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EL SELENaO DE ROSSINI: ¿HEDONISMO O DEPRESIÓN?

Adolfo MARTÍNEZ-PALOMO Miembro de El Colegio Nacional En 1792, un año después de la muerte de Wolfgang Amadeus Mozart nació otro gran compositor: Gioacchino Rossini. Muere Mozart y nace Rossini. Dos músicos con destinos casi opuestos: Mozart, como se sabe, murió demasiado pronto; las razones médicas que intentan explicar su muerte prematura favorecen la hipótesis de una enfermedad renal secundaria a infecciones repetidas. Rossini, en cambio, para algunos, murió demasiado tarde. Mozart murió pobre y olvidado por sus contemporáneos; Rossini vivió y murió rico, querido y admirado por toda Europa. Mozart escribió música hasta los úldmos días de su muerte; Rossini, quien según Stendhal era en la Europa de principios del siglo XIX el individuo más famoso después de Napoleón, dejó de escribir óperas justamente cuando se encontraba en el apogeo de su éxito profesional, social y económico. Para muchos la fascinación de Rossini radica tanto en su música como en su silencio. La simetría es perfecta: 40 óperas escritas entre los 18 y los 37 años, a la que siguen 40 años de silencio, durante los cuales no escribe nada para la escena. Cuatro décadas de la vida de uno de los grandes genios musicales desperdiciadas, a pesar de que Rossini tuvo todos ios medios materiales imaginables para su época, que le hubieran permitido dedicarse de lleno a la composición musical. ¿Puede la historia médica de Rossini revelarnos el secreto de su silencio? ¿Fue la ausencia de creatividad efecto del hedonismo o resultado de la depresión? Rossini nació en Pesaro, en la costa del Adriático, en 1792, cinco meses después de la boda de su padre Giussepe Rossini, trompetista de 32 años con su madre Ana Guidarini, de 19 años, bellísima hija de panadero y cantante aficionada. La inquietud políüca del padre lo lle283

nada menos que en 1864. Un ejemplo: a los 21 años Rossini escribió en un restorán de Ve284 . A los doce años escribió sus célebres "Seis sonatas a cuatro" para violín. precisamente la misma edad que tenía Mozart cuando en esa institución estudió con el padre Martíni. El famoso Liceo Musical de Bolonia lo aceptó como alumno a los 14 años. la más conocida fue eliminar la doble "c" de su propio n o m b r e . ¡a los 72 años! El n i ñ o Gioacchino tuvo una educación precaria. la desesperación de mi madurez y el consuelo de mi ancianidad". Rossini profundizó allí sus estudios. analizando la música de Haydn y de Mozart. de profesión b a r b e r o . Así pues.. De pequeño fue rebelde y pendenciero: hacia el final de su vida recibió la carta de un compañero de niñez que le decía: "todavía conservo en mi cuello la cicatriz dejada por una piedra que su excelencia ilustrísima m e lanzó cuando su excelencia era más un tormento que un deleite para el mundo". violonchelo y contrabajo y a los 18 años estrenó su primera ópera "La Letra de Cambio del Matrimonio" con trozos deliciosos que prefiguran las obras maestras que pocos años después surgirían de su pluma. un viernes 13.. Al referirse a este último dijo: "Mozart fue la admiración de mi juventud. De hecho. El haber nacido un 29 de febrero le permitió celebrar con gran pompa en París su "decimoctavo" aniversario. su buena voz estuvo a punto de costarle muy caro: su madre tuvo que impedir que un tío materno. que había convertido a Bolonia en un centro internacional de erudición musical. que siempre escribió "Gioacchino". convenciera a su p a d r e de q u e castrara al p e q u e ñ o Gioacchino para que. sino más bien un adolescente excepcionalmente dotado. Cuarenta óperas escritas en menos de 20 años: fecundidad excepcional. Se familiarizó con el violín y el corno y se inició en el canto. En esos periodos Ana sostenía a la familia cantando como soprano en ciudades menores del n o r t e de Italia. una excelente voz que conservó a lo largo de su vida le permitía cantar para sus amigos el "Largo al factótum" del "Barbero de Sevilla". 76 años más tarde. convertído en soprano. Antes de los 10 años Gioacchino había recibido los rudimentos de la enseñanza musical. Escogió para nacer un 29 de febrero y para morir. Rossini no fue tanto un niño prodigio. a lo Mozart. tuviera una vida sin premuras económicas. como extraordinaria era la rapidez con la que Rossini componía.vaba con frecuencia a la cárcel. Desde su nacimiento hasta su muerte Gioacchino Rossini fue un bromista empedernido. sus faltas de ortografía fueron legendarias.

