Está en la página 1de 24

INTRODUCCIN

Los polmeros se definen como macromolculas compuestas por una


o varias unidades qumicas (monmeros) que se repiten a lo largo de
toda una cadena.
Un polmero es como si unisemos con un hilo muchas monedas
perforadas por el centro, al final obtenemos una cadena de monedas,
en donde las monedas seran los monmeros y la cadena con las
monedas sera el polmero.
La parte bsica de un polmero son los monmeros, los monmeros
son las unidades qumicas que se repiten a lo largo de toda la cadena
de un polmero, por ejemplo el monmero del polietileno es el etileno,
el cual se repite x veces a lo largo de toda la cadena.

Plsticos (del griego: adecuado para el moldeo) son polmeros que


durante alguna etapa fabricacin son llevados al estado lquido para
moldearse por calor o presin en un molde. Una vez que las piezas
hayan solidificado el material es qumicamente muy estable bajo
condiciones ambientales normales.
La investigacin y el desarrollo de nuevos tipos de polmeros impone
la necesidad de contar con un sistema que permita clasificarlos de
sus caractersticas, y estudiar sus propiedades. Este sistema se
sustenta en las estructuras qumicas, el comportamiento frente el
calor, las propiedades mecnicas, tipos de aplicaciones, escala de
produccin, o an otras caractersticas.
En funcin de cmo se encuentren enlazadas o unidas (enlaces
qumicos o fuerzas intermoleculares) y la disposicin de las diferentes
cadenas que conforma el polmero, los materiales polimricos
resultantes se clasifican en:
Termoplsticos
Elastmeros
Termoestables

TERMOESTABLES
Los polmeros termoestables, termofraguantes o termorgidos son
aquellos que solamente son blandos o "plsticos" al calentarlos por
primera vez. Despus de enfriados no pueden recuperarse para
transformaciones posteriores.
Estos polmeros presentan una estructura del tipo reticular a base de
uniones covalentes, con entrelazamiento transversal de cadenas
producido por el calor o por una combinacin de calor y presin
durante la reaccin de polimerizacin.
A menudo, los polmeros termoestables se obtienen en forma de dos
resinas liquidas. Una contiene los agentes de curado, endurecedores
y plastificantes, la otra materiales de relleno y/o reforzantes que
pueden ser orgnicos o inorgnicos.
Cuando se mezclan estos dos componentes, se inicia la reaccin de
entrecruzado, de igual modo que en otros se inicia por calor y/o
presin. Debido a esto, los termoestables no pueden ser recalentados
y refundidos como los termoplsticos. Esto es una desventaja pues
los fragmentos producidos durante el proceso no se pueden reciclar y

usar.
Fig. 1. Estructura de polmero termoestable
En general, las ventajas de los plsticos termoestables para
aplicaciones en ingeniera son:

Alta estabilidad trmica.


Alta rigidez.
Alta estabilidad dimensional.
Resistencia a la termofluencia y deformacin bajo carga.
2

Peso ligero.
Altas propiedades de aislamiento elctrico y trmico.

Clasificacin de los materiales termoestables:

Polmero

Fenlicos

Resinas
Resinas
Resinas
Resinas
Resinas

fenlicas
ureicas
de melamina
de polister
epoxdicas

Estructura

Carg
a
rotur
a
(MPa
)

3462

Aminas

3469

Polistere
s

4190

Alar
g.
(%)

0-2

Mdulo
de
elasticida
d (GPa)

2.8-9.0

Dens
idad
(Mg/
m3 )

Aplicacione
s

1.27

Adhesivos,
revestimient
os,
laminados.

Adhesivos,
almacenami
ento de
alimentos,
moldeados
elctricos.

0-1

6.9-11.0

1.50

0-3

2.1-4.5

1.28

Moldeados
elctricos,
laminados
decorativos,
3

Epoxis

28103

Uretanos

3468

Furanos

2131

2128

Siliconas

0-6

2.8-3.4

3-6

10.9

8.3

1.25

matrices
para
refuerzo con
fibra de
vidrio.
Adhesivos,
moldeados
elctricos,
matriz para
laminados
aeronuticos
.

1.30

Fibras,
revestimiento
s, espumas,
aislantes.

