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NUEVA ZELANDIA

JUSTICIA RESTAURATIVA

Ms all del mero castigo al delincuente, especialmente cuando se trata de jvenes, Nueva
Zelandia est procurando un sistema que intenta sanar, reconciliar a la vctima y al ofensor.
Por la importancia que tiene el tema para nuestro pas, donde el debate se mueve desde
rebajar la edad imputable hasta aumentar la pena, presentamos esta entrevista al padre Jim
Consedine, coordinador nacional de la Red de Justicia Restaurativa de Nueva Zelandia 1 .
George M. Anderson, S.J.'

Editor asociado de la revista estadounidense America.


Capelln de prisin por 21 aos, es el autor de dos libros:
Justicia restaurativa: Sanando los efectos del crimen (1995,
1999) y, con Helen Bowen, Justicia restaurativa: Temas y
prcticas contemporneas (1999). Colabor en \a preparacin
de la carta pastoral de los obispos de Nueva Zelandia de 19T>,
"Creando corazones nuevos: Desde la justicia retributiva a la
justicia restaurativa". Esta entrevista fue publicada originalmente en la revista America, del 26 de febrero de 2000.

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loara comentar sobre el movimiento hacia la justicia restaurativa en Nueva


Zelandia!1
Hemos encontrado que el sistema de
justicia retributiva, basado en castigo y venganza, es contraproducente falla en la
rehabilitacin, es cara y conduce rpidamente a la gente a delinquir otra vez. En
vez de este enfoque, en Nueva Zelandia
estamos movindonos hacia un sistema
restaurativo, que apunta hacia la curacin

tanto de la vctima como del delincuente.


Nuestro sistema juvenil est enfocado ahora cien por ciento en la filosofa y prctica
restaurativas.
Este movimiento hacia los jvenes empez a mediados de los aos 70 y continu por un perodo de 15 aos de ensayo y
error hasta 1989, cuando sali una ley
que ordenaba que el proceso de justicia
restaurativa sera la orientacin para tratar
con delincuentes menores de 17 aos, pero
manteniendo el sistema tradicional para los
que se declararan inocentes.
Por lo tanto, es un sistema paralelo; no
es el nico camino. Pero, en la mayora de
las categoras delictivas hemos tenido una
reduccin considerable de! nmero de jvenes reincidentos. Muy pocos muchachos
van a prisin ahora en Nueva Zelandia. De
hecho, cuando se implant la legislacin
en 1989, el gobierno cerr todas las instituciones juveniles. Unas pocas se han reabierto para tratar a jvenes que cometen
crmenes horrendos, pero se pone un gran
acento en la educacin, desarrollo de habilidades y, cuando se indica, en la terapia.
Un el planteamiento de la justicia
restaurativa, qu medidas se toman cuando un joven quebranta la ley?
Consideremos el ejemplo de alguien
que se ve envuelto en un robo con agravante al usar arma, digamos un cuchillo.
Despus del arresto, se lo contacta con un
facilitador del Departamento de Justicia de
Menores del gobierno y dentro de algunos
das el delincuente, su familia y las vctimas son notificadas en un esfuerzo por coordinar lo que se llama una conferencia
de grupo familiar. Fn ella seguramente se
encontrar un representante de la polica
y, si se trata de una falta seria, un abogado.
Lo ms seguro es que el abogado sea un
trabajador social que est relacionado con
la familia, ya que es comn que los delincuentes jvenes vengan de familias
disfuncionales. Se presume que existe el
deseo de ambas partes de reunirse y que el
victimario est preparado para aceptar la
responsabilidad de los hechos.
El proceso en ses simple. El siguiente
paso sera el reconocimiento por parte del
oven delincuente de lo que ha hecho, ex-

plicando los antecedentes de lo que sucedi que estaba ebrio o enojado, o que
haba sido echado de su casa, luego algn
pariente, profesor, amigo o entrenador del
ofensor se presentar para ayudar y agregar
algo que pueda clarificar aun ms la situacin. Despus, se le pide a las vctimas que
expresen lo que sienten: rabia, dolor, o puede ser urnt actitud de comprensin. Al ser
capaces de expresar sus sentimientos, ambas partes le dan un carcler humano a la
situacin. Y este es uno de los aspectos ms
cruciales del proceso.
T R A T O JUSTO A LAS VCTIMAS