como un viejo que hubiera olvidado ponerse la dentadura postiza".un músico como Rossini. Por un lado. al hombre maduro que ha dejado su nombre a un "tournedos" cubierto de "foie gras". sus obras pasadas y su triple papada. de sus intérpretes y de su propio talento. Lo que llama más la atención de sus biógrafos no es que el compositor se prodigara escribiendo incontables obras líricas. irritable.. riéndose de todo. Vemos en los retratos más conocidos. a una caricatura de Luis-Felipe. Por otro lado.. el retrato de Rossini que ha pasado a la historia es el de un enigmático viejo grueso. como el "Barbero de Sevilla" o "La Cenicienta". deliciosos pero de poca trascendencia. la imagen que se ha conservado de él. Fue el entierro de un rey. Su entierro en París el 21 de noviembre de 1868 fue un gran acontecimiento social. embutido en su memoria. con ediciones especiales de la prensa y una iglesia de la Trinidad abarrotada. Rossini no abandonó la pluma porque se le agotara la capacidad creadora. cuarenta años dedicados a socializar. a organizar "soirées" musicales y a escribir tan sólo pequeños trozos musicales. que el Rossini que vemos no es el que escuchamos. en cambio. Por otro lado. o de óperas inolvidables como "La Italiana en Argel" o "El Conde Ory". El silencio de Rossini asombró a sus contemporáneos. bromista. el joven lleno de inspiración.necia la popularísima aria "Di tanti palpiti" en tan sólo un cuarto de hora. Es decir. porque nos resulta inexplicable". el "Stabat Mater" que completó a los 49 años y la "Pequeña Misa 285 . tiempo durante el cual cocinaron para él un plato de "rissoto". Dos polos opuestos de creatividad: por un lado un sólido periodo de producción de óperas perfectas. Esto ha llevado a considerar la existencia de dos Rossinis. de sus empresarios. seductor.. Pronto toda Europa la llamaba el aria "del arroz". "Su rostro recuerda a una pera. Oímos al genio que escribió el "Barbero" en quince días.. Tiene la boca hundida. el Rossini que admiramos: el de 1810 a 1823. que deja la pluma a los 37 años. al que conocemos mal. espléndidamente dotado. sobre todo a los parisinos que lo consideraban como el mejor compositor del mundo. que él mismo bautizó como "mis pecados de vejez". brillante y escurridizo. Como nos dice Frederic Vitoux: ". el comportamiento de Rossini nos parece imperdonable. nos resulta tan escandaloso como un sacerdote que cuelga sus hábitos y descubre tardíamente los goces de la vida conyugal. La mejor prueba de ello son dos extraordinarias obras religiosas.

que ya durante lo más brillante de mi carrera dejaba mucho que desear.. En Italia se veía con suspicacia su interés por la música alemana. Rossini calló. En una célebre conversación con Rossini. por ejemplo. Pero. el arte del canto se había hundido. porque lo que tenía que decir ya no lo quería escuchar nadie. Revisemos algunas de las hipótesis que intentan explicar el silencio de Rossini.!" A lo que Rossini contestó: "¡Qué le vamos a hacer! \ b no tenía hijos. que aparecen. después de haber trabajado como un forzado durante quince años y compuesto.. En parte ello se debió a que Rossini estaba cansado 286 . en el norte de Europa se le atacaba en ocasiones como conservador por su rechazo a seguir los preceptos del romanticismo. en los coros de Guillermo Tell que tanto deleitaban a Berlioz. es posible que Rossini se diera cuenta de que su genio pertenecía a un idioma que había sido ya agotado y que podría fallar si trataba de ajustarlo al estilo c o n t e m p o r á n e o .Solemne" (que ni es pequeña ni es solemne) escrita cuando tenía 71 años. porque "ya no le quedaba nada que decir". nada menos que cuarenta óperas. su obra no estaba exenta de críticas.. estaba entonces en plena decadencia. un verdadero crimen! ¡Quién podría decir lo que hubieseis sacado de vuestra cabeza. el norteamericano Gossett dice: "no hay razones simples para esa decisión personal (la de no escribir más óperas). etc. tenía necesidad de descansar y por eso me fui a vivir tranquilamente a Bolonia. por estas y otras razones llegué a la conclusión que lo mejor que podía hacer era callarme. la sensación de futilidad al trabajar en un periodo de gran inestabilidad política. Si los hubiera tenido seguramente habría seguido trabajando. según Saint-Saens. el teatro en Italia. Para algunos. Me callé y "cosí finita la commedia". para decir la verdad. El más destacado experto actual en la obra del compositor. que se dejó llevar por su indolencia natural. Además. si es que fue tomada conscientemente. Otras causas que se han aducido son la ausencia de cantantes adecuados. Wagner dijo:"¡Ah. maestro! Qué lástima que dejaseis de componer después de Guillermo Tell —a los 37 años—. Era algo que se veía venir.. Estabais comenzando de nuevo. el hastío del poder y la gloria. o más bien. su riqueza: había hecho tanto dinero a través de información oportuna sobre la bolsa de valores proporcionada por sus amigos los Rotschild. A pesar de sus éxitos de taquilla. su pereza legendaria. en este periodo que algunos encuentran lleno de pereza.