1.75

Aglomerante
s para
moldeado en
arena.

1.55

Adhesivos,
juntas y
cierres
estancos.

RESINAS FENLICAS
Nombre comn: Bakelitas
Se forman por policondensacin de los fenoles (cido fnico o fenol) y
el formaldehdo o formol. Este ltimo es el estabilizador de la
reaccin. Su proporcin en la solucin determina si el material final es
termoplstico o termoestable.
Tipos de Bakelita:
BAKELITA A O RESOL
4

LA REACCIN SE DETIENE ANTES DE LOS 50C


PUEDE SER LQUIDA, VISCOSA O SLIDA
SOLUBLE EN:
ALCOHOLES
FENOL
ACETONA
GLICERINA
SE UTILIZA EN DISOLUCIN COMO BARNIZ AISLANTE.
ES LA BAKELITA MS USADA. PARA LA MAYORA DE SUS USOS SE LA "CARGA

OTRAS RESINAS FENLICAS CON DISTINTOS ALDEHDOS

Resinas solubles y fusibles


Resinas insolubles e infusibles
Resinas solubles en aceites secantes
Se presentan como productos laminados, en piezas moldeadas y
como productos de impregnacin.
RESINAS UREICAS
Se obtienen por policondensacin de la urea con el formaldehdo.
Propiedades y caractersticas generales:
Similares a las bakelitas
Pueden colorearse
Ventajas: resistencia muy elevada a las corrientes de fuga
superficiales
Desventajas: Menor resistencia a la humedad
Menor estabilidad dimensional.
Aplicaciones:
Paneles aislantes
Adhesivos
RESINAS DE MELAMINA
Se forman por policondensacin de la fenilamina y del formol.
Caractersticas y propiedades generales:

Color rojizo o castao.


Alto punto de reblandecimiento
Escasa fluidez
Insolubles a los disolventes comunes
Resistencia a los lcalis
5

Poco factor de prdidas a alta frecuencia


Exceletes: Resistencia al aislamiento
Rigidez dielctrica
Aplicaciones:
Debido a la importancia del escaso factor de prdidas a alta
frecuencia, estas resinas son muy utilizadas en el campo de las
comunicaciones, como material para los equipos de radiofona,
componentes de televisores, etc.
RESINAS DE POLISTER
Se obtienen por poliesterificacin de policidos con polialcoholes.
cido tereftlico Glicerina
Pentaeritrita
cido maleico
Caractersticas y aplicaciones:

Elevada rigidez dielctrica


Buena resistencia a las corrientes de fuga superficiales
Buena resistencia a la humedad
Buena resistencia a los disolventes
Buena resistencia al arco elctrico
Excelente estabilidad dimensional
Arden con dificultad y con un humo muy negro

RESINAS EPOXDICAS
Se obtienen por reaccin del difenilolpropano y la epiclorhidrina.
Segn las cantidades en que se adicionan los constituyentes y las
condiciones en que se efectan las reacciones se obtienen resinas
slidas, viscosas o lquidas.
Son caractersticos los grupos epxidos, muy reactivos, comprendidos
en la molcula mientras es un material termoplstico. Desaparecen
durante el endurecimiento.
Son, en pocas palabras, termoplsticos endurecidos qumicamente.
Se obtienen las propiedades caractersticas por reticulacin de las
molculas epoxdicas bifuncionales con agentes endurecedores
cidos:

Anhdrido ftlico
Anhdrido maleico
Anhdrido piromeltico

Alcalinos:

Trietilenotetramina
Dietilenotriamina
Dicianamida, etc.

