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EL ANIMAL TICO

CAPTULO

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Ttulo de la obra original: The Ethical Animal George Allen & TJnwin Ltd., London, 1960

PREFACIO
Traducida por MARIO

A.

MARINO

La rvision tcnica estuvo a cargo de OSVALDO A. REIG, proEesor de la Universidad de Buenos Aires

1963 EDITORIAL UNIVERSITARIA DE BUENOS AIRES - Florida 656


IMPRESO
EN LA ARGENTINA

Fundada por la Universidad de Buenos Aires Hecho el depsito de ley

- PRINTED IN ARGENTINA

En este libro he tratado de establecer cierta tesis sobre la naturaleza de los fundamentos en los que se debe basar la valoracin y la critica de nuestras creencias ticas. Resumiendo mi posicin de manera muy sucinta, tratar de fundamentar los cuatro puntos siguientes: Primero, que el sistema humano de comunicaciones sociales funciona como un medio tan eficiente para transmitir informacin de una generacin a la siguiente, que se ha convertido en el mecanismo del cual depende principalmente la evolucin humana. Segundo, que este sistema de transmisin "socio-gentico" solo consigue funcionar debido a que el desarrollo psicolgico del hombre es tal, que el nio recin nacido se ha ido modelando como un ser que est listo para aceptar la informacin transmitida, y, sugerira yo, es un fenmeno empricamente observado el hecho de que esta aceptacin se basa en la formacin, dentro de la mente, de sistemas de "apuntalamiento de la, autoridad", como consecuencia de los cuales el individuo humano se convierte en un ser que tiende a tener cierto tipo de creencias que denominamos ticas. Tercero, sostengo que la observacin del mundo de los seres vivos revela una direccin evolutiva general cuyo status filosfico se parece al del crecimiento sano, el hecho de que ambos son manifestaciones de las propiedades inmanentes del mundo objetivo. Por ltimo, llego a la conclusin de que todo conjunto particular de creencias ticas, que algn hombre en particular podra enunciar, puede ser juzJ gado con propiedad, segn su eficacia para promover esta orientacin evolutiva general. Esta serie de argumentos ha sido expuesta con anterioridad aunque en forma un tanto rudimentaria en varios artculos publicados a principios de la dcada > del 40. Estos artculos provocaron muchos comentarios, algunos de los cuales han sido reunidos en un libro titulado Science and Ethics (Ciencia y tica). No creo que muchos de los
que comentaron mis observaciones, tanto los que coincidieron como los que discreparon con ellas, hayan captado plenamente lo que me propuse expresar, sin duda porque no supe hacerlo con claridad. Segn parece, muchas veces se ha supuesto que simplemente me limit a repetir, de una manera un tanto modernizada, los viejos argumentos de la "tica evolutiva" de Herbert Spencer y los darwinistas sociales, argumentos que fueron impugnados mediante referencias a la conocida refutacin de Moore en la "Falacia Naturalista". En este libro, por lo tanto, he tratado de encarar de manera ms explcita las crticas de los filsofos que aducen que la tica no puede discutirse desde el punto de vista naturalista, o bien que no es posible, en absoluto, discutirla racionalmente.

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Julien Huxley 1 es el autor cuyas opiniones se aproximan ms a las expuestas por mi. En efecto, en su Evolution and Ethics (Evolucin y tica), al afirmar que "la audaz tesis del Dr. Waddington me proporcion el primer impulso hacia un tratamiento radical del asunto", expresa su coincidencia, en

general, con muchos de mis puntos de vista en cuyo desarrollo contribuyeron en gran medida sus propios escritos anteriores. Ms recientemente, en su prefacio -a The Human Phenomenon (El fenmeno Humano), de Teilhard de Chardin,
Huxley ha

i En general, no se dan citas detalladas en el texto, pero las obras citadas aparecen, bajo el nombre del autor, en la lista que se incluye al final del libro. En los casos en que se presentan dudas sobre el autor de las obras en cuestin, se consigna una nota, al pie de pgina, que identifica la referencia por la fecha. expresado la opinin de que era "inadecuado" su intento de relacionar el desarrollo de los cdigos morales y las religiones con las tendencias generales de la evolucin. Si existe algo "inadecuado", debe buscarse, a mi entender, en el hecho de que no se haya comprendido la muy intrincada naturaleza de la relacin existente entre las actividades ticas del hombre y su mecanismo evolutivo. Huxley aduce, y con razn, que nuestras creencias ticas tienen consecuencias evolutivas, pero no seala o por lo menos no lo hace de manera concreta que el funcionamiento de nuestro mecanismo socio-gentico exige que aceptemos alguna forma de autoridad, y que las creencias ticas constituyen uno de los tipos de autoridad que, en la prctica, desempean este papel. La ausencia o debilidad de este eslabn en su cadena de argumentos expuso algunas declaraciones de Huxley a los ataques de los adversarios filosficos de la llamada "falacia naturalista". En este libro he tratado de desarrollar el argumento de tal manera que difcilmente pueda dar lugar a una interpretacin errnea. S perfectamente que la tarea expositiva es difcil, porque no solo ser menester que me aventure fuera de mi propio terreno dentro de la biologa hacia disciplinas vecinas en las cuales no soy experto, como los estudios sobre aprendizaje y conducta social de los animales, sino an ms all, hacia la psicologa, la sociologa, la antropologa y, por ltimo, totalmente fuera de los lmites de la ciencia en su conjunto, hacia la filosofa. Lo menos que puedo esperar es que algunas de mis incursiones poco seguras en esos campos no transmitan de manera demasiado inexacta los pensamientos que trato de expresar. Si asi fuese, gran parte del mrito correspondera a varios amigos mos que han ledo, o criticado, los borradores del original, principalmente al Dr. R. J. Spilsbury, quien discuti ampliamente conmigo los captulos en que predominan los aspectos filosficos, y a la Dra. Margaret Mead, quien me propor biblioteca pblica). Para el hombre comn, que no tena una posicin de privilegio, sino que se ganaba el sustento con su trabajo personal, el cambio habra sido mayor; hallara a su equivalente moderno, el industrial urbano, o el empleado de oficina, tan extrao como un ser de otra especie. La reciente metamorfosis operada en la condicin humana ha sido extraordinariamente rpida. La transicin esencial abarcara, a lo sumo, el lapso de cuatro generaciones. La adaptabilidad del hombre es tan grande, que a menudo no alcanzamos a comprender la magnitud de un cambio tan cercano a nosotros, que casi podramos recordarlo como parte de nuestra propia experiencia. Desde un punto de vista situado en un futuro ms distante, el descubrimiento que Whitehead denomin "la invencin del mtodo de la invencin", y las revolucionarias consecuencias del primer siglo de su aplicacin, probablemente parezcan haber producido cambios en la condicin humana, que solo son comparables con los que trajo consigo la implantacin de la vida comunal urbana en el perodo neoltico.

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Del mismo modo que la implantacin de la civilizacin urbana, los modernos descubrimientos han sido realizados y aplicados en regiones relativamente restringidas del mundo. Se originaron en Europa occidental, y desde all se propagaron con mucha rapidez hacia las partes del mundo dominadas por los europeos, como Amrica del Norte y Australia. Uno de los rasgos ms notables del avance tecnolgico ha sido el incremento de la velocidad de las comunicaciones y el transporte. Por lo tanto, un rasgo esencial e ineludible de la situacin actual de una parte de la humanidad es que debera extenderse con gran rapidez al mundo en su conjunto. La propiedad de ser indiferente a la simple distancia geogrfica, o al do minio completo de la misma, es una propiedad tan intrnseca del conocimiento nuevo como la fluidez es una propiedad intrnseca del agua. Apenas el adelanto tecnolgico alcanzaba cierto nivel en las regiones originarias, tenda a propagarse por el resto del mundo como las aguas de un ro desbordado. En los primeros aos de la presente centuria lo vimos llegar a algunos pases, como Rusia y Japn, y en los pocos decenios que quedan de este siglo es inevitable que la fecunda inundacin cubra todo el resto de la superficie de la Tierra, as como las aguas del Nilo se propagaban sobre el abigarrado suelo del valle de Egipto. Ha sido difcil describir este proceso sin sealar, como lo hicimos por lo menos en" la ltima frase, que el mismo constituye una cosa "buena" y que los recientes cambios sufridos por la condicin humana pueden considerarse un progreso. En Europa occidental, donde se origin este proceso y donde viene desarrollndose desde hace ms tiempo, la palabra "progreso" se halla extremadamente pasada de moda. Todo el que tenga la audacia de afirmar que ha tenido lugar un progreso, o siquiera que la palabra "progreso" tiene un significado definido, se expone a ser considerado como un ser ingenuo o carecer de sutilezas. Espero demostrar que este reproche no se justifica. Se puede ser muy sutil y, sin embargo, seguir creyendo en el progreso. De todos modos, debe reconocerse que la respuesta convencional de los intelectuales occidentales modernos a la idea del progreso representa una posicin demasiado regional. Los centenares de millones de personas que viven en la India y China tienen un trmino medio de vida que apenas llega a la mitad del que corresponde a Europa occidental. La principal fuerza poltica que perfila la historia del hombre en nuestros tiempos, es el convencimiento de estos pueblos de que morir a los ochenta aos tras una vida sana, utili/.niilo fuentes de energa inanimadas, es, en un sentido real c innegable, mucho mejor que morir a los cuarenta aos despus de una vida de trabajo abrumador, hambre y enfermedades. En mi opinin, el hecho de que el intelectual de Occidente se vea obligado a admitir que no

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omprende cmo esta creencia puede justificarse de modo i . .......al, es una simple confesin de ineptitud intelectual.
Sin embargo, es la posicin en que la filosofa oficial, por lo menos de Gran Bretaa, parece encontrarse. Los cientficos y tecnlogos que participan activamente en el esfuerzo cooperativo, en extremo complejo, por

medio del cual se est modificando la condicin humana, hallan menos dificultad en convenir que la revolucin cientfica tiene su valor, pero pocos han tratado de hacer una exposicin racional de lo que puede significar el concepto de valor y de cmo pueden juzgarse los valores. Esto es lo que tratar de hacer en la presente obra. La preparacin de estos ensayos no fue provocada solamente por el adelanto tecnolgico en la situacin de la vida humana, sino tambin por otro aspecto de la existencia del hombre en el siglo XX, aspecto que tambin plantea un desafo ineludible a la teora filosfica de la tica. En la dcada del treinta nos encontramos frente a frente con la existencia masiva del mal como factor primordial en los asuntos humanos. La destructividad humana y el deseo de matar a los propios enemigos son, como es bien sabido, lugares comunes en la historia. Sin embargo, el empleo que dieron los nazis a la tecnologa cientfica, al desarrollar sobre esa base una poltica de genocidio racial, y la refinada utilizacin de la tortura y la mentira sistematizada como mtodos ortodoxos entre los nuevos movimientos sociales, tales como el nazismo, el fascismo y el comunismo, obligaron, prcticamente al mundo entero, a efectuar una profunda revisin del pro blema de los fines y los medios. Desde entonces, el problema de la destructividad se ha hecho an ms apremiante. El desarrollo de la bomba atmica, su empleo en Hiroshima y Nagasaki, y el desarrollo ulterior de la bomba de hidrgeno, an ms devastadora todava, han obligado a la humanidad a comprender que la tcnica permite realizar sin dificultades actos de enorme poder destructivo. Parecera que la magnitud misma.de estos efectos es tal, que el problema tico se resuelve, en gran medida, por s mismo. Cabra pensar que no hace falta ningn complicado mecanismo intelectual para persuadir a cualquier persona sensata de que la bomba de hidrgeno es una cosa mala. Pero, en realidad, esto no significa de ninguna manera el fin de la cuestin. Muchas veces en la vida es necesario elegir el menor de los males. Quizs se requiera un pensamiento muy sutil para decidir si el empleo de la bomba de hidrgeno es mejor o peor que alguna otra forma de accin que pudiera presentrsenos. Hace muy poco tiempo, en el verano de 1958, la prensa nos revel que el presidente de los Estados Unidos apenas poda concebir que alguno de sus conciudadanos considerase preferible, eventualmente, rendirse a Rusia en lugar de librar con ella una guerra atmica en gran escala. Frente a semejante opinin, difcilmente podramos sostener que el reconocimiento del mal de las armas atmicas es algo indiscutible. En los ensayos que escrib durante la dcada del cuarenta, me preocup principalmente descubrir qu bases racionales podran hallarse para rechazar los credos que prescriban la superioridad racial y la completa subordinacin de los medios a los fines. He insistido poco en mi intento de encarar otro problema afn, que ahora me parece de importancia casi idntica, el problema de por qu el hombre ha abrazado con tanta frecuencia sistemas que, segn cabra pensar, deba haber reconocido intuitivamente como malos. Me referir a este problema C0I1 mayor amplitud en el captulo XIII. 1.1 desarrollo de la bomba atmica tambin ha tor nado dramtica una cuestin de otro tipo que adquiere un carcter muy real para la teora tica en este siglo.
Co......se sabe, la explosin de las armas atmicas produce

radiaciones ionizantes que llegan a propagarse por el mundo entero. Estas radiaciones producen efectos nocivo., como el desarrollo de cnceres o la determinacin del surgimiento de mutaciones hereditarias

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perniciosas. Peto el lucho de que no podamos decir qu individuos Sufrirn estos efectos plantea cierto problema intelectual. La ( ni
Mun tica ya no puede expresarse en trminos de

relaciones personales. La decisin de hacer estallar las bombas, en un programa de ensayos de armamentos, ha sido adoptada, probablemente, por una maquinaria de gobierno impersonal; y sera totalmente imposible sealar a individuo alguno como el verdadero responsable. Y, aunque se lo pudiese sealar, queda el hecho de que los resultados nocivos afectarn a individuos a los que jams llegar a conocer y que, en realidad, jams podrn ser identificados con certeza. Las mutaciones genticas y los cnceres originados por las

precipitaciones radiactivas pasan a integrar un fondo inevitable de calamidades de este tipo que forman parte de la herencia natural del hombre. Cmo juzgarles desde el punto de vista tico? Un estado ordena la explosin de una bomba, cuya precipitacin radiactiva causar, en ltima instancia, a travs de varias generaciones, la muerte de, digamos, un millar de personas, a raz de mutaciones nocivas de los genes. Podemos compararlo con otro estado que ordena a su polica fusilar por la espalda a un millar de personas? No creo que la respuesta sea del todo obvia. Adems, si la radiacin ionizante produce cnceres y mutaciones gnicas nocivas, lo mismo sucedera aunque proviniese de las fuentes que consideramos naturales, en vez de los dispositivos tcnicos del hombre. Se calcula que la precipitacin radiactiva de las bombas que se han hecho estallar en las pruebas de armamentos, hasta la fecha, han producido alrededor de la centsima parte de la radiacin natural de fondo que una persona habr de acumular en un perodo de treinta aos. Por lo tanto, la dosis de radiacin equivale a la que recibe cada cuatro meses. Si la edad promedio, en la cual la gente se reproduce en una poblacin, fuese adelantada en cuatro meses, el efecto hereditario sobre las futuras generaciones sera el mismo que el resultante del programa de las pruebas atmicas. (Tal adelanto de la edad de la reproduccin no tendra necesariamente el mismo efecto que las pruebas atmicas en la gnesis del cncer, pues dichas pruebas han dado origen a una sustancia no natural muy poderosa, el estroncio 90.) A qu conclusin debemos llegar, por lo tanto: corresponde la responsabilidad al individuo, quien debe tener hijos lo ms temprano posible, corriendo as menos riesgo de pasar los genes mutados a sus vastagos, o a los gobiernos que deberan fomentar realmente el matrimonio y la reproduccin precoces? Los resultados de las pruebas de las armas atmicas nos ofrecen el ejemplo ms patente de una cuestin muy general que podra denominarse el problema de la tica de los procesos conjeturales. En la actualidad, estamos aprendiendo a comprender que, en muchas situaciones, una probable accin nuestra habr de influir en la frecuencia con que ocurrir cierto fenmeno; sin que por ello podamos determinar, simultneamente, la circunstancia precisa en que se producir el efecto. Hay motivos para creer que si aumentamos el consumo de cigarrillos, la frecuencia del cncer de pulmn ser cada vez mayor, pero no podemos decir que John Smith, domiciliado en la calle tal nmero tal, morir de esa enfermedad. Si nosotros, como sociedad, ponemos otro milln de automviles en las carreteras, o si ordenamos un nuevo feriado para que la gente disfrute de un prolongado fin de semana en verano, podemos calcular, con bastante precisin, cunta gente habr de morir como consecuencia directa de esta medida.1 Cul es la situacin tica de los actos de esta naturaleza? El antiguo clis utilitario, que relacionaba el bien con la felicidad de la mayora, nunca fue muy claro; y, an actualmente, no resulta ms fcil que antes ver el camino a travs de los problemas que plantea, aunque l Estas frases fueron escritas en la ciudad de Nueva York acerca de la fecha del feriado del Da del Trabajo en 1958. Los diarios publicaron

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un clculo efectuado, segn creo, por las autoridades de transporte de la ciudad. Se desprende del mismo que habra 420 accidentes automovilsticos fatales ese fin de semana. Pocos das despus, cuando se conocieron las cifras reales, se comprob que, en efecto, haban ocurrido 418 muertes. el perfeccionamiento de los mtodos estadsticos nos permite penetrar mucho ms all, hasta las remotas consecuencias de los hechos que, a primera vista, pareceran actividades relativamente neutrales. Pero el problema tiene fundamentalsima importancia. Segn deducimos de sus actividades sociales, los fines que el hombre del siglo XX halla extremadamente buenos en el mundo entero son, en su mayor parte, atributos de procesos conjeturales. Las fuerzas ms poderosas que operan en el mundo en que debemos lidiar intelectual y moralmente, estn dirigidas hacia ciertos fines, tales como cambios en los ndices estadsticos de la mortalidad infantil o de la nutricin. Para la humanidad en su conjunto, las sutiles modalidades de las relaciones interpersonales no son la mdula del interrogante de nuestros tiempos. La idea del bien, tal como la vemos, forzando el ritmo de los cambios histricos a nuestro alrededor, no concierne exclusivamente a las reacciones interindividuales ni constituye lo ms importante. Difcilmente se la podra expresar de otra manera si no lo hacemos en trminos de parmetros estadsticos. La teora de la tica, por supuesto, forma parte de la filosofa, y es posible que muchos sostengan que, al tratar problemas ticos mediante el tipo de consideraciones que consigno en este captulo, no hago ms que manifestar una desviacin que viciar todo lo que habr de venir ms adelante. Podran afirmar que he demostrado que simplemente he tratado de discurrir sobre un asunto ya decidido en base a otros fundamentos, antes de que haya surgido el tipo de argumentacin que postulo. Refutar el cargo afirmando que ste surge de un entendimiento errneo de la relacin existente entre el intelecto y las circunstancias que rodean la vida. El filsofo no puede divorciarse de las condiciones de la existencia humana en el mundo de su tiempo, y tampoco creo que deba tratar de hacerlo. El intelecto humano es un instrumento que se ha ido produciendo en el curso de la evolucin, principalmente por medio de la seleccin natural, y con la adicin de procesos evolutivos especficamente humanos que expondremos ms adelante. Del mismo modo que todos los productos de la evolucin, ha sido formado por la necesidad de adaptarse al resto del mundo natural; o, dicho con mayor nfasis, por la necesidad de hacer frente a ese mundo. Su funcin no es producir una visin divina de la situacin humana, contemplad -! desde algn
punto situado por encima y.fuera del torbellino de la vida real. El intelecto es un instrumento forjado quizs por un herrero de pueblo, bastante tosco e improvisador, debemos admitirlo para la finalidad especfica de encarar las cosas. La situacin con que nos enfrentamos un mundo de revoluciones socioeconmicas, de guerras, de tecnologa en masa es la materia prima que debe afrontar el intelecto. Encarar temas como una teora de la tica sin tener en cuenta este tipo de problemas, es refugiarse en una torre de marfil. Por supuesto, la tentacin de hacerlo es muy real, porque el intelecto no se asemeja en realidad a una herramienta del tipo de la que puede producir un herrero de pueblo. Su extraordinaria importancia radica, preci

samente, en su carcter de instrumento que nos permite avanzar ms all del presente inmediato. Se emplea el intelecto en forma inadecuada o insuficiente si solo se pretende que proporcione alguna justificacin verbal para una conclusin a la cual se haba llegado, previamente, por medios no intelectuales. ste es el polo opuesto de la situacin que debemos equilibrar frente al hecho, que se da con la misma fuerza, de que el intelecto tambin se utiliza por debajo de su capacidad cuando no encara los problemas ms candentes que plantea su medio. Cada generacin requiere una teora de la tica que no sea una simple racionalizacin de prejuicios ni un discurso filosfico, tan abstracto, que deja de guardar relacin con los problemas prcticos que la humanidad confronta en su poca respectiva.

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Nadie exige, por supuesto, que una teora de la tica ofrezca soluciones a todos los problemas de su hora. Normalmente, las teoras, sean filosficas o cientficas, son adelantadas por gentes que tienen inters en los procesos del pensamiento. Solo muy raras veces, los mismos individuos se encuentran igualmente cmodos en el mundo prctico de la poltica, la administracin o el experimento. Lo que se requiere de una teora de la tica es, principalmente, que guarde relacin y que sea aplicable a un mundo donde las acciones cruciales de mil millones de personas se basen en la creencia de que la tecnologa cientfica es buena. El intelecto no habr desempeado las funciones para las cuales la evolucin lo ha diseado tal como es si se atiene, simplemente, a la conclusin de que no puede sugerir criterio alguno que nos permita abrigar la esperanza de decidir si esta creencia tiene significado o validez, o si ocurre todo lo contrario. Debemos agotar nuestros recursos cerebrales para hacer algo ms que eso. Al forzar a nuestra razn a hacer frente a las circunstancias de su tiempo, no debemos colocarla, por supuesto, en la posicin de convertirse en un mero sirviente de la situacin. Debemos estar preparados para aceptar que tal vez mil millones de personas estn equivocadas, pero quizs sea justo considerar que deberemos hallar razones muy poderosas para llegar a esa conclusin. Se debera esperar que podramos llegar a descubrir, por lo menos como primer paso, alguna manera de formular la situacin en trminos racionales capaces de tener en cuenta que esta gran masa humana dice cosas que tienen cierto sentido, y que sus apreciaciones son de alguna manera muy justificables.
A priori cabra esperar que sea posible solo como segundo paso, tal vez seguir ms all para demostrar que la conclusin a que dicha masa humana ha llegado era inadecuada y superable. Los representantes de la filosofa oficial, que con tanta brillantez niegan significado aun a las ms poderosas convicciones humanas, quizs estn demasiado dispuestos a creer que se han adelantado en varios pasos a una comprensin de las cosas que los ms escpticos pondran muy en duda que hubiesen logrado alcanzar alguna vez.

Una de las principales tesis de este libro es que los filsofos, en su mayor parte, se han ocupado de un problema que en realidad no es el ms importante para las inquietudes del hombre ordinario. Nosotros, como individuos que debemos hacer frente a los problemas de la vida, tratamos de obtener alguna orientacin que nos permita dirigir nuestras actividades. Pero apenas nos ponemos a reflexionar sobre una base racional acerca de tales cuestiones, nos encontramos frente a un conflicto de sentimientos del bien y del mal, sentimientos de obligacin, creencias que nos imponen determinadas maneras de obrar de las que no debemos apartarnos. Muchos de estos sentimientos poseen una cualidad comn que reconocemos al agruparlos bajo el nombre genrico de "tica". Dichos sentimientos se nos presentan como guas de accin. En general, los filsofos han credo que su cometido consista, ante todo, en aclarar la naturaleza de estos sentimientos ticos. Algunos, que han ido ms all, han intentado descubrir en ellos principios generales que sirviesen de gua de accin, pero que conservasen, sin embargo, su carcter tico. Debo hacer notar que las normas de accin ms sensatas y convincentes no poseen, necesariamente, un carcter tico por derecho propio, aunque pueden adquirirlo despus de haber sido plenamente aceptadas como aplicables a nuestra conducta. Hemos visto que sistemas de sentimientos a los cuales es difcil negar el ttulo de ticos, pueden conducir a la ejecucin de actos que resulta igualmente difcil no calificar como malos, como, por ejemplo, el homicidio en masa de judos ejecutado por los nazis, o algunos aspectos de la sujecin de los medios a los fines observados en la accin de los comunistas soviticos y chinos. Adems, en el campo de los fenmenos conjeturales al que aludimos anteriormente, es tal el efecto de las acciones humanas que nos parece imprescindible que las mismas estn suje

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tas a sentimientos ticos, aunque podamos advertir que esos sentimientos faltan, o son muy dbiles o contradictorios. Estas cuestiones y algunas otras nos llevan a la comprensin de que en realidad buscamos un criterio quenos permita juzgar, modificar y ampliar los sistemas ticos que irreflexivamente se nos han inculcado. Ahora bien, un criterio para juzgar un sistema tico no debe ser, necesariamente, y quizs ni siquiera puede serlo un sistema tico en s, de acuerdo con el sentido ordinario de dicha expresin. Quizs se pueda emplear la palabra "tico", con minscula, para designar, como lo hacemos aqu, los sentimientos y creencias en los que reconocemos esa cualidad, y la palabra "tico, con mayscula, para el criterio que debemos tratar de desarrollar y que nos permitir formar juicios racionales sobre lo tico con minscula. Creo, empero, que es preferible emplear una palabra muy distinta para designar a dicho criterio, una palabra que no implique que el mismo comparte automticamente la cualidad particular que reconocemos como tica, pero que al mismo tiempo posea una cualidad que no nos resulte demasiado difcil reconocer como buena. La palabra "sabidura" es, quizs, la ms conveniente que se pueda sugerir.2 En el ensayo escrito a principios de la dcada del cuarenta, no reconocimos explcitamente la distincin entre "tica" y "tica", como tampoco la diferencia entre tica y sabidura, si bien est claramente implcita en todo el curso del argumento. Particularmente con relacin a las crticas filosficas de la "tica evolutiva", la distincin adquiere mucha importancia, lo cual exponemos ampliamente en el captulo V. La sabidura como nocin del bien, a la que, en mi opinin, debera reemplazar como objetivo de com2 En ingls "wisdom". Wisdom significa literalmente "sabidura", "cordura", "prudencia". Quizs aqu se justificara esta ltima acepcin, ms libre, pero nos resulta menos chocante "sabidura biolgica" que "prudencia biolgica", que puede tener tambin una connotacin que introduce confusin. (N. del R.) portamiento racional sigue siendo para el hombre mortal una aspiracin y no una realizacin. Que nadie abrigue la esperanza de que este libro pretende ofrecerla de una manera simplificada y fcil de asimilar. Lo ms que puede intentarse es indicar la zona general en que se debe buscar, y quizs algunos medios que permitan acercarse a ella.

EL VALOR HUMANO Y LA SABIDURIA BIOLGICA

Este libro sostiene la tesis de que la estructura dentro de la cual es posible desarrollar una exposicin racional de los distintos sistemas ticos, y establecer comparaciones entre sus diversos mritos y desventajas, ha de hallarse en el examen de la evolucin de los animales y del hombre. Los estudios en los cuales aparecen unidas las nociones de evolucin y tica, suelen designarse frecuentemente con el ttulo general de "tica evolucionista". Debe reconocerse que esta expresin encubre, en realidad, toda una serie de distintos aspectos tericos. A fines del siglo pasado, Herbert Spencer y otros preconizaron teoras de un tipo "darwinista social".

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Dichas teoras entraaban nociones tales como la inevitabilidad del progreso e incluan adems la aplicacin de lemas, como la supervivencia de los ms aptos o la lucha por la existencia, en los asuntos sociales humanos. Estas teoras se encuentran desacreditadas a tal punto que, por el momento, poco ms puede decirse de ellas. 1 La fase ms reciente del pensamiento tico evolucionista, aunque iniciada a principios de la dcada del cuarenta, tambin comprende varios mtodos de enfoque bastante distintos. En un extremo tenemos argumentos l Vase WADDINGTON, 1941; HOFSTADTER, 1955. estructurados en trminos de extraordinaria amplitud (pues no solamente encaran la evolucin en el mundo animal sino tambin en el cosmos) que tratan de relacionar tan amplios conceptos con la vida religiosa y espiritual del hombre. El ejemplo ms destacado de esta tendencia, en aos recientes, es la obra de Teilhard de Chardin, pero se hallar un enfoque bastante similar en los trabajos de varios bilogos, como Conklin, Holmes y Huxley. La tendencia opuesta que se halla tambin expresada, con. mayor o menor extensin, en las obras de estos autores, particularmente por Julin Huxley, intenta demostrar con un argumento lgicamente coherente, la existencia de un vnculo real entre los procesos evolutivos y los sentimientos ticos del hombre. La presente obra pertenece decididamente a este extremo del espectro abarcado por la frase "tica evolucionista", lo mismo que mis escritos anteriores sobre el tema. No cabe duda de que las cuestiones que he de plantear no carecen de importancia desde el punto de vista religioso y tambin son de inters contempladas como factores en la vida espiritual del hombre. Sin embargo, no tratar de encararlas desde tales puntos de vista ni intentar aventurarme en el mbito de la inspirada literatura de la que Teilhard de Chardin y Huxley nos han proporcionado tan esplndidos ejemplos. Mi propsito, mucho ms modesto, consiste en tratar de forjar eslabones un tanto ms fuertes en la cadena de argumentos que vincula, segn sugiero, la evolucin y la tica. Otro bilogo, cuyos escritos sobre el mismo asunto han sido dedicados principalmente a establecer los fundamentos lgicos de una teora de la tica -evolutiva, es Chauncey D. Leake. Su artculo titulado "Eticognesis" fue publicado poco despus de mi obra Science and Ethics, y, como ella, condujo a una polmica entre un cientfico y un filsofo,
papel, este ltimo, que asumi el profesor Patrick Romanell en dicha oportunidad. Aunque concucrdo con muchas de las conclusiones a que llega Leage, en mi opinin, los planteos de que se

vale para alcanzarlas no son realmente satisfactorios. Leake trata de formular "un principio operativo natural que gobierna la conducta humana" y llega a la siguiente conclusin provisional: "La probabilidad de que subsista una relacin entre los individuos humanos, o entre grupos de individuos, aumenta en la medida en que esa relacin es mutuamente satisfactoria". Da a entender que el concepto del "bien" se desarrolla de tal manera que

depende de que estas normas de conducta sean ms o menos satisfactorias. En primer lugar, creo que la cuestin ha sido formulada de una manera demasiado general. Al parecer, la declaracin de Leake se aplicara, por ejemplo, a los ordenamientos econmicos entre los grupos humanos. No hay nada en ella que permita reconocer el carcter especial de ciertos tipos de reglas de conducta que conocemos con el nombre de ticas. Adems, el concepto de satisfaccin evidentemente debe ser aclarado. Por ejemplo la declaracin sera inadecuada, sin lugar a dudas, si no pudiramos ponernos en guardia para evitar caer en interpretaciones segn las cuales satisfactorio significa "tica o moralmente satisfactorio"; pero si no significa "ticamente satisfactorio", es evidente que la aplicacin del principio explicara la existencia de cdigos de conducta basados en valores ticos? Por ltimo, el principio, tal como ha sido enunciado, es tan siquiera cierto? Es evidente que las relaciones que resultan satisfactorias, en algn sentido de esta palabra, no corren peligro de ser superadas por otras relaciones que podran ser ms eficientes en trminos de los procesos por medio de los cuales se desarrolla la evolucin humana?
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No he de seguir comentando el intento de Leake de formular una relacin lgica entre la tica y la evolucin, pero he de proceder a explicar mi propia tesis en este sentido. Quizs convenga comenzar por un resumen 2 2 Este resumen sigue en general la pauta de la posicin que publiqu, de manera sinptica, al final de mi libro Science and de estos argumentos, antes de discutirlos con mayor detalle en captulos ulteriores. En primer lugar, quisiera dar por aceptado que, por lo menos en forma aproximada, sabemos de lo que hablamos cuando nos referimos a la tica. Para todo ser humano existen algunas proposiciones que l considera ticas, o sea que guardan relacin con el bien y el mal, o bien con el deber y la obligacin. La cualidad en virtud de la cual decimos que tales proposiciones son ticas es reconocida como tal y no es idntica a cualquier otra cualidad, como lo placentero, lo deseable, etc. No tratar de manera directa la cuestin de si el bien o la obligacin constituyen la categora ms fundamental del sentimiento tico. La mayora de las exposiciones sobre la tica comienzan por el intento de definir el bien en trminos de otros conceptos, como, por ejemplo, los que acabo de mencio nar. El presente argumento parte de una base completamente distinta, pues tiene en cuenta los procesos de desarrollo que conducen a la formacin del concepto del bien. En esta materia, nos ocuparemos de tres significados afines a la "tica". Adems, comenzaremos por distinguirlos desde un principio. Al hablar de creencias ticas, por lo general se nos ocurren nociones tales como la perversidad del homicidio o la mentira, la bondad del amor, la cordialidad o la verdad, y as sucesivamente. Estas son creencias ticas explcitas que gradualmente van siendo formuladas y aceptadas o rechazadas desde los aos de la que padramos llamar mediana infancia, proceso que contina, en adelante, por un perodo variable hasta nuestra vida adulta. A ellas cabe aplicar con mayor Ethics (pp. 134-6) y que tambin apareci al principio del simposio publicado por la Sociedad Aristotlica. Empero, si algn lector quisiera comparar el resumen anterior con el actual,
descubrir que en el nterin la posicin se ha ido desarrollando y, segn espero, se ha reforzado de muchas maneras, aunque no haya experimentado modificaciones en sus puntos esenciales.

propiedad la frase "creencia tica", cuando se la utiliza sin otras calificaciones. Sin embargo, nosotros nos ocuparemos de los tipos de actividad mental que guardan relacin con la tica y que surgen en perodos anteriores y posteriores del desarrollo humano. Es probable que la criatura humana nazca con cierta capacidad innata para adquirir creencias ticas, pero sin ninguna creencia especfica en particular. En los primeros meses de la vida se desarrollan procesos por medio de los cuales estas potencialidades innatas se realizan. El lactante se modela para convertirse en un ser que "tiende" a tener creencias ticas. Se convierte en lo que podramos llamar un "partcipe de la tica" o un ser "eticizante". El proceso de convertir al recin nacido en un ser eticizante es lo que mencion previamente al referirme, por ejemplo, a "la formacin del concepto del bien". Es un proceso que, segn creo, puede y debe concebirse independientemente de toda consideracin acerca del sistema tico particular que se adopte o de la nocin especial del bien que se adquiera. Al dirigirnos hacia el otro extremo del desarrollo individual, tendremos que considerar procesos en virtud de los cuales el hombre examina sus propias creencias ticas con relacin a sistemas generales de pensamiento el pensamiento filosfico o cientfico, por ejemplo que en s mismos pueden comprender poco o nada de la cualidad especfica a la cual se asigna el nombre de

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tica. En la medida en que acepte algunas creencias ticas y rechace otras, el individuo aplicar lo que podra llamarse un criterio supratico. Este criterio, que mencion previamente como "el bien general" o "el sistema tico de validez general", corresponde al tipo al que en el captulo previo me he referido como "sabidura". 3 3 "tico y moral". Para la mayora de los fines estas dos palabras pueden considerarse equivalentes a intercambiables. Para no sugerir una distincin que no deseo particularmente hacer, empleo, por lo general, uno sola de ellas, "tico". Quizs tenga dicha palabra un significado ms amplio que "moral", que tiende a contener alguna referencia a la moral de la cultura particular donde el Durante la vida de cualquier individuo, estos tres tipos de actividad convertirse en un ser "eticizante", formular un sistema propio de creencias ticas y juzgar esas creencias mediante algn criterio supratico de sabidura no estn claramente separados en el tiempo, pero, sin lugar a dudas, se superponen entre s. Al mismo tiempo, a medida que el nio se va transformando en un ser eticizante, adquiere ciertas creencias ticas definidas; y al pasar a formular esas creencias de una manera cada vez ms definida y especfica, se acerca cada vez ms al tipo de ser que tiende a tener sentimientos ticos. Del mismo modo, en una etapa posterior de la vida, los criterios racionalmente formulados para criticar los sistemas ticos no tardan en adquirir un valor tico propio en la conformacin mental de la persona que los sostiene. Pero esta superposicin en el tiempo no debe impedirnos reconocer que los tres procesos difieren en especie en importantes sentidos. Creemos ahora que la introspeccin normal solo revela muy poco de las actividades mentales que en realidad se han verificado durante los dos primeros de estos procesos. Esto es obvio, con respecto a nuestra conversin en seres eticizantes, pues es notable lo poco que solemos recordar sobre tal conversin. Los psicoanalistas, en parindividuo se ha formado. Por lo tanto, la palabra "moral" no es tan adecuada para hacer referencia a la fase primitiva del desarrollo del individuo que tiende a convertirse en un ser eticizante (lo que debe ocurrir de una manera similar en todas las culturas) ni con la fase ulterior, en que el hombre puede aplicar un criterio racional a sus creencias ticas, para trascender as, en cierta medida, su medio cultural. En la fase intermedia, durante la cual una persona adquiere la mayora de sus creencias ticas formuladas, stas pueden mencionarse con propiedad como creencias morales, puesto que en gran medida estn determinadas por la cultura particular en cuyo medio el individuo se forma. Empero, aunque estn culturalmente determinadas, las creencias morales pertenecen a los individuos. Un concepto tal como "las creencias morales de esa cultura en particular" es una nocin abstracta derivativa que requiere un manejo cuidadoso para no cometer la Falacia de la Concrecin Desplazada de Whitehead. ticular, han sealado que esto tambin es cierto en relacin con las nociones ticas mejor verbalizadas que adquirimos en el "regazo de nuestra madre". En estas dos fases primitivas los procesos mentales inconscientes desem pean un papel de enorme importancia y parecen ser de un naturaleza mucho ms especfica e inesperada de lo que habra cabido presumir. Sin embargo, es importante destacar que dichos procesos entraan, esencialmente, una interaccin entre la persona que se considera y su ambiente externo; y en particular entre ella y otras personas. El punto ms importante de nuestro argumento es la contencin de que el modelamiento

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del nio recin nacido que se convierte en un ser eticizante, no se debe por entero a fuerzas intrnsecas, sino que requiere una interaccin entre l j sus circunstancias externas. La adopcin de este paso en el argumento nos obliga a aceptar un fuerte
elemento naturalista en la tica. Debemos sealar, empero, que la vieja alternativa entre una tica naturalista surgida totalmente del mundo externo y una tica no naturalista surgida totalmente de las cualidades innatas del hombre, resulta muy poco satisfactoria para la biologa actual. Actualmente, nuestra manera de pensar tiene mayor amplitud. Ninguna caracterstica de los seres vivos surge por completo de la naturaleza ni se origina totalmente en su nutricin. Siempre tratamos con sistemas poseedores de ciertas potencialidades peculiares que se realizan en mayor o menor medida o en distintas formas, segn las circunstancias externas en que se encuentren. El siguiente paso del argumento depende de la consideracin del mecanismo de la evolucin humana. Los individuos de la especie Homo sapiens muestran, por supuesto, la misma estructura biolgica que los dems animales. Del mismo modo que sus parientes subhumanos transmiten informacin gentica a travs de sus gametas de una generacin a la siguiente, y esto proporciona la materia prima por medio de la cual la seleccin natural lleva a cabo la evolucin darwiniana. Pero adems de este mecanismo biolgico de la transmisin hereditaria, el hombre ha desarrollado otro sistema para transmitir informacin de una generacin a la siguiente. Dicho sistema consiste en el proceso de la enseanza y el aprendizaje social, y constituye, en realidad, un segundo mecanismo por medio del cual opera la evolucin, al que denomino sociogentico.

Este sistema humano de transmisin sociogentica de informacin de una generacin a la siguiente, solo puede operar con xito, como cualquier otro sistema transmisor de informacin, si la misma no solamente se transmite, sino que tambin se recibe. En efecto, el nio recin nacido debe ser convertido en un receptor de informacin. Tiene que estar dispuesto a creer (en un sentido un tanto general de la palabra) lo que se le dice. En este contexto necesitamos realmente una palabra que guarde relacin con el uso normal de "creencia", de la misma manera que "eticizante" guarda relacin con el uso normal de "tica". El ser humano debe ser colocado en una posicin en la que "abrigue creencias", en alguien que "tienda a creer". Si esto no sucede, el mecanismo transmisor de informacin no funciona. Ocurrido esto, y una vez que el mecanismo ha comenzado a funcionar, el sistema sociogentico desempea una funcin anloga a aqulla en virtud de la cual la formacin y unin de las gametas transmite informacin gentica. Y as como el contenido de la transmisin hereditaria se modifica por medio de la seleccin natural, as tambin el contenido de la transmisin sociogentica se modifica mediante procesos anlogos, como la confrontacin de las creencias con las pruebas empricas, y as sucesivamente. Es posible que el punto fundamental de toda la cadena del argumento est constituido por la tesis de que la conversin del recin nacido en un receptor de autoridad en un poseedor de creencias comprende la formacin, dentro de su mente, de algunos factores mentales que implican autoridad, y que, en algunos aspectos, son estos mismos sistemas portadores de autoridad, los responsables de su transformacin simultnea en un ser eticizante. Las evidencias sobre este proceso sern tratadas con cierta extensin en el captulo XIII. Admitimos que nos agradara poseer pruebas mucho ms evidentes que las que poseemos en la actualidad, pero parece muy probable que se realicen estudios empricos vinculados con la cuestin especfica de la relacin entre los procesos por medio de los cuales el nio recin nacido se convierte, por una parte, en un ser eticizante y, por la otra, en un poseedor de creencias. Si este hecho se acepta, por lo menos en principio, encontramos una definida relacin entre la existencia de creencias ticas y los procesos evolutivos de la especie humana. En la medida en que la evolucin del hombre est determinada por su sistema sociogentico como sucede por lo general, el hecho de que el hombre es un ser eticizante constituye un engranaje esencial en todo el mecanismo. Adoptando la terminologa usual de la biologa, cabe decir que la funcin de eticizar consiste en posibilitar la evolucin humana en el aspecto sociogentico. Ahora bien, si asignamos dicha funcin a un tipo general de actividad, adquirimos un criterio racional para juzgar cualquier ejemplo de esa actividad en particular. Decir que algo tiene una funcin no es simplemente asignarle una eficacia causal, sino que implica, adems, que la red causal de que forma parte tiene

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cierto carcter general. Un ejemplo particular de la actividad podr juzgarse entonces por el xito en la realizacin de ese carcter. Un criterio de este tipo es el que esperamos aplicar a las creencias ticas humanas. En primer lugar, debemos tratar de determinar el carcter general de la evolucin humana o, ms bien, de la evolucin animal en conjunto. Entonces ser necesario averiguar, con respecto a cualquier creencia tica en particular que nos llame la atencin, la eficacia que tiene dicha creencia para intervenir en este curso, empricamente determinado, del cambio evolutivo. I .HIIIHC
ii conviene considerar qu es lo que implica i.il modo de enfoque tomando como ejemplo, para ello, i un aspecto de la actividad humana que posea menor . o i emocional que las creencias ticas. Consideremos, D01 ejemplo, la actividad de comer. El nio recin nacido di be convertirse, primeramente,

en una criatura que tienda i comer. En este desarrollo, es probable que los fac- tori un latos desempeen un papel mucho
ms impor-i.inii' y los factores extrnsecos un papel menor (que es lo ionnario de lo que ocurre en la transformacin del lactante en un ser

eticizante), pero esta alteracin en la Importancia relativa de ambos factores no posee mayor inters en este contexto. Con el transcurso del
tiempo, el nio adquirir ciertos hbitos de nutricin especficos y se acostumbrar a un determinado tipo de dieta que finalmente aceptar. Este proceso es anlogo al que desarrolla creencias ticas especficamente formuladas. Con el objeto de hallar una base para analizar estos hbitos de alimentacin, deberemos averiguar, en primer trmino, en qu consiste la funcin de comer. Hallamos que dicha funcin consiste en permitir el crecimiento del cuerpo. Al investigar el crecimiento de los

seres humanos sobre una base amplia, descubrimos que manifiesta un carcter general que denominamos salud. Entonces podremos preguntar qu eficacia tiene cualquier hbito de alimentacin o tipo de dieta para producir un crecimiento sano. El criterio que aplicamos aqu concuerda, en general, con la naturaleza del mundo tal como lo observamos. Si alguien le dice a un dietista que prefiere crecer de manera anormal y malsana, el dietista solamente podr contestarle que esa preferencia est reida con la naturaleza. Los criterios de sabidura biolgica, en el caso de la tica, o del cremimiento sano, en el caso de la alimentacin que pueden deducirse de esta manera, son inmanentes a la naturaleza tal como la encontramos y no consisten en imposiciones externas. Sin embargo, aunque consideramos que existe algn ser sobrenatural y todopoderoso del cual, en ltima instancia, se derivan nuestras normas ticas, sera sin duda blasfemo suponer, en dicho caso, que ese ser ha creado una naturaleza que nos engaa en cuanto a los verdaderos deseos de su creador. As, hasta un criterio inmanente, si lo hemos discernido de un modo correcto, nunca estara en contradiccin con el criterio sobrenatural, aunque, por supuesto, podra ser imperfecto con relacin a ste. Adems, quizs convenga destacar aqu que los conceptos "normativos" empricamente derivados, como la salud o el curso de la evolucin, de ninguna manera suelen ser sencillos, pero podran analizarse si se dividen en muchas partes constituyentes, aunque, con toda probabilidad, dichas partes seran mutuamente dependientes. Adems, se trata de conceptos "abiertos", o sea que nunca podemos esperar conocerlos por completo. Entonces, cuando decimos que la funcin de comer consiste en estimular el crecimiento sano, o que la tendencia a la tica promueve la evolucin humana, debe entenderse que "salud" y "evolucin" se utilizan en este caso para designar estados de cosas complejos y sutiles. Si la definicin de estas palabras es indebidamente restringida, tendremos que asignar, de modo correspondiente, mayores funciones a las actividades. En particular, empleo la expresin "evolucin humana" para designar todos los cambios culturales que diferencian la vida humana en su forma actual, con respecto a la de nuestros antepasados de la edad de piedra. La frase comprende los cambios espirituales e intelectuales, como tambin los concernientes a los materiales y herramientas. As, el adelanto en la evolucin humana no es, en absoluto, una nocin restringida. En efecto, solo se la puede criticar sobre la base de que es una nocin demasiado amplia y no demasiado limitada. Podra decirse que es tanto lo que abarca, que prcticamente resulta un concepto intil. Sin embargo,
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es probable que no est ms expuesto a esta crtica que cualesquiera de las dems tentativas de determinar la estructura dentro de la cual la discusin tica puede desarrollarse provechosamente. Ningn principio tico general es de utilidad si no posee la suficiente amplitud como para aplicarse a numerosos aspectos de la vida. Esto implica que un principio semejante no puede ser tan preciso como para obviar la necesidad de discutir cuestiones morales en particular. Se advertir a travs del resumen que hemos presentado, que la posicin que estoy defendiendo abarca una serie de disciplinas cientficas distintas. Mi posicin surgi al examinar la situacin biolgica del hombre, pero esto me llev a hacer sugerencias positivas sobre temas que, segn se considera generalmente, pertenecen a la psicologa, a la sociologa y a la antropologa. Y me encontr como un lactante sentado en la baera cuando quise contener los ataques de filsofos bien intencionados, ansiosos de resolver enigmas semnticos, que me vaciaban por el desage junto con otros supuestos desechos. No creo que me corresponde pedir disculpas por el simple hecho de abordar temas que la profesin acadmica halla conveniente asignar a algn otro departamento universitario que no es el mo. Las vallas, al fin y al cabo, han sido hechas para saltarlas y las fronteras para ser cruzadas. Pero existen dificultades prcticas y s perfectamente que las he encarado de manera muy inadecuada. El material de lectura, en la actualidad, es tan vasto, y aumenta con tanta rapidez, que nadie puede pretender un conocimiento completo de todo lo escrito en su propia especialidad, y mucho menos en otros campos de la actividad intelectual que son ajenos a su profesin. En la exposicin ms detallada de mi argumento, que consigno ms adelante, he tratado de atenerme al mximo a los puntos principales y he procurado tener en cuenta nicamente los aspectos de las diversas materias que realmente se relacionan con lo que trato de exponer. Aun con esa restriccin, lo ms que se puede esperar es una muestra adecuadamente representativa de problemas planteados en publicaciones anteriores. Es ms que probable que haya fallado tambin en esto, en cuyo caso pido disculpas a cualquiera de mis colegas cuyos trabajos no haya tenido en cuenta por ignorar su existencia. La tesis que ms me interesa exponer, no concierne, en principio, a las crticas de puntos de vista anteriores. Consiste, ms bien, en una serie de argumentos positivos, y si bien algunos de ellos seguramente han sido formuladas con anterioridad, la pauta general del pensamiento forma una totalidad que si bien no es novedosa, es en realidad poco frecuente. En el transcurso del ltimo ao, se han realizado dos conferencias dedicadas a las relaciones entre la evolucin biolgica y la existencia del hombre como ser social; en primer lugar, la conferencia sobre Darwin y las ciencias sociales, celebrada en Edimburgo en abril de 1959, a la que asistieron muchos socilogos britnicos; y despus, la Conferencia del Centenario de Darwin, mucho ms importante, que tuvo lugar en Chicago en el mes de noviembre, en la que participaron muchos expertos norteamericanos y algunos europeos. Comprob en esas conferencias que los argumentos que expongo aqu por lo menos tienen la singularidad de ser sostenidos, segn parece, solamente por m en la actualidad. (Dejo al criterio del lector el determinar si esto constituye un hecho favorable o desfavorable.) Especialmente en la conferencia de Chicago, se hizo una resea general del estado actual de la opinin sobre muchos temas fundamentales para algunos de los argumentos que he de exponer; y he utilizado de manera considerable sus actas a modo de autorizado resumen del pensamiento contemporneo. Las principales proposiciones que deseo adelantar se derivan de los dominios de las ciencias biolgicas y sociales, y quizs todava pertenezcan a ellas. Lgicamente, antes de tratarlas, habr que establecer si

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corresponde entablar una discusin racional acerca de los asuntos ticos, en vista de las crticas que el pensamiento filosfico actual ha formulado contra el empleo del lenguaje para este fin. En los prximos captulos, tratar de refutar o de desvirtuar estas crticas. Los lectores que no tienen inters en los asuntos filosficos o que ya se sienten dispuestos a admitir que la discusin de la tica puede tener significado, pueden pasar por alto esta parte si lo desean, y seguir directamente con el enfoque ms cientfico del Captulo 8.

LA CUADRATURA DEL CIRCULO DE VI EN A

Al hombre comn le resulta muy difcil descubrir la manera de decir algo sobre un tema que ha sido discutido ampliamente por los filsofos; y la tica,principalmente, es un mbito en el que los filsofos profesionales se han explayado a sus anchas. Los sistemas de pensamiento tico, cargados de trminos tcnicos, han sido expuestos, analizados y criticados desde que el hombre aprendi a escribir. Apenas el recin iniciado en esta disciplina abre la boca para expresar algunos comentarios o ideas, los expertos lo desechan por considerarlo partidario de alguna de las escuelas reconocidas, cuyas debilidades han sido puestas de manifiesto mucho tiempo atrs. El cientfico es recibido con altivez. "Contemplamos con una sonrisa o un suspiro escribe el Dr. C. D. Broad la disolucin y desaparicin de las soluciones baratas y fciles que se proponen, para nuestra admiracin, como la ltima palabra de la ciencia. Sabemos de antemano que sern inadecuadas y que tratarn de disimular su falta pasando por alto algunos hechos y deformando otros, y exhibiendo esa curiosa incapacidad para discernir entre las fantasas ingeniosas y las verdades demostradas, incapacidad que parece ser la insuperable debilidad del hombre que tiene una preparacin puramente cientfica cuando sale de su labo ratorio. Y hemos de divertirnos, si nuestros gustos apuntan en esa direccin, observando la gastada falacia (o conocida y vieja ineptitud) caracterstica del ltimo evangelio, y si est bien o mal disfrazada con su nuevo ropaje." Es probable que no sea sta la mejor manera de superar la tentacin comn del cientfico a descartar toda la filosofa como infructfera verborrea adolescente. Despus de todo, en las ltimas centurias, los cientficos han demostrado sin lugar a dudas algunos hechos interesantes e inesperados sobre el mundo, aunque quizs sean sus colegas, filsofos profesionales, quienes llegaran a ensear cmo incorporar mejor estos hechos al plan intelectual por medio del cual el hombre intenta ordenar los fenmenos que lo rodean. Yo mismo debera estar dispuesto a admitir que, en general, y con todas las reservas del caso necesarias para tan amplia generalizacin, los filsofos estn mejor capacitados que los cientficos para filosofar, y que a veces sugieren maneras de contemplar situaciones que los cientficos podran considerar provechosamente. Pero los que opinan que esto es dar demasiada gravitacin a los ataques de Broad, hallarn cierto consuelo en el
tradas. Esta ltima mercanca es, en verdad, la que ms escasea entre los filsofos. hecho de que ahora la mayora de los filsofos han llegado a la conclusin de que, en realidad, no es cosa de ellos distinguir las fantasas ingeniosas de las verdades demos-

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Los principales puntos que trato de establecer constituyen en realidad hiptesis cientficas; no pertenezco a la esfera de la filosofa, por lo menos la filosofa tal como la entiende la escuela moderna ms influyente, representada por los que siguen al Wittgenstein de la ltima poca. Segn ellos, la filosofa tiene por funcin aclarar las confusiones que pueden surgir en cuanto a la manera en que se utiliza o debe utilizarse el lenguaje. No es su objeto proporcionar a nuestro conocimiento o comprensin del tema el tipo de aporte que se logra mediante el descubrimiento de una verdad nueva o la proposicin de una nueva hiptesis cientfica. "Los resulta

dos de la filosofa dice Wittgenstein (1953, p. 48) son el descubrimiento de algn absurdo evidente y de los golpes que recibi el entendimiento al lanzarse de cabeza contra los lmites del lenguaje... La filosofa no puede interferir de ninguna manera en el empleo real del lenguaje; a lo sumo solo puede describirlo. Por ello tampoco puede darle ningn fundamento. Lo deja todo tal como est... Y no podemos formular ninguna teora. No tiene que haber nada hipottico en nuestras consideraciones. Debemos prescindir de toda

explicacin, y sta solo debe ser reemplazada por la descripcin... Si alguien quisiera establecer tesis en filosofa, jams sera posible ponerlas en tela de juicio
porque todos estaran de acuerdo con ellas." A primera vista, parecera que tal punto de vista reduce a la filosofa a un papel insubstancial. "De dnde se deriva su importancia en nuestra investigacin, puesto que solo parece destruir todo lo que tenga inters, o sea todo lo grande e importante? (Como si destruyese todos los edificios, dejando slo piedras y escombros.) Lo que destruimos no es otra cosa que castillos de naipes y limpiamos el terreno del lenguaje sobre el que estaban asentados." En efecto, cuanto ms se reflexiona sobre el particular, la misin del filsofo de describir el empleo del lenguaje parece requerir an ms los

poderes de Hrcules y Ssifo: es como limpiar un establo egeo donde la cacoe-thes scribendi se produce con la
misma rapidez con que es barrida. Pero no se puede esperar que se propongan hiptesis sobre las cuestiones ticas y si los filsofos no se consideran en el deber de hacerlo, eso de ninguna manera significa que otros no deban intentarlo siempre que posean un lenguaje preciso y exento de ambigedades para estructurarlas. Es probable que ese da nunca llegue. Pero es posible que por lo menos cierto grado de ambigedad y confusin sea el precio que el lenguaje debe pagar por la flexibilidad necesaria para expresar algn conocimiento nuevo; as como la presencia de mutaciones genticas nocivas es la inevitable condicin que una poblacin debe aceptar mientras conserve su capacidad para los cambios evolutivos. La verdadera dificultad que enfrenta el lego es la siguiente: centralizar la atencin en los pocos puntos de su pensamiento que quizs sean novedosos, y evitar que se pierdan de vista bajo una nube de : edificaciones, que probablemente sean expresiones con

vencionales muy inadecuadas que se utilizan tan solo como medios para elevar el argumento hasta el punto crucial donde debe decirse algo. El primero de los dos problemas que deseo plantear es el siguiente (sencillo en apariencia): que es posible decir sobre la tica algo que tenga sentido. La escuela filosfica moderna ms influyente lo habra rechazado en las primeras muestras de su entusiasmo. En la poca en que ingres en la universidad, en carcterde subgradua-do, se publicaron dos obras que considero poemas de gran envergadura. Una era Waste Land de Eliot y la otra el Tractatus Logico-philosophicus de Wittgenstein, que fue presentado en forma de tratado filosfico, an de manera ms sorprendente que la elegida por Eliot, pero creo que, en esencia, se trata de un poema. En torno de Tractatus, escrito originariamente en idioma alemn, en Viena, se congreg un grupo de indiscutibles filsofos, profesionales de la filosofa, como Carnap, Schlick y otros. Estos formaron el llamado Crculo de Viena, o Wiener Kreis, y propugnaron la doctrina filosfica conocida como positivismo lgico. Esta doctrina constituy un magnfico credo, sumamente riguroso,que ejerci gran influencia en la mente del subgraduado. Dicho con suma crudeza, sus puntos centrales fueron, primero, que los filsofos no se ocupan de hechos, sino de palabras, y, segundo, que el significado de un grupo de palabras, si lo tiene, no es otra cosa que la manera de verificar la proposicin que enuncian las palabras.Ahora bien, existen muchos juegos de palabras que no enuncian algo que pueda verificarse, o, por lo menos, no se sabe con claridad cmo hacer para verificarlo. Y los positivistas lgicos aadan sin vacilaciones que tales juegos de palabra carecan por completo de significado no tenan sentido para el filsofo o el hombre como ser racional; y no eran otra cosa que meros movimientos de aire, no importa lo que significasen para el poeta. Por supuesto, Hume ya haba dicho lo mismo mucho tiempo antes. Pero el Crculo de Viena no solamente lo expres nuevamente, sino que lo exorn con smbolos matemticos sumamente elegantes y lo utiliz para "pinchar cierto nmero de burbujas de aire viciado". Los subgraduados, que seguan la moda intelectual, lo aceptaron con entusiasmo y los filsofos profesionales con mayor lentitud, pero con resultados ms duraderos, mientras que algunos notaron que, para entonces, Wittgenstein, el centro original, se haba

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alejado bastante, y en silencio, de la circunferencia. Wittgenstein admiti la posibilidad de que algunas cosas, aunque inexpresables mediante proposiciones, podran "demostrarse", y as se dirigi hacia los dominios de lo mstico, cuya importancia no es menor por el hecho de que no podamos discutirlo. Adems, segn seala astutamente Russell en su introduccin al Tracta-tus, Wittgenstein trata de comunicar una versin de sus creencias ticas que resulta
sorprendentemente explcita si aceptamos su punto de vista de que la tica no puede discutirse de manera coherente. Uno de los principales problemas planteados por los positivistas lgicos era que los enunciados relacionados con valores, como el de que "matar es malo", no afirman, en realidad, nada que sea susceptible de verificarse. Segn Carnap, "un enunciado de valores no es otra cosa que una orden expresada en una forma gramatical equvoca... No afirma nada y tampoco

puede probarse ni refutarse". Segn dice, "no tienen sentido terico". Es sta una declaracin que encuentra adherentes, como el profesor Ayer, por ejemplo, aun treinta aos despus. Pero, mientras tanto, la novedad y mucha de la autoconfianza inicial se ha desgastado. Se trata de un punto de vista singularmente antibiolgico que sera rechazado, por ejemplo, por los elefantes; segn ha demostrado Rensch, 1 estas bestias pueden
aprender a asignar significado a alrededor de veinte palabras humanas utilizadas como rdenes. Y uno de los principales argumentos que planteo es que el mecanismo primitivo del cual depende la trasmisin, aun de las declaraciones objetivas, tiene que tener como base la conexin de la declaracin con algn elemento de autoridad. En la poca en que comienza a actuar en todo individuo recin nacido, el sistema humano de informa-cin-trasferencia trabaja con independencia de toda verificacin, la cual es un proceso de segundo orden ms anlogo a la seleccin natural que a cualquier aspecto del proceso de la herencia. Aunque no nos apartemos del campo de la comunicacin achdta, a la cual los positivistas lgicos suelen limitar su atencin, la nocin de verificacin, se encuentra realmente bien definida? Nadie puede decidir si un enunciado es verificable o no, mientras no se sepa qu tipo de procedimiento es necesario para verificarlo; o sea, mientras no se sepa lo que significa.2 Y, aunque no se sepa efectuar la verificacin, toda lahistoria del gradual crecimiento cientfico demuestra que la tarea nunca se termina (salvo en los "enunciados protocolares" que describen las propias observaciones contemporneos de uno). Todo aquel que desee comprobar las dificultades del "principio de verificacin" debera echar un vistazo a la introduccin que el profesor Ayer escribi en 1946 para la segunda edicin de su libro Language, Truth and Logic [Lenguaje, Verdad y Lgica], grito de batalla un tanto tardo en favor del positivismo lgico que haba publi-