la inseguridad financiera (?). sorprendentemente exiguos... en las crisis depresivas.la psiquiatría debe considerar a Rossini como un temperamento ciclotímico que. el cansancio abrumador. fue por muchos años un semi-inválido. por la que tenía un profundo afecto: ". con un sistema nervioso muy sensible. En el informe de los médicos que lo trataron en Bolonia en 1842 se lee: ". a canularse él mismo para reducir un estrechamiento uretral. la enfermedad. ¿Podría ayudarnos aquí la historia médica del compositor? Durante su etapa creativa Rossini no tuvo padecimientos de importancia. tratadas por sus médicos en forma inmisericorde con.. como la de Weinstock de 1968 y la de Osborne de 1986 mencionan la existencia de enfermedad maniaco-depresiva. su reacción fue la retracción narcisista.a la muerte de su madre. Daniel Schwartz.. Si bien siempre tuvo una adoración exagerada por su madre. fue en los intentos de controlar la agresión inconsciente hacia ella que escribió tan bella música y fue su incapacidad de neutralizar esta agresión lo que. llevó a la gran renunciación.. ¿Por qué entonces el gran silencio del compositor? Las biografías modernas de Rossini.. Ninguna de estas hipótesis es realmente convincente. la depresión y la intensificación de sus mecanismos obsesivos. psicoanalista norteamericano consideró en 1965 que el evento clave ocurrió a los 35 años. dotado de un temperamento linfático más que sanguíneo... sin embargo.. Los argumentos para considerar que Rossini haya padecido esta psicosis son. crearon una atmósfera física y artística en la que la composición de nuevas óperas dejó de ser un aliciente para Rossini"." A la uretritís se añadieron las hemorroides. abusó de Venus desde su más tierna juventud. diariamente. de hecho. La teoría de la psicosis maniaco-depresiva deriva de un artículo publicado por Riboli en 1954 cuando era presidente de la Fundación Rossini de Pesaro en el que dice: ".de cuerpo y de mente. ¡sanguijuelasy purgantes! Es obvio: ni la gonorrea ni las hemorroides callaron a Rossini. los cambios en la situación política y artística. Por otro lado. . o síndrome bipolar. el resto de su vida fue básicamente una 287 . infortunadamente. j u n t o con el enorme éxito de las óperas francesas de Meyerbeer.. al morir la madre de Rossini. Después de los 40 a ñ o s e m p e z ó a p r e s e n t a r s í n t o m a s de u r e t r i t i s p r o b a b l e m e n t e gonocóccica que lo afectaría durante muchos años y lo obligó.el señor Rossini.. Por ello contrajo con frecuencia gonorrea. llegaba a tener expresiones típicas de psicosis maniacodepresiva"...

