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Darwinismo social

Se denomina darwinismo social a la creencia


que la evolucin social puede ser explicada por
medio de leyes de la evolucin biolgica.
1
Ha
sido definido -en un sentido amplio- como
"aquella teora que afirma que las leyes
sociales forman parte de las leyes naturales, y
que pone en primer plano la lucha entre
individuos o grupos humanos como fuente de
progreso social y biolgico".
2
En ese sentido, es
una propuesta -o, ms correctamente, un
conjunto de propuestas polticas- acerca
del progreso o cambio social que proclaman
basarse en las percepciones deDarwin.
3

Conviene notar que la mayora de los
"darwinistas sociales" no se denominan de esa
manera a s mismos, percibindose
simplemente como aplicando las leyes de
la biologa a la sociedad, tentativa
generalmente vista como inicindose con los
trabajos de, primero, Herbert Spenceracerca de
la evolucin y, posteriormente, las de Francis
Galton acerca de lo que lleg a
llamarse eugenesia.
Sin embargo la confusin acerca del
origen/nombre del proyecto se hizo sentir
temprano en su evolucin (ver: Historia del
Darwinismo), al punto que Spencer mismo
encontr necesario aclarar (en la introduccin a
la cuarta edicin de sus Principios bsicos)
que su propuesta no era derivada de la de
Darwin, sino que, por el contrario, la anteceda.
4

Dada esa situacin, no es sorprendente que el
darwinismo social incorpora algunas
percepciones que anteceden al darwinismo.
Especialmente en Spencer, es notable la
influencia de Malthus (ver ms abajo) pero
tambin visiones que provienen
del lamarckismo. Por ejemplo. en sus Principios
de biologa, Spencer sugiere que No podemos
en el caso del hombre, ms que en el caso de
cualquier otro ser, presumir que la evolucin ya
ha tomado o tomar lugar en forma
espontnea... todas las modificaciones,
funcionales y orgnicas, han sido, son y deben
ser ya sea inmediata o remotamente
consecuencia de las condiciones que
prevalecen. (Nmero 373, p 497).
Adicionalmente Spencer basaba sus propuestas
-avanzadas en su La esttica social, escrito
en 1851- acerca de la libertad humana y
derechos individuales en la teora evolutiva de
Lamarck.
5

Darwin mismo se declar dudoso del proyecto, y
se opuso directamente a la "aplicacin brutal
del mecanismo de seleccin natural a las
sociedades humanas",
6
insistiendo que la
poltica social simplemente no poda guiarse
por los conceptos de lucha por la supervivencia
y seleccin natural.
7

El darwinismo social no implica, por s mismo,
una posicin poltica. De hecho, algunos
darwinistas sociales proponen teoras del
progreso social basadas en la competencia,
mientras para otros lo principal es
la solidaridad.
8
As, el darwinismo social como
tal puede ser visto como un conjunto eclctico
de propuestas -basadas en percepciones
polticas anteriores- que proclaman basarse en
las leyes biolgicas cientficas propuestas por
Darwin. Se puede mostrar fcilmente que,
desde la publicacin de su obra, existi un gran
inters en aplicar sus percepciones a teoras y
concepciones sociales.
9

Se ha sugerido que parte del problema es que
no hay una definicin clara de lo que el
darwinismo social es.
Contenido
[ocultar]
1 Origen y evolucin del trmino
2 Elementos tericos del darwinismo social
o 2.1 Posicin de Spencer
o 2.2 Posicin de Galton
o 2.3 Temtica del darwinismo social
3 Darwinismo social en crculos acadmicos
o 3.1 Darwinismo social y gentica
4 Darwinismo social como teora
5 Vase tambin
6 Citas y referencias
7 Bibliografa
8 Enlaces externos
[editar]Origen y evolucin del trmino
A pesar que el origen del proyecto se basa en la
obra de Spencer, el trmino fue utilizado por
primera vez por Joseph Fisher en 1877, quien lo
utiliza en el contexto de expresar dudas que la
propuesta de otro autor demuestre que haya
existido evolucin en el campo del sistema de
propiedad en la legislacin anglosajona a partir
de antecedentes clticos: "No puedo encontrar
nada en la leyes Brehon que avale esta teora
de darwinismo social"
10

El concepto adquiri un significado poltico y
polmico con la ponencia de Oscar Schmidt -
tambin en 1877- a una conferencia cientfica y
mdica en la Universidad de Estrasburgo. La
ponencia fue publicada -como un ensayo- en
1879 en la revista Popular Science.
11
Schmidt
propona: "La aspiracin socialista a la
perfeccin esta asociada con su ideal de la
igualdad de la humanidad. Ahora, esta ilusin es
totalmente demolida por el darwinismo. El
principio mismo del desarrollo niega el principio
de igualdad,... El darwinismo establece
cientficamente la desigualdad,
consecuentemente, la afirmacin que la
doctrina darwinica es sobre todo la doctrina de
la igualdad de todos los hombres no necesita
refutacin de nuestra parte: no tiene
fundaciones factuales....(...)... El grado al que el
desarrollo intelectual se eleva generalmente
depende de generaciones previas. Las
capacidades psquicas de cada individuo llevan
la imprenta de la familia y son determinadas por
las leyes de la herencia. Porque es simplemente
no verdadero que, independientemente del color
y descendencia, cada hombre, bajo
circunstancias de otra manera similares, puede
lograr una cspide similar de desarrollo
mental... (....)... (esas propuestas son tan obvias
que) Si no fuera que los social demcratas nos
hacen responsables por esas ideas, nunca las
habramos considerados merecedoras de
atencin"
12