1 B. RENSCH, "The Intelligence of Elephants", Sci. Amer., febrero de 1957. 2 "La pregunta de si se puede verificar una proposicin y cmo puede hacerse, solo es una manera especial de preguntar: 'qu quiere 3 decir?'." WITTGENSTEIN, Philosophical Investigations, p. 112.cado por primera vez diez aos antes. Por ltimo, se ha reconocido que, aunque supongamos saber en qu consiste la verificacin, no hay motivos para llegar a la conclusin de que el contenido verificable de una frase agota por fuerza su significado. Especialmente en nuestro contexto actual, las rdenes, aunque no verificables, constituyen sin lugar a duda elementos de comunicacin verbal y, por lo tanto, tienen significado. Nosotros no sacamos a la tica de los dominios de los temas dignos de discusin, aunque lleguemos a la conclusin de que sus elementos bsicos consisten en rdenes. En verdad, el positivismo lgico, tal como existi en las dcadas del veinte y del treinta, prcticamente ha muerto. Su lugar ha pasado a ser ocupado por lo que suele denominarse "filosofa lingstica", que difiere principalmente del positivismo lgico en su reconocimiento de que las palabras pueden tener significados muy distintos. Adems, es probable que haya sido Wittgenstein quien expres con mayor claridad la naturaleza de este tipo de pensamiento filosfico.3 "El problema filosfico dice Wittgenstein tiene la forma: no conozco el camino para resolverlo.. . La
filosofa simplemente lo coloca todo ante nosotros y no explica ni deduce nada. . . La filosofa no puede interferir de ninguna manera en el empleo del lenguaje; a lo sumo solo puede describirlo. Como tampoco puede darle ningn fundamento. Todo lo deja tal como est." En la prctica, esto significa que los filsofos lingsticos aceptan como axiomtico que una frase de uso comn debe poseer significado, y en cierto sentido es exacto. Para tomar un ejemplo reciente, W. F. R. Har

die, en un artculo sobre el viejo problema del libre albe-dro y el determinismo, comienza con el interrogante de los deterministas, quienes preguntan si alguna vez alguien acta segn su libre albedro. "Si es as dice Hardie, el interrogante planteado es absurdo. Porque del hecho 3 1953, pp. 123, 124, 126. de que de su libre albedro tiene un uso comn y, por lo tanto, una aplicacin, se desprende que es trivial afirmar y absurdo negar que los

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hombres tienen libre albedro, y que el albedro es libre." Del mismo modo, supongo, del hecho de que a menudo decimos "el dueo de mi casa tiene corazn de piedra", se desprende que es absurdo negar que los corazones humanos puedan ser de piedra. Por supuesto, aunque extraordinariamente complicado, esto es, en cierto mo.do, realmente cierto. Pero si emprendemos la discusin de un tema difcil como el libre albedro con una observacin de este tipo, se requerir mucho tiempo para despejar la maraa y comenzar a decir algo interesante, especialmente cuando se ha decidido de antemano que el sentido comn, no importa lo que sea, a la larga saldr teniendo razn. Para el escp-tico moderado, todo el movimiento filosfico queda reducido a la tesis de que si se habla lo suficiente sobre cualquier tema, se descubrir que no se tiene nada que decir sobre l. Ernest Gellner ha descrito la historia reciente de la filosofa en trminos de la vieja rima: El ciempis era feliz hasta que el sapo pregunt: Dime ahora, qu pata viene detrs de cul? Lo cual produjo tanta confusin en su mente, Que permaneci ensimismado en el zanjn, Reflexionando sobre cmo tenia que correr. Al principio, dijo este autor, los filsofos no se preocupaban por la manera de hablar con sentido y divagaban en felices especulaciones. Despus vino una poca, correspondiente al positivismo lgico, que fue como si el ciempis comprendiese que tena dos patas; los filsofos consideraron que las palabras solo posean dos tipos de significado, uno dependiente de la posibilidad de verificacin objetiva y el otro relacionado con inferencias puramente lgicas, que era la forma en que una palabra puede presentarse en una secuencia de pasos lgicos. Entonces llega la poca de la filosofa lingstica, en que el ciem pies cae en la cuenta de que tiene muchas patas y los tilsofos comprenden que las palabras pueden tener muy diversos significados de distintos tipos.
En esa etapa, los filsofos sostenan dos creencias. Primero, que el nico mtodo de enfoque filosfico aceptable es analizar el uso de las palabras en las cuales puede enunciarse una proposicin; la nica "solucin" de los problemas filosficos es,el tipo de informacin registrada en el Oxford English Dictionary. Y esto implica el segundo punto, de que el sentido comn siempre estar justificado. Gellner presenta el argumento de los filsofos como sigue: "Si comenzamos con un cuidadoso examen de nuestros hbitos de lenguaje, en relacin con los trminos pertinentes, lo nico que cuenta como terminacin eficaz de tal indagacin es un juego de observaciones sobre el uso, que demuestra que en realidad no haba ningn problema. Utilizamos las palabras de ciertas maneras, nada ms, y en cuanto vemos la manera de utilizarlas, ya no queda ninguna dificultad... Esta es una filosofa que todo lo prejuzga suponiendo de antemano que no

hay problemas reales, y no permitiendo que nada cuente como solucin, salvo demostrar, mediante el empleo de las palabras, que toda la alharaca haba sido en vano". Esta afirmacin obedece a un punto de vista hostil, por supuesto, 4 pero creo que su refutacin es la que mayor trabajo habr de
costar a los filsofos lingsticos. En mi opinin, empero, la principal debilidad de la escuela filosfica lingstica es que en realidad su anlisis sobre el uso de las palabras se realiza de una manera que al bilogo le resulta extraordinariamente anticuada. Por lo general, solamente se ocupan de la manera en que el adul to de educacin ordinaria utiliza las palabras, y prcticamente dejan de lado por completo la forma en que esos hbitos del lenguaje fueron adquiridos. Esto es como si

* Esto ha sido mejor desarrollado en el libro reciente de

GELLNER, 1959.

la biologa todava se confinase a los mtodos de anatoma comparada que se empleaban en el siglo dieciocho. El Oxford Dictionary semeja, a lo sumo, un magnfico texto de anatoma. La nica forma de orden o pauta que puede hallarse en l sera esttica, comparable con la nocin de la Gran Escala de la Creacin o la
clasificacin natural d Linneo. Con el desarrollo de las ciencias que estudian los cambios que ocurren en los organismos a travs del tiempo, o sea las ciencias de la embriologa y la evolucin, ese punto de vista es completamente anticuado en biolo ga. Los recientes estudios sobre el desarrollo psicolgico en los lactantes y los nios deberan haberlo hecho igualmente anticuado en filosofa. Pocos filsofos parecen haber comprendido esto, pero uno de ellos, sin duda, fue Wittgenstein. Cierto verano, creo que el de 1940 1941, l, R. H. Thouless y

yo solamos reunimos una noche por semana para, en el Roundabout Garden de Trinity, Cambridge, dedicar tres o cuatro horas despus de la cena a charlar sobre
filosofa. El tema de la mayora de estas charlas era la relacin entre una palabra y su significado. Recuerdo perfectamente esas veladas a media luz, cuando Wittgenstein se levantaba de pronto del csped en que estaba sentado para extraer de un bolsillo de su rada chaqueta deportiva una caja de fsforos o algn pequeo objeto. Mientras la sostena ante nuestros ojos tratando de hacernos comprender la impenetrable vacuidad del abismo que existe entre el objeto que tena entre sus dedos y la modulacin acstica de la presin del aire o lis marcas negras en papel blanco con que aludimos a ella, su principal arma expositiva era convencernos de que debamos dejar de lado las preocupaciones del primer ao de la segunda guerra mundial y sentirnos nuevamente como nios cuyas madres nos enseaban las

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primeras palabras. Algo del mismo mtodo mtodo que reconoce explcitamente la importancia de un anlisis del desarrollo del lenguaje-aparece en las ms o menos primeras cuatro pginas de las

Philosophical Investigations, aunque, por supuesto, el mtodo era incomparablemente ms brillante cuando lo formulaba lenta y minuciosamente el
mismo Wittgenstein, con el rostro entre su cabellera ensortijada y absurdamente estudiantil y su camisa de cuello abierto, deformado y contorsionado por el esfuerzo de expresar con precisin su manera de entender la forma en que la relacin que discuta era inexpresable. A menudo, en efecto, sus palabras llegaban a un punto muerto, pero la comunicacin persista cierto tiempo ms mediante los gestos faciales y corporales. Creo que Wittgenstein tena una conciencia tan aguda de lo ajeno de las dems cosas, que jams se reconcili con el hecho de que las palabras guardan alguna relacin con

ellas. Sospecho que su intensa concentracin en el anlisis y la construccin de los idiomas surgi principalmente de una profunda sensacin de que, por lo menos para l, todos los idiomas deben ser casi totalmente inadecuados para lo que l crea importante decir. Creo que la propia valoracin total de la verdadera importancia de la "revolucin wittgensteniana" en filosofa, o ms bien de las dos revoluciones que primero condujeron al positivismo lgico y despus a la filosofa lingstica, tiene que ser profundamente afectada por la propia comprensin o la propia reaccin frente a los aspectos de su posicin personal, que, segn l, no se poda trasmitir en trminos de conceptos lgicos formulados. Lo que l mencionaba como "exhibicin" era en muchos sentidos la medula misma de su mensaje, que solo poda ofrecerse mediante un proceso desformalizado, y, por lo tanto, solo poda captarse mediante una facultad intuitiva afn a la empatia. Esto puede atisbarse muy borrosamente ms all de las palabras impresas de la pgina, pero era considerablemente ms accesible en el contacto personal. Nadie que lo haya conocido podra dudar con facilidad de que Wittgenstein haya sido una figura trgica de alguna magnitud. La
naturaleza de su situacin espiritualIIir H a l a d a con la misma extensin que la de Rimbaud o Jackion Pollock. Mi diagnstico presuntivo sera el liguiente: que Wittgenstein no comprendi que en esen-<
i i

deba trasmitir una conciencia potica de lo ajeno a la realidad; fue conducido, posiblemente por accidentes ln ii'ii

icos que desconozco, a entronizar su mensaje en una jerga lgico-filosfica cuyo mismo carcter abstracto, por tina parte, sirvi para exhibir la dislocacin que senta

entre el hombre y su ambiente, pero, por la otra, hizo que se lo tomase por un filsofo, identificacin de la cual al ji I I K ipio se sinti halagado, pero despus lo
asaltaron la aprensin y el sentido de culpa, y vivi siempre desorien-tado; por lo tanto, crey seriamente que en el Tractatus haba escrito un gran libro de filosofa que argumentaba ion minuciosos detalles la tesis de que escribir grandes libros sobre este tema es una tontera. El famoso penltimo prrafo del Tractatus dice: "Mis proposiciones son esclarecedoras de este modo: que quien me comprenda acaba por reconocer que carecen de sentido, siempre que el que comprenda haya sabido a travs de ellas, fuera de ellas. (Debe, pues, por as decirlo, tirar la escalera despus de haber subido)". No es sta una paradoja potica, que demanda tan poca exgesis como las lneas de "Burnt Norton" de Elhot?:

Las pisadas reverberan en la memoria Por el pasaje que no recorrimos Hacia la puerta que nunca abrimos. . . Consideramos los pasos del argumento del Tractatus que con tanto cuidado ha numerado en la seccin 6.4:
6.4 Todas las proposiciones tienen igual valor. 6.41 El sentido del mundo debe quedar fuera del mundo. En el mundo, todo es como es, y sucede como sucede; en l no hay ningn valor, y aunque hubiese no tendra ningn valor. Si hay un valor que tenga valor, debe quedar fuera de todo lo que ocurre y de todo ser-as.

EL ANIMAL TICO Pues todo lo que ocurre y todo ser-as son casuales. 6.42 Por lo tanto, tampoco puede haber proposiciones de tica. Las proposiciones no pueden expresar nada ms alto. 6.421 Es claro que la tica no se puede expresar. La tica es trascendental. (tica y esttica son lo mismo.) Qu es esto, sino una herencia directa del movimiento romntico, un palabrero trascendente, en vez de inmanente? Una declaracin para la cual el lgebra lgica no es finalmente ms relevante que para Anna Livia Plurabelle o alguna perspectiva de Picasso? sta es una declaracin que no puede estar con Frege y los Principia Mathematica, sino que nos recuerda nuevamente a su contemporneo Eliot, en East Coker:Para llegar
donde ests, para salir de donde no ests, Debes seguir un camino donde no hay xtasis. Para llegar donde t no sabes Debes seguir un camino que es el camino de la ignorancia.

Y lo, que t no sabes es lo nico que sabes

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Y lo que posees es lo que no posees Y donde ests es donde no ests. Pero el mismo Wittgenstein cay en la trampa que su vocabulario impropio logr extender con tanto xito ante los pies de los acadmicos vulgares. Frente a la tarea al parecer ineludible de interpretar lo que l haba afirmado que no era interpretable o, dicho con mayor sencillez, culpable como se senta por aceptar un sueldo para ensear "filosofa", cosa que, segn su propia exposicin, no se poda o no se deba ensear, dedic prcticamente la ltima mitad de su vida a persuadir a los estudiantes de que no acudiesen a sus clases o, si insistan, por lo menos que no trataran de recordar lo que haba dicho; nihilismo realmente trgico del ego, pero de un ego tan poderoso e impresionante que quienes lo miraCUADRATURA DEL CIRCULO tm VII
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ban insistan en tener escrito algo suyo, lo cual le fue arrancado como las inconclusas Investigaciones Filosficas y los saqueados Brown and Blue Books. El vital Wittgenstein fue anestesiado por la aclamacin acadmica,
que lo convenci de que deba verse a s mismo como un filsofo, y entonces se tom su extraa revancha atrayendo a los acadmicos hacia un desierto de juegos lingsticos y de filosofa como teraputica gramatical, para despus desmaterializarse como un fantasma. En sus mesinicos primeros das, el positivismo lgico neg la posibilidad de que la tica pudiera discutirse racionalmente. Creo que se podra haber persuadido a sus devotos de que algunos de los argumentos de este libro corresponden con propiedad a la ciencia y tienen significado, pero que gran parte de ellos probablemente ha sido desechada por carente de sentido. Pero sus propias inadecuaciones intrnsecas han conducido al desarrollo de la filosofa lingstica a partir del positivismo lgico, derivada del Wittgenstein posterior y no del primitivo, y esto, segn el dicho, "lo deja todo tal como est". No niega la posibilidad de discutir la tica de una manera que tenga significado. En efecto, es difcil descubrir que tenga alguna contribucin que hacer al tema, salvo dar renovado nfasis a la vieja consigna en todas las discusiones una de las ms difciles de observar satisfactoriamente de que hay que tener mucho cuidado en el empleo del lenguaje.

LA IMPORTANCIA DE LOS HECHOS DEL DESARROLLO

Lamentablemente, el inters que mostr Wittgenstein hacia la gnesis del significado no ha sido compartido ampliamente por otros filsofos recientes. Con mucha frecuencia, en efecto, ese inters se descarta explcitamente y se lo estigmatiza llamndolo "la falacia gentica". Admitimos, por supuesto, que es un error suponer que si se ha demostrado que A se deriva de a, entonces A "no es otra cosa" que a. Pero esto es tan elemental
que pocos bilogos necesitarn prevenir a los filsofos sobre el particular. No fue despus de todo Huxley, sino Wilberforce, quien se sinti tentado de llegar a la conclusin de que demostrar que el hombre, en su evolucin, provena del mono, implicaba que no era otra cosa que un mono. Los cientficos tienen ciertamente suficiente conciencia de los peligros de esas posiciones como para estar en guardia contra ellos, aunque, por supuesto, de vez en cuando pueden ser tomados desprevenidos. Pero los cientficos tambin saben que la verdadera naturaleza de un ascidia por ejemplo, sera imposible de determinar sin examinar sus etapas embrionarias ni investigar su gnesis. Es muy difcil creer que tipos similares de pensamiento dejen de ser valiosos si se los aplica al anlisis del uso lingstico. Toda investigacin del desarrollo de la significacin, durante la historia de la vida de un individuo, entraa

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la determinacin de hechos. Los filsofos actuales sos- tienen comnmente que hay un problema lgico totalmente independiente del
problema objetivo y disociado de l. Es el problema lgico al que se les ocurre dedicarse, y se sienten dispuestos a pasar todas las cuestiones fcticas a las ciencias naturales y lavarse las manos.

Por ejemplo, Nowell-Smith escribe (p. 219): "El error fundamental es confundir tres tipos distintos de cuestiones: lgicas, fcticas-y morales. Las cuestiones lgicas son las relacionadas con los significados de las palabras utilizadas en el discurso moral y con las relaciones entre los conceptos morales. Por ejemplo: "Puede lo 'correcto' definirse en trminos de 'bien' o de 'realizacin de su propsito', o es un concepto irreductible?". Las cuestiones fcticas son principalmente histricas, sociolgicas y psicolgicas. Por ejemplo, "Qu reglas tenemos realmente?" "Cmo llegamos a adoptar este conjunto de reglas?" "Qu desean, gozan, hallan agradable, etc., los hombres?" Y las cuesiones morales son: "Qu debo hacer?" "Qu norma me conviene ms adoptar?". Ahora bien, los tres tipos de cuestiones que Nowell-Smith ejemplifica son realmente distintas en esencia, y hasta ahora sus observaciones se justifican. Pero establece una distincin neta entre las cuestiones lgicas y las fcticas solo porque deja de considerar el tipo de cuestin fctica que es atinente a sus problemas lgicos. Sus interrogantes relacionados con hechos solo ataen a los mo-(ivos por los cuales tenemos ciertas creencias o sentimientos ticos, y no otros. No se plantea algo, que es importa me en relacin con el anlisis lgico: cmo llegamos a desarrollar conceptos ticos o, segn lo he planteado, (('uno nos convertimos en seres eticizantes. Admitimos que no guarda mucha relacin con la estructura lgica de la palabra "bien" el descubrir si el que la pronuncia pertenece a una
sociedad que aprueba la esclavitud o el in-lain i< dio, pero es totalmente pertinente descubrir, en caso de <|ne sea posible, si las experiencias con que el nio

EL ANIMAL TICO asocia primero los sentimientos ticos son de simple reconocimiento (como los que intervienen en el empleo de la palabra "rojo") o si, por ejemplo, entraan comparaciones (como "puntual" o "apropiado") o bien emociones puras (como "enojado") o acciones ("comer", "jugar"). Si se pudiese demostrar que cualquiera de estos tipos de experiencia provee el germen inicial a partir del cual se forman nuestras creencias ticas ulteriores, eso difcilmente podra tener mucha importancia para el anlisis de la estructura lgica de la fraseologa que adoptan las moralizaciones que se derivan y elaboran durante los aos posteriores de la vida. En realidad, ninguno de estos ejemplos proporciona un paralelo muy bueno con la forma en que se desarrollan las nociones ticas. Segn hemos mencionado sucintamente en las pginas 28-31, los hechos que dan surgimiento a nociones a las que asignamos valores morales se captan de manera muy notable, por lo menos cuando el nio adquiere conciencia de ellos por primera vez. Parecen obedecer a un mecanismo peculiar por el cual las personalidades externas, segn sostienen los psiclogos, se "introyectan" en la estructura de la psiquis en captacin, y tambin puede haber una complicacin ms en que el nio quizs proyecte primero sobre el mundo externo ciertas caractersticas que le son propias, de manera que cuando el proceso de introyeccin ocurre, es, en cierto sentido, canabalista. Estas cuestiones sern tratadas con mayor amplitud en el captulo XIII. Los puntos filosficos que nos interesan aqu son dos. Primero, que estos problemas son tericamente capaces de ser comentados e investigados de la misma manera que cualquier otra cuestin psicolgica. Si bien admitimos que stos son algunos de los aspectos de la psicologa ms difciles de estudiar, y si bien aceptamos tambin que los criterios para juzgar la veracidad de las hiptesis psicolgicas son difciles de definir, poca gente dudara en la actualidad de que es posible alguna forma de ciencia natural de la psicologa IMPORTANCIA DE LOS HECHOS DEL DESARROLLO y que el problema que se refiere a la primera captacin de la nocin del bien y del mal en el nio pertenece a su fuero interno.

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El segundo punto filosfico es que aunque quisiramos definir a la filosofa como el estudio del lenguaje, el comprender su gnesis sera tan pertinente como importante para analizar el uso actual del lenguaje. Existe, por ejemplo, una conocida divisin de las escuelas filosficas en "teleolgicas", que sostienen que la nocin tica bsica es de un tipo adecuado a las cosas, como la bondad o algn concepto equivalente, y un grupo adversario de "deontolgicos", que hallan la base de la tica en ideas como la obligacin, el deber y cosas por el estilo, que se aplican a las acciones. No cabe ninguna duda que es ms probable que el estudio del origen de la nocin de los valores ticos en los primeros aos de la vida conduzca ms fcilmente a la solucin de este problema, que cualquier anlisis del lenguaje altamente complejo que en la poca de nuestra adultez hemos desarrollado para discutirlo. Tambin es igualmente relevante para las teoras intuitivas, segn las cuales el valor tico es una cualidad que simplemente reconocemos. Cuando los filsofos niegan autoridad a la psicologa frente a estas cuestiones como suele suceder lo hacen por lo general sobre la base de una idea muy restringida de qu es lo que buscan los psiclogos. Por ejemplo, Nowell-Smith afirma lo siguiente (p. 181): "Tambin es cierto que los juicios gerundivos y de valores no se desprenden lgicamente de los enunciados descriptivos sobre lo que a los hombres les agrada, gozan y aprueban. Pero el motivo de esto no es que los trminos gerundivos y los de valores se refieran a entidades o cualidades especiales, sino que la persona que las utiliza no describe absolutamente nada, salvo en ciertos casos muy secundarios. Esa persona no hace lo mismo que los psiclogos, que es describir, explicar y comentar lo que la gente gusta, goza y aprueba, y no acta como los filsofos morales, que describen, explican y comentan la manera en que la gente emplea las palabras morales; ella misma expresa un lenguaje moral, denotando aprobacin, valorando, aconsejando, exhortando, felicitando o elogiando." Ahora bien, los psiclogos hacen mucho ms que limitarse a describir, explicar y comentar lo que la gente gusta, goza y aprueba. Tanto los psicoanalistas como los que emplean mtodos ms convencionales, como Piaget, intentan nada menos que explicar cmo sucede que alguien llegue a dedicarse a acciones que expresan aprobacin, elogio, consejo, exhortacin, felicitacin o aprecio. En realidad, al final de su exposicin (p. 504) el mismo Nowell-Smith sugiere un criterio, tomado de la psicologa gentica, que sirve para definir a un valor tico. "Por lo tanto -afirma podramos decir que los rasgos morales del carcter son precisamente los que se sabe que son susceptibles de elogio o censura, y esto explica por qu castigamos a los muchachos ociosos pero no a los estpidos, a los ladrones y no a los cleptmanos, a los cuerdos y no a los dementes." Pero esto, creo, segn convendr la mayora de los maestros, es una forma de psicologa un tanto superficial. La estupidez, por ejemplo, puede ser influida realmente por los elogios o las crticas. La definicin de Nowell-Smith solo tiene validez si por las palabras elogio o censura entiende un juicio
moral, y eso, por supuesto, no aclara la cuestin, pero por lo menos se aproxima al reconocimiento de que ciertos hechos psicolgicos, o sea cientficos, presuntos o reales, quizs no estn fuera de lugar en cuanto a las cuestiones sobre el significado de los trminos ticos.

CAPTULO V

LA "FALACIA NATURALISTA"

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La exposicin de los dos captulos precedentes ha versado en su totalidad sobre nuestras nociones individuales del bien y del mal, y de lo correcto o lo equivocado. Qu entiende un hombre cuando dice que asigna valor tico a algo? O, segn dicen los filsofos lingsticos, de qu manera se utilizan las palabras que tienen connotaciones ticas? stas son cuestiones importantes y de gran inters cuya solucin, segn he aducido, debe buscarse principalmente en el mbito de la psicologa. Pero he sugerido que tendramos mayor inters en algn mtodo para elegir entre las distintas nociones que acuden a nuestra atencin. Queremos ser capaces de descubrir algn mtodo para discutir de manera racional si, por ejemplo, una tica que asigna gran valor a toda vida individual es preferible a otra que no condena o aprueba el acto de cazar cabezas. Tratar de aportar aqu un criterio para juzgar entre los valores ticos. Este criterio no es de ninguna manera lo mismo que un nuevo valor tico. De ahora en adelante pasaremos de la discusin de la tica a la tica, o bien, dicho de otra manera, de la tica a la "sabidura".1 Quizs convenga comenzar comentando la principal objeccin que suelen plantear los filsofos para desviri Ver p. 22 (N. del R.) tuar todo ejemplo de lo que se denomina teora cientfica de la tica. Ella consiste en que todas las teoras de ese tipo se basan en el intento de definir el bien en trminos de algn otro tipo de concepto, como la satisfaccin del deseo o el placer y el dolor; tal intento se define como naturalismo, y se refuta como una falacia. La refutacin se deriva originariamente de Hume. Su pasaje mejor conocido sobre el particular (de su Treatise of Human Nature, Libro 3, Parte I, Seccin 1) es el siguiente: "En todos los sistemas de moralidad que he encontrado hasta ahora, siempre he
observado que el autor avanza cierto tiempo con la manera de razonar ordinaria y establece la existencia de un dios o hace observaciones concernientes a los asuntos humanos, cuando de pronto encuentro con sorpresa que en vez de las usuales copulaciones de proposiciones 'es' y 'no es', no encuentro ninguna proposicin que no est vinculada con un 'debera' o un 'no debera'. Este cambio es imperceptible, pero, no obstante, tiene importancia. Porque como este 'debera' o 'no debera' expresa alguna relacin o afirmacin nueva, es necesario que se lo observe y se lo explique, y que al mismo tiempo se ofrezca una razn para lo que parece totalmente inconcebible: cmo esta nueva relacin pudo hacer sido deducida de otras que son completamente distintas con respecto a ella." Este argumento ha sido adoptado ampliamente por los filsofos modernos, particularmente los institucionistas que siguen a G. E. Moore. La tesis de Hume, de que no se puede pasar lgicamente del "es" al "debera", reaparece en la declaracin de que es imposible definir el bien en trminos de cualquier otra cosa, porque si, por ejemplo, lo definimos como lo "placentero" o lo "ms evolucionado", siempre podemos preguntar si cualquier cosa placentera o altamente evolucionada tambin es buena, y se afirma que este interrogante slo puede esclarecerse tomando de nuevo como referencia la idea misma del bien que tratamos de definir. Por ejemplo, Sir David Ross escribe, en un pasaje citado por Nowell-Smith (p. 31): "En realidad, no existe semejanza entre la caracterstica en la que pensamos cuando decimos 'correcto' u 'obligatorio', y la que tenemos en cuenta cuando decimos 'ms evolucionado'... Si nos preguntamos a nosotros mismos qu significa 'ms

evolucionado', hallaremos, creo, dos elementos principales: I o) que la conducta as descrita surge a su debido tiempo tras un proceso evolutivo ms o menos prolongado, y 2 o) que tiene una caracterstica que suele aparecer en el curso de una
evolucin, o sea que es compleja en comparacin con las actividades sencillas que aparecen en una etapa de evolucin primitiva. E, indudablemente, no cabe duda de que ni la posterioridad temporal ni la complejidad, como tampoco la unin de ambas, es lo que entendemos cuando empleamos el trmino 'correcto' u 'obligatorio'." Moore, de quien, entre otros, procede este argumento, plantea el mismo punto con las siguientes palabras (p. 16): "Pero todo el que considere atentamente para s lo que realmente tiene en mente cuando formula la pregunta 'En resumidas cuentas, el placer (o lo que fuere) es bueno?' habr de llegar a la conclusin de que no se pregunta simplemente si el placer es placentero. Y si ensaya este experimento con cada definicin sugerida sucesivamente, llegar a ser lo suficiente experto como para reconocer que en todos los casos tiene ante su mente un objeto singular. . ." Nowcll-Smith, que cita estos pasajes en su libro Ethics, procede a criticar el modo de expresin utilizado por Ross y Moore, que supone que cuando decimos que tal y cual cosa es buena, afirmamos que posee cierta cualidad intrnseca en el mismo sentido en que un objeto rojo tiene la cualidad de ser rojo. Creo que sus crticas se justifican. La bondad no es el nombre de una cualidad en el mismo sentido que las palabras "rojo", "dureza", y as sucesivamente (aunque decir de esto ltimo que son "nombres de cualidades" no es muy feliz). Pero aparte

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de la manera de expresin empleada, los intuitivos no parecen haber establecido el punto de que los enunciados ticos no pueden reducirse a otros no ticos sin omitir algo que contenan originariamente; toda traduccin completa de un enunciado tico en proposiciones de otro tipo, siempre tendr que incluir, por lo menos, una palabra tica. Pero segn ha sealado recientemente Anscombe, por ejemplo, la situacin es muy similar para otros enunciados que no son ticos, como los que comprenden conceptos de deuda o necesidad. "Sera risible contina esta autora pretender que no puede haber una transicin desde 'es' a 'debe' ", pero rechaza la transicin de "es" a "debera", basndose en el terreno un tanto extrao de que "habindose convertido esta palabra 'debera' en una fuerza un tanto mesmeriana, en el carcter de poseer tal fuerza no podra haber absolutamente nada". Nowell-Smith, despus de sus crticas verbales a los enunciados usuales del argumento de Moore, tambin lo acepta. Lo hace, en parte, basndose en que el argumento naturalista contiene errores lgicos (del tipo mencionado por l en la cita consignada en la pgina 56, donde tambin se seal lo inadecuado de su argumento) y, en parte, en una teora propia que comprende lo que se denominan actitudes de pro y contra, cuya condicin en el mundo de los hechos me parece que queda muy oscura. Podra hallarse con facilidad una lista muy impresionante de otros autorizados respaldos a la doctrina, como, por ejemplo, en el mismo nmero de Philosophy donde aparece el artculo de Anscombe. All, el profesor Flew afirma (p. 29): "Creo que es realmente muy importante aclarar lo mejor posible y subrayar con el mayor nfasis que esto es un asunto de inexorable lgica"; y el artculo contina: "El profesor Popper, por dar un ejemplo, lo ha expresado de manera no menos tajante: 'Es probable que el punto ms sencillo y ms importante sobre la tica sea puramente lgico. Me refiero a la imposibilidad de derivar reglas ticas no tautolgicas imperativos, principios de conducta, miras o no importa cmo 10 describamos a partir de enunciados acerca de hechos'." Pero es evidente que "reglas ticas" no es sinnimo de "imperativos, principios de conducta, etc.". "Cierre la puerta" es un imperativo, pero no una regla tica. Es probable que la mayora de los imperativos de este tipo que a uno se le ocurren a primera vista estn subordinados en cierto modo a reglas ticas, pero no hay contradiccin lgica en sugerir que pueden existir imperativos o principios de conducta que tengan una jerarqua supratica. El imperativo biolgico de comer se acerca, pero no del todo, a esta categora supratica. Con perfecta consistencia lgica podemos concebir una mira o principio de conducta que, si bien no es de por s, en su esencia una regla tica, nos permitira juzgar entre distintas reglas ticas. Busco precisamente tal principio y
afirmo que el mismo es susceptible de descubrirse en la nocin que he mencionado como "sabidura biolgica". Toda nocin semejante, una vez formulada, casi sin duda adquirira al poco tiempo un sabor tico, por supuesto, pero esto sera como adquirido por contagio de otras ideas preexistentes dentro de la mente de la persona un "ser eticizante", no lo olvidemos que las abriga. Pero en su naturaleza lgica esencial ese principio de conducta no sera para nada una norma tica. Sera fctico en su derivacin y no tico en su carcter. Los argumentos de Hume y Moore contra la derivacin de conceptos ticos a partir de los hechos, no se aplicaran directamente en este caso. Frente a una teora que tratara de descubrir un

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iterio para juzgar entre los sistemas ticos, la refutacin (Ir la falacia naturalista estara mayormente fuera de lugar. Negaramos la contencin de Moore2

de que "la cuestin de cmo definir lo 'bueno' es la cuestin ms

I Principia Ethica, p. 5. fundamental en toda tica". En cambio, nuestro punto de vista ser un tanto ms prximo al adscrito a Kant por Broad,3 cuando escribi: "Kant dira, creo, que ya no es ocupacin de la tica proveer reglas de conducta, como no es ocupacin de la lgica proveer argumentos.
La tica debe poner a prueba las normas de conducta, as como la lgica debe poner a prueba los argumentos". Pero debemos llevar el argumento una etapa ms adelante. Mientras que Kant trataba de establecer alguna creencia tica en particular como criterio

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para juzgar entre normas de conducta optativas, nosotros trataremos de establecer algn principio general de sabidura como criterio para juzgar entre las distintas creencias ticas. En realidad no s si estoy dispuesto a aceptar la refutacin de la falacia naturalista aun en cuanto a los conceptos ticos normales a los que es aplicable con propiedad. La validez de la tesis de Hume de que no se puede pasar lgicamente del "es" al "debera", depende exclusivamente del contenido de la nocin que el "es" transmite. Si, para decirlo de modo un tanto general, concebimos la existencia como un espacio-tiempo newtoniano con algunas bolas de billar girando en l, es evidente entonces que no se pueden deducir lgicamente ni "debera" ni "debe", como tampoco muchos otros conceptos. Pero si, para dar otro ejemplo, se considera la existencia como manifestacin de la naturaleza de una deidad benefactora, se desprenderan consecuencias muy distintas. En realidad, toda invocacin de "es", aparte que como copulacin lgica, entraa una epistemologa, y es imposible reducir la relacin de "es" a "debera" a una cuestin de lgica pura. Adems, el argumento de Moore de que los conceptos ticos tienen un carcter particular que no es natural y sui gneris, se basa en un anlisis introspectivo de los hbitos de lenguaje de los adultos. Pongo en tela de juicio que todo anlisis de un tema tan restringido sea adecuado. Si tambin tenemos en cuenta 3 C. D. BROAD, 1930, p. 123. l i formacin de las nociones ticas en los nios de corta edad, hallaremos, segn sostuve en 1941, que surgen de l.ii experiencias de los fenmenos externos, o sea de algo lemeante a los hechos, aunque entra en juego una inte-rrelacin tan compleja de factores intrnsecos y extrn-lecos, eme el concepto de "hecho" no est muy bien definido en este contexto. No obstante, para mi propsito principal, la validez o no validez de la refutacin de la falacia naturalista no viene al caso. Querra sostener que es posible discutir, y quizs descubrir, un criterio que no sea de naturaleza tica, pero s, si se quiere, de un carcter supratico; un criterio que permita decidir si cierto sistema tico de valores es preferible a otro en algn sentido definido e importante. Ahora bien, debemos admitir que la relacin entre todo criterio supratico (llammoslo "sabidura") y el valor tico es compleja y no muy fcil de entender. Algunos podrn aducir que el valor tico es de hecho el principio vector de la poltica y que solo se lo puede juzgar en trminos de alguna otra cosa que todava contenga un valor tico ms elevado. "Lo que no podemos hacer dice Nowell-Smith (p. 60) es admitir que nuestro cdigo moral actual est equivocado, porque admitirlo sera abandonar el punto de vista moral en cuestin." Pero abandonar el punto de vista no lo privara necesariamente de su valor moral. Creo que podemos admitir que el punto de vista moral que hemos sostenido hasta la fecha ha resultado ser equivocado y que todava no sentimos ninguna emocin tica positiva por el punto de vista que ahora estamos convencidos de que es correcto. Es probable que con el tiempo terminemos por sentirla. El valor tico que daremos al nuevo enfoque de que hemos sido intelectualmente convencidos, quizs al principio solo sea una especie de emocin diluida, que es todo lo que el adulto tiene libremente a su disposicin, y quizs no llegue a la poderosa y cuasi instintiva emo-

cin que con tanta facilidad puede engendrarse en los primeros aos de la infancia. Pero la psiquis humana, aun en los adultos, conoce muchos procesos peculiares. Existen fenmenos de conversin en los cuales emociones de extraordinario poder se ligan a nociones que previamente eran consideradas con frialdad o hasta se rechazaban, o bien ideas ya cargadas de sentimientos ticos pueden transformarse, sin perder su importancia emocional, mediante la aplicacin del pensamiento racional, que al fin y al cabo no es tan impotente como una familiari-zacin superficial con la psicologa moderna. No debemos llegar a la conclusin de que un criterio supratico, aunque no sea tico en su estructura lgica esencial, debe permanecer como un factor plido e insustancial en nuestras actividades mentales. La pregunta de Moore, "La sabidura (o lo que fuere) es buena?", seguira siendo un interrogante real (aunque cabra preguntar si la interpretacin de "buena" dada por Moore implica un carcter que no es solamente "sui gneris", sino tambin no natural), pero la pregunta podra contestarse al principio por la negativa sin reducir de manera notable la importancia de la sabidura como gua de accin. Como ejemplo prctico de tal situacin, consideremos la reaccin de mucha gente ante la idea de la limitacin de la fecundidad humana. Muchos de los que tienen la impresin de que ticamente es un error limitar

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la natalidad, tambin tienen un convencimiento intelectual, derivado de los hechos, de que desde algn punto de vista supratico es deseable hacerlo, y se encuentran en vas de transformar sus creencias ticas en este sentido. En mi ensayo original de 1941 no establec con suficiente claridad el hecho de que buscaba un criterio tico que est por encima de las creencias ticas de cualquier individuo por separado y nos permita juzgar entre las mismas. El criterio que referimos aqu como "sabidura" figuraba anteriormente en los significados de lo tico o lo bueno, palabras que utilizbamos con ambigedad, aunque por lo general las calificbamos de alguna manera cuando deban concernir al criterio general y no a las creencias ticas individuales. Por ejemplo, hacia el final del ensayo original escrib: "Debemos aceptar la direccin de la evolucin como buena por la sencilla razn de que es buena de conformidad con toda definicin realista de ese concepto." Aqu la expresin "de conformidad con toda definicin realista de ese concepto"
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estaba destinada a demostrar que lo "bueno", as calificado, no se refera a

las ideas consideradas buenas por ningn individuo, sino al criterio general por el cual pueden juzgarse las creencias ticas. Del mismo modo, en el resumen final habl de "el sistema tico que tiene una validez general para la humanidad como un todo". Esto no aclara lo suficiente que el criterio que buscaba no es en su origen un sistema tico del mismo tipo que las creencias ticas de los hombres en particular, sino que tiene una jerarqua lgica distinta y es en realidad una induccin de las propiedades de los sistemas ticos individuales. Debido a esta infortunada falta de claridad en la exposicin, y probablemente a la novedad comparativa de la idea que se planteaba, este punto ha sido interpretado errneamente por casi todos los que comentaron la tesis original, tanto para elogiarla como para criticarla con la mayor severidad. Como ejemplo de un crtico hostil que no apreci este aspecto, podra citar la reciente discusin de la tica evolutiva hecha por Raphael. Este autor cita el comienzo del prrafo donde hago la observacin arriba consignada, de que la direccin de la evolucin debe aceptarse como buena por la sencilla razn de que es buena de conformidad con toda definicin realista de ese concepto. En el resto de ese prrafo trato

* Esta frase es omitida con frecuencia por los crticos que han mencionado este prrafo. Vase
Poverty of Historicism, p. 106, donde el malentendido es tan completo que considera que la declaracin es simplemente la expresin de una actitud emocional.

POPPER,

de justificar esta declaracin sealando que para obtener una definicin del "bien real" (o sea el criterio "sabidura") debemos contemplar la experiencia del mundo humano en conjunto durante su evolucin, y no en cualquier sociedad en particular. Raphael, empero, no viendo para nada que trato de deducir un criterio que trasciende las creencias ticas individuales, obviamente no comprende el argumento que planteo. Su cita se detiene a mitad de camino en el desarrollo del pensamiento, procede a inventar de la nada la tesis de que insto a que "la gente crea que est bien la forma en que marcha su sociedad" y, habiendo construido este hombre de paja, se dedica a demolerlo. La crtica fundamental de Raphael se expresa en el siguiente prrafo, con el cual pone trmino a su discusin de mis puntos de vista: "Waddington cree que la respuesta a mi pregunta 'Qu debo hacer y por qu razones?' es la misma que la respuesta a la pregunta 'Qu har y por qu causas?'. Por eso cree que una versin causal de cmo los juicios ticos han llegado a ser lo que son, puede proporcionar un criterio o base racional para los juicios ticos que deberamos hacer. Pero como las dos preguntas y los tipos de respuesta que buscan son de tipos lgicos distintos, el argumento de Waddington para esgrimir la direccin de la evolucin como direccin de los juicios ticos, descansa en una confusin lgica". Interpreto aqu que las "razones" son argumentos verbales susceptibles de deducirse de alguna teora que explica ciertos fenmenos en trminos de las propiedades causales de los componentes del sistema en que ocurren los fenmenos. Toda pregunta sobre las razones, por lo tanto, posee cierta distincin lgica con respecto a las causas, si bien una vez contestada la ltima pregunta, la respuesta a la primera se deduce de la segunda. El punto ms importante, sin embargo, es que Raphael formula ambas preguntas con referencia a un "yo", mientras que mi tesis no referira la segunda a ningn individuo en particular, sino a un ente mucho ms grande, como la especie humana, o inclusive al mundo viviente como un lodo. Raphael no comprendi que yo quise establecer una distincin entre lo que mencion como "el sistema tico de validez general" (al que ahora

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llamo sabidura) y las creencias ticas de las personas como individuos. La diferencia entre lo que l alega que yo creo y lo que yo aduca realmente, quizs se ponga de relieve mejor si reformo su prrafo de una manera aceptable para m: "Waddington opina que la respuesta a la pregunta 'Qu sera prudente que yo hiciese y por qu razones?' puede deducirse de la respuesta a la pregunta 'Qu ha venido haciendo el mundo en general durante su historia y por qu causas?'. Por esta razn l cree que una versin causal de cmo los juicios ticos individuales han llegado a ser lo que son, proporciona un criterio o base racional para el juicio entre distintas creencias ticas que es prudente que hagamos. Estas son dos preguntas y los tipos de respuesta que procuran son de distintos tipos lgicos. El argumento de Waddington para utilizar la direccin de la evolucin como criterio para juzgar entre las creencias ticas descansa en la aceptacin de esto". Lamentablemente, este aspecto tambin ha pasado inadvertido para el defensor ms destacado del punto de vista de que el progreso evolutivo tiene alguna gravitacin sobre la teora tica. La conocida conferencia "Romanes" de Julin Huxley, pronunciada en 1943, fue publicada junto con la conferencia dada por su abuelo cincuenta aos antes con el ttulo de "Evolucin y tica". Huxley, empero, no puso suficiente cuidado en evitar un argumento circular. Comprendi que buscamos un criterio para juzgar entre los sistemas ticos, pero en vez de hallar esto mediante algn tipo de deduccin lgica que no comprendiese valoraciones ticas, sugiri que utilizsemos nuestras nociones ticas existentes para reconocer el criterio cuando se lo sealaba. Arguye con fuerza y, creo, de manera convincente, en favor del hecho de que en la evolucin de los animales existe una direccin global susceptible de reconocerse, pero a continuacin se limita a afirmar que podemos reconocer que esta evolucin se hace hacia el bien, y a instar a que, una vez alcanzado este reconocimiento, utilicemos nuestro
conocimiento de la direccin como vara para medir toda valoracin tica que nos resulte dudosa. Pero este procedimiento, como han sealado sus crticos (Raphael, por ejemplo), es esencialmente circular. Segn l, deberamos saber en qu consiste el criterio del juicio tico, antes de ser capaces de reconocerlo en la direccin de la evolucin, y esa direccin no trascendera esencialmente entonces nuestras creencias ticas individuales. La forma en que he sugerido que se puede establecer una conexin entre el proceso evolutivo y las creencias ticas, no comprende un argumento circular de este tipo. Yo sostengo que si por mtodos cientficos normales investigamos la manera en que la existencia de las creencias ticas interviene en el nexo causal de los acontecimientos del mundo, nos veremos obligados a llegar a la conclusin de que la funcin de eticizar consiste en mediar en el progreso de la evolucin humana, progreso que ahora se realiza principalmente en la esfera social y psicolgica. Tambin hallaremos que este progreso, en el mundo en conjunto, exhibe una direccin tan bien o mal definida como el concepto de salud fisiolgica. Uniendo estos dos puntos, seremos capaces de definir un criterio cuya validez no dependa de ningn reconocimiento por una creencia tica preexistente. En los captulos siguientes nos referiremos a los datos que apoyan las dos hiptesis cientficas propuestas: de que la funcin de las creencias ticas consiste en mediar en la evolucin humana, y de que la evolucin exhibe alguna direccin de progreso susceptible de ser reconocida. El siguiente tema filosfico que requiere consideracin es el concepto de funcin.

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En la polmica que sigui a la primitiva presentacin de esta tesis, Broad 1 sugiri que la nocin de "funcin" era el punto
ms crtico que requera la atencin de los filsofos. Su enunciacin de los aspectos esenciales de mi argumento fue lo suficiente clara como para merecer una transcripcin completa. Broad dijo:

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"Me propongo presentar a mi manera lo que me ha parecido que el Dr. Waddington realmente pens, tal como fue surgiendo paulatinamente en el curso de su exposicin. Es muy probable que en cierta medida lo interprete errneamente, pero en ese caso no lo hago con la intencin de esgrimir un arma fcil contra sus puntos de vista. " I) Existe cierto grupo de emociones interconectadas que podran llamarse 'ticas'. Son ejemplo de las mismas la aprobacin y la reprobacin moral, el sentimiento de culpa, el sentido de obligacin, y as sucesivamente. Una creencia tica es una creencia que est a tono con una o ms de estas emociones. Tales emociones actan como motivos en pro o en contra de la realizacin de actos hacia los cuales son sentidas, y as tenemos especficamente la motivacin moral.

i 1943.

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" II) El estudio de los nios de corta edad demuestra que las emociones ticas suelen vincularse con acciones que dificultan o facilitan el ajuste de las relaciones sociales del nio con su familia en general y sus padres en particular. El nio adquiere un motivo moral para no hacer lo primero o para hacer lo segundo. " III) Cierto tipo de emocin tica se vincula con cierta clase de accin porque el nio hace tales actos impulsiva o instintivamente, y despus descubre que las reacciones de sus padres son satisfactorias o insatisfacto-rias para l. " IV) De esto deducimos que la 'funcin' de las emociones ticas consiste en permitir que los individuos vivan en relaciones sociales entre s, as como la 'funcin' de los pulmones es ventilar la sangre, y la del corazn, distribuirla por todo el cuerpo. " V) En ciertos casos en particular, un tipo de accin nocivo para la armona social puede asociarse con una emocin tica de aprobacin, o una que conducira a la armona social puede asociarse con una emocin tica de reprobacin. En tales casos decimos que los juicios ticos sobre tales actos son 'falsos'. Esto, simplemente, significa que estos juicios ticos en particular no desempean la 'funcin' que es caracterstica de los juicios ticos como un todo en la vida
humana. Decir que un juicio tico es 'falso' sera como decir que cierto estado o proceso del corazn o los pulmones es 'enfermizo' o 'anormal'. " VI) El estudio de la gnesis de las emociones y creencias ticas en el lactante y de la parte que desempean en posibilitar la vida familiar, nos sugiere la funcin de tales creencias y emociones en la vida de la raza. Pero para determinar con mayor precisin estas ltimas debemos considerar la principal tendencia de los cambios en las relaciones sociales a travs de la historia humana. Reconoceremos, entonces, que la 'funcin' de las creencias y emociones ticas consiste en mantener en esta direccin

EL CONCEPTO DE FUNCIN el cambio de las relaciones sociales humanas e impedir que se desve de ella o retroceda dentro de ella. Por lo tanto, decir que una creencia tica en particular es 'falsa', significa que no realiza ese cometido, que es la funcin caracterstica de la creencia tica como tal. " Propongo estas ideas como sugestin para que los crticos del Dr. Waddington lo consideren. No me propongo criticarlo ahora. Sin embargo, he de concluir pidindoles que observen con ojo muy atento la nocin de 'funcin', que desempea "una parte tan grande en mi enunciacin de la teora. Me pregunto si ello no tiene inferencias teleolgicas y quizs hasta ticas, que nos llevan ms all de los mtodos y presuposiciones de la ciencia natural ordinaria." Lo primero que debemos destacar ahora sobre el concepto de funcin es lo siguiente. El aserto de que la funcin de A es la produccin de B, no significa que A siempre produzca B. Por ejemplo, podemos decir que la funcin de los pulmones es la oxigenacin de la sangre, pero si la atmsfera resulta ser de nitrgeno o de cualquier otro gas, la sangre no se oxigenar, sino que recibir el gas que est presente. Adems, decimos que la funcin del acto de comer es permitir el crecimiento y la actividad normales, pero a veces ciertos animales pueden comer veneno. Del mismo modo, si decimos que la funcin del sistema gentico biolgico es producir un progreso evolutivo anagentico y que la del sistema socio-gentico humano es similar en relacin con la evolucin humana, esto no niega que ambos procesos tambin pueden producir estasignesis o regresin evolutiva.2

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Cuando asignamos una funcin a algo, en realidad hacemos dos proposiciones al respecto. Primero, que forma parte de una red causal y, segundo, que los resultados de la red causal, cuando se los observa en la amplitud 2 Para una exposicin sobre la "anagnesis", la "estasignesis" y otros trminos tcnicos relacionados con el cambio evolutivo, lase el captuo XI. en que se expresan, exhiben la misma propiedad general. Otra manera de expresar este ltimo punto es decir que la red causal es organizada. En realidad, el concepto de funcin guarda una relacin muy ntima con el de organizacin, y puede considerarse como un derivado de esa nocin ms general. La organizacin, por lo tanto, es un concepto ilegtimo? Probablemente lo sea en trminos de un crudo cuadro materialista mecanicista del mundo como, por ejemplo, un cuadro en el cual consideramos que todas las cosas existentes son reducibles sin prdida a los movimientos e interacciones de algunas partculas constituyentes finales. Pero tal cuadro nunca ha sido ms que una aspiracin terica en biologa, y actualmente es anticuado aun en las ciencias fsicas. Creo que hoy en da existen pocos cientficos que consideraran ilegtimo llegar a la conclusin de que, entablando estrechas relaciones entre s, los grupos de constituyentes elementales pueden construir entes complejos que despus establecen, a su vez, interacciones causales adicionales entre s como unidades. Este hecho de la integracin de grupos de constituyentes en complejos que en ciertos respectos operan como unidades, es lo que se entiende como organizacin. En la medida en que ocurra, el concepto de funcin es legtimo. Si tenemos un ente complejo A, oue acta como una unidad, podemos considerar que exhibe la organizacin de sus elementos constituyentes. Supongamos que dentro de A logramos discernir ciertas sub-unidades P, OyR; en ese caso, la funcin de P dentro del sistema organizado A es la contribucin que P hace a los tipos de conducta en que se exhibe el carcter unitario de A. Al tratar la conducta tica humana nos ocupamos de un dominio en el cual el concepto de organizacin sera en la prctica absolutamente inevitable en la actualidad, aun para un materialista mecanicista que estuviese convencido de que en ltima instancia todos los fenmenos deben reducirse por completo al interjuego de elementos constituyentes bsicos. No deseo penetrar ms en este problema por el momento, como tampoco me propongo comentar extensamente la cuestin del libre albedro. Me limitar a sealar brevemente, en cambio, que el segundo problema parece ser discutido por lo general en trminos que, en mi opinin, no son los ms pertinentes en conexin con la tica. La pregunta que se plantea ms comnmente es soy libre para elegir lo que he de hacer? Para nuestros sentimientos ticos un asunto ms crucial es la validez de nuestros esfuerzos. Sin duda, no bastara con convencerse de que se es libre para extender la mano y tomar una pluma y no una pipa. Es cuando tenemos la fuerte sensacin de hacer un esfuerzo de voluntad al tratar de hacer rendir nuestras ltimas energas al final de una carrera de cuatrocientos metros o de callar ese brillante pero molesto epigrama que se nos acaba de ocurrir acerca de uno de nuestros colegas , es en circunstancias de esfuerzo subietivo cuando nos sentimos tentados de dudar del libre albedro. El problema esencial parece radicar en el significado de este sentido de esfuerzo. Sin duda, debemos
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contemplarlo como uno de los extremos de una gama nue se extiende a partir de actividades comnletamente inconscientes, pasando por actividades conscientes oue solamente comorenden elecciones que no entraRn
ninm'in sentido de dilema, hasta cuestiones que invalidaran la conciencia hasta llegar a la obsesin. Anenas yuxtaponemos el problema del libre albedro con el problema de la conciencia, se hace evidente que no se lo puede resolver ni con el manipuleo de nuestros conceptos psicoqumicos existentes, dado que stos no incluyen ninguna insinuacin de autoconciencia, ni mediante un anlisis del lenguaje empleado para formular la situacin, puesto que ningn anlisis lingstico es capaz de anular nuestra vivencia interior. Necesitamos ideas que se aparten de manera ms radical de las ideas de las ciencias fsicas; algo quizs semejante al pensamiento de filsofos como Spinoza o Whitehead, que han sugerido

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que ni siquiera a los entes inanimados se les deben negar cualidades relacionadas con la autoconciencia y la voluntad que conocemos en nosotros mismos, aunque en formas mucho ms altamente evolucionadas. Sinnott ha publicado ciertas conjeturas interesantes de este tipo desde el punto de vista especial de un bilogo. Sin embargo, no intentar, por el momento, hacer una discusin ms completa del tema. Creo que la disposicin a tratar los problemas de la tica implica la aceptacin de que se puede asignar cierto significado a los conceptos de la organizacin y del libre albedro, y que todo el que quisiera negar esto debera haber cerrado el libro despus de leer su ttulo.

LA POSIBILIDAD DE LA TEORA EVOLUCIONISTA

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La tesis que he propuesto involucra el presupuesto de que en los resultados de la evolucin es posible discernir alguna direccin general de cambios que puede considerarse realmente como una direccin especial. La existencia de tal direccin ha sido afirmada por muchos otros autores, quienes por lo general la han mencionado como la direccin del progreso evolutivo. Esto simplemente implica que ha ocurrido un cambio en esta direccin y que la direccin es tal que estamos dispuestos a reconocerla como progresiva. Sin embargo, he afirmado, o por lo menos he dado a entender, algo ms: que la direccin es tal que de alguna manera surge como resultado de la estructura general del universo, o sea que no se trata simplemente de una direccin en que ha ocurrido progreso, sino que, por lo menos en algunos aspectos, posee el carcter de una consecuencia inevitable de la naturaleza del proceso evolutivo y de los organismos que participan en l. Este aserto, sin duda, requiere explicacin. La evolucin es un proceso histrico. Afecta a todas las especies de seres vivientes, y en todas partes confrontamos un sinnmero de ejemplos donde este proceso opera en los organismos en particular. Cada uno de estos casos est abierto a la investigacin, pero el tipo de estudio que puede hacerse de los procesos evolutivos adolece de dos limitaciones.

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En primer lugar, cada caso individual de cambio evolutivo es singular en que no podemos hallar otro ejemplo de que ocurra exactamente el mismo cambio por segunda vez. Los procesos de desarrollo que ocurren en la embriognesis son en cierto sentido comparables con los cambios que suceden durante la evolucin. Pero nos resulta fcil hallar una nidada de huevos de rana, cada uno de los cuales habr de desarrollarse esencialmente de la misma manera que todos los dems, de manera que una investigacin experimental puede repetirse muchas veces con material similar. Esto es imposible cuando se trata de procesos evolutivos. Lo ms que podemos esperar es hallar un nmero de casos de cambios evolutivos bastante similares, que parecen compartir cierto rasgo en el que tenemos un inters especial, si bien difieren en un considerable nmero de detalles secundarios. Adems, en el contexto de este libro nos interesa el proceso evolutivo en conjunto, y esto es totalmente excepcional en el sentido de que solamente tenemos un ejemplo de l y no podemos hallar otro que sea similar siquiera en parte. Estas limitaciones son comunes a todo estudio histrico, por supuesto, y, aunque ofrecen ciertas dificultades, no constituyen una barrera insalvable para la comprensin causal de los procesos evolutivos. Por lo menos un autorizado filsofo, el profesor K. R. Popper, ha publicado hace poco, sin embargo, una exposicin que parece negar la posibilidad de un conocimiento racional de los cambios histricos en las sociedades y, por extensin, de los cambios en las poblaciones animales en evolucin. Si bien Papper destaca su propia creencia en el valor de las investigaciones sociolgicas objetivas, raras veces en su comentario sobre los puntos de vista ajenos encara enunciados precisos planteados por otros autores, sino que tiende a construir conceptos muy generalizados que l considera caractersticos de diversas escuelas de pensamiento, que entonces pueden ser catalogados como una variedad de "ismos": historicismo, naturalismo, y as sucesivamente. Popper dirige principalmente su ataque contra la escuela de lo que l denomina "holismo". Todos los eme se sienten particularmente impresionados por la organizacin de los fenmenos sociales o biolgicos individuales en grupos organizados, incurren, segn l, en pensamiento holstico. Popper afirma que tratan de expresar su pensamiento en trminos de conceptos como "sociedad" u "organismo", que abrazaran todo aspecto concebible de la poblacin social o ente vivo que se investiga en particular. Esta afirmacin quizs sea sorprendente. Puede que el pensador organicista u holstico mejor conocido sea A. N. Whitehead.1 Uno de los puntos centrales de su pensamiento era la distincin entre los acontecimientos y los objetos. Para
Whitehead, los acontecimientos son entes del tipo que Popper parece interpretar como tpicos del pensamiento holstico, pero no eran conceptos dentro de los dominios del pensamiento, sino que tenan una esencial existencia. Se los podra considerar como regiones de espacio-tiempo externas, o sea algo que la mente humana capta, pero que en principio no puede captar en su totalidad. En realidad, el error que Popper atribuye a los holistas fue descartado desde el principio. Lo que la inteligencia humana hace con un acontecimiento holstico es abstraerlo de ciertos aspectos particulares susceptibles de ser conceptualizados, y que entonces, segn la terminologa de Whitehead, se los conoce como objetos. Confundir un objeto con un acontecimiento es incurrir en lo que Whitehead denomin "la falacia de la concrecin desplazada". Ahora bien, es muy probable que sea cierto, por supuesto, que algunos estudiosos de la sociedad hayan

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l Pienso en sus primeros trabajos, como

The principies of Natural Knowledge y The Concept of Nature.

cado en mayor o menor medida en esta trampa. Sin aventurarme a criticar a las autoridades en un campo al que soy ajeno, quizs pueda destacar que Hallowell 2 llama la atencin sobre la "culturologa" de Leslie White, considerndola como un
"extremo lgico" de un tipo de pensamiento por el cual "la cultura se convierte en una continuidad de elementos extrasomticos. Avanza de conformidad con sus propios principios, sus propias leyes; es una cosa sui gneris. . . En relacin con el proceso cultural, el individuo no es ni creador ni determinante, sino simplemente un catalizador y un vehculo de expresin". Pero el hecho de que tales nociones hayan sido elegidas para llamar la atencin como extremos, basta para indicar que los cientficos sociales en general conocen perfectamente los peligros de la concrecin desplazada y obran con prudencia en todo punto de vista que parezca aproximarse demasiado a esos peligros. Sin embargo, Popper acusa a los historiadores (y a los evolucionistas) de tratar de operar con conceptos que contendran todo el contenido, en esencia inagotable, de un acontecimiento holstico, e incurre as en la falacia que el "historicista" ms destacado nos hizo notar particularmente. Luego arguye, muy peculiarmente, que dado que no podemos asignar ningn significado a la no cin de tal entidad, toda la idea de la direccin de los cambios sociales o evolutivos, o de comprender las causas que los producen, cae forzosamente por tierra. Expresa su argumento de la siguiente manera (p. 114): "Admitimos que todo cambio que ocurra en un factor social susceptible de medirse como el crecimiento demogrfico, por ejemplo puede representarse grficamente como la trayectoria de un cuerpo en movimiento. Pero es evidente que tal diagrama no revela lo que la gente entiende por movimiento de la sociedad, considerando que una poblacin estacionaria puede experimen-

2 A. IRVING HALLOWELL, nota 22, cita de L. A. White, 1949 y 1950. tar un radical soliviantamiento social. Podemos combinar, por supuesto, varios diagramas as para formar una sola representacin multidimensional, pero no puede decirse que ese diagrama combinado represente la trayectoria del movimiento de la sociedad; no
nos dice ms que los diagramas en conjunto; no representa ningn movimiento de 'toda la sociedad' sino solamente los cambios en ciertos aspectos seleccionados. La idea de que el movimiento de la sociedad en s, la idea de que la sociedad, como un cuerpo fsico, puede moverse corno un todo siguiendo un camino dado y en cierta direccin, es simplemente una confusin holstica.

" La esperanza, especialmente, de que algn da encontremos 'las leyes del movimiento de la sociedad' as como Newton encontr las leyes del movimiento
de los cuerpos fsicos, no es otra cosa que el resultado de estas concepciones errneas. Como ningn movimiento de la sociedad es similar ni anlogo en ningn sentido al movimiento de los cuerpos fsicos, tales leyes no pueden existir."

Toda la fuerza persuasiva que posee este pasaje depende de tres presunciones errneas. La primera es la que ya hemos mencionado: en realidad muy pocos autores o ninguno tratan de conceptualizar el acontecimiento "so ciedad"; casi todos los autores solamente se ocupan de un objeto "sociedad", o sea ciertos aspectos abstrados de la totalidad existente que ocurren externamente al observador. La segunda presuncin errnea surge o por lo menos puede surgir con facilidad de la tentativa de establecer una analoga con la nocin de un cuerpo fsico. Esto tiende a producir un cuadro mental de algo como una bola de billar que se mueve en un sitio. Pero esto no es de ninguna manera el nico tipo de fenmeno que se desarrolla en el mundo inanimado. Fcilmente podemos hallar acontecimientos fsicos que presentan una analoga mucho ms acabada con lo que se entiende por direccin de los cambios sociales o evolutivos. Supongamos que mezclamos dos molculas de substracto ab y cd con las enzimas P y Q, que escinden, respectivamente, los substractos en a y b, y en c y d, y supongamos que c inhibe a la enzima P; entonces la constitucin qumica de la mezcla ir cambiando gradualmente de una manera definida que puede esclarecerse

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matemticamente. Este juego de cambios podra expresarse como el movimiento de un punto en un espacio de fase multidimensional. No veo que siquiera el ms estricto adherente a la pureza del idioma pueda objetar el empleo de la palabra "movimiento" en
este sentido o que hablemos de la existencia de una trayectoria a lo largo de la cual avanza el movimiento del sistema. Es en un sentido anlogo a ste que hablamos de trayectoria evolutiva o de direccin de los cambios evolutivos (o de desarrollo), y es evidente, volviendo al primer punto, que esta manera de hablar no significa en modo alguno que se quiera conceptualizar el sistema existente como un todo. Por ejemplo, podemos hablar del camino a lo largo del cual se modifica el sistema enzima-substracto, sin prestar ninguna atencin a las alteraciones de color de la solucin que puedan ocurrir al mismo tiempo. Por ltimo, es un error suponer que las leyes de Newton se apliquen a los cuerpos fsicos, en el sentido de las cosas materiales reales que encontramos en la experiencia cotidiana. Las leyes de la fsica rigen para entidades a las que se han dado definiciones precisas que, en el caso de la dinmica newtoniana convencional, comprenden nociones como dureza infinita y la ubicacin de masa en un punto. Estas entidades nunca existen en el mismo sentido que bolas de billar o planos inclinados reales. En la terminologa de Whitehead son "objetos cientficos", y no menos que el objeto cientfico de una "sociedad dada", que puede estudiar un socilogo, o de "una secuencia evolutiva dada", que puede investigar el bilogo.

