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galileo:

EL ARTE DE LA CIENCIA
Variaciones sobre los temas de los videos
Galileo Galilei: El arte de la ciencia dirigidos por
Franz Biberkopf
Proyecto:
El uso del video argumental
en la enseanza de las ciencias
CARLOS AUGUSTO HERNNDEZ
Texto revisado y ampliado por Juliana Lpez Carrascal
Prefacio - entrevista de Franz Biberkopf
Proyecto de investigacion:
El uso del video argumental en la enseanza de las ciencias
Investigador principal: Carlos A. Hernndez
Co-investigadores: Juliana Lpez
Alejandro Jaramillo
Asistentes: Alvaro Obyrne
Laura Snchez
Pgina Web: Alvaro Obyrne
www.galileogalilei.unal.edu.co
Videos:
galileo galilei: EL ARTE DE LA CIENCIA
Direccin: Franz Biberkopf
Asistente de direccin: Viviana Mendoza
Produccion: Ricardo Ramirez, Liuba Hleap
Fotograa: John Snchez
Actores principales:
Galileo: Alberto Valdiri
Carolina: Marianella Quintero
Profesor: Alfonso Ortiz
Mateo: Cristian Bonilla
Guiducci: Alejandro Jaramillo
Marina: Ella Becerra
Vincenzo Galilei: Jose Grans
Universidad Nacional de Colombia
Colciencias
Fundacin Mazda para el arte y la ciencia
Diseo e impresin:
Impresol Ediciones Ltda. PBX: 250 82 44
Diseo y diagramacin: Juan Manuel Amrtegui Rodrguez
Impreso en Colombia
Printed in Colombia
2004
Antes del libro
Franz Biberkopf
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Mi nombre Franz Biberkopf. No suelo sentarme a escribir;
ms bien me encargo de las imgenes. Pero ahora escri-
bo, siento y persisto en hacer sentir a usted toda la magia
incoherente que dej que hicieran de ella algo coherente.
Estamos ac, antes del libro, en la lnea que separa las im-
genes y las palabras y podremos pensar sin tener que ser
razonables; tan solo dejndonos llevar poco a poco por las
ganas de decir, como en los momentos en que usted, seor
lector, se extasa con un buen libro, con un buen escrito que
logre mantenerlo con l, sin que los formalismos lo dejen
salir. Y es por esto que me doy la libertad, de dejar caer
unas letras en este papel, como antes del libro se dejaron
caer las imgenes para crear una historia
Debemos hacer una pausa y ser un poco acadmicos. Par-
timos de crear una historia, una historia que deba ser inte-
resante, un juego serio, un juego complejo, un juego para el
disfrute de los dems. Esto, claro est, es algo complicado
hoy en da, en una sociedad como sta, que va a velocidades
vertiginosas y que ofrece placeres fciles, imgenes de fcil
compresin, paradigmas establecidos y seguidos por la gran
mayora, que no requieren de un pensar muy profundo.
Tener en las manos un proyecto de televisin educativa Qu
piensa usted en ese momento? Cmo piensa en realizarlo?
Antes del libro
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ANTES DEL LIBRO
Este proyecto requera de una forma distinta de realizarlo
para que funcionara, para que cumpliera su objetivo. Lo
que veo en la televisin es lo que me entretiene, y es lo que
ven todos. Se me ocurre pensar que gustan las historias
giles. Me doy cuenta de que hoy todo est en un lengua-
je visual mucho ms complejo y rpido que el que tengo
analizado en mi cabeza. Esto quiere decir que asimilo un
lenguaje audiovisual ms rpido que el que yo aprend.
Ocurre que lo que se va a hacer debe guardar bastante
relacin con lo actual, lo gil y lo complejo, y se trata de
algo que tambin puede resultar un poco aburrido. Enton-
ces propongo crear una historia que nos permita atraer
al pblico. Nuestro pblico se puede identicar con una
historia cotidiana que nos permita llevar al espectador a lo
que queremos ensearle.
Organicemos un poco las ideas. Usted piensa que debe realizar
un proyecto educativo de una forma distinta, para que cumpla
sus objetivos. Distinta porque utiliza mezclas de tiempos pasados
y presentes y trata de tener un lenguaje audiovisual como el que
se maneja hoy en da. Entonces usted utiliza la historia de Ca-
rolina y Mateo para llevar al espectador a Galileo, que es quien
ensea en realidad.
Exacto. Claro que Galileo es una pieza del engranaje del
ensear, pues tenemos al profesor de Carolina que nos
proporciona informacin para que Carolina dude, se re-
mita al abuelo y de ah a Galileo que nos da conclusiones
sobre algunas cosas y nos deja dudas sobre otras, dudas
que Carolina despeja a travs del abuelo y del profesor.
De igual forma estos personajes dejan dudas para que los
dems respondan. Todos necesitan de todos para que el
saber uya y lo encuentre el espectador, en lugar de que se
lo den un poco obligado.
A qu llama usted obligado y cmo rompe ese esquema?
A ver. No obligado. Ms bien un poco forzado. Como
cuando nos ensean algo en el colegio. Como cuando sents
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
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que te dan una clase por la televisin. Eso es lo que me pa-
rece forzado. Para evitar eso, se crea la historia de Carolina,
que nos lleva al profesor. Tenemos un aula de clase a la que
Carolina va y en la cual aprende que lo que le dicen puede
no ser verdad. Eso es un punto a nuestro favor. El aula es
diferente. El profesor dice cosas que Carolina refuta. El
alumno es protagonista, sin desacreditar al profesor, pues
ste le da motivos a Carolina para investigar. Todo en la
forma cotidiana, aprovechando los espacios, dndoles una
dimensin muy cercana a uno y haciendo importante lo que
pasar ms adelante.

Yo me preguntaba, despus de lo que usted me ha dicho, Galileo, en
su poca, qu papel juega en todo esto y cmo se une a todo?
Creo que Galileo es parte de la historia y el motivo para
contar la historia. Pero se pens en poner a Galileo en su
poca por varias razones.
El hecho de ver el personaje en su contexto y de una forma
cotidiana, nos acerca ms a l. Es por esto que Galileo est con
su esposa, a la cual le explica lo que l cree.
Otro punto a nuestro favor. Galileo le ensea a su espo-
sa y nosotros aprendemos al ver como le ensea a ella y no
directamente a nosotros, como espectadores. Esto nos per-
mite entender mejor, con otro inters, pues est la historia
de por medio, la historia que nos lleva y nos deja sentirnos
cmodos con lo que aprendemos.
Es interesante ver a Galileo realizando sus experimentos
tal y como probablemente sucedi. Es interesante porque no
lo est haciendo para uno, como en una clase, sino para su
interlocutor, como ocurre con su esposa. Y lo hace porque la
historia lo requiere. Es rico ver como se hacen los experimen-
tos. Ver de lo que nos hablan. Sentir que eso fue verdad.
Y para lograr todo este espacio mgico, para aprender
entre las historias, fue importante que la poca fuese su-
cientemente creble, que nos sintiramos en una poca bas-
tante real y acorde con lo que se habla. Esto lo logramos con
la fotografa, la cual quisimos que fuera como una pintura
para que hiciese parte del discurso sobre el arte de Galileo.
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ANTES DEL LIBRO
Todo se une al presente a travs el abuelo, por la can-
tidad de informacin del pasado que, gracias a l, est ac,
y se completa, para entenderla mejor, en el presente. Como
te deca, pasado y presente se unen, pues se necesitan para
entender lo que se ensea. Es un rompecabezas de saber que
se va armando y desarrollando.
Galileo hace parte de un todo. Es una historia que se va
contando y es una persona que se equivoca. Vemos a nuestro
hroe como nosotros, como un ser humano con equivoca-
ciones. Ver lo que l hizo, verlo a l en un mundo normal, co-
nocer a Galileo adems de aprender l, ver a nuestro hroe
en lo cotidiano, en su vida, en su poca y con sus defectos es
humanizar un personaje de la historia. Esto nos permite que-
rer saber ms, como lo hace Carolina. Dejarnos llevar por lo
que nos ensea esta persona que es como nosotros, podra ser
el objetivo de que Galileo se muestre como fue.
Y Mateo y su relacin con Carolina?
Mateo es muy importante; es lo contrario de Carolina; es
la alternativa para el saber. Es otro pedazo de lo que es
el saber: es la parte ms tranquila e inocente, que se deja
llevar al saber por sus lazos con su hermana y la intriga
que despierta en l su deseo de aprender. Mateo es nuestro
cmplice. Aparece y nos acompaa. Nos da un apoyo. Nos
permite amarrar la casa con la universidad. Nos permite
ver otra forma de aprender y de saber, Mateo termina
cercano a todo, al profesor, a Galileo. Es un acceder al
aprendizaje en condiciones que generan otras formas de
acercarse al conocimiento.
Qu dice de las relaciones entre los personajes a lo largo de la
serie y la manera como evolucionan esas relaciones?
Me parecen importantes las relaciones entre los personajes.
Esto creo que lo reitero. Las relaciones nos permiten tener
una cotidianidad que nos acerca ms a la serie, a los perso-
najes. Es como un motivo para ver lo que pasa, para apren-
der. Las relaciones nos permiten dar otro enfoque a lo que
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es el profesor como tal. Carolina y el profesor no se llevan
bien; existen roces que llevan a Carolina a investigar. Pero
esto la acerca al profesor. En estos acercamientos se liman
asperezas. Carolina termina viendo al profesor de otra ma-
nera: como alguien necesario para el proceso de aprender,
como un amigo con el cual puede contar. Se pretende dar
una imagen del profesor, como se hizo con Galileo, como
la de alguien normal y que puede ser cercano a nosotros.
Al n y al cabo los une en la serie el inters de saber. Las
relaciones entre los personajes permiten que evolucione la
historia y muestran, en este caso, cmo podran ser unas
relaciones profesor-estudiante. Se trata de atrapar al espec-
tador mostrndole algo cotidiano y con varios personajes
de diferentes temperamentos, para tener la mayor canti-
dad de espectadores.
Ahora, cmo es que nace el guin? Tengo entendido que es
un trabajo colectivo en el que usted est involucrado. Cmo lo
desarrollaron?
Bueno, el profesor Hernndez escribi los contenidos aca-
dmicos, lo cual nos llev a una especie de ping pong. El
guin iba de ac para all, del acadmico a los guionistas.
Con base en lo acadmico se cre una historia con los obje-
tivos que se mencionaron. As fuimos llegando a la historia
de Carolina, a Galileo en su poca y a la animacin. Se
cambiaron muchas cosas y siempre fue de un lugar a otro.
Esto le permiti al guin tener algo de equilibrio entre lo
dramtico y lo educativo. Es bastante importante la forma
en que se escribieron los contenidos acadmicos pues abor-
dan lo que se explica de una forma fresca, fcil y entendible
para el espectador, tratando de no ser complejos y pesados.
Una mezcla entre arte y academia, permitindose cada uno
espacios propios y respetando los del otro.
Se nos quedan muchas cosas por decir, pero me interesa algo que
no le he preguntado: por qu utiliza la animacin?
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ANTES DEL LIBRO
Por la posibilidad de explicar con ejemplos ciertas cosas
difciles de entender sin imagen; para utilizar todas las
posibilidades que nos brinda la tecnologa y que vemos a
diario; para darle respiro a las explicaciones.
No ha tocado el tema del formato la serie. Est hecha a una sola
cmara como el cine, pero es para televisin. Tiene que ver esto
algo con todo lo que me ha dicho anteriormente?
La verdad es que me pareci ms interesante, como reali-
zador, hacerla a una sola cmara. Guarda una especie de
magia y le da una identidad propia. Adems me gusta
ms el cine que la televisin. Permite ms libertades para
el creador.
Muchas gracias, Franz. Desea agregar algo?
Creo que est bien, que esas fueron las letras que deje caer
sobre este papel, las letras de quien se dej impregnar
de las ganas de cine, del compromiso de hacer algo para
los dems; son letras que se llevar el viento para los re-
cuerdos sobre algunas de las cosas que se pensaron para
realizar Galileo; parte de las divagaciones de una cabeza
que quera escribir un poco sobre lo que yo sent. Fueron
unas letras de la nada. Y los dejo, porque, como le dije al
comienzo, soy ms de las imgenes, y voy a ellas.
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Este libro se ha construido a partir de una serie de videos sobre
Galileo dirigidos por Franz Biberkopf. Los videos cuentan la
historia de Carolina, una joven estudiante de losofa cuyo
abuelo investigaba sobre la vida y la obra del fundador de la
Ciencia Moderna. El abuelo de Carolina ha muerto y sus escri-
tos sobre Galileo han quedado en el cuarto que habitaba y que
nadie ocupa, ni visita. Carolina es joven e inquieta. Ha iniciado
sus estudios universitarios con la emocin de quien siente que
su horizonte cambia con las nuevas experiencias del mundo
de las ideas. Y ahora su profesor de historia de las ciencias ha
comenzado a hablar de los temas que fascinaban al abuelo.
Carolina ve en sus clases la oportunidad de volver a las
conversaciones mgicas que la transportaban de nia a la
Italia de los siglos XVI y XVII. Pero el profesor no quiere
or hablar de ese abuelo cuya existencia se prolonga en la
memoria de la alumna. Ese misterioso abuelo vea las cosas
de un modo muy distinto a como las narran los textos so-
bre Galileo que el profesor sigue en sus exposiciones.
Carolina ama a ese abuelo estudioso que en vida le habla-
ba de sus descubrimientos y que el maestro se empea en
ignorar. Entonces, con su hermano Mateo, entra al cuarto
abandonado que fue del abuelo en busca de los manuscri-
tos que han quedado guardados all. El adolescente Mateo
visita con recelo ese cuarto oscuro, lleno de libros y de
objetos de otro tiempo donde se siente an la presencia
del muerto. l no comparte al comienzo la ansiedad inte-
Presentacin
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lectual de Carolina y slo poco a poco ser atrapado en la
experiencia extraordinaria de la investigacin que al nal
arrastrar tambin al profesor.
Los textos del abuelo son dilogos imaginarios de Galileo con
sus interlocutores, de modo que al leerlos se retrocede en el
tiempo y Galileo recupera la vida y la voz. A travs de la lec-
tura, Carolina y Mateo vuelven a escuchar al abuelo y reviven
las escenas, que a nosotros se nos ofrecen como imgenes, en
donde Galileo repite sus experiencias y discusiones y vive
nuevamente su tragedia. En esos textos Carolina encontrar
algunas de las respuestas que busca y descubrir que tambin
para el abuelo algunos interrogantes permanecieron abiertos.
All hallar los argumentos que busca para discutir con su
profesor y para entusiasmarlo nalmente en la exploracin
que es posible continuar tras las huellas del abuelo.
La serie de videos sobre Galileo Galilei fue presentada a
los maestros que aceptaron reexionar en talleres sobre los
distintos videos. En esos talleres se lleg a la conclusin de
que el trabajo en el aula podra requerir un texto de apoyo,
dado el inters en profundizar sobre los temas discutidos
en los videos. Se decidi entonces elaborar este libro, en
el cual se recogen sntesis de los problemas planteados en
los videos (EL TEMA) y consideraciones de tipo histrico,
epistemolgico y pedaggico (VARIACIONES SOBRE EL TEMA)
que pueden ser tiles en el trabajo de preparacin para
emplear los videos en el aula y que eventualmente podran
tambin ser ledas y discutidas por los estudiantes.
En general se ha seguido el criterio de dejar que el tema que
se desarrolla oriente las reexiones, poniendo el nfasis en
la solucin de problemas de comprensin de los contenidos
y sin sugerir estrategias de trabajo en el aula. La idea es
dejar a los maestros la decisin sobre el uso pedaggico de
los videos. Quien desee examinar las consideraciones que
hicieron sobre esos usos los maestros podr encontrarlas en
el informe de los talleres con docentes incluido en la pgina
web: www.galileogalilei.unal.edu.co
Galileo y Marina
CAPTULO 1
El telescopio
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EL TEMA
comienzos de 1610, Galileo examina el Cielo con
el telescopio y lo que observa le ofrece razones
sucientes para pensar que los cuerpos celestes
no son perfectos, como se crea en su tiempo, y
que la Tierra da la vuelta al Sol como los dems
planetas, mientras la Luna gira alrededor de ella como
lo hacen, en torno a Jpiter, cuatro satlites nunca antes
vistos. El espectculo del telescopio tiene para l una
consecuencia importante: la Tierra se mueve, pero este
movimiento es invisible.
Coprnico haba llegado antes de Galileo a esa extraor-
dinaria idea porque le pareca lgico que el Sol, luz del
universo, el ms grande de los cuerpos celestes por deba-
jo de las estrellas jas, ocupara el centro del mundo. Para
l el movimiento de la Tierra no era visible porque nos
movemos junto con ella. Pero la experiencia sensible nos
dice que la Tierra est rme bajo nuestros pies y nada la
empuja para que se mueva. La fsica de Aristteles se so-
portaba en la experiencia sensible, aunque su teora sobre
el Cielo, como veremos ms adelante, trataba de ir ms
all de esa experiencia.
Puesto que la experiencia sensible sola no permita saber
que la Tierra estaba en movimiento, para sostener la teora
Captulo 1. El telescopio
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EL TELESCOPIO
de Coprnico era necesario explicar el movimiento de la
Tierra y por qu ese movimiento era invisible. Se trataba en
cierto sentido de enfrentar inicialmente la razn a los sen-
tidos. La armacin del movimiento de la Tierra resultaba
increble para quienes no experimentaban sensiblemente
ese movimiento. Los lsofos, que acudan a las ensean-
zas de Aristteles, y los telogos, que tenan como referen-
cia los libros sagrados, no estaban dispuestos a cambiar sin
resistencias su imagen de la Tierra inmvil. La dinmica
newtoniana sera ms tarde una razn suciente para
abandonar la inmovilidad de la Tierra y se encontraran
luego experiencias, que Galileo no poda siquiera imagi-
nar, para borrar cualquier duda sobre el movimiento de
la Tierra. Pero Galileo quera mostrar que ese movimiento
era posible y que la experiencia no lo contradeca.
En tiempos de Galileo las dos teoras sobre el orden del uni-
verso, la que supona la Tierra inmvil en el centro (Ptolomeo
y Aristteles) y la que supona el movimiento de la Tierra al-
rededor de Sol (Coprnico), podan enfrentarse sin que fuera
posible decidir entre ellas. Parte importante de la decisin
dependa de consideraciones estticas. Para los partidarios
del copernicanismo, el sistema geocntrico de Aristteles y
Ptolomeo pareca ms complicado que el heliocntrico de Co-
prnico y Galileo; la fuente de luz, el Sol, deba estar en el cen-
tro del universo y el sistema heliocntrico era ms simtrico
que el ptolemaico. El orden copernicano era ms convincente
para Galileo y l poda demostrar que las pruebas aristotli-
cas de la inmovilidad de la Tierra no eran denitivas. Segn
esas pruebas, al soltar un cuerpo desde lo alto, el cuerpo cae
debajo del sitio de donde se solt. Si la Tierra se moviera, el
cuerpo que cae se quedara atrs. Pero Galileo aseguraba que
los cuerpos que caen no se quedan atrs porque mantienen
el movimiento que tenan al soltarlos. Eso signicaba que el
movimiento se mantiene; un principio de la ciencia moderna
que contradice la experiencia cotidiana.
Para los contemporneos de Galileo era evidente que la Tierra
estaba inmvil. Nosotros, en cambio, aprendimos muy tem-
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
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prano que la Tierra se mueve y no discutimos esa enseanza
porque no nos pareca imaginable contradecir al maestro o
al libro. De ese modo perdimos el asombro que nos hubiera
llevado a preguntar cmo es posible que la Tierra rote sobre
s misma y se mueva alrededor del Sol a terribles velocida-
des sin que sintamos ese movimiento. Nuestra experiencia
sensible no nos dice nada del movimiento de la Tierra, pero
aceptamos que no est quieta porque ste es uno de los des-
cubrimientos de la ciencia.
Este problema est relacionado con otro que se reiterar a lo
largo de la serie y que se convirti desde nales de los 70s
en objeto de trabajo de distintos grupos de investigadores en
todo el mundo: el conicto entre conocimiento comn y
conocimiento cientco. La ciencia matemtica de la natu-
raleza, que entra con Galileo en un proceso de desarrollo que
no se ha detenido, no se construye sobre la experiencia coti-
diana sino contra esa experiencia. Pese a que el movimiento
de la Tierra nos parezca obvio, no lo era en tiempos de Galileo
y, si no fuera por las imgenes y los discursos que hemos vis-
to desde pequeos en la televisin y en los textos escolares, no
creeramos que ese movimiento existe.
La realidad que vivimos est hoy radicalmente transformada
y el mundo se nos hace presente en buena medida a travs de
las imgenes. La realidad de las imgenes en movimiento que
cotidianamente nos ofrece la televisin nos permite recorrer
las selvas y los desiertos de frica, nos coloca muy cerca de
los animales ms extraos o peligrosos sin salir del espacio
seguro de la casa, nos muestra la supercie de la Luna, nos
acerca a las tormentas solares y nos coloca fuera de la Tierra
para que contemplemos su movimiento o fuera del sistema
solar para ofrecernos una panormica completa de los movi-
mientos planetarios. Por eso resulta inslito preguntarse nue-
vamente por el movimiento de la Tierra; porque la televisin
y la escuela nos lo han hecho evidente. Sabemos que la Tierra
se mueve antes de poder formularnos la pregunta de si eso es
posible y cmo. As aprendemos muchas cosas, como arma-
ciones indudables, que no son sometidas a anlisis.
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EL TELESCOPIO
Es posible que de ese modo hayamos conocido muchsimas
cosas indispensables para vivir en sociedad. Pero la ciencia
requiere una actitud diferente de la que estamos caracteri-
zando. En el conocimiento cientco son fundamentales las
razones. Esas razones son distintas de las que buscaba la
losofa antes de Galileo y distintas de otras razones que
se usaron en el Medioevo y todava se usan para explicar
las cosas cuando se alude a su naturaleza intrnseca (pro-
piedades curativas esenciales, inuencias estelares, mila-
gros, genialidad) como causas de los fenmenos o de los
comportamientos. En el conocimiento propio de la ciencia
moderna, que comienza efectivamente con Galileo
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, se
trata de descubrir en la naturaleza regularidades que se
expresan como relaciones entre variables cuantitativas
(relaciones como espacio-tiempo o velocidad-tiempo, en
el caso de Galileo). Esta forma de explicar no es natural;
no es estableciendo relaciones matemticas como conoce-
mos en la vida cotidiana. En realidad, para pensar como
Galileo era necesario separarse de la variedad increble de
fenmenos que conocemos a travs de los sentidos. Galileo
buscaba regularidades matemticas detrs de los cambios
aparentemente caticos que se observan en la naturaleza.
Galileo miraba el mundo como un matemtico y buscaba
en los fenmenos problemas matemticos.
Estos temas sern tratados ms adelante. Ahora nos ocu-
paremos solamente de las observaciones de Galileo por el
telescopio y de las conclusiones que l obtuvo a partir de
esas observaciones.
1.| Existen antecedentes a los trabajos de Galileo en Arqumedes, Oresme,
Benedetti, Coprnico y otros, es decir, los orgenes de la ciencia moder-
na se pueden rastrear hasta la Antigedad, pero el comienzo, es decir,
el momento en que podra ubicarse el punto de partida de un proceso
continuado de trabajo que se inscribe en una perspectiva clara (el examen
matemtico de interacciones y procesos) y asume un mtodo de trabajo
(el mtodo experimental) corresponde a los trabajos de Galileo de quien
puede decirse, en trminos modernos, que posea la conciencia de sus pre-
supuestos epistemolgicos principales.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
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VARIACIONES SOBRE EL TEMA
Carolina y Mateo, su hermano, contemporneos nuestros,
estn solos en la casa porque la madre se ha ido por algn
tiempo. No se menciona un padre. Tal vez se ha ido hace
tiempo de la casa o ha muerto. En todo caso, la familia de
Carolina parece constituida, como muchas familias actuales,
por una mujer sola con sus hijos y probablemente se sostie-
ne gracias al trabajo de la madre temporalmente ausente. En
la casa hay una habitacin cerrada en donde vivi el abuelo
de los jvenes, un estudioso de Galileo, que ha muerto. No
sabemos cundo falleci el abuelo, pero probablemente no
hace mucho tiempo porque an sus cosas estn guardadas
en el lugar donde vivi y sus dilogos con Carolina perma-
necen frescos en la memoria de la joven.