Poco despus, mile Gautier -
un anarquista francs- une ambos elementos
(trmino y concepto) en una serie de charlas en
las cuales denuncio lo que considera la
aplicacin social conservadora de la teora
darwiniana a las ciencias sociales, proponiendo
que el mecanismo central de la evolucin social
es la cooperacin. El xito e inters despertado
por esos discursos llev a la publicacin -en
1880- de su "Le Darwinisme social. Etude de
philosophie sociale".
13
A partir de eso, el
concepto de "darwinismo social" se divulgo,
primero a Italia y despus a otros pases.
14

Posteriormente - y a pesar que algunos
pensadores izquierdistas trataron de
profundizar la sugerencia de Gautier (ver, por
ejemplo Reinhard Mocek en bibliografa)- el
trmino adquiri la connotacin de representar
exclusivamente posiciones derechistas. Por
ejemplo, de acuerdo aMaurice Duverger La
teora de Darwin es el equivalente biolgico de
la filosofa burguesa, cuya doctrina de libre
competencia es la manifestacin econmica; la
lucha por la existencia es as transformada a la
lucha por satisfacer necesidades humanas. En
la arena poltica llega a ser la lucha por la
preeminencia (Gaetano Mosca) y esto sirve
como la base para las teoras de la elite: por la
competencia por el poder surge el mejor, el ms
capaz y esos ms capaces de gobernar.
15

Esto se debe -posiblemente- a la influencia de la
obra de Hannah Arendt, quien traz el desarrollo
de las ideas asociadas con el proyecto desde
una posicin "cientificista", polticamente
neutral, al racismo y antisemitismo seudo
cientfico de los nazis.
16

Adicionalmente se ha sugerido - por
organizaciones tales como Answers in
Genesis y en el contexto del
debate creacionista que esta tomando lugar en
EE. UU. en el presente- que el "darwinismo" -
an cuando no la nica ideologa responsable-
llev -a travs del darwinismo social - a las
polticas del nazismo: "Nueve meses despus
que apareciera el "The Ascent of Racism" de
este escritor, presentando fuerte evidencia que
Hitler era un evolucionista..." y "A la luz de esta
asociacin de la (teora de la) evolucin con el
nazismo..."
17

[editar]Elementos tericos del darwinismo
social
El darwinismo social no es solamente un
proyecto poltico, sino ms bien una visin del
mundo, lo que ha sido llamado una
"metateoria"
18

1920
en la cual encontramos
elementos tanto individuales como sociales,
desde lo psicolgico a lo social y lo econmico.
La caracterstica central del proyecto es la
actualizacin del proyecto positivista -de
explicar la sociedad sobre bases de leyes
naturales- "con la asimilacin del concepto de
evolucin, reconvirtiendo la Fsica social en
una Biologa social. Se trata de (...) fundar la
praxis poltica en criterios cientficos.
21
Seria
difcil entonces entenderlo sin una comprensin
por lo menos general de cuales son las
sugerencias bsicas de esa "biologa social".
[editar]Posicin de Spencer


Herbert Spencer
Todo lo que sigue de The principles of
biology
22

La civilizacin, teniendo en todo lugar como
antecedente el aumento de la poblacin, y en
todo lugar teniendo como consecuencia una
disminucin de las fuerzas destructoras de la
raza, tiene, como consecuencia adicional, el
incremento de ciertas otras fuerzas
destructoras de la raza. El peligro de muerte por
animales predatorios disminuye... pero el
peligro de muerte que no disminuye es aquel
producido por al aumento de los nmeros (de
los hombres), el peligro por la deficiencia en
alimentos... si esas muertes no han aumentado,
es porque ha habido un aumento en la cantidad
de comestibles,... lo que implica un cambio en
las costumbres humanas producido por la
presin de las necesidades humanas. Aqu est
la causa permanente de las modificaciones a
las cuales est expuesto el hombre civilizado...
(Si no fuera por ese exceso de poblacin -
textual-, no habra necesidad de aumentar la
produccin. Hay una variedad de medios de
reducir esa presin, pero) sigue que en el fin la
presin... debe ser sentida en su totalidad. (p
498)
Solo la necesidad podra hacer que los
hombres se sometan a esta disciplina, y solo
esta disciplina podra producir un continuo
progreso (p 499)
(Las) Familias y razas entre las cuales esa,
incrementalmente difcil, tarea de ganarse la
vida no estimula a incrementar la produccin
estn en el camino a la extincin. Esta verdad
hemos visto recientemente ejemplarizada en
Irlanda... sigue que aquellos que permanecen
para continuar la raza deben ser aquellos en los
cuales el sentido de auto preservacin es ms
grande -deben ser los selectos de su
generacin... por la muerte de todos los
hombres que fallan en resolver (los peligros) se
asegura un progreso constante hacia un alto
nivel de habilidad, inteligencia y auto control -
una mejor coordinacin de accin- una vida ms
completa. (500)
Lo anterior lleva a una creciente individuacin
tanto en estructura como funcin. El aumento
de la masa de emocin necesitado como fuente
de energa... es, otras cosas iguales, el
correlado de cerebros ms grandes. Esos altos
sentimientos presupuestos por la mejor auto
regulacin que son lo nico que, en una
sociedad mejor, capaz de garantizar que un
individuo deje una posterioridad persistente,
son, otras cosas siendo iguales, el correlativo
de un cerebro ms complejo (p 501)... Ya el
cerebro de un hombre civilizado es mayor, por
alrededor de 30%, que el cerebro de un salvaje.
Ya, tambin, presenta una diferenciacin
aumentada -especialmente en la distribucin de
sus convoluciones. (502).
[editar]Posicin de Galton


