Las oportunidades para los
diseadores tcnicos e ingenieros son grandes, con plsticos nuevos, con
aplicaciones numerosas y variadas.
Control de calidad
Control de Calidad es un tema sobre el que cualquiera habla pero pocas personas lo entienden. Necesariamente no debe significar gente con guardapolvos blancos en complejos laboratorios. Para el proyectista debe significar un
entendimiento con el proveedor. Qu es lo que se est comprando al proveedor? Ms importante, que condiciones se deben cumplir antes que la
mercadera sea comprada? Preguntas simples pero que raramente satisfacen a los dos.
Se debe usar toda herramienta disponible para definir exactamente lo
que espera el comprador. Ello incluye diseos de ingeniera, descripciones
escritas y posiblemente muestras firmadas de lo que se solicita. Cuando se
discuta con una pieza pintada o decorada, la firma es necesaria. Es casi imposible definir claramente como una pieza debe verse usando una hoja de
papel.
Las tolerancias dimensionales tambin son importantes. Las condiciones de moldeo cambian as como los materiales, de lote a lote. Si se requiere una tolerancia estricta en una pieza, dgalo. Por el otro lado, si no se necesitan tolerancias estrictas, no debe mencionarse por que parece bien.
Innecesarias tolerancias cuestan dinero y desperdician tiempo valioso.
La cosa ms importante es tener una buena relacin de trabajo con el
proveedor. Dgale cundo necesita tolerancias estrechas y trabaje con l para alcanzar una solucin aceptable del problema. Existen muchos trucos po132

Polmeros

sibles y su proveedor, si conoce lo que usted desea, puede usualmente encontrar la va para alcanzar una solucin aceptable del problema.
Esas cosas, como acondicionadores, uso de agentes y modificaciones
generales de las condiciones de moldeo, que alteran las piezas
Existe la tendencia a solicitar a los proveedores que entreguen a sus
clientes piezas que renan definidos requisitos de control de calidad. Evitando inspecciones de aceptacin se reducen costos y tiempos a los clientes.
Sin embargo, es obviamente riesgoso si se asume que todas las partes renen los requisitos y se inventaran sin inspeccin. Otra vez en que una estrecha relacin entre vendedor y consumidor es necesaria.
Cuando uno elige un proveedor, es importante determinar que clase de
controles tiene. Procedimientos para inspecciones de las partes comienzan
desde la lnea, son importantes y es necesario que el instrumental de ensayo sea capaz de hacer el trabajo. El proveedor tambin debe disponer de balanzas contadoras y pesadoras. Es costoso recibir envos que estn mal
contados o pesados.
Nuevamente, las comunicaciones son lo ms importante. Si su proveedor
est continuamente tratando de entrar con entregas que no son lo que se
pide, est en problemas. Nadie desea devolver productos despus de ser
enviados. Se debe discutir ese problema y establecer claramente los requisitos del control de calidad exigido para que ambos puedan vivir y mantener
una larga relacin de trabajo
Patentamiento
Existen cinco requisitos indispensables que se deben aplicar para determinar si una idea es patentable:
1.
2.
3.
4.
5.

Es
Es
Es
Es
Es

imprescindible
imprescindible
imprescindible
imprescindible
imprescindible

que
que
que
que
que

sea original y novedosa.


sea desconocida.
sea usable.
sea factible.
se encuentre ms lejos de la idea original.

Una buena invencin no necesariamente es un buen producto. Es una idea


para aplicar cierta tecnologa al servicio de una meta especfica. Para hacer
un buen producto, aparte de una buena invencin, se debe pedir ms de l.
Deber ser innovadora, satisfacer una necesidad y ser atractiva al cliente.
Es necesario que sea simple y confortable para el usuario, de costo competitivo y manufacturable.

Tcnicas de moldeo-seleccin
01. Elegir una tcnica de moldeo para los plsticos es un trabajo muy dificultoso,
que puede ser muy costoso si no se tiene suficiente experiencia.
02. La primera pregunta es cuantas piezas por ao se deben producir. Si son mil
o ms, podra pensarse en un proceso automatizado. Menos de mil, se tiene
que buscar hacerlas por mecanizado.
03. La prxima pregunta seria respecto al tamao de la pieza. Si pesa mas de 2
kg, su moldeo requerir una mquina inyectora muy grande y costosa. Tal vez
se podra recurrir a otro sistema de moldeo, con molde menos costoso, como
espuma estructural, termoformado, rotomoldeo, etc.

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04. El termoformado con vaco es un buen camino en las grandes piezas, pero
agregas costillas, resaltes y agujeros incrementan los costos por post fabricacin.
05. Si la parte pensada es hueca, el soplado o el rotomoldeo pueden considerarse.
06. Bajas tolerancias requieren un exacto control en el equipo de procesamiento
y usualmente se prefiere la inyeccin para ello. Grandes superficies planas
son costosas de producir por inyeccin y llevan al termoformado de lminas
extruidas.
07. Cuanto ms pequea e intrincada sea la pieza, mas econmicamente es producida por inyeccin, posiblemente con molde de mltiples cavidades, dependiendo del volumen requerido. Mltiples cavidades son usadas tambin
en el termoformado de los envases.
08. Cuando un conjunto de partes requiera ensamblado, moldes familiares para
inyeccin o espuma estructural son necesarios, pero puede haber problemas,
como diferentes pesos de las piezas y cantidades.
09. Cuando la parte tiene un perfil definido y exige grandes largos, se debe considerar a la extrusin, solucin ms econmica en grandes producciones.
10. Casi cualquier parte puede ser inyectada. Sin embargo, configuraciones muy
complejas fuera de la lnea de particin son costosas, tanto por costo de herramental como de tiempo de moldeo. Algunos plsticos se comportan mejor
que otros, la coinyeccin puede ayudar.
11. Casi todos los materiales plsticos pueden ser procesados en cualquier equipo de moldeo para ellos. Algunos termoestables necesitan maquinaria ms especfica.
12. Los moldes o matrices generalmente son en aceros de diferentes tipos en la industria plstica. Sin embargo, aluminio especial es utilizado, pero con menores
presiones de moldeo, como con plsticos soplados con agentes qumicos.
13. El moldeo por soplado es un mtodo eficiente con termoplsticos. La mquina forma un tubo, el que es soplado dentro de un molde, dando un cuerpo
hueco, botellas, por ejemplo. Estas tambin pueden moldearse inyectando
primero una preforma hueca, la que luego es soplada caliente a cuerpo hueco. El proceso se conoce como inyeccin-soplado.
14. El moldeo rotacional produce cuerpos huecos sin costura. El material de moldeo, polvo o lquido, es colocado en un molde cerrado, el que es calentado
hasta la temperatura de fusin del polmero, en rotacin continua sobre dos o
ms direcciones, en un horno. Luego es retirado del calor y enfriado antes de
su apertura.
15. El moldeo por inyeccin reactiva emplea dos lquidos premedidos, que se
mezclan en un cabezal antes de entrar al molde, donde polimerizan y toman
la forma, sea como espuma o no, por su parte, el moldeo de espuma estructural, de baja presin, agrega el agente soplante antes del moldeo.
16. Operaciones secundarias en los plsticos son el pintado, el pegado, la soldadura, el maquinado, el cortado, el perforado, el escariado, el aserrado, etc.
0
La matricera, usualmente, es la parte ms importante y ms costosa de cada proyecto, pero tambin la ms compleja y menos entendida. Una cooperacin entre
el cliente, el matricero y el moldeador es obvia. Muchas importantes empresas ya
no llaman mas a licitacin para su moldera, buscan un proveedor bien calificado.
La vida til del herramental es otro factor importante. Su diseo, el material
de construccin usado, el diseo de las partes y el polmero a usar tienen efectos sobre su vida.
Existen varios materiales para su construccin. En decreciente orden de resistencia son: acero endurecido, acero blando sin endurecer, aluminio, resinas epoxi, madera, yeso de pars.
134