Popper dedica su libro al "sinnmero de hombres y mujeres... que han cado vctimas de la creencia fascista y comunista en las Leyes Inexorables del Destino His-trico", Si bien esto refleja sentimientos muy admirables, difcilmente podra convenirse en que para desvirtuar ciertos argumentos polticos falsos es menester rechazar, como pretende Popper, toda posibilidad de comprender los procesos histricos o evolutivos. Las generalizaciones filosficas muy grandes son como arcabuces que discriminan demasiado poco como para emplearlas correctamente en tal contexto. Creo que podemos llegar a la conclusin de que el concepto de que los cambios evolutivos tienen direccin es legtimo. De esto no se desprende, por supuesto, que necesariamente lleguemos a discernir tal direccin en la prctica. Pero antes de comentar esto, cosa que haremos en el captulo XI, hay otro argumento de Popper que merece atencin. Popper seala que toda presunta comprensin de un proceso histrico como la evolucin, para que sea algo ms que el discernimiento de una simple tendencia contingente que podra invertirse en cualquier momento, permitira predecir, por lo menos en cierta medida, el futuro curso de los acontecimientos. Ahora bien, l afirma haber demostrado mediante un argumento rgidamente lgico que toda prediccin de ese tipo es por s misma imposible. En su forma ms general, su argumento sostiene que "ningn vaticinador cientfico podra predecir por medios cientficos sus propios resultados futuros". En una forma ms especfica, la mdula del argumento est contenida en estas tres proposiciones: "I o El curso de la historia humana es fuertemente influido por el crecimiento del conocimiento humano. 2o No podemos predecir por mtodos racionales o cientficos el futuro crecimiento de nuestro conocimiento cientfico. 3o No podemos, por lo tanto, predecir el futuro curso de la historia humana". Estos argumentos son excesivamente abstractos, y su coherencia depende por entero de lo que se entiende por

vaticinador o qu grado de precisin creemos que se requiere para calificar como prediccin toda declaracin sobre el futuro. El profesor Popper, creo, contempla al vaticinador como' un aparato que se monta de una vez para siempre y despus permanece invariable. Sin embargo, podramos considerar que el vaticinador es 82
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CAPTULO

VIII

capaz de aprender, o sea de mejorar a medida que transcurre el tiempo. En efecto, si se utilizan los argumentos sobre el vaticinador para justificar declaraciones sobre el entendimiento humano de la historia o sobre el sistema evolutivo, sin duda debemos tener en cuenta la posibilidad de que el vaticinador aprenda, puesto que, como veremos, tanto el sistema gentico como el sistema evolutivo estn sometidos a presiones selectivas que conducen a su mejoramiento. Ahora bien, si el vaticinador aprende, a pesar de todo podra seguir siendo incapaz de predecir en detalle en qu consistirn sus predicciones futuras, pero es indudable que puede predecir que sern ms fidedignas que sus predicciones actuales. Esto proporciona una analoga satisfactoria para el tipo de conclusin sobre el curso de la evolucin que expondr ms adelante, o sea que existe una tendencia inherente a que la eficiencia del sistema evolutivo mejore. El argumento de Popper, por lo tanto, no hace que sea ilegtimo discutir la evolucin en los trminos que habr de utilizar ms adelante.

LA FORMA DEL PENSAMIENTO BIOLGICO 0 LAS VIRTUDES DE LOS CRCULOS VICIOSOS

La discrepancia y hasta el disgusto y desprecio que muchos filsofos modernos evidencian por las teoras como las que planteo aqu, probablemente se hayan originado en profundos desacuerdos sobre lo que constituye un argumento convincente. En los ltimos decenios, los pensadores filosficos han sido influidos profundamente por muchos adelantos en las ciencias modernas. Los adelantos que ms los han impresionado han sido los de las ciencias fsicas. Abramos cualquier libro actual sobre epistemologa o sobre problemas generales de filosofa, y encontraremos exposiciones sobre lectura de instrumentos, la teora de la relatividad, la teora de los quanta, el principio de incertidumbre, y as sucesivamente. Si bien es cierto de que no cabe duda de que estos asuntos tienen extraordinaria importancia, uno los creera un tanto alejados de las actividades generales de los seres humanos, excepto en el campo muy especial del anlisis cuantitativo del comportamiento de los cuerpos materiales. Antes que nada, el hombre es un ente biolgico. Solamente en sus caractersticas ms generalizadas, que comparte con los palos y las piedras, forma parte del tema de la fsica o la qumica. En su ser total o por lo menos, si no queremos empequeecer la cuestin, dentro

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de los lmites ms amplios de su ser entra dentro de los dominios de la biologa, disciplina en cuyo seno estn surgiendo tres corrientes de pensamiento que, a mi entender, parecen mucho ms relacionadas con la epistemologa y la filosofa general que todo lo que la fsica ha descubierto o podra descubrir sobre el comportamiento de las unidades finales en que la materia puede ser analizada. Dos de estos puntos ataen a cuestiones del pensamiento; el tercero, a su estructura lgica. El primer hecho biolgico inevitable es el de la evolucin. Por lo menos durante el ltimo centenar de aos, desde los trabajos de Darwin, los bilogos han tenido que considerar a todos los entes vivos, inclusive el hombre, como productos de un proceso de evolucin que opera a justando sus resultados a las circunstancias que lo rodean. En la actualidad ha pasado a ser algo totalmente admitido y cuestin de primeros principios, el considerar que todo el aparato fisiolgico y sensorial de cualquier ser vivo es el resultado de un proceso que lo amolda a las situaciones que el organismo habr de encarar. No cabe duda de que el mismo principio tambin se aplica a las caractersticas de la conducta, y no hay razones obvias para negarlo a primera vista en cuanto a las caractersticas intelectuales y hasta morales de los organismos que lo exhiben. Dentro del mbito profesional de la biologa, se admite en general que hay evolucin en los tipos de pensamiento y en las pautas de conducta, inclusive en la conducta a la que atribuimos valor moral. Por ejemplo, hace poco Roe y Simpson han recopilado un gran simposio sobre Evolution and Behaviour (Evolucin y Conducta), y encontramos que bilogos eminentes como J. B. S. Haldane y H. J. Muller discuten los problemas genticos que intervienen en la evolucin de las propiedades morales. La segunda contribucin importante de la biologa moderna a la forma en que contemplamos las cosas vivas reside en el nfasis que da a la importancia del desarrollo individual. Hace algunas dcadas, el asunto principal del pensamiento biolgico era el anlisis del funcionamiento de la mquina viviente. La biologa ms avanzada encaraba los problemas del metabolismo, la asimilacin de oxgeno, alimentos, etc., los cambios que stos experimentan en el organismo y su secrecin final, junto con los problemas de coordinacin entre las actividades que se desarrollaban en distintas regiones del cuerpo. Se consideraba que el problema fundamental de la biologa consista en comprender la naturaleza de la accin en-zimtica. Ms recientemente, hemos visto que se asigna cada vez mayor importancia a las cuestiones vinculadas con los mecanismos por los cuales el aparato en funcionamiento se transforma gradualmente, a medida que el individuo se desarrolla, desde la fecundacin del vulo en adelante. Esta corriente de pensamiento, que se origin en los trabajos de hombres como His, Roux, Driesch y Spemann, termin p*r vincularse inevitablemente con conceptos derivados de la gentica. Entonces se revelaron
plenamente sus alcances y profundidad. La posicin predominante que ocupa ahora dentro del mbito tcnico de la biologa se reconoce en que actualmente casi todos los bilogos admiten que el problema crucial de la biologa terica es comprender la manera en que los genes regulan los caracteres de los organismos desarrollados a partir de los cigotos que acaban de ser fecundados. En cierto sentido, la biologa de los sistemas metablicos es comparable con la fsica y la qumica de los tiempos de los tomos daltonianos irreductibles. La introduccin seria del concepto del desarrollo incorpora una nueva dimensin, de la misma forma en que el modelo atmico de Bohr-Rutherford abri nuevos panoramas a las ciencias fsicas. Estos dos nuevos tipos de temas biolgicos el evolutivo y el del desarrollo han requerido una nueva manera de pensar, una manera cuya estructura causal ms convincente es circular, donde A influye sobre B y B influye sobre A.

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Volver sobre el aspecto de la estructura lgica ms adelante, pero antes, y con independencia de toda conclusin que podamos alcanzar sobre ese punto, deseara destacar que, no importa cmo se los interprete, los hechos de la evolucin y el desarrollo sencillamente no pueden omitirse de ninguna exposicin sobre la condicin humana que, en la actualidad, pretenda ser convincente; sin embargo, a pesar de la publicidad que se otorga a Darwin, estos hechos han sido en general descuidados por los pensadores que no son bilogos profesionales. H. J. Muller ha publicado recientemente una monografa cuyo ttulo, un tanto indignado, es el siguiente: "Cien aos sin Darwin son suficientes". Aunque no se refiri a los gnoselogos y a los filsofos, sus reflexiones se les podran aplicar perfectamente. Son notablemente contados los filsofos profesionales actuales que llegan a mencionar que el surgimiento del aparato sensitivo e intelectual del hombre se debe a un proceso evolutivo, cuyos efectos observados en todos los dems casos consisten en producir sistemas operativos que se adaptan a las situaciones en que deben actuar. Tomemos dos ejemplos ms c menos al azar: la palabra evolucin no aparece en el ndice de The Concept of Mind de Gilbert Ryle ni en The Problem of Knowledge de A. J. Ayer. Creo que para el bilogo tiene que ser casi inconcebible que se pueda hablar con sensatez de la relacin entre el hombre y el mundo
externo si no se tiene en cuenta que el hombre ha entrado en existencia mediante su evolucin en relacin con el mundo externo. Esto no significa negar, por supuesto, que seran posibles muchas interpretaciones distintas de la situacin, en lugar de la interpretacin particular que ofrezco aqu. Pero aunque terminsemos llegando a la conclusin, por ejemplo, de que en el aparato gnoseolgico humano no ha ocurrido evolucin aunque nos volvisemos al concepto precientfico del hombre como creacin especial surgida de la cabeza del creador completamente armado la presuposicin de que la evolucin lo ha afectado es tan poderosa que su rechazo requiere argumentos especiales y no el simple silencio. Esto no significa, por supuesto, que los procesos evolutivos hayan dotado ya a la humanidad de un aparato intelectual perfectamente eficiente para lidiar con el mundo externo. Como veremos ms adelante (captulo XIII), nuestra cepa ha elaborado un mecanismo sociogentico para transmitir informacin a travs de las generaciones que, aunque mucho ms eficaz que todo lo que lo ha precedido, deja ver muchos'defectos obvios. Adems es evidente que nuestro aparato sensitivo tambin ofrece muchas oportunidades de mejoramiento como, por ejemplo, para discriminar aromas, la agudeza visual en dimensiones pequeas, o para responder a un espectro ms amplio de vibraciones electromagnticas. No puede haber motivo para dudar de que nuestras facultades conceptua-lizantes y lgicas tambin sean susceptibles de mejoramiento. En efecto, parece probable que el progreso de la fsica experimental nos haya puesto en contacto con fenmenos para los cuales nuestro aparato mental no es adecuado en absoluto, de manera que nos resulta extraordinariamente difcil formular una estructura de conceptos que concuerde con los hechos. Lo importante, empero, no es que la evolucin produzca instrumentos perfectos para encarar todos los aspectos concebibles del mundo, sino que los sistemas activos que pone en existencia tienen que poseer por lo menos una efectividad suficiente como para "desenvolverse" en las circunstancias de la vida en que se los utiliza. Tiene que haber cierta correspondencia, de un grado que debe apreciarse y no descuidarse, entre la estructura de nuestras actividades mentales y la estructura de nuestro ambiente. He aqu un ejemplo tpico entre muchos, en las obras filosficas modernas, en que cierta direccin de pensamientos parece requerir la invocacin de ideas evolutivas, que no aparecen. Consideremos las siguientes lneas del reciente libro de Hannah Arendt, obra estimulante y profunda en muchos sentidos, The Human Condition

(p. 288): "En otras palabras, el mundo del experimento siempre parece capaz de convertirse en una realidad hecha por el hombre, y esto, si bien podr incrementar la capacidad del hombre para hacer y actuar, y aun para crear un mundo, mucho ms all de lo que en toda poca pasada os imaginar en sus sueos y fantasas, encierra lamentablemente una vez ms al hombre y ahora con mayor rigidez en la crcel de su propia mente, en las limitaciones de las pautas que l mismo ha creado. En cuanto quiere lo que todas las edades que lo precedieron fueron capaces de lograr, o sea experimentar la realidad de lo que l mismo no es, hallar que la naturaleza y el universo 'se le escapan' y que un universo construido de conformidad con el comportamiento de
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la naturaleza en el experimento y de conformidad con los principios mismos que el hombre es capaz de traducir tcnicamente en una realidad operante, carece de toda representacin posible. . . Por lo tanto, no debe sorprender que el universo no sea solamente 'prcticamente inaccesible sino ni siquiera pensable', porque, 'de cualquier manera en que lo pensemos', siempre ser errneo; quizs no tan carente de significado como un 'crculo triangular', pero mucho ms que un 'len alado'." Aqu frases como "la crcel de su propia mente", "las limitaciones de las pautas que l mismo ha creado", "experimentar la realidad de lo que l mismo no es", implican que es concebible una distincin radical entre el hombre y el resto de la naturaleza. Presuponen la posibilidad de considerar al hombre como creado independientemente del resto del mundo, y ste, observado por l, acta sobre el hombre como algo esencialmente ajeno a s mismo. Descartan por completo el hecho de la evolucin, el hecho de que la facultad por la cual el hombre crea pautas acordes con el mundo natural, ha sido creada en s misma mediante un proceso que model esa facultad de tal manera que tiene la habilidad de formar pautas que en cierto modo son apropiadas para lo que debe encarar. En la ltima frase que hemos citado de la seorita Arendt, ella misma hace una cita del eminente fsico Erwin Schroedinger (1952). Es verdad, en efecto, que los fsicos eminentes han demostrado no tener menor conciencia que los filsofos sobre las consecuencias de aceptar un origen evolutivo del hombre. Schroedinger cierra otro libro suyo (1954) con estas palabras: "Para construir el cuadro del mundo externo, hemos utilizado el recurso muy simplificador de dejar afuera nuestra propia personalidad, eliminndola. . . ste es el motivo por el cual el punto de vista del mundo cientfico no contiene en s mismo valores ticos, valores estticos ni una sola palabra sobre nuestro propio objetivo o destino final, y ningn dios, si os gustase". Esto plantea de manera muy sucinta un aspecto de la paradoja en que ha cado el pensamiento no evolucionista. El otro lado ha sido expuesto con igual claridad por otro eminente fsico terico, tambin citado por Hannah Arendt, que es Walter Heisenberg (pp. 22-3. Arendt transcribe el siguiente pasaje en su p. 261). Heisenberg escribe: "Si, a partir de las condiciones de la ciencia moderna, tratamos de determinar el lugar donde las bases han comenzado a desplazarse, recibimos la impresin de que no sera una simplificacin excesiva decir que por primera vez en el curso de la historia, el hombre moderno ahora se encuentra solo ante si mismo en esta tierra, y ya no tiene ni socios ni adversarios. . . As, aun en la ciencia, el objeto de la investigacin no es ya la naturaleza en s, sino la investigacin de la naturaleza por el
hombre. Tambin en esto el hombre se encuentra solo ante s mismo". As, mientras que Schroedinger sugiere que hemos dejado al hombre completamente al margen de nuestro cuadro de la naturaleza, Heisenberg aduce que no tenemos en ella otra cosa que el hombre. No cabe duda de que la paradoja surge a raz del intento de establecer entre el hombre y la naturaleza una distincin ms ltima de lo que los hechos justifican. El hombre es parte de la naturaleza, y se forma cierto cuadro de lo que, en tr

minos generales podramos denominar mundo externo, no como observador externo, sino simplemente porque las fuerzas del mundo externo han modelado su evolucin para convertirlo en un ser capaz de reflejarla de una manera adecuada para desarrollar las actividades de la vida. Creo que debemos tener plena confianza en esta afirmacin con respecto a las capacidades fisiolgicas, sensoriales e intelectuales del hombre para manejar su ambiente. Los telogos querran que un elemento pequeo pero fundamental de la constitucin humana que-

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dase al margen de la esfera pertinente a la evolucin. Aunque semejante tesis no puede rechazarse directamente, para apoyarla se requieren argumentos especiales. El grueso de la naturaleza humana, y la parte ms fcil de observar, indudablemente ha sido producido mediante evolucin y modelado por la necesidad de conducirse con razonable xito con los componentes no humanos del universo. Este punto de vista tiene, por supuesto, muchas inferencias para las cuestiones generales de la gnoseologa. Implica, por ejemplo, que poseemos una mente capaz de captar las estructuras lgicas porque el universo exhibe regularidades que hacen que el pensamiento lgico sea una actividad til. Tambin permite extraer conclusiones para la teora de la percepcin. Arguye que experimentamos mesas y sillas, y no solamente (en todo caso) simples datos sensoriales, porque es evolutivamente til percibirlo, segn lo plantea Whitehead (1928), tanto en el modo de la eficacia causal como en el de la inmediati-dad presentacional. Dewey explor algunas de estas ideas, por
supuesto, pero no siempre en forma muy convincente. Pero no deseo, aun cuando fuese capaz de hacerlo, seguir por las complejas ramificaciones a las que nos conducira esta lnea de pensamiento. El punto que deseo formular es que tambin en el contexto de la valoracin de los sistemas ticos es inadmisible tratar de erigir un firme dualismo entre el hombre y la naturaleza. Cuando, por ejemplo, Ewing escribe (p. 74): "No hay nada lgicamente absurdo en la suposicin de que todo el proceso evolutivo haya sido nocivo y que habra sido mejor que la vida jams se hubiese desarrollado ms all de su primera etapa o cualquier etapa intermedia que quisiramos imaginar", creo que su desafo no puede ser aceptado. Porque entonces tendemos a preguntar: "nociva para quin?". Si pudisemos concebir al hombre fuera del proceso evolutivo, como poseedor de una lgica que no guardase relacin con el resto del universo, la conclusin de Ewing podra tener asidero, pero si ha de valorarse lo nocivo exclusivamente desde el punto de vista de los productos de la evolucin y sin tomar ningn punto de referencia no evolutivo exterior, creo que es ilgico (en el sentido de que es una contradiccin de trminos) suponer que el proceso evolutivo global sea nocivo. Adems, cuando Emmet escribe: "De nada servira decir que un enfoque del mundo es 'cientfico' porque pueda formular los fenmenos ticos y naturales bajo los mismos conceptos, si esos conceptos en realidad se derivan de analogas con las acciones y propsitos humanos, en primer lugar, para leerlos despus en el mundo natural. El concepto del 'progreso evolutivo' podra ser un caso a propsito"; la autora basa una vez ms su pensamiento en la presuncin implcita de que las acciones y propsitos humanos pueden ser algo completamente externo al mundo natural e independiente de l. La misma suposicin yace tambin en esta cita de Arendt (p. 293): "La conviccin de que la verdad objetiva no est dada al hombre, sino que solo puede conocer lo que l mismo haga, no resulta de una actitud escptica sino que surge de un descubrimiento demostrable 1 y, por lo tanto, no conduce a la resignacin sino a redoblar su actividad o a desesperarse. El desconcierto de la filosofa frente al mundo, cuya introspeccin descubri la conciencia como el sentido interior con el cual uno siente sus sentidos y

i La autora se refera al telescopio de Galileo. halla que es la nica garanta de realidad, no solamente difiere en grado con respecto a la antigua desconfianza de los filsofos frente al mundo y hacia los otros con los cuales compartan el mundo; el filsofo ya no marcha desde el mundo de lo perecedero engaoso hacia otro mundo de verdad eterna, sino que se aleja de ambos y se repliega en s mismo". Diremos nuevamente que lo que el bilogo observa es que el filsofo no est llamado a replegarse en s mismo como un constituyente del mundo, como alguien que no solo hace al mundo l mismo, sino que es hecho por el mundo. Arendt, que acaba de discutir la duda cartesiana, todava se deja atrapar por lo que Whitehead denomin el dualismo cartesiano. El filsofo de ella es un observador potencial totalmente independiente colocado contra el mundo. Para cualquier evolucionista, este filsofo es una simple parte del mundo.

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Un enfoque que contempla al observador humano como algo completamente aparte y distinto del mundo externo que percibe, halla una forma lgica acorde en las relaciones entre dos trminos claramente separables, como tambin un tipo congruente de anlisis causal, en enunciados como que A es causa de B. Para un enfoque ms biolgico que contempla al hombre como observador y producto al mismo tiempo del resto del mundo, tales sencillas estructuras lgicas y causales no son adecuadas. Para los que se sienten cmodos en el clima de la biologa actual, una declaracin como que A es causa de B, inevitablemente tiene un aire incompleto. Cul es la causa de A, y qu efecto tiene B? El sistema es incompleto pero deja cabos sueltos que solo pueden atarse inventando algo que est fuera del sistema. Nos sentimos ms confiados en un anlisis que llegue a la conclusin de la forma en que A tiene una influencia causal sobre B y B tiene una influencia causal sobre A. En aos recientes, estos sistemas causales circulares han sido designados con el elegante trmino "retroalimenta-cin" (feedback), tomado de la ingeniera, y se ha introducido la palabra ciberntica como trmino general para cubrir el estudio de las propiedades de los sistemas organizados de esta manera; pero tal tipo de pensamiento tiene en la biologa una historia mucho ms larga que esta terminologa especial, y un marco de referencia mucho ms amplio que el anlisis cuantitativo del funcionamiento de diversos sistemas materiales a los cuales suelen aplicarse las ideas de la ciberntica. El punto general es la sustitucin de las secuencias de relaciones causales o lgicas simples por redes causales o lgicas organizadas, que en su forma ideal, y cuando son completas, deben ser autnomas en el sentido de que no necesitan referencia a nada que est fuera del sistema. Las teoras que comprenden tales redes causales autnomas y organizadas, fcilmente pueden interpretarse como nada ms que crculos viciosos. Por ejemplo, Arendt escribe: 2 ".. .parece que la ciencia ha cado en un crculo vicioso que puede ser formulado como sigue: los cientficos plantean sus hiptesis para ordenar sus experimentos, y entonces utilizan estos experimentos para verificar sus hiptesis; durante esta empresa obviamente tratan con una naturaleza hipottica". Pero, preguntamos, si los experimentos verifican
las hiptesis, qu ms queremos? Decir que la naturaleza con que tratan los cientficos es "hipottica", es algo ms que hacer un ruido emocional despectivo? Si la ciencia es capaz de producir lo cual es su objetivo, jams alcanzable del todo, por supuesto una red causal cerrada pero concreta que incluye al mismo cientfico, puede tener algn significado pedir algo ms? Si bien algunos tipos de circularidad en la organizacin causal parecen ms convincentes que las simples secuencias causales abiertas, no puede negarse, por supuesto, que ciertos otios tipos de argumento circular merecen ser descartados como crculos viciosos. Si decimos, por ejemplo, como afirm Herbert Spencer y probablemente tambin Julin Huxley, que el progreso evolutivo es

H. ARENDT, loe. cit., p. 287.

bueno y, por lo tanto, lo bueno puede definirse por medio del progreso evolutivo, el argumento no escapa a la imputacin de que es un simple crculo vicioso. La segunda clusula, de que el bien puede definirse a partir del progreso evolutivo, no agrega absolutamente nada a la primera, que afirma que el progreso evolutivo es bueno.

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Es muy necesario distinguir un argumento circular que es "vicioso" en el sentido usual, de aquel que expresa vlidamente la estructura de un sistema causalmente organizado. Es probable que la distincin bsica pueda expresarse como sigue. Consideremos dos trminos A y B. El crculo vicioso surge si atribuimos a A alguna propiedad o si afirmamos que algunos subsistemas dentro de A producen un atributo que pertenece a A como un todo, y a partir de esas premisas tratamos de deducir algn carcter de B. Lo vicioso surge del hecho de que en las premisas no haba ninguna referencia esencial a B. Por ejemplo, si decimos que la bondad es atributo del progreso evolutivo (cosa que correspondera a A), no podemos basarnos en esto para hacer deducciones sobre nada que no sea progreso evolutivo, como, por ejemplo, sobre la vida humana (que correspondera a B). Por el contrario, una declaracin circular vlida de organizacin causal es aquella en que A condiciona la aparicin de un atributo de B, y que B produce un atributo de A. De esta manera no cometemos ninguna falacia lgica, pero en cambio exhibimos la verdadera estructura de la situacin si decimos que, a travs de los procesos de la evolucin, la naturaleza ha producido en la raza humana cierto aparato perceptivointelectual (influencia de A sobre B), y que este aparato ve la naturaleza de, una manera dada (influencia de B sobre A). Adems, tal sistema organizado causal no necesariamente, y ni siquiera por lo general, es estable en el tiempo. Si en cualquier momento dado A influye en B, es muy probable que eso modifique la manera en que B acta sobre A, de manera que todo el sistema habr de modificarse a medida que transcurra el tiempo. El cientfico, por ejemplo, sobre la base de la forma en que contempla ahora a la naturaleza, formular hiptesis sobre la manera de verla en forma ms completa, pero cuando realiza experimentos ofrece a la naturaleza la oportunidad de influir en l y en su visin del mundo. ste es el tipo de argumento que hemos aplicado aqu a la tica. Los procesos de la evolucin han producido el fenmeno de que la raza humana abriga creencias ticas. Entonces el hombre, no tanto a travs de experimentos sino ms bien teniendo en cuenta los resultados de esos experimentos, utiliza la evolucin para guiar la manera en que esas creencias habrn de desarrollarse en lo futuro. La inestabilidad temporal de los sistemas causales organizados es una de las propiedades ms importantes de los mismos, y, por lo tanto, ser conveniente hablar un poco ms de ella. Gran parte del pensamiento dedicado a la ciberntica se ha desarrollado en el contexto de diversos dispositivos mecnicos diseados por el hombre. En estos dispositivos se han diseado sistemas causales circulares (sistemas de "feedback") para la finalidad especfica de que varen en el tiempo de una manera que permita lograr un objetivo establecido de antemano. La teora de su funcionamiento suele comprender el concepto del "feedback negativo", o sea la entrada de una influencia en alguna parte de la mquina (una fuerza elctrica o mecnica, por ejemplo), cuyo valor est en funcin de la diferencia entre el estado actual de la mquina y su fin predeterminado. Sin embargo, la invocacin de un punto terminal predeterminado no es en absoluto parte necesaria del anlisis de una organizacin causal cerrada. Por ejemplo, si mezclamos determinadas cantidades de cierto nmero de sustancias qumicas, todas las cuales son capaces de actuar conjuntamente, la mezcla total formar un

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sistema causal que cambiar en el tiempo hasta alcanzar cierta constitucin equilibrada. En el mbito biolgico, los cambios progresivos de este tipo constituyen el principal tema para el estudio del desarrollo embrionario. El vulo fecundado est provisto de cierto nmero de genes en su ncleo y de una estructura organizada de distintas regiones de citoplasma. Los genes influyen sobre el citoplasma fiscalizando la especificidad de las sustancias que se sintetizan en l, y las distintas regiones de citoplasma, a su vez, afectan estos procesos dirigidos por los genes fiscalizando las velocidades relativas con que se desarrollan. El sistema total se modifica a lo largo de un curso definido y susceptible de reconocerse a medida que transcurre el tiempo. Tal trayectoria temporal de los cambios del desarrollo surge de las caractersticas de la organizacin causal circular cerrada del sistema de genes y citoplasma, pero su mecanismo no entraa nada estrictamente comparable con una "retroalimentacin negativa" (negative feedback) que dependa de un punto terminal predeterminado, concepto que los billogos consideraran teleolgico y, por lo tanto, inadmisible. He propuesto (1952) la palabra "creodo", derivada del griego xpr "necesidad" y Soo- "camino", como nombre para las trayectorias temporales de cambios progresivos del desarrollo, que surgen por la naturaleza de la organizacin causal de su punto de partida. Si bien el concepto se deriv inicialmente en un contexto embriolgico, los creodos son un tipo de fenmeno que ocurre tambin en muchos otros mbitos. Por ejemplo, si bien por lo general no se puede considerar que la trayectoria de cualquier linaje evolutivo en particular sea un creodo, dado que quizs depende de la casualidad y de circunstancias ambientales externas que pueden no estar plenamente determinadas al comienzo del proceso evolutivo, es probable que ciertos aspectos de la evolucin en conjunto muestren los rasgos esenciales de los creodos. Se los encuentra, por ejemplo, en la evolucin de los sistemas genticos segn lo propuesto por Darlington, que tratamos con mayor amplitud en la p. 118. Si, segn sugiero en la p. 119, existe una evolucin de sistemas evolutivos, esto tambin sera un fenmeno credico. La importancia de las consideraciones del desarrollo era la tercera de las corrientes de pensamiento biolgico sobre las cuales he llamado la atencin al comienzo de este captulo. Toda caracterstica de un organismo vivo no debe interpretarse solamente como algo que tiene un papel funcional en la vida del organismo y no solamente como algo que ha venido evolucionando a travs de un curso considerable de la historia, sino tambin como algo que experiment un proceso de desarrollo durante la vida individual del organismo. Los conceptos que han sido derivados del estudio cientfico del desarrollo son no menos significativos para el pensamiento filosfico que los de la teora evolutiva, y ninguna consideracin de los atributos o facultades de la humanidad puede aceptarse como satisfactoria si descuida estas dos rutas por las cuales la biologa encara los problemas que plantean los entes vivos. En el captulo IV ya hemos sealado lo impropio del mtodo de moda del anlisis lingstico en este sentido.

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El mundo de las cosas vivas, en el cual ha tenido lugar la evolucin, es de una complejidad enorme. Ese mundo contiene en la actualidad los representantes de tipos de organismos muy antiguos y sencillos que han persistido casi invariables desde los primeros tiempos de que tenemos conocimiento, pero tambin contiene otros cuya historia evolutiva ha entraado cambios muy considerables en un pasado muy reciente. Cuando estudiamos los registros de que disponemos sobre las trayectorias que han seguido los cambios evolutivos, hallamos algo que a primera vista parece una maraa casi inextricable de distintos tipos de acontecimientos. Algunas lneas de cambio han conducido a incrementos de complejidad, y otras, a simplificaciones. Las sucesiones de cambios que al principio parecen corresponder a una sola serie a lo largo de una lnea bien definida, al adquirirse nuevos conocimientos se resuelven en un grupo de trayectorias entrelazadas y no en una sola. Algunas trayectorias solo persisten durante un breve perodo, para despus detenerse con la extincin de la especie en cuestin. Otras, en cambio, avanzan por un tiempo hacia una estructura ms compleja por ejemplo, solo para invertir luego su sentido y conducir despus a una mayor simplificacin. Sin embargo, a pesar de toda esta complejidad de detalles, casi todos los bilogos que han estudiado proiesionalmente el tema llegan a la conclusin de que es posible descubrir una pauta en la evolucin en conjunto una direccin general seguida por el proceso todo, de manera que no carece de significado el decir que ciertos organismos son ms evolucionados que otros. Esta conclusin, en realidad, hasta precede a la misma teora de la evolucin, pues fue entronizada en el concepto de la Gran Escala de la Creacin, de fines del medioevo, que era considerada como un ordenamiento esttico de tipos invariables de seres vivos en una jerarqua natural que conduca desde lo ms simple hasta lo ms evolucionado, y que llegaba hasta los dominios de los ngeles a travs del hombre.1 Muchos bilogos recientes han descrito la naturaleza de esta tendencia principal que define la direccin del progreso evolutivo. En primer lugar, es un fenmeno que puede mostrarse; se lo puede definir ostensiblemente llevando a alguien a un museo, o abriendo un buen libro de texto de anatoma comparada y sealando los ejemplos de los animales que se requieren para ilustrar sobre el particular. Si esto fuese todo lo

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que podra decirse al respecto, el curso de la evolucin sera un simple acontecer contingente. La trayectoria principal de la evolucin habra sucedido que tuvo lugar en esta direccin, pero podra haberse desarrollado igualmente en cualquier otra. Pero aunque esto fuese todo, la direccin en que se realiz el avance sera, obviamente, un hecho de importancia enorme para el mundo. Sin embargo, eso no es de ninguna manera todo lo que puede decirse sobre la situacin, aunque al tratar de avanzar ms all para formular en trminos generales el carcter del progreso evolutivo y de relacionarlo con la naturaleza de las fuerzas que operan en la evolucin, se entra en un terreno ms difcil y discutible. Un punto sobre el que parece haber coincidencia general, es que el
1 Vase LOVEJOY, Tillyard.

paso evolutivo por el" cual el hombre se ha diferenciado de sus precursores, entraa algo ms que un simple juego contingente de acontecimientos, que bien habran podido adoptar una forma distinta. Por el contrario, segn Huxley,2 por ejemplo, ha argido en detalle, el hombre presenta una serie de caractersticas que pareceran inevitablemente imprescindibles para cualquier ser que fuese capaz de trascender, como lo ha hecho, el mecanismo animal del adelanto evolutivo. Si bien Huxley enumer varias de estas caractersticas, como el tamao
adecuado, el largo perodo de crecimiento, el medio interno home-osttico y as sucesivamente, no logr definir de manera convincente las peculiaridades generales del progreso evolutivo en una forma aplicable tanto al mundo subhuma-no como al humano. Creo que ahora podremos progresar un poco ms al hacerlo, y por lo menos podremos encarar en principio aquellos aspectos de los procesos evolutivos que han hecho inevitable que hayan tenido lugar cambios evolutivos del tipo general que reconocemos como progresivos. El principal adelanto introducido en la teora de la evolucin biolgica desde la poca de Darwin, ha sido el advenimiento de la gentica mendeliana. Es improbable que sea exagerado decir que, cuando Darwin escribi sus trabajos, la biologa no posea ninguna teora de la herencia. Desde entonces se ha descubierto la existencia de factores hereditarios ms o menos aislados, determinndose que estn situados en los cromosonas del ncleo de la clula, y se ha analizado con mucho detalle el comportamiento de estos cromosonas, tanto en condiciones normales como en otras ms o menos desusadas. En realidad, el fenmeno de la herencia ha sido investigado de manera tan minuciosa que ahora es como si estuvisemos saliendo de la fase de "Dalton", en que los genes parecan ser completamente separados y distintos, para entrar en

2 1941. una fase de "Rutherford", en la que podemos discutir con provecho la estructura subgentica. A todo este complejo de fenmenos que conciernen a la manera en que los determinantes hereditarios se transmiten de una generacin a otra, se le ha dado el nombre de "sistema gentico". Desde el punto de vista de la teora evolutiva, han surgido tres puntos principales al respecto. El primero es que la existencia de determinantes hereditarios separados evita que se pierdan las variaciones si se cruzan animales dismiles, cosa que Darwin tema. En efecto, el hecho de que durante la mayor parte del ciclo vital de la mayora de los animales y vegetales los factores hereditarios se hallan presentes en estado diploide, significa que la mayora de los organismos llevan consigo potencialidades mucho ms grandes de variacin en sus vastagos de lo que parecera a primera vista. El segundo punto, que debemos principalmente a los conocimientos de Darlington, es que el sistema gentico mismo puede considerarse no solo como un agente sino tambin como un sistema

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sujeto a cambios evolutivos, o sea que el propio sistema gentico evoluciona. Sobre esto volveremos ms adelante. El tercer punto concierne al origen de las nuevas variaciones. En toda teora de la evolucin es esencial que exista algn mecanismo por el cual entran en existencia nuevas variaciones. Darwin se vio inducido a conjeturar sobre la naturaleza de este mecanismo. A falta de todo conocimiento sobre la forma en que se transmiten los caracteres hereditarios, no pretendi haber hallado una solucin plenamente satisfactoria para s mismo, aunque fue un tanto tentado por la teora, con la que suele vincularse el nombre de Lamarck, de que los caracteres adquiridos por los organismos en el curso de su vida podran transmitirse a sus vastagos. Investigaciones experimentales ulteriores han demostrado que en general no es as. En aos muy recientes se han descubierto algunos casos especiales como, por ejemplo, en la transformacin de las bacterias y en la induccin de sntesis enzimticas especficas, en relacin con substratos correspondientes, las cuales, extendiendo un poco la terminologa, podran interpretarse como casos de herencia de caracteres adquiridos. Pero esto no solamente requiere condiciones muy especiales para producirse, sino que, aun en los casos en que pueden inducirse tal tipo de variaciones, existen varios motivos por los cuales los procesos respectivos no parecen ser capaces de cumplir, en la teora evolutiva, el papel para el cual fue ideada originariamente la teora de la herencia de los caracteres adquiridos. Todava tropezamos con una enorme gama de fenmenos que pareceran explicarse con mucha mayor facilidad en trminos de la herencia de los caracteres adquiridos que de cualquier otra manera, pero la abrumadora mayora de la opinin en el mundo biolgico es que los hechos nos impiden adoptar este sencillo modo de explicacin. Nuestro conocimiento del sistema gentico, muy extenso y detallado, nos obliga a adoptar la conclusin de que el origen de las nuevas variaciones hereditarias solamente se encuentra en las alteraciones y reordenamientos de los agrupamientos atmicos que componen los factores hereditarios de los cromosomas. Estas alteraciones tienen lugar espontneamente o bajo la influencia de ionizaciones o reacciones qumicas perturbadoras, y al ocurrir as surgen normas de estabilidad todava totalmente desconocidas para nosotros, pero que tienen que ser propiedad de las molculas hereditarias mismas y guardan poca o ninguna relacin con los acontecimientos desencadenantes mediante los cuales fueron estimuladas las alteraciones. Para todas estas alteraciones y reordenamientos de la sustancia hereditaria se emplea el trmino general "mutacin", y una de las doctrinas ms slidamente fundamentadas de la gentica moderna es que la mutacin es un proceso que ocurre por azar. No deseara impugnar esto, pero posteriormente he de sugerir que es menester cierta prudencia al interpretar la palabra "azar". En la biologa actual se contempla la evolucin como la resultante de la interaccin entre el sistema gentico caracterizado por la mutacin por azar, por una parte, y la seleccin natural, por la otra. Durante cierto tiempo, el concepto de seleccin natural fue oscurecido por algunas frases inventadas por los

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contemporneos de Darwin, como "supervivencia de los ms aptos", en la polmica contra los que trataban de rechazar la hiptesis evolucionista. Un anlisis ms desapasionado ha conducido a la admisin general de que el asunto esencial no es la supervivencia, sino a la transmisin hereditaria, y que los individuos que consiguen transmitir sus cualidades hereditarias a sus vastagos no son necesariamente ms "aptos" que sus competidores en cualquier otro respecto que no sea el simple hecho de hacer eso. La seleccin natural es una verdad, pero hubo que sealarla primero para que fuese reconocida. La mayora de los bilogos actuales, al propugnar la teora evolucionista, parecen conformarse con afirmar que el mecanismo por el cual ha tenido lugar la evolucin est compuesto por estos dos factores principales: el sistema gentico con mutaciones por azar, por una parte, y la seleccin natural por la otra. Las presiones evolutivas ejercidas por estos dos factores se presentan como totalmente externas a la naturaleza de los organismos involucrados. La presin evolutiva esencial ejercida por el sistema gentico es la de la mutacin, y se dice que la mutacin es un proceso que ocurre al azar. Toda explicacin que podra ofrecerse para la naturaleza de los cambios mutacionales debera hallarse, segn se afirma, en la composicin qumica de los genes y no en la naturaleza del organismo biolgico completo portador de esos genes. Por lo tanto, la mutacin se presenta como una fuerza esencialmente externa a la cual el organismo se somete pasivamente. Adems, las presiones selectivas naturales suelen interpretarse como surgidas sencillamente del ambiente externo. Cuando el clima cambia, cuando aparece un nuevo carnvoro, o cuando los humos industriales ennegrecen el tronco del rbol donde vive el animal, las poblaciones de organismos afectados no pueden, segn

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suele darse a entender, hacer otra cosa que someterse a esas presiones y esperar a que el igualmente incontrolable proceso de la mutacin introduzca una nueva variante hereditaria que les permita enfrentar con mayor xito la amenaza del ambiente. Es como si en una parte de la cantera la mutacin condujese a la mezcla de piedras de muchos tamaos distintos, mientras que en la otra la mezcla fuese arrojada a una serie de tamices, que finalmente deja pasar las piedras comprendidas dentro de ciertos tamaos. Ahora bien, dado un mecanismo as mutaciones fortuitas en ambientes selectivos pero no concordantes, parecera difcil hallar algn principio capaz de producir alguna direccin especfica en los cambios evolutivos. Toda evolucin resultara ser un fenmeno puramente contingente que solo avanz por casualidad en una determinada direccin, pero sin ningn motivo discernible. Se podra admitir, por supuesto, que el mecanismo de la seleccin natural es tal que, segn se ha sealado con frecuencia, produce estados de extrema improbabilidad, preservando exactamente las variantes casuales especficas que resulten concordar con el medio y rechazando todas las dems, pero a primera vista no parece haber nada capaz de decidir qu estado de improbabilidad ser favorecido de esta manera entre todos los que seran posibles. En mi opinin, la biologa ya ha hecho todos los descubrimientos posibles en cuanto a los principios que se pueden alcanzar con esta manera de formular la situacin. Parece haber llegado la hora en que tendremos que tener en cuenta dos aspectos ms del mecanismo evolutivo.3 En primer lugar, las presiones selectivas
naturales no gravitan sobre los factores hereditarios mismos sino sobre los organismos, a medida que se desarrollan desde los huevos fecundados hasta adultos reproductores. Es solamente mediante una especie de taquigrafa, conveniente para tratamientos matemticos, cmo los ndices

s Vase WADDINCTON, 1957. de valores selectivos son atribuidos comnmente a los genes individuales. En realidad, debemos introducir en el cuadro no solamente el sistema gentico por el cual la informacin hereditaria se transmite de una generacin a la siguiente, sino tambin el "sistema epigentico" por el cual la informacin contenida en el huevo fecundado se traduce en la estructura funcional del individuo reproductor. Apenas comenzamos a pensar en el desarrollo de los individuos en una poblacin en evolucin, comprendemos que cada organismo responder de alguna manera durante su vida a las tensiones ambientales a que est sujeto, y es casi indudable que en una poblacin haya alguna variacin gentica en la intensidad y carcter de estas respuestas. La seleccin natural habr de favorecer a los individuos en los cuales las respuestas tengan mayor valor de adaptacin. Cabe esperar de esto dos consecuencias, que en realidad han sido demostradas experimentalmente. En primer lugar, la seleccin natural elabora genotipos que ponen en marcha mecanismos de desarrollo que responden con facilidad a las tensiones ambientales mediante la produccin de una modificacin bien organizada, que tiene valor adaptativo. Es como si en el interior del genotipo construyese un revlver que no solamente est montado con un pelo como gatillo, sino que ya est apuntado de ma-

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nera que d en el blanco cuando se produzca el disparo. En la medida en que tal respuesta del desarrollo se delimite con precisin y se inicie con facilidad, aumentar la probabilidad de que sea producida por cambios no
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especficos en la naturaleza qumica de la sustancia he-

reditaria. Las mutaciones, que creemos se producen por azar cuando consideramos las nucleoprotenas de los cromosomas, tendrn efectos sobre el fenotipo de los organismos, y estos efectos no necesariamente se producirn por azar, sino que sern modificados por los tipos de inestabilidad que han sido introducidos en sus mecanismos epigenticos mediante seleccin para responder a las tensiones ambientales. Dado que ste es un punto de vista poco familiar, convendra ilustrarlo mediante un ejemplo. Si se someten los huevos de la mosca de la fruta (Drosophila) a la accin de vapores de ter poco despus de la postura, una proporcin de ellos experimentar una modificacin del desarrollo de manera que producirn un fenotipo muy peculiar, conocido como bitrax, en el que el tercer segmento del trax del animal deja de ser una estructura pequea y oscura normal y se convierte en un duplicado del segundo gran segmento torcico. Esta modificacin no tiene valor adaptativo, por supuesto, y la tensin ambiental es del tipo que la Drosophila habra de encontrar en circunstancias de evolucin normales. Sin embargo, para los fines de un experimento destinado a ilustrar principios generales, podemos encarar la respuesta como si fuese favorecida por la seleccin, y como si en cada generacin hubiere surgido de los individuos de la poblacin que responden de esta manera a la tensin. Cuando se hizo esto con una poblacin tomada de una cepa normal de tipo silvestre, se puso en evidencia que haba cierta variacin gentica en la capacidad para responder de esta manera. Si la seleccin favoreca la respuesta, la frecuencia con que ocurra aumentaba de una a otra generacin, hasta que despus de un tiempo se haca prcticamente universal cuando se someta la cepa elegida a la accin del ter. Despus de un tiempo ocurra una nueva mutacin gentica, pero esta vez se trataba de un factor vinculado con el sexo que no haba estado presente en la cepa original. Su efecto es que las hembras son homocigotas, pues ponen huevos que tienden a desarrollar el fenotipo bitorcico. Esto es particularmente llamativo cuando el factor est presente en la cepa seleccionada, donde la modificacin bitorcica estaba montada sobre un desencadenante muy sensible. Si mediante diversos tipos de cruza se elimina el factor de esta cepa y se lo transfiere a una cepa silvestre no seleccionada, la tendencia a producir el bitrax es mucho menos marcada, aunque s lo suficientemente grande como para poner en evidencia que el factor no poda haber estado presente en la cepa con la cual se inici el experimento. Tenemos aqu un ejemplo en el cual la seleccin ha formado un genotipo que exhibe una clase dada de inestabilidad del desarrollo. Ha ocurrido una mutacin gentica que en la Drosophila normal solo tendra una tendencia muy ligera a producir este fenotipo, pero que lo hace con considerable frecuencia en la cepa seleccionada. As, si nos limitamos a decir que tal mutacin gentica se produce por "azar", no decimos de ninguna manera todas las cosas interesantes que pueden decirse sobre el particular. El otro efecto evolutivo principal del sistema epige-ntico involucra la reconsideracin de la doctrina de la herencia de los caracteres adquiridos. Es bien sabido que el desarrollo de los organismos suele ser en cierta medida canalizado en el sentido de que, aunque se modifique un tanto en respuesta a una presin

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ambiental, tambin tiende a alcanzar su resultado terminal normal, a pesar de las circunstancias perturbadoras. Esta combinacin de flexibilidad y resistencia a los cambios puede tener importantes consecuencias evolutivas. Si se selecciona una cepa de animales a travs de muchas generaciones segn su capacidad para responder de una manera dada a cierta presin, se ir formando, como hemor, visto, un juego de genotipos que exhiben con facilidad esta respuesta cuando se aplica la tensin ambiental. Esto es una manifestacin de flexibilidad del desarrollo. Si se elimina entonces la tensin ambiental en generaciones ulteriores, y si se coloca nuevamente la cepa en las condiciones originarias, el desarrollo de los individuos que la componen todava puede conservar suficiente flexibilidad para que pierdan en parte la respuesta especfica, pero la resistencia del desarrollo a los cambios puede ser suficiente como para asegurar que algo de la respuesta se mantenga. Si eso sucede, hallaramos que un carcter que al comienzo del experimento solo se presentaba como respuesta a una presin ambiental especfica, ahora aparece en una cepa que ha sido modificada mediante se leccin, aunque la presin est ausente. Deberamos tener un sistema que imite exactamente la herencia de un PORCENTAJE DE SAL AADIDA

to 80Fie. 1.-Grfico de la superficie de las papilas anales (en relacin con el tamao corporal total) al cultivarse una cepa seleccionada de Drosophila melanogaster y otra comparable no
seleccionada, en un medio al cual se aadieron diversas proporciones de sal.

carcter adquirido, pero que no dependa de la induccin directa de una variacin hereditaria, en la forma sugerida por Lamarck, sino de la influencia de la seleccin sobre la estructura gentica de la poblacin. Adems, hay materia para tal sugestin en los experimentos sobre la modificacin bitorcica mencionada antes. Despus de bastante ms de veinte generaciones de seleccin, segn la respuesta a los vapores de ter, la cepa haba alcanzado un estado en que apareca una gran proporcin de individuos bitorcicos aunque no se hiciese el tratamiento con ter. Es probable que un ejemplo ms llamativo sea un experimento que acaba de completarse. 4 Se cultiv una
poblacin de Drosophila de tipo silvestre en un medio normal al cual se haba aadido suficiente cloruro de sodio como para causar la muerte de la mayora de las larvas. A medida que las generaciones se sucedieron bajo esta estricta seleccin natural, el porcentaje de sobrevivientes aument en forma gradual, aunque la concentracin de sal se sigui aumentando para mantener la presin. Se sabe que la regulacin osmtica de la larva de Drosophila se hace mediante un par de papilas a*am-bos lados del ano. Despus de veintiuna generaciones, las moscas de las tres cepas que haban sido sometidas a esta seleccin fueron cultivadas en diversas concentraciones de sal, y se compar el tamao de sus papilas anales con el de las cepas iniciales, sobre las cuales no se haba ejercido seleccin (fig. 1). Las cifras demuestran, en primer lugar, que la seleccin haba aumentado la capacidad de los individuos para responder a la presin de la sal. La curva que relaciona el tamao del rgano anal con el contenido salino del medio es ms pronunciada en las cepas seleccionadas que en las no seleccionadas. Podemos decir que la seleccin ha mejorado la adaptabilidad. En segundo lugar, a cualquier concentracin dada de sal, el tamao del rgano anal es mayor en la cepa seleccionada que en la cepa correspondiente no seleccionada. Aunque bajo seleccin el desarrollo se ha hecho ms flexible, todava no es lo suficientemente lbil para permitir que las cepas seleccionadas regresen completamente al nivel no seleccionado cuando se elimina la presin ambiental.

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4 C. H. WADMNGTON, 1959. Tenemos aqu un buen ejemplo de las limitaciones de una fraseologa que trata de decir que un carcter es adquirido o heredado. En realidad, todos los caracteres son adquiridos y heredados al mismo tiempo, pero tambin vemos que despus de la seleccin el sistema gentico de una poblacin puede determinar un aspecto fenotpico que previamente solo se obtena bajo la influencia combinada del genotipo inicial y de una presin ambiental especfica. ste es el proceso que he referido como asimilacin gentica de un carcter adquirido. Si bien su mecanismo difiere mucho de la herencia lamarc-kiana de los caracteres adquiridos, que se basa por completo en los conceptos de la gentica mendeliana ortodoxa, en realidad puede desempear en la teora evolucionista el mismo papel para el cual muchas veces se han invocado las hiptesis de Lamarck. Para obtener un cuadro completo del sistema evolutivo debemos tener en cuenta un juego adicional de factores. A este juego podramos darle el nombre de "sistema explotador". Los animales suelen estar rodeados por una gama de condiciones ambientales mucho ms amplia de las que estn dispuestos a habitar. Viven en un ambiente sumamente heterogneo del cual ellos mismos seleccionan el habitat en que habrn
de vivir. Adems, los animales no solamente exhiben una conducta que puede considerarse como el ejercicio de una eleccin entre dos ambientes, sino que en muchos casos realizan acciones que modifican el medio que se les ofreca originariamente; por ejemplo, construyendo nidos, madrigueras, etctera. As, con su conducta, el animal contribuye de manera muy apreciable a determinar la naturaleza e intensidad de las presiones selectivas que habrn de ejercerse sobre l. La seleccin natural dista mucho de ser una fuerza tan externa como el cuadro convencional podra a primera vista inducirnos a creer. Evidentemente, en este campo surge toda una serie de problemas, an muy poco estudiados; el conocimiento de la dependencia mutua de seleccin y conducta todava es cosa del futuro.

Por lo tanto, la evolucin biolgica se desarrolla mediante un "sistema evolutivo" que comprende cuatro factores principales (fig. 2): un sistema gentico, que engendra nuevas variaciones mediante el proceso de mutacin y las transmite mediante los genes de los cromosomas; un

Genotipos de la generacin n -f-

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Fie. 2. Diagrama del sistema evolutivo que muestra los cuatro subsistemas componentes y sus interrelaciones. sistema epigentico, que traduce la informacin del vulo fecundado y que influye sobre l desde el ambiente para modificar los caracteres del adulto en reproduccin; un sistema explotador por el cual el animal elige y modifica el ambiente al que habr de someterse, y un sistema de presiones selectivas naturales originado en el ambiente, que opera sobre el resultado combinado de los otros tres sistemas. Esta formulacin de la naturaleza del sistema evolutivo incorpora todas las caractersticas que, segn la gentica moderna ha demostrado, son esenciales, y no introduce en el cuadro nada que la biologa actual pueda exceptuar. Sin embargo, llamando la atencin sobre ciertos factores que a menudo pasan un tanto inadvertidos y modificando la importancia que se asigna a otros, surge una perspectiva muy distinta con respecto a la que haba sido convencional hasta hace pocos decenios. La teora de la evolucin, y hasta toda la biologa, siempre ha provisto un campo de batalla para dos mtodos de anlisis bastante opuestos. Por una parte, tenemos la tendencia hacia lo que, en un sentido amplio, podra considerarse como "atomicidad", o sea el anlisis de entidades que son independientes entre s en su naturaleza esencial y que en su interaccin solo guardan relaciones externas entre ellas. El otro enfoque espera encarar sistemas organizados, en los cuales los factores determinan, por lo menos en parte, los caracteres esenciales de los dems, y establecen sistemas cclicos de interacciones que entraan relaciones internas. En cierta medida, desde la poca de Darwin, y todava ms desde el surgimiento de la gentica mendeliana, y la negacin de la herencia de los caracteres adquiridos, la teora de la evolucin ha tendido a pertenecer al primer tipo de pensamiento. Se ha dado nfasis al carcter aislado de los genes individuales, a la naturaleza fortuita y no relacional del proceso de mutacin, y a la falta de importancia de la reaccin del organismo frente a su ambiente. Hasta los desarrollos recientes de la teora evolucionista neomendeliana, que a menudo es denominada por sus adherentes como la teora "sinttica", han merecido ese ttulo, principalmente debido a la amplia gama de "hechos de evolucin" que podan explicar, y no porque tiendan de alguna manera a presentar los diversos factores que entran en juego en el proceso evolutivo como aspectos de un sistema general unificado. En una conferencia reciente, el antroplogo Kluck-hohn trat de formular algunos de los tipos alternativos de enfoque filosfico que subyacen en los sistemas de valores de diversos pueblos. Como par primero y primordial tom la distincin entre un cuadro "determinado" e "indeterminado" del mundo. "Este contraste dice-gira en torno de la prioridad que se asigne al orden (legalidad) en el universo, en contraste con la casualidad, el capricho o cualquier otro factor o factores que hacen imposible la prediccin o el control en principio.. . Se encuentra entre un estado de cosas concebido como actuando de manera consistente y legal, y otro donde prevalece el indeterminismo (o lo
que fuere)." En este sentido, la teora evolucionista no solamente ha sido muy "atomstica" sino tambin muy "indeterminstica". En la exposicin de los mecanismos evolutivos que hemos ofrecido no negamos, por supuesto, que la casualidad tambin influye, particularmente en las mutaciones; pero contemplamos estos acontecimientos fortuitos solo como parte de un cuadro completo que tambin incluye muchas formas de reacciones cclicas en cadena, y esenciales interrelaciones entre los elementos constituyentes. La naturaleza del animal afecta la naturaleza de su ambiente y viceversa; el tipo de presin ambiental bajo el cual ha venido viviendo la poblacin afecta el tipo de modificacin fenotpica que habr de producir la mutacin, y los caracteres adquiridos pueden convertirse sin mucha dificultad en caracteres heredados por obra de la seleccin. Esta manera de contemplar la situacin da menos fuerza a la atomicidad de los diversos factores y tambin es ms "determinada" en el sentido de Kluckhohn.

Kluckhohn demuestra que distintos grupos de hombres pueden llegar a atribuir valor a los fenmenos porque parecen ser determinados, mientras que en otras sociedades lo hacen porque creen que son
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indeterminados. El tipo de valor susceptible de descubrirse en estos dos casos opuestos ser profundamente distinto, por supuesto. Si se tiene una teora de tipo indeterminstico sobre algunos aspectos del mundo, mientras que las teoras sobre el resto del mundo son determinsticas, los valores derivados de los dos tipos de enfoque podrn ser ms o menos incompatibles entre s. Es probable que haya ocurrido algo parecido en relacin con la teora de la evolucin en la historia reciente de nuestra civilizacin. La mayora de nuestros valores son apropiados para teoras determinsticas. Las teoras atmicas de la fsica y la qumica inciden demasiado poco en la vida humana comn como para gravitar sobre nuestros sistemas de valores; no obstante, cuando se encontraron ante una teora de la evolucin biolgica que destaca la autosuficiencia atomista de las unidades fundamentales y la importancia del azar, muchas personas no solamente rehusaron tomar muy en serio los valores (como lo novedoso, lo inesperado, lo contrario de "entrar en la rutina", por ejemplo) que podran haber hallado en ella, sino que han llegado a la conclusin de que la teora era un poderoso ataque a los valores de "tipo determinstico" que previamente sostenan, o se han replegado defendindose con el argumento de que las teoras indeterminsticas son, en realidad, "no morales" y no implican ninguna clase de valores. Hace poco, el antroplogo y psiquatra Gregory Ba-teson hizo una exposicin muy clara de los puntos de vista en juego, lo cual es doblemente interesante porque es hijo del genetista William Bateson, quien, con su introduccin al mendelismo y su rechazo de la herencia de los caracteres adquiridos, quizs haya tenido mayor responsabilidad que cualquier otro por la atomizacin de la teora evolucionista en el mundo de habla inglesa. Vale la pena transcribir esta exposicin con cierta extensin. "La batalla entre Darwin y Samuel Butler quizs haya debido en parte su animosidad a lo que parecan afrentas personales, pero, detrs de todo esto, el argumento concerna a una cuestin que tena connotaciones religiosas.5 La batalla fue en realidad sobre el 'vitalismo'. Se trat de cunta vida y qu orden de vida poda atribuirse a los organismos, y la victoria de Darwin equivali a que, si bien no logr restar brillo a la misteriosa vividez del organismo individual, por lo menos demostr que el cuadro evolutivo poda reducirse a una 'ley' natural. "Por lo tanto, era muy importante demostrar que el territorio todava inconquistado la vida del organismo individual no poda contener nada que pudiese re-capturar este campo de la evolucin. Todava era un misterio el que los organismos vivos lograsen alcanzar cambios adaptativos durante sus vidas individuales, y a toda costa estos cambios, las famosas caractersticas adquiridas, no deban ejercer influencia sobre el rbol evolutivo. La 'herencia de las caractersticas adquiridas' siempre amenaz con recuperar el campo de la evolucin del bando vitalista. "... El cambio en la funcin asignada a los 'caracteres adquiridos' modifica la batalla entre el materialismo no moral y el criterio ms mstico del universo? 6 Depende realmente la tesis newtoniana de la premisa de que los
contextos son aislables? O se modifica nuestro enfo que del mundo si admitimos un regreso infinito de contextos, vinculados entre s en una compleja red de meta-rrelaciones? "...Al romper con la premisa newtoniana de que los contextos siempre son conceptualmente aislables, he dado cabida a la nocin de un universo mucho ms unificado y, en ese sentido, ms mstico que el universo convencional del materialismo no moral. La posicin

5 Exposicin. 1959. 6 BATESON se refiere especficamente aqu a mi trabajo sobre "asimilacin gentica", que coment con cierta extensin, previamente, en su conferencia.

