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Revista Conozca Mas nro 76, por Bruno Passarelli

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Como se elige al Papa
Hace mil seiscientos aos el trigsimo octavo sucesor de San Pedro elega
por primera vez el ttulo de Papa para designar su condicin de Sumo Pontfice de la I
glesia Catlica Apostlica Romana. El origen de la palabra an provoca cierta polmica:
algunas corrientes sostienen que se trata de un anagrama de frase Petri-Apostol
i-Potestatem-Accipiens ("Recibiendo la Potestad del Apstol Pedro"); otras, en cam
bio, entienden que deriva del griego pappas (padre). Nada de esto pareci importar
le a San Siricio, que fuera vicario de Cristo desde finales del 384 hasta mediad
os del 399. En mitad de su apostolado decidi adoptar el trmino Papa, tal vez sin s
ospechar que desde entonces lo iban a repetir, religiosamente, todos los prelado
s que lo sucederan. Incluso con el prefijo "anti" se design a ciertos Papas de la
Edad Media, declarados ileg-timos por el Vaticano: haban sido elegidos sin respeta
r las normas cannicas. Ser el incuestionado jerarca de toda la grey catlica nunca
result tarea sencilla. Pero en los primeros tiempos, cuando la fe cristiana comen
zaba a imponerse, era adems una tarea riesgosa. Desde la crucifixin de San Pedro,
celebrada en mitad de una funcin del circo romano, hasta la decapitacin de San Est
eban I, ejecutada en su propia silla pontificia, en las catacumbas de San Calixt
o, casi todos los Papas iniciales padecieron martirio: veinticinco de los primer
os treinta murieron violentamente. Recin con San Melquiades, elegido en el 311, e
l emperador Constantino concedi algunos privilegios al catolicismo.
En el ao 300 los cristianos de Roma no superaban el nmero de cien mil. Hasta ese m
omento se haban visto obligados a murmurar su fe secretamente, hacerla pblica poda
significar la muerte. Bajo Constantino por fin pudieron emerger de las catacumba
s, hasta ese momento el nico sitio seguro en donde celebrar los ritos de su credo
. En el 379 el emperador Teodosio declar al cristianismo religin oficial del imper
io y ya no hubo dudas de que el obispo de Roma, por ser el sucesor natural de Sa
n Pedro, seria la mxima autoridad eclesistica.
No se sabe con certeza de qu modo elegan entonces a los Papas. Seguramente era el
propio prelado quien a punto de morir designaba al que sera su sucesor. Cuando es
to no era posible, la eleccin quedaba en manos de los fieles y de las autoridades
religiosas. Bajo el gobierno del papa San Silvestre I (314-335) se haba construi
do la primera baslica de San Pedro, alzada sobre la tumba del apstol San Juan de L
etrn.
Junto a la baslica se levantaba un palacio, que muy pronto se convir
ti en morada oficial del obispo de Roma. En aquella poca, el Papa era elegido indi
stintamente por el emperador y el clero, el senado y el pueblo romano.
En tanto, la autoridad eclesistica creca sin cesar, incluso se pona por encima de l
os mandos seculares. En el ao 394 el emperador Teodosio se humill pblicamente en la
s puertas de la baslica de Miln: cay de rodillas ante San Ambrosio, rogando que per
donase sus pecados. Algo menos de un siglo ms tarde, en el 476, se derrumbaba por
completo el Imperio Romano. La Iglesia, por el contrario, ya haba logrado el alt
o poder que nunca ms perdera. Pese a ello, las autoridades laicas continuaban teni
endo influencia directa en el nombramiento del Santo Padre. Fue el emperador Con
stantino Pogonato quien, en el 486, dej la libertad de eleccin exclusivamente en m
anos del clero. En la prctica, esa no injerencia no era del todo real. Hubo que e
sperar hasta el 1059 para contar con un Papa (Nicols II) elegido nicamente por car
denales, obispos y sacerdotes. Un siglo ms tarde, en el 1179, Alejandro III fue n
ombrado slo por los cardenales y con los dos tercios de los votos a su favor. Des
de entonces se mantiene esa prctica. De los doscientos sesenta y cuatro prelados
que sucedieron a San Pedro, doscientos cuatro han sido italianos; entre los rest
antes sesenta, hay diecinueve franceses, catorce griegos, ocho sirios, cinco ale
manes, tres africanos, tres espaoles, dos dlmatos, un austraco, un palestino, un in
gls, un holands y un polaco.