Polmeros

Usualmente, la decisin se hace en base a presiones involucradas en el proceso y cantidad de piezas que se esperan producir con el molde. Por ejemplo, en
el caso de espuma estructural, con aluminio estara bien. Altas presiones y altas
producciones requerirn aceros endurecidos.
En los casos de polmeros como polieterter cetona (PEEK) y politerimida,
con temperaturas de molde muy altas, todo el sistema tambin trabajar caliente,
debindose usar aceros especiales.
Usar aluminio en moldes es cuestionado, an para prototipos, por la alta temperatura de ingreso del polmero. La diferencia de dilataciones es otro punto de
fallas. Canales calientes requieren atencin especial del proveedor del material,
diseador y proveedor del sistema de canal caliente.
Moldes con canales calientes llamados tambin moldes de canales aislados, son
moldes para inyeccin de termoplsticos en los cuales el canal y algunas coladas
estn aisladas de la cavidad enfriada, para permanecer calientes durante todo el ciclo. El plstico en los canales permanece fundido y no es expulsado con el artculo moldeado, evitando el normal manipuleo, molienda y reprocesado de coladas.

4.5. Tecnologa del caucho


La base de la tecnologa de los cauchos termoestables consiste en la conversin de una masa (compuesto) sin vulcanizar, esencialmente plstica,
que en virtud de su plasticidad puede tomar la forma mediante diferentes
tcnicas de moldeo, en un material vulcanizado, esencialmente elstico, con
su forma definida.
El proceso de manufactura de productos de caucho comprende dos etapas bien diferenciadas, la primera es la elaboracin del compuesto a travs
de un proceso de mezclado y la segunda es el moldeo y vulcanizacin.

Los cauchos termoplsticos, como lo dice su nombre son termoplsticos y se procesan con los mtodos que se utilizan para procesar los plsticos termoplsticos. Por lo tanto no se
vulcanizan.

4.5.1. Mezclado
La mayora de los productos tiles de caucho (o plstico) son mezclas de polmeros o copolmeros puros con una variedad de aditivos, tales como cargas, pigmentos, plastificantes, estabilizantes, antioxidantes, acelerantes,
etc. Adems, actualmente se est prestando especial inters a la preparacin de mezclas de polmeros, lo que est llevando a productos con propiedades especiales (cauchos termoplsticos, aleaciones polimricas). La distribucin de los aditivos en la matriz polimrica y la estructura detallada de
las mezclas dependen de la naturaleza de los mecanismos de mezclado, por
lo que estn ntimamente relacionados con la configuracin del equipo de
mezclado y las condiciones de trabajo de mezclado.
El caucho crudo es duro, algo elstico cuando est fro pero plstico en
caliente, rgido y muy difcil de triturar. No se puede mezclar correctamente
con sus ingredientes por pulverizacin. Cuando se calienta, el caucho se torna plstico permitiendo la incorporacin y dispersin de los ingredientes.
135

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En la industria del caucho es de vital importancia una excelente dispersin de los ingredientes dentro del polmero para lograr productos con propiedades uniformes. Para este fin se disponen fundamentalmente de dos tipos de equipos para el mezcla-do denominados: mezclador abierto y
mezclador cerrado, de acuerdo a su construccin. Tambin se los denomina
molinos.
Mezclador abierto
Esta mquina, la primera inventada para esta funcin (alrededor de 1820),
consiste en dos cilindros huecos ubicados en un mismo plano horizontal.
Estos cilindros giran en sentidos contrarios y a velocidades distintas. El cilindro trasero gira ms rpidamente que el delantero, normalmente en las relaciones de 1,5:1 a 1,2:1. El espacio entre los cilindros, donde se encuentra
la mezcla, se denomina separacin y su ancho puede ser ajustado de acuerdo a las necesidades. La distinta velocidad de los cilindros induce fuerzas
de cizallamiento que unido al control de temperatura de los cilindros, hace
posible la formacin de una banda sobre uno de los cilindros como se puede ver en la figura 4.8.
Figura 4.8. Esquema de funcionamiento de mezcladora abierta

La gama de cilindros puede llegar hasta 1 m de dimetro, pudiendo alcanzar


hasta 2,5 m de longitud. La relacin largo/dimetro es del orden desde 2:1
a 3:1. Los cilindros son interiormente huecos a fin de enfriarlos con agua o
eventualmente calefaccionarlos con vapor o agua caliente. Para un mezclado eficaz se requieren 40 HP por metro de longitud.
Para realizar la mezcla, los trozos de cortados del fardo son alimentados
al mezclador, que tiene los cilindros separados casi 1 cm. A medida que pasa entre los cilindros en giro es masticado, formndose una banda sobre cilindro delantero. El masticado es un proceso de plastificacin con rotura de
cadenas del polmero, que puede acelerarse con el agregado de agentes
peptizantes. Durante esta etapa se produce gran cantidad de calor y electricidad esttica. La separacin entre los cilindros es reducida para tener buena friccin y se forme la banda. El exceso de caucho queda girando sobre
136

Polmeros

los cilindros, antes de incorporarse a la mezcla. Cada tanto se retira parte


de la banda, para permitir el acceso del material que encuentra encima. Tan
pronto como el caucho ha sido suficientemente masticado (un exceso lo daa) se incorporan los dems ingredientes de la mezcla. Durante la operacin
se realizan cortes de banda y pases de punta entre los cilindros. Una vez
terminada la dispersin se corta y saca la mezcla cruda del mezclador, se
enfra para evitar una vulcanizacin prematura (prevulcanizacin) y se almacena hasta que se necesite.
La accin de mezclado dispersivo en el mezclador de dos cilindros es excelente por lo cual son muy usados. Se han construido mezcladores de 3 y 5
cilindros, aunque la forma ms usual es el mezclador de dos cilindros. La mayora de los otros mezcladores dispersivos, continuos y discontinuos tratan
de incorporar en su diseo la accin del mezclador de cilindros en la zona de
contacto entre los cilindros. La desventaja principal del mezclador abierto es
su estructura abierta que atenta contra la limpieza del ambiente de trabajo.
Mezclador cerrado
El mezclador cerrado tambin denominado banbury (por el apellido de su inventor en 1916), fue desarrollado para salvar la desventaja principal del mezclador de cilindros y lograr el mismo tipo de mezclado en una cmara cerrada.
El mezclador tipo banbury goza de gran popularidad, especialmente en el
mezclado de caucho. Es el mezclador ms importante para dispersar el negro de humo en el caucho por sus excelentes resultados en cortos tiempos
(promedios normales 4 - 6 minutos).
El mezclador interno tipo banbury consiste en una cmara de mezclado en
forma de nmero ocho con dos rotores con lbulos en espiral (Figura 4.9).
Figura 4.9. Esquema de mezclador tipo banbury