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as lograda nos ofrece nuevas bases para esperar que la ciencia habr de responder cuestiones morales o estticas? "Creo que la posicin ha cambiado de manera significativa. .." Estos pasajes ponen de relieve con mucha fuerza algunas implicaciones filosficas que se vienen planteando en la discusin del mecanismo de la evolucin desde la poca de Darwin. Coincido por completo con Bateson en que el tipo de pensamiento que l emplea en contextos psiquitricos y sociolgicos, y que, segn sugiero, se requiere en la teora evolucionista o sea pensar en trminos de sistemas organizados que se basan en la ciberntica o las relaciones de retroalimentacin y no en trminos de causas y efectos aislables, entraa realmente una importante alteracin en nuestro cuadro general de la naturaleza del mundo que tratamos de comprender. Sin embargo, yo no expresara este cambio exactamente de la misma manera en que lo hace l. En primer lugar, segn mi parecer, la introduccin de conceptos como "vitalismo" o aun "vida", como principios explicatorios, solo puede producir confusin. La influencia que asigno a los caracteres adquiridos en el curso de la evolucin no invoca procesos en manera alguna ms "vitalistas" que los que trae a colacin la gentica selectiva convencional. El contraste no es tanto entre mecanicismo y vitalismo, sino ms bien entre mecanicismo y organicismo. O posiblemente podramos llegar a utilizar trminos inarxistas, como materialismo mecanicista y materialismo dialctico. El punto de vista que preconizo, y que, segn creo, es el que sostiene Bateson, concuerda mucho ms con el pensamiento de Whitehead que con el de Driesch o Bergson. Adems, la relacin entre el contraste organicismo-mecanicismo y lo moral-no moral, probablemente no sea tan sencilla como Bateson parece dar a entender. Creo que los procesos de la evolucin en el mundo subhumano no tienen, por su propia naturaleza, ninguna cualidad tica. Y esto sigue siendo as, independientemente de que lo contemplemos en trminos organicistas, mecanicis-tas, atomistas o cualesquiera fueren. El hombre es el nico ser que se convierte en "ticizante" que "tiende a la tica". Ahora bien, es indudable que una vez que el hombre se ha convertido en tal ser, podemos asignar valor tico a diversas cosas de su ambiente, pero estos valores surgen dentro de la humanidad y solo se los atribuye secundariamente a entidades o procesos no humanos. Por lo tanto, si llegamos a la conclusin de que podemos alcanzar un conocimiento ms completo de la evolucin contemplando a sta en trminos de sistemas organizados, ello no establece ninguna diferencia de fondo en el propio valor del proceso, puesto que no hay ninguna. Tericamente, sera tan fcil (o difcil) asignar valor a un pro ceso de evolucin formulado en trminos mecanicistas o al expresado de manera organicista.
Sugiero que, debido a ciertas consideraciones prcticas y no a razones tericas, el enfoque organicista de la evolucin parece ms acorde con los sentimientos ticos humanos. Sostengo que el hombre se modela como un ser tico en virtud de su interaccin con otros miembros de su, grupo social. Cabra anticipar, y en realidad suele suceder as, que halla ms valor tico en la colaboracin y la dependencia mutua, y considerablemente menos en la arbitrariedad y la autosuficiencia. Si en una etapa ulterior de su vida llega a aceptar el curso de la evolucin como un criterio supratico con el cual juzgar sus nociones ticas, habr una fuerte tendencia a transferir los sentimientos ticos a este criterio, y es probable que le resulte ms fcil hacerlo si concibe el proceso evolutivo en trminos de un sistema de factores mutuamente dependientes y relacionado cibernticamente, que si lo formulase en forma mecanicista. Los hechos de la vida social humana requieren valores organicistas y no mecanicistas. Por este motivo la evolucin, que en s misma carece de valor tico, parece relacionarnos con mayor facilidad con nuestros sentimientos morales cuando la contemplamos con criterio organicista y no cuando la analizamos de manera estrictamente atomista.

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EL SISTEMA EVOLUTIVO HUMANO

La tica solo debe aparecer por propio derecho, cuando del mundo subhumano pasamos a encarar la evolucin del hombre. En la especie humana, todos los factores del sistema evolutivo biolgico persisten indudablemente: el sistema gentico, el sistema epigentico, el sistema explotador y el sistema selectivo natural. Pero esto no es todo. Darlington introdujo un adelanto de extraordinaria importancia en la biologa terica cuando se ocup en detalle de lo que denomina "la evolucin de los sistemas genticos". En la produccin de las variaciones genticas, que son susceptibles de someterse a la influencia de la seleccin natural, el proceso de mutacin es complementado por diversos procesos que entraan la segregacin, la redistribucin y la recombinacin de las unidades genticas. Darlington emplea la frase "sistema gentico" para designar todo el complejo de sistemas por los cuales se origina y se transmite la variacin hereditaria, comprendiendo estos procesos de recombinacin y tambin los de la mutacin. Darlington adujo que habr una seleccin natural en favor de sistemas genticos ms eficientes, o sea sistemas que introducen con mayor eficacia las variaciones hereditarias de un tipo que la seleccin natural habr de favorecer. En consecuencia, el carcter del mecanismo evolutivo es suficiente para asegurar que ocurran cambios evolutivos orientados hacia la mayor eficiencia del sistema gentico. Por lo tanto, a este respecto en particular se aprecia una direccin de cambio inevitable y no simplemente contingente. Entre los organismos biolgicos se conoce ahora un nmero muy grande de distintos sistemas genticos, y es probable que la mejor exposicin que se haya hecho al respecto sea la de Pontecorvo. La mayora de estos sistemas se encuentra en los organismos inferiores como las bacterias y los hongos. Muy tempranamente, en la historia de la evolucin entr en existencia un sistema gentico que presentaba diploidia en las clulas del cuerpo, reduccin del nmero de cromosonas durante la formacin de los gametos y reproduccin sexual. Esto ha tenido un xito enorme, y poco que pueda considerarse un adelanto fundamental sobre el particular se ha logrado en cualquier otro organismo subhumano. Por lo tanto, el argumento de Darlington no basta para definir una direccin del progreso evolutivo lo suficientemente detallada como para resultarnos til en este
sentido, si bien es conveniente demostrar que la posibilidad de discernir tal direccin no debe descartarse por razones tericas. Ahora bien, as como el "sistema gentico" est sujeto a evolucin, as tambin podemos decir en trminos ms amplios que todo el "sistema evolutivo" de cuatro componentes, del cual el sistema gentico es solo una parte, tiene que evolucionar tambin. La situacin humana se caracteriza por un paso de enorme importancia en la evolucin del mecanismo evolutivo. Tanto es as, que quizs no sea irrazonable definir a la humanidad por este hecho. Los procesos de enseanza por los miembros ms viejos de la poblacin y de aprendizaje por los ms jvenes se han desarrollado, en el hombre, en un plano incomparablemente superior al de cualquiera de las formas de vida prehumanas, donde solamente tienen una funcin relativamente pequea como, por ejemplo, en la determinacin del canto de los pjaros y en algunos otros casos. En el hombre, estos procesos no solamente han

desembocado en un aprendizaje sumamente eficaz de una persona a otra, sino que, mediante la invencin de la escritura y de otros recursos ms recientes, han llegado a formar un sistema extraordinariamente complicado por el cual todo el conocimiento conceptual del pasado es puesto a disposicin de los actuales
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miembros de la sociedad humana. Tenemos aqu algo que en realidad equivale a un nuevo modo de transmisin hereditaria. Si bien es cierto que esto no transmite una nueva variacin en nuestra estructura corporal, como ocurre con los genes, transmite conocimientos conceptuales, creencias, sentimientos, creaciones estticas y otros fenmenos mentales, junto con una vasta variedad de artificios no humanos. Esto podramos denominarlo el sistema cultural. En los ltimos milenios la raza humana ha adquirido capacidades que el mundo no humano solo habra podido obtener como resultado de la evolucin. Para dar un ejemplo trivial, mencionemos solamente la capacidad de volar. No cabe duda de que el hombre no ha adquirido esta capacidad esperando que apareciesen genes capaces de convertir sus extremidades anteriores en alas. En realidad, no hay signos de que los cambios operados en el conjunto de genes de que dispone la raza humana hayan tenido algn efecto especfico sobre el desarrollo de la conquista humana del aire. Esto no significa, por supuesto, que los genes no hayan tenido importancia. El ingenio y la pericia del hombre, como cualquier caracterstica de cualquier organismo, son producidos por la interaccin de los genes entre s y con el ambiente durante el desarrollo. Pero en la medida en que puede apreciarse, todos los genes necesarios para producir hombres capaces de inventar mtodos de vuelo estaban presentes en la poblacin humana desde muchas generaciones atrs. Lo que estaba esperando el desarrollo del vuelo no era un cambio en el sistema gentico sino cierto cambio en el sistema cultural. Cuando tratamos de considerar el problema de la evolucin humana, los tipos de fenmenos que acuden a la mente para plantear el problema que deseamos esclarecer estn dados por todos los cambios fundamentales ocurridos entre, digamos, la edad de piedra y el presente. Al comparar la poblacin paleoltica, de cazadores nmadas dispersos, con las modernas sociedades altamente populosas y complejas, comprobamos que lo que nos diferencia del hombre de Cromagnon no son los cambios comparativamente escasos operados en la estructura corporal. La evolucin humana ha sido ms que nada una evolucin cultural. Sus realizaciones han consistido en constituir sociedades que permitieron perpetuar y utilizar contribuciones derivadas de fuentes como la Carta Magna, Confucio, Newton y Shakespeare. Es importante no pasar por alto esta primera impresin de todo lo que la evolucin humana significa. Obviamente, para comprender la forma en que la raza humana ha venido a poseer las caractersticas que ahora consideramos las ms valiosas de la vida humana, se requiere una teora que sea principalmente de evolucin humana. Adems del sistema evolutivo biolgico, en el hombre tenemos otro sistema, en el que el mecanismo de transmisin social desempea el papel que en los dominios biolgicos recae en la gentica, o sea el de transmitir informacin de una generacin a la siguiente. Quizs haya que admitir que la idea de que existe un modo de evolucin caractersticamente humano basado en la transmisin social de informacin, y de que mediante este novedoso mtodo ocurren ahora los cambios evolutivos ms importantes de la especie humana, no es generalmente aceptada del todo todava, si bien parece ir conquistando adherentes poco a poco. Desde nace mucho se reconoce, por supuesto, que el pensamiento conceptual y su transmisin social es una de las principales propiedades que definen al hombre, pero el punto de vista de que esto proporciona la base para un nuevo sistema evolutivo es de origen ms reciente. El concepto de la evolucin cultural del hombre ha tenido una historia de vicisitudes inusitadas. Las mismas

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fueron resumidas y comentadas recientemente por varios autores en la Conferencia del Centenario de Darwin en Chicago.1 En los aos que siguieron inmediatamente a la aparicin de El origen de las Especies, hombres como Tyler y Lubbock, que eran decididos evolucionistas, fundaron la ciencia antropolgica. Sin embargo, no haba llegado todava el momento de hilvanar una historia coherente de la evolucin humana, y los primeros antroplogos consiguieron, a lo sumo, destacar los mritos de su propia cultura como la culminacin del proceso evolutivo. Para fines del siglo pasado, el entusiasmo por las ideas evolucionistas en el estudio de la cultura humana prcticamente haba desaparecido (aunque todava se las utilizaba, por supuesto, en relacin con su anatoma). Esta nocin, en efecto, entr en una fase de extrema impopularidad, especialmente entre los socilogos norteamericanos cuyas grandes realizaciones les otorgaron una posicin de predominio en la materia. Steward escribe: "Un distinguido antroplogo seal que la evolucin cultural tena el valor de 'ilustrar todas las falacias de la lgica que se conocen'." En 1923, el extinto Ruth Be-nedith escribi: "Ha muerto".2 En realidad, el hecho de que Engels incorporase las teoras evolucionistas de L. H. Morgan a la doctrina marxista, fue en una
poca motivo suficiente para que todo creyente norteamericano en la evolucin cultural se hiciese acreedor a la sospecha de subversin poltica. Durante este perodo de eclipse, la idea de la evolucin cultural siempre conserv algunos partidarios. Es probable que el ms importante de ellos en el mundo occidental haya sido Gordon Childe, declarado marxista y estudioso de la evolucin humana, de erudicin y enjundia indiscutibles. En Estados Unidos, Leslie A. White proclam su creencia en la aplicabilidad de las ideas evo-

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1 En particular, A. IRVING HALLOWELL, A . L. KROEBER y J. H. STEWARD.

2MEAD, 1959, p. 57. lucionistas a la cultura, pero desarroll teoras que preconizaban una tendencia unilineal que esta evolucin tena forzosamente que seguir, y este hecho tendi a aislar su pensamiento con respecto a la corriente general. La mayora de los estudiosos de los asuntos culturales encauzaron su atencin hacia temas que el bilogo se sentira tentado de comparar con la anatoma y la fisiologa, y no son la gentica y la evolucin. Es probable que el renacimiento del inters en la evolucin cultural del hombre se haya originado fuera del campo antropolgico profesional, y que haya sido suscitado, en realidad, por bilogos que percibieron la importancia potencial del mecanismo sociogentico que permite al hombre transmitir informacin a travs de las generaciones. Julian Huxley comenz a llamar la atencin sobre el particular ya en 1929,3 pero el asunto solo fue aceptado en forma muy gradual. Esto lo suger con claridad en mi artculo de 1941, y en 1946 hice un comentario bastante extenso, aunque en lenguaje accesible al pblico en general, pero Huxley4 todava tuvo que decir que esto lo haba escrito "uno de los pocos bilogos profesionales que han tratado de ver... las
inferencias evolutivas de la organizacin social humana". Otros de los que simpatizaron con la idea en esa oportunidad fueron Sinnott y Needham. Empero, aun en tiempos muy recientes, varios de los estudiosos ms profundos de la evolucin biolgica se han referido a la situacin humana sin mencionar la posibilidad de que el mtodo humano de transmitir informacin sea capaz de dar surgimiento a un nuevo sistema evolutivo. Por ejemplo, los estimulantes trabajos de Muller versan casi exclusivamente sobre la seleccin natural de los genes que fiscalizan las tendencias hacia los diversos tipos de conducta, y Darlington 5 aduce que la

3 En WELLS, HUXLEY y WELLS.


4 1947, p. 185. 6 1953.

cultura es determinada por los genes, pero descuenta la posibilidad de que represente un sistema superpuesto, poseedor de una poderosa influencia propia. En el reciente simposio general sobre "Conducta y Evolucin" 6 solamente Huxley y Margaret Mead conceden alguna importancia al nuevo sistema evolutivo humano. Pero quizs este asunto vaya ganando
terreno gradualmente. Por ejemplo, Dobzhansky, que quizs sea el evolucionista ms distinguido de nuestros tiempos, lo acepta por completo. En efecto, en su

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libro The Biological Basis o f Human Freedom, escribe: "La aparicin de la cultura signific el comienzo de un tipo de desarrollo evolutivo que hasta entonces no exista: la evolucin de la cultura o la evolucin humana propiamente dicha. . . La herencia biolgica se transmite mediante los genes; en consecuencia, pasa a la descendencia exclusivamente de padres a hijos y a otros descendientes directos. La cultura se transmite mediante la enseanza y el aprendizaje. Por lo menos en principio, el 'legado social' se transmite de cualquiera a cualquiera, sin depender de la descendencia biolgica. Puede decirse que el hombre tiene dos herencias, una biolgica y otra cultural; todos los dems organismos solamente tienen la biolgica" (pp. 28, 29). Otro autor avezado en las clsicas doctrinas de la gentica, Kenneth Mather, ha expresado recientemente las mismas ideas como sigue: "Las ideas poseen muchas de las propiedades que hallamos en los genes.. ., son transmisibles y, por lo tanto, permanentes, en el mismo sentido que los genes, y como ellos varan y son seleccionadas. Debido a que varan y son seleccionadas, el conglomerado de ideas y conceptos del que depende la estructura de la sociedad, no solamente es capaz de evolucionar sino que en realidad tiene que evolucionar... Esta evolucin social. .. ha venido a superponerse a la variacin gentica y a oscurecerla cuando contemplamos el interior de las sociedades". As, el punto de vista que planteo, de que el sistema

o Ed. Roe y Simpson, 1958. cultural o "sociogentico" provee un mecanismo bsico sobre el cual es capaz de operar un nuevo tipo de sistema evolutivo, no carece sin duda de un apoyo de extraordinario peso entre los bilogos. Mientras tanto, tambin los antroplogos han mostrado mayor disposicin al respecto. Si bien Kroeber informa que cuando Huxley, en la Fundacin Wenner-Gren, en 1952, destac por primera vez la importancia de los procesos evolutivos culturales ante un grupo de antroplogos, se suscit disconformidad y oposicin, contina: "No s exactamente por qu." Sin embargo, en 1955 Huxley fue invitado a colaborar con un editorial en el Yearbook o f Anthropology y, para la poca en que tuvieron lugar este ao las conferencias del centenario de Darwin en Chicago
y Edimburgo, muchos antroplogos afirmaban ser evolucionistas. En algunos casos, empero, no es muy clara la forma en que esto difiere con respecto a la declaracin de que se estn interesando en la historia de las culturas. Es probable que la diferencia que la mayora de los antroplogos tiene en mente haya sido trazada mejor por Steward, quien escribe: "Dos rasgos esenciales, sin embargo, distinguen la evolucin cultural del enfoque histrico de la cultura. Primero, que la evolucin cultural busca causas o procesos internos como explicacin de los cambios, y no los procesos de difusin externos. .. Segundo, que la evolucin cultural adscribe una importancia primordial a las estructuras que difieren cualitativamente de sus predecesoras y, por lo tanto, basa la taxonoma en etapas y no en regiones". Otros puntos que destaca Steward son la aceptacin de la multilinealidad de la evolucin cultural y de la importancia del ambiente externo como factor que influye en su curso. De los dos "rasgos esenciales", es evidente que el segundo atae a la formulacin de una taxonoma evolutiva de las culturas, mientras que el primero, tal como est, es poco ms que la afirmacin de que la evolucin tiene lugar. En realidad, pocos antroplogos han logrado

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arrojar una luz nueva sobre su especialidad empleando los conceptos con los cuales trabajan los biolgicos evolucionistas, o sea la transmisin de informacin a travs de las generaciones y la limitacin de esta informacin por mecanismos selectivos. Es probable que la excepcin ms notable sea Margaret Mead, cuyo inters en el mecanismo de la transmisin cultural a travs de las generaciones, mediante el contacto entre padres e hijos, la ha colocado en relacin directa con problemas formalmente similares a los que entran en la jurisdiccin de la gentica en el mbito no cultural. La tarea ms importante para los antroplogos ansiosos de aumentar nuestro conocimiento de los procesos de la evolucin cultural, parecera ser el detallado estudio de los diversos componentes del sistema sociogentico, segn operan en la humanidad actual. Es probable que ya existan en la literatura muchos datos significativos, pero no cabe duda de que est fuera de cuestin el que un bilogo trate de descubrirlos o de valorarlos. Sin embargo, es probable que tenga cierto inters que intentemos formular el tipo de interrogantes que surgen en la mente del que pasa del estudio del mecanismo evolutivo biolgico a la meditacin sobre la situacin evolutiva del hombre. En primer lugar, la existencia de un mecanismo evolutivo cultural humano no implica, por supuesto, que el mecanismo evolutivo biolgico haya dejado de operar en el hombre. Aunque al confrontar un fenmeno de evolucin humana parecera prudente considerar primero por qu medios culturales ha tenido lugar, tambin es muy necesario indagar los fenmenos biolgicos o genticos asociados con l. Esto es extraordinariamente difcil, sin embargo. Lo que querramos hacer es descubrir con qu intimidad las operaciones de los sistemas evolutivos cultural y biolgico estn vinculadas entre s. Supongamos que tiene lugar un cambio pronunciado en el conglomerado de genes de la poblacin humana; en qu circunstancias cabe esperar que esto ejerza una influencia decisiva sobre las realizaciones culturales esenciales del respectivo grupo? Es extraordinariamente difcil hallar algn hecho objetivo debido a que la mayora de los ejemplos de cambios sustanciales en el conglomerado de genes de una poblacin, entraan la inmigracin o emigracin de individuos que no solamente llevan consigo sus genes transmisibles sino tambin su cultura transmisible. Por ejemplo, cabra postular, segn lo ha hecho Darlington, que a mediados del siglo pasado los

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emigrantes de Irlanda se llevaron de la poblacin muchos genes para diversos tipos de conducta socialmente eficaces, empobreciendo a la poblacin originaria. Sin embargo, en la prctica la existencia de esos genes es hipottica, pero aunque realmente hayan existido no cabe duda de que los emigrantes tambin llevaron consigo tendencias cul-turalmente transmitidas hacia una conducta vigorosa. Del mismo modo, el popular argumento, en muchos crculos norteamericanos, de que los inmigrantes trajeron consigo capacidades genticamente determinadas para el trabajo arduo y el espritu de empresa, no distingue a estas capacidades con respecto a las tendencias del mismo tipo transmitidas por la cultura. Sin embargo, existen algunos casos como cuando poblaciones judas inmigraron o emigraron de un pas con cuya poblacin no entablaron una cruza extensiva pero sobre cuya vida han ejercido una considerable influencia en que cabe deducir que esta influencia ha sido principalmente cultural y no gentica. Aunque hicisemos la arriesgada presuncin, por ejemplo, de que la gran habilidad comercial de los judos o los chinos se debe a sus genes, el efecto que un pequeo nmero de judos o chinos podra tener sobre la existencia econmica de la gente que los rodea solo podra deberse a una transmisin cultural y no gentica. Adems, la rapidez, en trminos de nmero de generaciones en las cuales tienen lugar muchos pasos de evolucin (como, por ejemplo, la formacin de la caracterstica cultura norteamericana a partir de una poblacin inmigrante europea ex

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traordinariamente mezclada), difcilmente sea compatible con las operaciones del mecanismo evolutivo gentico, y parece que debera atribuirse en su mayor parte a la accin del sistema evolutivo cultural humano. La contraparte obvia a la cuestin de los efectos culturales que cabe esperar cuando ocurre un cambio gentico en una poblacin humana, es el problema de si, cuando se disciernen diferencias culturales entre dos grupos humanos, cabe esperar que la principal responsabilidad de los mismos recaiga en el sistema de transmisin cultural o en el de la transmisin gentica. Adems, si bien desde un punto de vista apriorstico se pueden esperar diferencias en la participacin de ambos sistemas, es sumamente difcil hallar datos que nos permitan valorar de manera incontrovertible la importancia relativa de los dos factores contribuyentes. Es perfectamente claro que razas como los africanos occidentales, los maores y los chinos difieren genticamente con respecto a los europeos. Algunas de estas diferencias genticas se expresan de manera obvia en el color de la piel, pero con toda seguridad tiene que haber otras mucho ms difciles de captar. Sin embargo, tenemos alguna razn para suponer que las diferencias genticas, no importa cules fueren, han desempeado un papel decisivo en determinar estas distinciones entre estos grupos humanos que consideraramos importantes en el gran cuadro de la evolucin humana en conjunto? Hay algn motivo, por ejemplo, para suponer que las diferencias en los conglomerados de genes entre las poblaciones china y europea han hecho que una desarrollase un orden social basado en sistemas tan relativamente individualistas como el confucianismo y el budismo, y la otra una civilizacin inspirada por un sistema de pensamiento y sentimientos tan distintos como el cristianismo? No creo que sea apriorstico suponer algo por el estilo, pero tampoco hay suficientes pruebas objetivas como para establecer semejante conclusin. Adems, hallamos ejemplos, particularmente en tiempos muy recientes, en los cuales las poblaciones humanas han cambiado en tales aspectos durante lapsos que parecen demasiado breves como para permitir alteraciones notables en su acervo gentico. Es probable que tal cambio ocurra en China en estos momentos. El cambio operado en el frica occidental con respecto a las condiciones descritas hace un siglo y la actual situacin de sociedades modernas altamente desarrolladas y tecnolgicamente competentes, solo pudo haber sido acompaado por cambios extraordinariamente pequeos, si los hubo, en el conglomerado gentico "general. Uno de los cambios ms notables de este tipo, y uno de los muy pocos que han sido estudiados por un especialista muy capacitado, es el de los manes, en las islas del Almirantazgo, en el Pacfico, que fue estudiado por Margaret Mead. 7 Esta transformacin desde una comunidad paleoltica hasta, por lo menos, los comienzos de una sociedad moderna, ha ocurrido durante el lapso de una vida, o sea que no hubo ninguna alteracin gentica. Eso constituye un ejemplo sobresaliente de lo poderoso que puede ser el sistema evolutivo cultural. Sin embargo, los detalles de la situacin plantean con bastante claridad la importancia exacta que pueden tener los factores genticos en tales casos de evolucin cultural. Mead demuestra que el cambio de la cultura de los manes se centraliz en torno a uno o unos pocos individuos de particularidades poco frecuentes, sin cuyas cualidades especiales probablemente no habra ocurrido, como en realidad no ocurri, ni siquiera en un grado aproximado, en varias culturas vecinas. Las extraordinarias habilidades del principal dirigente de la "revolucin man" pareceran deberse principalmente a una constitucin gentica afortunada. En ese caso las potencialidades genticas han sido realmente importantes para influir el curso de los cambios. Pero los puntos esenciales son, primero, que la poblacin de esa regin del mundo posea recursos genticos tales, que de vez en cuando surgieron en algunos de los pequeos grupos cul-

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turales individuos de inslita capacidad y en segundo, que la poblacin general se transform culturalmente sin haber sido alterada genticamente. En mi opinin, estos ejemplos sugieren que en la produccin de los cambios que nosotros consideramos de importancia primordial en la evolucin de la humanidad, el sistema cultural de transmisin suele contribuir incomparablemente ms que el gentico. Aunque tengamos la certeza de que han ocurrido cambios genticos, como la comparacin entre africanos y europeos, solo existen uno o dos ejemplos en los cuales puede demostrarse que esos cambios han tenido alguna importancia prctica. Un ejemplo podra ser la alta frecuencia del gene de los hemates falciformes en ciertas poblaciones africanas, pero la gran mayora de los cambios genticos comprobados sin lugar a dudas guardan relacin con aspectos como el color de la piel y la forma del pelo, cosas completamente triviales en la perspectiva del progreso realizado por el hombre desde la era paleoltica. Sin embargo, en los casos en que ocurrieron cambios culturales, como entre los manes o en la poblacin inmigrante de Estados Unidos, la verdadera importancia de las alteraciones evolutivas es indiscutible. La prueba que, en mi entender, resulta ms convincente para conducirnos a asignar mayor importancia al mecanismo cultural de la evolucin humana que al gentico, es la velocidad con que han ocurrido los cambios. Esta velocidad, como he aducido antes, muchas veces es demasiado grande como para ser conciliable con un mecanismo gentico, pero aunque no fuese as, debemos recordar que en el sistema evolutivo cultural cabra esperar algunos fenmenos comparables con lo que se conoce como homeostasis gentica en el mecanismo

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biolgico de los cambios evolutivos. El sistema gentico de una poblacin, segn ha sealado Lerner en particular, muestra una considerable resistencia a factores como la seleccin natural o artificial, que tratan de alterarlo. He sostenido que el sistema epigentico exhibe caractersticas similares de falta de respuesta. Cabra esperar, y creo que los hechos lo sugieren, que los sistemas culturales tambin tienen cierta tendencia a la estabilidad. Esto es probable que guarde relacin con su tamao. La transformacin fantsticamente rpida de la sociedad de los manes se produjo en una poblacin minscula de contados millares de personas; difcilmente cabra esperar que los cincuenta millones de Nigeria o los quinientos millones de la China se alteren con la misma rapidez. Por lo tanto, no siempre se puede esperar que los procesos de cambio producidos por el sistema evolutivo cultural ocurran en un lapso ms breve que los provocados por el sistema gentico. Solamente en casos favorables surgen hechos crticos que demuestran que los pasos de la evolucin humana pueden ocurrir con mucha mayor rapidez que la alcanzada por los mecanismos genticos. Los fenmenos culturales que se mantienen estables a travs de prolongados perodos, como la persistencia del sistema de castas en la India o las caractersticas de la civilizacin septentrional de Europa, en contraste con la mediterrnea, no necesariamente pueden atribuirse a priori al sistema gentico; no hay motivo para dudar de que la
transmisin cultural opera a travs de muchas generaciones. Tales cuestiones solo podrn aclararse cuando hallemos mtodos adicionales para recoger datos empricos que nos permitan distinguir las contribuciones de los dos sistemas transmisores de informacin en cada caso en particular. Consideremos a continuacin los diversos factores que conforman el sistema evolutivo biolgico, y veamos qu paralelismos podemos trazar con el sistema evolutivo especficamente humano. En la evolucin biolgica, la transmisin de informaciones de una generacin a la siguiente se realiza en su mayor parte mediante el sistema gentico. En ste el acontecimiento transmisor ocurre en el momento de la fecundacin, cuando cada padre aporta al nuevo individuo un juego de unidades hereditarias o genes. Estas unidades son esencialmente muy separadas entre s, pero en la prctica se las suele asociar en grupos y de dos

maneras distintas. En lo tocante al sistema gentico, la forma ms significativa es muy contingente, pues depende del hecho de que los genes estn situados en los cromosomas. Su distribucin en grupos de vecinos que se mantienen juntos debido a la estructura material del cromosoma, suele carecer ms o menos de importancia en cuanto a su funcionamiento, aunque no siempre. Otro tipo de asociacin entre los genes es la que surge durante el desarrollo. La formacin de los distintos tejidos del cuerpo, como msculos, nervios, etc., depende del funcionamiento interrelacionado de juegos de genes. En cierto sentido, por lo tanto, cada tejido especializado del organismo representa las actividades de un grupo de genes (o, quizs mejor, representa un grupo de actividades de los genes), y en este caso la asociacin de los miembros del grupo no queda de ninguna manera librada al azar, dado que en esencia depende de la manera en que las actividades genticas se entrelazan y se produce la interaccin de unas con otras. Estos agrupamientos epigenticos de genes o sea agrupamientos surgidos de sus propias actividades durante el desarrollo no se reflejan en la transmisin normal de informacin entre las generaciones de animales mediante el mecanismo gentico. Sin embargo, a propsito de la situacin humana conviene recordar que entre las generaciones de los animales puede intervenir algo ms que el sistema comn relacionado con los genes de los ncleos celulares. La madre siempre aporta al nuevo animal una cantidad relativamente grande de citoplasma del huevo. En algunos grupos de animales, como en los insectos, por ejemplo, durante la maduracin en el ovario materno se inyecta en el huevo en desarrollo una gran cantidad de contenido de ciertas otras clulas que se conocen como clulas nutricias. Puede interpretarse que estas clulas nutricias representan un agrupamiento epigentico dado de actividades genticas, que de esta manera se transmite en cierta medida a la siguiente generacin. Adems, en muchos animales vivparos se forman, mediante procesos del desarrollo en la madre, mecanismos para transmitir a los vastagos algunos de los iesultados de las actividades de los agrupamientos epigenticos de genes en el cuerpo de ella. Por ejemplo, 144
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las sustancias de la sangre materna pasan a los fetos a travs de la placenta o alguna estructura similar. El ms notable de estos acontecimientos en el mundo animal es, por supuesto, la secrecin de leche en los mamferos. Conocemos varios ejemplos bien definidos en los cuales se demuestra que la transmisin a" travs de
tales "mecanismos paragenticos", como podran denominarse, produce efectos fcilmente apreciables en los vastagos. Son ejemplos tpicos el factor laceo relacionado con la formacin de tumores en los ratones, y los efectos del tamao corporal materno sobre el crecimiento de los jvenes embriones en trasplantes recprocos de huevos entre mamferos de distintos tamaos. En el mundo subhumano, empero, los mecanismos paragenticos utilizables para transmitir a la siguiente generacin los resultados de las interacciones epigenticas entre los genes solo estn escasamente desarrollados. La situacin es muy distinta en el sistema evolutivo especficamente humano. El mecanismo de transmisin cultural, o "sociogentico", segn querramos llamarlo, no opera total ni principalmente en un momento dado de la historia vital de la nueva generacin. No hay una sola entidad encargada de transmitir el mensaje de una generacin a la siguiente, a diferencia de lo que sucede con las gametas en el mundo biolgico. Tenemos algo as como una enorme expansin y multiplicacin de modos de transmisin paragentica. El individuo puede recibir informacin de sus predecesores durante toda su vida, o por lo menos la mayor parte de ella, si bien, como sabemos perfectamente, la tarea de introducir nuevas ideas en su cerebro se torna progresivamente ms difcil despus de cierta edad. Este escape de la dominacin de un solo transmisor importante como la gameta, permite que el sistema socio

gentico maneje grupos de unidades que no solamente estn asociadas por casualidad, como los grupos de unin de los genes sobre los cromosomas, sino que se hallan agrupadas segn sus interacciones funcionales de una manera comparable con los grupos organizados de actividades genticas que surgen durante el desarrollo. Por lo tanto, si tratsemos de fraccionar el contenido de la transmisin social en una serie de puntos unitarios, deberamos hallar que estos puntos se asocian de dos maneras distintas. Es fcil reconocer una de ellas en las interrelaciones funcionales entre distintos aspectos del contenido transmitido como, por ejemplo, los diversos elementos que intervienen en una compleja tcnica industrial o las creencias interrelacionadas que comprenden la doctrina de una iglesia en particular. No cabe duda de que el mecanismo sociogentico es perfectamente capaz de manejar tales grupos organizados de unidades, siendo esta organizacin funcional y comparable a la que caracteriza los tejidos del cuerpo de un animal, o sea de un tipo que en general no permite la transmisin biolgica a la siguiente generacin. Pero cabra preguntar si tambin existen asociaciones casuales comparables con el vnculo entre los genes que resultan hallarse en el mismo cromosoma. Por ejemplo, en la transmisin de la cultura occidental a las naciones orientales es muy comn encontrar que un aspecto, como el uso de indumentaria occidental, se asocie con otros aspectos, como diversas tcnicas industriales o la creencia en los dogmas del cristianismo. Evidentemente, hay muy poca conexin funcional entre el industrialismo o el uso de pantalones y no de un sarong, un dhoti o un quimono. La asociacin entre estos aspectos, en la medida que exista, parecera ser puramente contingente^ muy comparable con la que ocurre entre distintos genes de un solo grupo vinculado. En aos recientes, los antroplogos sociales parecen haberse interesado a tal extremo en establecer la realidad de las conexiones funcionales entre los elementos culturales, que quizs hayan descuidado un poco la posible importancia de asociaciones puramente fortuitas, comparables con las de los genes vinculados entre s. En realidad, la evolucin subhumana no solamente se ha hecho mediante el verdadero mecanismo gentico y mecanismos paragenticos como las transmisiones a travs de secreciones mamarias, pues existe una sutileza ms, concerniente a cuestiones que casi merecen el nombre de "metagenticas". Segn ha destacado Darlington en particular, todo modo dado de transmisin gentica, como, por ejemplo, el que dependa de los cromosomas y la reproduccin

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bisexual con fecundacin cruzada, dota a los organismos que lo utilizan de ciertas capacidades de modificacin evolutiva. Otro modo de transmisin cruzada, como aqul en que los organismos son herma-froditas autofecundantes, lleva consigo distintas capacidades para realizar el avance evolutivo. Darlington afirma que durante la existencia de los entes vivos en la tierra estos modos de operacin gentica sufrieron alteraciones, pues ocurri una "evolucin de los sistemas genticos", segn l la denomina. Los pasos ms importantes en este sentido fueron la organizacin de los genes en cromosomas, la adopcin de la reproduccin bisexual y, por supuesto, la evolucin del mecanismo sociogentico. Una vez aparecido ste, hallamos un proceso paralelo que es una "evolucin de los mecanismos sociogenticos". Ha habido, en particular, un desarrollo de fenmenos del tipo que Bateson denomina "deuteroaprendizaje", o sea el aprender a aprender. En esto, el contenido que se adquiere del proceso de aprendizaje es la habilidad de aprender otras cosas con mayor rapidez o mayor eficiencia. ste es un ejemplo de mejoramiento de segundo orden en el mecanismo de la transmisin social, comparable con las mejoras (desde el punto de vista de la evolucin) en el sistema gentico discutido por Darlington.

El desarrollo del deuteroaprendizaje introduce conceptos que podramos considerar "metasociogennticos". Sin embargo, han habido muchos adelantos evolutivos de naturaleza menos radical en el sistema sociogentico. Se han producido modificaciones que desde el punto de vista de la evolucin humana pueden considerarse, a grandes rasgos, como mejoras en los mecanismos de transmisin social. Algunos de ellos han sido tratados recientemente por Mead. 8 Hay, por ejemplo, un tipo de transmisin de
experiencia muy primitivo que tambin muestran muchos animales, adems del hombre. En l la transmisin se hace directamente de un individuo a otro a travs de la conducta no verbalizada del maestro, que transmite un mensaje no expresado al alumno, sea como modelo digno de imitarse o como directiva para algn curso de accin. Este modo de transmisin primitivo suele persistir como acompaante de los mecanismos sociogenticos ms altamente evolucionados. Las posturas, los gestos, los giros de las frases, los acentos y el nfasis, o lo que fuere, realizan este tipo de transmisin. Si bien primitivo e indife-renciado, este modo de transmisin no carece de poder. Las caractersticas que diferencian a los egresados de las mejores escuelas pblicas y de Oxbridge con respecto a los de las modernas secundarias y Red Brick, han sido transmitidas en su mayor parte por este mecanismo que el hombre comparte con otras criaturas sociales como los venados y los coyotes. El principal defecto de este sistema de transmisin, basado en la imitacin de un modelo o en seguir a un conductor, radica en su relativa ineficiencia para el manejo de los tipos de informacin susceptibles de concep-tualizarse. En realidad, puede transmitir un material emocional o afectivo que no es de ninguna manera sencillo, pero no cabe duda de que otros sistemas de transmisin sociogentica han resultado mucho ms eficaces en la transmisin de muchos otros tipos de experiencia humana. El ms sencillo de estos sistemas puede considerarse, en efecto, como apenas una formalizacin y extensin del ordenamiento inexpresado de la mmica. ste es el siste-

s 1958. ma del aprendizaje en que la enseanza siempre se hace principalmente por demostracin y solo en parte mediante palabras e instrucciones formales. La enseanza del aprendiz humano, empero, difiere con respecto a la transmisin mmica del animal en factores como la utilizacin consciente de la repeticin como medio de adoctrinamiento, y en el desarrollo de un curso de instruccin a largo plazo que conduce a un objetivo definido. Todava se la utiliza hasta en las sociedades ms altamente evolucionadas en muchos niveles de refinamiento, desde la preparacin de un plomero o zapatero hasta el ms enrarecido plano del gur y su alumno, pasando por la instruccin del mdico o el abogado. El siguiente paso en la evolucin de los mecanismos de transmisin sociogentica quizs sea la formalizacin del aprendizaje memorizado. En general, en las sociedades modernas, el aprendizaje memorizado se utiliza para inculcar informacin que de una manera u otra ha sido tegistrada por escrito. Tal es el caso, por ejemplo, del aprendizaje memorizado del Corn o de los clsicos de Confucio, que son caractersticos de la educacin clsica mahometana y china. Sin embargo, la existencia de un texto escrito no es requisito imprescindible del aprendizaje memorizado. Se podra arriesgar la presuncin, por ejemplo, de que los bardos de la poca de Homero, como los cantores ce la corte de Irlanda, Islandia y frica occidental clsicas, para citar algunas culturas al azar, aprendieron principalmente de memoria en la ausencia casi total de escritura.

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La invencin de la escritura, por supuesto, elimin del mecanismo sociogentico la necesidad de un contacto interpersonal entre el transmisor y el receptor. Es difcil que haga falta, y sin duda no sera prctico en un contexto como ste, describir los pasos de las tcnicas de transmisin social a travs del lenguaje conceptual registrado. Solo har la observacin no del todo parcial-de que por impresionantes que hayan sido en ciertos aspectos estos adelantos, en algunos sentidos parecemos de masiado poco dispuestos a aprovecharlos. Por qu, por ejemplo piensa muchas veces el docente universitario, tiene que seguir perdiendo tanto tiempo utilizando por ensimo ao consecutivo una tcnica de instruccin que era muy sensata para sus antepasados, que no tenan otro mtodo que los tratados manuscritos en pergaminos? Hoy, en cambio, podra grabar con toda facilidad no solamente su voz, sino hasta una representacin exacta de su expresin y gestos en una banda magntica, y aprovechar su tiempo aprendiendo las obras de los sabios en una cmoda residencia en el sur de Francia o realizando experimentos en su laboratorio. Todos los mtodos de transmisin sociogentica altamente evolucionados tienen la caracterstica de que no dependen esencialmente del contacto entre las personas. Por supuesto, el sistema gentico biolgico jams escap a esta limitacin. Todo animal individual tiene que tener una madre individual y la mayora de ellos tambin un padre individual. La principal debilidad del sistema biolgico, desde el punto de vista evolutivo, es que, si bien asegura cierta mezcla de cualidades hereditarias provenientes de distintos individuos, limita el nmero de individuos capaces de participar en esta mezcla a dos solamente, y en la prctica tiende a reducir la diferencia entre ambos, porque es difcil persuadir, para que se hibridicen, a una madre y a un padre de tipos sumamente distintos. Esta resistencia a la hibridacin se reduce considerablemente en el sistema sociogentico humano. Uno de los rasgos ms importantes de los procesos evolutivos humanos, en efecto, es la incorporacin a una cultura de elementos surgidos en otra. El proceso es comparable con lo que en botnica se conoce como hibridacin introgresiva. En los dominios biolgicos, los resultados de una amplia hibridacin no difieren, por lo general, tanto entre s por la presencia o prdida de cromosomas enteros de la cepa. En el sistema sociogentico del hombre, cuando las culturas entran en contacto, tambin parece que lo que cada una toma de la otra no es un nmero de aspectos aislados sino ms bien grandes conglomerados de informacin. Creo que no se sabe con claridad si estos conglomerados son comparables con cromosomas, o sea, que estn compuestos por juegos de aspectos ms o menos asociados por azar que resultan hallarse juntos, como sucede con los genes en un agrupamiento en el cromosoma, o si los conglomerados son siempre ms organizados de una manera comparable con los grupos epigenticamente interactivos de actividades genticas que caracterizan a los distintos tejidos del cuerpo de un animal. Cuando, por ejemplo, una cultura adopta de otra una religin como el cristianismo, es evidente que nos encontramos ante un grupo de aspectos que es organizado y que puede compararse ms con un agrupamiento

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epigentico que con un grupo de unin puramente gentico. Por el contrario, cuando la cultura india adopta de los britnicos aspectos tan diversos como la aficin por el cricket, un mtodo dado de elecciones parlamentarias, cierta organizacin del ejrcito y una jerga administrativa especial como "ruego a usted que haga todo lo posible", parece mucho ms probable que nos encontramos ante la introgresin de un grupo de aspectos asociados arbitrariamente, comparable con los genes en el cromosoma. I
!(

Los variados aspectos de informacin transmitidos por estos mecanismos distintos tienen que haberse originado de alguna manera cuando iniciaron su carrera social. Hemos sugerido antes que en el sistema sociogentico la incorporacin de aspectos de otras culturas (procesos comparables con la hibridizacin introgresiva) y la transmisin de complejos de unidades cuya unidad es esencialmente epigentica, son procesos mucho ms frecuentes e importantes que los acontecimientos comparables en el sistema biolgico subhumano, pero no pueden constituir toda la historia del origen de las variantes en la herencia cultural humana. Tiene que existir algn proceso por el cual los nuevos aspectos de informacin socialmente transmisible se agregan al caudal humano. En el proceso biolgico, gran parte de las variaciones genticas de un grupo humano se forman de nuevo en cada generacin mediante el acto por el que se combinan genes preexistentes, pero comprendemos plenamente que este reordenamiento es en esencia un proceso de segundo orden basado en un proceso primario de mutaciones para el cual se crean nuevos alelos. Cul es, en el sistema sociogentico, el proceso comparable con la mutacin? La respuesta tiene que ser dual. En primer lugar, cabe sealar que, indudablemente, en la sociogentica ocurre un proceso comparable con la herencia de los caracteres adquiridos. La transmisin cultural, como hemos visto, no depende de entidades transmisoras especializadas comparables con las gametas, pero la situacin es como si cualquier tejido diferenciado del cuerpo del animal pudiese transmitir sus cualidades directamente a la siguiente generacin. As, en gran parte, las nuevas variaciones en los aspectos sociogenticamente transmitidos pueden surgir como caracteres adquiridos a partir de la interaccin entre los miembros del grupo humano y su medio ambiente. De esta manera, el sistema evolutivo humano utiliza una vasta fuente de variaciones ms o menos inasequible para el mundo subhumano. Pero no es de ninguna manera cierto que todos los aspectos socio-genticamente transmisibles se originen de esta manera. El hombre parece desarrollar ideas cuya naturaleza no se debe necesariamente a circunstancias ambientales, y en la medida en que ste sea el caso, es difcil que esas ideas pudieran surgir como caracteres adquiridos de manera exclusiva. Por ejemplo, es difcil negar que existe algn elemento arbitrario en la distincin entre las grandes religiones, como el cristianismo y el budismo. Parecera que en la gnesis de las nuevas ideas humanas habra cabida para algn proceso que comparte con la mutacin de los genes una caracterstica azarosa e imprevisible. Hace poco hemos llegado a comprender que el sistema gentico biolgico posee la propiedad muy importante de que dentro de las poblaciones naturales existe una tendencia que se ha denominado

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homeostasis gentica. Una poblacin natural de animales contiene un conglomerado de genes, y la estructura gentica especfica de cualquier individuo es una muestra tomada de este conglomerado. Si se aplica a la poblacin un agente perturbador, como la seleccin natural, la frecuencia de los diversos genes del conglomerado se altera. La tendencia del grupo a la homeostasis gentica se exhibe en el hecho de que si se libera la presin de la
seleccin natural, las frecuencias de los diversos genes suelen regresar a sus valores originales y a veces llegan a ellos. La conformacin gentica del grupo, en efecto, exhibe cierta resistencia a los agentes que tenderan a cambiarla. Segn hemos sealado antes, los sistemas epigenticos que conducen al ser desde el huevo hasta el estado adulto, exhiben tambin un equilibrio similar entre cierto grado de flexibilidad y cierta resistencia a los agentes modificadores. En el sistema sociogentico hay paralelismos para ambos tipos de estabilidad calificada. En la cultura humana, empero, no es tan fcil distinguir entre ellos. Como hemos visto, el sistema sociogentico comprende fenmenos comparables con la herencia de los caracteres adquiridos y con la transmisin de complejos epigentica-mente organizados. De este modo, existen varios mecanismos por los cuales una cultura humana puede manifestar resistencia a los cambios, pero no es fcil clasificarlos en grupos comparables con los que pueden aplicarse al sistema evolutivo biolgico. Un agente que se opone a los cambios podra ser el mismo sistema de transmisin sociogentica; por ejemplo, muchos rasgos culturales transmitidos por el sistema no vocalizado primitivo, que hemos comentado en primer trmino ms atrs, parecen ser muy resistentes a los cambios probablemente debido al filtro de transmisin que deben atravesar. Son ejemplos las cualidades un tanto imprecisas pero a menudo fciles de reconocer, que suelen designarse como caractersticas nacionales, como las de los judos o los indios. Quizs esto se aproxime ms a la homeostasis gen

tica biolgica en sentido estricto. En el otro extremo de la gama estn las tendencias a la estabilidad de la cultura humana que surgen claramente de una unidad epi-gentica; por ejemplo, un cuerpo estrechamente organizado de dogmas como el de la Iglesia Catlica Romana no es nada fcil de alterar y tiende a transmitirse ms o menos sin variantes de generacin en generacin. Entre ambos extremos hay muchos grados intermedios. No parece probable que sea mayormente til tratar de clasificarlos sobre la base de su similitud lgica con fenmenos genticos y epigenticos comparables en la biologa. En este mbito general existe una consideracin sobre la sociedad humana que, segn creo, plantea algunas cuestiones interesantes. La mayora de los animales solo conservan durante una fraccin muy breve de su vida la capacidad para ser modificados por su ambiente. El perodo en que son epigenticamente lbiles es comparativamente corto. En cambio, en este siglo el hombre puede aprender durante toda su vida, y se ve obligado a hacerlo, Entonces se podra establecer una comparacin entre toda una generacin dentro de una cultura humana dada y un solo individuo animal, considerando los cambios que la generacin humana experimenta durante su vida en comparacin con los cambios que experimenta el huevo al desarrollarse hasta la edad adulta. Creo que hallaramos as que lo que podramos denominar el sistema "socioepigentico" de una generacin vara considerablemente de una cultura a otra. En algunas hay mucha mayor resistencia a los cambios durante un perodo de vida dado que en otros. En la cultura norteamericana, por ejemplo, es cuestin de orgullo el que el individuo adopte nuevos hbitos y modos de vida a medida que stos van apareciendo. En Gran Bretaa, la China clsica y muchos otros pases, se asigna considerablemente mayor valor al hecho de aferrarse a los hbitos antiguos. Esto es comparable a la circunstancia de que en las especies animales hay algunas cuyo desarrollo es extraordinariamente refractario a las modificaciones causadas por el ambiente o sea que estn fuertemente canalizadas, mientras que en otras los procesos epigenticos son mucho ms lbiles. Por ejemplo, los ratones se adaptan a una gran variedad de habitats, pero todos ellos parecen muy semejantes, mientras que algunas especies de invertebrados se modifican con tanta facilidad que casi cada charca en que viven tiene su propia poblacin reconocible. En los dominios biolgicos, la fuerza y carcter de la canalizacin epigentica es sin duda controlable mediante seleccin, y esto es un factor que desempea un importante papel en la evolucin. En el sistema socio-gentico, la disposicin a aceptar los cambios dentro de una generacin tambin tiene que ser influida por el proceso evolutivo, y tambin tiene que influir sobre ste.

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ntimamente vinculado ~on estas cuestiones est el problema que constituye el punto central de la obra de Darwin: el problema de la especiacin. Es un hecho emprico que los organismos vivos no varan continuamente en toda la gama que exhiben, sino que encuadran en grupos ms o menos definidos a los que comnmente se denomina especies. La definicin precisa de lo que constituye una especie ofrece grandes dificultades, y los bilogos no estn, an, totalmente de acuerdo sobre el particular, pero es difcil que pueda discutirse que interviene una significativa discontinuidad. Es paradjico, empero, que el origen de las especies sea precisamente el aspecto de la evolucin sobre el cual las teoras de Darwin arrojan menos luz. Todava comprendemos muy poco por qu la discontinuidad se da con tanta frecuencia. Debemos suponer que ciertas constelaciones de potencialidades hereditarias consiguen encuadrar en una pauta estable, mientras que otras combinaciones son inarmnicas, pero esta afirmacin es muy abstracta y generalizada. No obstante, si bien algunos bilogos no la comprenden, existe una zona de indagacin que, segn creemos, tambin los socilogos tendrn que enfrentar. Hasta qu punto la discontinuidad es una de las caractersticas de las variaciones entre las culturas humanas? SISTEMA EVOLU }v0 HUMANO

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Es un hecho de primera magnitud para la humanidad, por supuesto, el que el grupo humano no se haya dividido en especies biolgicamente distintas. Ningn otro grupo de mamferos superiores (salvo algunos animales domesticados por el hombre) se ha difundido de modo tan amplio en la superficie de la tierra sin fraccionarse en especies que difieren entre s en su constitucin gentica, aunque pueden hallarse paralelismos con la situacin humana en tipos inferiores de seres como algunos insectos, protozoarios, etc. El que todos los hombres son hermanos, sin embargo, es un hecho biolgico bien reconocido cuya importancia difcilmente merece destacarse aqu. Es verdad, por supuesto, que la humanidad exhibe ciertas diferenciaciones locales. Si bien esto es comparativamente trivial en el nivel del sistema gentico biolgico, a pesar de todo cabe preguntarse qu profundidad tiene en relacin con el sistema sociogentico, que es ms fluido. Las culturas humanas difieren entre s de una manera que sera ilustrativo comparar con las diferencias biolgicas especficas? A la persona profana le parecera que hallamos fenmenos sumamente similares a aqullos con los cuales el bilogo est familiarizado; algunos casos de profundas distinciones, aun entre culturas muy vecinas, como en una regin culturalmente tan diversificada como Nueva Guinea; algunos ejemplos de variacin geogrfica ms o menos continua, comparable con la formacin de razas locales, en culturas generalizadas como, para tomar un ejemplo extremo, los britnicos y sus derivados en Canad, Nueva Zelandia, Australia, etc., y una tendencia similar para que las ligeras variantes geogrficas iniciales evolucionen hacia "especies" netamente distintas. La dinmica de este proceso como, por ejemplo, su dependencia en la formacin de barreras contra los cruzamientos o su independencia al respecto parecera plantear a los socilogos problemas muy similares, en su estructura formal por lo menos, a los que tratan de resolver los bilogos. Por ltimo, creo que el bilogo querra preguntar al socilogo si en su sistema de ideas hay algo que desempee el papel evolutivo de la seleccin natural. En resumidas cuentas, tiene que haber algo que decida qu nuevos aspectos culturales, sea adoptados de otras sociedades mediante procesos semejantes a la hibridacin, o surgidos "de la nada" por algo anlogo a la mutacin, lograrn persistir a travs de muchas generaciones. Por qu, por ejemplo, Cristo y Mahoma fueron aceptados como mesas entre todos los candidatos .para ese papel? o Por qu fueron rechazadas las ideas de Lamarck y, por mucho tiempo, las de Mendel, mientras que las de Darwin hallaron aclamacin inmediata? Es probable que los procesos sean tan complicados que no podamos hallar ninguna expresin general como "seleccin natural", aplicable a ninguno de ellos. Sin embargo, cabe preguntarse si este punto de vista no es demasiado pesimista. El valor selectivo natural de una nueva variante biolgica depende del nmero de descendientes. Es posible que la habilidad para persistir que posea un nuevo aspecto cultural pueda deducirse por la magnitud de su progenie cultural y por su habilidad para "cruzarse" con facetas preexistentes de la cultura y progresar a partir de ellas? Adems, no debemos olvidar, por supuesto, que muchos bilogos atribuyen ahora una influencia considerable a las fluctuaciones en la eleccin de especmenes al azar, como fenmeno que mitiga los rigores de la seleccin natural estricta. Qu papel desempea la casualidad pura en la preservacin o desaparicin de los nuevos aspectos culturales? Al hacer estas observaciones sobre la evolucin humana no me ha animado el propsito de sugerir que nuestro conocimiento sobre el sistema evolutivo biolgico habr de permitirnos resolver los problemas que confrontan los socilogos. Solo he tratado de demostrar que si encaramos uno por uno los factores que consideramos importantes en la evolucin biolgica y nos preguntamos qu elementos correspondientes encontramos en el siste-

Et ANIMAL TICO ma cultural humano, surgirn muchas lneas de pensamiento sumamente interesantes. En este contexto, el punto ms importante que merece destacarse es que est en la naturaleza esencial del sistema evolutivo que este mismo sistema tiene que evolucionar. El argumento en que se basa esta conclusin es esencialmente similar al que emple Darlington al sealar la inevitable evolucin del sistema gentico. En el caso restringido
considerado por l, y en el ms general indicado por m, nos encontramos ante sistemas organizados de una manera tal que tienen que "aprender", o sea que tienen que mejorar la eficiencia de su funcionamiento. Este determinismo, por supuesto, no necesariamente se extiende tanto como para definir los detalles de la manera en que se opera el mejoramiento. No es arriesgado llegar a la conclusin de que tiene que haber una evolucin de sistemas evolutivos, pero sera peligroso, por decir poco, tratar por el momento de adelantar los motivos por los cuales esta evolucin tuvo que desarrollarse exactamente en la direccin que ha seguido para que apareciese la especie humana en el mundo viviente. En otro captulo he de considerar con mayor detalle la forma muy peculiar y un tanto tosca en que se ha realizado realmente el progreso del sistema evolutivo hasta la etapa humana.

EL CURSO DEL PROGRESO EVOLUTIVO

La tesis de que el sistema evolutivo es de tal naturaleza que se caracteriza por una tendencia intrnseca a evolucionar hacia una mayor eficiencia, no implica, por supuesto, que tales mejoramientos progresivos siempre ocurran en toda secuencia evolutiva, porque tambin pueden operar otras tendencias, que en algunos casos llegan a dominar y prevenir el mejoramiento del sistema evolutivo en conjunto, o de uno o ms de sus subsistemas.

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Los resultados reales que la evolucin ha producido suelen considerarse actualmente en trminos de tres categoras. Con fines de claridad, convendr introducir los verdaderos trminos tcnicos que se emplean para las mismas, que han sido particularmente bien explicadas en una valiosa monografa de Julin Huxley. 1 Las tres categoras son: Io Estasignesis, logro de una condicin biolgicamente satisfactoria que persiste invariable a travs de prolongados
perodos evolutivos. Son ejemplos notables el braquipodo Lingula, que parece haber permanecido casi inalterado desde el Ordovcico, el celacanto Latimeria, descubierto recientemente, y algunas otras especies aisladas similares y comentadas con frecuencia. No debe olvidarse, sin embargo, que la persistencia de grupos de animales muy grandes y diversifica-

i 1958. dos, pero primitivos, como, por ejemplo, lo s peces dipneus-tos o los monotremas, son ejemplos de la misma categora en una escala ms grande.
2o Cladognesis, o sea, la diver-

TIEMPO EO. I p dedo PASTOR ES O O < UJ RAMONEADORES O 3 dedos! <z 4 dedos PROTORRAMONE ADORES EO. OLIGO.I
MIO. [ PUO. [PtS OLGO.I MIO-

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4E

EQUIDOS Fie. 3. Diagrama de la anagnesis y estasignesis en la evolucin de los caballos durante el Perodo Terciario (subperodos Eoceno, Oligoceno, Mioceno, Plioceno y Pleistoceno). Algunos de los
tipos intermedios de caballo persistieron (por estasignesis) durante un lapso considerable antes de extinguirse. Los paleoterios evolucionaron en la misma direccin anagentica que los caballos verdaderos, pero se extinguieron en un perodo antiguo. (De HUXLEY, 1958.)

siicacin de una amplia gama de especies y gneros, todos los cuales entran dentro de un solo tipo bsico de organizacin. ste es, por supuesto, un fenmeno absolutamente general. La aparicin de una multiplicidad de moscas dpteras, por ejemplo, o de venados o caracoles de tierra, son algunos ejemplos tomados al azar. 3 o Ana-gnesis,
la aparicin de algo que puede reconocerse como un perfeccionamiento con respecto al tipo que exista previamente. El concepto de anagnesis es lo que requiere mayor atencin en este contexto. Huxley ha resumido en el diagrama de la figura 3 un ejemplo que ilustra algunos puntos importantes sobre el particular, relacionados con l evolucin de la familia de los quidos en perodos geolgicos recientes (Eoceno, Oligoceno, Mioceno, Plioceno y Pleistoceno). La secuencia evolutiva comenz con pequeos animales de cuatro dedos que se alimentaban de arbustos y hierbas. Estos animales evolucionaron hacia otros que se alimentaban de pasto y que dependan de la agilidad de sus patas para huir de sus enemigos. Todo el grupo de animales, estudiado en relacin con las necesidades de su modo de vida, puede considerarse como encuadrado dentro de un amplio tipo general de organizacin biolgica. Dentro de este tipo de organizacin ocurrieron una serie de mejoras durante la evolucin. Por ejemplo, la velocidad de la carrera aument mediante el alargamiento de las extremidades, lo cual entra una i educcin de la superficie de apoyo del pie mediante la disminucin del nmero de dedos a tres y finalmente a uno, desapareciendo con el tiempo los dems huesos. Adems, la estructura y el tamao de los dientes fueron en aumento para mejorar la masticacin de pastos duros durante una vida prolongada. Los cambios de este tipo constituyen, evidentemente, mejoras en la eficiencia, a juzgar por el marco de referencia dado por el tipo general de organizacin. Esto constituye anagnesis, y Huxley ha introducido la palabra "grados", que es muy til para indicar los sucesivos niveles a travs de los cuales se ha operado el mejoramiento. Segn indica el diagrama, varios de los grados primitivos de organizacin, como el de los ramoneadores de tres dedos, persistieron durante perodos muy prolongados despus de la aparicin de los grados superiores, como los pastoreadores. Tal persistencia, en su terminologa, se denomina estasignesis. Por ltimo, dentro de cada grado hubo una diversificacin

en distintas especies y gneros. Esta cladognesis no figura en el diagrama (Huxley emplea la palabra "ciados" para los
grupos producidos por diversificacin, sin cambio de grado).

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Un conjunto de grados como el ejemplificado en la evolucin de los quidos encuadra en un orden jerrquico que es definido por o que por s mismo define, si se quiere un plan general de organizacin biolgica caracterstico del respectivo grupo. Ahora bien, lo que es mejoramiento para un caballo puede ser otra cosa muy distinta desde un punto de vista ms amplio. La anagenesis del caballo ha conducido realmente a un animal altamente especializado que solo presenta un dedo en cada pie y que es muy apto para desarrollar un tipo de vida, pero que resulta completamente incapaz de ganarse el sustento de otra manera que no sea la especializada. Si consideramos, desde el punto de vista a largo plazo, la evolucin de los mamferos terrestres en general, comprobamos que, entre los quidos, el curso seguido por la evolucin los ha privado de la posibilidad de seguir algunas lneas de cambio que estaban potencialmente abiertas a sus antepasados remotos, como, por ejemplo, el desarrollo de una mano prensil. Por lo tanto, la anagenesis puede conducir a un callejn sin salida de la evolucin.