Propiedades y caractersticas generales


No se desprenden gases durante su endurecimiento
El material no se contrae una vez terminado el proceso de
endurecimiento
Se emplean puras o diludas con carga.
Una vez endurecidas, se adhieren a casi todos los cuerpos
Se utilizan a temperatura ambiente o algo ms elevada
Buena resistencia mecnica
Buena resistencia a los agentes qumicos
Aplicaciones generales
En resinas epoxdicas, solo se pueden nombrar algunas de las
aplicaciones, ya que la lista es extensa, debido a la
extrema utilidad que estos polmeros tienen en la industria, en
la electromecnica, en la vida diaria, etc.
Revestimiento e impregnacin aislante (por ejemplo, en los
bobinados de los motores)
Adhesivos. Se considera que los adhesivos epoxdicos son,
despus de los naturales, los ms consumidos en el mundo, en
cualquiera de sus formas y aplicaciones.
Barnices aislantes
Recubrimientos
varios:
pantallas
metlicas,
elementos activos de mquinas elctricas, piezas de conexin
elctricas, etc.
Uno de sus usos ms difundidos es la construccin con este
material de transformadores de medida para tensiones de hasta
80 Kv.
Estas resinas epoxi son estudiadas por la ocupacin especfica
que tienen y las posibilidades que presentan:
Las resinas epoxi pueden modificarse de acuerdo al uso previsto
mediante la adicin de "cargas" o refuerzos de fibras.
OTROS TERMOESTABLES
Estos polmeros son en realidad termoplsticos; cuya reaccin fue
controlada y conducida en el laboratorio para que las molculas se
enlacen al final de la misma, produciendo as un producto final
termoestable. Este es el caso del poliuretano entrelazado.
Propiedades

Altamente resistentes al desgaste


Inalterables a los agentes qumicos (solventes, cidos, etc.)
Aplicaciones:
Aislamiento trmico y elctrico (cables, alambres, etc.)
Aislamiento sonoro.
Planchas para la construccin de carroceras (automotores,
vagones, etc.).
TERMOPLSTICOS
Se componen de largas cadenas producidas al unir molculas
pequeas o monmeros y tpicamente se comportan de manera
plstica y dctil, es necesario calentarlos a temperaturas elevadas
para que estos polmeros se ablanden y poder darles su forma, y
despus enfriarlos, de este modo adquieren y conservan la forma que
se les dio. Estos materiales pueden volverse a calentar a cierto
nmero de veces para darles nuevas formas sin que haya un cambio
significativo en sus propiedades. La mayora de los termoplsticos
estn constituidos por cadenas principales muy largas de carbono,
enlazadas entre s en forma covalente. Algunas veces, se enlazan
tambin tomos de nitrgeno, oxigeno o azufre en forma covalente
con la cadena molecular principal. Los tomos o grupos de tomos
adheridos estn enlazados de forma covalente a los tomos de la
cadena principal. En los termoplsticos, las largas cadenas
moleculares estn ligadas entre s por enlaces secundarios.
Los polmeros termoplsticos se pueden reciclar con facilidad.

FIG 1 Las cadenas estn unidas dbilmente entre s por enlaces Van der
Waals y por entrelazamiento mecnico.
Los polmeros termoplsticos tambin se degradan progresivamente cuando
se les sujeta a temperaturas por debajo de Tm este efecto de largo plazo se
llama envejecimiento trmico e involucra un deterioro qumico lento.
Algunos de los polmeros termoplsticos son ms susceptibles al
envejecimiento trmico que otros, y para un mismo material la velocidad de
deterioro depende de la temperatura.
En funcin del grado de las fuerzas intermoleculares que se producen entre
las cadenas polimricas, estas pueden adoptar dos tipos diferentes de
estructuras, estructuras amorfas o estructuras cristalinas, siendo posible la
existencia de ambas estructuras en un mismo material termoplstico.

Estructura amorfa: Las cadenas polimricas adquieren una


estructura liada, semejante a de la un ovillo de hilos desordenados, dicha
estructura amorfa es la responsable directa de las propiedades elsticas de
los materiales termoplstico
.
Estructura cristalina: Las cadenas polimricas adquieren una
estructura ordenada y compacta, se pueden distinguir principalmente
estructuras con forma lamelar y con forma micelar. Dicha estructura
cristalina es la responsable directa de las propiedades mecnicas de
resistencia frentes a esfuerzos o cargas as como la resistencia a las
temperaturas de los materiales termoplstico.

FIG 2. Regin amorfa y cristalina en un termoplstico.

PROPIEDADES MECNICAS:
Los termoplsticos tpicos a temperatura ambiente poseen las siguientes
caractersticas:

Menor rigidez, el mdulo de elasticidad es dos veces (en algunos


casos tres) ms bajo que los metales y los cermicos
9

La resistencia a la tensin es ms baja, cerca del 10% con respecto a


la de los metales.
Dureza muy baja
Ductilidad ms alta en promedio, con varios rangos de valores,
desde una elongacin del 1% para el poliestireno, hasta el 500% o
ms para el propileno.