137

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La forma del rotor es tal que induce un mezclado axial, a lo largo de los rotores, hacia el centro. La mezcla se alimenta a la cmara de mezclado a travs de una tolva vertical, en la que se emplaza un pistn accionado por aire
o hidrulicamente. La mezcla se descarga a travs de una boca en la parte
inferior. Hay una pequea holgura entre los rotores y la pared de la cmara,
en la que se generan grandes esfuerzos de cizalla. Tanto los rotores como
las paredes de la cmara tienen control de temperatura. Este tipo de mezcladores varan en cuanto a tamao desde una capacidad de 1 kg hasta miles de kg.
A continuacin del mezclador cerrado se requiere un mezclador abierto
para homogeneizar y enfriar la mezcla ya que la resultante se presenta en
forma de trozos informes y muy caliente. La mezcla que se obtiene generalmente es incompleta, sin los agentes de vulcanizacin, estos se adicionan
en un segundo paso trabajando la misma a temperaturas mas bajas para
evitar la prevulcanizacin.
Mezclador continuo
Cabe mencionar a los mezcladores continuos que en general, son usados en
la industria del plstico para mezclar y distribuir un plstico parcialmente fundido. En la industria del caucho se utilizan a continuacin de un mezclador interno como amasador y homogeneizador de la mezcla realizada por se.
La extrusora de un solo tornillo (Figura 4.10) es el equipo de transformacin ms comn.
Figura 4.10. Extrusora de cauchos

Consiste en un tornillo de Arqumedes que gira en un cuerpo cilndrico. El


tornillo puede ser de paso simple o mltiple. Ambas acciones, de transporte
(bombeo) y mezclado estn inducidas por el arrastre ejercido por una superficie mvil sobre un lquido. La extrusora de tornillo es un mezclador dispersivo pobre.
Mediante modificaciones geomtricas importantes al diseo de la extrusora de un solo tornillo, se han desarrollado mezcladores continuos que imparten mezclados ms completos. Como ejemplos pueden mencionarse: paso del tornillo variable, paso alterno, canales de profundidad.
138

Polmeros

Otro desarrollo son las extrusoras de doble tornillo que ofrecen una variedad de configuraciones y disposiciones. Pueden ser de giro en el mismo
sentido o contrarrotativas; pueden no nter penetrarse, nter penetrarse parcialmente o totalmente. Pueden ser rectas o cnicas; pueden tener ngulo
helicoidal constante o variable, as como otras caractersticas geomtricas
adicionales para mejorar el rendimiento de mezclado.

4.5.2. Ingredientes
Al comienzo de esta seccin se dijo que los cauchos o elastmeros termoestables no se usan puros sino en la forma de compuestos y estos compuestos son mezclas de polmeros e ingredientes. A continuacin se presenta un breve listado de los ingredientes utilizados en la industria del caucho.
Cargas
Las propiedades fsicas de los productos de caucho dependen en gran medida de la naturaleza y cantidad de las cargas incorporadas en el proceso de
mezclado. Son estas propiedades fsicas las que, en principio, determinan la
utilidad de cualquier artculo de caucho en uso.
Las cargas afectan la densidad, la resistencia a traccin, el mdulo, la
dureza, el alargamiento de rotura, las resistencias al desgarre, a la abrasin
y a la flexin, las propiedades elctricas, la resistencia al agua, solventes y
productos qumicos, el olor y el gusto, etc.
Las cargas se pueden clasificar de distintas maneras pero la ms aceptada es la que define la influencia en las propiedades finales del producto:
Reforzantes
Son aquellas que tienen un pronunciado efecto mejorando las resistencias a la
traccin, a la abrasin, al desgarre y a la flexin. En este grupo incluye el negro
de humo, los carbonato de magnesio, los caolines, el xido de cinc entre otras.
Inertes
Son las que no tienen influencia en las propiedades sealadas en el punto
anterior, pero que son sin embargo tiles para otras. Se emplean para dar
facilidad de procesado, rigidez o dureza, resistencia a productos qumicos o
para reducir costos. Incluye carbonatos de calcio, baritas, litopn, tiza, talco,
pizarra molida, etc.
Todos los materiales citados como los dems ingredientes slidos deben
ser de partculas regulares y finas, sin abrasividad, libres de humedad, cobre
y manganeso. La humedad produce soplado (formacin de burbujas) y los
metales indicados deterioro oxidativo del caucho.
Se debe destacar la importancia del negro de humo, siendo esta carga
imprescindible para la industria del caucho, no existiendo sustitutos de similares caractersticas. Los negros de humo se obtienen por la combustin incompleta de hidrocarburos en forma controlada por varios mtodos, siendo
los ms utilizados los denominados de horno. De esta forma se consigue
una amplia gama de variedades con propiedades para las distintas aplicaciones en el uso de los productos finales.
Cabe destacar un detalle relevante: para las cargas es muy importante la
densidad para los costos ya que las mismas se compran por peso y en general los productos finales se venden por unidad o volumen.
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Peptizantes
Actan como plastificante qumico. Cuando se hace necesario su uso se lo
agrega en primer trmino que al facilitar el mezclado ahorrando energa y reduciendo los tiempos del mismo.
Plastificantes y ablandadores
El caucho natural es un material muy tenaz, requiriendo un intenso trabajo
mecnico y calor para ablandarlo lo necesario para efectuar el mezclado.
Muchas veces el trabajo mecnico no es lo suficiente entonces para facilitar
el proceso se recurre a sustancias plastificantes y/o ablandadoras, como
aceites vegetales o minerales, ceras, breas, alquitranes y resinas slidas o
lquidas. Actan como lubricantes, reduciendo la friccin intermolecular, hinchando al caucho facilitando la incorporacin de las cargas y dems ingredientes. En otros casos, estos materiales se hacen necesarios cuando por
ejemplo la cantidad de cargas a agregar es grande, para facilitar su incorporacin y compensar la rigidez. Estos ingredientes quedan en el producto final
con sus consiguientes desventajas.
Acelerantes
En las primeras dcadas del siglo pasado el caucho natural se vulcanizaba
con azufre solo o acompaado con acelerantes inorgnicos. El curado deba
hacerse a elevadas temperaturas en tiempos muy largos. Esto implicaba un
alto riesgo de sobrecurado y productos con muy mala resistencia al envejecimiento y colores muy oscuros. El desarrollo de los acelerantes orgnicos
solucionaron estos problemas. La funcin del acelerante no consiste solamente en acelerar el proceso, sino disminuir la cantidad de azufre utilizada
y dirigir la vulcanizacin de forma tal de lograr productos con propiedades
determinadas. Esto ha permitido el desarrollo de sistemas de vulcanizacin
que segn la cantidad de azufre utilizada se denominan: normales, semieficientes y eficientes.
Antioxidantes y antiozonantes
Los antioxidantes mejoran la resistencia al envejecimiento provocado por el
ataque del oxgeno al polmero ya sea a temperatura ambiente o con calor.
Los antiozonantes cumplen la misma funcin con preponderancia al ozono
que en mucho ms activo y ataca las dobles ligaduras de los polmeros.
Activadores
Estos productos son necesarios para activar la vulcanizacin siendo los ms
usados el xido de cinc junto con el cido esterico.
Otros ingredientes
Existen otros tipos ms de aditivos con la finalidad de impartir determinadas caractersticas a los productos finales como por ejemplo:
Colorantes
Para la obtencin de productos de color se utilizan pigmentos inorgnicos u orgnicos. Algunos de los pigmentos ms utilizados son: dixido
de titanio, xido de cinc, litopn, ferrite rojo, ferrite amarillo y negro de
humo.

140

Polmeros

Esponjantes
Se utilizan para obtener espumas o esponjas. Son productos que durante el curado liberan dixido de carbono o nitrgeno para la formacin de
las celdas.
Reodorantes
Se emplean para neutralizar olores indeseables o desagradables.