Carolina asiste a un curso de historia de las ciencias en don-
de el maestro habla de Galileo. El maestro plantea, inicial-
mente con la fastidiosa certeza de quien se siente cabalmente
informado, que haba telescopios antes de Galileo. Si eso era
verdad, el abuelo tena que saberlo, pues por qu entonces
insista, a pesar de eso, en que Galileo haba inventado el te-
lescopio? Carolina siente que debe investigar para compren-
der bien el problema y defender a su querido abuelo. Queda
as planteada la tensin entre Carolina, la protagonista, y el
maestro, el oponente. Carolina deber encontrar las razo-
nes del abuelo en los documentos del cuarto cerrado y busca
la compaa de Mateo para buscar esos documentos.
El cuarto, oscuro y abandonado, es un lugar misterioso,
aunque ambos insistan en que no creen en fantasmas. Mateo
siente temor porque en ese cuarto muri el abuelo, pero, una
vez superada la tensin de entrar a ese espacio en sombras,
juntos se sentirn atrados por lo que el abuelo haca y que-
rrn explorar los papeles y los libros.
En el comienzo de esta historia, Carolina declara estar
buscando algo que es para ella muy importante. Apren-
demos a reconocer lo importante a travs de las relaciones
20
EL TELESCOPIO
que establecemos con los otros. Lo que resulta interesante
y signicativo no est dado a priori ni es algo intrnseco a
las cosas. Lo que es interesante para Carolina no resulta
serlo, al menos inicialmente, para Mateo. El inters puede
tener muchas fuentes, pero depende en buena medida de
la experiencia de cada uno.
La escuela debera encontrar formas de reconocer y desa-
rrollar ese inters. Descubrir lo que puede tener signica-
do especial para alguien requiere sensibilidad y estrategias
adecuadas. Pero lo que puede ser abordado desde distin-
tas perspectivas tiene ms posibilidades de ser reconocido
como interesante. El inters puede aparecer y agotarse
rpidamente o puede perdurar. Quizs sea necesario re-
conocer diferencias y relaciones entre inters genuino (que
implicara cierto compromiso y dedicacin) y simple cu-
riosidad. Todo ser humano desea saber, como bien seal
Aristteles, pero hay distintos tipos de deseo de saber. El
inters por el conocimiento puede ser difcil de promover,
pero es tambin durable y puede crecer siempre. Es lo que
ha logrado la relacin entre el abuelo y Carolina. Es difcil
saber cul es la fuente del inters de Carolina. Sin duda
cuenta mucho el afecto. Pero cuenta tambin la pasin que
ella reconoce en su abuelo. El tema debe tener algo fasci-
nante para dedicarle una vida de trabajo. Adems de pre-
guntar en la clase, Carolina debe explorar los documentos
del abuelo; debe hacer pesquisas, debe dedicarle tiempo al
asunto, confrontar otras fuentes y buscar nuevas relacio-
nes o posibles respuestas. Seguramente disfruta el proceso.
Para ella los libros, las anotaciones y los secretos del abue-
lo son interesantes, mientras que Mateo parece concederle
mayor inters a su computador.
La relacin de Mateo con el computador es la de un joven
contemporneo que tiene acceso a esta herramienta de la
tecnologa. Como los otros jvenes que aprenden a utili-
zar el computador y la red, tal vez l se encuentra a gusto
viajando por el espacio virtual y respondindose preguntas
que pueden aparecer en la vida cotidiana y en la misma red.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
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Para jvenes como Mateo, el conocimiento est en la red. All
encuentran diversin y posibilidades de explorar los temas
que les interesan. El computador es tambin la posibilidad de
reconocer el vnculo entre texto e imagen. Adems la Inter-
net lo conecta con las fuentes que le permiten resolver todas
sus tareas. Es ms grato para Mateo y para los jvenes como
l manipular objetos o examinar imgenes que leer textos
impresos o los manuscritos del abuelo; aunque estos manus-
critos han acumulado la carga emocional de la sabidura que
guardan los cuadernos del estudioso y la de ser la herencia de
alguien con quien se ha compartido y que ha muerto.
Carolina, que est en la universidad, y que pertenece
tambin a la generacin de quienes han crecido bajo la
inuencia de los nuevos medios de informacin y comu-
nicacin, no parece interesarse en cambio por el compu-
tador. A pesar de conocerlo y seguramente de haberlo
empleado muchas veces, la atraen ms los manuscritos
del abuelo. Tal vez ha aprendido a apreciar los textos im-
presos gracias tambin a su relacin con el abuelo. Y es
posible que sea por la inuencia de ese mismo abuelo que
ha decidido estudiar losofa.
Mateo y Carolina jerarquizan de modo distinto sus fuen-
tes de conocimiento, y esto es bien importante. Las distin-
tas jerarquas en las fuentes de conocimiento son factores
diferenciadores entre las distintas culturas cientcas y
entre unas culturas cientcas y otras
2
. La apropiacin de
la cultura acadmica puede ser un proceso de cambio en
la jerarqua de las fuentes de conocimiento. Las fuentes
de conocimiento que se ilustran aqu son los libros, las
lecciones del profesor y la memoria de las conversacio-
nes con el abuelo, sus manuscritos y la informacin de
Internet, principalmente. Poco a poco los jvenes tendrn
tambin cosas que decir y la misma Carolina har expe-
2.| Y. ELKANA (1983) La ciencia como sistema cultural: una aproximacin
antropolgica en Boletn de la Sociedad Colombiana de Epistemologa, Vol. III,
N 10-11. p.p. 65-80.
22
EL TELESCOPIO
rimentos. Inicialmente poco o nada se consideran en la
clase a la que asiste Carolina las reexiones e intuiciones
de los estudiantes. Acaso los alumnos han aprendido a
esperar las respuestas de los textos o de los otros antes
de hacer sus propias inferencias y deben esperar a entrar
un poco en el tema para atreverse a plantear sus propios
puntos de vista?
Carolina consulta los manuscritos del abuelo y descubre
que esos textos estn escritos como una pelcula. El
abuelo ha recreado las escenas histricas. La primera de
las escenas que Carolina leer ser un dilogo entre Gali-
leo y Marina Gamba. El dilogo de Galileo con Marina, la
madre de sus hijos, es mucho ms rico como intercambio
de posiciones que las lecciones del profesor y las con-
versaciones de Carolina con Mateo. La Marina histrica
era una joven probablemente muy bella, y tal vez fue su
belleza y no la nobleza de su sangre o su comportamien-
to virtuoso lo que le permiti establecer contacto con el
crculo de nobles e intelectuales de Venecia al que perte-
neca Galileo. Podra preguntarse por qu Marina, siendo
mujer en una sociedad de nales del siglo XVI en donde
las tareas intelectuales estn a cargo de los hombres (con
algunas excepciones entre la nobleza), y siendo una mujer
ms amiga probablemente de las estas que de los libros,
representa en la historia la posicin de los intelectuales
oponentes de Galileo. Aunque una historia de ccin no
tiene que justicar sus elecciones, vale la pena recordar
que, con toda probabilidad, los amigos de Marina no eran
precisamente personas de las clases humildes. Segn pa-
rece, Galileo no era el primer compaero sentimental de
Marina, ni fue el ltimo, pero vivi con ella unos doce
aos, en una relacin que comenz en Venecia y sigui en
Padua (a donde la llev a vivir Galileo) y en la cual hubo
tres hijos (los tres hijos de Galileo).
Lo que sabemos de Marina nos lleva a pensar que de-
ba ser lo sucientemente inteligente para mantener a
Galileo a su lado, a pesar de no llenar las expectativas
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
23
sociales que se esperaba que cumpliera la esposa de
un profesor universitario. Este profesor se convierte en
1610, gracias al telescopio, en matemtico-lsofo de la
corte del Gran Duque de Toscana. Como profesor en
Padua, Galileo poda tener a Marina como compaera
permanente guardando cierta prudencia (aunque la
relacin no era un secreto), y habitando formalmente
en otra casa; como matemtico-lsofo del Gran Duque
Cosme de Mdicis estaba obligado a abandonarla, y lo
hizo; pero se llev consigo a Florencia a sus dos hijas,
Virginia y Livia. Aunque no gura legalmente como pa-
dre de ninguna de las dos y slo reconocer ms tarde a
Vincenzo, su hijo menor
3
, tenemos testimonios sucien-
tes del afecto que uni a Galileo con su hija Virginia, Sor
Mara Celeste, hasta la muerte de ella en 1634.
A comienzos del siglo XVII, el profesor universitario goza-
ba de cierto prestigio local, pero la situacin del cortesano
poda ser mucho ms favorable. En la corte se comparte
con las personas ms reconocidas en todas las reas; con
pintores y escritores de renombre, con lsofos y eclesis-
ticos reconocidos, con nobles y seores con capacidades de
nanciar empresas costosas en busca de mayor prestigio;
en la corte no haba obligacin de impartir lecciones y era
posible dedicarse a la tarea de la investigacin. Las razones
anteriores parecen sucientes para que, en 1610, Galileo
preriera la corte a la compaa de Marina, pero es difcil
imaginar que no hubiera compartido con ella sus inquietu-
des intelectuales en Padua, en la poca ms productiva de
su vida, cuando ella, que probablemente posea las herra-
mientas intelectuales necesarias para comprenderlo, era en
la prctica la esposa con la cual se mantena unido por una
decisin libre.
3.| Virginia hija de Marina de Venecia fue fruto de la fornicacin; no hay
nombre del padre en el acta de bautismo de Livia; y Vincenzo, segn su acta
de bautismo, es hijo de padre desconocido (SOBEL, Dava. La hija de Galileo:
Una nueva visin de la vida y obra de Galileo. (Traduccin de Ricardo Garca).
Madrid, Editorial Debate, 1999. p.32).
24
EL TELESCOPIO
Marina no teme plantear su punto de vista sobre la inmovili-
dad de la Tierra en el manuscrito del abuelo, quizs porque
no hay una denicin sucientemente autorizada sobre el
particular y resulta legtimo formular distintas hiptesis.
Por una parte est Galileo, quien sostiene con conviccin
y vehemencia que la Tierra se mueve y puede mostrar la
debilidad de las de sus oponentes; por otra parte, est el
punto de vista ms generalizado que no slo se impone por
la autoridad de los sentidos y del consenso, sino que ha sido
defendido con argumentos por un profesor de losofa.
Marina es inteligente, y la contrastacin de las razones que
aduce el profesor aristotlico para inferir la inmovilidad de
la Tierra y Galileo para armar la inmovilidad del Sol no
permite una respuesta denitiva al problema.
Cabra preguntar qu parte del silencio que se deriva de la
aceptacin de las tesis del profesor en el aula es resultado
de la claridad con la que esas tesis se imponen a la razn de
los alumnos, qu parte se debe a la ausencia de argumentos
de los estudiantes que no saben del tema y qu parte corres-
ponde a la dinmica pedaggica de la clase tradicional. Lo
cierto es que el profesor de Carolina cree saber bien lo que
ensea (lo sabe como se sabe algo que se supone comprendi-
do, pero que no se ha convertido en objeto de investigacin)
y lo expone con claridad, pero no promueve el debate y se
siente asaltado cuando Carolina duda de su punto de vista
aludiendo a la autoridad de otro maestro (el abuelo). Gali-
leo, en cambio, responde con argumentos al oponente au-
sente que Marina trae a colacin (el profesor de losofa que
ella cita); en realidad responde a Marina porque reconoce en
ella a un interlocutor vlido. El profesor se molesta con las
diferencias que expresa Carolina; no parece admitir que su
oponente ausente pueda tener razn en contra de lo que ha
aprendido en los textos y no admite que Carolina pretenda
ser un interlocutor vlido cuando slo se inicia en la univer-
sidad. Galileo es el investigador consciente de que depende
de la fuerza de sus razonamientos para ser credo. El profe-
sor tiene la investidura de su cargo, sabe que hace las cosas
lo mejor posible, y se siente por ambas razones depositario
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
25
de la verdad. Galileo lucha contra la verdad establecida.
Probablemente el profesor pertenece a esa clase de docentes
que confa en su inteligencia y en su saber y desconoce la
importancia de explorar estrategias pedaggicas distintas
de aqullas en las cuales se form. Slo al nal de la historia
cambiar de actitud.
Tal vez el abuelo empleaba mucho tiempo de su vida en
la investigacin; tal vez hablaba poco con Carolina; pero
saba escucharla con inters y afecto. Esa distancia relati-
va, unida a la pasin por un problema que dio sentido a
toda una vida, probablemente alimenta la curiosidad de la
joven y convierte la exploracin de los trabajos del abuelo
en una aventura. Acaso la distancia que la edad y el co-
nocimiento, entre otras cosas, establecen entre el maestro y
el discpulo y, al mismo tiempo, la cercana que le permite
al primero comunicar su pasin por un tema pueden ser
determinantes en la formacin de una vocacin cientca?
Ms de un ejemplo histrico nos permitira suponer que
esto es verdad (incluida la relacin de Galileo con sus
alumnos); pero probablemente la respuesta, desde el pun-
to de vista prctico, depende de muchos otros aspectos de
la interaccin; en todo caso, el balance entre la distancia y
la cercana puede ser importante para que la relacin pe-
daggica sea ecaz.
Carolina duda porque el profesor y el abuelo parecen ar-
mar cosas distintas. Esa duda convierte la exploracin de
los trabajos del abuelo en una aventura. Debemos recupe-
rar aqu el valor de la duda y de lo que se desprende de ella
en el proceso de conocimiento. Carolina duda de lo que el
profesor arma sobre Galileo y esto la obliga a investigar
por su cuenta; Galileo duda de los lsofos de su tiempo
y debe desarrollar sus propios argumentos y sus propios
mtodos de indagacin; mientras el profesor y los alum-
nos no dudan, las historias del docente no tienen toda la
fascinacin que requieren para ponerlos a trabajar intensa
y apasionadamente por fuera de la clase. Cuando estu-
diantes como Carolina se dedican a trabajar un problema
26
EL TELESCOPIO
que verdaderamente les interesa, aunque no den con la so-
lucin esperada, el proceso de ese trabajo es seguramente
formativo. Al menos en la propuesta constructivista estas
expectativas son claras.
El abuelo, que ense Galileo en la universidad, haba dicho
que Galileo invent el telescopio, a pesar de que seguramente
saba que ya existan aparatos similares al que Galileo cons-
truy en 1609. El profesor pide pruebas a Carolina de esta
extraa armacin. Los estudiantes reaccionan poniendo en
evidencia su incredulidad en relacin con las ideas de Caro-
lina. Cmo puede un alumno, sin sucientes argumentos,
poner en duda la autoridad del maestro? Parece ser que la
costumbre de reconocer al maestro como depositario nico
del saber hiciera muy difcil aceptar la idea de que un estu-
diante pueda contradecirlo con razn. Esta costumbre est
cambiando, pero quizs sigue siendo vlido hacernos algu-
nas preguntas: Acaso el profesor debe pedir demostraciones
y pruebas de las intervenciones de los estudiantes antes de
pensarlas y valorarlas? El profesor promueve con estas ac-
titudes las inquietudes y el pensamiento de los estudiantes?
Bajo cules convicciones y en cul contexto pedaggico una
actitud como sta podra tener sentido? Se trata de un deba-
te por la razn, por la verdad, o de una competencia por el
poder y la autoridad, entre el profesor y la alumna apoyada
en el fantasma de su abuelo? Acaso la autoridad del maestro
frente a los dems estudiantes puede correr riesgos por las
dudas de Carolina?
La cuestin de quin descubri el telescopio parece tener
muchos aspectos. El problema del autor de los inventos y
descubrimientos no es en muchos casos un asunto de fcil
solucin en la historia de la ciencia. Si con la palabra te-
lescopio hacemos referencia al instrumento que tena dos
lentes y ocho aumentos que poda emplearse como arma
de guerra o para ver a cierta distancia por diversin, podra
recordarse que, ya en 1590, Hans Martens, el padre de Za-
caras Hansen, tena un telescopio italiano y que el inventor
pudo ser un desconocido artesano de Italia del siglo XVI,
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
27
cuyo nombre muy probablemente no conoceremos jams
4
.
Pero si cuando hablamos de telescopio pensamos en ese
instrumento que tena 30 aumentos con el que pudieron ver-
se cosas nuevas en el Cielo como los satlites de Jpiter, de-
bemos decir que fue Galileo quien lo invent. Detrs de esto
no est solo la cuestin del campo semntico de la expresin
telescopio sino un problema losco que ms tarde (a
propsito de los tomos) aparecer en el video: el problema
de cules cualidades determinan lo que son las cosas, cules
de esas cualidades dependen del modo como estn consti-
tuidas y podran llamarse esenciales y cules dependen de
la relacin que establecemos con ellas.
Nunca nadie antes haba visto con un telescopio de 30
aumentos. La innovacin y lo revolucionario de Galileo
resulta de ser el primero que, mejorando enormemente el
anteojo, hace de l un instrumento cientco. Slo a partir
de Galileo, gracias a la academia de la cual haca parte, La
Academia de Los Linces, ese instrumento se llamar te-
lescopio, con un nombre distinguido que rene vocablos
griegos (de tele scopeo, mirar de lejos). Marina pregunta qu
se puede ver con eso. Maravillas, cabra responderle, mara-
villas para alguien que explora el Cielo buscando precisa-
mente novedades: estrellas que no conocamos y que no se
ven a simple vista, el rostro erosionado de la Luna, satlites
alrededor de Jpiter que antes eran invisibles. Lo maravillo-
so es lo que no se ve a simple vista.
Lo que no se ve a simple vista es, como se expondr ms
adelante, el objeto propio de la nueva ciencia: las relacio-
nes matemticas entre variables, los elementos mnimos
que constituyen las cosas, el movimiento de la Tierra. Esta
diferencia entre los objetos de los sentidos y los objetos de
las ciencias es muy importante porque revela la ruptura
epistemolgica entre el conocimiento comn y el conoci-
miento cientco. Esta diferencia de lenguajes y objetos de-
4.| RONCHI, Vasco. Storia del cannocchiale, Ponticia academia delle scienze,
Citt del Vaticano. 1964.
28
EL TELESCOPIO
bera sorprender. Lo que se contradice al armar el movi-
miento de la Tierra es una certeza derivada de la intuicin.
Se habla en un nuevo lenguaje y se niegan las inferencias
de los datos de los sentidos. En cierto sentido miramos este
mundo desde otro mundo. Nos colocamos con la imagina-
cin en un lugar del espacio desde donde vemos moverse
la Tierra. Esto es natural hoy, pero no lo era para Marina,
es decir, para los contemporneos de Galileo. Imaginar el
movimiento de la Tierra ha perdido hoy su fuerza de ma-
ravilla, su carcter de salto arriesgado, su distancia con la
prctica y el lenguaje cotidianos, su lo epistemolgico. La
certeza de que este movimiento es muy evidente arrastra
otras certezas menos legtimas: se puede llegar a pensar
que el salto de un objeto material a un objeto terico y de
un lenguaje de cualidades sensibles a uno de relaciones
matemticas es simplemente un paso. Se desconoce que la
comprensin est inicialmente amarrada a cierta experien-
cia del mundo; se piensa que es fcil instalarse en el mundo
abstracto de la fsica y se termina llevando al estudiante
que aprende la fsica a recurrir a la memoria una vez que
renuncia a la comprensin porque no se tuvo en cuenta
el salto epistemolgico que deba darse. Ese salto episte-
molgico es el aporte fundamental de Galileo a la ciencia
moderna. La mirada radicalmente nueva de la ciencia
moderna implicaba poner entre parntesis la experiencia
directa del mundo.
Con su telescopio de 30 aumentos, Galileo observ que las
estrellas que no conocamos eran ms numerosas que las
que aparecan al ojo desnudo; pudo ver que la Luna no era
lisa y perfecta, como se supona que era en su condicin
de cuerpo celeste, sino con prominencias y oquedades,
como una piedra, y descubri cuatro estrellas alrededor
de Jpiter, cuatro lunas de Jpiter que nunca nadie haba
observado. Despus de esos emocionantes descubrimientos
que revelaban un mundo desconocido, poda poner en tela
de juicio todas sus certezas previas y pensar que era posi-
ble que el hecho de que la Luna se moviera alrededor de la
Tierra y el Sol pareciera moverse tambin alrededor de ella
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
29
nos haba hecho imaginar que vivamos en el centro del uni-
verso. Qu pensara un habitante de Jpiter con cuatro Lu-
nas movindose a su alrededor? Seguramente tendra ms
razones que nosotros para creerse en el centro del mundo,
puesto que tambin l se movera con todo lo que hay en su
planeta y no se dara cuenta de su movimiento.
Imaginar otros sistemas de referencia y otros observadores
en esos sistemas nos ayuda a entender que no tenemos ms
razones que un habitante de Jpiter para creernos en el cen-
tro del universo. Siguiendo a Galileo, asistimos al ejercicio
racional de debilitar una creencia con argumentos y obser-
vaciones. En la discusin con Marina, Galileo la va llevando
a dudar de sus certezas, para que pueda vivir el cambio
conceptual que l ha vivido mirando al Cielo y conociendo
la doctrina de Coprnico. Es una especie de mayutica pla-
tnica que no puede construir la certeza del movimiento de
la Tierra, pero abre la posibilidad racional de pensarlo.
La visin geocntrica haca parte de un conjunto de certe-
zas sobre el lugar del ser humano en la naturaleza, cuerpo
y alma distinto de las bestias, hecho a imagen y semejanza
del Creador, rodeado por las esferas celestes inmutables y
perfectas construidas de ter. As, el descubrimiento pona
a la especie humana en un lugar cualquiera del universo.
En este sentido puede decirse que con Coprnico y con
Galileo no slo se cambi el centro sino que la especie hu-
mana descendi al universo. Pero tambin se trastoc la
geografa de los entes divinos (que, segn algunas tradicio-
nes, habitaban las esferas celestes y ms all) e incluso los
representantes de Dios en la Tierra se sintieron en peligro.
Cuando Marina pregunta por qu la Luna no se cae, Ga-
lileo sugiere que quizs porque da vueltas en crculos.
Aqu hay un elemento digno de atencin. El crculo podra
explicar el movimiento de los astros. En otra parte
5
, Gali-
leo arma que los cuerpos celestes se mueven en crculos
5.| Galileo, 1994a p. 31; 1969, Vol. VIII, p.57).
30
EL TELESCOPIO
porque este movimiento no desordena ni a s mismo ni a
sus circunvecinos
6
. Aqu se recupera un principio de orden
que liga a Galileo con los griegos y en particular con Pla-
tn. Podra incluso asumirse que el movimiento en crculos
que asegura, para Galileo, el orden global del cosmos sera
una razn suciente para explicar por qu la Tierra gira en
torno al Sol y por qu la Luna, siendo como una piedra,
no cae. El orden del mundo sostiene la Luna en su rbita y
mantiene a la Tierra en la suya alrededor del Sol. El orden
explica el movimiento de los astros, el crculo es la gura
perfecta y el movimiento en crculos es natural; no requiere
una explicacin ulterior. Los planetas se mueven como lo
hacen naturalmente y no por ninguna fuerza.
La idea de que el movimiento circular de los planetas es un
movimiento natural, el supuesto de que el orden necesario
del mundo explica por qu los planetas se mueven como lo
hacen, es suciente para Galileo que cree en un Dios que ha
buscado para su creacin la forma ptima. La forma es para
Galileo una explicacin del modo de ser del cosmos y el or-
den es una fuente de conocimiento tan importante como la
prueba experimental o la deduccin matemtica. Para Mari-
na, en cambio, la fuente privilegiada del conocimiento es la
experiencia, su experiencia sensorial personal. Si la Tierra se
moviera, ella la sentira mover, y no la siente mover. La je-
rarqua de las fuentes de conocimiento admitidas por ambos
es diferente, pero en cada uno de ellos existe la disposicin
de comprender lo que el otro piensa y por eso el dilogo es
posible, a pesar de la aparente inconmensurabilidad de las
teoras. Galileo oye a Marina y la respeta, por eso resulta ser
mejor maestro que el profesor de Carolina.
6.| De aqu me parece bastante razonablemente podemos concluir que, para el
mantenimiento del orden perfecto entre las partes del mundo, es necesario decir
que los mviles slo se mueven circularmente y, si hay algunos que no se mue-
ven circularmente, por necesidad estn inmviles, porque no existiendo nada,
salvo el reposo y el movimiento circular, que sea apto para la conservacin del
orden. (Galileo, OPERE, VII, p.56, Dilogo, p.31).
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
31
Lo que Marina piensa no tiene nada de absurdo. Si la Tie-
rra se mueve, y yo estoy sobre ella, yo me debera mover
y si yo me moviera debera sentir mi movimiento. Pero yo
no me siento mover. Por lo tanto cmo puede moverse la
Tierra sin que yo lo sienta?
Sin embargo hay algo ms. Marina recuerda que un profesor
de losofa haba probado que la Tierra est inmvil. Recons-
truyamos esa prueba. Si la Tierra se mueve, y yo con ella, y
tengo una vela encendida de la cual caen gotas de cera, obser-
vo que las gotas caen debajo de m; no se quedan atrs. Si me
moviera mientras las gotas caen, ellas se quedaran atrs. El
supuesto para que las gotas se queden atrs es que si la Tierra
se mueve y me arrastra, no sucede lo mismo con las gotas de
cera o con las dems cosas que no estn en contacto con la
Tierra mientras caen: esas cosas no estaran siendo empuja-
das por la Tierra mientras estn en el aire y es por eso que si
la Tierra se mueve deberan quedarse atrs.
Aparentemente es un razonamiento simple; pero implica
separar la Tierra de las cosas que caen en el aire; pensar la
Tierra separada de las cosas con las cuales no est direc-
tamente en contacto. Las gotas de cera (y las piedras que
Aristteles imagina que caen de una torre), igual que los
pjaros, deberan quedarse atrs, si no se supone que la
Tierra es una unidad que incluye a todas las cosas que es-
tn en ella. Para quien piense que las piedras o las gotas de
cera son de la misma naturaleza que la Tierra resulta lgico
pensar que si ella se mueve, las arrastra consigo. Tal vez
este pensamiento poda explicar la invisibilidad del movi-
miento de la Tierra a muchos copernicanos.
Para Aristteles, la causa de la cada era la tendencia natu-
ral de lo pesado a buscar su lugar natural en el centro del
mundo. No dejaba que se acudiera a la explicacin fcil de
que las piedras, si la Tierra se moviera, seguiran en mo-
vimiento mientras caen, debido a su naturaleza terrestre.
La naturaleza de la Tierra era estar inmvil en el lugar de
lo pesado, en el centro del mundo. La prueba aristotlica
32
EL TELESCOPIO
consiste en imaginar una torre, arrastrada por la Tierra
en movimiento, desde lo alto de la cual se deja caer una
piedra. Se trata de salir con la imaginacin de la Tierra
para verla en movimiento y para ver quedarse atrs
la piedra mientras la torre, atada a la Tierra, va alejndose
de ella. El paso inicial estaba dado: podamos imaginar
piedras cayendo de una torre en movimiento. Galileo
imagina que la piedra sigue a la torre. Arma que eso es
posible porque el movimiento que la piedra tena antes de
caer, esto es, el mismo movimiento de la torre y de la su-
percie de la Tierra, se mantiene en la piedra mientras cae.
La piedra se mova en la mano que la sostena porque esa
mano se mova con la torre y con la Tierra. Una vez libre,
la piedra cae, pero conserva el movimiento de la mano y
de la torre (o sea el movimiento de la Tierra) y por ello est
siempre debajo de la mano mientras recorre la altura de la
torre para llegar al piso.
Pero una vez que se ha aceptado pensar cada objeto in-
dependientemente de los dems, una vez que se renuncia
a explicaciones segn la naturaleza de las cosas, queda
la pregunta de qu arrastra los objetos que se sueltan
desde lo alto, porque el aire no parece capaz de arrastrar
las piedras que caen. La prueba aristotlica cobra aqu
toda su fuerza. Las piedras que suelto caen debajo de mi
mano cuando me muevo con la Tierra, pero nada hay
que mantenga las piedras que caen siempre debajo de mi
mano mientras ellas caen. Nada explica, si yo estoy en mo-
vimiento sobre la Tierra, que al abandonar mi mano ellas
conserven ese movimiento mientras caen.
El gran salto viene ahora. No es que la piedra, como parte
de la Tierra que es, conserve, mientras cae, el movimiento
del todo. Es que la piedra, como los dems cuerpos, como
cualquier cuerpo en el universo, conserva su movimiento
si nada se lo impide. En ese sentido se armar que el mo-
vimiento es natural.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
33
En su libro Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mundo
7
,
publicado en el ao de 1632, Galileo expone tanto su
punto de vista como el de su oponente y de este modo
construye un marco de ideas para pensar la novedad y
la coherencia de su teora. El lector de Galileo conoce a
travs de la obra la explicacin de Aristteles (y el cosmos
de Ptolomeo) y asiste a la contrastacin de esta imagen
de la naturaleza con la del mismo Galileo (y el cosmos
Copernicano). Siempre nos han enseado, puede decir
Galileo, que la Tierra es el centro del universo, como
deca Aristteles, pero el Sol es el que est en el centro,
como arma Coprnico. Lo que ensea la escuela en cada
perodo de la historia es lo que se supone verdadero, lo
reconocido como legtimo en el momento en el cual se es-
tablece la relacin pedaggica. En la poca de Galileo, la
verdad de la universidad es la verdad de los peripatticos
(aristotlicos); stos tienen el poder que les conere la tra-
dicin y la coherencia del sistema aristotlico porque las
explicaciones aristotlicas concuerdan con la experiencia
y porque su esquema del mundo ha sido reconocido y
aceptado por el poder social ms grande en la Italia de los
siglos XVI y XVII: la Iglesia Catlica.
En el libro mencionado de Galileo se exponen los tr-
minos del debate entre dos sistemas del mundo (el
sistema geocntrico de Ptolomeo y el heliocntrico de
Coprnico) y entre dos formas de explicacin de un mis-
mo fenmeno (el orden natural de lo liviano y lo pesado
y la conservacin del movimiento). La forma del dilogo
permite exponer los argumentos acudiendo a la lgica y
a la retrica. Seguramente Galileo no es sucientemente
justo con Aristteles al poner su losofa en la boca de un
personaje, Simplicio, que resulta derrotado en todos los
debates. Pero el dilogo permite reconocer las estrategias
retricas de Galileo, su ejercicio de la argumentacin, su
empleo de las pruebas empricas, su manejo del ejemplo,
7.| Galileo,1994; 1968, V. VII.
34
EL TELESCOPIO
que son estrategias pedaggicas orientadas a promover
en el lector el cambio conceptual que resulta tan difcil
para Simplicio.
Galileo no posee una prueba denitiva del movimiento de
la Tierra, pero conoce las estrategias para hacer frente a
los interlocutores aristotlicos y debilitar sus argumentos.
Deende su propio punto de vista ofreciendo argumentos
y experiencias reales e imaginarias a su favor y debilita el
punto de vista contrario mostrando su fragilidad lgica
y la debilidad de los argumentos e interpretaciones que
deende. Su contendor en el Dilogo es el aristotlico Sim-
plicio. Su contendor en esta historia es Marina, su compa-
era. Las estrategias de ablandamiento de las convicciones
de Marina son las mismas que Galileo usa en su Dilogo
contra Simplicio, el aristotlico; pero tal vez Marina est
ms dispuesta a aprender que Simplicio y Galileo est ms
interesado en convencerla que en derrotarla. En otros mo-
mentos de la historia, Galileo tendr interlocutores de dis-
tintos tipos: sus alumnos y los representantes de la Iglesia.
Y frente a esos interlocutores tendr actitudes y emplear
estrategias distintas.
Galileo pide a Marina en el dilogo escrito por el abuelo
de Carolina (a Simplicio, en el Dilogo de Galileo) imagi-
nar que se encuentra bajo la cubierta de un barco que se
mueve en aguas tranquilas y a velocidad constante con un
recipiente de agua que contiene peces y con animales vola-
dores. Los movimientos de los animales sern los mismos
para Marina si la nave est quieta o si se mueve con velo-
cidad constante
8
. Qu hay en el experimento mental del
8.| Encerraos con algn amigo la mayor estancia que est bajo cubierta de
algn gran navo, y meted en ella moscas, mariposas y animalillos voladores
parecidos. Haya all tambin un recipiente grande de agua con pececillos den-
tro. Adems mantngase en alto un cubo que gota a gota vaya dejando caer el
agua en otro recipiente de boca estrecha, situado debajo. Y, estando quieta la
nave, observad atentamente que los animalillos volantes se mueven en todas
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
35
barco que facilita la comprensin? La imaginacin permite
instalarse en una situacin en la cual se acude a la fuente
de conocimiento del contrario: la experiencia sensible. Se
pide sentir y experimentar con la imaginacin cambian-
do el presupuesto de la inmovilidad. No es posible salir de
la Tierra, pero las experiencias que Galileo propone no son
imposibles. El escenario del Dilogo es Venecia, y en Vene-
cia la gente se desplaza en embarcaciones. Hay barcos y
camarotes y pjaros y peces. Basta solicitar la ayuda de al-
guien que posea una embarcacin. Pero no es necesario ha-
cer la experiencia. No es difcil imaginar lo que ya se sabe
que es posible. No hemos estado, tal vez, bajo la cubierta
que imagina Galileo, pero nos comportamos en el barco
como si estuviramos en tierra. Si algo cayera de nuestras
manos mientras el barco en el que vamos se desplaza, lo
buscaramos a nuestros pies. La experiencia nos dice que
podemos mirar la orilla para saber que el barco se mueve,
pero nos sorprendera que las cosas que caen en el barco se
quedaran atrs, porque la vida en el barco no es muy dis-
tinta, en cuanto se reere a las cosas que ocurren cerca de
nosotros, de lo que pasa en la tierra, cuando el barco no se
sacude y no cambia de velocidad. (Esto es ms claro ahora
que en los tiempos de Galileo. Todos hemos tenido la expe-
riencia de hacer cosas dentro de un vehculo).
las direcciones de la estancia con igual velocidad. Los peces se vern nadando
indistintamente en todas las direcciones. Las gotas que caen entrarn todas en
la vasija situada debajo. Y vos, al tirar algo a algn amigo, no tendris que lan-
zarlo con ms fuerza hacia una parte que hacia otra, si las distancias son igua-
les. Y si saltis como suele decirse, con los pies juntos, os desplazaris igual
espacio en cualquier direccin. Una vez que hayis observado diligentemente
todas estas cosas, aunque no hay ninguna duda de que mientras el bajel est
parado tienen que suceder as, haced mover la nave con la velocidad que sea.
Veris que (con tal que el movimiento sea uniforme y no uctuante hacia aqu
y hacia all) no observaris el ms mnimo cambio en ninguno de los efectos
mencionados y que, a partir de ellos, no podris determinar si la nave avanza
o est quieta. Galileo, 1968, V. VII, p.p. 212,213; 1994, p.p. 162,163 .
36
EL TELESCOPIO
El principio de relatividad que se presenta en este ejem-
plo, esto es, que si la Tierra se mueve los fenmenos que
observamos son los mismos que veramos en una Tierra
inmvil, se presenta, por parte de Galileo, acudiendo a la
imagen de una embarcacin imaginaria. Pero sentiramos
el movimiento cuando el barco arranca o se detiene. Se
advierte entonces que el hecho de que la velocidad del
barco que Galileo pide imaginar sea constante es esencial
para que el movimiento sea imperceptible. Pero tambin es
importante que en esta experiencia imaginaria Marina no
pueda ver lo que ocurre fuera del camarote del barco. As
ser claro que no puede decidir si se mueve en el caso de
que no haya cambios de velocidad. Slo en una segunda
instancia es posible salir del barco para apreciar el mundo
de afuera y para descubrir que la embarcacin estaba, sin
que lo notramos, en movimiento. Si desde el barco vi-
ramos alejarse el puerto, sabramos que estamos en movi-
miento, pero si jams hubiramos descendido de ese barco,
podramos creer que es la tierra la que se aleja. Ahora ese
puerto es el Sol y podemos imaginar que somos nosotros
quienes nos movemos y no l. Vemos el Sol moverse, pero
podemos imaginar que est inmvil y que nosotros nos
movemos alrededor de l.
Nada a nuestro alrededor pone en evidencia el movimiento
de la Tierra; como en la experiencia imaginaria, los peces y
pjaros se mueven en todas las direcciones; mirando esos
movimientos no sabemos en qu direccin vamos nosotros:
el movimiento de los animales y las cosas que vemos cotidia-
namente no nos dice nada del movimiento de la Tierra, este
barco del cual jams hemos descendido.