Las propiedades
temperatura.

mecnicas

de

los

termoplsticos

dependen

de

la

Los termoplsticos amorfos son rgidos y vtreos por debajo de la


temperatura de transicin vtrea Tg y flexibles o de consistencia ahulada
justamente arriba de dicha temperatura.
La transicin ocurre realmente en una escala de temperaturas de 10 a 20
grados aunque en la

FIG. 3 se sugiere un solo valor para Tg. Conforme se incrementa la


temperatura por encima de Tg el polmero empieza a hacerse cada vez ms
suave, hasta que finalmente se convierte en un fluido viscoso nunca se
convierte en un lquido delgado debido a su alto peso molecular.
Por debajo de Tg. el material es fuerte y elstico. A la temperatura Tg, se
observa una cada repentina en la resistencia a la deformacin, a medida
que el material se transforma en la fase ahulada, su comportamiento en
esta regin es viscoelstico. Conforme aumenta la temperatura, se
transforma gradualmente en un lquido ms fluido.
Un termoplstico terico con 100% de cristalinidad tendra un punto de
fusin distinto Tm en el cual se transformara de slido a lquido, pero sin
mostrar un puni de transicin vtrea perceptible Tg.. Desde luego, los
polmeros reales tienen menos del 100% de cristalinidad. Para los polmeros
parcialmente cristalinos, la resistencia a la deformacin se caracteriza por la
curva que se ubica entre los dos extremos, su posicin est determinada
por la proporcin relativa de las dos fases. Los polmeros parcialmente
cristalinos exhiben las caractersticas de ambos, plsticos amorfos y
plsticos cristalizados. Por debajo de Tg son elsticos, con una resistencia a
la deformacin decreciente cuando la temperatura va en aumento.

Tg=temperatu
ra
de
10
transicin
vtrea
Tm=

Conforme se alcanza Tm, los cristales se funden, dando el polmero una


consistencia lquida, la resistencia a la deformacin se debe ahora a las
propiedades viscosas del fluido. El grado en el cual el polmero adopta
caractersticas lquidas, en Tm y por arriba de sta, depende del peso
molecular y el grado de polimerizacin. A mayores grados de polimerizacin
y de peso molecular se reduce la fluidez del polmero, haciendo ms difcil
su procesamiento en el moldeado o en los mtodos similares de
procesamiento. ste es el dilema que enfrentan aquellos que seleccionan los
materiales, debido a que los pesos moleculares y grados de polimerizacin
ms altos significan mayor resistencia.
PROPIEDADES FSICAS
Las propiedades fsicas que los termoplsticos poseen:

Densidades ms bajas que los metales y los materiales cermicos.


Las gravedades especficas tpicas para los polmeros son alrededor
de 1.2, para los cermicos alrededor de 2.5, y para los metales
alrededor de 7.0.
Coeficientes
de
expansin
trmica
mucho
ms
altos,
aproximadamente cinco veces el valor de los metales y 10 veces el
de los cermicos.
Temperaturas de fusin muy bajas.
Calores especficos que son de dos a cuatro veces los de los metales
y los cermicos
Conductividades trmicas que son alrededor de tres rdenes de
magnitud ms bajos que los de los metales.
Propiedades de aislamiento elctrico.

11

Una de las ventajas de muchos materiales plsticos para gran nmero de


aplicaciones de ingeniera consiste en que sus densidades son
relativamente bajas. La mayora tienen densidades cerca de 1.
Las resistencias a la tensin de los materiales plsticos son relativamente
bajas, y en consecuencia, esta propiedad puede convertirse en desventaja
en algunos diseos de ingeniera. En su mayora tienen una resistencia a la
tensin de menos de 69 MPa. La resistencia al impacto vara entre 0,4 y 14
pies.lb/pulg. Son buenos aislantes elctricos.
La temperatura mxima de uso de la mayora de los termoplsticos vara
entre 54 a 149C. Sin embargo, algunos tienen temperaturas mximas de
uso ms altas. Por ejemplo, el politetrafluoroetileno puede resistir
temperatura de hasta 288 C.