4.5.3. Desarrollo de una frmula


Las frmulas se expresan en partes de ingredientes por 100 partes de polmero y no en porcentajes. Esta modalidad permite el estudio del efecto sobre las propiedades de la variacin de un ingrediente sin alterar el resto de
la composicin de la frmula.
A continuacin se presenta como ejemplo (Tabla 4.1) una frmula para
banda de rodamiento de un neumtico para vehculos livianos de carga:
Tabla 4.1. Frmula de un compuesto de caucho (banda de rodamiento)
Ingredientes
NR - SMR 20

Partes
30

SBR 1712

68,75

BR

20

HAF
Aceite aromtico
Ayuda proceso
Oxido de cinc
Acido esterico
PPD
TMQ

58
8
5
4
2
1
1

CBS

DPG
Azufre
Total

0,25
2
201,00

Observaciones
Caucho natural - SMR 20 significa Standard
Malasian Rubber grado 20
Caucho sinttico estireno-butadieno con
aceite, 100 partes de polmero con 37,5
partes de aceite aromtico
Caucho sinttico polibutadieno del tipo de
alto contenido (95%) de la configuracin cisNegro de humo de horno para alta abrasin
plastificante
generalmente son mezclas de varias resinas
activador
activador y lubricante
un antiozonante derivado de la p-fenilendiamina
un antiozonante derivado de la
trimetildihidroxiquinolina
acelerante - N-ciclohexil-2benzotiazilsulfenamida
acelerante - N,N-difenilguanidina
azufre tratado apto para la vulcanizacin

Las propiedades bsicas de este compuesto obtenidas en laboratorio son:


Viscosidad Mooney del compuesto ML(1+4) 100 C 57
Muestra vulcanizada 30 minutos a 145 C
Mdulo al 300%
Resistencia a la traccin
Alargamiento de rotura
Rebote
Dureza Shore A

(MPa)
(MPa)
(%)
(%)

8,5
19,5
520
41
60
141

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Los procesos de moldeo de los compuestos de caucho son fundamentalmente los de compresin y algo de transferencia, estos mtodos ya se han
explicado.

4.5.4. Ltex
El ltex es una dispersin de finas partculas de caucho en un medio acuoso.
Los componentes slidos a incorporarle debern ser molidos lo ms finamente posible para un ntimo contacto con el polmero, sin separarse rpidamente ni coagular el ltex. Para poder realizar la incorporacin los ingredientes se
deben dispersar en agua, con ayuda de agentes humectantes y dispersantes,
y posterior pasaje por un molino coloidal o por un molino a bolas.
En artculos de ltex se diferencian entre los de caucho natural y sintticos. Hay algunos usos del ltex de caucho natural que no fue sustituido por
los sintticos como ser la fabricacin de preservativos, globos y guantes del
tipo de ciruga
Las frmulas de los compuestos con ltex para moldeo de productos siguen el mismo criterio que las correspondientes para el caucho slido, con
la diferencia que los ingredientes se manejan como: soluciones, lechadas y
dispersiones.
Los procesos de moldeo de los compuestos de ltex, por ser lquidos,
son distintos a los del caucho slido:
Inmersin
Se emplea para soluciones de caucho en solventes y compuestos de ltices. Se logran artculos como globos, guantes, cubre dedos, chupetes, tetinas, artculos sanitarios etc. El proceso consiste en sumergir el molde en el
compuesto de ltex. Luego se retira del bao, se rota para eliminar los excesos y se ceca. Los moldes suelen hacerse de vidrio, porcelana, resinas sintticas, aluminio, madera tratada con recubrimientos sintticos, etc. El secado se realiza a temperaturas debajo de los 50C, para evitar una prematura
vulcanizacin, lgicamente, cuando no se emplea ltex prevulcanizado. Si la
capa depositada no es suficiente, se aplica otra u otras. En guantes y globos, la boca es enrollada, para formar el refuerzo.
Luego se procede a la vulcanizacin en aire caliente. Terminada la vulcanizacin se espolvorea con talco o almidn y se retira del molde. Si se empleara ltex prevulcanizado, la vulcanizacin posterior al secado ya no es necesaria. El producto se retira del molde no bien la capa est seca.
Para lograr buenos espesores con una sola inmersin se suele recurrir al
uso de coagulantes en el molde o a moldes porosos. Los espesores de las
pelculas que se pueden obtener dependen del tipo de ltex utilizado en el
compuesto en el cual se hace la inmersin del molde:
tipo de ltex
ordinario
concentrado
muy concentrado
con succin
con coagulante en el molde
con electro deposicin
con ltex sensibilizado al calor
142

espesor (mm)
0,02
0,10
0,20
0,40
0,65
2,00
3,00

Polmeros

Impregnacin de telas
Puede hacerse la inmersin directa o por encapado superficial con el ltex.
Este mtodo se utiliza para el tratamiento de las telas cord empleadas en la
fabricacin de neumticos.
Ligado
Los compuestos de ltex se emplean para aglomerar fibras o partculas de
diversos materiales (corcho, aserrn, algodn, etc.).
Hilado elstico
El compuesto de ltex es extruido a travs de una hilera a un bao coagulante formado por cido actico y acetato de amonio en agua.
Esponjas y espumas
Se bate el compuesto de ltex adicionado de jabn, saponina, etc. Luego se
le sopla aire dentro del molde calentado con agua o vapor.

4.6. Fibras
La historia de los polmeros aplicados comienza con el hombre, que se sorprendi al apreciar la maravillosa flexibilidad y resistencia de las fibras naturales, emplendolas primero en cuerdas para atar a un palo una piedra y para hacer crudos textiles.
A medida que pasaron los aos se pas de la prehistoria a la historia
con el cultivo del algodn y vastas fibras e hilados crudos en Egipto, India y
Amrica (Per), las tierras mesopotmicas de Asiria y Babilonia producan lana y China comenzaba con el cultivo de la seda. Estas y unas pocas otras,
abastecieron las necesidades de los hombres por miles de aos.
Fibras rgidas de vidrio fueron producidas (las modernas aparecieron recin en el siglo XX). En el ao 1664 Hooke y en 1734 Reaumur sugirieron
que las fibras textiles podran hacerse artificialmente copiando el trabajo del
gusano de seda, a partir de colas y gomas. Pese a que se realizaron intentos para ello no ocurri nada de importancia hasta el ao 1884, ao en que
Chardonet, habiendo visto el proceso de Swan para hacer hilados de nitrocelulosa, instal su planta para hilar esta materia como fibras textiles. Tejidos
realizados con esta primera fibra producida por el hombre fueron expuestos
en la Exposicin de Paris en 1889.
La fibra de seda artificial de Chardonet fue seguida por otras obtenidas
de la regeneracin de la celulosa en solucin proceso efectuado por coagulacin de la viscosa preparada inicialmente por Cross y Bevan en 1892 y por
el mtodo del cupramonio de Despeissis.
La celulosa regenerada fue seguida por varias primeras fibras de protenas regeneradas y ms tarde por el acetato de celulosa soluble en acetona.
La etapa final requiri que cada paso del proceso fuera sinttico, sin dependencia inicial de un polmero natural. Esto fue logrado en 1934 cuando
I.G.Farben produce fibras textiles con PVC postclorado (PeCe). El producto
alemn completamente sinttico fue seguido por la fibra poliamida norteamericana (Nylon 66) en 1938 y por fibras del copolmero cloruro de viniloacetato de vinilo (Vinyon). Desde entonces, el nmero de fibras aparecidas
es muy surtido.
143