La Tierra es, pues, como un barco que se mueve en aguas
tranquilas y a velocidad constante. La condicin de la veloci-
dad constante no est necesariamente presente al comienzo,
cuando slo se pide pensar en lo que pasa en el barco en mo-
vimiento; pero aparece cuando se excluyen las circunstancias
en las cuales se siente el movimiento (cuando el barco arran-
ca, cambia de direccin o se detiene). Se trata de ir corrigiendo
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
37
en la imaginacin para que la experiencia imaginada pueda
cumplir las condiciones que la hacen til en la demostracin.
Se trata de introducir en la experiencia cotidiana el momento
de la idealizacin. De paso se va haciendo sutilmente un cam-
bio de lenguaje. La velocidad constante es un concepto de la
ciencia del movimiento. Raramente se usa en el trato cotidia-
no con las cosas. La situacin imaginaria est construida con
elementos de la experiencia sensible (el camarote del barco)
y con elementos del lenguaje que permitir explicar el movi-
miento contradiciendo presupuestos de la experiencia (la ve-
locidad constante). Aadir la condicin de velocidad constan-
te a la experiencia imaginaria implica suponer que se posee
previamente un concepto elaborado de velocidad. Estamos
los profesores de ciencias o de fsica elemental conscientes
de lo que exigimos a la comprensin cuando empleamos
frmulas como las que Galileo emplea acudiendo al lenguaje
matemtico? Imaginar ayuda a comprender, pero es impor-
tante poseer las herramientas para colocarse en la situacin
imaginaria y esto puede ser difcil cuando algunos elementos
de la situacin exigen el manejo de conceptos abstractos.

Para Marina parece fcil aceptar que el Sol no se mueve
dado lo grande que es. Su inmenso tamao constituye una
razn para descartar su posible movimiento. La experien-
cia de mover cosas livianas y pesadas nos dice que es ms
verosmil que se mueva lo liviano que lo pesado. En todo
caso, si es necesario aceptar que uno de los dos cuerpos, el
Sol o la Tierra, debe moverse, como parece inevitable, el
menos grande debe ser el que se mueve. Aqu se maneja
un supuesto basado nuevamente en la experiencia que fa-
cilita aceptar la inmovilidad del Sol, pero al mismo tiempo
hace difcil comprender el movimiento de la Tierra. El peso
enorme de la Tierra se revela como un obstculo para ex-
plicar el movimiento de nuestro planeta.
Marina expresa su supuesto: nada se mueve si algo no lo
mueve. Eso parece evidente: los seres inanimados, como las
piedras, permanecen en reposo. Los seres vivos se mueven
porque, segn Aristteles, tienen un alma que los mueve.
38
EL TELESCOPIO
Los cuerpos celestes conservan su movimiento, tambin de
acuerdo con Aristteles, por su condicin excepcional de
cuerpos compuestos de ter. Los dems cuerpos del universo
se encuentran en reposo si estn en su lugar natural. Pero el
telescopio le ha enseado a Galileo que todos los cuerpos
celestes son cuerpos pesados como la Tierra, y sin embargo
se mueven naturalmente en el Cielo. Galileo mostrar que el
movimiento puede ser natural y que las cosas que se mueven
conservaran su movimiento si no sufrieran inuencias exter-
nas; algo muy difcil de comprender cuando en la naturaleza
parece que todo lo que se mueve es movido por algo. Galileo
debe entonces proponer alguna razn para ese movimiento.
Tal vez los planetas se sostienen en sus rbitas precisamente
porque se mueven en crculos. Tal vez es natural moverse
en crculos. Tal vez se pueda imaginar que ese movimiento
comenz alguna vez por un impulso divino. Galileo concluye
que nada mueve la Tierra. Ella se mueve naturalmente en
crculos. El crculo es el lugar perfecto del orden del cosmos.
Si no aceptara eso, tendra que responder a la pregunta de
qu mueve la Tierra en su rbita y sobre s misma. Esa es
una pregunta que l no acepta y que no podra responder
por fuera del supuesto de que basta el crculo para explicar el
movimiento. Ser necesario esperar a Newton para plantear
esa pregunta y resolverla desde una teora general de la me-
cnica. Galileo se tranquiliza suponiendo equivocadamente
que el movimiento circular, que mantiene el orden, explica el
movimiento de la Tierra, de la Luna, de los planetas y de los
satlites de Jpiter.
Pero es posible que si la idea de orden no hubiera tranquili-
zado a Galileo en relacin con ese interrogante, la ausencia
de una respuesta absoluta a la pregunta de qu mueve a la
Tierra no hubiera constituido tampoco un obstculo para que
l continuara pensando como pensaba. Galileo saba que esta-
ba en los comienzos de una nueva ciencia; no poda resolver
muchos enigmas y probablemente se alegraba de ello.
Lo importante para refutar la prueba aristotlica del mo-
vimiento de la Tierra es mostrar que, aunque la Tierra se
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
39
mueve, los cuerpos que soltamos no se quedan atrs. Se
trata en ltimas de mostrar que no se requiere una fuer-
za para mantener el movimiento que traan en la mano
las piedras que se sueltan. Para hacerlo, Galileo propone
nuevamente una experiencia imaginaria. La experiencia
imaginaria es una estrategia retrica increblemente ecaz.
Nos extraara que las cosas no fueran como Galileo las
imagina y nos las hace imaginar tambin a sus lectores.
La retrica, que Galileo hace explcita y que critica en las
formas de argumentacin de Simplicio, le resulta necesa-
ria para hacer lgica y psicolgicamente posible el orden
copernicano que no se sostiene con una prueba denitiva.
Sostener el movimiento de la Tierra no es complicado slo
porque no pueda probarse, sino tambin porque los mo-
vimientos de las cosas pesadas tienen unas causas y cabe
preguntar, como Marina, qu mueve la Tierra.
Algunos experimentos mentales, como el ya mencionado
cuando Galileo pide a Marina en el dilogo escrito por el
abuelo que se imagine bajo cubierta en el barco, pueden ser
muy sugestivos y quizs no requieren demasiada abstrac-
cin. Otros pueden ser ms complicados. Galileo imagina
tres personajes: Salviati, Sagredo y Simplicio, que discuten
sobre el movimiento de la Tierra. Salviati (que representa a
Galileo) propone a Simplicio (que asume que la Tierra est
inmvil) un experimento mental
9
. Si una bola rueda sobre
una supercie plana inclinada, aumenta su velocidad
cuando va bajando, y se mueve cada vez con menor velo-
cidad cuando se proyecta hacia arriba. Si la velocidad au-
menta en el descenso y disminuye en el ascenso, qu ocu-
rre si el plano no tiene ninguna inclinacin? La velocidad
no aumenta (porque la bola no desciende) ni disminuye
(porque no asciende); entonces permanece constante! En
un plano paralelo a la supercie de la Tierra el movimiento
se conserva. Si eso no ocurre en nuestro mundo cotidiano
9.| En el video de Franz Biberkopf, esta experiencia imaginaria se presenta como
una experiencia real alrededor de la cual Salviati y Simplicio dialogan vestidos
como arlequines en un teatro.
40
EL TELESCOPIO
es porque el plano no es perfectamente liso, o porque la
bola no es perfectamente esfrica, o porque el aire frena la
bola. En ese experimento imaginario es necesario suponer
la existencia de una supercie plana, inclinada, idealmente
dura y perfectamente lisa, y una esfera tambin idealmente
dura y perfecta. Adems resulta necesario imaginar que es
posible (y esto es realmente imposible en tiempos de Ga-
lileo) eliminar la resistencia del aire. Esto implica aproxi-
mar la situacin a unas condiciones geomtricas ideales.
En un plano real, en una tabla resistente, por ejemplo, el
fenmeno es ms o menos el mismo; la bola rodar hacia
abajo aumentando su velocidad y al ser impulsada hacia
arriba se mover con velocidad decreciente. Pero Galileo
pide imaginar una situacin ideal de guras geomtricas
perfectas para que el movimiento en el plano horizontal
no cambie. El xito del experimento mental est en que
la experiencia cotidiana ha enseado que las bolas que
ruedan hacia abajo aumentan su velocidad; pero Galileo
pide avanzar sobre la experiencia cotidiana a la situacin
ideal en donde las condiciones se establecen de acuerdo
con un modelo geomtrico. Cuando Galileo pide imaginar
un plano idealmente duro y liso, aparentemente est se-
alando cualidades fsicas, pero lo que en verdad hace es
asegurar que las condiciones de su experimento se acomo-
den lo mejor posible a la denicin geomtrica del plano
en un mundo sin interferencias. El lenguaje de las cualida-
des sensibles se pone al servicio de la geometrizacin del
movimiento. La imaginacin asociada a los experimentos
mentales de Galileo es una imaginacin geomtrica. No se
trata slo de imaginar una situacin particular; se trata de
aprovechar la experiencia para instalarse en el juego de
lenguaje de la geometra.
Qu signica, para Galileo, que el movimiento se mantie-
ne? Por una parte resulta ser una explicacin para la arma-
cin extraa de que, si la Tierra se encuentra en movimiento,
todos los objetos en ella mantienen ese mismo movimiento
sin necesidad de que nada los empuje. Estamos instalados
sobre una Tierra que se mueve y compartimos su movi-
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
41
miento, incluso cuando no estamos sobre su supercie. No lo
hacemos por alguna naturaleza intrnseca a todo lo terrestre.
Lo hacemos porque no hay razones externas que nos despo-
jen de ese movimiento. Pero, por otra parte, la conservacin
del movimiento, como la imagina Galileo, es decir, sobre los
crculos que recorren los planetas (y no en lnea recta, como
la entenderemos despus de Newton) explicara tambin el
hecho de que la Tierra entera, una vez puesta en movimiento
por el Creador en su crculo, mantiene ese movimiento.
Hay maneras distintas de interpretar el movimiento de la
Tierra. Para Giordano Bruno, el lsofo italiano contempo-
rneo de Galileo quemado en la hoguera, la Tierra no nece-
sita nada que la empuje, sino que vive en movimiento; vive,
como un organismo, en movimiento, se la pasa movindo-
se porque es parte de un animal innito: el universo. Eso
es muy diferente a la idea galileana de que el movimiento
es natural. La gran diferencia consiste en suponer que la
Tierra se mueve sin necesidad de alma, sin necesidad de
ningn motor. Y esto no slo ocurre con la Tierra, sino con
los cuerpos celestes y los cuerpos terrestres.
Galileo ha pasado del movimiento de la Tierra a una ley del
movimiento. El telescopio le mostr que los otros cuerpos
celestes, como la Luna, eran de la misma naturaleza que la
Tierra y que Jpiter tena cuatro lunas. Nadie dudaba del
movimiento de Jpiter. Por qu la Tierra no poda ser como
Jpiter, un cuerpo celeste que da vueltas alrededor del Sol?
Pero quin o qu mueve a la Tierra? Aparentemente nada.
La Tierra mantiene su movimiento. Y esto ocurre por una
razn: la Tierra se mueve en el espacio en donde nada la
detiene y el movimiento siempre se mantiene si no existe
algo que lo cambie.
Por eso el abuelo deca que Galileo invent el telescopio. l
saba que existan anteojos de larga vista antes de Galileo,
pero Galileo haba usado el telescopio como un instrumento
cientco y, a partir de sus observaciones, haba optado por
una teora del Cielo, la de Coprnico, y haba encontrado
42
EL TELESCOPIO
una ley, la ley de la conservacin del movimiento (estricta-
mente hablando, lo que Galileo arma es la conservacin de
la magnitud de la velocidad). El telescopio de Galileo era
un aparato que serva para mirar de lejos, como los dems
anteojos, pero era, sobre todo, y en eso era esencialmente di-
ferente a los que le precedieron, un instrumento cientco.
Qu ha ocurrido en la teora sobre la naturaleza? Que pasa-
mos de predicar una cualidad de la Tierra (la Tierra se mueve
naturalmente) a predicar una caracterstica del movimiento
(el movimiento mismo se mantiene), lo cual es un salto de
abstraccin que la teora requiere, pero que no es sencillo.