Clasificacin de los materiales termoplsticos:


USO COMUN:
Polietileno de baja densidad(LDPE)
Polietileno de alta densidad (HPDE)
Cloruro de polivinilo (PVC)
Polipropileno (PP)
Poliestireno (PS)
USO INGENIERIL:
Poliacrilonitrilo(PAN)
Policlorotrifluoroetileno(PTFE)
Poliamida (PA)
Polister (PET)
Policarbonato (PC)
Polimetilmetacrilato(PMMA)
Sulfuro de polifenileno(PPS)
Sulfona de polietileno (PES)
MATERIAL

RESISTE
NCIA A
LA
TENSION
(psi)

ELONGACIO
N
(%)

MODUL
O
ELASTI
CO
(psi)

DENSID
AD
(g/cm3)

RESISTENCI
A AL
IMPACTO
(pies.
Libra/pplg)

POLIETILENO(PE)
Baja densidad
Alta densidad

3,000
5,500

800
130

40, 000
180,00
0

0,92
0,96

9,0
4,0

CLORURO DE POLIVINILO
(PVC)

9,000

100

600,00

1,4
12

0
POLIPROPILENO (PP)

6,000

700

220,00
0

0,90

1,0

8,000

60

450,00
0

1,06

0,4

POLIACRILONITRILO(PAN)

9,000

580,00
0

1.15

4,8

POLICLOROTRIFLUOROETI
LENO
(PTFE, tefln)

7,000

400

80,000

2,17

3,0

(PA)

12,000

300

500,00
0

1,14

2,1

(PET)

10,500

300

600,00
0

1.36

0,6

POLICARBONATO (PC)

11,000

130

400,00
0

1,20

16,0

POLIMETILMETACRILATO
(PMMA) (acrlico,
plexigls)

12,000

45,000

1,22

0,5

SULFURO DE
POLIFENILENO (PPS)

9,500

480,00
0

1,30

0,5

SULFONA DE POLIETER
(PES)

12,200

80

350,00
0

1,37

0,6

POLIESTIRENO

POLIAMIDA
(nylon)

POLISTER

(PS)

MATERIAL

POLIETILENO(P

CARACTERISTICAS

Es translucido, se fabrica con frecuencia en pelculas


delgadas transparentes.
Tiene dureza a temperatura ambiente y a bajas
temperaturas.
Buena flexibilidad en un rango de T incluso menores a
-73C
Resistente a la corrosin
Propiedades aislantes
Grado
13
de
cristalinida
d, densidad
y

E)
Baja densidad
Alta densidad

Baja resistencia mecnica.


Su costo es bajo.
- El LDPE, tiene una estructura de cadena ramificada:

- El HDPE, tiene muchas ramificaciones pequeas en las


cadenas principales y, por tanto, las cadenas se pueden
empacar ms estrechamente para incrementar la cristalinidad
y la resistencia.
APLICACIN
Pelculas para empaque, aislamiento de conductores, botellas
blandas moldeadas por soplado, tuberas, elementos caseros,

juguetes,

carcazas

de pilas.

MATERIAL

CARACTERISTICAS

El alto contenido en cloro le da gran resistencia qumica y al


fuego
CLORURO DE Tiene capacidad para poder mezclarse con aditivos y producir
POLIVINILO
un gran nmero de compuestos con una variedad de
(PVC)
propiedades fsicas y qumicas.
Tiene una temperatura media de deformacin por calor de 57 a
82 C.
Buenas propiedades elctricas.
Alta resistencia a los disolventes.
Resistencia a la tensin relativamente alta, tambin a la
fragilidad.

APLICACIN

14

Tuberas, vlvulas, coples,


loseta de piso,
conductores, techos de vinil para automviles

MATERIAL

POLIPROPILENO
(PP)

aislamiento de

CARACTERISTICAS
Es una material resistente pero menos flexible.
Tiene mayores temperaturas de flexin.
Buena resistencia qumica a la humedad y al calor, pero poca
resistencia a la radiacin UV.
Buena dureza superficial.
Excelentes propiedades elctricas y resistencia a la fatiga.
Es de bajo costo
APLICACIN
Tanques, fibras para alfombras, cuerdas, empaque, enseres
domsticos, componentes de aparatos electrodomsticos, material
de
laboratorio
y
frascos de
diversos tipos, cajas
y
recipientes.