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4.6.1. Definiciones
Una fibra se define como un nico y homogneo filamento con un largo de
por lo menos 5 mm que puede ser hilado o fibrado, o transformado en tejido por interlazado por una variedad de mtodos. Las fibras son producidas
por picado de filamentos (conversin). Staple fibers pueden tener de 1,2 a 8
cm de largo, con densidad lineal entre 0,1 y 0,5 mg/m. Las fibras naturales
usadas por el hombre desde la antigedad fueron suplantadas primeramente por el rayn y el acetato, ambos derivados de la celulosa. La primera fibra
comercialmente exitosa, totalmente sinttica, fue el nylon, introducido en
1939. Despus le siguieron las acrlicas en 1950, polister en 1951 y varias otras polimricas en los aos subsiguientes.
En 1967 las fibras hechas por el hombre sobrepasaron a las naturales
en volumen producido.
Las fibras sintticas o hechas por el hombre, incluyendo filamentos, distinguidas de las naturales como lana y algodn, producidas con sustancias
formadoras de fibras que pueden ser polmeros naturales transformados o
modificados:
1. polmeros naturales modificados o transformados, por ejemplo fibras celulsicas y algnicas, como los acetatos y rayn
2. polmeros sintetizados desde compuestos qumicos, por ejemplo acrlicos, poliamidas, polister, poliuretano, polietileno, polivinilos y fibras de
carbono/grafito
3. fibras de origen mineral, como vidrio, cuarzo, boro y alumina
Denier: peso en gramos de 9.000 metros de fibra. Depende de la seccin y
densidad. Existen como una docena de otras unidades.
Tejido no tejido: una tela formada por fibras naturales o sintticas mecnicamente o hidrulicamente posicionadas en forma desordenada, ligeramente
unidas por una adecuada resina para formar hojas.
Mat no tejido: una estera de fibras de vidrio con arreglo al azar y ligeramente ligada para hacerla fcil de cortar y manejar, usada en plsticos reforzados.

4.6.2. Extrusin de fibras


Los principales mtodos empleados son: hilado en fusin, hilado hmedo e
hilado seco.
El hilado por fusin es donde el material termoplstico es calentado sobre su punto de ablandamiento, bajo presin, y extruido a filamento a travs
de spinnerets (placas perforadas con pequeos agujeros).
El hilado hmedo, donde una solucin viscosa del polmero es extruida a
travs de spinnerets a un bao qumico, el que remueve al solvente y coagula al filamento.
El hilado en seco se cumple con el polmero disuelto en un solvente voltil, que es solidificado por remocin del mismo en una corriente gaseosa
caliente.

144

Polmeros

En cada uno de estos mtodos las fibras extruidas son recogidas continuamente y estiradas a varios porcentajes de su largo inicial, mientras que
las cadenas moleculares, por medio de lo cual, resultan orientadas en direccin del eje de las fibras y la resistencia a la traccin aumentada. Por el uso
de matrices con hendiduras lineales o anulares en lugar de spinnerets, pelculas y hojas delgadas pueden obtenerse.
Las modernas mquinas, con desarrollados tornillos y matrices, han logrado calidades excepcionales de fibras sintticas.

4.6.3. Requisitos y propiedades


Requisitos
Los requisitos de alta resistencia a la traccin y mdulo caracterstico de las
fibras se obtiene combinando simetra molecular y alta energa cohesiva
asociada con un elevado grado de cristalinidad. Usualmente las fibras estn
orientadas para que proporcionen propiedades ptimas en la direccin del
eje de la misma.
Los requisitos del uso final de las fibras llevan a algunas restricciones de
propiedades. El punto de fusin cristalino debe ser superior a un cierto mnimo, unos 200C, si el tejido resultante debe ser sometido al planchado. Por
otro lado, el hilado del polmero en una fibra requiere que el punto de fusin
cristalino sea inferior a unos 300C y muy inferior a la temperatura de descomposicin del polmero o bien que el polmero sea soluble en un disolvente a partir del cual pueda ser hilado. Otros requisitos limitan la solubilidad,
como los destinados a la limpieza en seco.
El requisito de la orientacin de la fibra comnmente implica que el punto de transicin vtrea no sea excesivamente elevado ni demasiado baja.
La seleccin de un polmero para utilizarlo como fibra implica un cierto
nmero de compromisos, que comnmente se alcanzan eligiendo un polmero lineal con elevada simetra y grandes fuerzas intermoleculares resultado
de la presencia de grupos polares, de peso molecular lo suficientemente
elevado para la resistencia a la traccin y propiedades afines se hallen plenamente desarrolladas. La ramificacin de la cadena del polmero es, en general, perjudicial para sus propiedades de fibra pues los puntos de ramificacin rompen el retculo cristalino, rebajan el punto de fusin cristalino y
reducen la rigidez. Los enlaces cruzados, por otra parte, ofrecen la posibilidad de obtener un fuerte enlazamiento entre las cadenas. Si los enlaces
cruzados se forman despus de haber sido hilado el polmero en fibra pueden resultar en una mejora de las propiedades de la fibra. As, en el polialcohol vinlico los poliuretanos y las fibras proteicas, pueden formarse enlaces cruzados con formaldehdo para darles un punto de fusin mas alto, una
menor solubilidad y recuperacin de la humedad y un tacto mejorado, en
tanto que la lana, una fibra proteica natural, tiene enlaces transversales formados por eslabones de cistina.
Propiedades de las fibras textiles y de los tejidos
Qumicas: estabilidad frente a: cidos, bases, blanqueadores, disolventes, calor, luz solar, envejecimiento, inflamabilidad, afinidad tintrea
Fsicas: mecnicas. tenacidad, alargamiento, rigidez, resistencia a la flexin, resistencia a la abrasin, poder de recuperacin, Recuperacin a la
traccin
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Trmicas: punto de fusin, punto de reblandecimiento, temperatura de


transicin vtrea, temperatura de descomposicin
Elctricas: resistividad superficial
Biolgicas: toxicolgicas, dermatolgicas, resistencia a bacterias, hongos, insectos, etc.
Propiedades del tejido: Apariencia, cada, tacto, brillo, confort, propiedades
trmicas, absorcin de agua, retencin de la humedad, arrollamiento, estabilidad, forma, contraccin, enfieltramiento, abollamiento, resistencia a las
arrugas, retencin de los pliegues.

Algunas ampliaciones de los conceptos anteriores


Tenacidad: la resistencia a la traccin de una fibra se expresa comnmente
en trminos de tenacidad. Esta se define como la resistencia por nmero de
tamao unidad, como el denier. La tenacidad es funcin de la densidad de la
fibra as como de la resistencia a la traccin. Dos fibras del mismo denier y
la misma resistencia a la rotura tienen la misma tenacidad, habitualmente
expresada en g/denier, si tienen la misma densidad. Tambin tienen igual
resistencia a la traccin.
Contenido de humedad y su recuperacin: la mayora de las fibras textiles absorben algo de humedad ambiente. Si la cantidad de humedad presente en
el equilibrio en condiciones normales (65 % de humedad relativa y 21C) se
expresa como porcentaje del peso total de la fibra hmeda, se conoce como
contenido de humedad. Si se expresa como % del peso de la fibra secada
en estufa a 110C, se conoce como recuperacin de humedad.
Rizado: es la ondulacin de una fibra, una medida de la diferencia entre la
longitud de la fibra sin estirar y estirada. El rizado puede ser natural (ciertas
lanas) o artificial, por calor.
Las propiedades del tejido comnmente se definen con trminos como
mano, tacto, apariencia, cada, etc. El tacto y la cada se asocian a comportamiento a la traccin y elstico de la fibra.
Propiedades elctricas: la nica de inters es su resistividad. Demasiado alta conduce a cargas estticas, con tejido de mal adapte y difcil de limpiar.
Algunas sintticas son deficientes al respecto.
Las propiedades mecnicas son muy complejas, una fibra textil bajo tensin
es un sistema viscoelstico complicado. La tenacidad a la rotura de las fibras
sintticas va desde 1 g/denier para el rayn acetato a 5 o ms para nylon y algunas fibras naturales. Una fibra ms dbil que el acetato no es practica como
textil y una ms resistente que el nylon solo encontrara usos excepcionales.
Recuperacin de la humedad: los materiales sintticos como polisteres, poliamidas y acrlicos pueden considerarse hidrofbicos ventaja para el secado
rpido.
Afinidad tintrea: las fibras hidrofbicas son generalmente difciles de teir.
Las acrlicas son malas, mejorndose por copolimerizacin. El nylon es intermedio y las celulsicas, fciles.
146

Polmeros

Estabilidad qumica: todas las fibras textiles deben ser estables al agua, los
disolventes de limpieza en seco, cidos, lcalis, agentes de blanqueo diluidos, condiciones que se cumplen razonablemente.
Propiedades de las telas: factores estticos, confort, resistencia a las
arrugas, retencin de pliegues, estabilidades del tejido, resistencia al
desgaste son propiedades importantes y que deciden las compras de los
usuarios.