A los 39 años regresa de Madrid con signos de "cansancio nervioso". A los 53 años sufre insomnio severo y crisis de llanto.. En Florencia. pero no piense que cuando el trastorno nervioso me afecta se opaca mi inteligencia o pierda yo mi lucidez. A los 42 viaja a Italia para "recuperarse" y surgen rumores en París de que ha muerto. a pesar de su malestar. A los 32 años sufre un ataque de pánico al viajar a Londres. Un año después enferma durante tres meses. En ocasiones está completamente postrado y en otras participa en reuniones sociales. nadie sabe el dolor que mi enfermedad nerviosa me produce. alucinaciones auditivas e ideas de suicidio. he perdido toda ilusión de la vida.. Su estado de ánimo varía en forma impredecible y sin causa aparente. conserva completamente sus facultades. A los 72 años 288 . quien le prescribe aislamiento casi absoluto durante tres meses. la muerte es mejor que vivir en esta forma. dos años después. no hacía prácticamente nada y daba la impresión de estar al borde del colapso espiritual y físico. La revisión de la biografía de Rossini escrita por Weinstock nos da algunos datos sobre el estado de salud del compositor durante su fase de eclipse musical. la depresión y se mencionan ideas suicidas. Olympe Péllisier dicta a un periódico de París una nota en la que Rossini asegura que. A los 62 años se difunde el rumor de que Rossini ha perdido la razón. él mismo dice: "soy el padre de los que sufren trastornos nerviosos. emaciado. presentó crisis de angustia. Jean Ci\iale. que en ocasiones alcanzó proporciones psicóticas".prolongada depresión agitada... débil. eso nunca pasa"... la inestabilidad emocional da paso a un periodo fínal de tranquilidad mental. no hay ningún detalle sobre el padecimiento.. A los 51 años \iaja de Bolonia a París para ser tratado de la uretritis por el Dr. A los 40 años hay signos de gran labilidad emocional. Hasta cerca de los 70 años empieza la mejoría. Un \iaje en tren a Bruselas. Sus amigos lo encuentran pálido.. Continúa la uretritis.. Le molestan intensamente los sonidos de organillos de la calle que oía acompañados de un tercio de tono por arriba del real. Ese año estuvo casi continuamente enfermo. Al año siguiente viajan de Florencia a París en busca de ayuda médica. que le obliga a permanecer en cama una semana por "debilidad nerviosa" y a no aceptar la invitación del rey para presentarlo a la corte inglesa. Su esposa Olympe Péllisier menciona sufrimiento físico y depresión mental.. a los 56 años. le ocasiona una crisis nerviosa de varios días de duración.

el francés Colas. perezoso incorregible y "bon vivant".sufrió infecciones respiratorias e intestinales y un leve accidente vascular cerebral. año del bicentenario de su nacimiento. Tan sólo uno de los nuevos rossinianos. la ironía y la sonrisa de la rida. Si bien nuestra hipótesis de la neurosis depresiva como causa del silencio de Rossini requiere mayor sustentación. La revaloración que día a día hace el mundo de la extraordinaria obra musical de Gioacchino Rossini. A más de 200 años de su nacimiento. autor de un puñado de oberturas alegres y del "Barbero" debe dejar paso a una imagen más real: la del genial creador de la música que mejor ha reflejado el humor. debe incluir también un análisis más justo de la personalidad del compositor. De la revisión de la literatura sobre el tema podemos derivar algunas conclusiones. No hay episodios de manía o de hipomanía y las supuestas alucinaciones quedan en duda. silenciado prematuramente por la depresión. tal vez neurosis depresiva (distimia): depresión. que se presentaron periódicamente y con intensidad variable. que coincidiendo con la muerte de su madre. A los 76 años muere a consecuencia de un cáncer rectal. la que mejor se ajusta a la documentación histórica disponible. fobias. para esclarecer el silencio de Rossini. la de un ser hipersensible. después de una agonía muy penosa agravada por dos operaciones que le realizó el Dr. habla de la "depresión nerviosa presente en un organismo extenuado por los esfuerzos creativos aunado a un temperamento obsesivo y perfeccionista". Sorprendentemente. por ejemplo. en el caso de Roben Schumann. como las hubo. hasta hace poco relegada casi al olvido. en cambio. Rossini empezó a presentar síntomas de neurosis. el recuerdo del gran glotón. hasta cerca de los 70 años. En primer lugar. 289 . crisis de ansiedad y ataques de pánico. Parece claro. Nélaton para curarlo del tumor. Rossini no parece haber tenido manifestaciones e\'identes de psicosis maniaco-depresiva. es sin embargo. muy poco se escribió durante 1992. la hipótesis de Riboli está insuficientemente fundamentada.

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