Huxley reconoci que al utilizar esta palabra para cualquier mejora dentro de un tipo dado de organizacin biolgica, en realidad la empleaba en un sentido
ms amplio que Rensch, quien fue originariamente responsable de la introduccin de las palabras "anagenesis" y "cladognesis". Rensch 2 utiliz la palabra para un "Hherentwicklung" o "Vervollkommung", con lo que entenda un mejoramiento de grado que no restringa, por lo menos en medida considerable, las potencialidades de los futuros acontecimientos evolutivos. Por ejemplo, la espe-cializacin de una parte de la superficie corporal (sea

1947.

externa o interna) para la funcin del intercambio respiratorio, como en las branquias o los pulmones, no acarrea ninguna limitacin evidente y, adems, abre la posibilidad de utilizar el resto de la superficie para otros fines, como la proteccin o la absorcin de materiales nutricios digeridos. Adems, el mejoramiento anagentico de una tendencia incipiente a emanciparse del agua para sostener el peso corporal, para el intercambio respiratorio y para el desarrollo de los huevos y larvas, condujo obviamente a un aumento de las posibilidades de modificacin evolutiva ms bien que a su restriccin. Si, segn parece acertado, seguimos utilizando la palabra anagenesis en el sentido amplio sugerido por Huxley, hemos de distinguir entonces dos tipos de cambio anagentico: el tipo
"cerrado", que conduce a mejoramientos dentro de un tipo de organizacin biolgica pero restringe las futuras potencialidades, y el tipo "abierto", que entraa mejoras, pero sin restricciones perceptibles. Con este aparato conceptual estamos ahora en condiciones de considerar la evolucin del sistema evolutivo y de los subsistemas que lo componen. Es probable que podamos ocuparnos con mayor rapidez del subsistema selectivo natural, puesto que tenemos poco que decir sobre l. Existen diversas categoras distintas de seleccin natural, por supuesto. Por ejemplo, podemos tener una seleccin natural que opera entre los individuos, que es el tipo que quizs consideramos con mayor frecuencia, pero tambin tenemos una seleccin natural que acta entre las poblaciones. Este ltimo tipo es sumamente importante en algunos casos, como entre los animales que viven en charcas temporales que se secan con frecuencia, o entre los parsitos que habitan en huspedes que mueren y de los cuales no pueden escapar con facilidad. Es probable que en los animales altamente evolucionados la seleccin natural individual sea ms importante que la seleccin natural colectiva, por la sencilla razn de que estos animales son grandes. En la mayora de las circunstancias, la seleccin natural individual qui

zas sea ms eficiente que la seleccin colectiva en la produccin de cambios evolutivos, y es probable que su preeminencia entre los organismos ms evolucionados deba considerarse en parte como el resultado de una evolucin intrnsecamente determinada del sistema selectivo natural, pero quizs esto sea dudoso. Mucho ms, en cambio, puede decirse sobre la evolucin del sistema gentico. Darlington ha tratado esto con considerable extensin. El sistema gentico ms primitivo imaginable consistira simplemente en una partcula poseedora de dos capacidades: primero, reproducirse a s misma o provocar su reproduccin y, segundo, convertirse en nuevas formas tambin capaces de reproducirse en su nueva condicin. Es posible que en algunos de los virus y partculas similares a virus conocidos en las plantas, tengamos representantes de esta situacin muy elemental. Empero, en la mayora de los organismos ms simples, como en la mayora de los virus y bacterias, ya encontramos un sistema un tanto ms complejo en el cual varias de estas partculas aparecen unidas formando una cadena lineal. Segn nuestros conocimientos actuales, estas cadenas consisten normalmente en molculas de cido nucleico combinadas con protenas, pero se cree que el primero de estos compuestos es el portador de la especificidad esencial que se transmite durante la autorrepro-duccin del material. El cido nucleico est estructurado con secuencias de agrupamientos de nucletidos, cada uno de los cuales posee una base purnica o pirimidnica, unida con un azcar y un grupo fosfato. Parece que, en general, dos secuencias lineales de estos agrupamientos estn arrolladas la una alrededor de la otra en una doble hlice, para formar una cadena de cido nucleico extendida. El proceso de la mutacin, esencial como paso previo a toda evolucin, entraara un cambio de las bases pu-rnicas o pirimidnicas en uno o ms enlaces de la cadena. Gradualmente se estn acumulando pruebas de que en el caso ms elemental interviene solamente un enlace. Estas pruebas, que de todos modos no son concluyentes todava, se estn obteniendo, sobre todo, estudiando los organismos ms simples, como los virus. Es concebible que las mutaciones que consideramos normalmente cuando nos ocupamos de la evolucin de las formas superiores, se realicen mediante un proceso ms complejo, y que haya habido evolucin en la naturaleza de la mutacin. Deberamos suponer que ha sido as, si llegamos a la conclusin de 182
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que los cromosomas de los animales y vegetales superiores presentan una estructura ms compleja que las dobles hlices simples de cido nucleico que encontramos en los virus y bacterias, pero todava no parece haber una razn terminante para llegar a esta conclusin. Aunque el proceso de la mutacin no haya evolucionado con respecto al estado en que se encuentra en los virus, el sistema gentico, en conjunto, sin duda lo ha hecho en la mayora de las formas superiores. En todos los animales y plantas, inclusive los protozoarios, las capacidades hereditarias de una especie comprenden un nmero muy grande de determinantes hereditarios distintos y separables, o genes. En una etapa muy primitiva de la evolucin de los seres vivos, el sistema gentico evolucion a una condicin que, por una parte, asegura que todos los vastagos contarn con todos los genes necesarios y, por la otra, permite la redistribucin y recombinacin de los genes que puedan estar presentes en un grupo humano. Este resultado se ha logrado mediante el conocido mecanismo basado en la presencia de un nmero diploide de cromosomas en las clulas del cuerpo del adulto, en su reduccin al nmero haploide al formarse las gametas, y en la reproduccin sexual mediante dos padres. Darlington y otros han comentado detalladamente la gran eficiencia evolutiva de este grado de organizacin del sistema gentico. Es tan eficiente que, una vez alcanzado, ya no hubo ninguna anagenesis de tipo abierto en relacin con la distribucin hereditaria de los
materiales nu-cleoproteicos de una generacin a la siguiente. En realidad, nos encontramos ante uno de los ejemplos ms nota

bles de estasignesis en el mundo viviente. Ha habido, por supuesto, muchas modificaciones evolutivas del sistema gentico en grupos dados de animales y plantas, como, por ejemplo, mediante la aparicin de una reproduccin unisexual (partenogentica) o hermafrodita, la supresin parcial o completa del mecanismo cruzado de la recombinacin de los genes, y as sucesivamente, pero todos estos cambios han sido de tipo cerrado y condujeron a especializaciones restrictivas, en vez de abrir nuevas posibilidades de adelanto. La nica anagnesis abierta en el mecanismo de la transferencia de informacin de una generacin a la siguiente, ocurrida despus de la evolucin del sistema reproductivo sexual diploide, no ha guardado relacin con la distribucin de los determinantes nucleoproteicos, sino que ha afectado a otros mecanismos de transferencia de informacin que podramos denominar paragenticos. Esto ha conducido a la evolucin del sistema de transmisin sociogentico caractersticamente humano, segn hemos comentado previamente. En cuanto al sistema epigentico, nuestros conocimientos son todava demasiado fragmentarios como para hacer una exposicin completa de su evolucin. Sabemos algo sobre la naturaleza general del mecanismo bsico fundamental que interviene. ste tiene que constituir una interaccin circular entre los genes y el citoplasma, interaccin mediante la cual los genes determinan la especificidad de las molculas proteicas que se sintetizan en la clula, mientras que el citoplasma es el inmediatamente responsable de la determinacin de los complejos de genes que entrarn en actividad. 3 En los organismos ms evolucionados, el desarrollo de sistemas estructurales como msculos, clulas nerviosas, clulas glandulares y as sucesivamente, se realiza merced al funcionamiento simultneo y coordinado de nmeros muy grandes de genes. Por otra parte, en los organismos 3 WADDINGTON, 1954. muy inferiores, como las bacterias, la mayora de las situaciones del desarrollo que han sido estudiadas desde el punto de vista gentico entraaron la formacin de ciertas sustancias como las enzimas, y en estos casos suele operar un pequeo nmero de genes, que parecen actuar con considerable independencia entre s. A primera vista se tiende a suponer que la evolucin ha conducido a que aparezcan sistemas de genes ms complejos y de mayor organizacin. Si comparamos, por ejemplo, un mamfero con una bacteria, es probable que esta conclusin se justifique bastante. Sin embargo, la anagnesis de los complejos de genes bien podra ser, en primer lugar, apenas un resultado secundario del aumento de complejidad del organismo adulto y no una evolucin independiente del sistema epigentico por cuenta propia, y, en segundo lugar, en organismos apenas ligeramente superiores a las bacterias en la escala evolutiva, ya encontramos componentes complejos como los sistemas de fibras musculares o la boca de los protozoarios. Todava no podemos afirmar con mucha certeza que la determinacin gentica de tales componentes en los protozoarios sea menos compleja en absoluto que la de sistemas de partes similares en los organismos superiores. Por lo tanto, no hay

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mayormente datos que abonen en favor de una notable evolucin entre los mecanismos epigenticos ms bsicos. En muchos, y quizs en todos los organismos superiores, la interaccin entre los genes y el citoplasma local se complica por la influencia de sustancias difusibles que pasan de una regin del embrin en desarrollo a otra. Los ejemplos ms notables son las sustancias estimuladoras de los vertebrados, que causan el fenmeno conocido como induccin embrionaria. Adems, es muy probable, aunque quizs no se haya demostrado de manera terminante, que en todos los casos en que vemos la formacin de un solo rgano unificado a partir de una masa de tejido en todos los casos en que tenemos lo que he denominado "campo de individualizacin", la pauta ordenada en que las partes del rgano se distribuyen entre s se deba a la difusin de sustancias a travs de la masa. Los mecanismos de este tipo, que dependen del movimiento de sustancias activas de una parte a otra del tejido en desarrollo, solo son ligeramente menos bsicos que las interacciones entre el gene y el citoplasma que hemos comentado arriba. Tampoco aqu tenemos datos terminantes de que estos tipos de mecanismos evolucionen entre los organismos inferiores y los superiores de la escala evolutiva. El desarrollo de los vertebrados provee sin duda muchos ejemplos de procesos en los cuales las relaciones inductivas y de campo son importantes, pero lo mismo sucede en un grupo tan inferior como el de los celenterados. Probablemente no quepa esperar que estos mecanismos epigenticos fundamentales exhiban grandes cambios evolutivos, pues operan en el curso de las fases ms primarias del desarrollo del embrin, y esto ocurre antes de que la seleccin natural se haga sentir con mayor intensidad. Son estos ltimos procesos de desarrollo, en los que el animal reacciona ante su ambiente y quizs sea modificado por ste, los que probablemente tengan una participacin ms ntima en la evolucin. Por ejemplo, los ratones criados a altas temperaturas tienden a tener cola larga, lo cual les ayuda a disipar el calor corporal excedente; los renacuajos criados en agua mal oxigenada adquieren branquias ms grandes, y tambin podran ofrecerse muchos otros ejemplos similares. Desde estos principios primarios cabra suponer que ha habido una evolucin de mecanismos ms y ms eficientes para realizar modificaciones de este tipo y para asegurar que las modificaciones producidas sean tiles para su poseedor. Sin embargo, segn tengo entendido, todava no se cuenta con datos suficientes para confirmar esta deduccin a priori.
Todava ignoramos casi por completo los mecanismos por los cuales comienzan a existir las modificaciones epigenticas que hacen posible la adaptacin. ste es un campo que valdra la pena estudiar mucho ms a fondo. Cuando nos ponemos a considerar la evolucin del sistema explotador, nos encontramos por primera vez ante todo el cmulo de datos que constituye la parte principal de nuestros conocimientos sobre el curso de la evolucin. Ese gran conjunto de informacin proporcionado por las ciencias de la anatoma comparada, la fisiologa comparada, la conducta comparada y la ecologa, es casi exclusivamente una descripcin de los resultados de la evolucin del sistema explotador, y cuando la gente emplea la frase "los resultados de la evolucin", tiene en mente, por lo general, la evolucin de este sistema. Las nociones de anagnesis, estasignesis y cladog-nesis fueron introducidas en relacin con estos datos. Es evidente que al hablar de la evolucin biolgica en relacin con el hombre y el desarrollo humano, la anagnesis debe ocupar el centro del escenario. La estasignesis es, en cierto modo, una falta de evolucin; cuando se manifiesta, los procesos evolutivos no logran introducir modificaciones, lo cual es su resultado normal. Si en el mundo orgnico solo hubiese operado la estasignesis, el concepto de la evolucin nunca habra sido inventado. La cladognesis aparicin de la diversidad es, por supuesto, un fenmeno evolutivo verdadero. Podra suponerse, en realidad, que este concepto cubre la totalidad de la evolucin, si estuvisemos convencidos de que no hubo anagnesis. Los bilogos que, aunque aceptan el concepto de la evolucin, rechazan el concepto del progreso evolutivo, consideran, con toda probabilidad, que todos los resultados de la evolucin deben colocarse bajo este encabezamiento. Pero esta posicin sera muy extrema y peculiar y distara tanto de una sencilla interpretacin de los datos, que es difcil que se pueda evitar la sospecha de que todo el que la formula lo hace simplemente a fin de preparar el terreno para otro tipo de argumento ulterior. Creo que todos los bilogos que no abrigan en su pensamiento fines ulteriores, han estado siempre de acuerdo, desde la poca de Aristteles, en que es po

sible discernir una verdadera jerarqua o progresin en las formas del mundo orgnico. Adems, existe acuerdo general, por lo menos en grandes lneas, acerca de la forma en que est dispuesta la jerarqua. En el fondo, tenemos organismos elementales como las bacterias y los virus; inmediatamente por encima, los protozoarios; despus, considerando los animales solamente, los grupos como las esponjas y los celenterados. Por encima de ellos hay muchos grupos de invertebrados, como moluscos, equinodermos, una variedad de vermes, etc. Hay mucho campo para polemizar sobre el ordenamiento jerrquico de estos grupos, pero cada grupo contiene una variedad de tipos que, por lo general, pueden colocarse con bastante claridad en un orden jerrquico. Por ejemplo, los cefalpodos son un tipo de molusco ms avanzado que los gasterpodos. Adems, es probable que uno de los grupos de vermes haya

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dado origen a los artrpodos, a los que se reconoce unnimemente como un grupo superior; y entre los artrpodos mismos, los insectos, por ejemplo, estn sin duda por encima de los crustceos. Por ltimo, tampoco cabe duda de que los vertebrados son ms adelantados que cualquiera de los grupos de invertebrados, y dentro de los vertebrados se reconoce una clara progresin desde los diversos tipos de peces hasta los reptiles, las aves y los mamferos, pasando por los anfibios. La existencia de un orden jerrquico bien definido que interpretamos como anagenesis evolutiva dentro de grupos nicos como el de los artrpodos, nos obliga a tener presente la distincin entre la anagenesis abierta y la anagenesis cerrada. La evolucin desde un artrpodo primitivo hasta un insecto altamente evolucionado como la mosca o la abeja, ha significado, indudablemente, un verdadero mejoramiento del tipo de organizacin de los artrpodos, pero este mejoramiento ha acarreado al mismo tiempo limitaciones que imposibilitan los mejoramientos adicionales indefinidos. Los insectos, por ejemplo, han adoptado y perfeccionado mucho el sistema de ventilar sus tejidos por medio de pequeos tubos que penetran desde el exterior, y a travs de los cuales el oxgeno pasa por difusin. Este sistema es muy satisfactorio cuando la distancia que el oxgeno ha de recorrer es pequea, pero sera casi imposible que surgiese de l un sistema respiratorio capaz de satisfacer las necesidades de animales mucho ms voluminosos que los ms grandes insectos actuales. Ahora bien, es evidente que esta limitacin del volumen total del cuerpo, limita el tamao del sistema nervioso y, por lo tanto, su posible complejidad. No se puede concebir cmo un insecto podra desarrollar un cerebro tan grande como el de un ser humano. Si bien es probable que no exista una relacin precisa entre el tamao del cerebro y la complejidad de los procesos mentales, es indudable que ambos marchan ms o menos paralelamente. Parece evidente que al adoptar y perfeccionar un modo especfico de abastecer de oxgeno a sus tejidos, los insectos se han privado de la posibilidad de adquirir un aparato nervioso muy complejo. Es probable que consideraciones similares rijan para todos los principales grupos del reino animal. En cada uno de ellos la evolucin ha producido, mediante ana-gnesis, el mejoramiento de un tipo de organizacin bio lgica en particular, pero al hacerlo ha eliminado gradualmente diversas posibilidades de otra ndole. Dentro de cada grupo, la anagenesis ha sido principalmente una anagenesis cerrada.
Las transiciones evolutivas de un tipo importante de organizacin biolgica a otro, parecen haber ocurrido, en general, en una etapa muy primitiva de la historia de la vida de esta tierra, en momentos en que la anagenesis no haba avanzado mucho dentro de los grupos. Entre los invertebrados, los datos acerca de estos cambios son muy escasos; la mayora de los conocimientos se relaciona con la evolucin de los vertebrados. En estos casos, los datos sugieren qu los tipos de peces que dieron lugar a los anfibios, los tipos de anfibios a partir de los cuales surgieron los reptiles, y los reptiles que evolucionaron

hasta convertirse en mamferos, fueron en todos los casos representantes relativamente no especializados de su clase. La anagenesis que deja abierta la posibilidad de futuro avance, parece que no puede avanzar muy lejos en el perfeccionamiento de un tipo
particular de organizacin. El punto principal en cuanto a la anagenesis abierta, que tiene importancia para la tesis que presento aqu, es que ella ha tenido lugar. Esto lo doy por establecido por el consenso de la opinin biolgica general. Otra cosa distinta, aunque por supuesto importante, es pretender formular una descripcin general de la direccin global en que el cambio anagentico se ha puesto de manifiesto. Se han realizado muchos intentos al respecto, pero ninguno de ellos es cabalmente satisfactorio. La evolucin de los seres vivos nos presenta un vasto y complejo cmulo de resultados. Siempre tendr que ser en cierta medida cuestin de eleccin y opinin el tratar de aislar ciertas tendencias predominantes entre los tan diversos tipos de ordenamiento que reflejan los datos. No cabe duda de que algunos puntos de vista han sido demasiado simplistas. Herbert Spencer, por ejemplo, sugiri que la tendencia anagentica dominante era un simple aumento de complejidad, pero es evidente que, muchas veces, sta es una caracterstica de la anagenesis cerrada y no de la abierta.

Julian Huxley ha ofrecido uno de los mejores estudios recientes sobre el tema.4 Este autor destaca particularmente dos factores de la relacin entre el
animal y su ambiente: primero, el logro de una creciente independencia con respecto al ambiente (por ejemplo, mediante la evolucin de los sistemas que mantienen una temperatura corporal constante, etc.); y, segundo, la capacidad de controlar el ambiente. No estoy del todo de acuerdo con la formulacin de este ltimo punto. En realidad, son pocos los organismos, aparte del hombre, que pueden hacer mucho para controlar su ambiente. Yo preferira decir

* Vase, por ejemplo, 1942. que existe una creciente habilidad para utilizar, en el mantenimiento de la vida, relaciones ms y ms complejas entre las variables ambientales.5 Esto podra expresarse de otra manera diciendo que si se trata de explicar la conducta de un animal a travs de
su vida en trminos del ambiente frente al cual reacciona, el nmero de estos aspectos sera mayor en las formas ms evolucionadas que en una forma menos evolucionada, y la relacin funcional entre los aspectos con los cuales guardaba relacin la conducta, sera tambin ms compleja. Un caso en el cual se expresa este principio es, por supuesto, la evolucin de los rganos sensitivos ms complejos. Otro es la creciente complejidad del sistema nervioso y, en particular, la evolucin de un cerebro centralizado y cada vez ms complejo.

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La capacidad de mantener cierta relativa independencia con respecto al medio, para incorporar al sistema vital funciones ms complejas de variables ambientales y, por fin, para fiscalizar al ambiente, alcanza, por supuesto, un grado mucho ms superior en el hombre que en cualquiera de las especies prehumanas. Aunque formulsemos la anagnesis abierta para el mundo animal de una manera que no sea la que adoptamos aqu, sera imposible ocultar el hecho de que en muchos respectos, la evolucin de la raza humana ha implicado secuencias de cambios que tambin vemos a travs del mundo subhumano. Durante la historia de la raza humana, estos cambios se han operado principalmente por influencia del sistema sociogentico, que es caractersticamente humano. En el prximo captulo tendremos que considerar con mayor detalle la naturaleza de este sistema y, en particular, deberemos regresar a nuestro tema principal de la tica, investigando el lugar que las creencias ticas ocupan en la estructura del mecanismo evolutivo humano. I _._ ..

5 Vase WADDINCTON, 1946.

LA EVOLUCIN DEL SISTEMA SOCIOGENTICO

Como hemos visto, la especie humana difiere del resto del mundo animal en que la mayor parte de su evolucin se realiza mediante un sistema que depende de un mecanismo sociogentico que transmite informacin de una generacin a la siguiente. Ha llegado el momento de considerar con mayor detalle cmo funciona este sistema sociogentico y la manera en que intervienen en l las creencias ticas. Todo sistema para transmitir informacin de un ente a otro tiene que poseer por lo menos dos elementos, que podramos denominar transmisor y receptor, como tambin, por supuesto, un tercer elemento que est dado por el mensaje. Cuando los caracteres hereditarios pasan de una generacin a la siguiente mediante el mecanismo biolgico, el mensaje es transportado por los gametos, los padres constituyen los transmisores y los hijos son los receptores. Conocemos mucho la descripcin est en cualquier buen texto de biologasobre los procesos que intervienen en esta transmisin, como la preparacin de los gametos y su liberacin de los cuerpos de los padres, y tambin sobre los procesos de recepcin, o sea la unin de los dos gametos en la fecundacin, la fusin de los ncleos para constituir el cigoto, etc. En el caso de la transmisin sociogentica de informacin, nuestro conocimiento es mucho menos completo. No obstante, no re- sulta demasiado difcil hallar
extensas disquisiciones sobre algunos procesos que intervienen en la parte transmisora del sistema. Los filsofos se vienen ocupando desde lu ce mucho de la formacin de los conceptos y su expresin por el lenguaje, o sea de su conversin a una forma potencialmente transmisible. Por lo general, se presta menos atencin a los procesos por los cuales se reciben estos mensajes, pero ste, desde nuestro actual punto de vista, es el lado ms importante del cuadro. Comnmente se dice que el receptor de un mensaje socialmente transmitido aprende lo que el mensaje transmite. Sin embargo, el concepto de aprendizaje es muy amplio, pues comprende varios tipos de procesos bastante distintos. En el mundo subhumano, el aprendizaje de uno u otro tipo es un hecho comparativamente comn. Se ha discutido, y todava se discute mucho, cmo clasificar y relacionar entre s los diversos tipos de aprendizaje. 1 Para los fines de una resea muy general, que es todo lo que hace falta aqu, nos conformaremos con considerar tres categoras: aprendizaje de reflejos condicionados, aprendizaje explorador y aprendizaje social. El primer tipo depende de la repeticin de alguna situacin en que el animal tiene que elegir entre formas alternas de conducta, y una de estas formas de conducta tiene como consecuencia algo que a grandes rasgos podra considerarse como una recompensa o, de lo contrario, como un castigo. Muchas veces se comprueba que despus de repetirse la situacin un determinado nmero de veces, el animal comienza a comportarse siempre de una manera que conduce a la recompensa. El establecimiento de reflejos condicionados puede ocurrir hasta en animales muy simples y de organizacin primitiva. Es dudoso, en efecto, que haya habido mucha mejora evolutiva en la capacidad para adquirir reflejos condicionados durante el avance

i Por ejemplo, vase THORPE, HARLOW e HILGARD. evolutivo, desde los tipos invertebrados simples hasta los vertebrados ms avanzados, si bien, por supuesto, los tipos de situacin a que pueden condicionarse los animales se hacen ms complejos a medida que su equipo sensitivo y nervioso adquiere capacidad para manejar estmulos ms complicados. Los animales ms simples, como los platelmintos, son capaces de elegir entre derecha e izquierda o entre diversos pares de estmulos elementales, como distintas temperaturas o intensidades de luz, mientras que los animales 182
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superiores, como los elefantes, aprenden a discriminar entre pautas sumamente complejas. 2 En este contexto, lo que ha
avanzado durante la evolucin no es el proceso de aprendizaje en s, sino solamente la naturaleza de lo que se aprende. Utilizo la frase "aprendizaje explorador" para los casos en que la conducta del animal es demasiado compleja como para acomodarla fcilmente dentro de la categora del aprendizaje de reflejos condicionados. A veces se ha utilizado para ciertos de estos casos de aprendizaje la expresin "Gestalt", pero ello implica una determinada teora psicolgica; tambin se han empleado las expresiones "aprendizaje latente" y "aprendizaje interior". Quizs un ejemplo clsico sea el del mono antropoide Sultn, de Kohler, quien descubri la manera de empalmar dos palos para hacer una herramienta ms larga con la cual alcanzar una banana que originariamente estaba fuera de su alcance. Otros ejemplos son los pjaros que en Gran Bretaa y el norte de Europa aprendieron solos a retirar las tapas metlicas de las botellas de leche para beber su contenido, o los chimpancs de un zoolgico de California que, segn se ha observado, descubrieron cmo se hace funcionar el mecanismo de un surtidor de agua.3

Es difcil trazar una lnea divisoria neta entre las formas ms sencillas de aprendizaje explorador y el apren2 RENSCH, 1957. 3 HEBB y THOMPSON, 1954. dizaje de los reflejos condicionados, pero los datos que poseemos sugieren que la capacidad para exhibir tipos de aprendizaje explorador ms desarrollados aumenta a medida que ascendemos la escala evolutiva. Solamente encontramos casos notables al respecto entre animales muy evolucionados como los pjaros y los mamferos y, particularmente, los primates. Nuestro conocimiento sobre la conducta de los invertebrados es todava demasiado escaso como para tener la certeza de que tambin en ellos habrn de descubrirse complejos ejemplos de aprendizaje explorador. Pero, por el momento, esto parece bastante improbable. Por aprendizaje social entiendo los casos en que un animal aprende de otro o aprende del hombre. En algunos casos, el aprendizaje se basa en la imitacin directa de los actos del maestro por el alumno. Un ejemplo sera el de los loros y otras aves, que aprenden a imitar los sonidos que hace el hombre al hablar. Esto podra describirse como "aprendizaje por exhibicin". Un proceso bastante distinto "aprendizaje por instruccin" es aquel en que el animal aprende a responder a ciertas acciones o gestos que acepta como rdenes. Rensch, por ejemplo, demostr que los elefantes amaestrados son capaces de responder a una veintena de palabras de comando de su amo, y los perros pastores tambin aceptan un extenso "vocabulario" de palabras, silbidos y gestos. Escribiendo desde el punto de vista antropolgico, Bateson y, posteriormente, varios estudiosos de la conducta de los animales (como Harlow, por ejemplo), han hecho hincapi en la importancia de los procesos por los cuales un individuo, mediante el
aprendizaje de una leccin, adquiere capacidad para aprender mejor la leccin siguiente. Para tal "aprendizaje para aprender", Bateson utiliza la expresin "deuteroaprendizaje", mientras que Harlow habla de "aprendizaje estudiado" (set-learning). Si bien es cierto que se aprecian efectos de este tipo en los mamferos superiores, y que en los primates estos efectos estn bien desarrollados, poco se sabe sobre el

particular entre los animales inferiores. La capacidad de deuteroaprendizaje ha aumentado, indudablemente, de manera considerable en el curso de la evolucin. Parece bastante probable, en efecto, que el deuteroaprendizaje, por lo menos en sus formas avanzadas, se realice con la participacin de la corteza cerebral, rgano cuyo aumento de tamao durante la evolucin es uno de los rasgos ms notables de la anatoma comparada.4 Siempre que el aprendizaje social entra en juego entre animales de la misma especie, se crea la posibilidad de transmitir informacin de una generacin a la siguiente. Esto ha ocurrido sin duda en algunos animales subhuma-nos como, por ejemplo, el hbito de abrir botellas de leche y de beber el contenido, que se propaga por toda la poblacin de pjaros de Gran Bretaa, y parece que el mecanismo de propagacin se basa en el aprendizaje social y no en el descubrimiento individual de los principios de la apertura de las botellas de leche mediante una serie de actos exploradores individuales de aprendizaje. Del mismo modo, otros chimpancs aprendieron el truco de hacer funcionar el surtidor de agua del zoolgico de California viendo a los individuos que lo haban descubierto primero. Por lo tanto, en el mundo infrahumano tenemos la posibilidad de que aparezca una forma elemental de mecanismo sociogentico de transferencia de informacin entre las generaciones. Es importante considerar las similitudes y las diferencias entre estos sistemas sociogenti-cos animales y el sistema mucho ms perfeccionado del hombre. Es evidente que todo tipo de sistema sociogentico tiene como rasgo esencial un proceso de comunicacin entre los individuos. Los animales se comunican entre s de varias maneras distintas como, por ejemplo, mediante sus acciones corporales o mediante los sonidos. Estas ac182
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* Para una buena exposicin no tcnica de las funciones del sistema nervioso central en el aprendizaje, vase J. Z. YOUNC, Doufc and Certainty in Science. ciones o sonidos a veces funcionan simplemente como modelos imitativos. Es probable que ste sea el caso en la
transmisin del hbito de abrir las tapas de las botellas. Adems, Thorpe ha demostrado que si bien, por lo general, existe una fuerte determinacin gentica en la secuencia de notas y la modalidad global del canto de un pjaro, la fuerza de esta determinacin vara de una especie a otra, y en algunos casos un pichn criado en presencia de pjaros de distinta especie aprende en mayor o menor medida el canto de sus padres adoptivos. Tambin aqu el elemento transmitido el canto del padre parece funcionar simplemente como algo que se imita. En otros ejemplos de comunicacin animal, el elemento transmitido no funciona como modelo imitativo, sino como una orden o exhortacin. Muchas especies de animales emiten gritos o realizan acciones que sirven como seales de alarma o de disposicin para cruzarse, etc. Mucho inters ha suscitado, hace poco, el descubrimiento de un sistema de seales en extremo complejo de este tipo entre seres comparativamente poco evolucionados como las abejas. Von Frisch ha descrito la forma en que las abejas que regresan despus de haber descubierto una fuente de alimento, realizan una "danza" en la colmena. Esta danza consiste en correr mientras realizan ciertos movimientos del abdo men y las alas, y la totalidad de este complejo movimiento indica a sus compaeras que deben buscar alimento a cierta distancia de la colmena y en una direccin dada. Los estudiosos de la conducta de los animales parecen coincidir en que existe una diferencia radical entre estos ejemplos de comunicacin animal y el sistema de comunicacin verbal que es caracterstico de la especie humana. 5 La distincin suele expresarse en trminos de los conceptos de signo y de smbolo; todos los animales se comunican solamente por medio de signos, mientras que el hombre utiliza smbolos y tambin signos. Langer ha hecho una exposicin excelente sobre el significado

s Vase, por ejemplo, MOWRER y THOMPSON. que debe darse a estas dos palabras. El signo es un elemento transmitido (palabra, ruido, gesto, etc.) que sirve para provocar una accin adecuada. En la vida humana, por ejemplo, el sonido de un tipo de timbre puede ser signo de que alguien est en la puerta de calle; el de otro tipo, de que alguien llama por telfono; el de un tercero, de que se realiza un funeral, y as sucesivamente. "En la funcin ordinaria del signo dice hay tres trminos esenciales: sujeto, signo y objeto. En la denotacin, que es el tipo ms sencillo de la funcin del smbolo, tiene que haber cuatro: sujeto, smbolo, concepcin y objeto". El smbolo, en efecto, no solo est vinculado con un objeto o un acto, sino que esencialmente atae a una concepcin, o sea a una idea que es susceptible de pensarse por s misma. Un importante elemento del funcionamiento de un smbolo es denominar a una idea de ese tipo. Langer escribe: "El verdadero lenguaje solo comienza cuando un sonido contiene una referencia que est ms all de la situacin de su expresin instintiva, o sea cuando un individuo no solamente puede decir 'Mi amor, mi amor!' sino tambin 'me ama. . . no me ama!'. A pesar de que Chim y Panzee, los jvenes monos antropoides del profesor Yerkes, reciban su alimento con exclamaciones como 'kha!' y 'nga!', esto semejaba a un grito como 'yum, yum!' y no 'hoy tenemos bananas'. Son ruidos de entusiasta asentimiento, de una reaccin emotiva muy especializada, pero
comentar los mritos del festn". no pueden utilizarse entre las comidas para

Ni siquiera el complicado sistema de signos por el cual se comunican las abejas debe considerarse como un lenguaje verdadero, porque no se ha comprobado que los elementos que contiene hagan las veces de nombres de concepciones que existen independientemente con respecto a la situacin real. Las abejas, segn tenemos entendido, no pueden comentar, sentadas en la colmena, la informacin geogrfica que les transmiten las danzas. Del mismo modo, no hay nada que sugiera que los elefantes o los perros pastores que han aprendido a responder a un vocabulario de palabras humanas, puedan accptai cs.is
palabras como nombres de concepciones susceptibles de disponerse en nuevas pautas. Las palabras funcionan pa ra ellos como signos y no como smbolos, segn nuestros conocimientos actuales. Los datos que habra que buscar para reconocer las primitivas etapas del desarrollo de la funcin simblica tendran que ser ms o menos as. Supongamos que se ha enseado a un elefante un signo consistente en las palabras A y B, que significan "acustate sobre tu costado izquierdo", y otro signo formado por las palabras C y D, que significan "echa agua sobre tu costado derecho". Entonces, si cuando escuchase por primera vez la combinacin A y D respondiese acostndose sobre el costado derecho, podramos decir que A y D han comenzado a funcionar como smbolos para las concepciones de acostarse y de lado derecho, respectivamente. En realidad, los elefantes de Rensch mostraron indicios de una conducta de este tipo, pero no con respecto al sonido (por lo menos en la forma en que ese autor ha descrito la situacin), sino en relacin con la discriminacin de diseos aprendidos como reflejos condicionados. Rensch amaestr a un elefante para que eligiese una tarjeta marcada con una gran cruz negra y simtrica. Cuando se hizo el ensayo con varios otros diseos, el animal eligi bastante bien, entre muchos otros diseos que se le ofrecieron, los que contenan cruces, a pesar de que las mismas eran de distinto tamao con respecto a la que se le haba enseado previamente y a pesar de que eran muy asimtricas. Podramos decir que en cierto modo el elefante haba adquirido la concepcin de una cruz negra. Sin embargo, el animal no consigui asociar esto con una cruz blanca sobre fondo negro. Adems, el elefante amaestrado es capaz de distinguir tarjetas que contienen tres puntos con respecto a otras que contienen cuatro, aunque los puntos estn dispuestos a veces de una manera y a veces de otra. 6

6 Los pjaros tambin reaccionan a la cualidad abstracta del nmero. Vase O. KHLER, 1950.

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Por lo tanto, poseemos pruebas de que en el funcionamiento mental de los animales subhumanos existe por lo menos un incipiente desarrollo de concepciones. En el estado actual de nuestros escasos conocimientos, la prueba de que existen concepciones es ms fuerte en los casos en que hay pocos datos de comunicacin concomitante. Hallamos trazas de un elemento del funcionamiento simblico sin que existan los dems factores concomitantes necesarios. Pumphrey ha distinguido tres caractersticas por las cuales los smbolos verbales humanos difieren con respecto a los signos de la comunicacin entre los animales. Ellas son: primero, autonoma, que permite a los hombres comentar los acontecimientos sin necesidad de realizar una accin vinculada con ellos; segundo, extensin temporal, que permite hacer referencia a momentos pasados o futuros, como tambin a los momentos actuales y, tercero, economa, por la cual un smbolo puede representar algo que de lo contrario requerira una descripcin larga y complicada. Podra ser que en los prximos aos la observacin de los animales ms evolucionados, y en particular de los primates, revele situaciones en las que podamos discernir un funcionamiento simultneo, en un plano elemental, de todos los factores que intervienen en la comunicacin simblica humana. Sin embargo, parece indudable que si bien la brecha entre lo humano y lo subhumano podra estrecharse todava ms, siempre quedar un intervalo enorme, equivalente a un cambio cualitativo, entre el hombre y sus parientes subhumanos ms prximos. Es probable que la magnitud de esta brecha dependa principalmente del hecho de que todas las razas humanas, inclusive las que viven en condiciones extremadamente primitivas, tienen sistemas idiomticos ms o menos desarrollados. "El hecho ms sobresaliente de cualquier lenguaje segn Edward Sapir es la completitud formal. Esto rige tanto para cualquier lenguaje primitivo, como el esquimal o el hotentote, como para los lenguajes cuidadosamente registrados y uniformados de nuestras grandes culturas. .. Sera absurdo decir que 'La Crtica de la Razn Pura' de Kant podra haber sido traducida fielmente a los pocos conocidos dialectos de los esquimales o los hotentotes, pero, sin embargo, solo sera absurdo hasta cierto punto. En realidad, sucede que la cultura de esos pueblos primitivos no ha avanzado al extremo que les interese formar concepciones abstractas de orden filosfico, pero no sera absurdo decir que en las peculiaridades formales del hotentote o del esquimal no hay nada que oscurezca la claridad u oculte la profundidad del pensamiento de Kant, y hasta cabra sospechar que la estructura altamente sinttica y peridica del esquimal soportara con mayor facilidad el peso de la terminologa de Kant que su alemn nativo." Del mismo modo, Whorf ha sugerido que el lenguaje de los indios hopis del sudoeste de Estados Unidos, que no comprende la nocin del tiempo dimensional, sera ms adecuado que los idiomas europeos para encarar la fsica de Einstein. Esta notable eficiencia que exhiben hasta los lenguajes primitivos, lenguajes que parecen no carecer de otra cosa que vocabulario, ha causado cierta sorpresa. Por ejemplo, Macdonald Critchley escribe: "Aun en el caso de las comunidades humanas peor instruidas, ms primitivas y ms salvajes, la complejidad del sistema idiomtico dista tanto de las voces toscas y simples de los primates ms avanzados, que difcilmente podra hacerse una comparacin entre ambos. En ningn momento y en ninguna parte ha habido el menor indicio de aproximacin entre estos dos extremos. .. Podra ser, entonces, que al final de cuentas exista un verdadero Rubicn entre los animales y el hombre?... Podra ser que Darwin haya estado en un error cuando consider que las diferencias entre el hombre y los animales solo eran diferencias de grado?". Tambin para Langer ha resultado muy sorprendente la falta de sistemas de lenguaje subdesarrollados entre las razas humanas. Para el bilogo, sin embargo, la situacin sera comparable con las brechas existentes entre los grandes phyla o familias en el reino animal. En esencia, la situacin sugiere que ciertos patrones nuevos de organizacin acarrean consigo ventajas de seleccin natural tan grandes que, una vez desarrolladas hasta cierto nivel de efectividad, su eficiencia en la competencia conduce rpidamente a la desaparicin de las etapas que haban conducido a ellos. El desarrollo del sistema del lenguaje introduce un nuevo mecanismo sociogentico de evolucin. Parece probable que la eficiencia de este sistema habra aumentado rpidamente cuando comenz a formarse el sistema lingstico, para entrar gradualmente en un perodo de decrecientes 182
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ventajas una vez que el lenguaje alcanza un grado de perfeccin considerable. Si fuese as, los sistemas lingsticos muy desarrollados habran desplazado rpidamente a los casos remanentes de lenguajes subdesarrollados. Por lo tanto, en el momento actual, despus de que el lenguaje ha existido durante un perodo prolongado en trminos del funcionamiento del sistema evolutivo sociogentico del hombre, cabra esperar que ninguna de las primitivas etapas de la formacin del lenguaje haya sido capaz de subsistir. Para el contenido que en el hombre se transmite de un individuo a otro mediante el empleo de smbolos lingsticos, es convencional y conveniente emplear la palabra "cultura". Esta palabra ha atravesado por muchas vicisitudes, an en un pasado reciente. A veces se la emplea en sentido restringido para designar nicamente lo que consideramos las cumbres de la civilizacin, pero esta acepcin es cada vez menos comn, por lo menos en los crculos cientficos.7 Los arquelogos la utilizan dando especial nfasis a las posesiones materiales la "cultura material"
de un pueblo, pero debemos sealar que

1 Vase, por ejemplo, T. S. FLIOT, Notes Tomars the Defi-nition of Culture, Faber &: Faber, Londres, 1948. Eliot emplea la palabra en un sentido que le permite decir: "Las
'condiciones de cultura' que formulo, no necesariamente producen una civilizacin superior: solo afirmo que cuando estn ausentes, es difcil que se encuentre la civilizacin superior."

los

elementos materiales de una sociedad humana de ninguna manera son independientes con respecto al contenido de sus intercambios verbales. Esto se pone perfectamente de relieve considerando la definicin del hombre generalmente aceptada por los paleontlogos y por los estudiosos de los instrumentos de piedra. El hombre, dicen, puede describirse como un primate que hace instrumentos de formas definidas y uniformadas.8 Cada parte de esta definicin es necesaria. El criterio tiene que ser la elaboracin de instrumentos y no su empleo, dado que muchos animales inferiores (como una de las especies de pinzones de las Galpagos de Darwin o la nutria marina de California 9) utilizan los objetos naturales como instrumentos. Adems, algunos animales no primates hacen objetos que podran considerarse instrumentos y que tienen formas uniformadas, como los nidos de los pjaros, por ejemplo. Por ltimo, algunos primates, como los monos antropoides, son capaces de hacer instrumentos, pero que no son de modelo uniforme, como la unin de palos o la rotura de los mismos a un largo conveniente. El hombre, en cambio, hace herramientas de conformidad con modelos uniformados, y la uniformidad no est determinada por un instinto heredado, como en los pjaros, sino que le es transmitida por los mecanismos de la comunicacin social. Por lo tanto, su cultura es una manifestacin del contenido de las comunicaciones que tienen lugar en su sociedad.10

Podemos decir, por lo tanto, que con el logro de un lenguaje que emplea smbolos verbales, el hombre ha llegado a una etapa en la cual desarroll una cultura. En sus sociedades, el mecanismo sociogentico de transmisin de informacin de una generacin a la siguiente, opera en un plano cultural. Se trata de un mecanismo 8 Cita de L. S. B. LEAKEY. 8 E. FISCHER, 1939. 10 Vase DENNIS OAKLEY, 1951, donde se establece una distincin entre la improvisacin de instrumentos y su elaboracin sistemtica. Por lo tanto, poseemos pruebas de que en el funcionamiento mental de los animales subhumanos existe por lo menos un incipiente desarrollo de concepciones. En el estado actual de nuestros escasos conocimientos, la prueba de que existen concepciones es ms fuerte en los casos en que hay pocos datos de comunicacin concomitante. Hallamos trazas de un elemento del funcionamiento simblico sin que existan los dems factores concomitantes necesarios. Pumphrey ha distinguido tres caractersticas por las cuales los smbolos verbales humanos difieren con respecto a los signos de la comunicacin entre los animales. Ellas son: primero, autonoma, que permite a los hombres comentar los acontecimientos sin necesidad de realizar una accin vinculada con ellos; segundo, extensin temporal, que permite hacer referencia a momentos pasados o futuros, como tambin a los momentos actuales y, tercero, economa, por la cual un smbolo puede representar algo que de lo contrario requerira una descripcin larga y complicada. Podra ser que en los prximos aos la observacin de los animales ms evolucionados, y en particular de los primates, revele situaciones en las que podamos discernir un funcionamiento simultneo, en un plano elemental, de todos los factores que intervienen en la comunicacin simblica humana. Sin embargo, parece indudable que si bien la brecha entre lo humano y lo subhumano podra estrecharse todava ms, siempre quedar un intervalo enorme, equivalente a un cambio cualitativo, entre el hombre y sus parientes subhumanos ms prximos. Es probable que la magnitud de esta brecha dependa principalmente del hecho de que todas las razas humanas, inclusive las que viven en condiciones extremadamente primitivas, tienen sistemas idiomticos ms o menos desarrollados. "El hecho ms sobresaliente de cualquier lenguaje segn Edward Sapir es la completitud formal. Esto rige tanto para cualquier lenguaje primitivo, como el esquimal o el hotentote, como

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para los lenguajes cuidadosamente registrados y uniformados de nuestras grandes culturas... Sera absurdo decir que 'La Crtica de la Razn Pura' de Kant podra haber sido traducida fielmente a los pocos conocidos dialectos de los esquimales o los hotentotes, pero, sin embargo, solo sera absurdo hasta cierto punto. En realidad, sucede que la cultura de esos pueblos primitivos no ha avanzado al extremo que les interese formar concepciones abstractas de orden filosfico, pero no sera absurdo decir que en las peculiaridades formales del hotentote o del esquimal no hay nada que oscurezca la claridad u oculte la profundidad del pensamiento de Kant, y hasta cabra sospechar que la estructura altamente sinttica y peridica del esquimal soportara con mayor facilidad el peso de la terminologa de Kant que su alemn nativo." Del mismo modo, Whorf ha sugerido que el lenguaje de los indios hopis del sudoeste de Estados Unidos, que no comprende la nocin del tiempo dimensional, sera ms adecuado que los idiomas europeos para encarar la fsica de Einstein. Esta notable eficiencia que exhiben hasta los lenguajes primitivos, lenguajes que parecen no carecer de otra cosa que vocabulario, ha causado cierta sorpresa. Por ejemplo, Macdonald Critchley escribe: "Aun en el caso de las comunidades humanas peor instruidas, ms primitivas y ms salvajes, la complejidad del sistema idiomtico dista tanto de las voces toscas y simples de los primates ms avanzados, que difcilmente podra hacerse una comparacin entre ambos. En ningn momento y en ninguna parte ha habido el menor indicio de aproximacin entre estos dos extremos. . . Podra ser, entonces, que al final de cuentas exista un verdadero Rubicn entre los animales y el hombre?. .. Podra ser que Darwin haya estado en un error cuando consider que las diferencias entre el hombre y los animales solo eran diferencias de grado?". Tambin para Langer ha resultado muy sorprendente la falta de sistemas de lenguaje subdesarrollados entre las razas humanas. Para el bilogo, sin embargo, la situacin sera comparable con las brechas existentes entre los grandes phyla o familias en el reino animal. En esencia, la situacin sugiere que ciertos patrones nuevos de organizacin acarrean consigo ventajas de seleccin natural tan grandes que, una vez desarrolladas hasta cierto nivel de efectividad, su eficiencia en la competencia conduce rpidamente a la desaparicin de las etapas que haban conducido a ellos. El desarrollo del sistema del lenguaje introduce un nuevo mecanismo sociogentico de evolucin. Parece probable que la eficiencia de este sistema habra aumentado rpidamente cuando comenz a formarse el sistema lingstico, para entrar gradualmente en un perodo de decrecientes ventajas una vez que el lenguaje alcanza un grado de perfeccin considerable. Si fuese as, los sistemas lingsticos muy desarrollados habran desplazado rpidamente a los casos remanentes de lenguajes subdesarrollados. Por lo tanto, en el momento actual, despus de que el lenguaje ha existido durante un perodo prolongado en trminos del funcionamiento del sistema evolutivo sociogentico del hombre, cabra esperar que ninguna de las primitivas etapas de la formacin del lenguaje haya sido capaz de subsistir. Para el contenido que en el hombre se transmite de un individuo a otro mediante el empleo de smbolos lingsticos, es convencional y conveniente emplear la palabra "cultura". Esta palabra ha atravesado por muchas vicisitudes, an en un pasado reciente. A veces se la emplea en sentido restringido para designar nicamente lo que consideramos las cumbres de la civilizacin, pero esta acepcin es cada vez menos comn, por lo menos en los crculos cientficos.7 Los arquelogos la utilizan dando especial nfasis a las posesiones materiales la "cultura material"
de un pueblo, pero debemos sealar que

7 Vase, por ejemplo, T. S. FLIOT, Notes Towards the Defi-nition of Culture, Faber 8c Faber, Londres, 1948. Eliot emplea la palabra en un sentido que le permite decir: "Las
'condiciones de cultura' que formulo, no necesariamente producen una civilizacin superior: solo afirmo que cuando estn ausentes, es difcil que se encuentre la civilizacin superior."

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elementos materiales de una sociedad humana de ninguna manera son independientes con respecto al contenido de sus intercambios verbales. Esto se pone perfectamente de relieve considerando la definicin del hombre generalmente aceptada por los paleontlogos y por los estudiosos de los instrumentos de piedra. El hombre, dicen, puede describirse como un primate que hace instrumentos de formas definidas y uniformadas.8 Cada parte de esta definicin es necesaria. El criterio tiene que ser la elaboracin de instrumentos y no su empleo, dado que muchos animales inferiores (como una de las especies de pinzones de las Galpagos de Darwin o la nutria marina de California ) utilizan los objetos naturales como instrumentos. Adems, algunos animales no primates hacen objetos que podran considerarse instrumentos y que tienen formas uniformadas, como los nidos de los pjaros, por ejemplo. Por ltimo, algunos primates, como los monos antropoides, son capaces de hacer instrumentos, pero que no son de modelo uniforme, como la unin de palos o la rotura de los mismos a un largo conveniente. El hombre, en cambio, hace herramientas de conformidad con modelos uniformados, y la uniformidad no est determinada por un instinto heredado, como en los pjaros, sino que le es transmitida por los mecanismos de la comunicacin social. Por lo tanto, su cultura es una manifestacin del contenido de las comunicaciones que tienen lugar en su sociedad.10

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Podemos decir, por lo tanto, que con el logro de un lenguaje que emplea smbolos verbales, el hombre ha llegado a una etapa en la cual desarroll una cultura. En sus sociedades, el mecanismo sociogentico de transmisin de informacin de una generacin a la siguiente, opera en un plano cultural. Se trata de un mecanismo 8 Cita de L. S. B. LEAKEY. 8 E. FISCHER, 1939. 1 Vase DENNIS OAKLEY, 1951, donde se establece una distincin entre la improvisacin de instrumentos y su elaboracin sistemtica. 172 73 sociogentico cultural. En los sistemas sociales ms simples de los animales subhumanos, puede haber, como hemos visto, alguna forma rudimentaria de transmisin sociogentica, pero en esto nicamente intervienen mecanismos de una naturaleza ms sencilla que la cultura. Hallowell dice que son protoculturales. Cules son los prerrequisitos, en el funcionamiento mental del individuo, para que el hombre o el animal acten como unidad en un sistema de transmisin socio-gentica cultural o protocultural? Y de qu manera estas caractersticas necesarias, si existen, se relacionan con el desarrollo de los sistemas ticos? Podramos, probablemente, enumerar un considerable nmero de prerrequisitos, pero no me propongo valorar aqu todas las sugestiones que se han hecho sobre el particulai, 11 sino sentar las bases para considerar una modificacin
psicolgica dada lo que he de describir como la formacin de sistemas portadores de autoridad dentro de la mente como uno de los pasos esenciales que deben darse durante la evolucin para que tenga lugar la transmisin sociogentica cultural. Sin embargo, para que lo que se sugiere est provisto de cierto fondo sobre el cual se pueda distinguir con mayor claridad, convendr considerar los puntos planteados por Hallowell en una reciente resea muy valiosa, en la cual ha considerado gran parte de la literatura relacionada con la socializacin y ha hecho sugestiones sobre la relacin entre este proceso y el desarrollo de los sistemas de valores. Hallowell ve el primer requisito de la conducta social en una funcin que describe como "diferenciacin de papeles". "El tipo de estructura social infrahomnida est vinculado con el hecho biolgico de que interviene una funcin bsica: la procreacin y nutricin de cachorros que son indefensos, no solo en el momento de nacer

ll En especial no tratar de resear la extensa literatura sobre la conducta social de los animales; algunas reseas recientes son los artculos escritos por
THOMPSON, 1958; EMERSON, 1958; SCOTT, 1956, y TINBERCEN, 1953.

sino durante un largo perodo posterior. La estructura del grupo es determinada por los papeles que los miembros adultos de ambos sexos desempean entre ellos y con respecto a sus hijos." Hallowell se refiere aqu a los monos antropoides infra-homnidos. En grupos inferiores del reino animal existen, por supuesto, muchos sistemas sociales que no estn vinculados con la procreacin y nutricin de la prole como, por ejemplo, las manadas de lobos, los cardmenes de peces, las bandadas de estorninos o los rebaos de venados fuera de la poca del celo. Pero en todas stas, como tambin en otras sociedades reproductivas, como las colonias de nidos de las aves marinas que han sido tan bien estudiadas por Tinbergen y otros, o el ordenamiento ms disperso de individuos reproductores hallado, por ejemplo, en los petirrojos estudiados por Lack, es evidente que el funcionamiento de la sociedad depende de que el individuo, cuando encuentra a otro, se comporte de una manera adecuada para desempear algn papel. Por ejemplo, cuando un petirrojo invade el terreno de otro, un miembro de la pareja se comporta como propietario y el otro como intruso. En un rebao de ciervos que pastan,12 uno hace las veces de centinela y los dems son los custodiados que esperan su aviso. Segn afirma Hallowell, la organizacin social implica la
existencia de papeles ms o menos alternos, uno de los cuales el individuo asumir en un momento dado y en un contexto dado. Seguidamente, Hallowell pasa a considerar algunas de las inferencias de la diferenciacin de papeles y su relacin con la aparicin de sistemas en los cuales intervienen valores ticos: "Si la esencia de cualquier clase de orden social descansa en la diferenciacin de papeles, la esencia de un orden moral se caracteriza por el hecho de que la diferenciacin de papeles es mediada por los valores y objetivos socializados adquiridos por organismos capaces de conciencia de s mismos y de elegir entre dis-

!2 FRASER DARLINC, 1937. tintos tipos de accin con referencia a objetivos y valores socialmente sancionados. El principio comn a ambos planos de organizacin social es que la conducta ajustada a un papel de parte de los individuos es previsible en una amplia variedad de situaciones, pero dentro de ciertos lmites. Esto permite establecer empricamente pautas caractersticas de interaccin en el comportamiento, sea de los invertebrados, los vertebrados o los primates, a pesar de que la importancia de las determinantes innatas frente a las aprendidas puede variar muy ampliamente a distintos niveles. Por lo tanto, en el Homo sapiens los rdenes morales son funcionalmente equivalentes a los rdenes no morales de los primates inferiores, como tambin de otros

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animales, en la medida en que puedan considerarse como medios eficaces para promover y mantener sistemas de accin social." En este pasaje, Hallowell expresa una parte de la tesis que trato de establecer. Sugiere que en el Homo sapiens las rdenes constituyen una parte funcional esencial de este tipo de organizacin social. Sin embargo, no define con exactitud la manera en que son esenciales ni la parte que desempean. Hallowell solamente procede a describir otra condicin necesaria ms, que debe satisfacerse para que pueda existir un orden moral. "El funcionamiento de un sistema social como un orden moral requiere la capacidad de autoobjetivacin de parte del actor, la identificacin de s mismo con su propia conducta a travs del tiempo, y la valoracin de la propia conducta y la ajena dentro de un marco comn de normas de comportamiento socialmente reconocidas y sancionadas. Sin un nivel de organizacin psicolgica que permita el ejercicio de estas y otras funciones, la responsabilidad moral de la conducta no podra existir y tampoco ninguna estructura social funcionara como un orden moral." Tambin aqu concuerdo en que la auto-objetivacin, en el sentido de reconocer la continuidad del ego de un instante a otro, es requisito esencial para la aparicin de un sistema moral. En efecto, hasta sospecho que es esencial, por lo menos en una forma elemental, para la diferenciacin de papeles y posiblemente para el aprendizaje, pero la alusin a esto no agota de ninguna manera lo que puede decirse sobre las relaciones entre los sistemas morales y la conducta social. La pregunta que deseara formular no es en qu consisten los prerrequisitos de un orden moral, sino, ms bien, lo siguiente: Qu es necesario, ms all y por encima de la discriminacin de papeles y la conciencia de s mismo, para el funcionamiento de un sistema socioge-n tico? Y el factor sobre el cual deseara llamar la atencin es la necesidad de que se reconozca, si se lo quiere expresar as, un papel en particular: el del que recibe o acepta informacin socialmente transmitida. Las sociedades existen sin que se reconozca este papel, por supuesto. Podemos tener un sistema social organizado en torno a los papeles del propietario y del intruso, o del guardin y los guardados, o de machos y hembras socialmente activos, pero si stos fuesen los nicos mecanismos de las sociedades, no se proveera un mecanismo para la transmisin seriada de informacin a travs de las generaciones, o por lo menos ello solo ocurrira de una manera azarosa y casual, y el contenido de los mensajes transmitidos sera muy bajo. La transmisin sociogentica no solamente requiere la diferenciacin de papeles sino especficamente el reconocimiento de los papeles del que ensea y del que aprende. Esto parece ser una necesidad lgica y tambin es un hecho observado de modo emprico, sumamente claro en el sistema cultural humano y un tanto menos notable, pero siempre verificable, en las sociedades subhumanas. El rasgo esencial del papel del aprendiz, o sea del receptor de informacin, consiste en que acta como si estuviese bajo la autoridad de algo. Podra ser que se acte contemplando a otro individuo como modelo digno de imitacin o como una autoridad cuyos signos deben obedecerse, o bien, en el caso del hombre, como una persona cuyas declaraciones simblicas deben ser aceptadas. En las sociedades de animales subhumanos, segn nuestros conocimientos actuales, la entidad portadora de autoridad siempre es externa al individuo receptor. En el hombre ya no sucede as. Como hecho emprico hallamos que el hombre es capaz de "internalizar" la autoridad. Con una parte de su conformacin mental es capaz de hacer el papel de aprendiz en relacin con alguna otra parte que funciona como maestra. Como sabemos, la conciencia puede llegar a ser una severa autoridad interna. (Existen muchos datos, aunque quizs un tanto anecdticos, de que algo semejante puede ocurrir en los animales domsticos subhumanos que estn en contacto con el hombre. Los perros, por ejemplo, muestran muchas veces signos de remordimientos de conciencia, y mi amiga Margaret Mead me asegura que lo mismo sucede entre los cerdos ntimamente domesticados de las islas del Pacfico. Si es as, lo que el hombre ha adquirido durante la evolucin no es tanto la facultad de aceptar la autoridad internalizada, sino la de ser capaz de hacer que su autoridad como maestro sea internalizada por el que aprende.) Sea como fuere, lo que deseo destacar es que el funcionamiento del sistema sociogentico depende esencialmente de la existencia del papel del que acepta autoridad. En el hombre, la formacin de este papel se opera mediante procesos que entraan la internalizacin de autoridad, y algunos aspectos de esta autoridad internalizada tienen un carcter al que damos el nombre de tico. As, el "tender a la tica" o "eticizar" es para 182
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el hombre una parte integrante del papel del enseado o del que acepta autoridad, sin cuya existencia su sistema evolutivo socio-gentico no podra funcionar. Quizs a primera vista parezca que la autoridad necesaria para asegurar la recepcin de un mensaje proviene del mundo de los hechos dentro del cual puede verificarse el contenido del mensaje, o, segn sostendra otra versin, dentro del cual el receptor no encuentra nada que falsifique ese contenido. En este sentido, no hace falta entrar en las dificultades del concepto de verificacin.13 El aspecto que reviste importancia inmediata es que gran parte de
la transmisin social tiene lugar en una poca en que el receptor es demasiado joven como para aplicar procedimientos de verificacin, procedimientos que deben considerarse como mecanismos relativamente refinados de ajuste y rectificacin, y no como elementos bsicos del mecanismo fundamental de la transmisin. La vida social humana est erigida principalmente sobre informaciones" socialmente transmitidas que son aceptadas, y no sobre informaciones que han sido puestas a prueba y verificadas. Si comparamos la transmisin social con la herencia, entonces la verificacin debe compararse con la seleccin natural. As como el mecanismo gentico es capaz de transmitir genes ineficientes y hasta letales, as tambin el mecanismo sociogentico puede transmitir informaciones no verificables porque son objetivamente falsas. En los prximos captulos nos referiremos con mayor extensin a los procesos por los cuales el sistema humano de autoridad se forma y se internaliza. Aqu deberemos echar un vistazo a los datos bastante escasos que poseemos sobre los procesos similares en los animales subhumanos. En general, nuestra ignorancia en este sentido es muy grande, pero existen dos tipos de fenmeno que son interesantes y sugestivos. El primero es el cono

13 Se ha sostenido que es lgicamente imposible verificar un enunciado hipottico, porque si ste es "si P, entonces Q", y encontramos realmente Q, el enunciado inicial no excluy el
enunciado alternativo: "si R, entonces Q". De ahi que se sugiera que la nocin importante es la de falsificacin, porque si no encontramos Q, esto falsifica la hiptesis. Pero debemos sealar que el enunciado original tampoco excluye "si P y R, entonces no Q", que no est falsificada. Lgicamente, en efecto, parece probable que toda hiptesis pueda ser reconciliada con cualquier estado de cosas invocando hiptesis subsidiarias convenientes, procedimiento del que es fcil hallar ejemplos en la historia de la ciencia.

cido proceso de la impresin.14-15 En varias especies de aves, como los patos y los gansos, se comprueba que el pichn recin nacido se torna muy apegado al primer individuo de su propia especie (y hasta de ciertas otras especies) que encuentra. Se dice entonces que ha
recibido la impresin de ese individuo, al que sigue a todas partes y lo imita, y al que acude en busca de refugio. Se han visto fenmenos similares a la impresin en insectos, peces y ciertos mamferos, como tambin entre los pjaros. Esto, sin embargo, no parece ser universal en los animales sociales. Por ejemplo, no sera posible causar impresin en la gallina domstica, por lo menos en condiciones de laboratorio. Adems, la facilidad con que ocurre vara en distintas razas de patos y hasta existen ciertas variaciones que parecen ser regidas genticamente, dentro de una misma raza. El mecanismo por el cual ocurre la impresin es sumamente oscuro por el momento, pero se facilita mucho durante un breve perodo, poco despus del nacimiento. Los estmulos auditivos son eficaces, aunque en menor medida que los visuales. Hess asigna particular importancia al grado de esfuerzo que debe ejercer el patito durante el perodo de impresin, y llega al extremo de formular la relacin de que la fuerza de la impresin es directamente proporcional al logaritmo del esfuerzo realizado por el animal durante este perodo. No sabemos nada, por supuesto, acerca de la experiencia subjetiva del pato impresionado. Solo podemos decir que se comporta como si el individuo ante el que se impresiona fuese portador de autoridad o digno de "respeto", para emplear la palabra utilizada por Piaget en su trabajo sobre el desarrollo moral en los nios de corta edad. Es interesante sealar, empero, que varios investigadores han descrito la actitud del animal joven frente al de mayor edad, como si ste fuese impreso como am-

14 Vase, por ejemplo, LORENZ, THORPE y HESS. Para estudios


generales de fenmenos afines vase BEACH, JAYNES e HINDE.