Reconstruyamos el proceso que llev a Galileo a la ar-
macin de que el movimiento se mantiene, una primera
aproximacin a lo que hoy conocemos como la Ley de la
Inercia. La primera armacin es: la Tierra se mueve;
la segunda: nada mueve la Tierra y la tercera: el mo-
vimiento se mantiene o el movimiento es natural. Co-
menzamos hablando de la Tierra y del movimiento como
una de sus propiedades y luego, como si fuera una simple
conclusin, como si no fuera algo mucho ms abstracto,
pasamos a hablar del movimiento per se. Ya no se trata
simplemente de una propiedad de ciertas cosas. Cuando
la conservacin del movimiento se vuelve propiedad de
todas las cosas, se convierte en una propiedad del movi-
miento mismo. De este modo, el movimiento se mantie-
ne implica una ruptura en el uir del pensamiento que
vena atado a las cosas.
Las palabras tienen una carga que puede resultar compli-
cada. Para alguien podran no tener sentido, aplicadas al
movimiento, que sugiere siempre el cambio, expresiones
como mantener y conservar, que sugieren lo esttico
y el reposo. Se predica del movimiento que no cambia. Si
hacemos abstraccin de lo que ya sabemos y pensamos
cmo pueden entenderse esas armaciones por parte de
alguien que no comparte nuestros presupuestos sobre el
signicado de los trminos, podremos comprender que es-
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
43
tas armaciones que parecen obvias pueden resultar muy
difciles de entender. Si no hay ruptura con los signicados
cotidianos, si se aceptan las armaciones aunque no se
comprendan, simplemente porque vienen respaldadas por
el carcter aparentemente incontestable de la ciencia, si no
hay ninguna crisis o ruptura puede ser o bien porque se
ha aprendido a aceptar sin comprender, o bien porque se
acepta, reconociendo que existe un problema, con la espe-
ranza de que ese problema se resolver despus.
Pero el asunto es mucho ms complejo. En la experiencia
imaginaria que discuten Salviati y Simplicio, Galileo est
tratando de construir una situacin en la cual no interven-
gan fuerzas en la direccin del movimiento. Est constru-
yendo un movimiento libre de fuerzas. Por eso su plano
debe ser horizontal, esto es, paralelo a la supercie de la
Tierra. La demostracin cumpla en el Dilogo la funcin
de hacer plausible el movimiento de la Tierra. Cuando
Galileo deja de hablar del cosmos, luego del castigo de la
Inquisicin, la conservacin del movimiento en ausencia
de fuerzas deja de ser una clave del orden de los Cielos y
pasa a ser un principio en una nueva teora del movimien-
to. Eso es posible porque, desde su formulacin inicial, la
conservacin del movimiento en ausencia de fuerzas es in-
dependiente del cuerpo que se mueve; es decir, se cumple
en todos los cuerpos. La armacin es vlida para la Tierra,
para una piedra cualquiera y, en ltimas, para cualquier
cuerpo, sin tener en cuenta para nada las cualidades fsicas
que diferencian un cuerpo de cualquier otro. Basta hacer el
esfuerzo de imaginar un cuerpo sin las cualidades fsicas
que lo diferencian de los dems, para descubrir que esa
condicin nos coloca en un universo radicalmente diferen-
te del de la experiencia cotidiana.
Cuando se poseen los elementos para instalarse en el juego
del lenguaje de la ciencia matemtica de Galileo, cuando se
comprende lo que signica aqu un cuerpo cualquiera o
un plano horizontal idealmente liso, es posible instalarse
en la situacin ideal que l supone. Pero no es seguro que
44
EL TELESCOPIO
todos los que se aproximan a los experimentos mentales
de Galileo puedan reconocer sucientemente las distancias
y los vnculos entre lo real y lo geomtrico; no es seguro
que hayan comprendido las reglas del juego. Lo que es
evidente para el maestro que sabe geometra y fsica puede
no ser en absoluto evidente para quienes las proposiciones
geomtricas no tienen an mucho sentido. Un juego de
este tipo requiere unas condiciones que deben cumplir los
jugadores. Es necesario reconocer las diferencias individua-
les y las historias y experiencias de vida diferentes de los
estudiantes. Discutir algunas de esas reglas podra ilustrar
los vacos que es necesario llenar para jugar en condiciones
de equidad, para que todos puedan participar en el juego
ldicamente y para que algunos no se sientan excluidos de
antemano por desconocimiento de las reglas.
Sera interesante explorar hasta dnde la exclusin de algu-
nos estudiantes en los juegos matemticos (exclusin que
equivocadamente se supone resultado de limitaciones de
comprensin que padeceran esos estudiantes) se debe en
realidad a su relacin con los presupuestos y con las reglas
que deben cumplirse en esos juegos. Es posible que para
ser buenos jugadores debamos aceptar ciertas cuestiones
a priori que una actitud crtica o al menos escptica hara
difcil asumir. Otra cosa es que algunos jugadores aprenden
en la prctica las reglas. El jugador puede mejorar con el
tiempo, con el ejercicio y la dedicacin. As, muchos hemos
terminado reconociendo las reglas del juego que nunca se
nos hicieron explcitas.
Muchos maestros han tenido alguna vez la impresin de
que slo han comprendido cabalmente algunas cosas cuan-
do deben ensearlas y se enfrentan a las dicultades de
los alumnos o piensan en esas dicultades preparando las
clases. Como se ha puesto de presente en la investigacin
sobre la enseanza de las ciencias, no se trata de proponer
algo nuevo y transparente que debe ser inmediatamente
comprendido, sino de enfrentar creencias e imgenes que
hacen difcil la comprensin de algunos conceptos. Es dis-
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
45
tinto pensar que no se entiende porque se padece alguna
limitacin a reconocer que la razn por la cual no se entien-
de o se rechaza una imagen puede ser el resultado de que se
tiene una idea o una intuicin que ha sido til para explicar
otras cosas en el pasado y que se opone a las condiciones del
juego de la ciencia.
Probablemente una condicin del aprendizaje de la ciencia
es que para saber cmo son las cosas no se puede partir sin
crtica de cmo nos parecen. La representacin pedaggica
que hacen Simplicio y Salviati nos invita a reconocer las li-
mitaciones de la experiencia. Al comienzo no tenemos un
plano horizontal y la solucin del problema parece coincidir
con la experiencia. La situacin que estos personajes teatra-
lizan no toma como punto de partida la ausencia de incli-
nacin y la ausencia de obstculos. Todo parece evidente.
Pero un instante despus nos han llevado a una abstraccin
contraevidente: el teatro en el que juegan los dos persona-
jes, y la Tierra toda, se mueve sin parar dando vueltas en el
Cielo. Parten de lo que parece se conoca, se saba, o se pue-
de saber fcilmente con la observacin y el razonamiento
dentro de un juego de lenguaje vinculado a la experiencia
sensible: descendiendo sobre el plano inclinado, la esfera se
mueve con un movimiento continuamente acelerado. Pero
luego esa esfera ser otra cosa: representar la Tierra o un
objeto cualquiera en el espacio geomtrico. Se ha cambiado
de juego. En el nuevo juego ya no se ve, sino que se piensa
y se deduce lgicamente. La pelota se convierte en un objeto
cualquiera, en un objeto abstracto. En las condiciones de la
experiencia cotidiana la bola se detiene porque hay obstcu-
los, pero si no hubiera inclinacin y si no hubiera obstculos
(y semejante mundo no existe en nuestro vecindario), la ve-
locidad no aumentara ni disminuira.
El profesor que emplee la estrategia de Galileo deber
llenar vacos que Galileo no poda llenar y responder pre-
guntas que Galileo no discute sucientemente. Para verlo,
basta mirar algunos problemas que un alumno interesado
podra descubrir. El plano horizontal representa la direc-
46
EL TELESCOPIO
cin del movimiento paralela a la Tierra. Pero acaso la
Tierra no es esfrica? Cmo entonces la forma del plano
representara la supercie de la Tierra? Se ha guardado
silencio sobre el hecho de que el plano horizontal no es
un plano sino una fraccin de esfera. Si la esfera es muy
grande, como ocurre en el caso de la Tierra, un plano de
un par de metros es muy aproximadamente un plano. Pero
explicarlo puede ser muy complicado y guardar silencio
sobre ello puede confundir precisamente a los ms saga-
ces. En todo caso, si estos problemas aparecen en el trabajo
del aula, el trabajo de comprender ser probablemente ms
arduo, pero ms apasionante.
Vincenzo Galilei
CAPTULO 2
El cielo y el arte
49
EL TEMA
as imgenes del mundo se construyen siguiendo
distintos criterios. Para Giordano Bruno
10
y otros
neoplatnicos del Renacimiento
11
, el universo es
un ser vivo y se comporta y se explica como un
organismo. Para los mecanicistas el universo es
como un reloj, cuyos movimientos se explican por interac-
ciones que siguen leyes universales. Tal vez Galileo no es
estrictamente un mecanicista porque para l son esenciales
los criterios estticos; aunque utiliza para pensar el mundo
(es decir, el universo) la imagen del articio (la creacin arti-
cial: la mquina o el edicio), su universo es una obra per-
fectamente ordenada. Pero est muy lejos de Bruno porque
el mundo no es para l una criatura viva sino la obra de un
Captulo 2. El cielo y el arte
10.| Giordano Bruno (1548 - 1600) fue un lsofo que recogi elementos de
mltiples tradiciones, principalmente de la losofa griega, de la escolstica de
la Edad Media y de la magia, y que construy un sistema de pensamiento en
donde el mundo era pensado como un organismo vivo y las imgenes eran re-
conocidas como el medio ms rico y abierto del conocimiento. Fue condenado
como hereje y quemado vivo por la Santa Inquisicin en Roma.
11.| Renacimiento es el nombre que se da a una poca situada aproxima-
damente entre 1420 y 1530, en la cual se desarroll un arte naturalista que
an asombra por la perfeccin que alcanz gracias a artistas como Leonardo,
Rafael y el joven Miguel ngel. En esa poca aparecieron y se combinaron
en la pintura las tcnicas del leo y la perspectiva, se recuper el gusto por el
50
EL CIELO Y EL ARTE
Dios creador; articio sometido a leyes, pero tambin obra
de arte. As, el modelo del mundo de Galileo no es slo una
mquina, pero tampoco es un ser vivo, sino la obra de un
Dios matemtico. Es verdad que este mundo est ms cerca
de la mquina que del organismo, pero no se explica sim-
plemente por las acciones directas de unas partes sobre las
otras. En el mundo de Galileo el orden es esencial y puede
ser fuente de explicaciones. Los planetas se mueven inde-
pendientemente en sus crculos y parece que, ms all de
ese orden, no es indispensable descubrir el mecanismo que
mantiene unidas todas las cosas y les da sus movimientos.
Ese mecanismo, que ser para Newton la atraccin gravi-
tacional, no hace falta cuando se piensa que los cuerpos
celestes han sido puestos en los movimientos que tienen
por la accin de un Dios que ha denido previamente sus
trayectorias.
Descubrir las razones del orden del mundo signica sacar
a la luz los criterios formales del Creador. En esto Galileo
sigue las enseanzas de Platn: el Creador es un artista y
aplica criterios estticos. Cules son las pautas de Dios?
El estudio del cosmos, la herencia de Platn y el conjunto
de principios del arte del Renacimiento coinciden en pro-
poner como pautas la armona, la simetra, la proporcin
y el uso de formas geomtricas regulares para la compo-
sicin. El mundo est hecho precisamente con las formas
geomtricas ms bellas y simples. Crculos y esferas son
las formas de las trayectorias de los planetas y de los
cuerpos celestes.
gran arte griego y romano de la escultura, y se establecieron cnones como la
armona, el equilibrio y la proporcin en la arquitectura y en las dems artes.
Fue un perodo de renovacin en todos los rdenes de la vida, en el cual se
desarroll notablemente el comercio y la produccin artesanal, se cambiaron
las costumbres con el crecimiento de las ciudades y se experiment en la con-
ciencia colectiva, particularmente en el contexto urbano, una ruptura radical
con el pasado. Galileo vive un siglo ms tarde del Renacimiento, pero recoge,
a nuestro parecer, valores e ideas que surgen y brillan en este perodo.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
51
No hay duda de que el cosmos del Timeo, en donde Platn
cuenta el modo como un Dios matemtico crea al mundo,
tuvo un efecto muy grande en el pensamiento de Galileo,
aunque probablemente su inuencia fue mayor en Coprnico
y en Kepler. Galileo imagin un universo matemtico como el
del Timeo, aunque en su concepcin de lo real y en su mtodo,
como veremos, no sea tan platnico como lo imagin Alexa-
dre Koyr
12
. Tambin los artistas del Renacimiento siguieron
reglas estticas que aprendieron de los griegos y que es posi-
ble reconocer en el Timeo de Platn.
Erwin Panofsky, un historiador del arte, y Alexander Ko-
yr, un historiador de la ciencia, establecieron un dilogo
muy fructfero sobre las relaciones entre actitud esttica y
pensamiento cientco en Galileo
13
. Segn Panofsky, Galileo
tena predileccin por el arte clsico del Renacimiento, que
alcanza su esplendor en 1500, contra el arte manierista, que
aparece en Italia un cuarto de siglo ms tarde. Por eso Gali-
leo no acept la teora de Kepler segn la cual los planetas se
mueven en elipses, teora que conoca desde 1612
14
, y segua
armando 20 aos ms tarde que los planetas se mueven en
crculos.
Los manieristas deformaban las guras y renunciaban al
ideal del naturalismo y a los criterios estticos de equilibrio y
simetra. Componan sus obras siguiendo lneas caprichosas
all donde los artistas clsicos utilizaban guras geomtricas
simples y regulares. Galileo no amaba las guras alargadas
de los manieristas y la elipse poda ser para l una especie de
crculo alargado. Un crculo deformado a la manera manie-
rista. La conclusin de Panofsky y Koyr es sorprendente:
12.| A. Koyr construye la imagen de un Galileo platnico que slo acude a la
experiencia para comprobar lo que ya da por cierto en el examen racional de
los fenmenos.
13.| Ver la polmica en el libro de Panofsky (1954) y Alexandr (Versin resu-
mida en Panofsky, 1956) y en Koyr (1977).
14.| De las elipses habla la carta de Federico Cesi a Galileo, del 21 de Julio de
1612 (ver Panofsky, 1954).
52
EL CIELO Y EL ARTE
Galileo no poda aceptar que los planetas se movieran en
elipses debido a su esttica radicalmente antimanierista. El
antimanierismo de Galileo est muy bien documentado en
sus crticas a La Jerusaln libertada de Torcuato Tasso
15
.
Dios no poda hacer un mundo de elipses porque Dios no
poda ser manierista. Un manierista como Archimboldo
jugaba a hacer caras con frutas y animales, jugaba a hacer
monstruos. Dios evitaba precisamente las monstruosidades.
Por eso no poda emplear en su obra las elipses. Tal vez
por la misma razn no poda haber creado cuerpos celestes
monstruosos como los cometas. El Divino Arquitecto haba
realizado una obra perfecta utilizando, como un artista cl-
sico, guras simples y perfectas: tringulos, crculos y otras
guras geomtricas que aseguraban el orden del mundo. Los
errores de Galileo, su negacin de las elipses y de los cometas
(que adems de no ser esfricos no se movan en crculos), se
explicaran por sus preferencias estticas. Esas mismas prefe-
rencias lo llevaron a buscar en las proporciones matemticas
el secreto del movimiento de los cuerpos y le permitieron
imaginar un mundo de regularidades matemticas que lo
convertira en el fundador de la ciencia moderna.
VARIACIONES SOBRE EL TEMA
La primera escena ocurre en Florencia, en los primeros das
de 1619. Galileo est enfermo y recibe la visita de su alumno
Mario Guiducci, que le cuenta que se han visto tres cometas
en el Cielo. Los cometas son extraas estrellas con cabellera
de fuego que se mueven en el Cielo con movimientos irre-
gulares en trayectorias que, a diferencia de las de los dems
astros, no parecen crculos, ni combinaciones de crculos.
Acaso los cometas se mueven en elipses muy alargadas?
Galileo haba celebrado descubrir con el telescopio las irre-
gularidades de la supercie de la Luna; haba medido en-
15.| Galileo, Consideraciones sobre la Jerusaln Libertada en OPERE; V. IX.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
53
tusiasmado las variaciones aparentes de la distancia entre
las manchas solares y haba llegado a la conclusin de que
esas manchas estaban sobre la supercie del Sol, cuerpo
imperfecto como la Luna y la Tierra; pero no renunciaba a
la circularidad de las trayectorias de los planetas. Tal vez
esta circularidad le permita comprender que la Luna se
mantuviera en su rbita en vez de precipitarse sobre la Tie-
rra, como la piedra enorme que era, siguiendo las leyes de
lo pesado. Tampoco poda renunciar a la idea de la esferi-
cidad de los cuerpos celestes. Ambas formas eran tales, sin
explicacin ulterior, porque eran, como en Platn, la huella
de la perfeccin del plan de la obra de Dios.
Las expresiones de Galileo en el video de Biberkopf ree-
jan su asombro frente a esos cometas que no se mueven en
crculos: Estn locos, el cielo est loco, me quieren volver
loco. No te das cuenta de que los crculos mantienen el
orden y que las elipses son crculos mal hechos?. Lo ms
grave, en primera instancia, para Galileo, es que l sigue
las doctrinas de Coprnico que recuperan la simetra po-
niendo al Sol en el centro, y se dice que los cometas echan
por tierra el universo copernicano. El mundo de Coprni-
co, ms platnico que Galileo, estaba, en efecto, hecho de
crculos; y los cometas rompan las simetras copernicanas
al abandonar las trayectorias circulares. Tal vez sin el tele-
scopio los cometas hubieran pasado desapercibidos; al me-
nos no hubieran sido vistos los tres que aparecieron en ese
invierno de nes de 1618. Pero Galileo mismo haba puesto
el telescopio en manos de los astrnomos.
Los padres jesuitas haban sufrido los efectos de la prohi-
bicin del sistema copernicano por la Iglesia en 1616 (pro-
hibicin resultante del juicio de la Inquisicin a las teoras
defendidas por Galileo), pero encontraron en los cometas
la oportunidad de defender el sistema de Tycho Brahe
16
,
16.| El sistema del mundo de Tycho Brahe ubica a la Tierra inmvil en el centro
del universo. El Sol describe crculos en torno a la Tierra, mientras todos los
planetas dan vueltas alrededor de l.
54
EL CIELO Y EL ARTE
que salvaba las apariencias y daba razn de los mismos
fenmenos que el sistema de Coprnico, aunque mante-
na a la Tierra inmvil en el centro del mundo: el Sol da
vueltas alrededor de la Tierra en el sistema de Tycho, pero
alrededor de l se mueven, a su vez, todos los dems pla-
netas. Tycho haba visto un cometa en 1577 y la aparicin
de nuevos cometas armaba la calidad y la objetividad de
sus observaciones.
Ante el ataque insospechado de los cometas, ante esa
confabulacin del Cielo con los anticopernicanos, Galileo
elabora una respuesta sorprendente: los cometas no exis-
ten. Los astrnomos, segn Galileo, se haban equivocado
confundiendo algunos reejos del Sol en el Cielo con cuer-
pos realmente existentes. Los cometas eran reejos del Sol
en los vapores de un volcn. Un volcn, en alguna parte de
la Tierra, envi al Cielo esos vapores. El Sol, en la noche,
desde atrs de la Tierra se haba reejado en esos vapores y
por esa razn, porque era un reejo en un espejo irregular,
ese reejo pareca tener una forma alargada. La explicacin
de Galileo era justamente increble. Galileo saba probable-
mente que esa hiptesis poda ser rechazada por absurda y
tal vez por eso hizo que su alumno, Guiducci, fuera quien
la expusiera en la Academia Florentina. Gracias a esa jus-
ticacin insostenible el nombre de Guiducci ha llegado
hasta nosotros.
Crea Galileo en su teora? Es difcil contestar esta pregun-
ta. En todo caso, la apuesta de Galileo era riesgosa, pero
tena un sentido. Todos podemos equivocarnos al hacer un
juicio sobre las cosas. Vistas sin mucha precisin, las luces
alargadas que los astrnomos encontraban en el Cielo noc-
turno podan ser cometas o podan ser reejos del Sol.
Aqu aparece el viejo problema de la observacin y la
interpretacin de lo que se ve. Las mismas luces eran
cometas para los astrnomos y reejos para Galileo. Si
Galileo no estaba dispuesto a aceptar que eran cometas,
pudo ser porque en principio le pareciera ms razonable
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
55
que fueran otra cosa. Al n y al cabo l vea que todo cae,
independientemente de la materia de que est compuesto,
all donde Aristteles crea que las cosas buscaban siempre
el lugar natural de su sustancia; al n y al cabo l vea con
la razn el movimiento de la Tierra, que era invisible para
las gentes con las cuales se cruzaba en la calle. De modo que
ver es algo complejo porque no se ve simplemente sino que
se interpreta y slo de una parte del ver son responsables
los sentidos compartidos por la especie humana, porque
en el ver intervienen la ideas y las experiencias anteriores
y porque las sensaciones estn atravesadas por el lenguaje
que nombra las cosas y las determina segn su nombre.
No hay observacin pura. Los enunciados observaciona-
les puros no existen; los datos de la observacin no pue-
den imponerse contra una teora coherente y bella como la
de Coprnico. La nueva ciencia comienza con Galileo pre-
cisamente poniendo en tela de juicio los datos de los senti-
dos que nos dan la impresin de que la Tierra est inmvil,
lo que no es cierto, y que no descubren la matemtica que
ordena el mundo porque esa matemtica se oculta detrs
del caos de las sensaciones.