O sea que la vctima juega un papel


importante en el proceso de la justicia
restaurativa?
La vctima es la parte central y, electivamente, ste es el nico proceso desarrollado hasta el momento que le da a la vctima un trato justo. En el sistema retributivo,
por el contrario, no hay lugar para ella, excepto como testigo. Poro en el sistema
restaurativo, las vctimas son puestas en una
situacin en las que ellas tienen el control;
se trata de reenfocar el poder y el equilibrio. Por el crimen fueron privadas del poder por el malhechor, pero ahora el equilibrio se restablece y, a travs del proceso, en
cierto grado se les devuelve a las vctimas
el poder. Tambin se ha visto que bajo esto
sistema los jvenes delincuentes asumen
ms responsabilidad por lo daino de sus
acciones. La clave para que el cambio y el
crecimiento perduren est en la part< pacin de ambas partes, junto con la dinmica de todo el grupo que provee la energa
para el proceso.
Cualquier cosa que impida este movimiento bsico reduce las posibilidades de
que el ofensor asuma responsabilidades, lo
que a su vez inhibe las posibilidades de un
cambio y responsabilidad futura, ts por esta
razn que los profesionales, fuera del facilitador, deben tomar un segundo lugar durante la conferencia.
Al final de la conferencia, el asunto pasa
a un juez quien toma sus decisiones basado
en las recomendaciones que han surgido.
Fn el 95 % de los casos, el juez las acepta,
pues ellas son generalmente bastante posi-

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tivas y realistas, e incluye las sanciones. As


el Estado mantiene cierto control a travs
del juez, pero la comunidad hace la parte
restauradora. El joven entonces firma un
contrato para cumplir con lo requerido,
como pagar alguna compensacin, volver
al colegio o participar en un programa de
tratamiento por drogas o alcohol. A! final
de un tiempo determinado, si los trminos
del contrato se cumplen, no se registra condena en los antecedentes del ofensor.
La amplia mayora de los delincuentes
entra voluntariamente al proceso. Generalmente han sido capturados en el momento
de cometer su falta, por lo que hay un incentivo suficiente para ellos de comprome-

terse con el proceso y de esta manera participar en el resultado. Pero si se declaran


inocentes, entonces el caso pasa a la justicia tradicional. El incentivo para las vctimas es lograr respuesta a algunas preguntas
bsicas, como "por qu a m?", y tener la
oportunidad de empezar un proceso de
sanacin y de participar en la resolucin de
su trauma. El proceso no siempre funciona
y no es la panacea ante el crimen. Todo lo
que decimos sobre la filosofa de la justicia
restaurativa es que ofrece mayores oportunidades que la justicia retributiva para iniciar un proceso de sanacin tanto para la
vctima como para el victimario.
Es cierto que este proceso viene en
cierta manera de los nativos maors?
Los maors usaron esle procedimiento
hasta que fueron colonizados, siendo la criminalidad manejada por los ancianos de la

li.

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tribu. Rllos han continuado usndolo en


forma modificada como una manera de
reunir a las vctimas y delincuentes para
que el dao pueda ser reparado en cualquier
grado posible. Los maors suministraron la
semilla para lo que se desarroll en el actual sistema de justicia en Nueva Zelandia.
Ello representa un cambio que va del mirar
el crimen desde el punto de vista de venganza y castigo, a mirarlo como reparacin
del dao comprendiendo que este generalmente no puede ser totalmente reparado.
EXTENSIN A DELINCUENTES ADULTOS