15Ingls Imprinting. (N. del T.)


bivalente (vase Hinde). El patito no solo reacciona frente a su mentor con "respeto", tomndolo como fuente de seguridad, sino tambin a veces con miedo, y eventual-mente hasta con agresividad. Como veremos en el prximo captulo, en la relacin entre el lactante humano y su padre tambin existe esa ambivalencia, y quizs en medida extrema, por lo menos en un plano inconsciente. El paralelismo es incitante, pero los hombres y los pjaros distan demasiado entre, s, desd el punto de vista zoolgico, como para que resulte provechoso intentar una comparacin precisa entre ellos en este sentido. Otro estudio reciente que entra en el mbito general de las relaciones entre los que aceptan autoridad y los portadores de autoridad en las sociedades subhumanas, es la interesantsima investigacin de Harlow sobre la reaccin de los monos Rhesus jvenes frente a diversos tipos de madres adoptivas. Habiendo descubierto que la cra con bibern de los monos pequeos en cautiverio produce un ndice de supervivencia ms elevado que la alimentacin natural en las mismas condiciones, Harlow procedi a estudiar qu suceda cuando los monos lactantes reciban su alimento de biberones colocados en rsticos maniques que semejaban a sus madres, hechos ya sea de tejido de alambre soldado, o de un material similar revestido con un gnero suave. Lo interesante fue que los monitos se comportaban como si les gustase mucho y obtuviesen mucha seguridad del contacto corporal con la tela suave que cubra un tipo de maniqu, y parecan contraer una profunda carga afectiva hacia l, mientras que el modelo de alambre desnudo fue tratado simplemente como fuente de nutricin y nada ms. El experimento permite extraer muchas inferencias para la crianza de los nios, por ejemplo. Su importancia, desde nuestro actual punto de vista, radica en que tenemos aqu otro ejemplo de la formacin, en un animal subhumano, de una relacin de dependencia entre el extremo receptor y lo que podra ser el extremo transmisor de un sistema de transmisin sociogentica. Solo mediante la investiga-

cin experimental de situaciones como sta hemos de ser capaces de aprender algo sobre la naturaleza de las funciones mentales de los portadores de autoridad y de los que aceptan autoridad, en los sistemas sociales de los predecesores del hombre.

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Toda exposicin sobre los mecanismos por los cuales la personalidad humana es capaz de aceptar la autoridad, lo cual le permite funcionar como receptora de la informacin socialmente transmitida, debe apoyarse hoy slidamente en los trabajos de Piaget y de Freud y sus sucesores. Piaget estudi el origen del sentido moral en los nios de corta edad observando su comportamiento e interrogndolos, pero sin tratar de penetrar en los niveles ms profundos de sus procesos mentales de la manera que lo han hecho los psicoanalistas. El primer punto que debe destacarse en sus conclusiones, es que rechaza de plano la posibilidad de que el "eticizar" sea el resultado de propiedades completamente innatas que exhibira hasta un individuo crecido en el aislamiento. "El verdadero conflicto escribe (p. 100) radica entre los que quieren explicar la conciencia moral por medio de procesos puramente individuales (hbito, adaptacin biolgica, etc.) y los que admiten la necesidad de un factor interindividual. Si admitimos que por lo menos deben tenerse en cuenta dos individuos para que se desarrolle una realidad moral, no importa entonces que se describan los hechos de manera objetiva, como Durkheim hizo o por lo menos

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trat de hacer, o que se los describa en trminos de conciencia." Y, segn seala un poco ms adelante (p. 101): "Antes de la intervencin de los adultos o de nios mayores, existen en la conducta del nio ciertas normas que hemos denominado motoras. Pero estas normas no son imperativas y no constituyen deberes, sino que simplemente son regularidades espontneas de la conducta." Esta conclusin equivale a rechazar el criterio de que la caracterstica tica fundamental es una cualidad (una cualidad no natural, segn Moore) que simplemente reconocemos, como el color, por ejemplo. La afirmacin de Piaget concuerda con lo que hemos sostenido previamente (p. 62) de que en la gnesis de la facultad de la creencia tica las interacciones entre el individuo y los factores de su medio externo, particularmente otras personas, desempean un papel fundamental. Profundizando su investigacin hacia las etapas de la historia vital en que las relaciones interpersonales cobran importancia, Piaget seala (p. 193) que "en el nio parecen existir dos morales aparte, cuyas consecuencias, dicho sea de paso, tambin se disciernen en la moral del adulto. Estas dos morales se deben a procesos formativos que, hablando a grandes rasgos, se siguen el uno al otro sin constituir etapas definidas. . . El primero de estos procesos es la compulsin moral del adulto. . . El segundo es la cooperacin". En ambos procesos, arguye Piaget, dos condiciones "son necesarias, siendo su conjuncin suficiente: Io El individuo tiene que recibir una orden de otro individuo; la norma obligatoria, por lo tanto, es psicolgicamente distinta con respecto al hbito del individuo o a lo que hemos denominado la norma motora. 2o El individuo que recibe la orden tiene que aceptarla, o sea que debe respetar a la persona de la cual provino". En el primero de los dos procesos, el
individuo que da la orden y merece respeto es un padre, otro adulto o un nio de mayor edad; en el segundo se trata de un miembro de un grupo de iguales al cual el nio receptor ha venido a pertenecer. Citando nuevamente las palabras de Piaget (p. 102): "Creemos que es un hecho innegable que en el curso del desarrollo mental del nio el respeto unilateral o el respeto sentido por el pequeo hacia el grande, desempea una parte esencial; es lo que hace que el nio acepte todas las rdenes transmitidas a l por su padre y, por lo tanto, constituye el gran factor de continuidad entre distintas generaciones. Pero creemos no menos innegable que a medida que transcurren los aos la naturaleza del respeto del nio se modifica. En la medida en que los individuos decidan las cuestiones en un pie de igualdad no importa que sea subjetiva u objetivamente, la presin que ejercen entre s se hace colateral... Para comprender la situacin, es menester tener en cuenta dos grupos de hechos morales: la compulsin y el respeto unilateral, por una parte, y la cooperacin y el respeto mutuo, por la otra". Estas citas exhiben con mucha claridad la gran importancia que asigna Piaget a lo que l denomina "respeto". Este nombre, segn espero demostrar con referencia a los resultados psicoanalticos, quizs sea demasiado plido e inocente para designar el factor mental que realmente interviene. Adems, al destacar como es realmente necesario hacerlo el papel esencial de los factores ambientales extraindividuales, Piaget ha hecho poca justicia a algunas de las caractersticas innatas internas de los seres humanos que autores ms recientes han demostrado que tambin actan. Pero, en este sentido, lo importante es la gran similitud entre el papel que Piaget atribuye al "respeto" y el papel asignado aqu a lo que he denominado "sistemas portadores de autoridad dentro de la mente". Piaget aduce que tales sistemas son esenciales para que aparezca la conciencia moral; yo sostengo que, adems de cumplir esta funcin, tambin son esenciales para predisponer al individuo recin nacido a convertirse en receptor de "informacin" socialmente transmitida en general, empleando la palabra "informacin" en el sentido amplio que se le asigna en la teora cientfica. Es durante el primero de los dos perodos de Piaget

cuando el nio se convierte en un ser "eticizante" y, por lo tanto, este primer perodo, y no el segundo, o cooperativo, es el que reviste particular inters en el contexto de este libro. Qu naturaleza tiene el

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"respeto" que aparece en esta etapa y que caracteriza la relacin entre el nio y sus padres? Piaget comprende que el "respeto", por lo menos en su acepcin ordinaria, no describe del todo la situacin que l encuentra. "Es un hecho escribe (p. 379) que en presencia de los padres el nio tiene la espontnea sensacin de algo ms grande que l y superior a l. Por lo tanto, el respeto tiene profundas races en ciertos sentimientos innatos y se debe a una mezcla sui gneris de miedo y afecto que se desarrolla como funcin en la relacin del nio con su ambiente adulto." Si bien es cierto que esta descripcin no es muy especfica, quizs sea la mejor que cabra esperarse de estudios como los que ha emprendido Piaget. La sensacin de "respeto" es un fenmeno subjetivo, y la nica manera de examinarla detenidamente consiste en recurrir a mtodos introspectivos o, mejor an, a la forma desarro liada de introspeccin que se conoce comnmente como psicoanlisis. Por lo tanto, nos dedicaremos ahora a considerar algunos aspectos de la teora psicoanaltica. Freud consideraba que la personalidad adulta se forma a travs de una serie de interacciones entre potencialidades innatas, internas al individuo, y diversas circunstancias externas, entre las cuales son particularmente importantes los contactos interpersonales, en especial con los padres o sus sustitutos. Las potencialidades innatas se ponen de manifieso en una secuencia que surge principalmente de un proceso de maduracin intrnseco. En el nio recin nacido, las nicas caractersticas innatas que funcionan son impulsos biolgicos muy generales, como los de la nutricin, el abrigo, el contacto con superficies "agradables", etc. Freud, penetrando por debajo de la superficie de las apariencias obvias, resume estos impulsos diciendo que son el de la autopreservacin, el amor y (aunque parezca sorprendente) la autodestruccin. En una etapa bastante posterior entran en funcionamiento otros caracteres innatos. Son stos los que, en la conocida teora freudiana, conducen a la formacin del complejo de Edipo y la envidia del pene. Freud mismo expuso la naturaleza de estos factores innatos en trminos de teoras biolgicas que en la actualidad son anticuadas. En primer lugar, parece haber aceptado en forma bastante literal el viejo clis de que la ontogenia de un animal se explica en trminos de su filogenia. sta es la "teora de la recapitulacin", que ahora consideramos a lo sumo como un modo de descripcin (y por lo general inexacto, adems) que no proporciona ninguna explicacin causal del desarrollo del individuo. Freud combin esto con la creencia de que los caracteres adquiridos se heredan directamente en un autntico sentido lamarckista. Utilizando estas dos teoras biolgicas, que de ninguna manera estuvieron fuera de moda en la poca en que escriba, Freud 1
sugiri que

1 Esta versin del pensamiento de Freud, que se basa en la que proporcionaron varios de sus recientes intrpretes, quizs no le haga la justicia que merece. Refirindose al "Retorno del
totemismo en la niez" en la ltima parte de Totem y tab, escribe: "El problema parece resolverse en parte mediante la herencia de disposiciones psquicas que, sin embargo, deben recibir algn mpetu durante la vida del individuo, antes de despertar para entrar en funcionamiento real. Quizs sea ste el significado de las palabras del poeta (de Fausto de Goethe):

Was du ererbt von deinen Vtern hast, Erwirb es, um es zu besitzen. ("Lo que has heredado de tus padres, adquirelo para hacerlo tuyo.")

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Lo que Freud sugiere aqu el refuerzo mutuo de una disposicin hereditaria y circunstancias externas en cada generacin podra interpretarse que no dista demasiado de las ideas sobre la asimilacin gentica de los caracteres adquiridos que hemos tratado en el capitulo IX. Sin embargo, es verdad que finaliza su exposicin dando nfasis a la importancia de un acontecimiento histrico inicial en la primitiva historia de la raza: "Im Anfang war die Tat", otra cita de Goethe. Y en sus libros ulteriores, como El futuro de una ilusin, vuelve a destacar el hecho histrico y no el actual.

las caractersticas humanas innatas que dan surgimiento al complejo de Edipo estaban impresas en la humanidad a raz de un hecho real que ocurri entre nuestros antepasados filogenticos, donde los jvenes de la "horda primitiva" asesinaron a su padre para tener acceso a las mujeres. La teora psicoanaltica de la actualidad adopta un enfoque distinto, pues remonta el complejo de Edipo a las peculiaridades del tan particular ndice de desarrollo del hombre.2 Los rganos sexuales humanos alcanzan un estado en el que pareceran capaces de funcionamiento normal hacia la edad de cinco o seis aos ms o menos, o sea la edad de la madurez sexual en los antropomorfos y probablemente en los predecesores del hombre, pero en el Homo sapiens
interviene entonces un perodo de "la-tencia" antes de que se inicie la abierta conducta sexual. Ningn otro animal exhibe este extrao ejemplo "fronterizo", o sea el hecho de llegar al borde de la madurez sexual para despus detenerse algunos aos, antes de cruzar el umbral. En la actualidad se atribuye la situacin edpica a las tensiones psicolgicas generadas durante esta fase de desarmona entre lo que el cuerpo podra hacer y lo que realmente hace. Todava se busca su explicacin en la constitucin innata de la especie humana, pero ya no se cree que las potencialidades innatas se derivan de caracteres filogenticamente adquiridos. Siempre ha sido evidente que las fases del desarrollo de la personalidad en que interviene la situacin edpica, no figuran entre las ms tempranas, y las teoras modernas que sostienen que el complejo de Edipo guarda una intima relacin con el perodo de latencia, hacen ms obvio todava el hecho de que surge demasiado tarde como para haber intervenido directamente en la conformacin inicial del nio recin nacido para convertirlo en un ser "eticizante". Los sistemas originales de "respeto" o de acatamiento a la autoridad sern transfigurados por la situacin edpica antes de alcanzar la etapa

2 Vase, por ejemplo, G. ROHEIM y M. MEAD, 1%0. adulta, pero tienen que haber comenzado a existir con anterioridad a la latencia. Lo ms relevante para este argumento radica en su origen y no en sus transformaciones posteriores. En aos recientes, la atencin de los psicoanalistas se ha desviado un poco de los problemas de las fases iniciales de la formacin de la personalidad. Freud y sus sucesores inmediatos se preocuparon profundamente por la naturaleza de los factores mentales que aparecen en los dos primeros aos de la vida y que en su mayora se hacen inconscientes a travs de procesos de represin y de otro tipo. Estos ltimos veinte aos, en cambio, han sido dominados por un nuevo juego de intereses. Hallo-well, que ha dado un til sumario sobre esta corriente de opinin, cita las siguientes palabras de Bellak: "La no vedad del psicoanlisis fue originariamente su presenta< ion del inconsciente, en el sentido de la inconsciencia de i ni imientos, la falta de nocin de acontecimientos expe-i mu ntados previamente, la naturaleza encubierta de las mol raciones y el significado oculto de los sueos y sn-i niiias. Poco a poco la tensin se focaliz en las fuerzas responsables de esta inconsciencia, principalmente la represin. Ahora el pndulo ha descrito casi un crculo i uinpleto en que se habla tanto de la psicologa del ego, que es probable que hoy se desestimen un

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poco las fuerzas del inconsciente", lodo este movimiento, que gene- i.i luiente se considera iniciado por Anna Freud en El EgO y los Mecanismos de Defensa, en 1936, halla sus prin< pales intereses en procesos que ocurren mucho despus de la iniciacin de la "eticizacin". Aunque, segn sealamos anteriormente (p. 29), no se puede trazar una fron-tera definida entre el perodo en que se origina la etici-/ai n y el perodo en que los sistemas de autoridad se i laboran, el grueso de la obra del movimiento psico-naltico moderno ha tenido bastante poca gravitacin lobre el tema que nos interesa principalmente. La primera etapa del desarrollo de la personalidad humana es un estado que ha sido descrito por Balint

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como "una armoniosa mezcla, en nuestras mentes, entre nosotros y el mundo que nos rodea". "A travs de nuestras experiencias clnicas escribe hemos llegado a un cuadro primitivo del mundo, en el cual: a) existe completa armona entre el individuo y su ambiente; b) al individuo no le interesa y no est en posicin de decir dnde termina l y dnde empieza el mundo externo, y e )
tampoco un observador externo puede definir fronteras exactas. En esta etapa del desarrollo todava no existen objetos, si bien ya hay un individuo que est rodeado por sustancias que carecen de lmites exactos; las sustancias y el individuo se penetran mutuamente, o sea que viven en una mezcla armoniosa." Segn dijo Freud, "originariamente el ego lo comprende todo, pero ms tarde expulsa de s mismo al mundo externo". El ensayo de Balint, que acabo de citar, se ocupaba de los procesos por los cuales la nocin de objetos definidos y firmemente limitados comienza a existir, y en las frases transcritas contrasta esos objetos con sustancias que no tienen ni lmites ni bordes definidos. A continuacin seala que "el descubrimiento de que existen objetos independientes firmes y separados, destruye a este mundo. Desde entonces en adelante, adems de sustancias, debe aceptarse la existencia de objetos con sus cualidades resistentes, agresivas y ambivalentes". En su exposicin, demuestra que ni siquiera una facultad tan bsica de la mente humana como el reconocimiento de los objetos extemos es una capacidad autnoma que el ser humano posee desde el principio. La nocin de que existe una categora de entes que se denominan objetos, es producida por la interaccin entre la mente y las cosas que estn fuera de ella, o sea el ambiente. La misma situacin ha sido revelada por los que estudian la mente humana por mtodos ms directos que el psicoanlisis. Por ejemplo, el anatomista J. Z. Young seala que "en inesperada medida nuestro cerebro tiene que aprender mucho para colocarnos en condiciones de ver siquiera las cosas". "No tenemos manera escribe de examinar y registrar todo lo que sucede en los cerebros de los lactantes y los nios muy pequeos, pero aprendemos muchas cosas valiosas por lo que nos dicen las personas que padecen ciertas formas raras de ceguera que, aunque ciegas de nacimiento, posteriormente fueron operadas y obtuvieron la visin... Estas personas solo ven una masa de luces y colores que da vueltas y resultan completamente incapaces de recoger objetos guindose por la vista ni de reconocer lo que son ni de darles nombre. .. Cuando se les muestra una mancha de un color colocada sobre otra, reconocen rpidamente que hay diferencia entre la mancha y la superficie circundante, pero en cambio no reconocen haber visto esa forma anteriormente y tampoco pueden darle el nombre correcto. .. Se requiere por lo menos un mes para que aprendan los nombres hasta de unos pocos objetos." Dado que el cerebro debe adiestrarse mediante interaccin con el ambiente para adquirir las pautas de actividad que corresponden a la percepcin sensorial de distintos objetos externos definidos, hasta qu punto suceder lo mismo en cuanto a la formacin de cosas tan complejas como los sistemas portadores de autoridad? Desde su estado inicial de solipsstica mezcla con el mundo externo, la mente del nio recin nacido avanza hacia la condicin plenamente desarrollada en la cual los psicoanalistas reconocen tres sistemas mentales componentes: el id, el ego y el superego. Durante este proceso de desarrollo operan fuerzas impulsivas internas en forma de instintos innatos. La metamorfosis gradual de estos instintos en personalidad madura es iniciada por su conflicto con el mundo externo de lo que podramos llamar, para estos fines, realidad objetiva. Algunos filsofos han afirmado que el hombre tiene la facultad innata de reconocer una cualidad que corresponde al campo tico, as como tiene la facultad de reconocer los colores. Esto es emplear un tipo de pensamiento que en biologa es anticuado. En la actualidad no consideramos posible que se puedan trazar distincio

nes claras entre las actividades o propiedades que son innatas y las adquiridas. Todos los caracteres de los entes vivos surgen del desarrollo de potencialidades innatas en relacin con las circunstancias ambientales. Ni siquiera se puede decir que para algunos caracteres los factores innatos sean ms importantes que los externos en todos los contextos, mientras que para otros caracteres la situacin es a la inversa. Lo nico que podemos hacer legtimamente es comparar la importancia relativa que los factores internos y externos tienen en la produccin de la variacin en el carcter, tal como uno la encuentra en algunos agrupamientos definidos de individuos. Podemos decir, por ejemplo, que si comparsemos la visin para los colores de un gran nmero de personas ms o menos normales, esperaramos descubrir que toda diferencia que apareciese sera en gran medida atribuible a diferencias en las potencialidades innatas. Las conclusiones del psicoanlisis son que en la gnesis de la actividad "enrizante" en los seres humanos normales, son indudablemente importantes tanto los factores internos como los externos, pero existe considerable
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controversia en cuanto a su contribucin relativa a la diversidad en actividades como las que encontramos en la especie humana, y creo que el bilogo sospechara que en aos recientes muchos psicoanalistas y antroplogos han tendido indebidamente a restar importancia al papel de los factores innatos. Sin embargo, el punto que es menester
destacar en este contexto es que los factores externos tienen una parte muy esencial que desempear. Esta conclusin reviste la ms grande importancia prctica posible. Si no fuese as, y si todos estuvisemos dotados de una capacidad totalmente innata para aceptar la autoridad (inclusive la autoridad tica), el mecanismo sociogentico humano de evolucin sera tan difcil de mejorar como el sistema gentico biolgico. El hombre, como los dems animales, produce gametos haploides por un mecanismo de divisin reducida de ciertas clulas de su cuerpo. Este mecanismo solo se habr de desarrollar y entrar en funcionamiento si las condiciones son tales que permiten un crecimiento sano, y este mecanismo, tanto en sus lineamientos generales como en sus detalles, no depende de ninguna manera de circunstancias desencadenantes en particular, sino solamente de condiciones muy generales del ambiente. Esto significa que aunque pensemos en alguna manera de mejorarlo aumentando quizs la frecuencia de los cruzamientos, por ejemplo, sera extraordinariamente difcil introducir el cambio. Prcticamente, la mquina evolutiva biolgica debe ser aceptada tal como la encontramos. La nica libertad que tenemos con respecto a ella es cierto grado de fiscalizacin sobre la frecuencia con que los gametos pasan a la siguiente generacin, y cierta opcin muy imprecisa, por supuesto en cuanto al carcter de los gametos que habrn de unirse. Nuestra situacin con respecto al mecanismo sociogentico es mucho ms favorable. Los factores innatos no son en absoluto tan autnomos como determinantes del carcter de los sistemas portadores de autoridad que desempean un papel tan esencial en este mecanismo. Los factores innatos no hacen otra cosa que proveer potencialidades lbiles a partir de las cuales pueden desarrollarse estos sistemas, y los sistemas que en realidad aparecen son modelados esencialmente por interacciones entre el individuo y el ambiente, interacciones que se hallan potencialmente bajo el control humano. Por lo tanto, podemos y hasta debemos contemplar el mejoramiento de los mecanismos sociogenticos; y no simplemente su utilizacin para obtener otros resultados, sino para aumentar realmente la eficacia con que el mecanismo desempea su funcin. Tal mejoramiento del mecanismo es sumamente deseable. En la evolucin de la forma especfica en que la autoridad moral se desarrolla en la mente del hombre, Dios, segn dijo Freud,3 ha sido culpable de hacer "una obra muy despareja y descuidada".

3 Citado de KAPLAH.

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La intuicin de la humanidad siempre ha comprendido esto. Todos los puntos esenciales son entronizados en el mito de Adn y Eva, pues al recoger los frutos del rbol del saber se produjo la cada del hombre. Segn esta historia, el hombre solo obtiene acceso a las arcas de conocimientos socialmente transmitidos a costa de un proceso que tambin entraa la conciencia del bien y del mal y la experiencia de la familia humana reproductora.4 Este costo es grande. La autoridad necesaria para que el hombre sea un receptor de mensajes socialmente transmitidos parece ser producida por un mecanismo que por lo general conduce a su hiperdesarrollo. Sin un sistema interno de autoridad, el individuo de la especie Homo sapiens no podra convertirse en una persona humana, pero, debido al desarrollo excesivo de la autoridad, paga como precio el castigo de sentimientos que se describen como culpa, ansiedad y desesperanza. Una expresin moderada de este dilema es la advertencia de Balint de que "ser adulto equivale a tener sentimientos ambivalentes". Otra expresin, ms extrema, ms a tono con el pesimismo de moda en nuestros tiempos, es la afirmacin de Kierke-gaard en Sicknees Unto Death:
"Con el incremento en el grado de conciencia y en proporcin con ese incremento, la intensidad de la desesperacin va en aumento: a mayor conciencia, ms intensa es la desesperacin". Los psicoanalistas han discutido extensamente el mecanismo por el cual se forman en la mente sistemas dotados de autoridad y los motivos por los cuales con tanta frecuencia, aunque no de manera inevitable, estos procesos producen una autoridad ms fuerte y exigente de lo que parecera necesario. Existe todava, por supuesto, mucha controversia sobre los detalles del proceso, pero parece haber acuerdo general sobre un aspecto importante y esencial: que la autoridad tiende a personalizarse. Se

4 Si la cada del hombre tiene algn significado en el campo de la biologa evolutiva, debe ser en el terreno de la reproduccin ms que en el de la copulacin. EVOLUCIN HUMANA Y CAIDA DEL HOMBRE forma mediante un proceso en el que interviene algo que a grandes rasgos podra describirse como la entrada de una personalidad externa en la mente, personalidad externa que se deriva en parte de las personas con las cuales el nio entra en contacto y en parte de un complejo proceso de proyeccin y reintroyeccin de la propia personalidad del nio. El concepto de personalidad es extraordinariamente difcil, y no me propongo tratar de definir con exactitud qu entendemos bajo ese trmino. Parece bastante bien decir que es el nombre que se da a un nivel particular de organizacin de los procesos mentales, nivel emergente que solo aparece en la etapa humana de la evolucin. Creo que no podemos concebir una persona humana que no contenga un sistema de autoridad que le permita actuar como receptora de informacin social, y este sistema, como hemos visto, es en s mismo personalizado en cierta medida. Para nuestros fines, por lo tanto, tendremos que aceptar el concepto de personalidad como irreductible, en la misma medida (ni ms ni menos) que aceptamos el concepto de un organismo biolgico. Inevitablemente, el objetivo de nuestra comprensin del hombre es una exposicin completa de lo que el trmino implica, del mismo modo que el objetivo final de la biologa es la comprensin completa de lo que es un organismo. Aqu tropezamos de nuevo con la tarea de desentraar una cadena de relaciones causales circular y no simplemente lineal; el desarrollo del lactante humano hasta convertirse en persona comprende entidades que por s mismas y en cierta medida son personas. Las teoras psicoanalticas de los procesos por los cuales un lactante se convierte en una persona han sido estructuradas en trminos de tres sistemas en los cuales se analiza la mentalidad de un adulto; el id, el ego y el superego. En las formulaciones recientes, derivadas de los trabajos de Anna Freud, los procesos que ocurren cuando este desarrollo est en plena marcha pueden contemplarse como resultantes de "ansiedades" del ego. s

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tas son de tres tipos principales: ansiedad objetiva, por situaciones del mundo externo; ansiedad del superego, por las exigencias de este, y ansiedad instintiva, por las exigencias de los instintos innatos, que para esta poca operan principalmente dentro del id. Frente a estas ansiedades, el ego adopta diversos mtodos de defensa. Existen muchos tipos distintos de mecanismos de defensa, y cualquiera de ellos o todos ellos pueden utilizarse contra cualquiera de las ansiedades. Sin embargo, muchos mecanismos solo pueden emplearse despus de que el individuo en desarrollo se ha convertido en una persona bastante bien diferenciada, en la cual el id, el ego y el superego han alcanzado un considerable grado de existencia autnoma. En las primitivas fases del desarrollo, durante las cuales el lactante se convierte en un ser eticizante, la situacin es ms sencilla. En primer lugar, el superego solo est en proceso de formacin y, por lo tanto, la ansiedad del superego no ha llegado a ser todava una fuerza poderosa. Adems, parece que los instintos, al principio, no provocan por s mismos ninguna tensin mental del tipo que podra considerarse como ansiedad. Segn escribe Anna Freud (p. 61): "El ego del nio de corta edad. . . no combate a los instintos por su propia decisin. .. Los considera peligrosos porque quienes cran al nio prohiben su gratificacin. . . Su defensa contra ellos es motivada por el miedo al mundo exterior, o sea por ansiedad objetiva". As, en este perodo muy primitivo, ste es solo uno de los tres tipos de ansiedad que tienen mayor importancia. Adems, solamente algunos de los tipos de mecanismo de defensa pueden emplearse contra l. La represin y la sublimacin, por ejemplo, no pueden ocurrir antes de que el superego est debidamente desarrollado. Anna Freud sugiere que las principales armas que tiene el lactante pequeo son "procesos como la regresin, inversin o volverse sobre el ego". Adems, llama la atencin sobre los puntos de vista de la "Escuela Inglesa", que sugiere que la "introyeccin y proyeccin, que en nuestro entender (de Anua Freud) deben asignarse al perodo que sobreviene despus que el ego se ha diferenciado del mundo externo, son los procesos mismos por los cuales la estructura del ego se desai rolla y que, si no hubiese sido por esa diferenciacin, nunca habran tenido lugar. Estas diferencias de opinin nos destacan el hecho de que la cronologa de los procesos psquicos todava es uno de los campos ms oscuros de la teora analtica". En los aos transcurridos desde que Anna Freud escribi su obra, el conocimiento de estos procesos se ha profundizado sin duda, pero no se ha llegado a una sntesis plenamente aceptada. Es indudable que no soy lo suficiente experto en esta materia como para tratar de hacer otra cosa que indicar algunos de los factores que intervienen, sin pretender colocarlos en sus relaciones correctas entre s. Adems, para nuestros fines actuales, tal sntesis casi no es necesaria. Lo que deseo destacar es que la diferenciacin inicial de la mente del lactante para convertirse en un sistema tripartito de id, ego y superego, con el cual su desarrollo en un ser eticizante y en un ser que acepta autoridad se halla ntimamente ligado, se opera mediante procesos muy peculiares, procesos tan extraos que apenas cabra esperar que fuesen capaces de desembocar en una estructura de la personalidad que observa un respeto justo y adecuado por la autoridad y nada ms. No es sorprendente que Anna Freud escriba, en primer lugar (p. 128): "La moral verdadera comienza cuando la 196
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crtica internalizada, identificada ahora con la norma impuesta por el superego, coincide con la percepcin que el ego tiene de sus propias faltas" y proceda (p. 59) a sealar que el superego es "una fuerza reducti-ble. Surge a la luz como el autor de todas las neurosis". Para poner de relieve lo extrao de estos procesos, vale la pena contemplarlos con mayor proximidad. En primer lugar, se recordar que Anna Freud consideraba que las principales defensas del ego, durante el primer perodo de su formacin, eran la regresin, la inversin

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o el repliegue sobre s mismo. La primera de stas es en realidad una negativa a desarrollarse, y si llega demasiado lejos, la personalidad no puede madurar. La segunda y la tercera comprenden la diversin de los impulsos instintivos con respecto a sus objetos apropiados. No se podra anticipar que los resultados del desvo de los instintos de la conducta agresiva o sexual desde sus objetos externos hacia el ego, sean tan sencillos y directos. Cabe esperar complicaciones an mayores si la proyeccin y la introyeccin desempean una parte importante en esta etapa muy primitiva, cosa que indudablemente sucede ms adelante. Para indicar el tipo de proceso que sugieren estos nombres, convendra citar algunos prrafos de las contribuciones que hicieron Karin Stephen y Melaine Klein a la discusin de mi ensayo original sobre Science and Ethics (Ciencia y tica), en 1942. (Con respecto a estas contribuciones en la actualidad, debemos recordar que desde entonces hemos venido a comprender que la mente insconsciente del adulto quizs ejerza tanta influencia sobre el nio como su personalidad consciente.) Karin Stephen escribi: "El Dr. Waddington dice que la seora Klein 'considera que los impulsos del individuo son el factor fundamental en la formacin del superego'." Lo que la autora quiere decir aqu no
es simplemente que el nio posee una naturaleza propia que reacciona frente a los requerimientos de sus padres y, posteriormente, de la sociedad. Lo que quiere significar es que el nio proyecta sus propios impulsos inaceptables sobre el mundo externo, y que son estos mismos impulsos propios, proyectados, los que reintroyecta y fija dentro de s mismo como su superego. Esto significa que si, por ejemplo, experimenta impulsos primitivos de ira o crueldad, de los cuales escapa porque su ego es demasiado dbil para dominarlos, quizs se vea obligado a manejarlos exter-nalizndolos mediante proyeccin sobre sus padres, con lo cual erige un cuadro fantstico (llamado imago) de estas personas de afuera modeladas de conformidad con sus propios impulsos. Este cuadro ser cruel, homicida, y tambin indomable y todopoderoso como sus propios impulsos, y cuando un imago as se introyecta para formar el propio superego del nio, ste se comportar de manera despiadada y cruel con su infortunada vctima, exactamente de modo tan salvaje, en realidad, como el propio nio deseara comportarse cuando experimenta los impulsos que, en su pnico, se ve obligado a proyectar fuera de s mismo. Las mismas energas vitales que constituan la fuerza propulsora de los propios impulsos de crueldad, venganza, homicidio o lo que fuere, del nio, habrn reanimado ahora el imago reintroyectado que constituye su tirnico y cruel superego". La seora Klein describi el proceso de la siguiente manera: "He aqu, en breves lincamientos, algunos hechos que han adquirido claridad para m en mi tarea psicoanalti-ca con nios de corta edad, y que deseara poner de relieve. La sensacin de 'bueno' surge en la mente del lactante a partir de la experimentacin de sensaciones placenteras, o por lo menos de la libertad frente a los estmulos dolorosos internos y externos. (La comida es particularmente buena, por lo tanto, porque produce gratificacin y alivia la incomodidad. 5) Es malo lo que produce al lactante dolor y tensin, y no satisface sus necesidades ni sus deseos. Dado que la diferenciacin entre 'yo' y 'no yo' difcilmente existe al principio, el bien de adentro y el bien de afuera, as como el mal de adentro y el mal de afuera, son casi idnticos para el nio. Al poco tiempo, empero, la concepcin (aunque esta palabra abstracta no cuadra para estos procesos principalmente inconscientes y altamente emotivos) del 'bien' y del 'mal' se extiende a la gente real que lo rodea. Los padres tambin se tornan seres imbuidos de bondad y
5

En esta frase la seora Klein utiliza, en mi opinin, la palabra "bueno" en un sentido no tico. Yo

sugiero que el eticizar no comienza hasta que el nio empieza a reaccionar frente a sus padres.

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cido proceso de la impresin.14'15 En varias especies de aves, como los patos y los gansos, se comprueba que el pichn recin nacido se torna muy
apegado al primer individuo de su propia especie (y hasta de ciertas otras especies) que encuentra. Se dice entonces que ha recibido la impresin de ese individuo, al que sigue a todas partes y lo imita, y al que acude en busca de refugio. Se han visto fenmenos similares a la impresin en insectos, peces y ciertos mamferos, como tambin entre los pjaros. Esto, sin embargo, no parece ser universal en los animales sociales. Por ejemplo, no sera posible causar impresin en la gallina domstica, por lo menos en condiciones de laboratorio. Adems, la facilidad con que ocurre vara en distintas razas de patos y hasta existen ciertas variaciones que parecen ser regidas genticamente, dentro de una misma raza. El mecanismo por el cual ocurre la impresin es sumamente oscuro por el momento, pero se facilita mucho durante un breve perodo, poco despus del nacimiento. Los estmulos auditivos son eficaces, aunque en menor medida que los visuales. Hess asigna particular importancia al grado de esfuerzo que debe ejercer el patito durante el perodo de impresin, y llega al extremo de formular la relacin de que la fuerza de la impresin es directamente proporcional al logaritmo del esfuerzo realizado por el animal durante este perodo. No sabemos nada, por supuesto, acerca de la experiencia subjetiva del pato impresionado. Solo podemos decir que se comporta como si el individuo ante el que se impresiona fuese portador de autoridad o digno de "respeto", para emplear la palabra utilizada por Piaget en su trabajo sobre el desarrollo moral en los nios de corta edad. Es interesante sealar, empero, que varios investigadores han descrito la actitud del animal joven frente al de mayor edad, como si ste fuese impreso como ara-

14 Vase, por ejemplo, LORENZ, THORPE y HESS. Para estudios generales de fenmenos afines vase BEACH, JAYNES e HINDE. !5 Ingls Imprinting. (N. del T.) bivalente (vase Hinde). El patito no solo reacciona frente a su mentor con
"respeto", tomndolo como fuente de seguridad, sino tambin a veces con miedo, y eventual-mente hasta con agresividad. Como veremos en el prximo captulo, en la relacin entre el lactante humano y su padre tambin existe esa ambivalencia, y quizs en medida extrema, por lo menos en un plano inconsciente. El paralelismo es incitante, pero los hombres y los pjaros distan demasiado entre s, desde el punto de vista zoolgico, como para que resulte provechoso intentar una comparacin precisa entre ellos en este sentido. Otro estudio reciente que entra en el mbito general de las relaciones entre los que aceptan autoridad y los portadores de autoridad en las sociedades subhumanas, es la interesantsima investigacin de Harlow sobre la reaccin de los monos Rhesus jvenes frente a diversos tipos de madres adoptivas. Habiendo descubierto que la cra con bibern de los monos pequeos en cautiverio produce un ndice de supervivencia ms elevado que la alimentacin natural en las mismas condiciones, Harlow procedi a estudiar qu suceda cuando los monos lactantes reciban su alimento de biberones colocados en rsticos maniques que semejaban a sus madres, hechos ya sea de tejido de alambre soldado, o de un material similar revestido con un gnero suave. Lo interesante fue que los monitos se comportaban como si les gustase mucho y obtuviesen mucha seguridad del contacto corporal con la tela suave que cubra un tipo de maniqu, y parecan contraer una profunda carga afectiva hacia l, mientras que el modelo de alambre desnudo fue tratado simplemente como fuente de nutricin y nada ms. El experimento permite extraer muchas inferencias para la crianza de los nios, por ejemplo. Su importancia, desde nuestro actual punto de vista, radica en que tenemos aqu otro ejemplo de la formacin, en un animal subhumano, de una relacin de dependencia entre el extremo receptor y lo que podra ser el extremo transmisor de un sistema de transmisin sociogentica. Solo mediante la investiga-

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CAPTULO

XIII

cin experimental de situaciones como sta hemos de ser capaces de aprender algo sobre la naturaleza de las funciones mentales de los portadores de autoridad y de los que aceptan autoridad, en los sistemas sociales de los predecesores del hombre.

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Toda exposicin sobre los mecanismos por los cuales la personalidad humana es capaz de aceptar la autoridad, lo cual le permite funcionar como receptora de la informacin socialmente transmitida, debe apoyarse hoy slidamente en los trabajos de Piaget y de Freud y sus sucesores. Piaget estudi el origen del sentido moral en los nios de corta edad observando su comportamiento e interrogndolos, pero sin tratar de penetrar en los niveles ms profundos de sus procesos mentales de la manera que lo han hecho los psicoanalistas. El primer punto que debe destacarse en sus conclusiones, es que rechaza de plano la posibilidad de que el "eticizar" sea el resultado de propiedades completamente innatas que exhibira hasta un individuo crecido en el aislamiento. "El verdadero conflicto escribe (p. 100) radica entre los que quieren explicar la conciencia moral por medio de procesos puramente individuales (hbito, adaptacin biolgica, etc.) y los que admiten la necesidad de un factor interindividual. Si admitimos que por lo menos deben tenerse en cuenta dos individuos para que se desarrolle una realidad moral, no importa entonces que se describan los hechos de manera objetiva, como Durkheim hizo o por lo menos

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trat de hacer, o que se los describa en trminos de conciencia." Y, segn seala un poco ms adelante (p. 101): "Antes de la intervencin de los adultos o de nios mayores, existen en la conducta del nio ciertas normas que hemos denominado motoras. Pero estas normas no son imperativas y no constituyen deberes, sino que simplemente son regularidades espontneas de la conducta." Esta conclusin equivale a rechazar el criterio de que la caracterstica tica fundamental es una cualidad (una cualidad no natural, segn Moore) que simplemente reconocemos, como el color, por ejemplo. La afirmacin de Piaget concuerda con lo que hemos sostenido previamente (p. 62) de que en la gnesis de la facultad de la creencia tica las interacciones entre el individuo y los factores de su medio externo, particularmente otras personas, desempean un papel fundamental. Profundizando su investigacin hacia las etapas de la historia vital en que las relaciones interpersonales cobran importancia, Piaget seala (p. 193) que "en el nio parecen existir dos morales aparte, cuyas consecuencias, dicho sea de paso, tambin se disciernen en la moral del adulto. Estas dos morales se deben a procesos formativos que, hablando a grandes rasgos, se siguen el uno al otro sin constituir etapas definidas... El primero de estos procesos es la compulsin moral del adulto. . . El segundo es la cooperacin". En ambos procesos, arguye Piaget, dos condiciones "son necesarias, siendo su conjuncin suficiente: Io El
individuo tiene que recibir una orden de otro individuo; la norma obligatoria, por lo tanto, es psicolgicamente distinta con respecto al hbito del individuo o a lo que hemos denominado la norma motora. 2o El individuo que recibe la orden tiene que aceptarla, o sea que debe respetar a la persona de la cual provino". En el primero de los dos procesos, el individuo que da la orden y merece respeto es un padre, otro adulto o un nio de mayor edad; en el segundo se trata de un miembro de un grupo de iguales al cual el nio receptor ha venido a pertenecer. Citando nuevamente las palabras de
*>A DEL HOMBfy

Piaget (p. 102): "Creemos que es un hecho , en el curso del desarrollo mental del ni^ nneaD'e que unilateral o el respeto sentido por el peq c^ rcsPeto grande, desempea una parte esencial; e^eno hacia ej que el nio acepte todas las rdenes transrq. \ iue hace su padre y, por lo tanto, constituye el gran ,;idas a l por tinuidad entre distintas generaciones. Pe^actor de con. menos innegable que a medida que transe^ creemos no la naturaleza del respeto del nio se m^nm ls aos medida en que los individuos decidan las ^ 1Ilca; En 14 un pie de igualdad no importa que sea $ cuestiones en, jetivamente, la presin que ejercen en^. J etlva u b-colateral. .. Para comprender la situacin1'e S1 se hace tener en cuenta dos grupos de hechos moray respeto unilateral, por una parte
es: es

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^a compul. cin y el respeto mutuo, por la otra".

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Estas citas exhiben con mucha clarid^ portancia que asigna Piaget a lo que l <^ hi g ran % peto". Este nombre, segn espero demostr^enomina re$. cia a los resultados psicoanalticos, quizs necesario hacerlo el papel esencial
Como es

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inocente para designar el factor rrj^ea demasiado mente interviene. Adems, al destacar

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a algunas de las caractersticas inna^ch poca jus. los seres humanos que autores ms recien^ 8 mternas de trado que tambin actan. Pero, en este ^s han demos, portante es la gran similitud entre el paK^ ntld> m lniatribuye al "respeto" y el papel asignado e^ iue Piaget he denominado "sistemas portadores de am^i u a 1 que

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de la mente". Piaget aduce que tales sist^ Dr^ao- dentro ciales para que aparezca la conciencia mor- mas son esenque, adems de cumplir esta funcin, tarryi\; Y sostengo ciales para predisponer al individuo recirj Jn son esen. vertirse en receptor de "informacin" socj nacido a con. mitida en general, empleando la palabra cimente trans. en el sentido amplio que se le asigna en la t* informacin" Es durante el primero de los dos perj
^dos de Piaget
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cientfica,

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cuando el nio se convierte en un ser "eticizante" y, por lo tanto, este primer perodo, y no el segundo, o cooperativo, es el que reviste particular inters en el contexto de este libro. Qu naturaleza tiene el "respeto" que aparece en esta etapa y que caracteriza la relacin entre el nio y sus padres? Piaget comprende que el "respeto", por lo menos en su acepcin ordinaria, no describe del todo la situacin que l encuentra. "Es un hecho escribe (p. 379) que en presencia de los padres el nio tiene la espontnea sensacin de algo ms grande que l y superior a l. Por lo tanto, el respeto tiene profundas races en ciertos sentimientos innatos y se debe a una mezcla sui gneris de miedo y afecto que se desarrolla como funcin en la relacin del nio con su ambiente adulto." Si bien es cierto que esta descripcin no es muy especfica, quizs sea la mejor que cabra esperarse de estudios como los que ha emprendido Piaget. La sensacin de "respeto" es un fenmeno subjetivo, y la nica manera de examinarla detenidamente consiste en recurrir a mtodos introspectivos o, mejor an, a la forma desarrollada de introspeccin que se conoce comnmente como psicoanlisis. Por lo tanto, nos dedicaremos ahora a considerar algunos aspectos de la teora psicoanaltica. Freud consideraba que la personalidad adulta se forma a travs de una serie de interacciones entre potencialidades innatas, internas al individuo, y diversas circunstancias externas, entre las cuales son particularmente importantes los contactos interpersonales, en especial con los padres o sus sustitutos. Las potencialidades innatas se ponen de manifieso en una secuencia que surge principalmente de un proceso de maduracin intrnseco. En el nio recin nacido, las nicas caractersticas innatas que funcionan son impulsos biolgicos muy generales, como los de la nutricin, el abrigo, el contacto con superficies "agradables", etc. Freud, penetrando por debajo de la superficie de las apariencias obvias, resume estos impulsos diciendo que son el de la autopreservacin, el amor y (aunque parezca sorprendente) la autodestruccin. En una etapa bastante posterior entran en funcionamiento otros caracteres innatos. Son stos los que, en la conocida teora freudiana, conducen a la formacin del complejo de Edipo y la envidia del pene. Freud mismo expuso la naturaleza de estos factores innatos en trminos de teoras biolgicas que en la actualidad son anticuadas. En primer lugar, parece haber aceptado en forma bastante literal el viejo clis de que la ontogenia de un animal se explica en trminos de su filogenia. sta es la "teora de la recapitulacin", que ahora consideramos a lo sumo como un modo de descripcin (y por lo general inexacto, adems) que no proporciona ninguna explicacin causal del desarrollo del individuo. Freud combin esto con la creencia de que los caracteres adquiridos se heredan directamente en un autntico sentido lamarckista. Utilizando estas dos teoras biolgicas, que de ninguna manera estuvieron fuera de moda en la poca en que escriba, Freud 1 sugiri que

1 Esta versin del pensamiento de Freud, que se basa en la que proporcionaron varios de sus recientes intrpretes, quizs no le haga la justicia que merece. Refirindose al "Retorno del
totemismo en la niez" en la ltima parte de Totem y tab, escribe: "El problema parece resolverse en parte mediante la herencia de disposiciones psquicas que, sin embargo, deben recibir algn mpetu durante la vida del individuo, antes de despertar para entrar en funcionamiento real. Quizs sea ste el significado de las palabras del poeta (de Fausto de Goethe):

Was du ererbt von deinen Vtern hast, Erwirb es, um es zu besitzen. ("Lo que has heredado de tus padres, adquirelo para hacerlo tuyo.") Lo que Freud sugiere aqu el refuerzo mutuo de una disposicin hereditaria y circunstancias externas en cada generacin podra interpretarse que no dista demasiado de las ideas sobre la asimilacin gentica de los caracteres adquiridos que hemos tratado en el captulo IX. Sin embargo, es verdad que finaliza su exposicin dando nfasis a la importancia de un acontecimiento histrico inicial en la primitiva historia de la raza: "Im Anfang war die Tat", otra cita de Goethe. Y en sus libros ulteriores, como El futuro de una ilusin, vuelve a destacar el hecho histrico y no el actual.

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las caractersticas humanas innatas que dan surgimiento al complejo de Edipo estaban impresas en la humanidad a raz de un hecho real que ocurri entre nuestros antepasados filogenticos, donde los jvenes de la "horda primitiva" asesinaron a su padre para tener acceso a las mujeres. La teora psicoanaltica de la actualidad adopta un enfoque distinto, pues remonta el complejo de Edipo a las peculiaridades del tan particular ndice de desarrollo del hombre.2 Los rganos sexuales humanos alcanzan un estado en el que pareceran capaces de funcionamiento normal hacia la edad de cinco o seis aos ms o menos, o sea la edad de la madurez sexual en los antropomorfos y probablemente en los predecesores del hombre, pero en el Homo sapiens
interviene entonces un perodo de "la-tencia" antes de que se inicie la abierta conducta sexual. Ningn otro animal exhibe este extrao ejemplo "fronterizo", o sea el hecho de llegar al borde de la madurez sexual para despus detenerse algunos aos, antes de cruzar el umbral. En la actualidad se atribuye la situacin edpica a las tensiones psicolgicas generadas durante esta fase de desarmona entre lo que el cuerpo podra hacer y lo que realmente hace. Todava se busca su explicacin en la constitucin innata de la especie humana, pero ya no se cree que las potencialidades innatas se derivan de caracteres filogenticamente adquiridos. Siempre ha sido evidente que las fases del desarrollo de la personalidad en que interviene la situacin edpica, no figuran entre las ms tempranas, y las teoras modernas que sostienen que el complejo de Edipo guarda una ntima relacin con el perodo de latencia, hacen ms obvio todava el hecho de que surge demasiado tarde como para haber intervenido directamente en la conformacin inicial del nio recin nacido para convertirlo en un ser "eticizante". Los sistemas originales de "respeto" o de acatamiento a la autoridad sern transfigurados por la situacin edpica antes de alcanzar la etapa

2 Vase, por ejemplo, G. ROHEIM y M. MEAD, 1960. adulta, pero tienen que haber comenzado a existir con anterioridad a la latencia. Lo ms relevante para este argumento radica en su origen y no en sus transformaciones posteriores. En aos recientes, la atencin de los psicoanalistas se ha desviado un poco de los problemas de las fases iniciales de la formacin de la personalidad. Freud y sus sucesores inmediatos se preocuparon profundamente por la naturaleza de los factores mentales que aparecen en los dos primeros aos de la vida y que en su mayora se hacen inconscientes a travs de procesos de represin y de otro tipo. Estos ltimos veinte aos, en cambio, han sido dominados por un nuevo juego de intereses. Hallo-well, que ha dado un til sumario sobre esta corriente de opinin, cita las siguientes palabras de Bellak: "La novedad del psicoanlisis fue originariamente su presentacin del inconsciente, en el sentido de la inconsciencia de sentimientos, la falta de nocin de acontecimientos experimentados previamente, la naturaleza encubierta de las motivaciones y el significado oculto de los sueos y sntomas. Poco a poco la tensin se focaliz en las fuerzas responsables de esta inconsciencia, principalmente la represin. . . Ahora el pndulo ha descrito casi un crculo completo en que se habla tanto de la psicologa del ego, que es probable que hoy se desestimen un poco las fuerzas del inconsciente". Todo este movimiento, que generalmente se considera iniciado por Anna Freud en El Ego y los Mecanismos de Defensa, en 1936, halla sus principales intereses en procesos que ocurren mucho despus de la iniciacin de la "eticizacin". Aunque, segn sealamos anteriormente (p. 29), no se puede trazar una frontera definida entre el perodo en que se origina la eticizacin y el perodo en que los sistemas de autoridad se elaboran, el grueso de la obra del movimiento psico-analtico moderno ha tenido bastante poca gravitacin sobre el tema que nos interesa principalmente. 188
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La primera etapa del desarrollo de la personalidad humana es un estado que ha sido descrito por Balint

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como "una armoniosa mezcla, en nuestras mentes, entre nosotros y el mundo que nos rodea". "A travs de nuestras experiencias clnicas escribe hemos llegado a un cuadro primitivo del mundo, en el cual: a) existe completa armona entre el individuo y su ambiente; b) al individuo no le interesa y no est en posicin de decir dnde termina l y dnde empieza el mundo externo, y c) tampoco un observador externo puede definir fronteras exactas. En esta etapa del desarrollo todava no existen objetos, si bien ya hay un individuo que est rodeado por sustancias que carecen de lmites exactos; las sustancias y el individuo se penetran mutuamente, o sea que viven en una mezcla armoniosa." Segn dijo Freud, "originariamente el ego lo comprende todo, pero ms tarde expulsa de s mismo al mundo externo". El ensayo de Balint, que acabo de citar, se ocupaba de los procesos por los cuales la nocin de objetos definidos y firmemente limitados comienza a existir, y en las frases transcritas contrasta esos objetos con sustancias que no tienen ni lmites ni bordes definidos. A continuacin seala que "el descubrimiento de que existen objetos independientes firmes y separados, destruye a este mundo. Desde entonces en adelante, adems de sustancias, debe aceptarse la existencia de objetos con sus cualidades resistentes, agresivas y ambivalentes". En su exposicin, demuestra que ni siquiera una facultad tan bsica de la mente humana como el reconocimiento de los objetos externos es una capacidad autnoma que el ser humano posee desde el principio. La nocin de que existe una categora de entes que se denominan objetos, es producida por la interaccin entre la mente y las cosas que estn fuera de ella, o sea el ambiente. La misma situacin ha sido revelada por los que estudian la mente humana por mtodos ms directos que el psicoanlisis. Por ejemplo, el anatomista J. Z. Young seala que "en inesperada medida nuestro cerebro tiene que aprender mucho para colocarnos en condiciones de ver siquiera las cosas". "No tenemos manera escribe de examinar y registrar todo lo que sucede en los cerebros de los lactantes y los nios muy pequeos, pero aprendemos muchas cosas valiosas por lo que nos dicen las personas que padecen ciertas formas raras de ceguera que, aunque ciegas de nacimiento, posteriormente fueron operadas y obtuvieron la visin... Estas personas solo ven una masa de luces y colores que da vueltas y resultan completamente incapaces de recoger objetos guindose por la vista ni de reconocer lo que son ni de darles nombre. .. Cuando se les muestra una mancha de un color colocada sobre otra, reconocen rpidamente que hay diferencia entre la mancha y la superficie circundante, pero en cambio no reconocen haber visto esa forma anteriormente y tampoco pueden darle el nombre correcto... Se requiere por lo menos un mes para que aprendan los nombres hasta de unos pocos objetos." Dado que el cerebro debe adiestrarse mediante interaccin con el ambiente para adquirir las pautas de actividad que corresponden a la percepcin sensorial de distintos objetos externos definidos, hasta qu punto suceder lo mismo en cuanto a la formacin de cosas tan complejas como los sistemas portadores de autoridad? Desde su estado inicial de solipsstica mezcla con el mundo externo, la mente del nio recin nacido avanza hacia la condicin plenamente desarrollada en la cual los psicoanalistas reconocen tres sistemas mentales componentes: el id, el ego y el superego. Durante este proceso de desarrollo operan fuerzas impulsivas internas en forma de instintos innatos. La metamorfosis gradual de estos instintos en

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personalidad madura es iniciada por su conflicto con el mundo externo de lo que podramos llamar, para estos fines, realidad objetiva. Algunos filsofos han afirmado que el hombre tiene la facultad innata de reconocer una cualidad que corresponde al campo tico, as como tiene la facultad de reconocer los colores. Esto es emplear un tipo de pensamiento que en biologa es anticuado. En la actualidad no consideramos posible que se puedan trazar distincio

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nes claras entre las actividades o propiedades que son innatas y las adquiridas. Todos los caracteres de los entes vivos surgen del desarrollo de potencialidades innatas en relacin con las circunstancias ambientales. Ni siquiera se puede decir que para algunos caracteres los factores innatos sean ms importantes que los externos en todos los contextos, mientras que para otros caracteres la situacin es a la inversa. Lo nico que podemos hacer legtimamente es comparar la importancia relativa que los factores internos y externos tienen en la produccin de la variacin en el carcter, tal como uno la encuentra en algunos agrupamientos definidos de individuos. Podemos decir, por ejemplo, que si comparsemos la visin para los colores de un gran nmero de personas ms o menos normales, esperaramos descubrir que toda diferencia que apareciese sera en gran medida atribuible a diferencias en las potencialidades innatas. Las conclusiones del psicoanlisis son que en la gnesis de la actividad "enrizante" en los seres humanos normales, son indudablemente importantes tanto los factores internos como los externos, pero existe considerable controversia en cuanto a su contribucin relativa a la diversidad en actividades como las que encontramos en la especie humana, y creo que el bilogo sospechara que en aos recientes muchos psicoanalistas y antroplogos han tendido indebidamente a restar importancia al papel de los factores innatos. Sin embargo, el punto que es menester destacar en este contexto es que los factores externos tienen una parte muy esencial que desempear. Esta conclusin reviste la ms grande importancia prctica posible. Si no fuese as, y si todos estuvisemos dotados de una capacidad totalmente innata para aceptar la autoridad (inclusive la autoridad tica), el mecanismo sociogentico humano de evolucin sera tan difcil de mejorar como el sistema gentico biolgico. El hombre, como los dems animales, produce gametos haploides por un mecanismo de divisin reducida de ciertas clulas de su cuerpo. Este mecanismo solo se habr de desarrollar y entrar en funcionamiento si las condiciones son tales que permiten un crecimiento sano, y este mecanismo, tanto en sus lincamientos generales como en sus detalles, no depende de ninguna manera de circunstancias desencadenantes en particular, sino solamente de condiciones muy generales del ambiente. Esto significa que aunque pensemos en alguna manera de mejorarlo aumentando quizs la frecuencia de los cruzamientos, por ejemplo, sera extraordinariamente difcil introducir el cambio. Prcticamente, la mquina evolutiva biolgica debe ser aceptada tal como la encontramos. La nica libertad que tenemos con respecto a ella es cierto grado de fiscalizacin sobre la frecuencia con que los gametos pasan a la siguiente
generacin, y cierta opcin muy imprecisa, por supuesto en cuanto al carcter de los gametos que habrn de unirse. Nuestra situacin con respecto al mecanismo sociogentico es mucho ms favorable. Los factores innatos no son en absoluto tan autnomos como determinantes del carcter de los sistemas portadores de autoridad que desempean un papel tan esencial en este mecanismo. Los factores innatos no hacen otra cosa que proveer potencialidades lbiles a partir de las cuales pueden desarrollarse estos sistemas, y los sistemas que en realidad aparecen son modelados esencialmente por interacciones entre el individuo y el ambiente, interacciones que se hallan potencialmente bajo el control humano. Por lo tanto, podemos y hasta debemos contemplar el mejoramiento de los mecanismos sociogenticos; y no simplemente su utilizacin para obtener otros resultados, sino para aumentar realmente la eficacia con que el mecanismo desempea su funcin. Tal mejoramiento del mecanismo es sumamente deseable. En la evolucin de la forma especfica en que la autoridad moral se desarrolla en la mente del hombre, Dios, segn dijo Freud,3 ha sido culpable de hacer "una obra muy despareja y descuidada".

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3 Citado de KAPLAH.