Francis Galton
Todo lo que sigue de Natural inheritance.
23

Las caractersticas que emergen -por cualquier
motivo- en un individuo se transmiten a futuras
generaciones de los descendientes de ese
individuo. Sigue que: El valor de un
buen pedigr (good stock, en el original) para el
bienestar de las futuras generaciones es
consecuentemente obvio, y es conveniente
llamar atencin a un signo temprano por el cual
podemos asegurar que una nueva y dotada
variedad posee la estabilidad necesaria para
fcilmente generar una nueva variedad estable
(stock en el original). Es la renuencia a
mezclarse libremente con otras formas.... Si
esta tendencia alternativa fuera observada
tambin entre primos, habra poca duda que la
nueva variedad es de un carcter estable y por
lo tanto capaz de ser fcilmente desarrollada a
travs del entrecruzamiento (interbreeding en el
original) a una raza pura y durable. (p 198)
[editar]Temtica del darwinismo social
La tentativa de aplicar las leyes de la biologa a
la explicacin de fenmenos sociales se da en
el contexto del gran debate cultura versus
naturaleza en las ciencias sociales (ver Innato o
adquirido ). Especficamente, en el contexto de
la reaccin de fines del siglo XIX
al mecanicismo determinista derivado del
positivismo.
De acuerdo a Stuart Hughes
24
con el
darwinismo en su forma aplicada o social
llegamos al centro del conflicto intelectual.
Algunos de los primeros seguidores de Darwin
haban sido seguidores de Auguste Comte, y el
segundo de los grandes predicadores del
positivismo, Herbert Spencer, se haba primero
aproximado al darwinismo presintiendo sus
posibilidades como sostn a su propia posicin.
Con la alianza con el darwinismo, el positivismo
experimento una curiosa transformacin.
Originalmente, en su aspecto del siglo XIX
o utilitario, constitua una
filosofa intelectualista, basando en la idea que
los problemas sociales de los hombres eran
fcilmente capaces de una solucin racional.
Bajo la influencia del darwinismo social, sin
embargo, el positivismo comenz a abandonar
sus aspectos racionalistas: herencia y medio
ambiente reemplazaron decisiones
conscientes y lgicas como los determinantes
principales de la accin humana. Un estado de
naturalezahobbesiano (llamado lucha por la
existencia) substituyo el orden social decoroso
como el objeto principal de la relacin entre los
hombres. El resultado fue una especie de
fatalismo cientfico - la anttesis del glorioso
optimismo que caracteriz a los filsofos de los
1700 o los utilitarios ingleses del primer cuarto
del siglo siguiente. La irona final del
positivismo fue que aquello que haba empezado
como una doctrina intelectualista lleg
efectivamente a ser una de un anti-
intelectualismo radical.


Thomas Malthus
La utilizacin de leyes naturales como
justificacin de opciones morales o sociales
constituye el centro tico del proyecto, en el
sentido de que -se puede sugerir- su busca de
basar proyectos socio polticos en leyes
cientficas busca evitar responsabilidad
personal por tales decisiones (Arendt, op. cit).
En las palabras de Milan Kundera: "La era
moderna es el puente entre el reino de
la fe irracional y el reino de lo irracional en un
mundo sin fe. La figura que aparece al final de
ese puente es...el asesino gozoso, libre de
culpa.".
25
As, por ejemplo, de la misma forma
que la sugerencia de Thomas Malthus, que el
crecimiento de la poblacin por encima de los
recursos fue dispuesta por Dios para que los
hombres trabajaran de forma productiva y se
refrenaran a la hora de formar familias, fue
utilizada en la dcada de 1830 para justificar
una economa basada en el laissez-faire.
26
,
algunos autores buscaron las posibles
implicaciones sociales de la teora de la
evolucin a fin de justificar polticas sociales
especficas.
Contra ese teln de fondo, y mas all de las
posibles consideraciones acadmicas o
tericas al respecto, el hecho es que desde la
ltima parte del siglo XIX existi una notoria
avidez en el campo poltico por asimilar las
advertencias maltusianas a los conceptos
bsicos enunciados por Darwin. Como se ha
avanzado, la teora de la evolucin darwiniana
en s misma no implica una posicin poltica, sin
embargo, tanto Spencer como Galton si le
dieron un contenido poltico concreto: "Siempre
se le ha dado a Darwin el crdito por la frase de
la supervivencia del ms apto... pero en el
trabajo de Spencer tomo tambin un significado
poltico. Spencer tena muchas visiones
polticas extremas y lleg a despreciar
programas gubernamentales cuyo objeto era
ayudar a los pobres. En el fin, fueron estas
duras visiones polticas que retrasaron la
adopcin de sus ideas. Escritos tales como los
Principios de Sociologa y otros fueron
ignorados por dcadas. Spencer era como
Darwin en algunas cosas, pero en lo relevante a
la teora de la evolucin, Spencer fue ms lejos
que Darwin al decir que implica mucho ms que
simple biologa.
27
y "La mayora de las
tentativas de explicar la fascinacin de Galton
por la herencia han argumentado que el fue
llevado por una dedicacin a polticas
ideolgicas conservadoras a buscar medios de
naturalizar la desigualdad humana"
28

Se puede argir, consecuentemente, que, pesar
que Darwin no comparta los prejuicios,
comunes en su poca, tales como el racismo y
elclasismo
29