MATERIAL

POLIESTIREN

CARACTERISTICAS
Inflexible a temperatura ambiente.
Tiene rigidez, claridad reluciente y facilidad para ser procesado,
pero tiende a ser frgil.
Resistencia pobre a la intemperie y son atacados
qumicamente por disolventes orgnicos y aceites.
Buen aislante elctrico.
APLICACIN
15

Empaques y espumas aislantes, paneles de iluminacin, componentes


de aparatos, partes interiores de automviles, perillas y enseres
domsticos.

MATERIAL

CARACTERISTICAS

POLIACRILONITRILO(PA
N)

Estabilidad qumica.
Alta resistencia a la tensin.
Resistencia a la humedad y disolvente.
APLICACIN
Fibras textiles parecidas a la lana, precursor para fibras de
carbn, recipientes para alimento

MATERIAL

POLICLOROTRIF
LUOROETILENO
(PTFE, tefln)

CARACTERISTICAS

Excelentes propiedades elctricas


Se puede utilizar hasta los 260C
Qumicamente inerte en la mayora de los ambiente.
Resistente al calor.
El flor tiene propiedades de antiadherencia.

APLICACIN
Componentes para vlvulas, tuberas, aislantes elctricos, sartenes,
cacerolas.

16

MATERIAL

CARACTERISTICAS

POLIAMIDA
(PA)
(nylon)

Buena dureza
Buena resistencia qumica
Rigidez
Alta resistencia
Resistencia al desgaste y a la abrasin
Buena resistencia a la friccin.

APLICACIN
Cojinetes, engranes, fibras, cuerdas, componentes de
automotores, componentes elctricos, recubrimientos
de alambres y cables, piezas antifriccin, tapas de
vlvulas, monturas de antenas, empaques.

MATERIAL

CARACTERISTICAS

POLISTER

(PET)

Excelente resistencia a la fatiga.


Aislante elctrico.
Resistencia a la torsin.
Resistencia a la humedad y a los cidos y a los
disolventes.
APLICACIN

Fibras, pelculas fotogrficas, cinta de grabacin,


contenedores de agua caliente, recipientes para
bebidas

17

MATERIAL

POLICARBONATO

CARACTERISTICAS

Baja absorcin de agua.


Transparencia.
Gran resistencia al impacto.
Gran ductilidad
Extraordinaria resistencia qumica.
Dureza.

(PC)
APLICACIN
Carcazas elctricas y aparatos, componentes
automotrices, cascos de seguridad, lentes, bases para
pelculas fotogrficas, botellas

retornables,
casas.

MATERIAL

CDs,

techos

de

CARACTERISTICAS
Extraordinaria transmisin de la luz
Resistencia a la degradacin ambiental.
Se puede agrietar o rayar con facilidad.
Selepuededarforma,doblarytorcercuandosecalientaa
temperaturasentre165y175C.
Enfroesmuyfrgilyhayquetenercuidadoparaevitarquese
agrietecuandosecortaosetaladra.

POLIMETILMETACRILATO
(PMMA) (acrlico, plexigls)

APLICACIN

18

Ventanas, parabrisas, recubrimientos, lentes de


contacto,
rgidos,
sealizaciones
iluminadas
internamente.

MATERIAL

CARACTERISTICAS

SULFURO DE
POLIFENILENO (PPS)

Notable resistencia qumica.


Rigidez a temperaturas elevadas.
Resistencia a la corrosin.
Excelente resistencia a baja temperatura.
Lenta combustin. requiere alta temperatura para
su proceso.
APLICACIN

Recubrimientos, componentes para manejo de fluidos,


componentes electrnicos, componentes para secadores de
pelo.