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La intuicin de la humanidad siempre ha comprendido esto. Todos los puntos esenciales son entronizados en el mito de Adn y Eva, pues al recoger los frutos del rbol del saber se produjo la cada del hombre. Segn esta historia, el hombre solo obtiene acceso a las arcas de conocimientos socialmente transmitidos a costa de un proceso que tambin entraa la conciencia del bien y del mal y la experiencia de la familia humana reproductora.4 Este costo es grande. La autoridad necesaria para que el hombre sea un receptor de mensajes socialmente transmitidos parece ser producida por un mecanismo que por lo general conduce a su hiperdesarrollo. Sin un sistema interno de autoridad, el individuo de la especie Homo sapiens no podra convertirse en una persona humana, pero, debido al desarrollo excesivo de la autoridad, paga como precio el castigo de sentimientos que se describen como culpa, ansiedad y desesperanza. Una expresin moderada de este dilema es la advertencia de Balint de que "ser adulto equivale a tener sentimientos ambivalentes". Otra expresin, ms extrema, ms a tono con el pesimismo de moda en nuestros tiempos, es la afirmacin de Kierke-gaard en Sicknees Unto Death:
"Con el incremento en el grado de conciencia y en proporcin con ese incremento, la intensidad de la desesperacin va en aumento: a mayor conciencia, ms intensa es la desesperacin". Los psicoanalistas han discutido extensamente el mecanismo por el cual se forman en la mente sistemas dotados de autoridad y los motivos por los cuales con tanta frecuencia, aunque no de manera inevitable, estos procesos producen una autoridad ms fuerte y exigente de lo que parecera necesario. Existe todava, por supuesto, mucha controversia sobre los detalles del proceso, pero parece haber acuerdo general sobre un aspecto importante y esencial: que la autoridad tiende a personalizarse. Se

4 Si la cada del hombre tiene algn significado en el campo de la biologa evolutiva, debe ser en el terreno de la reproduccin ms que en el de la copulacin. forma mediante un proceso en el que interviene algo que a grandes rasgos podra describirse como la entrada de una personalidad externa en la mente, personalidad externa que se deriva en parte de las personas con las cuales el nio entra en contacto y en parte de un complejo proceso de proyeccin y reintroyeccin de la propia personalidad del nio. El concepto de personalidad es extraordinariamente difcil, y no me propongo tratar de definir con exactitud qu entendemos bajo ese trmino. Parece bastante bien decir que es el nombre que se da a un nivel particular de organizacin de los procesos mentales, nivel emergente que solo aparece en la etapa humana de la evolucin. Creo que no podemos concebir una persona humana que no contenga un sistema de autoridad que le permita actuar como receptora de informacin social, y este sistema, como hemos visto, es en s mismo personalizado en cierta medida. Para nuestros fines, por lo tanto, tendremos que aceptar el concepto de personalidad como irreductible, en la misma medida (ni ms ni menos) que aceptamos el concepto de un organismo biolgico. Inevitablemente, el objetivo de nuestra comprensin del hombre es una exposicin completa de lo que el trmino implica, del mismo modo que el objetivo final de la biologa es la comprensin completa de lo que es un organismo. Aqu tropezamos de nuevo con la tarea de desentraar una cadena de relaciones causales circular y no simplemente lineal; el desarrollo del lactante humano hasta convertirse en persona comprende entidades que por s mismas y en cierta medida son personas. Las teoras psicoanalticas de los procesos por los cuales un lactante se convierte en una persona han sido estructuradas en trminos de tres sistemas en los cuales se analiza la mentalidad de un adulto; el id, el 194
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ego y el superego. En las formulaciones recientes, derivadas de los trabajos de Anna Freud, los procesos que ocurren cuando este desarrollo est en plena marcha pueden contemplarse como resultantes de "ansiedades" del ego. s-

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tas son de tres tipos principales: ansiedad objetiva, por situaciones del mundo externo; ansiedad del superego, por las exigencias de ste, y ansiedad instintiva, por las exigencias de los instintos innatos, que para esta poca operan principalmente dentro del id. Frente a estas ansiedades, el ego adopta diversos mtodos de defensa. Existen muchos tipos distintos de mecanismos de defensa, y cualquiera de ellos o todos ellos pueden utilizarse contra cualquiera de las ansiedades. Sin embargo, muchos mecanismos solo pueden emplearse despus de que el individuo en desarrollo se ha convertido en una persona bastante bien diferenciada, en la cual el id, el ego y el superego han alcanzado un considerable grado de existencia autnoma. En las primitivas fases del desarrollo, durante las cuales el lactante se convierte en un ser eticizante, la situacin es ms sencilla. En primer lugar, el superego solo est en proceso de formacin y, por lo tanto, la ansiedad del superego no ha llegado a ser todava una fuerza poderosa. Adems, parece que los instintos, al principio, no provocan por s mismos ninguna tensin mental del tipo que podra considerarse como ansiedad. Segn escribe Anna Freud (p. 61): "El ego del nio de corta edad. . . no combate a los instintos por su propia decisin. .. Los considera peligrosos porque quienes cran al nio prohiben su gratificacin. . . Su defensa contra ellos es motivada por el miedo al mundo exterior, o sea por ansiedad objetiva". As, en este perodo muy primitivo, ste es solo uno de los tres tipos de ansiedad que tienen mayor importancia. Adems, solamente algunos de los tipos de mecanismo de defensa pueden emplearse contra l. La represin y la sublimacin, por ejemplo, no pueden ocurrir antes de que el superego est debidamente desarrollado. Anna Freud sugiere que las principales armas que tiene el lactante pequeo son "procesos como la regresin, inversin o volverse sobre el ego". Adems, llama la atencin sobre los puntos de vista de la "Escuela Inglesa", que sugiere que la "introyeccin y proyeccin, que en nuestro entender (de Anna Freud) deben asignarse al perodo que sobreviene despus que el ego se ha diferenciado del mundo externo, son los procesos mismos por los cuales la estructura del ego se desarrolla y que, si no hubiese sido por esa diferenciacin, nunca habran tenido lugar. Estas diferencias de opinin nos destacan el hecho de que la cronologa de los procesos psquicos todava es uno de los campos ms oscuros de la teora analtica". En los aos transcurridos desde que Anna Freud escribi su obra, el conocimiento de estos procesos se ha profundizado sin duda, pero no se ha llegado a una sntesis plenamente aceptada. Es indudable que no soy lo suficiente experto en esta materia como para tratar de hacer otra cosa que indicar algunos de los factores que intervienen, sin pretender colocarlos en sus relaciones correctas entre s. Adems, para nuestros fines actuales, tal sntesis casi no es necesaria. Lo que deseo destacar es que la diferenciacin inicial de la mente del lactante para convertirse en un sistema tripartito de id, ego y superego, con el cual su desarrollo en un ser eticizante y en un ser que acepta autoridad se halla ntimamente ligado, se opera mediante procesos muy peculiares, procesos tan extraos que apenas cabra esperar que fuesen capaces de desembocar en una estructura de la personalidad que observa un respeto justo y adecuado por la autoridad y nada ms. No es sorprendente que Anna Freud escriba, en primer lugar (p. 128): "La moral verdadera comienza cuando la

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crtica internalizada, identificada ahora con la norma impuesta por el superego, coincide con la percepcin que el ego tiene de sus propias faltas" y proceda (p. 59) a sealar que el superego es "una fuerza reducti-ble. Surge a la luz como el autor de todas las neurosis". Para poner de relieve lo extrao de estos procesos, vale la pena contemplarlos con mayor proximidad. En primer lugar, se recordar que Anna Freud consideraba que las principales defensas del ego, durante el primer perodo de su formacin, eran la regresin, la inversin

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o el repliegue sobre s mismo. La primera de stas es en realidad una negativa a desarrollarse, y si llega demasiado lejos, la personalidad no puede madurar. La segunda y la tercera comprenden la diversin de los impulsos instintivos con respecto a sus objetos apropiados. No se podra anticipar que los resultados del desvo de los instintos de la conducta agresiva o sexual desde sus objetos externos hacia el ego, sean tan sencillos y directos. Cabe esperar complicaciones an mayores si la proyeccin y la introyeccin desempean una parte importante en esta etapa muy primitiva, cosa que indudablemente sucede ms adelante. Para indicar el tipo de proceso que sugieren estos nombres, convendra citar algunos prrafos de las contribuciones que hicieron Karin Stephen y Melaine Klein a la discusin de mi ensayo original sobre Science and Ethics (Ciencia y tica), en 1942. (Con respecto a estas contribuciones en la actualidad, debemos recordar que desde entonces hemos venido a comprender que la mente insconsciente del adulto quizs ejerza tanta influencia sobre el nio como su personalidad consciente.) Karin Stephen escribi: "El Dr. Waddington dice que la seora Klein 'considera que los impulsos del individuo son el factor fundamental en la formacin del superego'." Lo que la autora quiere decir aqu no
es simplemente que el nio posee una naturaleza propia que reacciona frente a los requerimientos de sus padres y, posteriormente, de la sociedad. Lo que quiere significar es que el nio proyecta sus propios impulsos inaceptables sobre el mundo externo, y que son estos mismos impulsos propios, proyectados, los que reintroyecta y fija dentro de s mismo como su superego. Esto significa que si, por ejemplo, experimenta impulsos primitivos de ira o crueldad, de los cuales escapa porque su ego es demasiado dbil para dominarlos, quizs se vea obligado a manejarlos exter-nalizndolos mediante proyeccin sobre sus padres, con lo cual erige un cuadro fantstico (llamado imago) de estas personas de afuera modeladas de conformidad con sus propios impulsos. Este cuadro ser cruel, homicida, y tambin indomable y todopoderoso como sus propios impulsos, y cuando un imago as se introyecta para formar el propio superego del nio, ste se comportar de manera despiadada y cruel con su infortunada vctima, exactamente de modo tan salvaje, en realidad, como el propio nio deseara comportarse cuando experimenta los impulsos que, en su pnico, se ve obligado a proyectar fuera de s mismo. Las mismas energas vitales que constituan la fuerza propulsora de los propios impulsos de crueldad, venganza, homicidio o lo que fuere, del nio, habrn reanimado ahora el imago reintroyectado que constituye su tirnico y cruel superego". La seora Klein describi el proceso de la siguiente manera: "He aqu, en breves lincamientos, algunos hechos que han adquirido claridad para m en mi tarea psicoanalti-ca con nios de corta edad, y que deseara poner de relieve. La sensacin de 'bueno' surge en la mente del lactante a partir de la experimentacin de sensaciones placenteras, o por lo menos de la libertad frente a los estmulos dolorosos internos y externos. (La comida es particularmente buena, por lo tanto, porque produce gratificacin y alivia la incomodidad. 5) Es malo lo que produce al lactante dolor y tensin, y no satisface sus necesidades ni sus deseos. Dado que la diferenciacin entre 'yo' y 'no yo' difcilmente existe al principio, el bien de adentro y el bien de afuera, as como el mal de adentro y el mal de afuera, son casi idnticos para el nio. Al poco tiempo, empero, la concepcin (aunque esta palabra abstracta no cuadra para estos procesos principalmente inconscientes y altamente emotivos) del 'bien' y del 'mal' se extiende a la gente real que lo rodea. Los padres tambin se tornan seres imbuidos de bondad y

En esta frase la seora Klein utiliza, en mi opinin, la palabra "bueno" en un sentido no tico. Yo

sugiero que el eticizar no comienza hasta que el nio empieza a reaccionar frente a sus padres.

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maldad de conformidad con los sentimientos del nio frente a ellos; y luego son reabsorbidos por el ego y, dentro de la mente, la influencia de ellos determina la concepcin que del bien y del mal tenga el individuo. Este movimiento de ida y vuelta entre la proyeccin y la in-troyeccin es un proceso continuo por el cual, en los primeros aos de la infancia, se establecen las relaciones con personas reales y al mismo tiempo se estructuran dentro de la mente los diversos aspectos del superego. "La capacidad mental del nio para establecer a la gente dentro de su propia mente, en primer lugar a sus padres, como si formasen parte de s mismo, es determinada por dos factores: por una parte, los estmulos provenientes de adentro y de afuera, que al principio eran casi indiferenciados, se tornan intercambiables, y, por la otra, la codicia del nio, en su deseo de asimilar el bien externo, acenta el proceso de introyeccin de tal manera, que ciertas experiencias del mundo externo se convierten casi simultneamente en parte de su mundo interior. "Los sentimientos inherentes de amor y de odio que abriga el nio se centralizan en primer lugar sobre su madre. El amor se desarrolla como respuesta al amor y los cuidados maternos; el odio y la agresividad son estimulados por las frustraciones y las incomodidades. Al mismo tiempo, la madre se convierte en el objeto sobre el cual proyecta sus propias emociones. Atribuyendo a sus padres sus propias tendencias sdicas, desarrolla el aspecto cruel de su superego (segn seal ya el doctor Stephen), pero tambin proyecta sobre las personas que lo rodean sus sentimientos de amor, y por estos medios desarrolla la imagen de los padres cariosos y diligentes. Desde el primer da de vida estos procesos son influidos por las verdaderas actitudes de las personas que cuidan al nio, y se produce una constante interaccin entre las experiencias del mundo externo real y las experiencias interiores. Al atribuir a sus padres sus sentimientos de amor, construyendo as el ideal del ego ulterior, el nio es arrastrado por imperiosas necesidades fsicas y mentales; perecera sin los alimentos y cuidados de su madre, y todo su bienestar y desarrollo mental depende de que establezca con seguridad en su mente la existencia de figuras amables y protectoras. "Los diversos aspectos del superego se derivan de la forma en que, a travs de sucesivas etapas de desarrollo, el nio concibe a sus padres. Otro elemento poderoso en la formacin del superego est dado por los propios sentimientos de reaccin del nio frente a sus propias tendencias agresivas, reaccin que experimenta inconscientemente ya en los primeros meses de la vida. Cmo explicar este temprano vuelco de una parte de la mente contra otra, esta tendencia intrnseca a la condenacin de s mismo, que est en la raz de la conciencia? Un motivo imperioso se puede hallar en el miedo inconsciente del nio, en cuya mente los deseos y sentimientos son omnipotentes, de que el triunfo de sus impulsos violentos acarree la destruccin de sus padres y de l mismo, dado que en su mente los padres se han convertido en parte integrante de su yo (superego). " El miedo abrumador del nio a perder a las personas que ama y que ms necesita, no solo genera en su mente el impulso de restringir su agresividad sino tambin el de preservar los mismos objetos que ataca en sus fantasas, y de reparar los daos que podra haberles ocasionado. Este impulso de reparar aumenta el mpetu y la direccin del impulso creativo y de todas las actividades constructivas. Viene a aadirse algo nuevo a 200
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la primitiva concepcin del bien y del mal: 'bien' es la preservacin, reparacin o reconstruccin de los objetos amenazados por su odio o que han sido daados por l. El 'mal' es su propio odio, que es peligroso. " Las actividades constructivas y creativas, y los sentimientos sociales y cooperativos, se sienten entonces como moralmente buenos y, por lo tanto, constituyen el medio ms importante para contener o superar el sentido de culpa. Cuando los distintos aspectos del super

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ego se han unificado (como sucede en las personas maduras y bien equilibradas), el sentimiento de culpa no ha sido puesto fuera de accin, sino que, junto con los medios para contrarrestarlo, ha pasado a integrarse en la personalidad. Si la culpa es demasiado poderosa y no puede ser manejada debidamente, conduce a actos que crean ms culpa todava (como sucede en el criminal) y se convierte en la fuente de todos los tipos de desarrollo anormal." No hace falta seguir detallando aqu las diversas teoras que los psicoanalistas han enunciado con respecto a las fases iniciales del proceso por el cual la personalidad se diferencia en sus tres sistemas principales. Tampoco hace falta seguir el curso de esta diferenciacin hasta los perodos de latencia y de la adolescencia, de los que tanto se ocupa la psicologa del ego en la actualidad. Ya hemos hablado lo suficiente como para dejar sentado que el nio recin nacido se transforma en un ser eticizante por medio de algunos procesos muy extraos. Como hemos dicho, para modelar al lactante y convertirlo en un ser que acepte informacin es necesario cierto desarrollo de "sistemas portadores de autoridad", y en realidad se comprueba que la formacin de tales sistemas tambin lo convierte en un ser que "tiende a la tica". Si la versin de los psicoanalistas se justifica siquiera en parte, se desprende que los procesos que la especie humana ha elaborado para producir este resultado son de un tipo que lleva casi inevitablemente al excesivo desarrollo de la autoridad. En las palabras de Anna Freud, el superego es "el autor de todas las neurosis". Aunque confinemos nuestra atencin a la parte consciente de la mente, es un hecho notable y quizs se deba a la misma peculiaridad de estos primitivos procesos de diferenciacin que tendamos a exigir a nuestras creencias ticas un grado de certidumbre que jams buscaramos en ninguna otra doctrina. Creemos que deben ser de alcances universales, de carcter absoluto y de validez inexpugnable. He sugerido6 que los sistemas ticos tienden a poseer su caracterstico tono de mundo extrao y de valor absoluto, debido en parte a que los
acontecimientos que precipitan su formacin son exactamente los mismos que rompen en primer trmino el estado solipsstico de "mezcla armoniosa" en que existimos durante las primeras semanas de la vida. Balint ha comentado la importancia que la prdida de este estado de armona primitiva tiene en el desarrollo de la nocin de los objetos externos como algo totalmente aparte y ajeno con respecto a nosotros mismos. "Nuestras primeras percepciones de los objetos escribe podran ser las de resistencia, o sea de algo firme contra lo cual podemos lanzar nuestras fuerzas, sea con xito o sin l. " Mi punto de vista sobre el desarrollo de la autoridad es esencialmente similar. Algunas de nuestras primersimas experiencias son las de una autoridad que dice que "no", o sea algo que se resiste a nuestros deseos o los deniega. Tales experiencias son, en el mejor de los casos, perniciosas; como se producen en un estado en el cual todava no habamos alcanzado la etapa en que somos capaces de distinguir entre nosotros mismos y el mundo externo, por fuerza tienen que ser traumticas. No querra afirmar que la ruptura del estado solipsstico sea la nica influencia que interviene para dotar a las autoridades personalizadas interiores de su cualidad cuasi absoluta. Cuando se public mi ensayo original, el Dr. Julin Huxley seal otro factor en la situacin. Esto "concierne a la base de la calidad de absoluto y de mundo extrao que poseen el superego y los sistemas ticos de los cuales el primero es el vehculo. El Dr. Wad-digton hace lo que, a mi entender, es la novedosa sugestin de que esto se vincula con la ruptura de la primitiva fase solitaria de la existencia del nio. Si bien ello puede ser una causa que contribuye a la calidad de mundo extrao, no creo que explique su carcter de absoluto por

e 1942.

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el hecho de que ciertos aspectos de la moral se sienten como un imperativo categrico. El origen de esto, segn he sugerido, quizs deba buscarse en el mtodo del todo o nada, adoptado en los animales superiores para evitar los conflictos. Se ha demostrado que esto tiene la virtud de evitar conflictos entre los msculos antagnicos y entre los reflejos que actan en competencia. La observacin revela que tambin tiene que aplicarse normalmente a los instintos en competencia entre los vertebrados subhumanos. Por ltimo, todos sabemos que la psicologa humana indica la fuerte probabilidad de que esto opere en la represin al principio de la vida. El hombre es el nico organismo en que el conflicto es normal y comn, de manera que es esencial alguna forma que permita reducir sus efectos a un mnimo, y esto tiene que ser de la ms grande importancia en los comienzos de la infancia, antes de que se haya acumulado suficiente experiencia como para permitir el manejo de los conflictos de manera emprica y racional. "Las fuerzas antagnicas que mantienen las ideas y los impulsos en su estado de represin, quedan distanciadas de la parte principal de lo consciente; de ah la apariencia de externalidad de la ley tica. Son mantenidas all por procesos de represin poderosos pero automticos; de ah la compulsividad del superego. Adems, la represin es o trata de ser total, pues procura mantener ciertos impulsos completamente fuera de la conciencia; de ah el carcter de todo o nada de las prohibiciones ticas del superego." Es claro que los procesos de represin a que se refiere Huxley y la ruptura del solipsismo, que he mencionado, no se excluyen mutuamente de ninguna manera, sino que pueden avanzar de modo simultneo. En mi opinin, lo que surge de todas estas discusiones es que los procesos que, segn tenemos motivos para creer, se desarrollan en las primeras semanas de la vida, son lo suficientemente extraordinarios como para ser responsables de la produccin de autoridades ticas que tienen las cualidades de mundo extrao y de absoluto que hallamos en nuestros sentimientos ticos, como tambin la culpa y la ansiedad, que son otras de sus caractersticas inesperadas y desagradables. Nos encontramos con que estamos regresando, desde una direccin un tanto inesperada, a la atvica aprensin humana de que el comer el fruto del Arbol del Saber (que funciona como un aceptor de informacin) guarda una vinculacin esencial con el conocimiento del bien y del mal, -o sea convertirse en un ser eticizante, y tambin guarda una vinculacin con el sentido del pecado (culpa y ansiedad) y, por ltimo, con la sensacin de que se necesita una autoridad sobrenatural. En mi exposicin original trat principalmente de dejar sentado cosa que, segn creo, no se haba hecho antes que la existencia de creencias ticas es una parte necesaria del sistema evolutivo humano. Siguiendo esta lnea de pensamiento, destaqu la conclusin de que, si as fuese, podramos asignar una funcin a la existencia de creencias ticas y, por lo tanto, ello nos permitira utilizar la eficiencia con que esta funcin se cumple como criterio para decidir entre sistemas alternos de creencias que podamos encontrar. Al destacar esta tesis, que todava considero como la ms importante adelantada hasta entonces, hice hincapi en el punto, bien conocido ahora, de que es deseable reducir en todo lo posible las consecuencias perniciosas y desagradables que se derivan de la forma peculiar en que se estructuran los sistemas de

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autoridad. Me refer a los extraos acontecimientos de la proyeccin y la introyeccin, a la ruptura de la soledad y as sucesivamente, basndome de modo casi exclusivo en el punto de vista que trata de explicar caractersticas tan peculiares como el carcter absoluto que distingue a las creencias ticas y que parecen requerir una explicacin especial, pero varios de los que comentaron la tesis original sealaron que el mejoramiento o la morigeracin del superego es una de las miras que el

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hombre debera proponerse para s mismo. As Huxley, 7 despus de comparar mis ideas con la formulacin mar-xista de la tica, escribe
lo siguiente: "Si bien es cierto que los marxistas afirman que la moralidad es el rgano de una clase dentro de la sociedad, mientras que Wad-dington la convertira en rgano de la sociedad en conjunto, en ambos casos simplemente se la considera como un rgano social cuya funcin consiste en asegurar la persistencia y triunfo de un grupo social. Por el contrario, yo sostendra que la moral tambin tiene una funcin individual que es negativa en cuanto libera al individuo de por lo menos una parte de su carga de culpa, y positiva en cuanto lo gua hacia lo que la Biblia denomina correccin: realizacin tica, logro de la nobleza moral de la personalidad y sentido de identificacin con algo que est ms all de nosotros y es ms grande que nosotros, lo cual es en s mismo moral o trasciende e incluye la moralidad". Y el Dr. Karin Stephen escribi (pp. 59-60): "Coincido con el profesor Huxley en que la dominacin por un superego ciego y autocrtico que intercepta las energas o los impulsos vitales, es destructiva para la personalidad humana y que la modificacin de este tipo mecanicista de regulacin del yo producira 'bien'... La teora subyacente al criterio del bien y del mal que ambos apoyamos, parece ser que el tema de la tica est dado por las personalidades humanas: el mal coincidira a grandes rasgos con las neurosis y las psicosis, o sea con la enfermedad mental y moral, y el bien con el crecimiento espiritual, la salud y la cordura". Estoy realmente dispuesto a convenir en que mi declaracin original daba a este aspecto de la cuestin menos nfasis del que merece. En un captulo anterior de este libro me he referido extensamente a la evolucin de los sistemas evolutivos. Si, segn sostengo, nuestras creencias ticas forman parte del sistema evolutivo humano, tambin tienen que estar sujetas a procesos evolutivos.

i 1947, p. 187. Dado que podemos discernir su funcin estamos en condiciones de decidir qu es la anagnesi con respecto a ellas, as como podemos decidir qu es la anagnesis con respecto al sistema gentico biolgico. Podremos asignar as un significado real y objetivo a la idea de un mejoramiento en el mecanismo de la formacin y desarrollo del superego como parte del mecanismo funcional de la evolucin humana. Esta direccin del mejoramiento constituye, sin duda, uno de los criterios que debemos aplicar para juzgar los mritos de los sistemas ticos en particular.

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En aos recientes, el centro del progreso en nuestro conocimiento de la evolucin biolgica ha radicado en Estados Unidos, donde un grupo excepcionalmente activo de investigadores, como Dobzhansky, Simpson, Mayr, Stebbins y otros, ha demostrado una profundidad de conocimiento y una amplitud de perspectivas que obliga a considerarlos como algo ms que simples especialistas en biologa. Varios de ellos han comentado la relacin entre la evolucin y la tica, y sus puntos de vista merecen el mayor respeto. Las dos exposiciones principales que requieren consideracin son las ofrecidas por Dobzhansky y por G. G. Simpson. Ambos autores comentan primero las diversas teoras, como la de la "eticognesis" de Leake, que se ocupan de los procesos por los cuales se seleccionaran genes que favorecen el desarrollo de la conducta altruista. Los dos coinciden con la conclusin, alcanzada con anterioridad p. 26), de que este problema, aunque interesante, no proporciona una base para comprender la naturaleza del sentido moral ni un criterio que permita valorar los sistemas morales. Ambos proceden entonces a comentar teoras ticas del mismo carcter general que el adelantado por m. Sin embargo, si bien Dobzhansky, pero no Simpson, hace una referencia a mi Science and Ethics, ambos basan principalmente su exposicin en la forma en que surgi la teora cuando fue encarada por Julin Huxley en su Evolution and Ethics.
Por lo tanto, aprecian la idea de que la transmisin social provee a la especie humana un nuevo mecanismo evolutivo, y coinciden con esa idea, pero parecen no haber advertido de que el eticizar est inextricablemente ligado a los procesos por los cuales el ser humano recin nacido se convierte en un receptor de informacin culturalmente transmitida. En la medida en que no capten esto, no tendrn claridad acerca de lo que considero el vnculo especial entre el campo de los conceptos ticos y las ideas de la evolucin. Dobzhansky escribe (p. 128): "Ninguna teora de la tica evolutiva es aceptable si no explica satisfactoriamente por qu la promocin del desarrollo evolutivo tiene que considerarse como el summum bonum . . . A pesar de todas las exhortaciones en contra, el hombre no se negar permanentemente a s mismo el derecho de poner en tela de juicio la sabidura de cosa alguna, inclusive la de su propia orientacin evolutiva". Al escribir esto, es probable que Dobzhansky haya utilizado la palabra wisdom 1 en un sentido bastante general, y no con la connotacin especial que le he dado aqu. Cuando se la utiliza sin especificar de antemano una acepcin en particular, la palabra puede ser interpretada en varios sentidos distintos. Por el tenor general de la exposicin, sospechamos que en la mente de Dobzhansky prevaleca el significado segn el cual wisdom era ms o menos equivalente a "bien", de manera que su crtica equivaldra al argumento usual que esgrimen los filsofos contra la falacia naturalista, tal como lo ha planteado Moore, por ejemplo (p. 58). Ya hemos dado la respuesta a esto: que no trato de formular otra descripcin que permita reconocer la bondad, sino un criterio para juzgar las creencias concernientes a la naturaleza del bien, y he sealado que tal criterio es para un juicio de distinta condi-

l "Sabidura". Ver p. 22. (N. del R.)

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cin lgica a la nocin del bien en s. He sugerido que la palabra wisdom se emplee en sentido restringido para designar un criterio de este tipo. Si en la frase de Dobz-hansky interpretsemos la palabra "sabidura" de esta manera restringida, creo que sus observaciones ya no equivaldran a una crtica. En este sentido estrecho he definido wisdom
como una creencia que cumple de manera suficiente la funcin de mediar en el avance evolutivo. Por lo tanto, no se podra dudar de la "sabidura" del avance evolutivo porque se trata de una cuestin de definicin. Podramos seguir dudando de la "sabidura" de cualquier otra cosa, pero si se emplea la palabra en este sentido, la definicin de la misma proporciona un mtodo que permite responder al interrogante. Es probable que estas dos interpretaciones de wisdom, tal como la usa Dobzhansky, no agoten el contenido que ese autor atribuy al trmino, pues las frases arriba citadas continan as: "l (el hombre) podr rebelarse contra esta direccin (de la evolucin), aunque se logre de-mostrai que es beneficiosa. Esta rebelin tan 'irrazonable' fue contemplada por Dostoievsky en sus Cartas del bajo mundo. Es ms probable que el hombre prefiera ser libre que razonable. Segn dijo Simpson: 'No hay ms moral que la humana, y toda tentativa que no reconozca que la tica es necesariamente humana y relativa al hombre, est destinada al fracaso...'." La cita de Simpson proviene de su obra The Meaning of Evolution (El sentido de la evolucin) (p. 307),2 y la lectura de la misma arroja un poco ms de luz sobre el punto, al principio un tanto oscuro, de lo que Simpson entiende por "la necesidad de que la tica sea humana". Parece que, como Dobzhansky, destaca que lo ticamente bueno es algo que el hombre tiene que optar por hacer. La tica naturalista, escribe, "todava trata de hallar una norma externa, una norma dada sin necesidad de opcin y sin otro requisito cpie el descubrimiento y la aceptacin...

2 P. 252 de la ed. EUDEBA en castellano. (N. del T.) Lo importante es que la tica evolucionista para el hom- bre (que es, por supuesto, la que nosotros buscamos como hombres, aunque no es la nica posible) debe basarse en la propia naturaleza del hombre, en su posicin y su significacin evolutiva. No puede esperarse que surja automticamente de los principios de la evolucin en general, y tampoco todava, en efecto, de los de la evolucin humana en particular. No cabe esperar que sea absoluta, sino que ella misma tiene que estar sujeta a evolucin y tiene que ser el resultado de una opcin responsable y racional a la plena luz de los conocimientos que poseamos sobre el hombre y la vida". Parece que se pueden decir tres cosas sobre esta insistencia en la importancia de la opcin. La primera, quizs bastante trivial, es sealar que toda teora general de la tica, sea de los tipos que eran usuales en la filosofa del pasado o en forma de un criterio general para valorar los sistemas ticos como los que sugerimos aqu, solo tiende a proveer el marco en el cual es posible la discusin racional. No est destinada a responder a todas las cuestiones morales, sino solamente a guiar los sentidos en que estas cuestiones pueden discutirse. Se deja un amplio campo para la opcin racional, o sea para decidir entre alternativas sobre bases susceptibles de enunciarse y discutirse. Sin embargo, es probable que Dobzhansky y Simpson no hayan tenido en su pensamiento una decisin racional entre alternativas. Las palabras de Dobzhansky, en particular, y su referencia a Dostoievsky, sugeriran que pensaba en la profunda contrariedad de la naturaleza humana. Todos sabemos que el hombre tiene una tendencia profundamente arraigada a negarse a hacer lo que su razn le indica, y hasta a rechazar, por lo menos en parte, un curso de accin, por la sencilla razn de que todos los argumentos firmes y slidos parecen estar de parte de ese curso. Pero es indudable que esta tendencia no puede tomarse como gua para las conclusiones que el pensamiento filosfico racional debera alcanzar. Si as fuese, no habra conclusiones posibles.

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En el momento de aproximarse a ellas, la demanda de libertad en este sentido cambiara el aspecto de la cuestin. Adems, debido principalmente a los descubrimientos del psicoanlisis en un sentido amplio, ahora sabemos mucho ms sobre estas rebeliones internas contra los dictados de la razn. Segn comentamos con mayor detalle en el captulo X, estas rebeliones parecen surgir de las particularidades del proceso por el cual se estructuran en la mente los sistemas de autoridad. No podemos considerarlas solo como algo establecido en la naturaleza humana innata, sino como tendencias inconscientes acerca de las cuales tenemos un rudimentario conocimiento dinmico y que pueden encararse, aunque en forma vaga y como tentativa, en trminos de conceptos como el super-ego, el id y as sucesivamente. No cabe duda de que nuestra comprensin al respecto es muy incompleta, y es probable que en la actualidad no podamos llegar ms all del ideal de los psicoanalistas, que ellos denominan "mente sana", ideal que formulan en trminos de la mxima absorcin posible del superego y el id en el ego. Dobzhansky introduce en su exposicin la palabra "libre", nocin notoriamente difcil de entender. Uno de sus significados es el que forma la conocida afirmacin de que la libertad es el conocimiento de la necesidad. En mi opinin, el empleo de la razn en los asuntos humanos y la formulacin de criterios que permitan hacer valoraciones entre alternativas, aumenta la libertad del hombre en el ms importante sentido de esa palabra, en vez de disminuirla. Por lo tanto, no puedo aceptar el punto de vista, que podra interpretarse que Dobzhansky y Simpson sugieren, de que un criterio racional para la tica no es aceptable porque limita la facultad humana esencial para el ejercicio de la libertad. Sin embargo, las palabras de Dobzhansky y Simpson pueden interpretarse tambin de otra manera. En este libro, todo el tratamiento de la tica se ha mantenido dentro de la esfera de la discusin verbal racional. Su mira, como la de la filosofa occidental ms reciente, ha consistido en producir hiptesis conceptuales susceptibles de discutirse. Si bien dentro de este tipo de pensamiento cabra esperar, a lo sumo, una consistencia lgica y una plausibilidad objetiva, existe una manera completamente distinta de encarar el tema, manera que no constituye una crtica de las teoras racionalistas, porque no entra en la esfera del pensamiento conceptual, sino que es complementaria de ella. He mencionado esto con cierta vacilacin e indecisin en la discusin original de mi tesis, y en las observaciones finales (Science and Ethics,
p. 139) he citado los aforismos de William Blake: "El bien general es el alegato del canalla, el hipcrita y el adulador. .. Generalizar es ser idiota... Quien quiera hacer el bien a otro, tiene que hacerlo en minsculos detalles". Estas citas, sin embargo, quizs no puntualizan la cuestin en forma muy explcita, la que probablemente habra sido esclarecida mejor mediante una referencia a San Francisco de Ass. Quiero decir con esto que ciertas personas parecen ser buenas por naturaleza, sin ningn esfuerzo y sin ningn sistema de pensamiento o juicio tico racionalmente formulado. Tomando como modelo a tales personas, es posible encarar el tema de la tica con miras a alcanzar un estado en el que la accin buena sea tan espontnea e impensada como el latido del corazn o el movimiento de los pulmones en la respiracin. Varias filosofas orientales han seguido este sendero, y en los ltimos tiempos se ha registrado en Occidente un mayor inters en ellas. Uno de los movimientos ms generalizados de este tipo es el taosmo chino. Sugiere esta actitud la siguiente cita de Lao Tzu: 3

Excluye la sagacidad; excluye la erudicin, Yla gente se beneficiara cien veces. Excluye la "humanidad"; excluye la correccin, Yla gente recobrar el amor de sus semejantes.

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3 Traducido al ingls en WATTS, 1959.

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Excluye la destreza; descarta lo utilitaiio. Y no habrn rateros ni asaltantes... No seas afectado; Aprecia la sinceridad; Empequeece lo personal; Reduce tus deseos.

Watts contina: "La idea no es reducir la mente humana a una oquedad estpida, sino poner en juego su inteligencia innata y espontnea utilizndola sin forzarla". Adems, en otro folleto, 4 Watts proporciona una cita de los escritos
de la escuela japonesa de la filosofa Zen:

Si quieres llegar a la simple verdad, No te ocupes del bien y del mal. El conflicto entre el bien y el mal Es la enfermedad de la mente. Parece bastante probable que cuando Dobzhansky y Simpson se referan a la libertad y la opcin, y a la necesidad de que la tica sea autnticamente humana, una de las ideas que tuvieron en su pensamiento estaba vinculada con este concepto de la espontaneidad y naturalidad totales. No deseo en absoluto restar valor a esta manera de enfocar los problemas ticos, pero creo que la misma corresponde a un plano que no es el del pensamiento racional, y en realidad no choca con ninguna teora filosfica conceptual y mucho menos la contradice. Esta conclusin de que ambos tipos de enfoque tienen su propia validez, tambin se encuentra entre los adherentes al pensamiento taosta o Zen. Watts, por ejemplo, despus de transcribir las cuatro lneas que figuran arriba, contina: "Pero este punto de vista no excluye ni hostiliza la distincin entre el bien y el mal en otros planos, y en contextos ms limitados. Se contempla el mundo como situado ms all del bien y del mal cuando no est enmarcado, o sea cuando no contemplamos una situacin en particular por s misma, desvinculada del resto del 4 1959b. universo. En este cuarto hay una clara distincin entre lo de arriba y lo de abajo; en el espacio interestelar, esta distincin no existe. Dentro de los lmites convencionales de una comunidad humana, existen claras distinciones entre el bien y el mal, pero estas distinciones desaparecen si se contemplan los asuntos humanos como parte inte-grande de todo el dominio de la naturaleza". La parte ms profunda y valiosa de los comentarios de Dobzhansky y Simpson no invalida, en mi opinin, el intento de formular, sobr la base de nuestro conocimiento de los procesos evolutivos, un marco racional dentro del cual discutir los problemas ticos. Estos dos autores no solamente son bilogos profundamente versados que aportaron mucho a nuestro conocimiento de la evolucin, sino que son profundos seres humanos. Es muy probable que ellos tengan razn y que yo est equivocado, por supuesto, dentro de la esfera del discurso racional conceptual en que he rechazado sus crticas, pero no importa cul de nosotros est en lo correcto aqu; sus palabras plantean otro tipo de consideracin que es de extrema importancia, aunque cae fuera del tipo de actividad mental en que se basa este libro. Estas filosofas orientales son solo ejemplos aunque en la actualidad estn muy de moda en Europa occidental y Amrica de una amplia gama de tipos de pensamiento que dan nfasis a la importancia de la libertad u opcin humana, y que representan esto como algo que debe captarse de una manera mstica o, por lo menos, no racional. Habiendo dicho tanto en reconocimiento del valor que poseen, quizs no est fuera de lugar que indiquemos sus presuntas debilidades en relacin con los modernos problemas ticos. Casi todas

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las formas de pensamiento de este tipo prestan poca atencin al hecho de que es imposible concebir a un ser humano plenamente desarrollado que est aislado de la sociedad. La individualidad humana solo surge dentro de un marco social, y su maduracin depende esencialmente de los medios de comunicacin social, o sea, del pensamiento conceptual

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del lenguaje. Si se lleva demasiado lejos el intento de prescindir del pensamiento intelectual y de manejar los asuntos de la vida en forma "natural" y

"espontnea" de la misma manera que movemos nuestros cuerpos al caminar, desembocamos en la abolicin de uno de los elementos ms importantes de la naturaleza humana. El uso de la razn es tan natural en nosotros como los latidos de nuestro corazn. Una "manera de vivir" satisfactoria debe comprender a ambos. Las situaciones que hoy se nos plantean con los problemas ticos ms importantes han sido creadas en gran medida por la aplicacin del pensamiento intelectual. Segn hemos sealado varias veces, hay cuestiones de poltica social que afectan a grandes poblaciones. En el modo de pensamiento que pasa directamente del individuo aislado a la naturaleza general del universo, muchas veces se omite casi por completo este aspecto del problema. Los sistemas como el taosmo y el Zen, en realidad, solan existir como una fuerza opositora consciente dentro de sociedades dominadas por sistemas de gobierno muy organizados que se ocupaban de los asuntos prcticos de la sociedad en general. El libro originario de Lao-Tzu sobre el taosmo contiene realmente consejos sobre la manera de atender los asuntos sociales, pero los puntos que plantea solo seran valiosos para mitigar un sistema que ya fuese eficaz, aunque quizs demasiado estricto; en cambio, indican poco sobre la manera en que han de hallarse los cursos de accin eficaces. Por ejemplo, leemos (en la traduccin de Witter Brynner):

Maneja un gran reino con un toque tan suave como Si cocieses un pececillo. Si diriges la gente sin molestarla, Los espritus de los muertos no habrn de perseguirte. O bien el consejo muy valioso, pero todava parcial: El dirigente es mejor Cuando la gente apenas sabe que existe, No tan bueno cuando la gente lo obedece y lo aclama, Y peor cuando lo desprecia. Si no honras a los dems, Ellos no te honrarn a ti; Pero del buen dirigente, que habla poco, Realizada su labor, cumplida su mira, Todos dirn, "Hicimos esto nosotros." Muy cierto, pero cmo el dirigente o el pueblo habrn de decidir lo que debe hacerse? Sin duda, no estaremos a la altura de nuestra naturaleza humana, sino por debajo, si al decidir los cursos de accin descuidamos nuestro principal aparato humano para manejar tales cuestiones, o sea el pensamiento conceptual, y si los problemas que debemos resolver han sido fijados mediante la aplicacin del anlisis intelectual, la necesidad de racionalidad para encararlos es tanto ms obvia.

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Aunque parezca muy desacertado eludir la empresa de propulsar nuestro entendimiento racional de la situacin humana todo lo lejos de que somos capaces, la ms sencilla observacin emprica es lo nico que hace falta para convencernos de que existen otros aspectos de la vida mental del hombre que no pueden ser dejados de considerar. Durante todo el perodo de la civilizacin europea que, casi nos sentimos obligados a decir, acaba de terminar, las cuestiones de creencia han constituido el foco central del cual se ha orientado la vida humana. Nos consideramos herederos de una civilizacin cristiana y durante siglos se acept sin la menor duda que la ms importante frontera cultural era la que divida a creyentes y paganos. Dentro de cada dominio, las diferencias que separaban a los hombres en grupos ms o menos ex-cluyentes, y a menudo hostiles, solan expresarse en trminos de creencia en ciertas doctrinas formuladas. Algunas de las guerras ms feroces de todos los tiempos se libraron entre pueblos que consideraban que su caracterstica ms importante era una creencia en el catolicismo o el protestantismo, en el derecho divino de los reyes, en la libertad, la igualdad y la fraternidad, o algn otro ideal por el estilo. Muchos historiadores modernos querran escudriar ms all de las lneas divisorias trazadas en trminos de creencia, para afirmar que es posible descubrir otros factores, por lo general econmicos en sentido amplio, que separaron a los diversos grupos y que, segn aducen, las creencias conscientemente sostenidas apenas fueron simples racionalizaciones enunciadas en la terminologa religiosa en boga para cada poca. Quizs esto sea en gran parte cierto, pero a pesar de todo debe reconocerse que el hombre fue influido por tales creencias en la medida en que trat de dominar de modo individual su propia conducta y de actuar como un agente consciente. Los mrtires religiosos no murieron conscientemente en nombre de una clase de empresarios en ascenso o intermediarios burgueses, sino por asuntos doctrinarios. Y hasta los mismos que en realidad no creyeron con suficiente profundidad en algo como para morir por su causa, parecen haber considerado en su mayora que las creencias eran cosas que merecan tanta devocin, solo que la naturaleza humana de todos los das era demasiado dbil para eso.
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Al hablar de las creencias de esta manera, no me refiero, por supuesto, a las teoras comparativamente triviales que conciernen a los detalles de la conducta. El hombre podr creer en la sabidura de los editores del peridico que lee todos los das, en la existencia de los fantasmas o en el valor de los colegios internados para muchachos, por cualquier nmero de razones, en su mayora relacionadas con la satisfaccin de sus deseos conscientes o inconscientes. Tales convicciones no revisten primordial importancia ni siquiera para modelar el propio carcter del creyente, y mucho menos para la historia de la civilizacin. En cambio, debe asignarse una importancia mucho ms grande a las creencias generales o a los ideales fundamentales bsicos que proveen el principio vector con el cual los hombres intentan, a veces en forma quizs un tanto intermitente, dirigir sus vidas, y que representan la aspiracin por la cual creen que deben luchar. Al hablar de creencias, por lo tanto, he de refe

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rirme a grandes ideales como el cristianismo, la razn o el comunismo. Un somero examen de la conducta de nuestros semejantes nos indica adecuadamente que aunque un hombre explique su creencia con la mayor precisin de que es capaz, ello proporciona un ndice muy grosero e incompleto para determinar su carcter. Y en un plano de estudios ms crtico, los psicoanalistas han demostrado de manera definitiva que las creencias que sostienen conscientemente solo constituyen una pequea parte de un complejo mucho ms grande en la estructura mental. Normalmente, gran parte de este complejo permanece oculto debajo del plano de la conciencia, as como la mayor parte de un tmpano est debajo de la superficie del mar. La parte exacta que aflore y que lleguemos a divisar depende en cierto modo de la casualidad. Si bien en el complejo existen ciertos elementos cuya naturaleza es tal que tienden a ser ms accesibles, las ideas con las cuales se revisten esas partes estn expuestas a dos tipos de variacin, debido, por una parte, a la naturaleza de los planos ms profundos en que se basan y, por la otra, a los smbolos especficos, elegidos con bastante arbitrariedad, por los cuales la naturaleza de esos planos se expresa en cada individuo. Tan grande es el cmulo de hechos que los psiclogos modernos, y en particular los psicoanalistas, han presentado sobre estas cuestiones, que en los ltimos veinte aos el mundo intelectual ha sido persuadido de la verdad general de sus conclusiones, por lo menos en grandes lincamientos. Aplicando tal enfoque al propio pensamiento, como debe hacerse, hay que admitir que ninguna creencia, por firme que sea, y ningn axioma, por evidente que sea, es capaz de proporcionar una base para hacer deducciones sobre el mundo objetivo. Esta conclusin esencial ha sido expresada con toda claridad por Ernest Jones en la primera de sus monografas sobre el psicoanlisis, en un libro publicado hace ms de treinta aos: "...siempre que un individuo considera que un proceso (mental) dado es demasiado obvio como para permitir la investigacin de su origen y exhibe resistencia frente a tal investigacin, tenemos derecho a sospechar que el origen real est oculto para l, debido casi con certeza a su naturaleza inaceptable. La reflexin revela que este criterio se aplica a un enorme nmero de nuestras creencias fijas de carcter religioso, tico, poltico e higinico, como tambin a una gran parte de nuestra conducta diaria; en otras palabras, el principio citado previamente atae a una gran esfera de procesos mentales donde menos lo sospechamos". En la poca en que fueron escritas, estas frases tienen que haber parecido dignas de desconfianza para la mayora de las personas, en el mejor de los casos, y habrn constituido una hereja para muchos; hoy la idea que encierran debera constituir uno de los principios metodolgicos centrales de toda investigacin sobre las relaciones entre las creencias humanas y la conducta humana, o entre los sistemas metafsicos y el mundo objetivo. Es fcil deducir de tal principio que es en vano buscar, como desde hace tanto tiempo han hecho los filsofos, los metafsicos y los moralistas, verdades finales capaces de aceptarse sin discusin y de utilizarse como cimientos sobre los cuales erigir todo un sistema de pensamiento. Muchos filsofos, por supuesto, ya haban lie gado a una conclusin similar por otras razones. Platn, por ejemplo, dice en uno de sus trabajos que las verdades ms elevadas no pueden expresarse como doctrinas, sino solo como mitos. Y en nuestros

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propios tiempos, Whitehead 1 ha insistido en que "la filosofa se parece a la poesa en que ambas tratan de expresar ese buen sentido final que
denominamos civilizacin". Pero en aos recientes los filsofos han llegado mucho ms lejos en su repudio a la tarea de formular nada que siquiera sea digno de una sombra de creencia. Los positivistas lgicos adujeron que no puede adjudicarse significado a

i 1938, p. 238.

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ninguna declaracin que no sea la afirmacin de un hecho desnudo o una proposicin lgica, y sus sucesores lingsticos se jactan con el mayor orgullo de que su obra no afecta las creencias ni las maneras de contemplar el mundo, sino que "lo deja todo tal como est". Sin embargo, el curso de la historia reciente ha puesto en descubierto, de manera terrible, lo inaceptable que es la exhortacin al escepticismo, y el peligro del altivo silencio en cuanto a las creencias humanas. Obviamente, la civilizacin ha quedado ensartada en ambos cuernos del dilema. Mientras que, por una parte, se ha socavado \a base intelectual para la aceptacin de cualquier forma de creencia, por la otra, nuestro desarrollo poltico ha sido deformado por la profunda influencia de nuevos mitos que han despertado una devocin ms fantica que cualquier otro juego de creencias en el ltimo siglo O ms an. Es que se han abandonado las creencias ms antiguas y que mejor haban sido puestas a prueba: no solamente antiguas doctrinas minuciosamente racionalizadas por el cristianismo, sino tambin los ideales formulados con menor ptecisin, como el humanitarismo y la buena vecindad, que tanto influyeron en los ltimos siglos. Pero el lugar de las teologas precedentes ha sido tomado y ocupado con creces por nuevos planes doctrinarios como el comunismo, la libre empresa, las diversas variedades de nacionalsocialismo y los nacionalismos ms crudos que se caracterizaron por su escasa o ninguna mira social mientras que los valores viejos han sido reemplazados por ideales como la eficiencia, la implacabilidad en el logro de un objetivo deseado, el igualitarismo o el principio de conduccin, y una enorme cantidad de otras creencias. No deseo afirmar que todas estas doctrinas o ideales sean necesariamente indignos de devocin. Entre ellos habr de hallarse las fuerzas que modelarn el futuro y, en lo tocante a m, diviso con suficiente claridad, como para sentir un moderado optimismo, que existen potencialidades para un futuro mucho ms deseable que el pasado. Solo deseo destacar aqu que estas nuevas doctrinas y creencias, las buenas y las malas por igual, han despertado una intensidad de creencia que contradice rotundamente el conocimiento que poseemos en la actualidad sobre la manera en que se forman las creencias y las razones por las cuales se las profesa. No hace falta desarrollar este punto ni citar ms ejemplos. Vemos con claridad que el anlisis preliminar de la naturaleza de las creencias, que se desarroll en los primeros aos de este siglo, ha tenido consecuencias positivas y negativas a la vez: negativas, porque relaj el asidero de los credos antiguos, y positivas, por la razn un tanto indirecta de que en realidad el anlisis fue seguido por la adopcin de una gran variedad de nuevas doctrinas, muchas de las cuales, por lo menos, pretendieron ser "cientficas". Esta evidencia basta para advertirnos que es inadecuado extraer del reciente anlisis, simplemente, la pa aspiracin de que la conducta del hombre no sea afectada por ningn principio que no pueda probarse mediante los criterios objetivos de la ciencia. No cabe duda de que todas las acciones de los hombres (incluyendo las nuestras, por supuesto) seguirn siendo influidas de manera profunda por las creencias que se sostienen por razones muy distintas de los hechos que las apoyan.

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Las guerras, las torturas, las migraciones forzadas y otras brutalidades calculadas, que tanto abundan en la historia reciente, han sido realizadas en su mayor parte por hombres que creyeron con sinceridad que sus actos se justificaban y que as lo exiga la aplicacin de ciertos principios bsicos en los cuales tenan fe. Es indudable que tales acontecimientos proporcionan suficientes pruebas de que la estructura de las creencias, cuya funcin consiste, en esencia, en restringir al id aborigen, tiene un poder que es capaz de conducir a un acto que en nada se parece al de un polica caballeresco y amable. Esta hipertrofia del mecanismo de control humano, que comentamos en el captulo XIII, es bastante sorprendente.

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Es probable que los impulsos primitivos sean tan fuertes y, librados a s mismos, tan incompatibles con la existencia social, que una estructura de creencias peligrosamente poderosa sea indispensable para que el hombre coseche alguna ventaja evolutiva de la vida en grupos. Pero tambin podra preguntarse si el actual desarrollo de nuestro superego no representa una hiperespecializacin comparable con el excesivo blindaje corporal de los ltimos dinosaurios o con la acabada adaptacin de ciertos parsitos que nicamente les permite vivir en un solo husped. Sera interesante saber si la diferenciacin de la mente humana en facciones antagnicas en el id y el superego, hablando a grandes rasgos ha aumentado en el hombre civilizado moderno, en comparacin con los primitivos salvajes de las culturas de la edad de piedra que todava existen. La aparente preeminencia de las neurosis en la civilizacin occidental es una simple consecuencia de un diagnstico mejor, es el resultado de la mayor tensin de la civilizacin industrial, o se debe a una excesiva espe-cializacin en la direccin de la evolucin humana? Si esta ltima posibilidad es cierta, entonces la autodestruc-cin de la humanidad en guerras de religin poltica, que pende como amenaza tan obvia sobre nuestras cabezas ser, simplemente, un ejemplo ms en la larga historia de la condena evolutiva al exceso de especializacin. Quizs hallemos algn aliento en la reflexin de que la actual teora biolgica supone que la mayora de los nuevos pasos importantes del progreso evolutivo, como el origen de un nuevo phylum, tuvo lugar por haber aparecido una variacin excesiva y casi incontrolada que finalmente introdujo algn tipo de organizacin, nuevo y a la vez armonioso. Acaso corresponda considerar que la humanidad solo se encuentra en la fase fronteriza, pero formativa, a travs de la cual se habr de alcanzar, a largo plazo, un sistema sociogentico ms satisfactorio. Muchos estudiosos de estas cuestiones han reconocido, por supuesto, la potencial capacidad de destruccin de nuestras creencias. No ha sido fcil prescribir un antdoto. Algunos se han sentido tentados a prescribir un remedio muy radical. Por ejemplo, en una conferencia reciente, el general Chisholm, distinguido psiquatra que fue director general de servicios mdicos en el ejrcito canadiense y luego secretario ejecutivo de la Organizacin Mundial de la Salud de las Naciones Unidas, lleg al extremo de sugerir que suprimamos las creencias: "Basta de ensear a los nios moralidades y bienes y males...; el veneno descrito de tan antiguo y condenado como el fruto del rbol del conocimiento del bien y del mal". En cambio debemos "proteger su integridad intelectual original". Pero podemos hallar una integridad original, que sea independiente del mecanismo de la estructura de creencias, para organizar la vida social? Si he seguido las lneas correctas en la exposicin previa, donde sostuve que el establecimiento de un sistema de ideales en oposicin a los impulsos primitivos es el rasgo esencial de un nuevo mtodo evolutivo, entonces no podemos abolir simplemente la mitad del dualismo, por mucho que se haya hipertrofiado. Debemos encarar el asunto con mayor prudencia y dedicar un estudio ms cuidadoso a la naturaleza exacta del sistema que deseamos fiscalizar. Cules son, entonces, las caractersticas estructurales amplias de ese complejo de creencias y de sus contrapartes inconscientes, que ejercen una funcin restrictiva y
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directriz dentro de la mente humana? Adems, dado que no podemos contemplar la abolicin de este complejo, debemos indagar qu tipos de equilibrio interno podran establecerse dentro de tales complejos para permitir que sus poseedores desarrollen una vida activa, creativa y cooperativa. Todava habr que dedicar estudios profesionales mucho ms completos a estas cuestiones. Por el momento solo podemos dar respuestas incompletas y muy precarias. Cabe aceptar que el principal elemento de una es-t i miura de creencias es el representante de autoridad. En ltima instancia, esto puede considerarse como la introyeccin de un padre o de un sustituto del mismo,

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pero, en la cambiante alquimia de la personalidad en desarrollo, la autoridad humana original puede llegar a ser simbolizada por muchas imgenes e ideas distintas. La funcin de este elemento del complejo consiste en restringir y canalizar las energas de los impulsos psicolgicos primitivos, y solo puede hacer esto en virtud de una medida de amor, reverencia y sumisin que le presta el resto del yo. Pero esta sumisin no puede ser absoluta; los impulsos primitivos y el id que los representa, luchan en contra de la restriccin; la estructura de creencias es objeto de odio y amor al mismo tiempo. Esto crea un conflicto. Segn ha demostrado Anna Freud, es posible y hasta ilustrativo considerar toda la estructura de la psiquis en trminos de las defensas utilizadas por el ego para contrarrestar los ataques del id y del superego (como tambin del mundo externo). Ahora bien, como sabemos, a veces los fenmenos fcilmente parangonables con el ataque y la defensa pueden alcanzar, en otras situaciones, un equilibrio que se mantiene comparativamente estable, pero muchas veces no ocurre as. Es probable que el antroplogo Bateson haya llegado ms lejos que cualquier otro en la sistematizacin de nuestro conocimiento sobre la manera en que pueden surgir situaciones de conflicto entre los individuos o grupos de personas. Este autor acu la palabra esquismognesis para indicar un "proceso de diferenciacin de las normas de la conducta individual, resultante de la interaccin acumulativa entre los individuos", y en su exposicin original del asunto plante expresamente la posibilidad de que ocurra un proceso en esencia similar, entre distintos aspectos de la misma mente.2 Bateson distingui en un principio dos tipos de esquismognesis que son complementarios y simtricos. En el primero, los dos actores de la situacin se comportan de manera opuesta el uno con respecto al otro; A, por ejemplo, puede ser agresivo frente a B, quien responde con una

2 BATESON, 1958, p. 182. actitud sumisa. La configuracin simtrica surge cuando ambos actan del mismo modo; A se jacta frente a B, y ste responde jactndose, a su vez. Ambos tipos de interaccin tienden a conducir a un cambio progresivo que, si no se fiscaliza, conduce a la destruccin del sistema. Cabe preguntar, entonces, qu tipo de fiscalizacin es posible. En un principio, Bateson se limit a sugerir que, en las sociedades en funcionamiento, cierta intensidad de conducta simtrica se equilibra con un grado apropiado de complementaridad." En el eplogo que escribi para la segunda edicin de Naven, llega ms all, pues demuestra que el rasgo esencial de'una fiscalizacin satisfactoria es la existencia de una relacin funcional o "va de comunicacin" que asegure que "todo aumento de la esquismognesis simtrica produzca un aumento en los fenmenos complementarios correctivos". Por ejemplo, si A se jacta demasiado, B le pone coto
dejando de competir con su jactancia, hasta tornarse tal vez receptivo o escptico. Antes de considerar la aplicacin de estas ideas a los conflictos dentro de una sola mente, existe otro punto que debemos plantear. Cuando los "feedbacks"
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del sistema inducen a un miembro de la situacin esquismo-gentica a romper con su conducta complementaria o simtrica previa frente al otro miembro,

muchas veces no solamente se modifica la pauta de conducta sino que, podramos decir, ocurre un cambio de tema. A y B compiten con sus jactancias hasta que, digamos, B deja de jactarse y se comporta de alguna otra manera, quizs tornndose agresivo, a lo cual A no responde jactndose ms, sino comenzando a mostrarse sumiso. No tenemos aqu una simple alternancia entre conducta simtrica y complementaria dentro de un contexto, sino un cambio de contexto. Algo muy semejante a esto se observa en las "actividades desplazadas" descritas por los estudiosos de la conducta de los animales.