[VI]
, su propuesta se convirti en
una forma de justificacin de las diferencias
sociales y raciales, sus ideas llegando incluso a
ser re-interpretadas como apoyando
el poligenismo racista de Ernst Haeckel -
Haeckel, uno de los principales divulgadores de
las ideas de Darwin (a travs de su propia
interpretacin) en el mundo de habla alemana,,
argumentava que los seres humanos no
formaban una sola especie, sino un gnero,
dividido en nueve especies separadas que
habran evolucionado separadamente desde la
aparicin del habla.
30
Y an cuando Darwin
haba dicho que era "absurdo hablar de que un
animal fuera superior a otro", y conceba la
evolucin como carente de finalidad, poco
despus de la publicacin del Origen en 1859 su
mensaje central se entenda como una
descripcin y justificacin maltusiana
del capitalismoindustrial ingls de la poca,
para as llegar a una propuesta poltica clara: la
competencia entre las especies de Darwin se
transforma en una competencia intraespecfica,
en la cual la "lucha por la vida" queda inscripta
en el campo social, la competencia entre
especies -predatores y vctimas- pasaba a ser
desde entonces una competencia entre
miembros de la misma especia,
especficamente, una competencia
intraespecifica de las vctimas.
31

En otras palabras, el concepto de seleccin
natural de Darwin lleg a transformarse -en el
mbito poltico- en el de supervivencia del ms
aptode Spencer, en el contexto del libre
mercado, justificando polticas y posiciones
sociales "duras". As por ejemplo, se puede
citar el empresario John D. Rockefeller, quien -
usando el ejemplo de la rosa American
Beauty (Belleza Americana)- dijo:
El crecimiento de un gran negocio es
simplemente la supervivencia del ms apto... La
rosa American Beauty slo puede alcanzar el
mximo de su hermosura y el perfume que nos
encantan, si sacrificamos otros capullos que
crecen en su alrededor. Esto no es una
tendencia malsana del mundo de los negocios.
Sino solamente la expresin de una ley de la
naturaleza y una ley de Dios.
32

Se pueden agregar propuestas tales como las
de Jos Manuel Pando, quien sostena que "Los
indios son seres inferiores y su eliminacin no
es un delito sino una seleccin natural".
33

Seria quizs conducente a error no mencionar
que el darwinismo social no solo fue utilizado
para justificar polticas de discriminacin social
y racial, sino tambin en relacin a la
discriminacin sexual. (ver Feminismo).
As por ejemplo, un comentarista afirma que
ninguna mujer puede seguir un curso de
educacin superior sin algn riesgo de llegar a
ser estril
34
e incluso el Dr Henry Maudsley -
conocido innovador, en cuyo honor fue
nombrado uno de los grandes hospitales
psiquitricos ingleses- sugiere:
No es que las nias carezcan de ambicin,
o que fallen en recorrer el camino
intelectual que las enfrenta, pero se afirma
que lo hacen al costo de sus fuerzas y
salud, que implica sufrimiento de por vida e
incluso la incapacidad para desarrollar
adecuadamente las labores naturales de su
sexo... Porque seria un mal resultado, si
llegara a ser el caso, que consiguiramos
las ventajas de la cantidad del trabajo
intelectual de las mujeres al precio de una
raza disminuida, debilitada y enfermiza.
35

Los buenos doctores tenan a su disposicin
pruebas irrefutables -por lo menos, a los ojos
de su poca: los cerebros femeninos son, en
promedio, casi 150 gramos menos pesados
que los de los hombres. Y las
mujeres menstran, lo que significa una
perdida regular de sangre y energa. La
concepcin de la poca era que el tamao
del cerebro equivale a capacidad mental, y
que solo hay una cierta cantidad de energa
disponible en el cuerpo. Las implicaciones
son obvias: ambos hechos implican que el
derroche de esa energa -menor para
empezar- en "estudios" significa que
funciones naturales femeninas sern
afectadas negativamente. La situacin era
grave: en 1870, un doctor de Boston reporto -
con toda seriedad- que los teros de mujeres
que se haban graduado de universidades
haban sufrido atrofia a fin de conservar
energa.
36

Todas esas sugerencia reflejan claramente el
papel que el proyecto adquiri en construir
una ideologa que permiti avalar la
accin explotativade las clases altas,
otorgandoles una supuesta justificacion y
virtud.
37

Sin embargo, a pesar que la mayora de los
autores envueltos en el proyecto han
empleado la seleccin natural como
argumento a favor del capitalismo radical, el
racismo, el belicismo, el colonialismo y
el neoimperialismo. Al mismo tiempo, el
enfoque de la naturaleza sostenido por
Darwin -que incluye la "dependencia de unos
seres con otros"- sirvi tambin de
fundamento a ideologas diametralmente
opuestas: elpacifismo, el socialismo,
el progresismo y el anarquismo, como es el
caso del Prncipe Kropotkin, con autores que
enfatizaron el valor de la cooperacin sobre
la lucha entre las especies.
38
En las palabras
de Anton Pannekoek: "La forma particular
que toma la lucha darwiniana por la
existencia como fuerza motriz para el
desarrollo en el mundo humano est
determinada por la sociabilidad de los
hombres y su uso de las herramientas. Los
hombres realizan su lucha colectivamente,
en grupos. La lucha por la existencia,
mientras que s contina entre miembros de
grupos diferentes, cesa entre los miembros
del mismo grupo, y es sustituida por la ayuda
mutua y los sentimientos sociales. En la
lucha entre grupos, el bagaje tcnico decide
quin saldr vencedor; la consecuencia de
esto es el progreso de la tcnica. Esas dos
circunstancias tienen consecuencias
diferentes bajo sistemas sociales diferentes.
Veamos de qu manera se manifiestan bajo
el capitalismo."
39