Si bien es costumbre que el sucesor de San Pedro sea elegido entre los integr
antes del Sacro Colegio Cardenalicio, cualquier hombre de la Tierra puede gozar
de ese santo privilegio. Para llegar a Papa slo se requiere ser varn, bautizado y
catlico. No necesariamente se debe ser clrigo, Juan XVIII era laico cuando lo elig
ieron, en el 1004- ni mayor de edad -Benedicto IX slo tena 12 aos de edad en el mom
ento de ser proclamado, en el 1032-, incluso se puede ser casado. Por supuesto,
quien acepte sentarse en el trono pontificio de inmediato deber vestir hbitos de o
bispo y tendr que consentir el celibato. Desde Urbano VI (1378-1389) hasta ahora,
todos los Papas eran cardenales en el momento de ser consagrados. Nada indica q
ue vaya a cambiar esta costumbre. El Santo Padre recibe su poder directamente de
Dios; por consiguiente, est por encima de cualquier autoridad terrenal. Abandona
el gobierno de la Iglesia por renuncia (llamada abdicacin) o por muerte. Las ley
es eclesisticas entienden que no puede haber ninguna otra razn; consideran que el
representante del Padre Eterno en la Tierra bajo ningn concepto puede enloquecer
o perder el uso de sus facultades mentales. De hecho, no hay noticia de Papas qu
e hayan padecido esos males.
La muerte del Supremo Pontfice es una triste noticia que conmociona al mundo. Inm
ediatamente, desde el Vaticano se anuncia que la sede apostlica ha quedado vacant
e (fterum vacante) y en ese mismo momento cesan en sus funciones todos los carde
nales que estn al frente de las Sagradas Congregaciones. Slo conservan sus cargos
el Penintenciario Mayor, el Vicario General para la dicesis de Roma y el cardenal
Camarlengo. Este ltimo toma posesin de los palacios y las propiedades apostlicas,
lacra los aposentos del Papa difunto, e inicia los trmites para convocar al Sacro
Colegio Cardenalicio. Ellos sern quienes se ocupen de elegir al nuevo sucesor de
San Pedro. Mientras los cardenales designan al nuevo Papa, el gobierno de la Ig
lesia queda en manos del Colegio Cardenalicio.
No hay un plazo definido para que los electores se expidan. La eleccin ms breve se
realiz en Arezzo, en 1276, cuando se consagr a Inocencio V: dur apenas veinticuatr
o horas. La ms larga data de 1268, con la eleccin del sucesor de Clemente IV. Se l
lev a cabo en Viterbo y se prolong por casi tres aos. De all nace el trmino Cnclave (c
on llave). Las autoridades eclesisti-cas, en esa oportunidad, siguieron el consej
o de San Buenaventura, entonces ministro general de los franciscanos, y encerrar
on bajo llave a los diecisiete cardenales que despus de dos aos y nueve meses de d
eliberaciones an no haban decidido quin iba a ser el nuevo Padre Santo. Para aument
ar la presin, los sometieron a una estricta dieta de pan y agua.
Actualmente, como entonces en Viterbo, se encierra a los cardenales destinados a
elegir al nuevo Papa. No abandonan el recinto hasta que la eleccin se ha materia
lizado. Pero el escenario, claro, es muy diferente: Los purpurados son alojados
en una de las alas del Palacio Apostlico, la que linda con el patio de San Damaso
y es aledaa a la Capilla Sixtina. En este sitio maravilloso, que guarda en su in
terior El Juicio Final, una de las obras ms excelsas de Miguel Angel, se efectan l
as votaciones.
Las reuniones del Cnclave son absolutamente secretas. Slo tienen permitido ingresa
r al recinto los cardenales electores (no pueden ser ms de ciento veinte y deben
ser menores de ochenta aos de edad), dos mdicos (un cirujano y un clnico), dos enfe
rmeros, el arquitecto del Cnclave, dos peritos tcnicos y el personal de limpieza y
cocina. Est terminantemente prohibido introducir instrumentos electrnicos de cual
quier tipo. Una Comisin de Vigilancia, formada por cuatro purpurados y dos ingeni
eros tcnicos, recorren peridicamente el recinto, con el propsito de detectar micrfon
os o cmaras ocultas.