Tal vez fueron mltiples las razones que tuvo Galileo para
inventar su frgil teora de los vapores del volcn. Cabe
pensar que si otra persona hubiera propuesto esa teora,
Galileo la hubiera sometido a la ms sistemtica e incon-
testable de las refutaciones. Pero el caso es que all donde
caben distintas interpretaciones se tiene la impresin de
que no se sabe de qu se trata. Si no era posible refutar las
observaciones realizadas, al menos era posible rechazar las
interpretaciones construidas a partir de esas observacio-
nes. La estrategia no era tan nueva. Epicuro, reconociendo
en los cuerpos celestes una prueba de la existencia del or-
den inmutable que pretenda negar, haba acudido a mos-
trar que existan teoras muy distintas sobre la naturaleza
de los astros; la multitud de interpretaciones disuelve la
certeza de la observacin.
56
EL CIELO Y EL ARTE
Cabra preguntar si en efecto la teora copernicana corra
graves peligros con la aparicin de los cometas. La res-
puesta depende de cules elementos de la teora podan
considerarse ms relevantes. La pregunta nos lleva a la
discusin sobre el carcter de las teoras en ciencia natural.
Si las teoras se conciben como representaciones ordena-
das de fenmenos y no como descripciones de un orden
esencial de la naturaleza, una teora sobre el orden del
universo puede defenderse slo porque es ms sencilla
o ms cmoda sin que necesariamente sea verdadera. El
cardenal Bellarmino, a quien el padre Paolo Foscarini y
Galileo preguntaron sobre la conciliacin posible entre
el copernicanismo y la Iglesia
17
, recomendaba que esas
teoras fueran planteadas slo como buenas suposiciones
acerca del orden de los fenmenos. Tambin Osiander,
el prologuista y editor de Coprnico, haba presentado el
sistema del mundo de Las revoluciones de las esferas celestes
slo como hiptesis, a pesar de que el mismo autor no tena
ninguna duda sobre.
Pero si, en cambio, se asume el punto de vista de Galileo
y de Coprnico que crean haber encontrado el orden ver-
dadero del mundo, las teoras no son supuestos tiles sino
imgenes del orden esencial.
Para Galileo y para Coprnico el heliocentrismo era ver-
dad y no hiptesis. El cosmos posea un orden perfecto
dado por el Divino Arquitecto
18
. En ese cosmos las razones
17.| Me parece que vuestra reverencia y el seor Galileo proceden con gran
prudencia al contentarse con hablar hipottica y no absolutamente, como siem-
pre he interpretado que habl Coprnico. Bellarmino, Carta del padre Paolo
Foscarini, 12 de Abril de 1615.
18.| Quien mira ms alto, se diferencia ms altamente; y volverse al gran libro
de la Naturaleza, que es el objeto propio de la losofa, es el modo de elevar
esas miras; en este libro aunque todo lo que en l se lea, como obra del Artce
omnipotente, sea por ello solo proporcionadsimo, sin embargo, ser ms claro
y ms digno, aquello en donde, a nuestro parecer, mejor se manieste el traba-
jo y el articio. Galileo OPERE, V.VII, p.27.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
57
estticas eran fundamentales. Coprnico aceptaba que los
centros de movimiento de los planetas no coincidan con el
Sol, pero no estaba dispuesto a abandonar la circularidad
de las rbitas porque su edicio carecera de sustento en
la idea misma de perfeccin
19
. Ya hemos sealado que el
crculo poda explicar, por su naturaleza de gura perfecta,
las formas y el movimiento de los cuerpos celestes. Los pla-
netas podan ser para Galileo cuerpos como la Tierra llenos
de imperfecciones. Pero el plan realizado de la divinidad
no estaba en las partes, sino en el todo. El todo del Cielo
era perfecto aunque sus partes estuvieran atravesadas de
cumbres y valles, manchas volubles y mutaciones de todos
los tipos.
19.| Coprnico, en De Revolutionibus, editado en 2543, es muy claro en el valor
que asigna a la circularidad:
En primer lugar hemos de sealar que el mundo es esfrico, sea porque es la
forma ms perfecta de todas, sin comparacin alguna, totalmente indivisa, sea
porque es la ms capaz de todas las guras, la que ms conviene para com-
prender todas las cosas y conservarlas, sea tambin porque las dems partes
separadas del mundo (me reero al Sol, a la Luna y a las estrellas) aparecen con
tal forma, sea porque con esta forma todas las cosas tienden a perfeccionarse,
como aparece en las gotas de agua y en los dems cuerpos lquidos, ya que
tienden a limitarse por s mismos, para que nadie ponga en duda la atribucin
de tal forma a los cuerpos divinos (...)
La tierra tambin es esfrica, puesto que por cualquier parte se apoya en su cen-
tro. Sin embargo, la esfericidad no aparece inmediatamente como perfecta por
la gran elevacin de los montes y el descenso de los valles, a pesar de lo cual
modican muy poco la redondez total de la tierra (...)
Despus de esto recordaremos que el movimiento de los cuerpos celestes es circu-
lar. Pues la movilidad de la esfera es girar en un crculo expresando mediante
el mismo acto su forma, en un cuerpo simplicsimos ... (...)
Ya se demostr que tambin la Tierra tiene forma de globo. Pienso que se debe
ver si el movimiento es consecuencia de su forma y qu posicin ocupa en el
universo: sin estos datos no es posible hallar una razn ja de los movimientos
aparentes en el cielo (...)
La primera y la ms alta de todas es la esfera de las estrellas jas, que se con-
tiene as misma y a todas las cosas, y por ello es inmvil: es, pues, el lugar del
universo, con respecto al cual se relaciona el movimiento y la posicin de todos
58
EL CIELO Y EL ARTE
Despojada de estos fundamentos estticos, la teora co-
pernicana era una teora astronmica ms; una hiptesis
posible entre otras; un ejercicio matemtico. Sustentada
sobre la idea de la perfeccin, la teora copernicana era lo-
sofa, losofa natural, verdad. Es por ello que, enterado al
menos desde 1612 de la teora de las elipses de Kepler, Ga-
lileo decide mantener su universo de crculos y, de forma
anloga en 1619, rechaza las elipses porque Dios no crea
monstruos.
Coprnico, Kepler, Galileo y Newton, los fundadores de la
ciencia moderna, estaban seguros de haber encontrado el
verdadero orden del mundo. Para ellos hubiera sido muy
extraa la idea contempornea de que la ciencia no aspira
a la verdad sino a la vericacin, la idea de que las teoras
cientcas son imgenes histricamente condicionadas y
siempre provisionales de los fenmenos de la naturaleza.
De todos modos es posible que haya en este debate algo
ms que losofa y astronoma; tal vez se trataba tambin
de una difcil conquista y de una ardua defensa del pres-
tigio. Quizs las consideraciones ligadas a la lucha por el
los dems astros. Pues, si algunos consideran que ella tambin se mueve de
algn modo, nosotros atribuiremos (ese movimiento), aunque as lo parezca, a
otra causa, en la deduccin del movimiento terrestre. Sigue Saturno, el primero
de los astros errantes, que completa su circuito en XXX aos. Despus de ste,
Jpiter, que se mueve en una revolucin de doce aos. Despus Marte, que
gira en dos aos. En este orden la revolucin anual ocupa la cuarta posicin;
en dicha revolucin dijimos que esta contenida la Tierra junto con la rbita
de la Luna como epiciclo. En quinto lugar est Venus, que vuelve al punto de
partida en el noveno mes. Finalmente, el sexto lugar lo tiene Mercurio, que se
mueve en un espacio de ochenta das. Y en medio de todo permanece el Sol.
Pues quin en este bellsimo templo pondra esta lmpara en otro lugar mejor,
desde el que pudiera iluminar todo? Y no sin razn unos le llaman lmpara del
mundo, otros mente, otros rector. Trimegistro le llam dios visible, Sfocles, en
Electra, el que todo lo ve (...)
(Tomado de COPRNICO. Sobre las Revoluciones. Tecnos, Madrid, 1987.
p. 15-34).
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
59
reconocimiento jugaron un papel ms importante del que
una historia interna de las ciencias est dispuesta a reco-
nocer
20
. Es posible que Galileo acudiera a lo que l mismo
consideraba una mentira para conservar su prestigio como
matemtico-lsofo de la corte de Toscana, luego de haber
defendido el copernicanismo. Los copernicanos se hacan
cada vez ms numerosos y seguan defendiendo sus pun-
tos de vista, al menos fuera de Italia.
Guiducci acepta la propuesta de Galileo y se somete al
riesgo de hacer pblica, como suya, la idea del maestro.
Tal vez sabe que para quienes lo escuchan es Galileo quien
habla. No hace mucha resistencia, ni se empea en con-
tradecir al maestro. Las jerarquas acadmicas no parecen
menos verticales que las sociales. Cabe preguntar si hemos
cambiado tanto desde esa poca en que Galileo pone a su
discpulo a asumir el riesgo por l. A pesar de las trans-
formaciones en la pedagoga, y de la pretensin de que
la sociedad de los acadmicos debe ser por principio una
sociedad democrtica, es posible que la produccin acad-
mica de algunos profesores crezca y se mantenga vigente
en buena medida gracias al trabajo de sus estudiantes. En
algunos casos se conguran pequeas empresas de pro-
20.| La historia interna de las ciencias ocupa de los cambios en las teoras y
de la evolucin de los conceptos y separa los contenidos de las ciencias de los
procesos histricos y sociales que inciden en las elecciones y en la construc-
cin de las imgenes que guan el trabajo de los cientcos. Esta historia de
las ciencias no es deleznable, dado que se plantea otros problemas, pero cada
vez ms, afortunadamente, se reconoce la importancia de los enfoques inter-
disciplinarios en la comprensin de las transformaciones que se viven en las
representaciones de los fenmenos. Adems, desde cierto punto de vista y por
un tiempo, estas separaciones institucionalmente favorecieron la divisin del
trabajo y la especializacin que, a su vez, enriqueci los campos y ampli sus
dominios. Sin embargo, la exploracin de los vnculos entre la historia inter-
na de los lsofos y los cientcos y la historia externa de los socilogos y
otros profesionales de las ciencias humanas ha resultado tan fructfera que ya
no resulta extrao encontrar explicaciones a las ideas y a sus transformaciones
en las relaciones sociales y en las determinaciones culturales.
60
EL CIELO Y EL ARTE
duccin de conocimiento al mando de un gran intelectual
que maneja el reconocimiento adquirido como una riqueza
que los alumnos capaces y dispuestos a cualquier trabajo
podran heredar.
Mateo, el hermano de Carolina, que ha seguido esta histo-
ria en los manuscritos del abuelo, se asombra de la audacia
de Galileo y se sorprende de que el hroe de la ciencia
sea capaz de cometer un error tan grande como negar la
existencia de los cometas. Acaso los hroes no son como
los pintan? Ser que la historia a veces no nos cuenta las
cosas como realmente ocurrieron? Lo que aqu se pone de
presente es que los acontecimientos, como los cometas,
se prestan a distintas interpretaciones. Es verdad que no
todo cabe en las mltiples interpretaciones; es verdad
que las interpretaciones se someten a crtica y deben fun-
damentarse; tambin es verdad que unas interpretaciones
reemplazan denitivamente a otras (no es posible, despus
de Galileo, regresar a la Fsica de Aristteles) y que algu-
nas interpretaciones son corregidas y no reemplazadas (la
mecnica construida por Newton ha sido corregida por las
teoras de la Fsica del siglo XX, pero an se estudia porque
sigue siendo vlida para estudiar los fenmenos en donde
esas nuevas teoras no inciden apreciablemente). Tambin
se sabe que, en la medida en la cual se recuperan docu-
mentos y se desarrollan las ciencias naturales y las ciencias
del lenguaje, se avanza sin duda en la interpretacin de
los hechos histricos. Pero, afortunadamente, parece siem-
pre posible descubrir sentidos y causas que permanecan
ocultos y que nos permiten encontrar nuevas maneras de
ordenar y comprender los acontecimientos.
Mateo y Carolina estn aprendiendo que la naturaleza pue-
de ser vista de distintos modos y que con los acontecimien-
tos de la historia pasa lo mismo. Unas explicaciones son
mejores que las otras pero nada est nunca completamente
explicado. Volvemos a la naturaleza y a la historia con una
nueva mirada y ellas nos revelan cosas distintas a las que
habamos encontrado previamente y conrman tambin
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
61
algunas de las interpretaciones anteriores. Nuestras pre-
guntas y nuestras herramientas conceptuales determinan
nuestras relaciones con lo que nos interesa y nos muestran
unos aspectos ocultando otros. Siempre algo sale a la luz y
algo queda en la sombra. Las lecturas posibles parecen in-
nitas. Insistimos en que hay lecturas mejores que otras y
que unas lecturas se apoyan en las otras y en cierto sentido
las conrman anndolas; pero, en todo caso, es claro que
nada est nunca completamente explicado.
Galileo no pareca estar dispuesto a discutir y someter a
juicio, con disposicin a aprender, las mltiples interpreta-
ciones; no comparta esta apertura que hoy podramos lla-
mar hermenutica. Crea que haba encontrado el orden
verdadero de algunos fenmenos y no estaba dispuesto a
cambiar su perspectiva de anlisis, incluso si deba forzar
la interpretacin de algunos fenmenos (aunque, ante la
inminencia de ser castigado con la muerte, reneg del
copernicanismo para salvarse); pero saba, por otra parte,
que slo estaba colocando las primeras piedras del edicio
de su ciencia y que los fenmenos por explicar eran in-
nitos. En todo caso el camino en el cual se instal estaba
denitivamente iniciado y su obra sera ms grande si era
interminable.
Pero volviendo a un tema del captulo anterior que aqu se
repite, examinemos la actitud de duda de Galileo frente a
las teoras y a las interpretaciones. Galileo duda, duda de
la autoridad del lsofo, duda de las conclusiones que se
obtienen de las observaciones. Y al dudar abre espacio a
nuevas interpretaciones. Su duda no es simplemente una
toma de distancia escptica; es el comienzo de un trabajo
de construccin. Galileo es lo contrario de un escptico. Es
un apasionado. Apasionadamente contradice y apasiona-
damente trabaja. La duda y la pasin deben ir juntas en
el trabajo de la ciencia. El cientco recurre a la duda para
abrirse un camino, pero requiere de la pasin, de la vo-
cacin para transitar por l. La pregunta que surge de la
duda debe formularse de modo que oriente la accin y la
62
EL CIELO Y EL ARTE
reexin. La pregunta debe ser motor, motivo. La pregun-
ta, ms all de su valor cognitivo, debe encerrar un inters
que compromete a todo el ser. El preguntar de la ciencia
est siempre abierto, pero trabaja en un camino. La ciencia
pretende siempre construir, innovar, pero se asienta en
bases rmes. Es diferente de la simple curiosidad. Galileo
es an un hroe de la ciencia porque precisamente ayud a
construir esas bases.

En 1585, Galileo estudiaba medicina en Pisa, pero visitaba
a su padre en Florencia. Vincenzo Galilei era un msico,
compositor y terico de la msica en un interesante mo-
mento en el cual l y otros msicos de la Camerata Floren-
tina trataban de recuperar la msica antigua acudiendo al
modelo de la tragedia que, segn ellos, haba combinado el
canto y la representacin teatral. En esos intentos de volver
al pasado se gestaba una nueva forma musical que luego
alcanzara un desarrollo extraordinario: la pera. Vincenzo
haba sido alumno de Gioseffo Zarlino, quien sostena que
la msica deba seguir las divinas proporciones de los n-
meros. Pero Vincenzo vea en la teora de su maestro una
falsicacin del verdadero carcter de la msica, creada
para dar fuerza y profundidad a los contenidos del canto.
Para refutar a Zarlino, Vincenzo haca experimentos y cl-
culos en su casa. Galileo asista muy seguramente a esas
pruebas en las cuales se combinaban las experiencias y las
matemticas; pero mientras Vincenzo quera relativizar el
papel de las matemticas en la msica, su hijo descubra
las relaciones entre las matemticas y la experiencia, y fue
posiblemente entonces cuando comenz a creer que la na-
turaleza entera estaba escrita en lengua matemtica.

Pitgoras haba enseado que los nmeros y las formas
geomtricas eran el lenguaje del alma y el principio de to-
das las cosas. Florencia y la msica eran puertas de entrada
al pitagorismo. En Florencia haba sido fundada la Acade-
mia Platnica que reuni a Ficino y a Pico della Mirandola.
Ficino ense a Platn y desarroll el neoplatonismo. Los
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
63
neoplatnicos recuperaron el vnculo entre Pitgoras y
Platn y muchos de ellos crean en el valor mgico de los
nmeros. La msica era el lugar de encuentro entre el arte
y los nmeros. El Dios artista de Platn haba combinado
las armonas musicales y las matemticas para construir
su modelo del mundo, y sobre ese modelo estaba cons-
truido el orden del movimiento de los astros. Coprnico
haba conocido esas relaciones como estudiante en Italia.
All aprendi, muy probablemente, a explorar el cosmos
empleando para comprenderlo las formas perfectas de la
esfera y el crculo. Esas formas no faltaban en Ptolomeo, el
gran estudioso del universo de la Antigedad, pero eran
vistas en el Almagesto como simples herramientas para
salvar los fenmenos y no como aprendi a verlas Copr-
nico: como formas perfectas que expresaban en el universo
el plan racional del Creador.
Galileo estaba, pues, en el mejor de los sitios para imaginar
una estructura matemtica del mundo. Su platonismo le
abrira las puertas a un nuevo modo de comprensin de
la naturaleza, y probablemente le impidi comprender y
aceptar otras cosas.

La numerologa y la astrologa, como la magia en general,
tenan audiencia y cultores en Florencia. La creencia en el
poder mgico de los nmeros heredada de Pitgoras y la
idea de la matemtica como el criterio ordenador que ha-
ba seguido el Demiurgo Creador del mundo de Platn se
compaginaban bien con la fascinacin de la magia. Pero el
carcter congurador de la matemtica se pona de mani-
esto en la msica, incluso para las mentes ms contrarias
a las ideas y a las prcticas de la magia, como el mismo
Galileo, y llev a Zarlino y a otros msicos a buscar en los
nmeros la esencia de la obra de arte musical.
Y esto ocurra no slo en la msica; en la pintura haba
ocurrido una gran revolucin a partir de una fecha cercana
a 1425, con el invento de la perspectiva. La perspectiva era
una tcnica geomtrica sencilla que permita construir la
64
EL CIELO Y EL ARTE
impresin de la profundidad en el cuadro. La perspectiva
determinaba el tamao relativo de las guras segn su
ubicacin. Todas las lneas perpendiculares al plano del
cuadro deban unirse en un punto sobre el horizonte: el
punto de fuga. Las relaciones entre los tamaos de las gu-
ras, ms pequeas en la lejana, producan una impresin
muy realista de tercera dimensin. Las guras deban ser
proporcionadas para ser bellas y las proporciones se regan
por relaciones numricas. La composicin de la pintura de-
ba acudir a las matemticas para asegurar el cumplimien-
to de criterios de simetra y equilibrio. Las matemticas
contribuan de manera denitiva a hacer bellas las obras
de arte. Los pintores y los msicos saban rudimentos de
matemticas y los empleaban en sus obras. Galileo, que
amaba la msica y la pintura, seguramente conoca algu-
nos secretos matemticos de ambas artes.
Pero el empleo de las matemticas, como instrumento, en la
produccin de la belleza no debe hacernos olvidar otra co-
nexin ms esencial entre las matemticas y la belleza. Para
Galileo, como se ver en El ensayador
21
y en el Dilogo sobre los
dos mximos sistemas del mundo
22
, las matemticas son bellas
21.| Pocos siguen la verdadera losofa, ms seguidores tendr la magni-
cencia de los ttulos, la abundancia y grandiosidad de las promesas, al atraer la
natural curiosidad de los hombres y al mantenerlos ensimismados en falacias
y quimeras, sin jams hacerles gustar la agudeza de una verdadera demostra-
cin que les despierte su gusto dormido para que sean capaces de reconocer lo
inspido de sus habituales comidas. Galileo, El Ensayador, p.71-72.
22.| Tomando el entender intensive, en cuanto tal trmino indica intensiva-
mente, es decir, perfectamente, armo que el entendimiento humano puede
entender algunas proposiciones de esta manera, y por tanto, tener de ella
absoluta certeza; as son por ejemplo las ciencias matemticas, es decir, la
aritmtica y la geometra, de las cuales el intelecto divino sabe innitas pro-
posiciones ms, porque las sabe todas, pero, de las pocas comprendidas por el
entendimiento humano, creo que el conocimiento es igual al divino en cuanto
a la certeza objetiva, puesto que llega a comprender su necesidad, y sobre sta
no parece que puede existir seguridad mayor. Galileo OPERE, V.VII, p.p. 128,
129; 1994, p.p. 92, 93.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
65
y capturan la belleza del mundo, la belleza que Dios puso
en el mundo, la belleza como armona, simetra, proporcin,
orden. Las matemticas son el lenguaje en el cual se expresa
la belleza y armona del mundo.

Es verdad que este concepto de belleza ha cambiado; es
verdad que hoy el arte puede ser tambin no bello; pero en
el tiempo de Galileo, y en Florencia, haba mil razones -
loscas y estticas para creer que las matemticas ponan
en evidencia el carcter de obra de arte del mundo. Los
criterios del arte y los de la ciencia son distintos hoy, pero
algunos cientcos siguen pensando que el universo est
ordenado; que se puede dar razn de ese orden con crite-
rios matemticos y estticos como simetra y equilibrio. Y
quizs ese orden sigue siendo para ellos un principio vli-
do para conar en la verdad de las teoras.

En todo caso no deba ser muy grato para Vincenzo, que
esperaba que su hijo recuperara el prestigio que haba te-
nido como mdico un antecesor en la familia, que se haba
llamado tambin Galileo, ver que el hijo abandonaba sus
estudios de medicina por su incierta vocacin de matem-
tico. Los profesores de matemticas ocupaban lugares muy
secundarios en la jerarqua de los docentes de la universi-
dad, en donde lsofos y telogos tenan prestigio y un
reconocimiento salarial muy superior. Menos importantes
en la universidad, pero respetados por su saber en la socie-
dad, eran los mdicos y los abogados, practicantes de las
profesiones liberales ms antiguas y ms cruciales para la
vida: cuidar la salud y asegurar el orden social. Vincenzo
quera que su hijo Galileo fuera un mdico famoso, pero el
joven se dejaba seducir por las demostraciones.