Vase p. 92. (N. del

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Si bien no pretendo ciertamente ser un experto en la arquitectura ciberntica de la psiquis humana o sea la construccin de "i'eedbacks" autocompensadores convenientes para fiscalizar los diversos tipos de esquismogne-sis que, supongo, es una de las principales preocupaciones de los psiquatras creo que valdra la pena llamar la atencin sobre la importancia potencial del cambio de tema como factor fiscalizador, dado que esto no parece encararse con mucha frecuencia. Es probable que el mecanismo esencial sea poco ms que lo que motiva la vieja prescripcin del mdico de la familia de "cambiar de clima". Pero acaso tenga particular importancia en el contexto de las estructuras de creencias. Creo que muchas personas no especialmente expertas en psicologa tienen la impresin bastante justificada, sospecho de que la discusin filosfica que conduce a una sola creencia definitiva debe contemplarse con cierta cautela. En una conferencia reciente, Bateson4 tom como lema una observacin de William Blake: ... Dios nos Libre
De la Visin nica y del Sueo de NewtonJ Aunque el contexto en que utiliz el lema fue ligeramente distinto, el punto es el mismo que trato de destacar. Si el amor a un ideal conduce a cierto grado de apego a otro ideal que, si bien no es diametralmente opuesto al primero, tiene un carcter muy distinto y en contraste con l, entonces el odio dirigido contra el smbolo primario puede mutarse al servicio del secundario. Para dar un ejemplo, la estructura de creencias cristianas, que dur tanto tiempo y que durante un gran lapso de este perodo facilit el crecimiento de una civilizacin progresista y bastante estable, entra los dos ideales de la santa humildad y de la Iglesia organizada: San Francisco y los Papas. Hubo un da de comunicacin, no fcil de ocluir por completo, entre el apego primario a la autoridad de la Iglesia y el ideal muy distinto del amor fraternal que

* 1959. F.NTF.NI
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la institucin estaba llamada a servir, y las tuerza! lnt< i as de odio dirigidas contra la organizacin pudieron adoptar la forma de una devocin a esta aspirai tl l u ti cialmente anrquica. Adems, en un plano u n tanto Itl ferior, el sistema poltico britnico, tan caracterstico DO] su estabilidad, se ha basado en la aceptacin de u n a je rarqua social, mitigada por la devocin al principio < l c la justicia para todos los hombres en un plano de igualdad. Por otra parte, cualquiera puede apreciar, actualmente, los peligros que plantea a toda la vida civilizada la creencia exclusiva en las virtudes de la "libre empresa" o en la causa de la organizacin social. Creo que ha sido frecuente considerar que en una equilibrada dualidad de lealtades los dos elementos tienen que ser de la misma naturaleza, pero de tendencia opuesta. Esto significa que una creencia en las virtudes de la organizacin social, por ejemplo, tiene que ser contrarrestada por la creencia en su anttesis, la libertad social, o que una creencia en una Iglesia doctrinaria y jerrquica debe ser balanceada con la creencia en el valor de la conciencia individual. Creo que esta interpretacin es errnea. Me parece que el equilibrio mental estable es algo ms que un simple trmino medio entre opuestos, y en realidad parece entraar una relacin entre entidades de distinto orden. Los valores del Sermn de la Montaa pertenecen a una esfera distinta de los de una Iglesia organizada, y el peso equilibrador de una creencia en la organizacin social no debe hallarse en la ausencia de regulaciones y de planificacin, sino en la insistencia en la riqueza y profundidad de la experiencia individual. Adems, no hace falta en absoluto que el sistema sea una dualidad que solamente contenga dos elementos antagnicos. Lo esencial es que la personalidad tenga a su disposicin algo ms que un solo foco de inters, pues debe ser capaz de cambiar de tema cuando sea necesario. El ser polifactico puede tener un factor de seguridad de este tipo, ms grande todava que el basado en una dualidad.
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Es probable que el odio individual orientado contra el superego no se trasmute simplemente en amor por su contrario, pero al parecer puede adoptar la forma (anloga a una "actividad desplazada"?) de apego a algn ideal por completo distinto del primario. No tratar de discutir los posibles motivos de esto, puesto que no estoy calificado para hacerlo; pero sin duda tienen que estar vinculados con las relaciones entre las partes consciente c inconsciente de la mente, y deben depender de la dificultad de acomodar dentro de un campo de conciencia dos principios que son opuestos entre s. En general, debe decirse aqu que este bosquejo extremadamente simple que ofrezco de la estructura de la funcin de creencias de la muerte, debe ser completado con una consideracin mucho ms amplia del mecanismo de represin. Se introduce as una dualidad ms: la que existe entre los representantes conscientes e inconscientes de los impulsos primitivos y la autoridad restrictiva. La conclusin prctica que cabe extraer de esta lnea de pensamiento es que resulta peligroso permitir que las cuestiones de creencia se concentren en una sola va. No solo debemos reconocer q u e es imposible eliminar de la mente humana las creencias, sino que una personalidad estable y equitativa no debe basarse en un solo ideal sino en varios. Si contemplamos todas las cosas en trminos de una sola y montona premisa, casi con seguridad llegaremos a verlas en opuestos netamente antagnicos, en blanco y negro. Necesitamos un concepto multidimensional del universo. Esta conclusin equivale a negar valor prctico a los antiguos intentos de los filsofos por reducir el aparente caos de la experiencia inmediata a un solo sistema de conceptos unificado y armonioso. Por supuesto, en la medida en que el sistema metafsico siga siendo una construccin puramente intelectual, no requiere crticas sobre la base que he planteado en esta obra. Sera por lo menos un componente innocuo de la estructura mental y hasta podra servir como til marco de referencia para el penSarniento abstracto. Pero apenas se lo emplea como gua de accin, el sistema metafsico tiene que atraer sobre s cierto grado de creencia, y si, siendo un sistema global, se lo adopta como nica gua, se convierte en vehculo de u n
creencia montona del tipo que, segn he sostenido, corre peligro de conducir a una esquismognesis destructiva. Por lo tanto, la bsqueda de una metafsica unificada sigue siendo un pasatiempo intelectual que no tiene efectos importantes sobre la accin humana, o conduce la creencia hacia los peligrosos confines de una sola dimensin. Uno de los filsofos literarios ms profundos de nuestros tiempos, Albert Camus, 5 ha planteado esencialmente el mismo punto. Su obra El mito de Sisifo es una extensa disquisicin sobre el punto muerto a que llega el hombre cuando trata de abarcar todo el universo en un solo sistema unificado. "Esa nostalgia por la unidad escribe, ese apetito por lo absoluto, ilustra el impulso esencial del drama humano." A continuacin demuestra qu ocurre cuando avanza el intento intelectual por comprender el mundo. "En la ltima etapa usted me ensea que este maravilloso y abigarrado universo puede reducirse al electrn. Todo esto est bien y espero que usted contine, pero usted me habla de un sistema planetario invisible en el cual los electrones gravitan en torno a un ncleo. Usted me explica este mundo con una imagen, y comprendo entonces que usted ha quedado reducido a la poesa. Nunca llegar a saberlo. .. Por lo tanto, la ciencia que deba ensermelo todo, termina en una hiptesis. . . Extrao a m mismo y al mundo que me rodea, armado solamente con un pensamiento que se niega a s mismo apenas afirma, qu es esta condicin en que solo puedo tener paz negndome a saber y a vivir?" Camus sugiere que esto plantea al hombre la necesidad de decidir sobriamente si el nico curso de

5 CAMUS, A., 1955. The Myth of Sisyphus (traducido al ingls por JUSTIN O'BRIEN). Knopf, Nueva York.

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accin sensato no es el suicidio. Otros filsofos, seala, como los existencialistas Chestov, Husserl y Kierkegaard, huyen del dilema mediante una variedad de "salto" al misticismo o la religin, salto al que se recurre exactamente porque no puede justificarse de manera racional. El mismo Camus rechaza tales presuntas soluciones, e inclusive el suicidio. Su respuesta es romntica: "Extraigo de lo absurdo tres consecuencias, que son mi rebelin, mi libertad y mi pasin... Para el bombre que no tenga vendados los ojos, no hay visin ms hermosa que la de una inteligencia luchando con una realidad que la trasciende. La visin del orgullo humano no tiene parangn. De nada vale el vilipendio". Para el anglosajn, verdadero profano en estas cosas, y quizs tambin para la mayora de los cientficos empricos, este furor por la imposibilidad de alcanzar un conocimiento sinttico total del universo parece un poco histrico. Camus, en acotacin a una de las primeras pginas de su argumento, alude a un punto clave: "Si hubiese un rbol entre los rboles, un gato entre los animales, esta vida tendra significado, o ms bien este problema no se planteara, porque entonces yo pertenecera a este mundo". Pero no cabe duda de que el hombre es justamente eso: un animal, de tipo peculiar, es cierto, entre otros animales. Su conocimiento del universo, en cualquier punto de la historia, es el estado existente de un proceso de interaccin que constantemente se desarrolla entre su aparato mental en evolucin y un mundo en evolucin. En tal sistema, el conocimiento ltimo que todo lo abarca no solo es inalcanzable sino que es algo que no debemos anhelar. Segn escribe el mismo Camus: "No s si este mundo tiene un significado que lo trascienda, pero s que no conozco ese significado y que me es imposible conocerlo ahora mismo. Qu podra significar para m un significado fuera de mi condicin?". Pero hay ms que eso. No solamente no podemos buscar estabilidad, o sea lo que Camus denomina "paz", procurando un sistema completo de pensamiento, sino que debemos reconocer que tal sistema, si pudiera hallarse, pondra trmino al proceso de la evolucin, que es la esencia de todo el mundo de seres vivos de que el hombre forma parte. Estas severas restricciones a la elaboracin de sistemas de pensamiento deben ser contrarrestadas por otra consideracin. La estabilidad no es el nico desidertum que deberamos aspirar para la mente humana. En efecV to, si la sociedad actual no sufriese tanta inestabilidad y desequilibrio mental, probablemente nos sentiramos tentados a dar mucho menos nfasis a la necesidad de un contrapeso de las creencias. Desde un punto de vista ms general que el puramente contemporneo, la caracterstica sobresaliente del mecanismo evolutivo humano es la amplitud del campo de experiencias y realizaciones que abre al individuo. El proceso del aprendizaje social le ofrece gran parte de los pensamientos y realizaciones de sus antepasados. Podra decirse que la vida del hombre no se circunscribe a su propia existencia, como la de un perro. Es principalmente por este motivo que el mtodo humano de variacin y seleccin demostr ser ms rpido, y produjo efectos mayores comparado con el procedimiento biolgico normal. Por lo tanto, est claro que es un prerrequisito del sistema de creencias que no restrinja de modo indebido, sino que acente en la mayor

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medida posible la amplitud y alcances de la herencia social que el individuo est dispuesto a reconocer, poner a prueba y posiblemente aceptar. Para que un ideal merezca ser credo, tiene que ser un ideal en gran escala. Esta consideracin mitiga en cierto modo el carcter aparente poco comn de nuestra conclusin anterior. Quizs sea fcil formar una personalidad estable sobre la base de una estructura de creencias que comprenda un apego primario, digamos, a la causa de la Sociedad Protectora de Animales, contrarrestada por un grado de devocin al dios exigente, pero muy distinto, que rige el juego del golf. Pero estos ideales son de un campo de aplicacin indebidamente restringidos. Si la humanidad

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en general los adoptase como base para la civilizacin, quizs nos evitaramos los peligros de una esquismog-nesis destructiva, que conduzca a cometer terribles crmenes en nombre de los mismos ideales que deberan evitar esa conducta, pero es obvio que la riqueza y la profundidad de nuestra cultura se reduciran a dimensiones lamentables. Es verdad, por supuesto, que la concentracin en un ideal restringido podr permitir a un individuo dado dedicar suficientes energas como para producir un resultado notable, y en cierta medida la sociedad saldra gananciosa si se empobreciesen las creencias de algunos de sus miembros. Pero no se da necesariamente que lo que rige para los individuos por separado, puede aplicarse tambin a la sociedad en conjunto. No cabe duda de que si los ideales de creencia en general aceptados en una sociedad son de alcances estrechos, la riqueza de la civilizacin tiene que sufrir y la estructura de creencias debe fracasar parcialmente en su funcin de mediar en la aceptacin, por el individuo, de la herencia cultural que el pasado le ofrece. A primera vista esta lnea de pensamiento debera llevar a la conclusin de que, en resumidas cuentas, debemos procurar un ideal que todo lo abrace. Pero, segn he sostenido previamente, eso no solo parece conducir a un conflicto interno inestable y potencialmente peligroso, sino que en la actualidad es, en un plano intelectual, de logro imposible. Ningn sistema filosfico propuesto hasta ahora acomoda realmente todos los valores que el hombre ha formado a partir de su experiencia. La aceptacin de un sistema como plan final y global al que todo es susceptible de ser referido, tiene que conducir a una indebida restriccin de la plenitud de la civilizacin, aun antes de que la esquismognesis a que habr de dar lugar se convierta en un peligro prctico. Lo mejor que podemos hacer es que cada uno de los ideales complementarios que adoptamos sea todo lo amplio posible dentro de las limitaciones de su propio campo. As, si aceptamos la adhesin a un ideal poltico formulado en trminos de una lealtad nacional, cuanto ms glande sea la . nizacin nacional elegida, menos probable ser restrin gir la gama de valores que pueden apreciarse. Del mil mo modo, se ofrecern alcances ms vastos si el ideal > formula en trminos generales y no se interpreta que com prende caractersticas definidas y particularizadas. Una creencia poltico-econmica en el libre comercio o en la propiedad individual, por ejemplo, limita ms que la devocin a la causa de elevar el nivel de vida material o de ampliar las posibilidades para el desarrollo del individuo. Las funciones que se refieren a la estructura de creencias de la mente, se satisfacen potencialmente mejor por medio de ideales de alcances sumamente amplios. El amor fraternal de los cristianos, la curiosidad y buen sentido de los griegos, y hasta el ordenado ideal britnico de una conducta adecuada a la propia posicin en la vida, fueron creencias lo suficientemente generales como para regir en casi todas las situaciones que surgen en una vida plena y activa. Si bien representan con mucha claridad la autoridad paterna ltima en que descansa todo el proceso del aprendizaje social, reflejan esto como una influencia vectora y orientadora, y no como una influencia restrictiva. Las creencias ms particulares, como el nacionalismo o el libre comercio, que mencionamos previamente, pueden considerarse derivados incompletos de alguno de los ideales ms generales. Lamentablemente, no cabe duda de que existe una fuerte tendencia a que estas ideas parciales asuman un papel ms dinmico dentro de la personalidad, que las generales. Cuanto ms amplio v profundo

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sea el alcance de una idea, ms difcil resultar para la mente captarla en su significado general o aplicarla a determinados casos. Una formacin intelectual de tal creencia tiene que ser, en efecto, de una naturaleza muy abstracta, cosa que est fuera de la capacidad de las mentes que no tengan un adecuado adiestramiento. Los no intelectuales pueden abrazar tales ideales, por supuesto, y a veces parecera que resulta ms fcil alcanzar un ideal realmente profundo a travs de un

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proceso no formulado, de naturaleza intuitiva, que mediante detenida reflexin abstracta: todos hemos conocido casos de hombres buenos y sencillos. Pero aun stos son muy raros. Las creencias cuya gravitacin reconocemos en las personalidades que encontramos, suelen estar focalizadas en algn detalle comparativamente secundario que puede ser algn punto poltico, religioso o tico especfico. Una devocin que constantemente tome como referencia uno de los ideales en gran escala de la humanidad, es una rareza en los caracteres humanos, tal como los forma la sociedad de nuestro tiempo. No cabe duda de que una de las empresas ms importantes de la civilizacin consiste en remediar esto, haciendo que la reverencia y el amor del nio trascienda la autoridad de los padres y abrace otra ms amplia, para hallarse no simplemente en presencia de una doctrina en particular sino frente a las premisas primordiales de la sociedad humana. Existen hoy en da varios ideales cuya amplitud y alcances los califican para figurar entre las principales fuentes de la civilizacin. Acaso no siempre se comprenda que la ciencia, por haber surgido bajo los esfuerzos mancomunados de tantos hombres, ha llegado a convertirse actualmente en uno de los candidatos mejor calificados para ocupar la posicin de autoridad interna en la estructura de las creencias humanas. Muchas veces suele negarse que la ciencia est en condiciones de desempear este papel, y lo niegan, en primer trmino, quienes interpretan el ideal cientfico con una estrechez indebida. Si el cristianismo no signific otra cosa que la estricta adherencia a los principios de una determinada secta ferviente y de estrecha mentalidad (como los fundamen-talistas de Tennessee, por ejemplo), parecera entonces constituir una base pobre y peligrosa para pretender continuar la cultura de la civilizacin occidental. Del mismo modo, si se piensa que la ciencia no significa otra cosa que atenerse exclusivamente a los datos de la fsica, la qumica y la fisiologa y que exige el rechazo de todos los dems aspectos de la experiencia humana, tambin resultara una creencia endeble y pueril. Pero la actitud mental cientfica abarca el espritu humano de manera mucho ms profunda de lo que sugiere este punto de vista superficial.6 No tratar de formularla en pocas palabras, pero la ciencia es capaz de encarar y discutir hasta los ms
sutiles problemas de la conducta humana y de las relaciones entre el hombre y sus semejantes. No dir que el ideal cientfico sea un fundamento exclusivo, totalmente adecuado, para que el individuo desarrolle una vida de bien o para fomentar al mximo la civilizacin de la sociedad, pero mi principal motivo para esto es el convencimiento, cuyas bases he proporcionado antes, de que ningn ideal por separado es suficiente. La autoridad de la ciencia presta su sancin a una de las ms grandes creaciones de la mente humana la actitud del pensamiento lgico constantemente veri ficado por el atractivo emprico de experimentar pero, en mi entender, debe ser completada por el ideal del artista creativo, ideal que se expresa en procesos de pen samiento que se hallan en una dimensin distinta con respecto a los de la lgica y el experimento. Estos dos ideales la combinacin de razn y empirismo, que por lo general se considera que comprende toda la ciencia, y la imaginacin creativa o intuicin, que se considera caracterstica del arte forman una dualidad en distintas dimensiones, que corresponde al tipo que he venido comentando. En realidad, en la prctica de la labor cientfica, si bien no explcitamente en la teora, se adopta una creencia simultnea en ambos. La lgica y el experimento solo comienzan despus que la intuicin ha captado el problema. Toda idea cientfica realmente nueva de mecnica ondulatoria, genes o hasta un nuevo rumbo en una cuestin altamente tcnica y especializada es una produccin imaginativa que depende de facultades que en esencia no difieren de las que originaron el cubismo o la Ilada.

6 Vase mi obra The Scientific

Attitude.

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Ninguno de este par de socios es suficiente de por s. Si bien la combinacin del experimento emprico con el pensamiento lgico es un instrumento poderoso, no tardara en quedarse sin material de trabajo si le faltase el conocimiento intuitivo. Creo que lo inadecuado del "proceso creativo" solamente, cuando no es fiscalizado por la lgica y la observacin emprica, ha sido demostrado de manera indudable en aos recientes por el fracaso de las escuelas de arte que depositaron un nfasis casi exclusivo en l escuelas como Dada, el surrealismo y, me atrevera a decir, hasta en la mayora de los casos el "expresionismo abstracto", tan de moda en estos tiempos y no lograron producir nada duradero. La creacin efectiva exige la colaboracin de una facultad intuitiva la de esa actividad no lgica que muchas veces se menciona inmerecidamente como "proceso creativo" tout court, o que los psiclogos ms cautos7 denominan "proceso pre-consciente" pero tambin requiere cierta contribucin, cuya importancia vara segn el contexto, pero que nunca puede ser despreciable, de las facultades lgicas y empricas. 8

De todas las alternativas posibles para un nio que crezca en nuestros tiempos, esta dualidad es la ms eficaz para desempear las funciones de la estructura de creencias de la mente humana, o sea permitir que el hombre utilice la experiencia de las generaciones del pasado para encarar el mundo tal como lo encuentra. En las palabras de Yeats: La civilizacin es ceida y puesta Bajo un mando, bajoi la semblanza de paz, Por muchas ilusiones; pero la vida del hombre es pensar, Y l, a pesar de su terror, no puede dejar de Devorar siglo tras siglo, Devorar, encolerizarse y desarraigarse hasta llegar A la desolacin de la realidad. i P. ej. KUBIE.
8 Sobre la intuicin y la actitud cientfica, el lector puede encontrar un profundo anlisis en el reciente libro de MARIO BUNGE "Intuition and Science", Prentice-Hall, 1962. (N. del T.)

Si no podemos aspirar a abolir las creencias o "ilusiones" en que se basa la vida social humana, por lo menos deberamos elegirlas suficientemente grandes para acomodar la mayor parte de la realidad, y que sean de u n
tipo que facilite el gradual acercamiento del hombre a ella: as, aunque reconozcamos la fuerza del sentido que el poeta tiene de la tragedia esencial de la vida, estaremos un tanto indispuestos a desechar toda la realidad como desolacin.

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CAPTULO XVI

LA SABIDURA BIOLGICA Y LOS PROBLEMAS DE HOY

Creo que los comentarios de los ltimos captulos no proveen ninguna razn para rechazar los amplios lincamientos del argumento resumido en el captulo II. En efecto, su resultado principal ha sido ahondar varios puntos que no estaban all slidamente fundamentados. En particular, nuestro conocimiento ms profundo de los resultados de la evolucin y de los procesos por los cuales se ha operado, refuerza de manera considerable el argumento de que las creencias ticas desempean un papel esencial al permitir que la raza humana siga evolucionando en una direccin que en trminos generales contina la anagenesis animal, pero por un mecanismo que es peculiarmente caracterstico del Homo sapiens. Tenemos motivos para creer que si bien algunas lneas evolutivas quizs persisten con pocos cambios durante largos perodos, mientras que otras retroceden o exhiben un simple aumento de diversidad, tiende a haber ciertas secuencias de formas en las cuales la presin de la seleccin natural conduce a una verdadera mejora cosa que tcnicamente conocemos como anagenesis en algunos o en todos los aspectos del sistema evolutivo. Vemos que, entre esas mejoras en uno u otro momento, es muy probable que debamos esperar un aumento de la efectividad con que la informacin se transmite de una generacin a la siguiente. El mecanismo humano especfico para la transmisin de informacin por medio de la enseanza y el aprendizaje social, concuerda con un mejoramiento de este tipo. Es probable que se hayan concebido otras mejoras, pero sta es la que ha tenido realmente lugar. Vemos que una parte esencial de este mecanismo radica en que el ser humano debe estar colocado en una condicin en la cual acte como receptor de los mensajes transmitidos. Tal recepcin exige que se acepte la autoridad. Las creencias ticas, que esencialmente son creencias sobre la naturaleza de las demandas ms autoritarias, forman parte del sistema humano para la recepcin de informacin transmitida. Esto refuerza nuestra conclusin original de que la funcin de las creencias ticas consiste en posibilitar la evolucin humana de acuerdo con la modalidad que ella sigue. Por lo tanto, como hemos hecho previamente, se justifica que lleguemos a la conclusin de que el examen de la direccin evolutiva su

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anagnesis en particular es capaz de proporcionarnos una norma para juzgar si un sistema tico dado cumple esta funcin con eficiencia o no. Es importante destacar lo mucho que se afirma con este argumento. Es probable que ello se comprenda mejor por contraste con una formulacin de alcances menores. En su Evolution and Ethics,
(p. 32): "Adems, dado que en el proceso de la evolucin surgen valores, stos deben ser tomados en cuenta por el cientfico. Hallamos valores que no solamente surgen del proceso evolutivo, sino que desempean una parte activa en su ltima fase; sabemos que es un hecho inmediato y obvio que existen valores superiores y valores inferi res; a raz del anlisis cientfico descubrimos que hay direcciones evolutivas ms o menos deseables o valiosas. As resulta que, dado que la visin cientfica ampliada del mundo, que se basa en la teora de la evolucin, debe Julin Huxley escribi

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tener en cuenta la mente y los valores, es capaz de desempear una funcin que el punto de vista puramente fsico del mundo jams podra lograr: adems de proveernos conocimiento y un enfoque y perspectiva intelectual, puede proporcionarnos orientacin. De esta manera contribuye a construir una moralidad cientfica. . .". Sostengo que el vnculo entre los valores ticos y la evolucin humana es mucho ms estrecho de lo que esta cita sugiere. No se trata solo de que hayan surgido valores; afirmo que el modo de evolucin especficamente humano, basado en la transmisin sociogentica de informacin, requiere en esencia que, como parte funcional del mecanismo, exista algo que posea muchas de las caractersticas de la creencia tica. Para que la transmisin sociogentica pueda operar, es necesario que se forme algn "sistema portador de autoridad" en el aparato mental de quienes habrn de transmitir y habrn de recibir. nicamente si aceptamos esta fase del argumento podremos salir de la poco cmoda seguridad de Huxley en la suposicin de que "sabemos que es un hecho inmediato y obvio que existen valores superiores y valores inferiores". Acaso "sepamos" esto en el sentido de que la introspeccin revela tal convencimiento en nosotros, pero es indudable que no podemos decir que lo "sabemos" como para aspirar a convencer de esto a un escptico. Sin embargo, si los argumentos que hemos planteado son vlidos, podemos llegar a un criterio que nos permitir tratar de determinar el grado en que los diversos sistemas de valores superiores e inferiores que distintas personas "conocen" son biolgicamente "oportunos". 1

A pesar de que en la transmisin sociogentica es menester algo que semeje una creencia tica, no por eso se desprende que el sistema humano existente sea el nico posible, o siquiera el tipo de mecanismo ms eficaz que pueda concebirse. Desde el punto de vista de la l Traducimos as, libremente, "wise" (sabio, juicioso, prudente). (N. del T.) evolucin, todo lo que hace falta es que los seres humanos sean capaces de actuar como receptores de la informacin transmitida. El verdadero sistema de autoridad establecido en las mentes humanas parece, por lo comn, gravitar mucho ms de lo que sera necesario para cumplir esta funcin de manera adecuada. Es indudable que todava comprendemos muy poco este hecho y que difcilmente estemos en condiciones de decir con precisin qu fortaleza deberan tener nuestras creencias ticas o, hablando en trminos psieoanalticos, qu fortaleza debera poseer nuestro superego para funcionar con el mximo de eficiencia. Sin embargo, la manera en que gravitan los desrdenes neurticos individuales vinculados con la formacin y la funcin del superego y, en particular, con los horribles efectos de las acciones sociales basadas en las creencias excesivas de carcter presuntamente tico, tales como se exhiben en las guerras y persecuciones en nombre de la religin, la poltica, el nacionalismo, el racismo y diversos otros ideales, es prueba suficiente de que la condicin humana bien podra mejorarse. El psicoanlisis y la biologa general concuerdan con esa atvica intuicin de la humanidad, que sostiene que el paso que va desde la condicin animal proceso basado en el sistema gentico-biolgico hasta la condicin humana proceso basado en un mecanismo socio-gentico, ha entraado algo que no sin justificativo podra denominarse pecado original. En las palabras de Freud, citadas previamente, se dice que este paso ha sido una obra desprolija y descuidada. El punto de vista que contempla estos fenmenos a la luz de su influencia sobre la evolucin general, nos provee, adems, un criterio para juzgarlos. La direccin de la evolucin no solamente nos sirve para valorar la naturaleza de los ideales ticos en los cuales se cree, sino tambin para determinar el carcter de la creencia misma. Sera demasiado simplista considerar que la creencia es una cuestin de todo o nada, en que se cree o no se cree. En la esfera intelectual, los hombres de ciencia se han

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acostumbrado desde hace mucho a la imposibilidad de creer por completo en nada. Cierto conocimiento se acepta, y se lo acepta con suficiente firmeza como para dedicarle toda la vida, pero a pesar de todo esta aceptacin siempre es en cierta medida provisional, porque siempre se est preparado para que un conocimiento ulterior revele fallas en lo que se crea. La intensidad de la creencia, que por lo general se considera cosa adecuada en la esfera tica, quizs casi siempre sea excesiva. Los argumentos que plantean Julin Huxley y Karin Stephen (ps. 173-174) para considerar que el logro de la salud mental es uno de los criterios esenciales que deben emplearse para juzgar los sistemas ticos, es otra manera de expresar lo mismo. La anagnesis general de la evolucin avanza hacia lo que podra denominarse en trminos generales riqueza de experiencia. En el sistema evolutivo humano, el progreso en este sentido exige la formacin de sistemas mentales que posean cierto grado de autoridad, pero si la autoridad es demasiado fuerte, ello tiende a producir un efecto contrario de empobrecimiento. El interrogante es: podemos desviar el equilibrio de manera que se mejore el ndice global de progreso? Evidentemente, no forma parte del propsito de este libro el tratar de elucidar, aun a grandes rasgos, la naturaleza de las conclusiones a que conducira la aplicacin de los criterios evolutivos; eso, segn seal Huxley, es tarea para toda una generacin de hombres que piensen y que obren, y todo lo que exceda, en esta obra, de un tratamiento esquemtico, tendera a crear una perspectiva falsa. En trminos generales, nuestra tesis conduce a la conclusin de que la sabidura biolgica consiste en el fomento del progreso (anagnesis) del mecanismo del sistema evolutivo sociogentico y de los cambios en el grado de organizacin humana que ese sistema produce. Vale la pena mencionar muy brevemente, sin tratar de resolverlos, los tipos de problemas que en la actualidad presentan los ms grandes desafos a tal enfoque. Cuando se les pide que ofrezcan un ejemplo del tipo de problema para los cuales sera til su teora, la mayora de los filsofos ticos tiende a mencionar alguna cuestin que surgira en relacin con la propia conducta de ellos; muchas veces, en efecto, una cuestin que solo podra interesar mucho a individuos de clase media que viven en una cultura europea occidental. Broad, por ejemplo, en su comentario de mi tesis original en la Sociedad Aristotlica, cit el dilema del hombre que debe elegir entre suministrar una educacin adecuada a su hija o sostener a un anciano de la familia. Creo que nadie negara que el problema es difcil, pero me parece que se podra dudar de que valga la pena plantearlo como ejemplo tpico de las cuestiones que la teora tica confronta en el mundo actual. Con toda facilidad vemos a nuestro alrededor muchos ejemplos de vidas arruinadas o tronchadas prematuramente, como para creer que el problema de Broad no pasa de ser un problema ms bien perifrico. Creo que, segn nuestros criterios, los principales problemas ticos de la actualidad, en el contexto de la conducta de individuo a individuo, deben buscarse en los tipos de actitud y actividad que facilitan o dificultan el desarrollo de una estructura de autoridad sana. Un aspecto muy importante, por supuesto, es el trato que damos al nio en desarrollo, pero es probable que las estructuras de autoridad dentro de la mente sigan desarrollndose y modificndose en etapas muy posteriores de la vida. Parece probable que, en gran parte, su desarrollo sano sea condicionado por la medida en que uno es tratado por otras personas con las cuales 244

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entabla contacto como persona como individuo y no como representante de alguna concepcin abstracta, como un grupo racial o de clase. De todas maneras, nuestros criterios sugeriran que estos mbitos, cualesquiera fueren, en los cuales entran en juego cuestiones de salud mental colectiva, son los que plantean las cuestiones ms importantes de

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tica interpersonal. Son aspectos de la anagenesis del sistema evolutivo humano, por supuesto. Pero este sistema no consiste solo en los sistemas de autoridad de la mente. Las nociones sobre la sabidura biolgica a que hemos llegado sugieren que debe asignarse gran importancia a las consideraciones que conciernen a las condiciones generales de la comunicacin humana y, en efecto, en este campo estn surgiendo, en la actualidad, muchos problemas que, segn comenzamos a comprender, son o deben ser aceptados como problemas esencialmente ticos. stos son los problemas de la independencia nacional y de la organizacin internacional. La comunicacin social produce una organizacin de la poblacin humana en evolucin, que difiere radicalmente con respecto a la mayora de los dems sistemas biolgicos con los cuales a primera vista nos sentiramos tentados a compararla. En la medida en que haya agru-pamientos subordinados dentro de la especie humana, stos son capaces de influirse de modo recproco de maneras mucho ms variadas y completas que las partes de otros sistemas biolgicos entre s. En el mundo subhu-mano las poblaciones localmente diferenciadas permanecen independientes, salvo una restringida circulacin de genes debida a las migraciones y las cruzas, o bien una suplanta y elimina a la otra. En el hombre, una proporcin muchsimo mayor de la herencia transmisible de China est, inmediatamente, disponible para el Per, y viceversa. Adems, en el cuerpo del animal los distintos tejidos tienen una profunda influencia mutua sobre su desarrollo solo en ciertos momentos restringidos, pero aun as lo hacen facilitando alguna alternativa entre pocas, como en la induccin embrionaria y procesos semejantes; aqu no hay nada comparable con las prolongadas y sutilmente diferenciadas interacciones que existen, por ejemplo, entre Gran Bretaa y Francia, o China y Japn. Los problemas de organizacin de la especie humana son sui generis; muy poca ayuda acerca de ellas puede hallarse contemplando las especies animales en evolucin o los individuos animales en desarrollo. La incomprensin acerca de esto ha conducido notoriamente a la formulacin de muchos paralelos falaces y engaosos entre los asuntos sociales y los sistemas biolgicos. El intento de considerar la evolucin humana en trminos animales condujo a las aberraciones del darwi-nismo social. Las comparaciones entre la sociedad humana y los organismos animales no son ms satisfactorias. Hay todo un cmulo de literatura dedicado a este tema, desde el Leviathan de Hobbes hasta producciones recientes como The Behaviour of Nations de Morley Roberts, que clasifica rotundamente a las naciones como invertebrados inferiores "sin ninguna metfora ni figura lingstica". Muy pocos bilogos responsables tomaran en serio tales analogas, pero algunos de los mejores se han sentido inclinados a apoyar semejantes ideas. Por ejemplo, Julian Huxley, en su introduccin a The Human Phenomenon, escribe: "Su formulacin, empero, es ms profunda y ms raigal: implica que debemos considerar a la interhumanidad como un nuevo tipo de organismo cuyo destino es realizar nuevas posibilidades para la evolucin de la vida en este planeta. En consecuencia, debemos tratar de equiparlo con los mecanismos necesarios para el debido cumplimiento de su misin: los equivalentes psicosociales de los rganos sensoriales, los rganos efec-tores y un sistema nervioso central coordinador con un cerebro

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dominante, y nuestra mira debera ser la gradual personalizacin de la unidad humana de evolucin: su conversin, en el nuevo plano del pensamiento cooperativo, en el equivalente de una persona". Creo que esto equivale a prejuzgar sobre muchos problemas espinosos. En el cuerpo del animal los msculos no se comunican directamente con las clulas secretoras de las glndulas hormonales ni con las clulas secretoras del intestino. En estas circunstancias, la coordinacin de funciones se ha logrado por la evolucin de

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un sistema nervioso y finalmente por un cerebro dominante. En la comunidad mundial humana todas las partes geogrficamente separadas pueden hallarse y se hallan en estrecha comunicacin entre s. El paralelismo con el animal es falso. Es ilegtimo extraer de l la conclusin de que la sociedad humana requiere un centro coordinador dominante que est, geogrficamente, separado de alguna manera con respecto al resto del conglomerado humano. El tipo de organizacin que parecera ms apropiado para un complejo compuesto por partes intercomunicables tiene que ser algo muy distinto de la organizacin apropiada para una entidad cuyas partes no pueden incluirse directamente la una en la otra. Parecera razonable suponer, por ejemplo, que una rgida separacin de funciones, como la que encontramos al comparar los msculos, el esqueleto, el intestino y otras partes del animal, es inalcanzable en la humanidad, aunque fuese de desear. Por otra parte, es obvio que no debemos tratar de precipitarnos al otro extremo, tratando de reducir toda la especie humana a una uniformidad completa. En la prctica, por supuesto, es probable que exista actualmente alguna tendencia a reducir las diferencias entre las variedades locales de cultura humana, pero todava encontramos una rica diversidad en las formas en que distintos grupos de hombres optan por conducir sus vidas. En efecto, en el actual perodo histrico, dos tendencias en conflicto actan con claridad: una es la propagacin por el mundo entero de los mtodos y perspectivas de la ciencia que surgi en Europa occidental, y la otra es la insistencia en el valor y la vitalidad de las diferenciaciones locales. A veces se afirma que estas diferenciaciones se basan en el concepto de raza o en el de naciones, y los sentimientos que se expresan en trminos de estos dos conceptos se hallan entre los ms poderosos en los asuntos humanos de hoy. Ambas nociones han tenido un justificativo considerable en los hechos naturales; ambas tienen valiosos aportes que hacer a la organizacin de la especie humana como entidad evolutiva. Sin embargo, son un tanto imprecisas y pueden ser llevadas fcilmente a extremos peligrosos. Durante toda su historia, el hombre no parece haber sido nunca un organismo de tipo muy estacionario, con subdivisiones de la especie humana en las poblaciones geogrficamente separadas, que habran sido nece-serias para la evolucin de razas que puedan distinguirse con claridad. Por lo menos en pequea escala, la situacin se ha vuelto confusa por las migraciones y por el entrecruzamiento de grupos en cierta medida divergentes. Quizs sea razonable reconocer distinciones raciales entre los "blancos" (europeos, norteamericanos, australianos, etctera.), los pueblos africanos, los pueblos asiticos y as sucesivamente. Quienes por tanto tiempo han tenido la profunda conciencia de ser "blancos", deberan estar dispuestos ahora a reconocer y a recibir con beneplcito la formacin de una conciencia sudafricana y de una conciencia asitica, cosa inevitable a medida que la comunicacin entre las diversas partes de esas regiones del mundo se vaya desarrollando. La nocin comienza a evaporarse cuando tratamos de aplicar el concepto de raza a regiones ms pequeas que los continentes o a partes principales de los mismos. Hasta porciones grandes y aisladas de la superficie de la Tierra como la India y la China, no seran fciles de considerar como originarias de una raza india o china distinguible; biolgicamente hablando, sus poblaciones consisten en muchas razas y en un sinnmero de hbridos entre ellas. La unidad que posean y que puede ser muy real no puede basarse de modo exclusivo en
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caractersticas biolgicas, sino que depende de una importante mezcla de sentimientos nacionalistas surgidos de su historia poltica. En la determinacin de esta unidad existe, en efecto, una relacin inversa muy grosera entre la zona que habita una poblacin distinta y unificada, y la importancia de la raza biolgica. Hasta en las regiones ms grandes, como Asia, frica o Europa occidental, los sentimientos polticos o

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sea los sentimientos "nacionalistas" en la ms amplia acepcin del trmino desempean un papel de considerable importancia en la creacin del sentido de unidad. Cuando vamos a regiones relativamente pequeas, como Escocia, Suiza, Ghana o Ceiln, los sentimientos de unidad en sus poblaciones tienen que surgir, de modo exclusivo, por causas ajenas a sus caractersticas biolgicas. Si consideramos la especie humana como algo que interviene en un proceso de evolucin desarrollado por medio de la comunicacin social, parecera desprenderse que la organizacin ptima es aquella en que existen, en primer lugar, comunidades localmente diferenciadas que tendran algo que comunicarse entre s, y, en segundo lugar, medios de plena comunicacin entre ellas. Por lo tanto, el desarrollo de agrupamientos locales diferenciados en las poblaciones humanas sera ventajoso. La cuestin, por supuesto, es la magnitud que deberan tener estos agrupamientos. Si cada grupo fuese lo suficientemente grande como para definirlo principalmente en trminos raciales, slo habra muy pocos de ellos. Por otra parte, es evidente que en los ltimos siglos algunos agrupamientos pequeos que al principio se consideraban separados, han mostrado tendencia a perder su identidad para integrarse en unidades ms grandes. En Inglaterra, por ejemplo, la distincin entre los yorkshiremen y los cockeys es mucho menos definida que hace cien aos; los borgoeses y gascones se estn convirtiendo rpidamente en simples franceses, y los yorubas se convierten en nigerios y quizs en africanos occidentales. Es probable que en esta gama entre la tribu local y la raza continental haya un agrupamiento de magnitud ms o menos ptima. Dudo que sepamos con exactitud cul es esta magnitud. El grado ms ventajoso de diferenciacin local dentro de las poblaciones humanas, depende casi con certeza de la medida en que el hombre logre organizar la comunicacin entre los grupos. Aqu tambin existe algn punto intermedio entre dos extremos concebibles, que sera el ms conveniente. Una comunicacin tan inadecuada como la que ha existido en la mayor parte de la historia del pasado, tiene el efecto de privar a algunos grupos locales de las ventajas que los hombres de otros sitios del mundo han logrado; as, por ejemplo, a los habitantes de gran parte de la superficie de la Tierra se los priv de la ventaja de la ciencia moderna hasta que se habilitaron vas de comunicacin adecuadas. Adems, esto puede conducir al empobrecimiento si la comunicacin es tan completa que las diversas regiones de la Tierra no tienen cierta independencia para elaborar las culturas caractersticas basadas en sus propios conocimientos particulares. Es indudable que ha redundado en beneficio del hombre en general el hecho de que Europa occidental explorase profundamente las riquezas propias de la tradicin cristiana, griega y romana, de que China haya desarrollado una civilizacin masiva basada en Confucio y Buda, y de que las otras regiones importantes hayan seguido su propio genio. En la actualidad es muy deseable una mayor comunicacin entre los diversos sistemas de cultura, pero sin duda sera de lamentar que las comunicaciones del pasado hubiesen sido, o que las futuras comunicaciones se hiciesen, tan perfectas como para confundir el desarrollo del carcter individual.

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Desde este punto de vista, creo, debemos recibir con beneplcito, en nombre de la sabidura biolgica, el amanecer si existe realmente este amanecer de un perodo de "coexistencia" entre las dos fuerzas culturales principales del mundo actual, o sea las derivadas de lo que a grandes rasgos podramos denominar capitalismo, por una parte, y comunismo, por la otra. Ambos sistemas se encuentran en rpida evolucin, como sucede con todos los asuntos humanos, y sera totalmente inadecuado tratar aqu de describir cualquiera de ellos tal como se encuentran en la actualidad. Pero toda consideracin imparcial de ellos sugerira, sin duda, que ambos contienen muchas cosas de valor y mucho que deplorar. La obliteracin completa de cualquiera de ellos empobrecera gravemente lo que podramos llamar el "Banco de Ideas" de la espe

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ci humana, o sea el depsito de variaciones socialmente trasmisibles que estn a disposicin como materia prima de la futura evolucin. Cuando encaramos un desarrollo cultural relativamente localizado, que posee una estrecha gama de ideas, como sucedi con el nazismo, la eliminacin de todo eso puede ser ventajoso si despoja al hombre de muchas ideas que obstaculizan las anagnesis, a expensas de solo algunas potencialmente valiosas. El capitalismo y el comunismo tienen una escala demasiado grande, tanto en su extensin geogrfica como en la gama e importancia de los aspectos de la vida humana que afectan, como para que esa eliminacin sea conveniente, aunque fuese posible. El estado de coexistencia hacia el cual se nos est arrastrando, aunque ofrezcamos cierta resistencia, es, segn mi parecer, la condicin a la cual nos conducira la sabidura biolgica. Las ventajas de tal coexistencia solo se desarrollarn con plenitud si existe una considerable comunicacin entre ambos grupos. En la historia del pasado, hasta nuestros das, uno de los mtodos ms importantes para la trasmisin social entre los grupos humanos ha sido la guerra. Las religiones y otras formas de organizacin social fueron llevadas a otros pases por los cruzados cristianos o por los jinetes mahometanos, as como en nuestros tiempos el comunismo ha sido llevado de manera similar a la mayor parte de Europa occidental. Pero la humanidad confronta ahora una nueva situacin. El desarrollo de las sociedades industriales basadas en la tecnologa cientfica ha conducido, por una parte, a la polarizacin de la raza humana en unos pocos complejos de poder de enorme magnitud, y, por la otra, a la produccin de armas fsicas y biolgicas capaces de provocar la muerte y la destruccin de los elementos hechos por el hombre, en una escala sin precedentes. Es obvio que estos dos factores han transformado por entero la naturaleza de la guerra. Un conflicto entre los grandes grupos humanos en los cuales se empleen los nuevos mtodos, inevitablemente acarreara la destruccin de la mayor parte o la totalidad de la raza humana, y la destruccin de casi todas las estructuras materiales que han permitido al hombre modificar su medio. Todo intento de un grupo por imponer al otro su herencia socialmente trasmisible, por medio de la guerra, obligara a pagar un precio de enorme magnitud. Adems, el precio que hasta el grupo triunfante si existiese debera pagar sera tan enorme, que es inconcebible que al final del proceso sus ideas fuesen las mismas que al principio. Lo que podra imponer a su enemigo derrotado, en todo caso, no sera de ninguna manera lo que al principio pretenda imponer. Hasta en las dos ltimas guerras mundiales las tensiones de la actividad blica en s fueron tan grandes, que los vencedores surgieron de ellas, casi al igual que los vencidos, completamente distintos de lo que haban sido al principio. En toda guerra atmica y biolgica la metamorfosis de los contendientes sera, sin duda, ms completa. Cabra confiar en que la guerra, tal como existe hoy, ya no es utilizable como medio para propagar un sistema social de un gran grupo humano a otro. El problema de la guerra moderna no solamente debe considerarse como un aspecto del mecanismo de la evolucin humana, sino que es el contexto en que confrontamos con mayor agudeza, en la actualidad, los problemas de la continua anagnesis que ese mecanismo debera producir. El costo de una guerra total

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significara para la especie humana la prdida de por lo menos una fraccin muy grande de los artefactos acumulados por el hombre. El enriquecimiento de la condicin humana que se ha operado a travs de nuestra evolucin desde el Perodo Neoltico, depende en considerable medida de las estructuras y mecanismos que el hombre ha fabricado. La prdida de stos representara una inversin de la anagnesis en una escala enorme; algo quizs comparable con la desaparicin de todos los troncos de los vertebrados al final del Mesozoico. Me resulta muy difcil creer que valdra la pena pagar este precio material para asegurar o para prevenir la dominacin de cualquiera de las ideo

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logias o sistemas culturales que en resumidas cuentas son cosas muy flexibles y efmeras en una escala cronolgica evolutiva desarrollados por cualquiera de los grandes bloques de poder en esta etapa relativamente avanzada de la historia humana. Al costo material deberamos agregar el de vidas humanas. Existe el peligro muy real de que una guerra total extinga la raza humana, sometiendo a nuestra especie a la desaparicin sufrida por tantas otras especies de animales en el pasado geolgico. Hasta el correr un riesgo serio de semejante acontecimiento debe considerarse como el principal punto para juzgar la conveniencia biolgica. A veces escuchamos el argumento de que aunque sobreviviesen pocos millones de seres humanos, los daos de una gran guerra podran llegar a superarse. Aunque es probable que as sea, el tiempo necesario para recuperar el terreno perdido sera sin duda muy largo comparado con el perodo que, sin guerra, bastara para que los procesos normales de la evolucin modificasen las ideologas y culturas del mundo al extremo de tornarlas irreconocibles. No veo escapatoria a la conclusin de que la principal tarea tica de hoy es asegurar que no ocurra una gran guerra. Sera inadecuado intentar aqu una discusin de las formas en que podra lograrse esto. Pero las observaciones sobre la destructividad de la guerra, que hicimos previamente, no implican de ninguna manera que la poltica ms sensata sera que cualquiera de las grandes potencias aboliesen en seguida sus fuerzas armadas. La consideracin del estado tico de la guerra nos plantea el problema extremadamente complejo y difcil de la actitud que debe adoptarse frente a la muerte y el homicidio. En un proceso evolutivo desarrollado por los mtodos biolgicos de la gentica, la muerte de individuos forma parte necesaria de todo el sistema. Tericamente, ste no debera ser el caso en un sistema evolutivo que opera a travs de la transmisin social de informacin. Sin embargo, todava parecemos distar mucho de abolir las limitaciones biolgicas del hombre que lo conducen a la senectud y la muerte. Difcilmente sera realista discutir la evolucin humana en trminos que no admitan que en un futuro previsible la misma habr de fundarse en la evolucin biolgica, de manera que la muerte de los individuos ser una parte necesaria de ella. Es probable que en los ltimos tiempos hayamos avanzado con excesiva rapidez hacia un punto de vista desde el cual la muerte se considera una cosa intrnsecamente mala por s misma. En cambio, debemos aceptar el hecho de que, a pesar de los adelantos que el hombre ha realizado en algunos aspectos en comparacin con sus predecesores biolgicos, esto todava sigue siendo parte esencial de su naturaleza. Todos los hombres han considerado siempre que el provocar la muerte de otro individuo humano es un acto muy importante, pero, el grado en que se lo considera un acto malo desde el punto de vista tico vara mucho de una comunidad a otra. Las sociedades como las fundadas en la caza de cabezas o en la guerra, e inclusive las que simplemente condonan el duelo, han adoptado una actitud ms o menos tolerante hacia l. Por lo tanto, no podemos pretender, como han hecho algunos autores, que la prohibicin "no matars" sea un valor tico inalterable e inherente al hombre. Sin embargo, es fcil apreciar buenas razones biolgicas por las cuales el homicidio es considerado, en general, aunque no universalmente ni en todas las

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circunstancias, como un acto malo. En un plano de argumentacin un tanto burdo, es obvio que la muerte de un miembro de un grupo humano por otro miembro del mismo grupo tiende, por varias razones, a debilitar esa unidad social. Durante gran parte de la historia humana tiene que haber habido una poderosa seleccin natural entre los grupos, y esto conducira a la propagacin de factores hereditarios capaces de inhibir la conducta de semejante tipo antisocial. ste es el proceso de la evolu

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cin biolgica del altruismo, segn lo han expuesto Hal-dane y Muller; el proceso que Chauncey Leake bautiz como "eticognesis". En mi opinin, es probable que esto haya tenido cierta importancia, pero solo muy restringida. Los determinantes de mayor importancia en la actitud tica del hombre frente al homicidio, deben hallarse en la esfera social y no en la biolgica. En primer lugar est el hecho de que nuestras creencias ticas se originan en experiencias con nuestros padres y otras personas, quienes inicialmente inculcan lecciones de colaboracin y simpata con otros individuos. Por mucho que este sustrato se haya sobrecargado en el desarrollo ulterior del superego, las creencias ticas de todos los hombres tienden a comenzar inclinndose hacia esta direccin. Adems, en un plano completamente distinto, debemos reconocer que la anagnesis del hombre ha avanzado hacia la produccin de personalidades capaces de una experiencia siempre ms rica, experiencia surgida, sobre todo, de las interacciones con otras personas en el ambiente social, y el tipo de experiencia interpersonal de que es capaz u n hombre no es independiente de la tolerancia de su sistema tico frente al homicidio. Los hombres capaces de provocar sin escrpulos la muerte de otro ser humano, suelen caracterizarse por cierta insensibilidad hacia otros individuos, y es probable que esta insensibilidad vaya en aumento si se comete realmente un homicidio. Creo que estas consideraciones sobre el matador, y no las concer nientes al occiso, son las que han desempeado la parte primordial en la evolucin de la generalizada condena: en las sociedades modernas, de prcticas como el duelo, la violencia homicida del Renacimiento italiano o hasta la pena capital. Si, sobre bases como stas, contemplamos los sistemas ticos humanos desde el punto de vista de la evolucin, podemos llegar al convencimiento de que, si bien la muerte es una necesidad biolgica, todo sistema tico que condene la muerte de un individuo humano es encomiable. Quizs parezca que esta discusin de la tica de la muerte sea un tema gastado y que hemos llegado a una magra conclusin. El motivo por el cual pareci necesario considerar, de manera un tanto extensiva, es que en la actualidad confrontamos cuestiones bastante nuevas sobre el valor tico del simple hecho de la vida o la muerte. Por una parte, tenemos ahora, como sealamos en la introduccin, la posibilidad prctica de duplicar la longevidad de todos los que nacen en esa vasta regin del mundo que acaba de recibir los beneficios de la ciencia moderna. Qu valor tico debe asignarse al poster-gamiento de sus muertes? Por otra parte, los mismos adelantos cientficos tienen la consecuencia de que, si el hombre se reproduce con la rapidez impresa por sus actuales instintos sexuales, dentro de pocas generaciones la poblacin humana ser tan grande que ya no se podr proveer a todos sus miembros una vida de plenitud y riqueza. 2 Parecemos hallarnos ante la ineludible necesidad de negar a las hormonas gonadotrficas del hombre parte de su salida natural en nuevos
nacimientos. Cunta condena tica merece esta "negacin de la vida" a ciertos gametos inutilizados? Los argumentos sobre la tica de la muerte que consignamos antes, sugieren que la respuesta a estos problemas debe buscarse en la consideracin de la riqueza de experiencia de las personas que se convierten realmente en miembros de la comunidad humana, y no en una atencin inmediata a los hechos de la vida y la muerte como tales. La negacin de la vida al nonato mediante la prctica de la anticoncepcin es una de las muchas formas que no pueden condenarse como lesivas para ellos. Desde tal punto de vista, esto no es ms malo, ticamen-

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2 Se ha calculado que si toda la poblacin de la Tierra hubiese aumentado numricamente desde la poca de los faraones, con la misma rapidez que la poblacin de Egipto en los ltimos decenios, la masa viviente de la especie humana tendra ahora la magnitud de una nebulosa astronmica y la circunferencia de esa masa se alejarla de su centro con la velocidad de la luz.

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SABIDURIA BIOLGICA Y PROBLEMAS DE HOY

te, que el derroche mucho mayor de gametos que acompaa a la existencia biolgica de la mayora de los animales, inclusive el hombre. En la medida en que tenga consecuencias ticas, stas deben buscarse en el efecto que las diversas prcticas puedan tener sobre el carcter de los esposos que las practican asunto en el cual no es muy difcil hallar soluciones razonablemente satisfactorias, o sobre la estructura gentica del grupo social como un todo, lo cual es una cuestin de eugenesia. Desde el mismo punto de vista, debemos formarnos nuestra estimacin tica de las medidas destinadas a prolongar la longevidad media de los pueblos de los pases Subdesarro-liados, en trminos del efecto que esas medidas pueden tener sobre la riqueza de su experiencia. Indudablemen te, debe inferirse la conclusin de que la aplicacin <!< los modernos mtodos cientficos y tecnolgicos a l mejora miento de la situacin humana en los pases atrasado, es el bien tico ms grande que la humanidad til n > a " alcance en este perodo de la historia. Ello equivaldra

a poner al alcance de toda la raza humana los adelai evolutivos que hasta ahora han sido logrados |. pequea parte de ella. La parte de la especie que ya ha realizad idl lantos o sea Europa occidental y Amrica del lurte, I las cuales se estn uniendo con tanta rapidez llmiu algunos otros pases puede prestar considrala ixiiti ll cia a los otros pases que luchan por alcanzatln m esto tiene sus lmites. Una "asistencia" demasimlii r >
de y completa acarreara el peligro de arrolla i l............................I I v i ni

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dualidad de los grupos receptores, reduciendo i do a una homogeneidad demasiado grande.


mayora de los pases subdesarrolladoi i l i i l n 11 fuertes deseos y muy razonables, nos inclinainm i n i

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11

pul tica, la

mitir de elaborar su propia salvacin, con ni... asistencia bastante restringida desde afuera.
dran dedicar muchas ms de las que dedican en el presente. Deberan buscar otros cometidos de valor tico, ms adecuados a su posicin actual. No sera difcil hallarlos; acaso el ms importante sea uno que podra denominarse "la conquista de la conquista de la naturaleza". Los adelantos cientficos y tcnicos existentes o inmediatamente previsibles, han acabado en los principales pases con la mayora de las enfermedades infecciosas, proveyndoles una proteccin casi completa frente a los efectos nocivos del ambiente externo, y estn quitando rpidamente de sus hombres casi toda la carga del trabajo fsico que mantuvo agobiado al hombre desde la poca de Adn y Eva. En una medida limitada, pero bastante satisfactoria, podemos decir que el hombre ha conquistado a la naturaleza no humana. Pero no cabe duda de que todava no hemos descubierto la mejor manera de utilizar esa conquista. Nuestros edificios y mquinas han sido hechos con el objetivo primordial de aliviar nuestras cargas fsicas. Es lugar comn que nos sometan a tensiones mentales y psicolgicas difciles de soportar. Nuestras vastas urbes, con sus sistemas de trnsito que destrozan los nervios, podrn salvarnos de muchas de las miserias fsicas de nuestros antepasados, pero es imposible creer que proporcionan un ambiente ptimo para desarrollar una buena vida. En el horizonte de un futuro prximo divisamos la perspectiva de un ocio mucho mayor, a medida que la energa atmica, las mquinas herramientas y la automatizacin vayan hacindose cargo de la mayor parte de la monotona de la fabricacin. Adems, es una perogrullada decir que no sabremos qu hacer con este ocio cuando lo tengamos. Es indudable que aqu se plantea una serie de problemas en los cuales se requiere un nuevo paso en el avance evolutivo humano. Desde el punto de vista que he formulado, ste es un mbito en el cual deben buscarse algunos de los valores ticos ms grandes. El idear el tipo o tipos de ambiente fsico que las tcnicas mo1 1

fica que las naciones ms avanzadas no pucd< n i l n h i

II

todas sus fuerzas directamente al logro del nitfkMi M i l i humano positivo en la actualidad, aunque s u i

ilud |m

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dernas podran crear para el hombre, y el descubrir medios nuevos y ms ricos para desarrollar la propia vida en ellos, son tareas que requieren la atencin ms prolija de parte de quienes desean dedicar sus esfuerzos a la promocin del bien. Todava se realizan muy pocos esfuerzos en esta direccin. Algunos arquitectos siguen la iniciativa de Corbusier y Gropius al considerar el ambiente del hombre como un lugar donde vivir, y ciertos utopistas y escritores como Lewis Mumford o Hannah Arendt discuten la condicin humana y cmo mejorarla, pero tales esfuerzos son dispersos e individuales. Desde el punto de vista de la tica evolutiva, sera razonable que los pases avanzados encarasen este problema con toda la dedicacin y vigor con que los pases subdesarrollados luchan por superar sus dificultades fsicas. El concebir y poner en existencia un ambiente humano y medios de vida que permitan el pleno aprovechamiento de nuestra conquista de la naturaleza es un cometido para cientficos y humanistas. Estos ltimos temen, con demasiada frecuencia, que los cientficos soto introduzcan una civilizacin tcnica, dura e inhumana. Acaso corresponda finalizar esta exposicin recordndoles que el ltimo cientfico de primer orden que dio expresin concreta al tipo de vida que consideraba que la humanidad debe llevar, ha sido Piero Della Francesca.

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INDICE
ALFABTICO

NDICE ALFABTICO

Abejas, 167, 168. Absoluto, 202, 203. Actividades desplazadas, 227, 230. Ambiente, 105, 106, 107. Ambiente humano, 260. Ambivalencia, 181, 185, 190. Amor materno, 181, 200. Anagenesis,
71, 148, 149 ss., 244. Anscombe, 60. Ansiedad, 194, 195, 205. Anticonceptivos, 257. Aprendizaje, 82, 135 ss., 142, 146, 163 ss.

, deutero, 135, 165.


-, tipos de, 137, 138, 163. Arendt, 87, 88, 89, 90, 91, 92, 93. Aristteles, 157. Arte, 237.

Atomicidad, 112, 113, 117. Autoconciencia. 73, 176. Autoridad, 9, 31, 174, 179, 180, 185,192, 193, 194, 195, 197, 202, 225, 237, 242, 247. Ayer, 43, 86. Balint, 190, 194, 203. Bateson, G., 115, 116, 117, 135, 165, 166, 226, 227, 228. Bateson, W., 114. Beach, 180. Bellak, 189. Benedict, 122. Bergson, 116. Blake, 213, 228.

Bombas atmicas, 14, 15-17. Bondad, definicin de, 27, 54, 59, 61, 94. Broad, 38, 62, 69, 245. Brynner, 216. Budismo, 128, 140, 213. Caballos, 148, 149, 150. Cada del hombre, 194, 204, 243. Camus, 231, 232, 233. Canalizacin, 107, 143. Caracteres adquiridos, 102, 107, 108, 110, 112, 115, 116, 140, 157, 187, 192. Caractersticas nacionales, 141. Carnap, 42. Ceguera, 191. Ciberntica, 92, 93, 94, 95, 116, 228. Cladognesis, 148, 157. Coexistencia, 251, 252. Complejidad, 161. Complejo de Edipo, 187, 188. Comunicacin animal, 166, 167. Comunismo, 14, 21, 81, 220, 222, 251.
165

267

Conducta, 84, 110, 165 ss., 227. Conducta social, 174. Confucianismo, 128, 251. Conklin, 25. Conquista de la naturaleza, 259. Copulacin, 194. Creencia, 85, 110, 184 ss., 227. Creodo, 96.
Cristianismo, 128, 134, 139, 140, 220, 222, 228, 236, 251. Critchley, 171. Conversin, 64. Corbusier, 260. Cuentas, capacidad para hacer, en animales, 169. Cuerpos fsicos, 78, 79, 191, 203. Culpa, 193, 194, 206. Cultura, 172.

de Chardin, 8, 25, 26, 247. Chestov, 232. Childe, 122. Chimpancs, 164, 165. Chisholm, 225. Darling, 175. Darwin, 86, 100, 112, 115, 143, 145, 171, 173. Darwinismo social, 10, 24, 247. Della Francesca, 260. Deontlogos, 55. Derlington, 96, 101, 118, 119, 127, 135, 146, 152. Desarrollo, 76, 84, 95, 97, 105. Descartes, 92. Determinado-indeterminado, 114. Dewey, 90.
Dobzhansky, 124, 208, 209, 210, 214, 215. Dostoievsky, 211, 212. Driesch, 85, 116. Drosophila, 106, 107, 108. Dualismo, 90, 91, 229, 238. Durkheim, 183.

Ego, 190, 195, 196, 226. Eisenhower, 15. Eleccin, 210. Elefantes, 43, 164, 165, 169. Eliot, 41, 49, 50, 172. Emerson, 174. Emmet, 91. Energa, 12, 14. Engels, 122. Epistemologa, 84, 87, 90, 94. Especiacin, 143. Esquismognesis, 226, 227, 228, 234. Estabilidad, 227, 229, 233. Estasignesis, 71, 147, 148, 154, 157. tica y tica, 22, 23. Eticizante, 28, 31, 53, 61, 68, 117, 178,183, 186, 189, 192, 197, 208. Eticognesis, 25, 26, 208, 256. Evolucin humana, 34, 118, 119
y biolgica, 125, 126. velocidad, 129. ss., 208, 224. Evolucin, cultural, 240 ss.

- del intelecto, 18, 19, 87, 94. - direccin de, 9, 25, 59, 65, 66, 67, 75, 78, 80, 94, 98, 104, 119, 148 ss., 210, 211, 244. Ewing, 90. Falacia naturalista, 8, 9, 57 ss., 184, 210. "Eeed-back", 92, 96, 116, 227, 228. Filosofa lingstica, 44 ss. Fisher, 173.
50. Fred, A., 189, 195, 196, 197, 202, 226. Freud, S., 183, 186, 190, 193. Funcin, 31, 32, 69 ss., 205. Galileo, 91. Gellner, 45. Gentica, 85, 100. Gentica, asimilacin, 111. , homeostasis, 130, 141. -, vinculacin, 134, 139. Goethe, 187. Gran Escala de la creacin, 47, 99. Guerra, 225, 243, 252, 253. Hbitos de alimentacin, 33. Haldane, 84, 256. Fsicos, 77, 89. Flew, 60. Frege,

166

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INDICE ALFABTICO

Hallowell, 78, 122, 174, 175, 189. Hardie, 44.

Harlow, 163, 164, 165, 181. Hebb, 164. Heisenberg, 89. Hess, 180. Hibridizacin, 138, 145. Hilgard, 163. Hinde, 179, 180. His, 85. Historicismo, 77, 78. Hobbes, 247. Hofstadter, 24. Holismo, 77. Holmes, 25. Hombre, definicin, 119, 173. Homicidio, 254, 255. Hume, 42, 58, 59, 61, 62. Huxley, J. S., 8, 9, 25, 26, 67, 93, 100, 123, 124, 147, 148, 149, 150, 160, 203, 204, 206, 209, 241, 242, 244, 247. Huxley, T. H., 52. Impresin, 179, 180. Inconsciente, 73, 189, 198. Induccin embrionaria, 155, 246. Informacin, 10, 30, 43, 132, 162,
166, 241. Inmanencia, 10, 33. Intelecto, evolucin del, 18, 19, 87. Intrnseco-extrnseco, 30, 31, 62, 63, 110, 186, 187, 192. Introyeccin, 54, 178, 195, 200, 205. Intuicionistas, 58, 59. Husserl, 232.

Jaynes, 180. Jones, 10, 220. Kant, 62, 171. Kaplan, 193. Kierkegaard, 194, 232. Klein, 198, 199. Kluckhohn, 113, 114. Kohler, 164, 169. Kroeber, 122, 125. Kubie, 238. Lack, 175. Lamarck, 101, 108, 110, 145, 187. Langer, 167, 168, 171. Lao-Tzu, 213, 216. Latencia, 188, 202. Leake, 25, 203, 256. Leakey, 173. Lenguaje, 39, 40, 43, 46, 163, 167, 168, 171, 172. Lerner, 130.
Libertad, 210 ss. Libre albedro, 44, 73. Longevidad, 13. Lorenz, 180. Lovejoy, 99. Lubbock, 122.

Mal, 15, 21, 199, 201. Manus, 130, 131. Mead, 9, 122, 124, 126, 129, 136,

Marxismo, 115, 122, 206. Mather, 124. Mayr, 208.

178, 188. Mecanismos paragenticos, 133,


154. Mendel, 145. Moore, 8, 58, 59, 60, 61, 64, 184, 209. Moral, 28. Morgan, L. H., 122. Movimiento romntico, 50. Mowrer, 167. Muerte, 255, 256. Muller, 84, 86, 123, 256. Mumford, 260.

Mutacin, 16, 17, 102, 104, 105, 113, 140, 152. Nacionalismo, 222, 235, 246, 250, 259. Naturaleza-nutricin, 30, 31, 63, 110. Nazismo, 14, 21. Needham, 123. Neurosis, 197, 202, 243. Newton, 79, 80, 115, 121, 228. Nowell-Smith, 53, 54, 55, 56, 59, 60. Objetos, 77, 191, 203. Ocio, 259.

167

269

EL ANIMAL TICO

INDICE ALFABTICO

Organizacin, 72, 77, 149, 172. internacional, 246. rdenes, 42, 43, 165, 167, 177,
184.

Pjaros, 164, 165, 166, 175, 180. Pases subdesarrollados, 258, 259. Pecado original, 194, 205, 243. Personalidad, 188, 194, 195, 197. Piaget, 180, 183, 184-186. Picasso, 50. Platn, 221.
Poblacin, 257. Pollock, 49. Popper, 60, 65, 76 ss. Pontecorvo, 119. Positivismo lgico, 42, 44. Prediccin, 81. Proceso creativo, 238. Procesos estocsticos, 17, 18, 21. Progreso, 13, 68, 75, 93, 94, 100, 157.

Psicoanlisis, 29, 234 ss. Pumphrey, 170. Raphael, 65, 66, 67, 68. Raza, 15, 143, 241, 250. Razn, 212 ss. Recapitulacin, 187. Regresin, 71. Relaciones interpersonales, 18, 184, 245. Rensch, 43, 150, 164, 165, 169. Respeto, 180, 185, 188. Rimbaud, 49. Roberts, 247. Roe, 84, 124. Roheim, 188. Ross, 58-59. Roux, 85. Russell, 42. Ryle, 86. Sabidura, 21, 22, 28, 29, 57, 61, 62, 63, 64, 67, 209, 210, 240, 244. - San Francisco, 213, 228. Sapir, 170. Sentido comn, 45, 46. Scott, 174. Schlick, 41. Schroedinger, 89, 90. Signo-smbolo, 168, 169. Simpson, 84, 124. 208, 210, 212, 215. Sinnott, 74, 123. Sistema sociogentico, 9, 31, 71, 87, 118 ss., 166, 173, 178, 193, 208. Sistemas circulares, 92, 93, 94, 95. Sistema epigentico, 105, 154. Sistema explotador, 110, 157. Sistema gentico, 100, 105, 118, 135, 153. Solipsismo, 189, 191, 203, 204. Spemann, 85. Spencer, 8, 24, 93, 160. Spilsbury, 9. Stebbings, 208. Stephen, 198, 206, 244. Steward, 122, 125. Suicidio, 232.
Superego, 195 ss., 210, 223, 226, 230, 243.

Taoismo, 213, 214, 216. Telelogos, 55. Tillyard, 99. Tinbergen, 174, 175. Thompson, 164, 167, 174. Thorpe, 163, 167.

168

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EL ANIMAL TICO

Thouless, 47. Todo o nada, Watts, 214, 215. White, 78, 122.
204. Tyler, 122. Utilitarismo, 17. Velocidad del cambio evolutivo, 128 ss. Verificacin, 42, 43, 46, 179. Vitalismo, 115, 116. Von Frisch, 167.

Whitehead, 29, 73, 77, 80, 90, 92, 116. Whorf, 171. Wilberforce, 52. Wittgenstein, 41, 42, 43, 44, 47, 48, 49-51, 52.

Yeats, 238, 239. Yerkes, 168. Young, 166, 190. Waddington, 8, 24, 66, 67, 68, 104, 109, 154, 161, 198, 203, 206. Zen, 210.

NDICE

PREFACIO..................................................... I. La importancia de la tica .................. 11 II. El valor humano y la sabidura biolgica . .24 III. La cuadratura del crculo de Viena.... V. La "falacia naturalista" ....................... VI. El concepto de funcin .......................

38 52 57 69

IV. La importancia de los hechos del desarrollo

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EL ANIMAL TICO

VIL La posibilidad de la teora evolucionista . . . . VIII. La forma del pensamiento biolgico o las virtudes de los crculos viciosos............ IX. El sistema evolutivo biolgico ............ X. El sistema evolutivo humano ............. 118 XI. El curso del progreso evolutivo .......... 147 XII. La evolucin del sistema sociogentico . . . . XIII. XIV.
La evolucin humana y la cada del hombre Libertad y razn ........................................................... 183 208 218

75

83 98

162

XV. Entendimiento y creencia ................................................ XVI. La sabidura biolgica y los problemas de hoy................................................................................ 240

REFERENCIAS...............................................
Indice alfabtico..........................................................................

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