Cul fue su papel en la carta pastoral


"Creando corazones nuevos: Desde la justicia retributiva a la justicia restauradora" ,
de los obispos de Nueva Zelandia?
La carta de los obispos [ver documento en paginan siguientes] lleg como resultado de los esfuerzos de los capellanes de
prisin de Nueva Zelandia. Sentimos que la
Iglesia necesitaba realmente abordar este
tema, especialmente en vista del probado
existo de la justicia restaurativa aplicada a
los delincuentes jvenes. Hacia el final de
la carta pastoral, lo obispos comentaron que
el sistema retributivo tena "poco espacio
para el perdn o la reconciliacin", mientras que un sistema de justicia criminal justo debe reflejar compasin, sanacin y perdn con sanciones cuando corresponda
como reflejo de los valores del Evangelio.
Finalmente, en la conclusin ele la carta
expresaron la esperanza de que el sistema
de justicia restaurativa sea extendido desde
los delincuentes jvenes a los adultos.
Est avanzando el movimiento para
aplicar el proceso con los delincuentes
adultos?
Se ha progresado en esa direccin.
En 1998 el Ministro de Justicia present
un documento al gabinete solicitando aprobacin de fondos para un programa piloto
de justicia restaurativa para delincuentes
adultos. El documento inclua una lista de
beneficios potenciales que traera el planteamiento de acercarse hacia este tipo de
justicia: reduccin de costos para el sistema de justicia criminal, disminucin en el
uso de encarcelamiento junto con una

justicia

CRTICA A LAS PRISIONES PRIVADAS

gados reconocieron que el proceso de justicia restaurativa est bblicamente basado


y es consistente con nuestra propia tradicin catlica. Lo respaldaron como una
manera de tratar a los delincuentes y dar a
las vctimas un mejor trato.
En un contexto mayor, la declaracin
tambin pidi que las prisiones sean
percibidas como ejemplificacin de las "estructuras de pecado". El papa Juan Pablo II
us esta frase en Sollcitudo Rei Socialis
(1908) y aunque no la emple especficamente en relacin con las prisiones, los
delegados la usaron en este sentido para
hablar de lo que en algunos pases ricos se
refiere crecientemente a las empresas carcelarias. Los intereses financieros de estos
complejos son los que estn llevando, en
parte, a que se construyan ms y ms prisiones en EE.UU.

Ve alguna conexin entre la justicia


restaurativa y el ao del Jubileo?
Como parte del enfoque del ao del
Jubileo, la Iglesia ha abogado fuertemente
por la reduccin de la deuda en los pases
en desarrollo. Pero debemos ver que el ao
del jubileo, en un sentido bblico, puede ser
considerado en trminos de liberacin de
cautivos. En septiembre pasado, fui orador
en el Congreso Mundial de ministros de
pastoral catlica de la prisiones, en la ciudad de Mxico, donde haba delegados de
55 pases. En su declaracin final, los dele-

Cada vez ms personas en EE.UU. se


preguntan qu significa que 2.000 aos despus de Cristo casi dos millones de estadounidenses estn entre rejas. Esto es un triste
signo de cmo estn las cosas. Los principios de justicia restaurativa reconocen que
las pocas personas peligrosas son una amenaza para s mismas y que la comunidad
necesita que estn fuera de circulacin, en
lo que llamamos un lugar de contencin
humana. Pero el proceso tambin ofrece a
muchos otros un procedimiento que aumenta la posibilidad de sanacin para la
vctima, el delincuente y la comunidad.ji

menor extensin de las sentencias, menos


repeticin de ofensas y mayor participacin
de las vctimas y la comunidad. Pero hasta
el momento los fondos no han llegado.
La Red de Justicia Restaurativa, de la cual
soy e! coordinador, tiene 600 miembros.
Ellos son la columna vertebral del movimiento hacia el cambio. A travs de conversaciones, gestiones, el envo de cartas al
Parlamento y a los peridicos y tratando de
educar al pblico, esperamos que los fondos para el programa piloto enfocado en
criminales adultos lleguen durante el ao
2000. El proceso para adultos sera bsicamente igual que el de los jvenes, con conferencias que involucraran al delincuente,
a la vctima y a los miembros de la comunidad.

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