Esas jerarquas han cambiado. Los cientcos tienen hoy el
mximo reconocimiento en las universidades. Pero Galileo
tuvo que abrir el camino para que un saber como el suyo
se hiciera merecedor de respeto en la corte antes que en la
universidad. La universidad sigui atada durante mucho
tiempo a las ideas aristotlicas acerca del movimiento y a
66
EL CIELO Y EL ARTE
los postulados de Ptolomeo sobre el orden del mundo. An-
tes de que las ideas de Galileo se difundieran en el mundo
y entraran a la universidad, esas ideas fueron consideradas
herticas y condenadas por la Inquisicin. Casi doscientos
aos ms tarde, don Jos Celestino Mutis y otros estudio-
sos libraban en nuestro pas un combate intelectual por in-
troducir las ideas de Newton en una escuela pregalileana.
Las jerarquas sociales han cambiado bastante desde los
tiempos de Galileo y particularmente a partir de la Revolu-
cin Francesa. La introduccin de la investigacin cient-
ca como tarea prioritaria en las universidades de Francia y
Alemania, a comienzos del siglo XIX, llev a las ciencias de
la naturaleza a la cima del edicio de las disciplinas. Pero
probablemente la lucha por el reconocimiento sigue intacta
en las instituciones de educacin superior, aunque ahora
sean otras las profesiones que luchan por hacerse respeta-
bles en un mundo en donde la tecnologa ha alcanzado la
hegemona por su ecacia incontrovertible en la produc-
cin social de la riqueza.
Galileo tena acin por la matemtica; pero era adems
lector de Dante, de Ariosto y de Tasso, las guras ms
notables de la literatura italiana que l poda conocer; to-
caba el lad con cierto virtuosismo y discuta desde muy
joven las teoras del movimiento de Aristteles; visitaba en
sus tiempos de profesor en Padua el arsenal de Venecia y
aprenda de los maestros artesanos. Sus inquietudes eran
mltiples y su vida espiritual notablemente rica. Por la
pluralidad de sus inquietudes era un hombre del Renaci-
miento. Pero tena menos fe en la magia y en la tradicin
que cualquiera de sus coetneos y haba emprendido la ta-
rea innita de la ciencia, consciente de que la construccin
de la imagen matemtica de la naturaleza que l iniciaba
tal vez no podra llevarse jams a trmino. En este sentido
era ya un hombre moderno.
Galileo era un hombre de muchas inquietudes, pero es po-
sible reconocer una lnea articuladora en su pensamiento
que integra la losofa y la esttica, el Platonismo y la geo-
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
67
metra aplicada de Arqumedes. Galileo no era un lsofo
platnico, porque buscaba su verdad en el mundo de los
fenmenos y no en un Mundo de las Ideas, pero crea como
Platn que la obra del mundo segua pautas matemticas
y estticas. Hemos dicho que los criterios que orientaban
su reconocimiento del mundo como la obra de un Dios
artista e ingeniero eran los mismos que lo movan a re-
chazar las elipses de Kepler. El hecho de poder encontrar
esos mismos criterios en el arte del Renacimiento (donde
el crculo era un criterio de perfeccin) despertaba su ad-
miracin por ese arte y lo llevaba a rechazar radicalmente
la propuesta del arte manierista que los negaba (y que
acuda con frecuencia a las elipses en la composicin). Las
armonas de las obras del arte clsico se descubran, explo-
rando cuidadosamente, en los fenmenos. Galileo hizo ex-
perimentos delicados, pero no para reunir datos empricos
ms o menos aleatorios, sino buscando las armonas del
universo en las relaciones de proporcin entre las varia-
bles cuantitativas de un fenmeno. Amaba la msica y la
pintura y era capaz de descubrir el papel de la matemtica
empleada por los creadores en ambas artes, pero tambin
poda encontrarla en la naturaleza, donde la haba emplea-
do el Divino Arquitecto.
Un ejemplo muy contundente y muy temprano de esa
unidad en su pensamiento es su anlisis matemtico del
Inerno de la Divina Comedia de Dante. Una cosa es gozar
la maravilla de esa obra de arte literaria, otra es convertirla
en un problema matemtico preguntando por la geografa,
es decir por la geometra del inerno. Quizs esta lectura
se considere inapropiada por parte de quien lee y admira
la obra de Dante como obra de arte; pero constata un pro-
yecto vital, el de la construccin de una imagen matemti-
ca de la naturaleza y de la obra humana (tambin Galileo
har esfuerzos valiosos por explicar matemticamente las
mquinas, a partir de los trabajos de Arqumedes
23
). Tal
23.| Arqumedes, en el Equilibrio de los planos (1912), llega a la famosa ley
segn la cual dos planos estn en equilibrio cuando el producto del rea de
68
EL CIELO Y EL ARTE
vez esa perspectiva explique su abandono de la medicina.
Ese no era un territorio en donde las relaciones de las ma-
temticas fueran muy ecaces. Para los mdicos astrlogos
era fcil reconocer las matemticas en el vnculo entre la
evolucin posible de la enfermedad y el movimiento de las
estrellas; pero para alguien que vea en la astrologa con-
fusos laberintos donde la mente se envileca, la medicina
se reduca probablemente al manejo de masas de msculos,
nervios y rganos internos y de recetas de ecacia incom-
prensible. En 1543, Vesalio haba publicado De humanis
corpori fabrica, un libro lleno de bellas ilustraciones que
seguramente conoci Galileo, y Leonardo haba llenado
sus cuadernos de preciosos dibujos anatmicos que, me-
nos probablemente, tambin pudo llegar a ver. Pero no era
el preciosismo anatmico sino la teora de las proporciones
lo que seduca a Galileo.
Crees acaso que la naturaleza es geometra?, pregunta
Vincenzo en el video de Franz Biberkopf. Ha dicho usted
las palabras mgicas, padre. S, creo que la naturaleza es
geometra, le responde Galileo. Para m la naturaleza
tiene proporciones como la msica y tringulos y crculos
como en la pintura.
Las guras de la naturaleza no se ven a simple vista, como
aclara Galileo; es necesario esforzarse para descubrirlas.
Slo algunos cuerpos celestes, algunas construcciones del
reino animal, algunas piedras preciosas o algunas formas
vegetales muestran esa simetra y simplicidad que Galileo
quizs encontraba en la composicin de las obras de arte
que admiraba y en las bases de la armona musical. Las -
guras geomtricas que Galileo encontrar en la naturaleza
son mucho ms abstractas. Aparecen a la hora de describir
un plano por su distancia al punto de soporte colocado entre ambos planos
es igual al producto del rea del otro plano por su distancia al punto de so-
porte. Esta es una expresin en geometra del equilibrio de los pesos en una
balanza de brazos desiguales o del equilibrio de las fuerzas en las palancas.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
69
las regularidades matemticas, como formas posibles de
representar las relaciones entre variables.

Para encontrar la matemtica en la naturaleza resulta nece-
sario hacer un esfuerzo notable de abstraccin. Quizs ha-
ba importantes antecedentes en la obra de Arqumedes
24
y
en el trabajo de Ptolomeo que redujo a combinaciones de
crculos perfectos las trayectorias de los cuerpos celestes.
Pero el salto de Galileo es muy radical porque explora las
armonas geomtricas detrs de la abundante diversidad
de las cualidades. En la mirada de Galileo no hay ya o-
res, ni msculos, ni rostros; nada de lo que fascinaba a los
pintores y a los anatomistas. Para la razn que explora la
naturaleza como el reino de la ley matemtica slo queda
la estructura geomtrica de los fenmenos, invisible para
el ojo que estudia la medicina.
Ya habamos hecho referencia, en el primer captulo, a este
gusto por lo invisible que es propio de la ciencia moderna y
no slo de la fsica; tambin las relaciones conceptuales que
describen las relaciones sociales y los fenmenos de la psi-
que tienen la propiedad de ser construcciones abstractas y
universales que pretenden dar razn de los universos cua-
litativos que trabajan. Tal vez no es slo en la enseanza de
las ciencias naturales en donde se comete el grave error de
suponer que todos debemos comprender inmediatamente
las interpretaciones que aprendemos y enseamos, y estar
de acuerdo con esas interpretaciones, porque inconsciente-
mente se parte de olvidar que se trata de conceptos abstrac-
tos, construidos para dar razn de mltiples fenmenos, y
se asume equivocadamente que son simples descripciones
de lo que todos debemos ver del mismo modo.
Hemos aprendido a desconar del nfasis exclusivo en las
fechas y en los nombres porque en cierto tipo de historio-
24.| Arqumedes no slo haba estudiado el equilibrio; tambin se haba ocupa-
do con xito de dar una explicacin matemtica del fenmeno de la otacin
(Ver Arqumedes, 1912).
70
EL CIELO Y EL ARTE
grafa empleada con frecuencia en la escuela este nfasis
reemplaza una reexin cuidadosa sobre el signicado de
los acontecimientos. Pero cuando el profesor en el video,
subrayando en el tablero las fechas, muestra la insistencia
de Galileo en las rbitas circulares, las fechas adquieren
una gran importancia porque sealan un problema. En
1609, dice el profesor, Kepler publica su famoso resultado
de que los planetas se movan en elipses. Ms de 20 aos
despus, en 1632, Galileo segua creyendo que se movan
en crculos. Las fechas, en efecto, hablan aqu de una
resistencia de Galileo a las elipses. Esta resistencia resul-
tara incomprensible si no existiesen razones para ella. Y
razones existen, como hemos visto antes. La ms obvia (si
aceptamos el platonismo de Galileo) es que el crculo ex-
plica por s solo, por su perfeccin, como en Coprnico, las
trayectorias celestes. La otra, el antimanierismo de Galileo,
parece menos obvia y exigi un esfuerzo de interpretacin
al historiador del arte.
Algunos historiadores de las ciencias y algunos maestros,
reacios a reconocer el modo como en la construccin de
las teoras se entrelazan consideraciones de distinto tipo,
podran sentir que el juicio de Panofsky, antes mencio-
nado, sobre la fuerza de los ideales estticos de Galileo
es aventurado y que no es necesario dar tanto peso a las
consideraciones estticas para comprender sus ideas sobre
el cosmos y sus errores. A nuestros odos modernos suena
extrao que las razones estticas hayan llevado a Galileo
a negar la explicacin astronmica de Kepler, alguien a
quien sin duda respetaba. Como herederos del pensamien-
to de la modernidad que Galileo ayud a fundar, hemos
aprendido a separar la ciencia natural de la tica y de la
esttica y hemos llevado estas problemticas separaciones
incluso al anlisis histrico. Ya hemos hecho referencia a
una historia interna de las ciencias que deja de lado las
relaciones entre cultura, ciencia y sociedad. Pero por razn
de los descubrimientos que hacen en la reconstruccin del
pasado, los historiadores se inclinan cada vez con ms faci-
lidad a reconocer las ventajas del trabajo interdisciplinario.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
71
En este, como en otros casos, la historia pone en evidencia
las limitaciones de una mirada monodisciplinaria; pone en
evidencia que la divisin estricta de los campos es muy
problemtica. La aproximacin de Galileo al arte, a la na-
turaleza, a las matemticas y a Dios determina su idea del
mundo. Galileo se esfuerza en separar su ciencia de la teo-
loga, pero se reconoce a s mismo como lsofo y no slo
como matemtico.
Pero hay algo ms que es conveniente sealar inmediata-
mente: la voluntad de separar la objetividad del conoci-
miento de la subjetividad de quien participa en su creacin
no es problemtica slo en el campo de la historia; puede
ser grave en el ejercicio de la pedagoga. La nueva pedago-
ga ha puesto en evidencia que el proceso de aprendizaje
no consiste simplemente en una recepcin de un saber
transmitido, sino que es un proceso de produccin de co-
nocimientos en el cual resulta fundamental la experiencia
anterior de los estudiantes y es determinante el conjunto
de referencias simblicas que se han apropiado como re-
sultado de esa historia. Lo que se ensea no tiene slo un
signicado lgico o epistemolgico que dependa de la
coherencia interna de la teoras, sino que tiene un signica-
do psicolgico (basado en la experiencia personal y so-
cial) que debe ser tenido en cuenta por el maestro si espera
en verdad ser comprendido.
La exibilidad y apertura que se exige a la mirada puede
ser distinta en los diferentes campos. Los historiadores del
arte nos han hecho ver que es mucho lo que puede decirnos
una pintura como testimonio de una poca, de unas con-
tradicciones sociales, de un ideal esttico, del desarrollo de
una tcnica, de la voluntad de un grupo o de una persona
de poner de maniesto su identidad. Pero para que la obra
hable, para hacer visible lo que contiene, no basta un
anlisis riguroso de la tcnica y del contexto, es necesario
abrirse a su mensaje. La sensibilidad, educada con otras
imgenes, puede ser lo ms importante en esa apertura;
pero cuentan el conocimiento de la historia, del arte y de
72
EL CIELO Y EL ARTE
las teoras sobre el arte. Aqu estamos ocupndonos de una
obra particular: los trabajos de Galileo; pero las conexiones
que estableceremos entre arte y ciencia tienen mucho de
tentativo, precisamente por la dicultad de dar razn de
muchos elementos asociados a la sensibilidad de los cuales
slo daremos razn de una manera general.

Mateo y Carolina no se hacen las preguntas que se hara el
visitante de un museo, ni las que se haran los tericos del
arte, ni siquiera las que podran hacerse personas que se
aproximaran ingenuamente a la obra porque previamente
aceptan que se trata de una obra de arte. Se maravillan con
las habilidades del pintor que representa un rostro con
frutas o con ores y se imaginan lo extraa que se vera
una virgen alargada si se encontrara fuera del cuadro. Se
divierten experimentando la sorpresa que el pintor manie-
rista busca despertar con sus guras deformadas o enig-
mticas Y sienten su curiosidad estimulada por la mancha
diagonal que aparece en el cuadro de Los Embajadores de
Hans Holbein, una mancha que mirada en un ngulo ade-
cuado revela lo que es: una calavera.

De esta clase de pinturas habla Galileo en su trabajo La Je-
rusaln Libertada de Torcuato Tasso. Lee esa novela escrita
en verso como si fuera un cuadro y persigue, para criticar-
las, las manifestaciones manieristas que descubre en ella:
las mezclas de realidad y ccin, los pasajes que es necesa-
rio mirar de lado, porque de otro modo slo se revelan
como una confusa mezcla de lneas y de colores
25
.
25.| Seor Tasso, querra que vos supirais que las fbulas y las cciones po-
ticas deben servir de tal manera al sentido alegrico, que en ellas no aparezca
una mnima sombra de obligacin: de otro modo se caer en lo fatigado, en lo
forzado, en lo estirado y en lo fuera de propsito; y se har una de aquellas
pinturas que, aunque miradas con escorzo desde un lugar determinado mues-
tran una gura humana, son delineadas con tal regla de perspectiva que, vistas
de frente y como naturalmente y comnmente se miran las otras pinturas, no
representan otra cosa que una confusa y desordenada mezcla de lneas y de
colores. Galileo OPERE, V. IX, p. 129.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
73
El manierismo, el movimiento artstico que rechazaba Ga-
lileo, apareci en Europa en el primer cuarto del siglo XVI
y se mantuvo vigente hasta la poca en que Galileo regresa
a Florencia, luego de publicar el Sidereus Nuncius. Ya he-
mos dado algunas razones por las cuales Galileo rechaza el
manierismo. Para l es inaceptable el antinaturalismo ma-
nierista porque cree, como Leonardo, que la obra de arte
debe imitar a la naturaleza y convertirse en una ventana
donde idea y naturaleza se reconcilien gracias a la habili-
dad del pintor que ha sabido seleccionar en la naturaleza
las imgenes que mejor representan la idea. Rechaza las
aventuras formales de los manieristas porque las cosas en
el mundo no estn hechas como ellos las representan. No
hay en el mundo mujeres con cuellos como cisnes, ni ros-
tros hechos de frutas
26
. Galileo piensa, como Alberti, que
las obras de arte deben cumplir con las reglas de la armo-
na y la proporcin para ser bellas y que en ello siguen las
pautas de la naturaleza
27
.
26.| Los adversarios aristotlicos defensores de cualquier minucia peripatti-
ca, ...me hacen recordar ciertas obligaciones a las cuales a veces por broma
se someten los caprichosos pintores, al querer representar un rostro humano
u otra gura con el acomodamiento o de slo instrumentos de agricultura, o
de frutas solamente, o de ores de esta o aquella estacin, extravagancias que
puestas por broma son bellas y agradables y muestran ms ingenio en este
artista que en aquel, segn que haya sabido ms conscientemente elegir y
aplicar esta o aquella cosa a la parte imitada; pero si alguno, quizs por haber
consumido todos sus estudios en tal modo de pintar, quisiese luego concluir
universalmente que cualquier otra forma de pintar es imperfecta y reprobable,
de seguro que Cigoli y los dems pintores ilustres se reiran de l. Galileo,
OPERE, Vol. V, p.p. 190, 191.
27.| Pues la belleza es cierto consenso y concordancia de las partes, en la cual
se pretende que dichas partes se encuentren, cuya concordancia se habr obte-
nido en efecto con cierto determinado nmero, acabamiento y colocacin, tal
como la armona, es decir, el principal intento de la naturaleza, lo buscaba. Y
esto es lo que pretende ser sobre todo la Arquitectura, con lo cual se procura
dignidad, gracia y autoridad, siendo as apreciada. Conociendo lo cual nues-
tros Antiguos, a partir de la naturaleza de las cosas (...) juzgaron ser preciso
buscar la imitacin de la Natura, ptima artce de las formas todas, por lo
74
EL CIELO Y EL ARTE
Cuando se examinan los trabajos de Galileo sobre las m-
quinas y sobre los cuerpos otantes se tiene la impresin
de que Arqumedes es su inspirador. En esas obras sigue
los mtodos y las pautas del matemtico griego que admi-
raba y que lo precedi en el trabajo sobre el equilibrio y la
otacin. Pero hay algo ms en esa voluntad de extender
la imagen del equilibrio a las mquinas, a los cuerpos o-
tantes e incluso a las relaciones de velocidades y distancias
en los planetas
28
. Pareciera que la idea de equilibrio puede
orientar el trabajo del lsofo gemetra ms all de los
terrenos que explor Arqumedes. Galileo busca criterios
de proporcionalidad y equilibrio en el Cielo. All donde se
impone para l la perfeccin de la circularidad, all, en el
todo del cosmos, es en donde se encuentra la perfeccin
negada a las partes. Difcil no reconocer una inspiracin
para estas ideas en las pautas de Alberti sobre el arte. Estas
pautas parece que guiaron los ojos de Galileo al mismo
creador del mundo, y gobiernan la naturaleza. La conexin
entre las bsquedas de Galileo y las enseanzas de Alberti
es evidente. Las tres claves del arte, segn Alberti, son el
nmero, la forma geomtrica y la colocacin, todas ellas
sometidas a la armona
29
.
Sin duda las distintas personas tienen ideas tambin di-
ferentes sobre lo bello, lo bueno, lo justo o lo verdadero.
Pero tambin hay caractersticas comunes que correspon-
cual anduvieron recogiendo, en cuanto puede ser el trabajo de los hombres,
las leyes que Natura haba usado al producir las cosas, trasladndolas luego al
propio edicar. L. B. Alberti, citado en W. Tatarkiewicz, 1991, p. 117.
28.| Galileo intent encontrar una proporcionalidad entre la velocidad del pla-
neta y la raz cuadrada de su distancia al Sol. (Ver Drake, 1978, p.65).
29.| Tres son las cosas principales en las que consiste el conjunto de lo que
andamos buscando. A saber, el nmero, lo que llamo acabamiento (confor-
macin, forma geomtrica), y la colocacin (numerus, nito, collocatio). Ms
sobre esto hay adems una cosa que nace de todas juntas, unidas entre s,
gracias a lo cual el rostro entero de la belleza resplandece milagrosamente, lo
cual entre nosotros se ha de llamar armona (concinnitas). Citado en Tatar-
kiewicz, Op. Cit., p. 118.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
75
den a una poca, a una profesin o a un sector social. El
problema, cuando se trata de encontrar en la poca las
referencias para la imagen del mundo de Galileo, es que
resulta muy difcil reconstruir los diferentes modos de sen-
tir y pensar de las distintas profesiones y de los distintos
estratos sociales con los cuales tuvo contacto. Galileo entr
en contacto con los artesanos, los nobles, los mercaderes,
los sacerdotes y el alto clero de ese momento. Un artista
racional, como Leonardo o Brunelleschi, est muy lejos
de imaginar el mundo al modo de Galileo, a pesar de estar
abierto atentamente a la experiencia, pero nadie pone en
duda la inuencia de esos artistas en el pensamiento de
Galileo. Un lsofo (como Descartes) en otro pas y en un
entramado de relaciones bastante distinto, poda ver un
mundo mucho ms semejante al de Galileo que el que
vieron los contradictores del heliocentrismo en Roma y en
Florencia. Para hacernos una idea de la nocin de lo real
y de la representacin que tuvo un matemtico-lsofo
como Galileo, que a su vez era un hombre sensible al arte,
la pintura y la msica del Renacimiento, lo mejor parece
ser dar crdito a sus propios textos, cuando aseguraba
que haba un nico orden verdadero en el mundo y que
la naturaleza estaba escrita en tringulos, crculos y otras
guras geomtricas. De esos textos podemos inferir que
Galileo, como Demcrito
30
, est buscando la ley, la pauta
que ineluctablemente siguen los fenmenos. La naturaleza
es para l el reino de la necesidad
31
.
No pretendemos armar que toda la obra de Galileo pue-
da comprenderse a la luz de sus relaciones con el arte. Sin
duda podramos hacernos una idea ms rica de su pensa-
miento si reconocemos el modo como sus interacciones con
30.| Demcrito crea que el verdadero mundo, el mundo de los tomos y el
vaco, segua leyes estrictas y armaba que prefera el conocimiento de una ley
(de la naturaleza) a la corona de un reino.
31.| la naturaleza inexorable e inmutable jams transgrede las leyes
que le son impuestas . Galileo, Carta a Benedetto Castelli, 21 de diciem-
bre de 1613.
76
EL CIELO Y EL ARTE
los colegas de la universidad y con sus amigos, en la corte
y fuera de ella, determinaron su pensamiento y le obliga-
ron a precisar su lenguaje. Quizs su nocin de lo real era
muy distinta de la que poda tener un religioso de su po-
ca, pero no cabe duda de que mucho de la comprensin
que alcanz de sus mtodos y de su empresa losca fue
resultado de las reexiones a que lo obligaron sus discusio-
nes con los telogos.
Sin embargo, lo que ahora nos interesa es la conexin entre
el arte del Renacimiento y la ciencia galileana. El arte del
Renacimiento es una creacin relativamente libre
32
, pero
sigue las leyes de la belleza. En todos los campos, la crea-
cin sigue leyes cuyo conocimiento es indispensable para
construir y para juzgar. Pero pareciera que los manieristas,
para disgusto de Galileo, quisieran romper con todos los
cnones; aceptan sin duda ciertas pautas tcnicas que les
permiten lograr la perfeccin que persiguen, pero se opo-
nen a las pautas sealadas por Alberti, Leonardo y Durero;
no quieren que la imagen que construyen sea confundida
con la copia de algo real; sus imgenes deben aparecer cla-
ramente como imgenes, como creaciones libres de atadu-
ras formales y sin compromiso con la delidad a algo real.
El arte clsico, el verdadero arte para Galileo, es en cambio
el modelo de la ciencia que, por su parte, debe someterse
a la regla de la matemtica y al control del experimento.
El arte no es slo bello, es sublime, y su grandeza est li-
gada a la perfeccin original de las formas sobre las cuales
se construye. Esas mismas formas emergen como pautas
universales de los fenmenos cuando se los estudia con el
mtodo adecuado. La coincidencia entre las pautas del arte
y las regularidades matemticas del mundo no es gratui-
32.| Aunque por su naturaleza el arte es un ejercicio libre de creacin, aqu es
necesario recordar que esta libertad fue muy relativa, principalmente a co-
mienzos del Renacimiento. Los artistas reciban encargos de sus mecenas en
donde se especicaba lo que deba ser representado, la ubicacin de las guras
y hasta el color de los vestuarios. (ver M. Baxandall, 1978).
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
77
ta. El hombre ejerce en el arte como creador y puede, en
ocasiones, alcanzar la excelencia suprema de la verdadera
obra de arte. Para hacerlo, siempre siguiendo las pautas
de la esttica del Renacimiento, imita la creacin de Dios,
la naturaleza, y se gua por el conocimiento de las formas
y de las proporciones perfectas. Las relaciones de simetra,
equilibrio y proporcin que el artista respeta en su obra
para asegurar la armona y la perfeccin de lo que crea son
las mismas que el lsofo natural descubre en la natura-
leza con la ayuda de las matemticas. Ambos se orientan
por la delidad al plan de la Divinidad. El artista que se
aparta voluntariamente de este modelo supremo no mere-
ce el nombre de artista. No hay duda, para Galileo, de que
el manierismo ha escogido un camino falso al apartarse la
naturaleza, al abandonar el modelo supremo que le ofrece
el Creador. Tampoco el Cielo puede seguir las pautas del
manierismo alargando los crculos perfectos como elipses.
Ello signicara que el mismo Dios traiciona el orden que
ha instaurado en su obra; el orden del cual los artistas del
Renacimiento aprendieron las claves del arte.
Dios, como artista, ha creado lo que existe: un universo
nico proporcionado y simtrico; no ha creado realidades
mltiples segn el capricho del azar que haran impredeci-
ble la existencia. El orden comprensible del Cosmos, para
Galileo, es la superacin del caos original. La incertidum-
bre es una tragedia. Nada ms regular y estable que el cr-
culo, nada ms aterrador que los monstruos que aparecen
desordenando el Cielo, como los cometas. La matemtica
es el lenguaje del orden y de la necesidad, el lenguaje de
la ley que exorciza lo desconocido. Dios, artista y mate-
mtico, ha dado orden a su obra para que el ser humano
pueda vivir en paz mediante el descubrimiento de la ley.
Los buenos artistas tratan lo real, la obra de Dios y ponen
en evidencia su orden y su belleza; los malos artistas de-
forman la realidad o la ignoran. Arte y ciencia coinciden
en el proyecto galileano de develar y poner en evidencia el
orden y la armona.
78
EL CIELO Y EL ARTE
Galileo es un cientco. Pero realiza la obra de la ciencia
como un artista. Sus ideales estticos lo llevan al error
cuando enfrenta los cometas y las elipses, pero son esos
mismos ideales los que explican el enorme salto a la abs-
traccin en que consiste la bsqueda permanente de la
forma universal del fenmeno detrs de la inaudita diver-
sidad de lo dado, la bsqueda de lo que permanece como
forma del cambio y que se maniesta como ley en un mun-
do ideal, la ciencia matemtica de la naturaleza.
Las imgenes que observa inuyen de modo importante
en el pensamiento de Galileo, pero esto no es extrao.
Las imgenes que nosotros observamos inuyen tambin
radicalmente en nuestro modo de ver las cosas. El papel
de la imagen en las concepciones del mundo est lejos de
ser sucientemente estudiado. Hoy, gracias a los medios
masivos de informacin y comunicacin, la imagen tiene
nuevos canales, nuevas manifestaciones y nuevas formas
de inuencia.
Mateo va a buscar en la Internet lo que es el manierismo y
parece haber encontrado una serie de palabras sin sentido
porque a su regreso repite prcticamente de memoria y lee
ms o menos mecnicamente los textos que imprimi. Slo
en la discusin con Carolina, a travs de una interpretacin
de los textos pensando en las imgenes, y gracias a que la
consulta se inscribe en el trabajo sobre una pregunta signi-
cativa, el texto sobre el manierismo empieza ya a adquirir
signicado. Cuando esa pregunta existe, la red se convierte
en la posibilidad de seguir profundizando sobre las ideas,
los autores o las obras y de encontrar nuevas relaciones
y nuevas perspectivas de anlisis. No hay duda de que
entonces es una gran ventaja disponer de las imgenes y
los textos. Pero cuando no hay pregunta no se aprovecha
realmente la ventaja del hipertexto sobre el texto. Quizs
se satisface una curiosidad efmera, pero no se alimenta el
deseo de saber. Por otra parte, para profundizar verdade-
ramente en el estudio de un tema no basta an la Internet.
La informacin que recoge Mateo disponible a travs de
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
79
la Internet no sustituye la biblioteca del abuelo. La ventaja
de la informacin electrnica es que est disponible para
todos los que tienen acceso a la red; pero no basta entrar en
la red para comprender lo que all puede encontrarse; es
necesario combinar el uso de la red con otras actividades
signicativas y llegar a ella con una pregunta planteada.
Es posible que Galileo haya tenido una idea de la realidad
bastante distinta de la que tenemos ahora, y no slo porque
como platnico y como amante del arte del Renacimiento
imaginara un mundo hecho de proporciones y de guras
simples en el cual los fenmenos seguan leyes estrictas
que era factible explorar y representar en el lenguaje de la
geometra.
Sera muy interesante explorar cmo ha cambiado la
imagen de la naturaleza en el mundo actual y en el bre-
ve intervalo de una generacin. Los jvenes de hoy estn
acostumbrados a que la mayor parte de los eventos que
trascienden su vida cotidiana aparezcan como imgenes.
El televisor es una ventana al mundo. No se trata de que el
televisor copia la realidad como ocurra en la pintura del
Renacimiento; las imgenes del televisor son la realidad.
Tampoco constituyen una imagen de la realidad. Aparecen
como la realidad misma porque se olvidan las mediacio-
nes de la seleccin de las imgenes y su manipulacin tc-
nica. Adems el televisor trata de hacerse todava ms real
ofreciendo escenas de la misma vida cotidiana en donde
se supone que no se preparan los parlamentos, ni las acti-
tudes, ni se falsean las relaciones. Esto sin duda constituye
un problema importante para la formacin escolar. Muy
probablemente la imagen en movimiento determina hoy
nuestra idea de lo real ms de lo que las imgenes de la
pintura determinaron las ideas de Galileo sobre el mundo
que buscaba comprender.
Experimento de la cada
CAPTULO 3
El mtodo
83
Captulo 3. El mtodo
EL TEMA
a contribucin ms importante de Galileo a la
ciencia y a la Modernidad es tal vez su mtodo de
trabajo. Galileo combin magistralmente las ma-
temticas y el experimento. Podra simplicarse
el mtodo sealando que se trata de partir de una
hiptesis sobre una regularidad matemtica que se cumple
en un determinado campo de fenmenos, preparar y llevar
a cabo una experiencia sistemtica (esto es, un experimen-
to) para poner a prueba esa hiptesis, tomar los datos que
arroja esa experiencia y organizarlos estableciendo relacio-
nes entre variables y comprobar o falsar la hiptesis a
partir de los resultados obtenidos.
Pero esa simplicacin no nos dice nada sobre el trabajo de
abstraccin y organizacin del experimento. No nos habla
del trabajo terico en el cual se selecciona lo signicativo
a partir de una interpretacin previa de los fenmenos, se
eligen ciertas condiciones ideales para la experiencia y se
construyen situaciones adecuadas a esas condiciones. En
las situaciones experimentales se emplean instrumentos
de medicin de variables seleccionadas segn una pers-
pectiva terica. Los instrumentos mismos estn basados en
una reexin terica sobre lo que debe medirse y sobre el
signicado de las mediciones. De la idoneidad y precisin
de los instrumentos depende la legitimidad de los resulta-
84
EL MTODO
dos; pero los resultados slo son signicativos desde una
interpretacin de la experiencia guiada por una conceptua-
lizacin terica. Desde la teora se plantea la pregunta y se
eligen los aspectos que deben ser considerados. Pareciera
que todo se juega en la teora que elige, planea e interpre-
ta; pero el experimento decide si la construccin terica es
adecuada como representacin racional de los fenmenos
y la calidad del experimento exige, adems de la compren-
sin terica, habilidad tcnica.
En algunos casos la relacin que buscamos parece estar
sugerida directamente por la experiencia. Otras veces esa
relacin no es nada obvia y la suposicin que gua la inda-
gacin puede incluso ser contraevidente. Como vimos en el
primer captulo, el movimiento de la Tierra es contraeviden-
te en relacin con la experiencia. Otra cosa es que ahora se
nos ensee que la Tierra se mueve antes de que hayamos
reconocido que para nosotros parece estar inmvil. Si no se
nos hubiera enseado muy temprano que la Tierra se mue-
ve, consideraramos que est inmvil, como hizo la mayora
de las personas de la humanidad hasta cuando la escuela se
hizo copernicana, mucho despus de Coprnico. Nos hara
bien ahora dudar de ese movimiento y obligarnos al ejerci-
cio racional de encontrar razones para aceptarlo.
Como ha puesto de presente Pierre Thullier, el mtodo ex-
perimental de Galileo sigue siendo un campo de debate en-
tre los estudiosos. Por una parte estn los racionalistas
33