MATERIAL

SULFONA DE POLIETER
(PES)

CARACTERISTICAS
Es resistente a agentes oxidantes
Altamente resistente a los cidos minerales, lcalis
y electrolitos, en el pH entre 2 y 13.
No es resistente a los disolventes orgnicos de baja
polaridad (por ejemplo, las cetonas y los
hidrocarburos clorados), y los hidrocarburos
aromticos.
Resistencia a la compactacin, recomendando su
uso en altas presiones.
Resistencia a las altas temperaturas

19

APLICACIN
Componentes elctricos, cafeteras, secadores de pelo,
componentes de hornos de microondas, equipo de
filtracin.

Clasificacin de plasticos reciclables:

FIBRAS
Estos compuestos mejoran la resistencia, carga de rotura, la
rigidez, la relacin resistencia/peso, por la introduccin de fibras
fuertes, rgidas y frgiles, en una matriz ms blanda y dctil. El
material de la matriz transmite los esfuerzos a las fibras y
proporciona tenacidad y ductilidad al compuesto, mientras las
20

fibras soportan la mayor parte de la fuerza o tensin aplicada.


Una caracterstica de estos compuestos respecto a los
endurecidos por dispersin es que la resistencia del compuesto
aumenta tanto a temperatura ambiente como a elevadas
temperaturas.
Se suelen emplear una gran cantidad de materiales
reforzados. Desde la antigedad se conoce el refuerzo de la
paja en el adobe y en nuestros das est extendido el refuerzo
de acero en estructuras, as como el refuerzo de fibras de vidrio
sobre polmeros, fibras de boro o carbono, de propiedades
excepcionales de resistencia o diminutos monocris-tales
cermicos denominados whiskers desarrollados para este
objetivo.
Los materiales de refuerzo presentan morfologas muy
variadas con orientaciones caractersticas como las sealadas
en la figura 15.25. Las fibras cortas suelen tener una
orientacin aleatoria, para fibras continuas se produce la
orientacin anisotrpica deliberada. Las fibras pueden
disponerse como telas o tejidos o ser producidas en forma de
fibras largas. Tambin se puede cambiar la orientacin en las
capas alternadas de fibras largas.

Las fibras se fabrican a partir de varios materiales. Pueden


citarse metales, boro o materiales cermicos, como el carburo
de silicio (SiC), de muy elevada resistencia trmica. Tanto el
boro como el carburo de silicio dan fibras muy costosas y se
emplean slo en casos muy especiales. Para los plsticos
reforzados se utilizan slo fibras inorgnicas, como las de
carbono o de vidrio, o bien sintticas como las de aramida o de
un polietileno de alta resistencia y rigidez.

1.- FIBRAS INORGNICAS


21

Fibras de vidrio
La elevada resistencia de las fibras de vidrio se debe a los enlaces
covalentes entre el silicio y los radicales oxgeno. Los tomos integran
una retcula tridimensional con estructura amorfa. Por esta razn, las
fibras de vidrio poseen caractersticas isotrpicas. Las fibras de vidrio
son las primeras fibras que han hallado una amplia aplicacin como
fibras de refuerzo. Estn constituidas en su mayor parte por xidos de
silicio. El espectro de sus caractersticas puede modificarse mediante
la mezcla con otros xidos, como por ejemplo, los de aluminio o
magnesio. Las fibras de vidrio se producen por medio de un proceso
de hilado bajo fusin. El conjunto de los filamentos obtenidos se rene
formando una fibra. La ms difundida y utilizada en la mayora de sus
aplicaciones, es la fibra de vidrio E. La mayscula E proviene de
elctrico, puesto que esta fibra fue desarrollada inicialmente para
aplicaciones elctricas. Tambin se utiliza en muchas otras
aplicaciones, con la importante ventaja de su reducido costo.
Las fibras de vidrio son sin lugar a duda el refuerzo ms utilizado en
la industria de los plsticos reforzados, de ah viene el nombre de
Plsticos Reforzados en Fibra de Vidrio (FRP). Las principales
caractersticas que provocan estas preferencias son:
1. Alta resistencia a la tensin
2. Incombustible
3. Biolgicamente inerte
4. Excelente resistencia a la intemperie y a gran cantidad de agentes
qumicos
5. Excelente estabilidad dimensional
6. Baja conductividad trmica
Fibras de Carbono
Para muchas aplicaciones en las que la fibra de vidrio presenta una
rigidez insuficiente, es necesario sustituirla por fibras de carbono. El
carbono puro puede presentarse en dos estados alotrpicos: grafito
y diamante. Caractersticas Unidades Grafito Diamante Resistencia
a la traccin GPa 150 90 Mdulo E GPa 1020 20 Densidad g/cm3 2.26
3.51 Resistencia especfica GPa*cm3 /g 66 25 Mdulo especfico
GPa*cm3 /g 451 177 El grafito posee mayor resistencia y rigidez que
el diamante, as como por aadidura, una densidad ms baja.
El grafito ofrece aqu los mejores valores de todos los materiales
conocidos. Sin embargo entre los enlaces moleculares existen uniones
dbiles, cuya posicin en el carbono fibrado disminuye su resistencia
a cizalladura. La materia prima ms comn para la fabricacin de
22