Tienen absolutamente vedada cualquier comunicacin telefnica, desde o hacia el Cncla
ve. No se recibe ni enva ningn tipo de correspondencia; tampoco entra la prensa grf
ica. Se proscribe, bajo pena de excomunin, filtrar la menor informacin o establece
r acuerdos, pactos o promesas vinculadas con la eleccin del nuevo Papa. Mientras
dura el Cnclave los cardenales son alojados en pequeas celdas, que apenas cuentan
con una cama con un colchn delgado, una mesita de luz, una lmpara, una palangana,
una jarra con agua, un recipiente de plstico, jabn, dos toallas, un reclinatorio d
e madera, un crucifijo, dos bolgrafos y papel para tomar apuntes. Almuerzan y cen
an en una sala contigua, en una mesa comn. Han dejado de alimentarse de pan y agu
a, pero los platos siguen siendo simples, preparados por las monjas de San Vicen
te de Paul, de la parroquia de Santa Marta, cercana al Vaticano. Ellas tambin estn
obligadas al pacto de silencio.
Todas las maanas los cardenales abandonan sus celdas y precedidos por el Camarlen
go y por el Maestro de Ceremonias, se dirigen en procesin hacia la Capilla Sixtin
a, cantando el Veni Creator. En el interior de la Sixtina cada cual ocupa una si
lla de respaldo alto. Slo eso pueden mostrar las cmaras de televisin. El maestro de
ceremonias pronuncia el tradicional "Extra Omnes", la orden que indica que todo
s los que no participan del Cnclave deben retirarse, y cierra la puerta por dentr
o, mientras el prefecto de la Casa Pontificia hace lo mismo por fuera. Piquetes
de la Guardia Suiza vigilan celosamente los pasillos y accesos.
La eleccin se puede realizar por aclamacin -los cardenales proclaman a viv
a voz y por unanimidad el nombre del nuevo Papa-, por compromiso delegan por acu
erdo unnime que sea un pequeo grupo de purpurados quien lo elija-, o por escrutini
o, mediante voto personal y secreto.
Esta ltima modalidad es la que normalmente se lleva a cabo. Cada uno
recibe una papeleta en donde deber escribir el nombre de su candidato. Luego la
deposita en una urna mientras dice: "Pongo por testigo a Cristo Seor, que me juzg
ar, de que mi voto lo doy a aquel que en presencia de Dios, creo que debe ser ele
gido". Se pueden realizar hasta cuatro votaciones diarias, dos por la maana y dos
por la tarde, y slo se tendr por elegido al nuevo Pontfice cuando los dos tercios
de los votos, ms uno adicional, favorezcan a algn candidato.
Hasta que esto no sucede las papeletas son invariablemente quemadas en u
na estufa, mezcladas con paja hmeda y una sustancia qumica especial, usada por pri
mera vez cuando la eleccin de Juan Pablo I, que colorea el humo y lo ennegrece. E
s la fumata negra, al verla salir de la chimenea, los fieles reunidos en la plaz
a de San Pedro de inmediato descubren que todava no hay Papa. Cuando finalmente u
no de los candidatos consigue los votos requeridos, el Camarlengo se acerca al c
ardenal elegido y le formula la pregunta que establece el rito: "Acceptasne elect
ionem canonicam in Summum Pontificem de te tactam?" Si el purpurado acepta, esta
lla un fuerte aplauso en el recinto y de inmediato el Camarlengo le pregunta qu n
ombre adoptar. El mismo es quien decide cmo ser la ceremonia de su coronacin: si ms a
ustera o ms brillante. Segn cmo sea, servir de anticipo para vislumbrar que podr espe
rar la grey catlica de su papado. A partir de ese instante se convierte en el nue
vo sucesor de San Pedro. Mientras se dirige a la sacrista, con el fin de vestir l
as ropas pontificias, el resto de los cardenales quema por ltima vez las papeleta
s, en este caso sin paja humeda ni componentes qumicos. Es la fumata blanca. Los
fieles que estn en la plaza de San Pedro y el resto del mundo saben que "Habemus
Papam".