4.6.4. Fibras naturales y artificiales


Protenas regeneradas
Casena: cuerno artificial (plsticos) y fibras
Protena de nuez: fibras
Protena de soja: fibras
Los plsticos son opacos o translucidos, color crema, tenaces, material crneo que se ablanda en agua caliente, hinchndose.
Las fibras son de color crema a amarillo o ligeramente marrn, blandas y
parecidas a la lana, pero sin superficie escamosa.
Todas las protenas regeneradas comerciales, sean plsticos o fibras,
contienen formaldehdo.
Estos polmeros prcticamente han desaparecido del mercado.
Celulosa
Llamada tambin polianhidroglucosa, poli-1-4-anhidro-beta-piranosa.
Fuentes naturales de alto contenido de celulosa son el algodn puro, el lino, camo, pulpa de madera purificada, etc.
Celulosa regenerada: viscosa, rayones de viscosa y cuproamonio, celofn.
La celulosa es el principal material estructural del reino vegetal. Las formas puras ocurren naturalmente en estado fibroso. La viscosa es celulosa
de reducido peso molecular.
La celulosa es fuertemente teida sumergida en una solucin de iodo, ioduro de potasio y agua. Prolongada inmersin en agua deja a la celulosa natural clara mientras que la viscosa y la cupramonio toman color
azulado.
La utilidad de las cuerdas de lino y de camo fue apreciada en la Edad
de Piedra y telas de lino neolticas se han encontrado en Suiza.
El lino fue tejido en el Antiguo Egipto, siendo frecuentemente mencionado
en el Antiguo Testamento y en Babilonia. El lino y el camo se menciona en
la literatura griega.
El hilado del algodn y del lino se haca hace 3000 aos antes de Cristo
en Egipto e India. Herodoto menciona al algodn. En Europa penetra en los
aos 356-323 antes de Cristo.
Las telas de algodn inglesas aparecen a finales del siglo dieciocho. En
Amrica, telas de algodn y lino han sido encontradas en excavaciones en
tumbas de Viejo Mxico y en el Per preincaico. Fibras textiles se cultivaron
tambin en China.
Payen, en 1837-42 denomin celulosa al material estructural vegetal.
Schweizer en 1857 la disolvi en cupramonio. Mercer en 1844 desarrollo el
proceso para tratar telas con lcalis y lograr mejor teido. En 1885 Chardon147

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net produce fibras saponificando colodin y las muestra en la Exposicin de


Pars 1889. El rayn cupramonio de Despeissis es de 1890. La pelcula fina
y transparente de celulosa regenerada aparece en 1924.

4.6.5. Fibras sintticas


Las descripciones de las fibras sintticas se vern en las prximas unidades en forma conjunta como polmeros sintticos.

4.7. Adhesivos
Este es un sector de aplicacin de los polmeros, aunque parecera de poco
volumen no es tan as, como resulta del uso del caucho policloropreno (neopreno). De las aproximadamente 2.000 toneladas anuales que se consumen en la Argentina el 50 % (1.000 t) se destinan a la produccin de los conocidos adhesivos de contacto (algunas marcas: Suprabond, Poxi Ran).
A continuacin se realiza una breve recoleccin de conceptos.

4.7.1. Definiciones
Adhesivo: Un material capaz de pegar una superficie a otra. Se clasifican en
distintos tipos que se definen a continuacin.
Cemento monomrico: contiene un monmero de por lo menos uno de los
polmeros a unir y es catalizado a fin de obtener una polimerizacin.
Cemento solvente: es uno que disuelve a los plsticos a pegar, formando
fuertes ligaduras intermoleculares para luego evaporarse.
Adhesivo con cuerpo: solucin en solvente de resinas, algunas veces con
plastificantes, que seca a temperatura ambiente.
Adhesivo elastomrico: contiene caucho natural o sinttico disueltos en solventes o suspendidos en agua u otro lquido, curable a alta temperatura.
Adhesivo reactivo: contiene resinas parcialmente polimerizadas por ejemplo
epoxies, polisteres, fenlicas, etc. que curan con ayuda de un endurecedor
para formar a la unin.
Adhesivo electromagntico: una ntima mezcla de un material que absorba
energa electromagntica con un termoplstico de la misma composicin de
las secciones a pegar. El adhesivo es aplicado en forma lquida, cinta, alambre o juntas moldeadas a una de las superficies a unir. Las dos superficies
son puestas en contacto, luego el adhesivo es rpidamente calentado por
corrientes inducidas por un inductor colocado cerca de la junta. Esto funde
al adhesivo que, luego de enfriado, pega a las superficies entre si.
Adhesivo monocomponente: es el que se usa como se recibe o, a lo sumo,
diluyendo con solvente recomendado.

148

Polmeros

Adhesivo de dos componentes: es que requiere mezclar primero a los componentes en la proporcin aconsejada, diluyendo si corresponde, para usar.
Adhesivo de altos slidos: es el que contiene una cantidad notable de slidos
y que puede o debe diluirse con el diluyente recomendado antes de usar.
Adhesivo anaerbico: un adhesivo que cura solamente en ausencia de oxgeno del aire luego de ser confinado entre las partes a unir. Un ejemplo es el
adhesivo dimetilacrilato, usado para unir piezas de armado, fijar tornillos y
remaches, retener engranajes y otros elementos montados en un eje y sellado de roscas.
Tratamientos superficiales: cualquier mtodo de tratamiento de una superficie para hacerla ms receptiva a los adhesivos, pinturas, tintas, lacas o de
otras superficies en el laminado. Algunos son: flameado, descarga corona,
casing, ionizado, irradiacin y plasma (ver tratamientos de superficies).
Tack es la inmediata pegajosidad de un adhesivo medible como la fuerza
para separar un adherente, sea por viscosidad o fluencia. Tambin la tendencia de un material blando de pegarse a si mismo pero no a otros materiales.
Tackifier: sustancia, como ster de colofonia, que se agrega a adhesivos para que quede pegajosa y prolongue el tiempo de secado.
Colodin es una solucin de nitrato de celulosa en alcohol y ter usada
como laca o adhesivo. Volcada en agua y dejada expandir y luego evaporar
los solventes, se logran pelculas muy finas, llamadas microfilm.
Cementado: unir plsticos entre si similares por medio de solventes. Dope
es una solucin de un plstico similar al que se quiere unir, en un solvente
qumico es el nico para termoestables, basado en monmeros o semipolmeros que polimerizan en la junta con fuerte ligazn.