33.| Las palabras racionalistas y empiristas nombran aqu dos posiciones
extremas entre las cuales existen muchos matices. El racionalista extremo
dudar siempre de que la experiencia sea una fuente de conocimiento sig-
nicativa en la ciencia. Considerar que lo que distingue el experimento
cientco de cualquier otra experiencia es que el experimento es una teora
materializada, simplemente la reconstruccin, hasta donde es posible hacerla,
de una situacin ideal comprendida cabalmente desde la teora. El empirista
extremo dudar de cualquier inferencia que no haya sido fundada en resulta-
dos experimentales. Asegurar que la verdadera ciencia se construye a partir
de las correlaciones que es posible establecer entre los datos experimentales y
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
85
que creen que los experimentos de Galileo ocupan un papel
bastante secundario en comparacin con su trabajo terico,
en donde se dene el lenguaje y se decide previamente lo
signicativo. Para ellos Galileo realiz experiencias siste-
mticas para hacer suceder en el laboratorio lo que pre-
viamente daba por sentado en su mundo de ideas a partir
del anlisis racional. Es muy posible que la mayora de los
experimentos de Galileo tuviera la funcin de vericar lo
que ya daba por cierto. En los manuscritos galileanos se
encuentran datos que es muy fcil reconocer como resulta-
dos experimentales; pero la exactitud de esos datos excede
la de las mediciones que imaginamos posibles en la poca;
tal vez eso ocurre, piensan algunos de los defensores del
Galileo terico, porque las mediciones no se hicieron nun-
ca; se calcularon los valores desde la teora y se ajustaron
para que parecieran los datos de un experimento.
Por otra parte estn los empiristas que, partiendo de la
lectura de los mismos apuntes de Galileo, se esfuerzan en
demostrar que los datos consignados en esos apuntes son
el resultado de un paciente ejercicio de experimentacin
que alcanza exactitud sobre la base de muchas repeticio-
nes. Para ellos es ese trabajo de laboratorio cuidadoso e
insistente el que permite reconocer las relaciones que cons-
tituyen el cuerpo de las armaciones de Galileo sobre el
movimiento y sobre la naturaleza en general.
armar que las hiptesis, que surgen de otras experiencias, no tienen valor
cientco hasta cuando se las contrasta con la experiencia. Incluso armar
que la universalidad de las leyes es un sueo de algunos tericos y que tal uni-
versalidad puede ser destruida con un solo dato en contra. Probablemente no
existan racionalistas o empiristas puros, pero estos extremos denen los
lmites de un campo de posiciones de los historiadores y los epistemlogos que
se inclinan hacia uno u otro de los dos extremos y que deenden sus puntos de
vista mostrando un arsenal de textos y de datos segn los cuales los grandes
cientcos han seguido en su trabajo las pautas que ellos consideran propias
de la investigacin.
86
EL MTODO
En este captulo se discute sobre el mtodo de Galileo
asumiendo un punto de vista que reconoce que el ex-
perimento es una disposicin articial que aproxima el
fenmeno a las condiciones ideales de la teora, pero que
es indispensable para que la teora sea algo ms que una
construccin matemtica y se convierta en explicacin de
lo que ocurre en la naturaleza. As se pone el nfasis en el
vnculo esencial entre las matemticas y el experimento y
se toma distancia respecto de las posiciones enfrentadas.
Como ncleo de la historia se recoge un trabajo de Stillman
Drake que plantea un modo muy ingenioso de justicar la
sorprendente precisin de los datos obtenidos por Galileo
en el experimento del plano inclinado: aceptamos que el
experimento se hizo y que semejante precisin fue posible
porque el reloj utilizado fue la msica.
Quizs el aspecto ms importante del mtodo galileano
es precisamente la exigencia de crear en el laboratorio las
condiciones exigidas por la teora. La teora misma aparece
en el campo delimitado por un lenguaje (en este caso, el len-
guaje matemtico) y por una seleccin de fenmenos que
se pretende explicar en ese lenguaje (en este caso, se tratar
de explicar matemticamente la cada de los cuerpos). Para
adelantar su trabajo, lo primero que Galileo necesitaba era
plantear su problema en trminos del lenguaje que conside-
raba adecuado para hacerlo. Ese lenguaje era la matemtica.
Galileo pareca tener muy claro que la matemtica era la for-
ma correcta de trabajar sobre el movimiento como cambio
de lugar, como cambio en el espacio y en el tiempo (otros
movimientos de los que se ocupaba Aristteles, como na-
cer o madurar no se presentan como matematizables).
Algunos movimientos en el espacio y en el tiempo, como
la cada de una hoja en el viento, o como el viento mis-
mo, eran demasiado complicados para comprenderlos
matemticamente con los instrumentos de que dispona
Galileo. Otros, que podan ser adecuados para estudiarlos
matemticamente, como la cada vertical de un cuerpo
liviano afectado por la resistencia del aire, parecan dema-
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
87
siado complejos por las inuencias externas que actuaban
sobre los cuerpos o por sus irregulares cambios de velo-
cidad. Una solucin, para un movimiento como el de la
bala que abandona el can, era tratar el movimiento en
dos dimensiones como una superposicin de movimientos
simples en una dimensin. Era arriesgado pensar que esa
descomposicin en movimientos simples poda dar razn
de movimientos complejos, pero al menos sera un buen
principio metodolgico y Galileo acudi con xito a esa
estrategia precisamente para dar razn del movimiento
parablico de un proyectil en el aire, que es la combinacin
de una cada vertical de aceleracin constante y un movi-
miento horizontal de velocidad constante.
Una vez seleccionados los movimientos simples (por ejem-
plo, la cada vertical) como campo de trabajo para iniciar la
investigacin, lo ms importante era limpiar esos movi-
mientos de las impurezas debidas a causas distintas de la
que se pretenda estudiar como origen del movimiento (en
el caso de la cada libre, dejar actuar slo la gravedad y
eliminar o minimizar la friccin, el empuje o cualquier otro
efecto debido a la inuencia del medio) y encontrar una ma-
nera de medir ms exactamente los cambios de las variables
importantes (en este caso, el espacio y el tiempo).
Veamos la estrategia de Galileo para estudiar la cada. En el
agua, la diferencia de velocidades de la cada entre un hue-
vo de gallina y uno de mrmol es muy notable; en el aire
esa diferencia es despreciable; en principio, el aire presenta
poca resistencia al movimiento de los cuerpos suciente-
mente densos. Galileo poda, pues, hacer la experiencia de
la cada en el aire con una esfera de metal, suponiendo que
los resultados no seran muy distintos a los que podran
obtenerse en el vaco, sin resistencia del medio.
Por otra parte, era muy conveniente hacer ms lenta la
cada usando un plano inclinado idealmente duro y liso
y echar a rodar sobre l una bola idealmente esfrica y
dura. De este modo se evitaban al mximo los efectos
88
EL MTODO
debidos a las irregularidades del mundo circundante y al
mismo tiempo el movimiento de cada era ms lento, lo
que permita hacer mediciones ms precisas.

VARIACIONES SOBRE EL TEMA
Galileo estaba prcticamente ciego en 1638, cuando se publi-
caron los Discursos y demostraciones en torno a Dos Nuevas
Ciencias. Esas dos nuevas ciencias estudiaban la resistencia
de los slidos y el movimiento de los proyectiles. En las lti-
mas dos de las cuatro jornadas del texto, se haca ya el inten-
to de dar al tratamiento del movimiento la forma sistemtica
de una deduccin geomtrica, con deniciones, axiomas,
teoremas y demostraciones. El libro inclua la exposicin
matemtica de la cada libre y del movimiento de proyecti-
les y buscaba sentar las bases de una teora del movimiento
que siguiera las pautas de la geometra de Euclides. Desde
1610, cuando observ el Cielo con el telescopio, y hasta
1632, cuando public su Dilogo en torno a los dos mximos
sistemas del mundo, Galileo se dedic a la construccin de su
losofa de la naturaleza que se opona a las explicaciones
de los seguidores de Aristteles; pero al nal de su vida el
proyecto en el que estaba comprometido era el desarrollo de
los elementos para una teora del movimiento. Cmo haba
ocurrido ese desplazamiento?
Galileo se haba visto obligado por la Inquisicin, en 1633, a
negar su losofa natural construida sobre el sistema helio-
cntrico de Coprnico; la Inquisicin haba concluido que el
movimiento de la Tierra era contrario a las Sagradas Escri-
turas y lo haba condenado a prisin domiciliaria hasta el n
de sus das. Pero, en el esfuerzo por armar aquella losofa
natural de la que haba tenido que abjurar, Galileo haba
mostrado que las matemticas eran el lenguaje en el cual
podan expresarse mejor las leyes de la naturaleza. Despus
de 1633, no poda continuar hablando del orden del univer-
so, pero poda recoger viejos estudios sobre el movimiento
y tratar de hacer una teora matemtica que diera razn
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
89
de algunos movimientos especialmente sencillos, como la
cada vertical por un plano inclinado y el movimiento de
los proyectiles. No sobra poner en evidencia que las dos
nuevas ciencias de 1638 aspiran a dar razn de asuntos
importantes para las construcciones y para la guerra y que
cumplen un ideal terico de explicacin sin descuidar un
horizonte prctico de aplicacin del conocimiento.
Al verse obligado a dejar de ser el lsofo del orden del
mundo, Galileo decidi ocuparse de un problema que
estaba incluido en sus preocupaciones cosmolgicas: la
geometrizacin del movimiento. Haca mucho tiempo,
en Padua, antes de 1610, Galileo haba logrado encontrar
una ley matemtica de la cada. Esa ley era una relacin
matemtica sencilla entre el tiempo y el espacio recorrido
que era la misma para los innitos movimientos posibles
de cada de todos los cuerpos en donde el desprecio de los
efectos del medio (como la friccin del aire) fuera una sim-
plicacin razonable.
Aunque ms adelante esa losofa natural recibira el
nuevo nombre de Fsica, aqu seguiremos insistiendo en
hablar de losofa natural, manteniendo el nombre que el
mismo Galileo le asignaba a su trabajo para reconocerse a
s mismo como lsofo. Galileo haba tenido que renunciar
a construir un Sistema del Mundo, pero la geometrizacin
del movimiento signicaba un avance en la empresa lo-
sca de demostrar que las matemticas son la clave de
la explicacin de los fenmenos y que la naturaleza es un
edicio sostenido por relaciones matemticas.

La pretensin de describir matemticamente la naturaleza
aparece antes de Galileo en el trabajo de astrnomos como
Ptolomeo y Coprnico. Ptolomeo, incluso, haba buscado
precisamente expresar los complicados movimientos as-
tronmicos como composiciones de movimientos simples.
Pero Ptolomeo no crea, como Galileo, que estaba descu-
briendo el orden verdadero del mundo; l estaba buscando
un modo de construir una representacin de un orden cuyo
90
EL MTODO
verdadero signicado escapaba a su mente de astrnomo.
Ptolomeo no pretenda conocer la estructura esencial del
mundo, sino salvar los fenmenos imaginando un orden
detrs del desorden aparente y empleando la forma perfec-
ta del crculo con la ayuda de la imaginacin. Coprnico,
igual que Galileo, crea en cambio haber encontrado el ni-
co orden verdadero del mundo.
Pero hay algo que diferencia a Galileo del conjunto de los
astrnomos; los astrnomos como Ptolomeo y Coprnico
se ocupaban de los fenmenos celestes que muy pronto,
desde la Antigedad, desde las primeras civilizaciones,
revelaron regularidades susceptibles de ser descritas con
las matemticas. Los fenmenos terrestres eran otra cosa.
Las matemticas se aplicaban al Cielo, pero la Tierra era
distinta del Cielo.
Para Aristteles, cuya losofa rein prcticamente hasta
los tiempos de Galileo, la Tierra estaba en el centro del uni-
verso y era el lugar de los cambios de cualidad, de la gene-
racin y la corrupcin. La Tierra era el lugar de los cuatro
elementos: tierra, agua, aire y fuego, cada uno en su esfera,
con lo ms pesado, la tierra, en el centro y lo ms liviano,
el fuego, en la periferia. Los movimientos naturales en este
mundo que habitamos eran los que llevaban a los cuerpos
al lugar que les corresponda en el orden del universo. Lo
liviano apunta siempre hacia la periferia (el fuego apunta
siempre a lo alto), y lo pesado hacia el centro (la piedra cae
buscando su lugar en la esfera de la tierra). Los cuerpos
separados de su lugar natural buscaban naturalmente sus
esferas. La piedra que se suelta cae buscando la tierra y
se detiene en el suelo, cuando llega al lugar natural de lo
pesado; una burbuja de aire sube en el agua hasta llegar
al lugar que le corresponde al aire. Los cuerpos celestes,
los planetas y las estrellas, estn constituidos, en cambio,
segn Aristteles, de un quinto elemento: el ter, y se mue-
ven eternamente en su lugar natural, en la periferia del
mundo, en grandes crculos.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
91
Aristteles llamaba movimiento a cualquier tipo de cam-
bio. Los cambios, esto es, los movimientos que ocurren en
el mundo de los cuatro elementos son mltiples. En este
mundo la situacin en que se encuentra cualquier objeto
es susceptible de cambio. El cambio pertenece a la natu-
raleza de las cosas, como envejecer y morir es el destino
de la vida humana. Cada ser es lo que es (ser en acto) y es
tambin lo que puede llegar a ser gracias al cambio (ser en
potencia). Lo que es posible, la potencia, tiende a realizarse
si encuentra una ocasin propicia para hacerlo; la poten-
cia (dynamis) promueve el cambio. Todo est sometido al
cambio, es decir, al movimiento en el cual la potencia se
realiza, esto es, pasa a ser acto: la semilla se hace rbol, el
estudiante aprende, las frutas maduran, los animales se re-
producen. Los cambios realizan las posibilidades: son po-
sibles si existe una potencia. El cambio debe ser estudiado,
segn Aristteles, como realizacin de la potencia; como
paso de la potencia al acto.
En el mundo de Aristteles hay un tipo de cambio, el cam-
bio de lugar, que puede ser estudiado como una relacin de
espacio y tiempo. Pero lo que importa siempre es respon-
der las preguntas: qu produce el movimiento?, hacia
dnde se mueve lo que se mueve? Porque nada se mueve
porque s, sino para llegar a su lugar natural, para caer si
es pesado o para elevarse si es liviano. Lo que se mueve se
mueve para realizar una potencia o por efecto de una ac-
cin externa. Para Aristteles, descubrir la potencia que se
hace acto es descifrar el movimiento. Los contemporneos
de Galileo, seguidores de Aristteles, consideraban que el
acto y la potencia explicaban el cambio, y que las matem-
ticas servan para hacer las cuentas de los mercaderes, para
ayudar a los pintores y arquitectos o para hacer demos-
traciones como ense Euclides, incluso para estudiar el
Cielo, pero no como explicacin de los movimientos de los
cuerpos terrestres.
Galileo crea, por el contrario, que toda la naturaleza se
podra estudiar con las matemticas. Pero era consciente
92
EL MTODO
de que l slo poda estudiar los movimientos ms sim-
ples; de que l slo haba colocado las primeras piedras del
edicio de la losofa natural cuyo destino era comprender
matemticamente todos los fenmenos de la naturaleza. Si
la idea del edicio, de la creacin articial que tiene piezas
claves, pas, como parece, por la mente de Galileo, podra
haber sido muy estimulante. Quizs el universo era como
una gran mquina. Quizs se trataba de encontrar las pie-
zas bsicas con las que estaba armado el reloj del mundo.
Quizs esas piezas no eran partes fsicas, sino relaciones
matemticas. Tal vez la tarea de comprender matemtica-
mente el movimiento consista en reconocer las relaciones
matemticas fundamentales que gobernaban todos los
movimientos, no slo los de los astros, sino los de todos los
cuerpos de la Tierra.
El telescopio haba mostrado que la Luna y el Sol no eran
perfectos, que eran cuerpos como las piedras que vemos y
tocamos. De all era posible dar el salto a imaginar que las
mismas claves de interpretacin de los movimientos ce-
lestes, las matemticas (tringulos, crculos y otras guras
geomtricas), podan servir para dar razn de las relacio-
nes que se cumplen en los movimientos terrestres y que no
son visibles, sino cuando esos movimientos se separan o se
aslan de los efectos perturbadores.
Encontrar las matemticas en los fenmenos terrestres
es ms difcil que en el Cielo porque al n y al cabo las
rbitas de los planetas son formas geomtricas y los ob-
jetos cercanos de la naturaleza no muestran esas mismas
formas geomtricas. La matemtica va a hacerse visible
cuando no la estemos buscando en las formas de las cosas
(el tringulo que forma el pino o la esfera que da forma a
la naranja), sino en las relaciones matemticas entre las va-
riables (espacio, velocidad y tiempo) que se conciben como
cantidades. Los tringulos y crculos de la pintura del Re-
nacimiento se hacen visibles, cuando se descubren, como
formas de las cosas. Pero el tringulo que puede construir-
se al representar el aumento uniforme de la velocidad de la
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
93
cada de un cuerpo es la forma de una relacin, la relacin
entre velocidad y tiempo, y no la forma de un objeto visible
del mundo que nos rodea. Es un tringulo geomtrico, una
forma sin materia.
Galileo poda saber que haba que buscar la geometra de
los movimientos de la naturaleza ms all de las cosas, en
las relaciones entre variables del movimiento (espacio,
tiempo, velocidad) y no en las guras de las cosas, pero
la tarea era enorme, y poda ser innita, dada la variedad
y complejidad posibles de los movimientos, pero los mo-
vimientos complejos podan ser combinaciones de movi-
mientos simples. Lo mejor era comenzar con movimien-
tos simples; estudiar el movimiento libre de obstculos;
despus tal vez sera posible sumar a las regularidades
encontradas en ese tipo ideal de movimiento los efectos
del empuje, la friccin, o cualquier otra interferencia del
mundo real.