fibra de carbono es la fibra de poliacrilonitrilo (PAN). En las varias


etapas de transformacin se eliminan mediante pirlisis los tomos
de nitrgeno e hidrgeno. Durante la fabricacin, el contenido de
carbono se lleva del 92 al 100%, segn las propiedades a obtener.
Otra materia prima de inters es la brea, que puede obtenerse del
petrleo o de la hulla. Con esta materia prima se obtiene un costo de
fabricacin de fibra ms favorable, puesto que puede esperarse un
rendimiento ms elevado de carbono y el precio de la brea es
claramente ms ventajoso que el del PAN.

2.- FIBRAS SINTTICAS


Fibras de Aramida
Se utilizan tambin como refuerzo fibras sintticas de polmeros,
aunque no las fibras textiles que, como las de polister, poseen un
elevado alargamiento y baja rigidez. Son ms interesantes los
materiales con alta tenacidad y mdulo, como la aramida. La aramida
est constituda por grupos amida (CONH) y anillos aromticos, que
confieren a la fibra una elevada estabilidad trmica.
La fibra se obtiene partiendo de una solucin de amida aromtica en
un disolvente (cido sulfrico), hilndola y estirndola. Por ello las
cadenas moleculares se orientan en la direccin de la fibra y
constituyen estructuras cristalinas a las que debe la fibra sus buenas
caractersticas mecnicas.
Las caractersticas singulares de esta fibra orgnica son su buena
resistencia al impacto y su alta capacidad de absorcin de energa,
que la hacen singularmente interesante para blindajes, como los
chalecos de proteccin balstica y para la fabricacin de piezas que
deben soportar impactos.
En contraste con las fibras de vidrio y de carbono, la fibra de aramida
es sensitiva a los esfuerzos de compresin y, con algunos lmites,
tambin a la humedad. Su temperatura de descomposicin es
superior a 420C. La fibra de aramida es resistente a la llama,
autoextinguible y resistente a muchos agentes qumicos. Posee un
coeficiente de dilatacin negativo mayor que el de la fibra de carbono
en relacin a su masa.
La fibra de aramida es especialmente adecuada, por su resistencia al
golpe unida a su ligereza, para elementos constructivos que deban
ser muy ligeros y soportar impactos, ya que la reduccin de masa
atena las fuerzas de desaceleracin y su dureza le permite soportar
las aceleraciones extremas causadas por el impacto.
Fibras de Polietileno
23

Otra fibra sinttica a la que corresponde referirnos, es la de PE


(polietileno) de alta tenacidad. El bajo peso de estas fibras se debe a
su sencilla estructura qumica. Por esta razn posee un bajo punto de
fusin, cercano a 150C. Existe por ello una tendencia a la fluencia
que restringe sus posibilidades de substitucin frente a otras fibras.
Sin embargo, su capacidad de trabajo admisible es incluso superior a
la aramida y le ofrece la posibilidad de aplicaciones como los
blindajes, en hibridacin con otras fibras. Al poseer una densidad
menor que la del agua y una buena resistencia qumica es tambin un
material adecuado para aplicaciones martimas.

BIBLIOGRAFA:

Askeland R. D. CIENCIA DE LOS MATERIALES 3ERAEDICION 1998


MEXICO

Smith W. F. FUNDAMENTOS DE LA CIENCIA E INGENIERA DE


MATERIALES, 4TH EDICION 2004 MEXICO.

24