4.7.2. Descripciones
Engrudos, dextrina, goma arbiga carbohidratos similares, colas animales y
de peces, casena y protenas similares son adhesivos baratos derivados de
fuentes naturales y grandes cantidades de ellos son empleados en varias industrias. Sin embargo, cuando pegan requieren el escape de agua (que a alta humedad la reabsorben en detrimento de su fuerza) y sujetas a ataque
biolgico. Algunas de ellas no adhieren a polmeros hidrofbicos, por lo que
su utilizacin con polmeros moldeables es limitada.
Los adhesivos mas utilizados son:
(a) las soluciones viscosas de polmeros en solventes orgnicos
(b) los jarabes acuosos de polmeros de condensacin con el agregado previo de endurecedor
(c) las colas que actan sin prdidas de materia voltil
En el grupo (a) se encuentran las soluciones de polmeros como el nitrato y
acetato de celulosa, caucho y poliacetato de vinilo, dando adhesivos pegajosos, los que en muchos casos son biolgicamente inertes, pero requieren
evaporacin del solvente antes de fijarse. Son tiles para pegar materiales
149

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entre si pudiendo, en ciertos casos, usarse solvente solamente. As, el nitrato de celulosa puede pegarse con acetona y los acrlicos con cloroformo.
El grupo (b) incluye jarabes de amino y fenol-formaldehdo, los que pierden cierta humedad al secar, pero son altamente satisfactorios cuando una
de las superficies a pegar es permeable. Contienen mucha menos agua que
los adhesivos comunes, siendo muy usados en muebles. Algunas veces son
espumados, para facilitar el desparramo sobre grandes superficies. Pueden
usarse con cargas, como selladores y tapa poros. El endurecedor generalmente es cido. Aptas para endurecimiento con alta frecuencia. La resina
de fenol-formaldehdo, junto a la de polivinilformal, es utilizada para aleaciones livianas en aeronutica.
Importantes adhesivos del grupo (c) son las epoxies, de curado en fro o
calor, con fuerte adherencia a vidrio, metal, madera, piedra, algunos plsticos, etc. Resisten agua y calor siendo relativamente inertes.
El caucho muestra adhesin cuando esta vulcanizado y el polietileno, el
politetrafluoretileno y el politrifluorcloroetileno son excepcionales por no ser
pegables con adhesivos comunes.

4.7.3. Ejemplo
Formulacin de cementos para acrlicos
Monmero metacrilato de metilo inhibido con 0,006% de:
hidroquinona
Solvente
1 cpsula de perxido de benzoilo

Solventes
Cloruro de metileno
1,1,2,Tricloroetano
90% de cloruro de metileno,
10% de diacetona alcohol
Con dicloroetileno
Con dicloruro de metileno

40% en peso
60% en peso
(4,8 g del 50% cada
litro de la mezcla anterior)
Adhesin
mxima entre 5 y 15 minutos
en 5-10 minutos
en 3 a10 min
en 3 a 8 minutos.
entre 3 y 10 minutos.

4.8. Reciclado
El reciclado de los polmeros cada vez adquiere ms trascendencia por los
importantes volmenes que se manejan.

4.8.1. Plsticos y medio ambiente


El uso de los plsticos afecta al medioambiente en varias formas. En muchos casos, los plsticos son buenos para el medio ambiente: bolsas para
residuos, filtros, contenedores de diferentes tipos, etc. son importantes para el control y manejo de los residuos. Tambin los plsticos no se oxidan
dando residuos, por lo que a menudo se usan donde los metales no se consideran convenientes.
150

Polmeros

La inflamabilidad de los plsticos juega una importante parte en el medio


ambiente as como afectando la seguridad general de productos en los cuales es usado. Un ejemplo de ello es la nueva regulacin de la FAA solicitando que todos los aviones comerciales cumplan las nuevas normas de alta
inflamabilidad y cargas trmicas, as como la restriccin de la cantidad de
humo y toxicidad, para que los vuelos sean mas seguros para el medio ambiente. Otras restricciones se han establecido, como cuales plsticos pueden ser usados con seguridad para Underwriters Laboratories.
Todos los plsticos se queman. Esto no es sorprendente cuando se considera que la mayora son producidos con derivados del petrleo y del gas
natural. El principal producto de la combustin cuando un plstico quema en
un exceso de oxgeno o aire es el dixido de carbono (anhdrido carbnico).
Otros productos mas txicos pueden resultar cuando los plsticos queman
en una atmsfera con menos oxgeno. Es entonces importante conocer el
escenario del fuego antes de hablar sobre gases venenosos especficos liberados por el quemado del plstico. Varios materiales son agregados a los
plsticos para reducir su quemado, pero algunos causan emisin de gases
venenosos y a menudo reducen las propiedades fsicas.
El manejo de los residuos es otra rea donde los plsticos juegan un importante rol en nuestro medio ambiente. Durante aos los plsticos fuero
mandados a las tierras de relleno. Los polmeros bsicos generalmente no
se destruyen, siendo muchas veces malos para el medio ambiente. Ciertos
materiales plsticos recientemente desarrollados con molculas de almidn
dentro de su estructura muestran desintegracin por bacterias.
Los polmeros sintticos se desintegran cuando se exponen a la radiacin ultravioleta de la luz solar. Partes con tensiones de moldeo o de trabajo pueden fallar y romperse cuando son expuestas al sol. La adicin de inhibidores y otros mtodos de proteccin, como el agregado de negro de humo,
a menudo reducen fallas inducidas por tensiones. El pintado del plstico
tambin protege de la degradacin.
El reciclado de los plsticos esta siendo popular y a favor del medio ambiente. Existen compaas que separan los polmeros de los residuos y, por
un medio u otro, limpian y pican los residuos plsticos de forma que puedan
ser vendidos a los moldeadores para reprocesarlos en objetos tiles. Tres
polmeros bsicos (polietileno, polister y policloruro de vinilo) son los ms
comercializados, junto a otros que van apareciendo regularmente.
Se puede ver que algunos aspectos de los plsticos afectan a nuestro
medio ambiente. A menudo, una accin dispara otra ms detrimental. Por
ello, es siempre importante considerar todo el cuadro antes de decidir que
efecto plstico ocurre en nuestro medio ambiente.

4.8.2. Recuperacin, reprocesado y reciclado de los materiales


plsticos
El procesado de los desechos termoplsticos, como polmeros usados en el
arranque de un proceso de moldeo, coladas, rebabas, recortes, etc. de planta
moldeadora es recuperable, pudindose mezclar en un 10 a 20% al virgen.
Existen varios sistemas de recuperacin, con distintos molinos en el mercado.
Las pelculas recuperadas requieren una cortadora especial y una aglomeradora, generalmente suplementada con una extrusora granuladora. Con termoestables, requiere molienda previa antes del mezclado con material virgen.
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Los desechos homogneos del moldeo de partes, rechazos, desechos industriales son reprocesados por refusin y regranulacin para su moldeo.
Este material recuperado con agregado de polmero virgen, cargas y otros
aditivos resulta cada vez ms disponible, por su garanta de calidad. Empresas importantes lo comercializan.
Plataformas y sus envoltorios, botellas usadas, cajones de frutas y verduras, material de envasamiento, bolsas plsticas de fertilizantes y pelculas
agrcolas hacen mas de una tercera parte del total de PEBD consumido en
Europa. Telfonos en ABS, botellas en PET, PVC, polietilenos y otros constituyen una floreciente industria de la recuperacin en Europa. Las fibras textiles, las telas recubiertas con PVC, los repuestos usados de los automviles
son muy buscadas en Europa y Asia.
Numerosos estudios se realizan continuamente con los plsticos usados
mezclados, estudindose procesos de reciclado mecnicos y qumicos,
usndose la pirlisis y la gliclisis, la hidrlisis del poliuretano. Algunos polmeros son aceptados por las cementeras, como combustible.

4.8.3. Reciclado y plstico reciclado


Reciclo es el recobrado de los artculos plsticos de productos descartados,
como leche, gaseosas, automviles, envasamiento, embalado, etc.
Reciclado es sinnimo de remolido en una planta de procesado para recuperar recortes, desechos y piezas falladas por granulacin y luego mezclado
con producto virgen.
Plstico reciclado es un plstico preparado con distintos artculos descartados, los que han sido limpiados y molidos. Este material puede o no ser reformulado por adicin de estabilizantes, plastificantes, cargas, pigmentos, etc.
Recoleccin es la recogida de plsticos de las descargas de basuras.