[editar]Darwinismo social en crculos
acadmicos
En 1944 Richard Hofstadter re-introduce el
trmino a la temtica de las ciencias
sociales.
40
De acuerdo a Hofstadter, el
darwinismo social es primariamente una
posicin conservadora, cuyo centro
ideolgico es la mantencin de valores
victorianos de trabajo duro, mantencion del
orden social y diferencias sociales claras.
Especialmente, el trmino hace referencia a
un credo reaccionario, que promueve lucha
competitiva, racismo y nacionalismo.
41

26
De
acuerdo a Hodgson (2004) a partir de esa
introduccin por Hofstader -en el contexto de
la lucha contra elnazismo- el trmino recibi
una gran difusin en crculos acadmicos
norteamericanos. (para un grfico ilustrando
esa expansin, ver Universidad de
Lyon: 2.2.1. Le darwinisme social et son
historiographie changeante ).
En 1979 Robert Bannister argumenta que el
darwinismo social es un mito, creado por los
reformistas a fin de estereotipar sus
oponentes, pero, en realidad, el darwinismo
habra sido ms influyente en posiciones
progresistas. La posicin de Hodgson -ver
mas arriba- apoya esta interpretacin,
buscando mostrar que quienes usaron el
trmino fueron, en su mayor parte,
izquierdistas: "El uso del trmino en las
principales publicaciones acadmicos
anglosajones fue raro hasta los 1940.
Citaciones del trmino fueron generalmente
desaprovatorias de las ideologas racistas o
imperialistas con las cuales estaba
asociado".
42

En 1997 Mike Hawkins respondi a esas
sugerencias. Partiendo de la base que el
darwinismo social no es una posicin
monoltica, sino que encompasa visiones
diferentes y notando que el no uso del
trmino no implica la no utilizacin del
concepto, Hawkins sugiere hay dos niveles
diferentes en el anlisis. El primero se refiere
a la visin general que el darwinismo social
promueve, el segundo, es acerca de las
visiones o posiciones especficas que
diferentes autores derivan o desarrollan a
partir de esa visin general. Los principios
del darwinismo, en su aplicacin a la
explicacin de la sociedad, han sido
interpretados de manera diferente y,
consecuentemente, han sido usados para
defender una variedad de perspectivas
ideolgicas, que, a veces, entran en conflicto
entre s mismas.
43

Lo anterior parece sugerir una diferencia
entre el uso acadmico y el poltico no solo
del trmino sino tambin del proyecto de
interpretacin de lo social por medio de
principios biolgicos. Por inferencia al
menos, Hodgson parece sugerir que la obra
de los "cientficos' solo sufri por asociacin
con polticas impopulares.
Sin embargo esa sugerencia es rebatida por,
entre otros- Richard Weikart -quien es tanto
profesor de historia en la Universidad de
Californiacomo Asociado Senior del
"Discovery Institute", organizacin que apoya
la propuesta del Diseo inteligente
44
-
Weikart sugiere: "No hay duda que Hitler fue
un darwinista social, viendo la historia como
una lucha por la existencia entre razas
desiguales..... es menos claro si el
darwinisno social contribuyo al imperialismo
y militarismo"
45
y -contra la posicin
generalmente aceptada- que tanto Darwin
como Spencer: "extrapolaron de sus teoras
evolucionaras a percepciones sociales y
econmicas. Ambos desarrollaron,
independientemente, un darwinismo social
del laissez faire, lo que hace que ambos sean
progenitores de la propuesta.".
46

Esas sugerencias de Weikart parecen ser
derivadas o construir sobre el trabajo
de Stephen Jay Gould, quien sugiri que el
estudio cientfico de la inteligencia ha sido
mancillado por concepciones racistas, las
que influyeron incluso la recoleccin de
datos.
47

[editar]Darwinismo social y gentica
Las proclamas y esperanzas del darwinismo
social permanecieron firmemente en el
campo de la pseudociencia en lo respectivo a
ofrecer una explicacin acerca del desarrollo
social y facultades intelectuales humanas,
poco ms que una cubierta para prejuicios -
ver, por ejemplo,Craneometra y Poligenismo-
hasta el descubrimiento de un mecanismo
cientfico - la gentica- que parece ofrecer
una explicacin por los mismos.
A partir de desarrollos en ese campo se
publicaron numerosos estudios que
pretendan mostrar que caractersticas
individuales son genticamente
determinados. Por ejemplo, en 1951, Hans
Eysenck trat de mostrar que los "factores
de la personalidad constituyen una unidad
biolgica heredada como un todo"
48