4.8.4. Apuntes respecto al reciclado de materiales plsticos


usados
Generalidades
Los desperdicios deben tener un lugar especial. El personal que los maneja
debe tener experiencia. Los desperdicios plsticos debern mantenerse clasificados en papeles, metales, vidrio, plsticos, etc.
Clasificar a los plsticos por tipo y tamao, ya que cada uno presenta caractersticas particulares, como punto de fusin, fluencia, densidad y estructura
qumica que al mezclarse producen incompatibilidades y dificultades.
Contar con aspiradoras en la planta. Nunca soplar.
Mantener a los desperdicios libres de contaminacin por aceites, detergentes y otros.
Hacer lavado posterior a la molienda, para buen reagrumado.
Del reagrumado pasar al peletizado y extruido o compactado para postes,
placas, perfiles, etc., que luego se cortarn a medida.
El material representa un 72% del costo de la preforma.
El reciclado post consumo es un tercio del costo del material virgen.
Reciclado
Tratamiento A: Compactador - Molienda - Cribado - Peletizado en fro o en caliente - Envasado.
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Polmeros

Tratamiento B: Prelavado - Molienda - Cribado - Peletizado en fro o en caliente - Envasado.


Tratamiento especial: Separacin de alambres, metales, etc. - Molienda - Cribado - Peletizado en fro o en caliente - Envasado.
Los plsticos mezclados se suelen destinar a barras, placas, etc. El proceso
es: Fragmentacin - Fracciones ligeras se compactan a malla 8 - Prelavado En silo perforado, se mezcla y almacena para luego secar y homogeneizar.
Se pueden agregar aditivos con agitacin. Luego volcar a tolva intermedia
con aspiracin y separacin magntica.
La posterior extrusin o plastificacin rpida se efecta a un mximo de
300C. Un mnimo de 50 % de polietileno es necesario en la mezcla, incluyendo PVC, PET y PS. El material logrado se utiliza en la construccin.
Composites madera - plstico
1. Harinas de maderas con resina virgen o reciclada.
2. Pelculas termocontraibles, burbujas, residuos urbanos de maderas, empalizadas, etc.
3. PEAD o PEBD con fibras de madera.
4. PVC, PP, PS, SAN, PE, aleaciones con cargas, fibras de maderas o vidrio,
lino en fibras, cscaras de man, etc.
Usos: reemplazo de maderas. Ventaja: no requiere arseniato de cobre, como
las maderas, en construcciones a la intemperie.
Reciclado de PET
Separacin manual - Fragmentado - Molienda a 3-5 mm - Clasificador con aire, que separa etiquetas - Lavado con detergente - Enjuague - Tanque de flotacin - Hidrocicln - Enjuague Separador electroesttico - PET.
Para las botellas de PET se comienza con Separacin manual - Lavado con
agua caliente a 70-100C - Tamiz vibrador para eliminar etiquetas, tapas, bases, etc. Molienda - Lavado con detergente y enjuague - Hidrocicln - Secador - Detector de metales - PET.
Existen proyectos para usar un 10% de reciclado en envases para el ao
2005.

En los aos 1990, Du


Pont desarroll varios
mtodos propios para reciclar
plsticos. Mientras seguan las
investigaciones, la rplica del
clebre barco de la Guerra HMS
Rose naveg hacia los diferentes puertos con velas tejidas
con hilado de polister reciclado
(13.000 pies cuadrados) de botellas y guardabarros de autos.

El reciclaje del PET


La empresa italiana Sorema ofrece un sistema mediante el cual se puede elevar la
viscosidad intrnseca del PET recuperado desde valores de 0,75 a 0,80 de una
manera ms rpida de lo que se puede lograr con el proceso estndar de polimerizacin en estado slido. Este ltimo se realiza entre 16 y 20 horas en un reactor al vaco. El proceso de Sorema tiene el nombre Ekopet y opera a tasas de 500
kg/h. El contenido de contaminantes en el PET reciclado es menor a 10 pph, por
lo que el proceso Ekopet ha recibido la aprobacin de la FDA. El lavado del material se hace con una solucin surfactante a unos 100C y luego el material es
secado y tratado en un cristalizador que luego lo alimenta a una extrusora bitornillos gemelos, con venteo mltiple. Probablemente es aqu donde ocurre el incremento de la viscosidad intrnseca del material, debido a la aplicacin de vaco
sobre la resina en estado fundido.

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Erema GmbH es otra compaa productora de equipos de reciclaje que ofrece un proceso de reciclaje de PET capaz de elevar la viscosidad intrnseca de la
resina desde 0,70 a 0,80 sin necesidad de emplear un proceso de regeneracin
tan largo como la polimerizacin en estado slido.
Debido a la pureza del material reciclado, el proceso Erema tambin ha recibido la aprobacin de la FDA.
El proceso lleva el nombre de Vacurema y combina las operaciones de presecado y cristalizacin en un reactor al vaco. El tiempo de residencia en el reactor
es de una hora, despus de la cual el material es alimentado a una extrusora monotornillo. El nivel de la viscosidad intrnseca es elevado cuando el material entra al reactor con una humedad inferior a 0,5%.

1.
Analice los siguientes ejemplos que conectan la observacin
con los tipos de moldeo:
a. Ud. ha adquirido un rollo de pelcula fotogrfica de 35
mm y al retirar el envase plstico de la cajita de cartn nota que, en su base, existe un hoyuelo con una muy pequea punta. Con ese dato, puede decir qu tcnica de moldeo del producto se ha usado?
b. En sus manos tiene un envase plstico que presenta una
lnea de costura vertical, que sigue en la base y en el pico.
En algunos envases ha notado que esa costura es muy
marcada y en otros apenas se percibe. De este anlisis,
podra decir que sistema de moldeo se ha usado?
c. La mueca de plstico relativamente blando de una de sus
hijas es de cuerpo, piernas, brazos y cabeza huecos. En algunos casos se nota una marca como si fuera producida
por los medios moldes al unirse, pero lo ms notable es
que en el interior de las partes se nota una cierta desprolijidad superficial. Se animara a decidir qu tipo de moldeo se ha utilizado?
d. Ud. ha comprado un tramo de cao plstico rgido, exteriormente liso y, de color rojo, para uso elctrico, con rosca en sus dos extremos. Le han facturado cao de PVC y
lo nota algo pesado. Podra pensarse que fue fabricado
por el proceso de extrusin?
e. Cul es el proceso que elegira para la obtencin de botellitas de polietileno para envasar champ?
f. Cul es el proceso ms adecuado para la obtencin de
pelculas de polietileno para fabricar bolsas?
g. Qu mtodos de moldeo podran usarse para la fabricacin de soportes de motor de automvil?

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Polmeros

FOLLETO Todo lo que usted quera saber acerca de cmo se


fabrica una llanta (un neumtico).
GARCIA HUERFANO, J. M. (julio, agosto 2003), Rotomoldeo,
Economa y versatilidad, en: Tecnologa del Plstico, B2Bportales, Coral Gables, 23/28
SERRANO, C. (junio 2003), Crece inters por inyeccin con
mquinas elctricas, en: Tecnologa del Plstico, B2Bportales,
Coral Gables, 20/27
GARCIA MARQUEZ, J. M. - LAGUNA, O. - COLLAR, E. P. (s/r), Plstico y Medio Ambiente, en:Plsticos, CAIP, Buenos Aires, 25/30.

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