Esa visin recibi un fuerte impulso con la
publicacin -en 1976- del "Selfish Gene" (El
gen egosta) por Richard Dawkins. Dawkins
avanza la tesis que el gene es la unidad
evolutiva fundamental. Por tanto, se puede
decir que los genes que se transmiten tras
generaciones no son aquellos que sirven
mejor al individuo en el cual se expresan o a
las sociedades que dichos individuos forman,
sino su funcin, como material gentico, de
reproducirse. nicamente los genes que
proporcionen ventajas reproductivas para el
individuo al que pertenezcan los alelos
tendern a ser heredados por un nmero
cada vez mayor de individuos, permitiendo al
gen seguir existiendo. Eso tiene como
resultado -casi como epifenmeno- que
aquellos individuos que poseen esos genes o
combinaciones de los mismos son ms
exitosos en trminos reproductivos. Pero -y
el punto es crucial- esa propagacin del gene
puede ser incluso a costo del individuo en el
cual el gene se expresa. (como el ejemplo del
envejecimiento sugiere).
A nivel cultural Dawkins sugiere la existencia
de una "unidad evolutiva cultural" o meme,
constituida por "ideas, smbolos o
costumbres" que se transmite de (la mente)
de un individuo a otros (a travs del lenguaje,
la escritura, y, en general, cualquier
fenmeno o conducta imitable. Esos memes
estaran sujetos a procesos de seleccin
natural y se desarrollaran (evolucionaran)
en una manera anloga a la de los genes. Al
igual que esos, tambin influiran el xito o
falla reproductiva de los individuos y tambin
estaran sujetos a procesos de mutacin,
competencia y herencia.
Esto estimul fuertemente los estudios al
respecto. Por ejemplo, (en 1994) un artculo
publicado en la revista cientfica "Behavior
Genetics" (gentica de la conducta) encontr
que un porcentaje tan alto como el 0,92 de
una "habilita cognitiva general" depende de
factores genticos.
49

Sin embargo, esos estudios no ofrecen un
lazo directo entre la influencia genetica y
resultados sociales. Esa situacin fue
considerada directamente, en 1996, por
Richard J. Herrnstein y Charles Murray en su
famoso The Bell Curve (Curva de Bell).
50
El
punto central del libro es que "inteligencia" -
conceptualizada y medida como IQ- es un
fuerte predictor de xito o fracaso social,
medido en niveles de ingreso, desarrollo o
xito en el trabajo. etc. En otras palabras,
que las personas ms inteligentes tienden a
ascender en la escala social, independiente
de su nivel socioeconmico inicial.
Conversamente, "problemas sociales" y
conductas "antisociales" estn
estrechamentecorrelados con bajos
resultados en medidas de esa inteligencia.
La obra postula la existencia de una "elite
cognitiva", que ocupa las altas capas
sociales, pero tambin sugiere que hay
diferencias raciales -innatas o genticas- en
relacin a la inteligencia: los negros tienen
resultados ms bajos, seguidos por los
"hispanos", en la cumbre, se encuentran los
blancos, los judos azkenazi y los asiticos.
Las implicaciones de la obra son obvias,
sugiriendo una respuesta atrayente para
algunos a preguntas tales como porqu
algunos individuos y/o grupos son ms
exitosos -incluyendo econmica y
socialmente- que otros: poseen genes que los
hacen funcionar mejor. Y esos genes
privilegian -primero- familias y despus -si
esos genes se distribuyen a travs de una
poblacin- grupos sociales completos
(incluyendo sectores sociales y sociedades).
Conversamente, los menos favorecidos
tambin tienen un complemento gentico.
Pero uno que los carga, les impide o dificulta
el desarrollo o funcionamiento eficiente.
Todo lo anterior dio lugar a un fuerte debate
en los medios. Consecuentemente, 52
acadmicos publicaron "Mainstream Science
on Intelligence"
51
como respuesta a esas
"crticas infundadas, basadas en
percepciones pasadas de moda y
pseudocientificas". Y en 1995, 81 autores
publican una respuesta -The Bell Curve
Debate,
52
argumentando contra las
percepciones avanzadas por los autores de
The Bell Curve.
En 1997 Stephen Jay Gould public su La
falsa medida del hombre, ampliando y
profundizando esa crtica. Gould no se opone
a la propuesta de variacin biolgica -que
implica que la herencia influencia factores
intelectuales- sino al percibido determinismo
biolgico de los autores de The Bell Curve, la
creencia que "las diferencias socio
econmicas entre grupos humanos -
primariamente, entre razas, clases y sexos-
se originan en distinciones heredadas,
innatas y que la sociedad, en ese sentido, es
un fiel reflejo de lo biolgico".
53
Gould bas
su ataque en una crtica a tanto en
el constructo "inteligencia" y los mtodos de
medirlo como las implicaciones que de
ambos se extraen, argumentando
bsicamente que el constructo IQ es
un artefacto -fuertemente influido por
prejuicios tanto raciales como sociales- de
las tcnicas de su medida, y que, por lo
tanto, cualquier conclusin derivada del
proceso es invalida, especialmente la nocin
-que algunos basan en esos estudios- que los
genes determinan el destino individual y
nada se puede hacer al respecto.
El impacto de la obra fue tal que hubo una
marcada disminucin en el nmero de
estudios que buscan mostrar un lazo directo
entre los genes y resultados o correlados
econmico sociales, reemplazandolos con
estudios que buscaban demostrar la
influencia tanto de la herencia como el medio
ambiente. Por ejemplo, en 2006, Richard
Lynn sugiri que "la mitad del "dficit
cognitivo" de los negros se debe a factores
ambientales -especficamente, econmicos:
alimentacin deficiente- la otra mitad, a
factores genticos.
54

Al mismo tiempo hubo un cambio en el
nfasis del rea de estudio. De centrarse en
los factores que "ayudan" a un
funcionamiento social exitoso al estudio de
factores que dificultan o impiden tal
funcionamiento. Muchos entre "los pobres"
adolecen de enfermedades o condiciones que
dificultan su buen funcionamiento. Y tales
enfermedades y/o condiciones tienen la
ventaja (para la investigacin) de poder ser -
teoricamente- determinadas objetivamente,
por criterios mdicos.
Por ejemplo, se sabe que, en pases
desarrollados, los niveles de depresin son
ms altos entre las mujeres y los
desempleados que entre los hombres en
posiciones de responsabilidad. Podra ser
el caso que un factor gentico -en conjunto
con "factores sociales"- predisponga a ese
tipo de problemas, o, mas en general, a
reacciones negativas. Una posibilidad a lo
largo de esas lneas fue avanzada en un
estudio que sugerio que individuos que
poseen una variacin genetica caracterstica
y fueron maltratados en su niez tendran
una tendencia a la depresin: la variacin
genetica -se sugeri- crea una
vulnerabilidad.
55

Sin embargo, anlisis genticos muestran
que la variacin en cuestin no es ms
prevalente entre mujeres que entre los
hombres. A nivel mundial, la variacin es ms
comn en pases del Sureste Asitico, pero
en esa regin depresin es menos comn que
en pases occidentales. En 2007, Joan Chio
encontr que el grado en el cual un sociedad
es cooperativa o solidaria -a diferencia y en
contraste a individualista- explica mejor que
la genetica las tasas de depresin.
56
Y
un metaanlisis encontr que "no hay
evidencia que el genotipo... solo o en
interaccin con sucesos estresantes esta
asociado con un riesgo elevado de depresin,
ya sea en hombres, mujeres o ambos grupos
coordinados".
57

Una situacin similar sucedi con los
estudios acerca de la esquizofrenia. Por
ejemplo, en 2003 Silvio Bolaos Salvatierra,
despus de un largo anlisis de los diferentes
estudios, concluye: 1ro: "Que la investigacin
psicobiologica sobre la etiologa de la
esquizofrenia ha aportado pruebas acerca de
la participacin poligenica en el desarrollo de
la enfermedad, la cual, sin embargo, no es
suficiente por s misma para explicar la
aparicin de esta."- y 7: "Que la genetica
podra ser la creadora de un nuevo idealismo
al darle ms peso al correlato bioqumico que
al social, con lo cual se podran generalizar
concepciones que eximen de responsabilidad
a la sociedad y a la familia en cuento a la
generacin de la conducta esquizofrnica.
Esto podra ser una estrategia de
ocultamiento de practicas de control
social,..."
58

La sugerencia del "factor gentico" como
razn suficiente de explicacin de la
conducta humana y resultados sociales
parece haber sido fatalmente comprometida
a partir del 2001, fecha en la que se
empezaron a conocer los resultados
del Proyecto Genoma Humano, proyecto que
comenz con la esperanza de "interpretar,
constatar, identificar y establecer relaciones
de causa y efecto entre genes especficos y
conjunto de genes, con las condiciones y
genotipos del ser humano".
59
Los resultados
mostraron que ese genoma solo tiene
alrededor de 30.000 genes, demasiado poco
para poder explicar la totalidad de las
diferencias psicolgicas entre individuos. La
conclusin es obvia, en las palabras de Craig
Venter -uno de los lderes del proyecto:
"Simplemente no tenemos suficiente genes
para que esa idea del determinismo biolgico
sea correcta".
60

Esos temas son explorados por -entre otros-
Oliver James en su "The Selfish
Capitalist".
61
James sugiere" "Hay razones
convincentes... para suponer que las
economas del mercado libre (lo que llamo
capitalismo egosta) son unas de las
principales causas de los altos niveles de
enfermedades mentales. Usando datos de un
responsable estudio, en el 2004, de la
Organizacin Mundial de la Salud... encuentro
que la prevalenca de enfermedades
mentales es el doble en Nueva Zelandia y
EEUU que en los pases capitalistas
relativamente poco egostas de Europa
Occidental (Blgica, Francia. Alemania,
Italia, los Pases Bajos y Espaa). Si se
incluye otros estudios que cubren Australia,
Canad y el Reino Unido, el nivel promedio de
enfermedades mentales en los pases -de
capitalismo egosta- de habla inglesa,
afectan a un 23% de la poblacin en general,
contra el 11,5% de los pases europeos
continentales." Notando adems que
enfermedades mentales han incrementado en
el Reino Unido desde la introduccin
del neoliberalismo de Margaret Thatcher,
James concluye: "Esto no puede tener
relacin alguna con los genes.
62

Esto ha llevado al desarrollo del concepto
de seleccin o evolucin inclusiva
63

[editar]Darwinismo social como teora

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El darwinismo social comienza con la crianza
y seleccin del ganado en Gran Bretaa.
Despus de los postulados de Darwin se
empieza a pensar en que si es posible
realizar seleccin de determinados
comportamientos en animales tambin es
posible hacer una seleccin en los hombres.
El propio Darwin dej escrito en su libro "El
origen del hombre, y la seleccin en relacin
con el sexo":
As, los miembros ms dbiles de las
sociedades civilizadas propagan su
estirpe. Nadie que se haya dedicado a
la cra de ganado domstico dudar de
que esto ha de ser gravemente
perjudicial para la raza humana. Es
sorprendente qu pronto una falta de
cuidado, o un cuidado errneamente
dirigido, lleva a la degeneracin de una
raza domstica; pero, exceptuando al
propio hombre, apenas nadie es lo
bastante ignorante como para dejar que
se reproduzcan sus peores animales.
Esta seleccin en los animales no se
restringa a mejores aspectos fisiolgicos
sino tambin de comportamiento. Ambas
podan afectarse mutuamente. As una
poblacin que se dedica al pastoreo y
consumo de leche animal prioritariamente
puede tener menor ndice de alergias a
productos lcteos que otra en el que el
consumo de leche no es prioritario. Una
sociedad que incentiva la pertenencia a un
grupo religioso podr tener ms individuos
pre-dispuestos a creer. Ms tarde, esta idea
fue aprovechada por los totalitarismos para
implantar sus ideas con la idea de mejorar y
justificar sus comportamientos. Se hablaba
de que el hombre blanco era un hombre
guerrero pues en diferentes momentos
histricos siempre ha habido guerras. Sin
embargo, el hecho de sealar que una cultura
somete a una mayor presin a sus individuos
y selecciona de una forma ms eficiente a
los ms aptos en un determinado
comportamiento no implica que directamente
estos sean ms aptos inherentemente o
fisiolgicamente.
Hay varias razones para esto:
Primero el cerebro es plstico y puede que
este cambio sea solo cultural y no
fisiolgico.
Los cambios fisiolgicos se producen por
mutaciones no predecibles y estas no son
tan frecuentes y ataen a las costumbres
exactas que se quieren moldear. Es posible
que una mutacin en un sentido venga
acompaada de una desadaptacin en
otras reas. Se necesitan miles de aos y
generaciones para moldear diferencias.
Si la seleccin se produce por la restriccin
de la reproduccin a determinados
individuos que ya poseen las
caractersticas deseadas, el moldeado de
la sociedad en una direccin es mucho
ms rpido, sin embargo, esto producir
una inestabilidad social demostrable
empricamente e histricamente. El
totalitarismo provoca una infelicidad y
frustracin en los ciudadanos afectados
que tratarn de luchar contra el agente
opresor as como tambin lo hacen cuando
el agente moldeador es el ambiente
natural.
Las diferencias entre las civilizaciones se
pueden justificar de forma clara con
motivos histricos y culturales y no con
motivos inherentementes fisiolgicos.
Prueba de ello es que muchas
civilizaciones que han progresado han
estado sometidas durante miles de aos a
otras civilizaciones que ahora no poseen
tanta relevancia. El estancamiento de una
sociedad puede ser explicado
completamente con el transcurso de los
acontecimientos culturales y progresos en
el desarrollo de ideas y no con aspectos
fisiolgicos relacionados a los genes.
Incluso si se pudiera seleccionar
comportamientos, es la cultura o el hombre
capaz de dirigir la sociedad sin cerrar
oportunidades en caso de que las
condiciones ambientales cambien?. No es la
pluralidad aunque cueste prdidas en
eficiencia un mecanismo natural eficiente
para conseguir mejores soluciones. O lo que
es lo mismo quien selecciona al
seleccionador cuando este ya ha perdido su
pluralidad. Este modo de comportamiento no
gradual produce inestabilidad en el sistema
que tender a regularse. Este punto es
independiente de si se reconoce que la
seleccin de comportamientos produce
cambios fisiolgicos o no.
La seleccin de comportamientos no quiere
decir que haya una traduccin directa en
un cambio positivo fisiolgico. Son las
mutaciones las que producen este efecto.
Las mutaciones no pueden ser predichas.
Por otro lado aunque las mutaciones
pueden aparecer en grupos que no han
producido una presin en los
comportamientos antes que los que lo han
hecho, solo en los segundos sern
favorecidos. No obstante, dicha mutacin
no tiene que estar relacionada con el
comportamiento a fomentar puesto que
puede estar relacionada con la capacidad
de engaar, convencer u otros aspectos
que pueden ser obviados por el
seleccionador. Un ejemplo con la crianza
animal sera. Si una vaca se cra para la
maximizar la produccin de leche, puede
que esta de ms leche pero sacrificando
sabor y propiedades, dejando de ser lo que
inicialmente se consideraba leche.
Asimismo la vaca puede haber reducido
otras cualidades genticas o mutaciones
que han sido pasadas por alto por la
necesidad de potenciar un nico factor en
relacin a muchos otros de un individuo.
Las relaciones sociales son muy complejas
y las formas de eleccin y reproduccin de
humanos en libertad se autorregulan para
maximizar la estabilidad de las sociedades.
As si hay comportamientos altruistas
tambin debe haber comportamientos
egostas.
La cultura se traspasa entre generaciones
con cambios con lo que no se produce una
estabilidad de traspaso cultural
de memes que provoque una ventaja
reproductiva en varias generaciones. La
familia y las instituciones se encargan de
esta labor. Desarrollar el individualismo y
un mtodo para aprender las razones de los
valores culturales del momento y
asegurarlos es una forma de evitar los
problemas de decadencia de la familia.
Dicho mtodo debe ser capaz de distinguir
y falsar comportamientos que lleven a
malos hbitos para cambiarlos de forma
gradual.
La nica forma de controlar la presin
reproductiva es con un mecanismo de
poder comunitario en una gran zona. Sin
embargo, la desventaja reproductiva
provoca malestar en los individuos
afectados que atacarn al sistema. Existen
formas graduales que deben dejar puertas
abiertas para que los afectados
evolucionen conjuntamente. Adems los
sistemas totalitarios pretenden estar
aislados si quieren ejercer control sobre la
sociedad.
La misma orientacin a una determinada
direccin no implica una ventaja evolutiva
atemporal, las condiciones ambientales y
culturales cambian con el tiempo.
[editar]Vase tambin
Ecologa social
Evolucin cultural
Lamarquismo
Lista de prejuicios cognitivos
Piotr Kropotkin
Thomas Henry Huxley
[editar]Citas y referencias