Pero los movimientos ideales no se daban cabalmente en
el mundo. Apenas podan aproximarse tratando de mi-
nimizar los obstculos, usando cuerpos duros y densos,
puliendo cuidadosamente las supercies, conduciendo
por trayectorias sencillas los movimientos, construyendo
un escenario en donde las regularidades de la naturaleza
pudieran ponerse de maniesto sin inuencias perturba-
doras. La naturaleza misma no ofreca esos escenarios. Era
necesario construirlos; inventar los fenmenos simples
en donde las interferencias fueran despreciables: vaco,
planos muy planos, esferas muy pulidas. En esos espacios
articiales la naturaleza no es menos naturaleza, porque el
n y al cabo la naturaleza lo es todo y reina incluso en las
obras del hombre (aunque ste trate intilmente de enga-
arla)
34
, pero en el mundo construido del laboratorio, en
donde pueden ocurrir los fenmenos sencillos, se revelan
34.| Galileo critica a los tcnicos que imaginan con sus mquinas engaar a ala
naturaleza, cuando todo lo que hacen es aprovechar las leyes que ella siempre
cumple. (Mecaniche en OPERE, Vol. II).
94
EL MTODO
los secretos que se han mantenido ocultos en el entramado
de los efectos en que consiste el complejo mundo circun-
dante. En las condiciones casi ideales del laboratorio, la ta-
rea de investigar la necesidad matemtica en la naturaleza
comienza a hacerse posible, aunque sea innita, porque el
ingenio que crea situaciones articiales es inagotable. Por
lo dems, es posible que la idea de un trabajo de muchas
generaciones cuyo n no se vislumbra, que probablemente
hubiera angustiado a un griego de la Antigedad, fuera es-
timulante y bella para Galileo. Signicara que el alimento
del espritu, el conocimiento, es innito. Era una idea que
bastaba sola para embargar de emocin a un contempor-
neo de Galileo, justamente famoso, quemado en la hogue-
ra en 1600: el lsofo Giordano Bruno. Quizs tambin a
Galileo le produjera placer pensar que nunca podremos
explicarlo todo.
En el video sobre el mtodo, Galileo conesa a Viviani que
ha tergiversado en su libro el procedimiento seguido en el
estudio de la cada. Ha explicado en el texto que midi el
tiempo con un sencillo reloj de agua; pero su mtodo ver-
dadero debe mucho a su condicin de msico. Contamos
con manuscritos galileanos que recogen valores de distan-
cias y tiempos que permiten establecer las relaciones entre
espacio, velocidad y tiempo en la cada por un plano incli-
nado, pero ni siquiera estamos completamente seguros de
que esos valores sean resultado de mediciones experimen-
tales y no aproximaciones tericas
35
.
En el debate en el cual los partidarios de un Galileo ex-
perimentalista buscan probar que los datos de los pa-
peles matemticos sobre la cada y sobre el movimiento
parablico son resultado de mediciones verdaderas y no
aproximaciones desde la teora, aparece una interpretacin
muy sugestiva de esos datos: Stillman Drake propone una
estrategia de medicin que convence por la forma adecua-
da en que da razn de los resultados de Galileo y porque
35.| Cf. Thullier, Op. Cit.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
95
establece el puente entre el msico y el lsofo natural
36
.
Segn Drake, Galileo midi los tiempos de la cada con la
ayuda de la msica de su lad. No es seguro que Drake
tenga razn en su hiptesis; aunque esa hiptesis es tan
sugestiva y tan probable que la hemos dado por cierta.
Volvamos a los elementos generales de la losofa natural
de Galileo que venamos discutiendo y que nos permiten
comprender su mtodo. Galileo era un profesor de mate-
mticas. Admiraba a Euclides y a Arqumedes y aspiraba a
construir una losofa de la naturaleza que tuviera la evi-
dencia y la elegancia de las demostraciones matemticas.
Los astrnomos haban buscado y encontrado relaciones
matemticas en el movimiento de los astros. Galileo haba
visto de cerca la Luna como una piedra en el Cielo y haba
encontrado manchas en el Sol. Esto signicaba que los
astros no eran cuerpos perfectos hechos de una sustancia
muy diferente de la tierra, el agua, el aire o el fuego que,
segn Aristteles, componan las cosas terrestres, sino
cuerpos de la misma ndole que la Tierra. Por qu no po-
dran estudiarse los fenmenos de la naturaleza terrestre
tambin con matemticas? Acaso no es verdad que todas
las cosas tienen propiedades matemticas? No se dan en
todos los cuerpos las formas geomtricas, los movimien-
tos, los nmeros?

El punto de partida era la seleccin de las cualidades ma-
temticas. Para la losofa natural de Galileo era necesario
proyectar los fenmenos en el plano de las matemticas;
dejar de lado las cualidades sensibles que no son centra-
les en la descripcin de la losofa natural que l funda.
Acaso Galileo despreciaba lo que no poda reducirse a lo
cuanticable y a la forma geomtrica? No; Galileo saba
que los objetos del mundo son coloreados y que existen
aromas y sabores distintos que pueden ser fuentes de pla-
cer y son esenciales en la vida humana. Nuestra referencia
36.| S. Drake The role of the music in Galileos Experiment Scientic American
vol.232, no.6, jun. 1975.
96
EL MTODO
al placer no es gratuita. Sabemos que Galileo amaba el vino
y la msica y se fascinaba con las obras de arte; que consi-
deraba que Miguel ngel, Rafael y Tiziano haban logrado
una perfeccin en sus obras acabadas que la obra innita
de la losofa natural de Galileo estaba en cierto sentido
muy lejos de lograr. Sin duda los colores del mundo eran
importantes para los pintores, y para ojos sensibles al arte
como los de Galileo, los sonidos para los que se conmue-
ven profundamente con la msica, y ms an para los m-
sicos como el propio Galileo, los olores para los que hacen
perfumes, los sabores para los artistas de lo exquisito al
paladar; y podemos inferir de los documentos que nos han
llegado que los sentidos eran capitales para Galileo. Pero
a pesar de todas esas inclinaciones vitales, para Galileo lo
importante eran las propiedades matemticas cuando se
trataba de ejercer como lsofo de la naturaleza. La loso-
fa busca superar los lmites de los mltiples puntos de vis-
ta subjetivos, busca llegar a conclusiones que sean vlidas
para todos en todo lugar y en cualquier tiempo; la losofa
busca lo comn detrs de la variedad, busca lo universal
que es invisible a los sentidos pero determina las formas
comunes en la innita diversidad de los fenmenos. La
obra del lsofo natural, la imagen del mundo que crea o
descubre, se construye con matemticas.
Arqumedes haba mostrado que las matemticas podan
dar razn de ciertos fenmenos naturales, esto es, expli-
car matemticamente esos fenmenos. Explicar o dar
razn signica aqu algo que requiere una reexin.
Lo que Arqumedes haba encontrado es que cualquier
balanza est en equilibrio cuando el producto del peso
por la longitud del brazo a un lado de la balanza es igual
al producto del peso por la longitud del brazo al otro lado
de la balanza (Arqumedes hablaba de planos y no de
pesos). Esta relacin se cumple en cualquier balanza de
brazos desiguales y, por supuesto, en el caso de la balanza
de brazos iguales. Aqu se tiene, naturalmente, otra idea-
lizacin: se supone que los brazos de la balanza estn
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
97
equilibrados cuando la balanza est descargada o que no
tienen ningn peso. Si se considera el peso de los brazos
(todos los brazos de las balanzas tienen algn peso) y los
brazos no son iguales, el principio sigue funcionando, pero
es un poco ms complicado. Tambin se cumple para el
caso de una varilla horizontal de peso despreciable en la
cual se cuelgan distintas cargas a distancias diferentes del
punto en donde se soporta la varilla. En este caso habr
equilibrio cuando la suma de los productos de los pesos
por sus distancias a un lado del punto de soporte sea igual
a la suma de los productos de los pesos por sus distancias
al otro lado de ese punto. Esta relacin se cumple, como es
posible imaginar, en un nmero innito de casos y tiene
aplicaciones importantes.
La ventaja de las palancas consiste en aplicar la fuerza a
una distancia mayor de la fuerza de la resistencia. Mayor
distancia implica menor fuerza. Muchos instrumentos me-
cnicos de larga historia funcionan con ese principio: las
pinzas, la carretilla y las distintas mquinas para levantar
pesos que se manejaron para las construcciones arquitect-
nicas y el trabajo artesanal desde nales de la Antigedad.
Como el principio de la igualdad de los productos del
brazo por la fuerza en el equilibrio se cumple en tantos
casos, ese principio funciona como explicacin en las
palancas. Algo parecido ocurre con otro principio: el que
explica la otacin de los cuerpos. La relacin entre las
densidades del cuerpo y el medio en el que ste ota o se
hunde explica la otacin o el hundimiento: siempre que
el cuerpo sea de densidad menor a la del medio, el cuerpo
ota en el medio; siempre que el cuerpo sea ms denso que
el medio, el cuerpo se hunde en el medio. Esto se cumple
en un nmero innito de casos; por ello puede funcionar
como explicacin de cada uno de esos casos. La relacin
permite incluso explicar por qu una determinada por-
cin del cuerpo que ota permanece por debajo del nivel
del agua. Explicar cada uno de los casos de otacin
consiste en mostrar que en ese particular caso se cumple la
relacin general.
98
EL MTODO
Las matemticas explican un fenmeno mostrando que
en ese fenmeno se cumple una relacin universal. Llama-
mos ley fsica a esa relacin universal. Universal quiere
decir que la relacin se cumple en todos los innitos fen-
menos de un determinado tipo. La pregunta del matemti-
co Galileo en relacin con la cada de los cuerpos es qu
relacin matemtica se cumple en todas las innitas cadas
posibles?. En otras palabras: cul es la ley de la cada?
El problema es que esa pregunta no es nada evidente. Los
cuerpos caen de muy distintas formas en el mundo de la
experiencia, de modo que la posibilidad de sostener, a pesar
de las apariencias, la existencia de una relacin comn exige
pensar que esa relacin est oculta por la interferencia de
distintos efectos. Las cadas ocurren en medios distintos,
como el aire y el agua. Cmo inuye el medio en la relacin
que debe cumplirse en todas las cadas? Podramos respon-
der a esa pregunta si nos fuera posible retirar el medio. Si
nos fuera factible dejar caer los cuerpos en el vaco. As com-
pararamos lo que ocurre en un medio con lo que ocurre en
el vaco y podramos atribuir la diferencia a la inuencia de
ese medio. Si fuera factible estudiar distintas cadas sin la in-
uencia del medio, podramos ver lo que hay de comn en-
tre ellas, la relacin que se cumple en todas esas cadas. Pero
el vaco, desafortunadamente, no existe en la naturaleza.
Al menos no en el espacio que habitamos cotidianamente.
Nosotros podemos producirlo bastante aproximadamente;
pero para Galileo eso era imposible.

La imaginacin matemtica de Galileo le haba dado la
clave metodolgica del asunto. En la naturaleza operan
distintas variables mezcladas que es posible identicar (el
peso, la forma del cuerpo, el tiempo, el espacio, la densi-
dad, la friccin). Si todas estas variables estn mezcladas,
es muy difcil establecer la relacin matemtica que se
cumple siempre entre algunas de ellas. La forma del cuer-
po no deba ser importante para Galileo, a pesar de que sus
adversarios aristotlicos pensaban lo contrario; las leyes
que Galileo buscaba deban ser aplicables al movimiento
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
99
de todos los cuerpos independientemente de su forma. En
su debate sobre la otacin de los cuerpos centr buena
parte de su esfuerzo intelectual en mostrar que la forma
no era una variable fundamental para decidir si un cuerpo
era realmente un cuerpo otante, a pesar de las apariencias
(una barca de metal puede otar porque es realmente un
compuesto de metal y de aire). Slo la densidad es impor-
tante; un cuerpo se hunde si es ms denso que el medio.
Sera posible que, a pesar de las apariencias, ocurriera
con el peso en el estudio de la cada algo similar a lo que
ocurre con la forma en el caso de la otacin? Aristteles
haba visto que el peso es importante para explicar la ca-
da y lleg a la conclusin de que los cuerpos ms pesados
caen ms rpidamente. Pero Galileo tena razones para
dudar de que esa relacin fuera la que imaginaba Arist-
teles. l haba descubierto que el perodo de oscilacin de
los pndulos era proporcional a la longitud del pndulo y
que era independiente del peso. Pens que quizs existiera
una relacin matemtica que se cumple en todas la cadas
independientemente de los pesos que caen.
Pero la densidad resultaba esencial para explicar algu-
nas cadas. Slo los cuerpos que se hunden caen dentro
del agua y esos cuerpos son los que son ms densos que
el agua. El peso y la densidad estn relacionados: si dos
cuerpos tienen el mismo volumen, el ms denso es el ms
pesado. El aire tiene su densidad, por eso un globo de aire
caliente se eleva: porque es menos denso que el aire y o-
ta en el aire. Slo en el vaco caen todos los cuerpos; slo
cuando la densidad del medio es igual a cero es posible
asegurar que todo cae. En el vaco era posible que el peso
y la densidad dejaran de inuir. Tampoco hay friccin en
el vaco. Slo el espacio y el tiempo entraran en relacin
en las cadas en el vaco. Tal vez en el vaco la relacin
universal buscada se hara explcita. Tal vez en el vaco se
cumplira siempre la misma relacin entre los espacios y
los tiempos para todos los cuerpos, independientemente
de su forma y de su peso.
100
EL MTODO
Cuando Galileo comenzaba a estudiar la cada, pudo ob-
servar el comportamiento de distintos cuerpos cayendo en
distintos medios. Un huevo de mrmol y uno de gallina
caan con velocidades muy distintas en el agua. Los mis-
mos cuerpos caan prcticamente con la misma velocidad
en el aire. Las diferencias de velocidades decrecan visible-
mente en el medio menos denso. No era necesario hacer
mil experiencias y obtener por induccin los resultados.
Galileo es muy claro en su rechazo al mtodo de la induc-
cin: la induccin, si tuviese que pasar por todos los
particulares sera imposible o intil: imposible, cuando los
particulares fueran innumerables; y cuando fueran nume-
rables el considerarlos todos hara intil, o mejor nulo, con-
cluir por induccin
37
. Al matemtico que busca la relacin
que se cumple en todas las cadas por fuera de la inuencia
del medio le bastan los dos casos anteriores para llegar a
la conclusin que busca: sin la inuencia del medio todos
los cuerpos caeran del mimo modo. Galileo puede llegar
a una armacin que ya tiene la forma de una ley: en el
vaco todos los cuerpos caen con la misma velocidad. Pero
esta es una armacin muy precaria porque la velocidad
cambia durante la cada, aumenta visiblemente mientras el
cuerpo desciende. En el vaco todas las innitas cadas po-
sibles cumplen la misma relacin. Cul es esa relacin?
Responder a esa pregunta no es sencillo porque ya he-
mos dicho que en la naturaleza a la que tenemos acceso
en nuestro mundo cotidiano no existe el vaco. Tampoco
era posible crearlo en los tiempos de Galileo. Afortunada-
mente, como hemos visto, el aire es muy similar al vaco
cuando los cuerpos que caen son sucientemente densos.
Una esfera de hierro o de plomo se comporta en el aire de
modo muy parecido a como cualquier cuerpo imaginable
se comporta en el vaco, porque el aire inuye muy poco en
su movimiento cuando la distancia de la cada es sucien-
temente pequea.
37.| Galileo, OPERE, Vol. IV, p. 701.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
101
Cualquiera podra alegar en este momento que estamos
poniendo demasiadas exigencias al fenmeno; que la rela-
cin que encontraremos ser demasiado articial; que slo
se cumple en unos casos construidos precisamente para
que esa relacin se cumpla. Pero esto no es un obstculo
para Galileo. Para l, el caso ideal es slo una situacin en
la cual se dan las condiciones para que algunas variables
dejen de importar.
Si es posible minimizar el efecto de una variable como la
densidad del medio buscando un medio muy poco denso
como el aire y usado cuerpos muy densos como el hierro
o el plomo para que la inuencia de esa variable se haga
despreciable, estaremos solamente separando las variables
que inuyen en el fenmeno complejo, construyendo un
fenmeno simple que muestre una relacin universal. Es
verdad que esto no explica completamente el fenmeno
complejo (como el caso de la cada de una pluma en el
aire, donde los efectos del medio no son nada desprecia-
bles), pero es posible que el fenmeno complejo sea un
entramado de fenmenos simples y que la explicacin del
fenmeno complejo sea la suma o la superposicin de las
explicaciones de los fenmenos simples. Sabemos que la
idea de la superposicin fue muy importante como idea
orientadora en las investigaciones de Galileo. Aunque es
posible que el mismo Galileo sospechara que lo complejo
no es slo la suma de lo simple, saba bien que el conoci-
miento de lo simple resulta esencial en el conocimiento de
lo complejo.
Galileo es plenamente consciente de que su fenmeno arti-
cial se cumple en un mundo ideal. En el mundo real todo
est mezclado. Pero el mismo Aristteles haba dicho en su
Fsica que los fenmenos ms cercanos son los ms mixti-
cados y que slo a travs del pensamiento llegamos a las
causas ms universales de la naturaleza
38
. Para el matem-
tico Galileo las relaciones que siempre se cumplen, esto es,
38.| Aristteles, Fsica, Libro 1, Cap 1.
102
EL MTODO
las leyes de la naturaleza, estn mezcladas, y slo se hacen
visibles aislndolas. No se trata de renunciar a explicar to-
dos los fenmenos de la naturaleza; se trata de reconocer
que las relaciones que se cumplen en los fenmenos ms
inmediatos son un tejido de las relaciones que se cumplen
en los fenmenos ms simples, que stos son fenmenos
ideales que no se dan visiblemente en los fenmenos com-
plejos de nuestro mundo cotidiano, pero que se pueden
construir con un nivel razonable de aproximacin.
Si el fenmeno cotidiano es un tejido de relaciones, expli-
carlo consiste en destejer esas relaciones para conocer-
las aislndolas. Explicar (de EX -fuera de, negacin de- y
PLICARE -plegar-) signica, en su sentido etimolgico,
des-plegar, extender o distender cosas unidas inicialmente
en pliegues; metafricamente signica manifestar clara-
mente y sin ambigedades. El sentido originario de la
palabra se acomoda idealmente a la intencin de Galileo
de reconocer y separar los elementos de un fenmeno.
Distintas relaciones universales pueden intervenir simul-
tneamente en el fenmeno complejo. Haba sido nece-
sario hacer un esfuerzo de abstraccin para reconocer el
movimiento de la Tierra; ahora resulta necesario hacer un
esfuerzo de abstraccin de otro tipo para encontrar la ley
de la cada: separar con la mente lo que est unido en el fe-
nmeno complejo de las cadas en distintos medios. Pensar
la cada por fuera de las inuencias del medio, idealmente
separada de esas inuencias.
Pero eso no basta. Cmo saber que lo que se construye
con la razn se cumple en la naturaleza? Ya hemos men-
cionado el modo como Galileo responde a esa pregunta: se
trata de construir materialmente el fenmeno aislado; de
hacer que las cosas ocurran en un espacio especialmente
preparado para que la inuencia de ciertas variables sea
despreciable y esas variables, por tanto, dejen de ser re-
levantes, lo que es lo mismo que decir que prcticamente
pueden descartarse. Es el caso de la resistencia del medio,
que deja de ser relevante cuando el medio es el aire y los
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
103
cuerpos que caen son sucientemente densos. Sin relojes
muy precisos, medir el tiempo de la cada de esferas de
plomo en el aire y desde una altura de menos de un par
de metros dar resultados prcticamente equivalentes a
los que se obtendran en una situacin en la que se hubiera
logrado tcnicamente producir el vaco.
Preparar ese espacio para la ocurrencia del fenmeno aisla-
do implica comprender la forma como actan ciertas varia-
bles que han de ignorarse, pero tambin implica emplear
medios adecuados que en algunos casos pueden ser muy
sosticados. Galileo emple siempre herramientas muy
simples para aislar los fenmenos o hacer despreciables las
inuencias que deban descartarse. En todo caso, el fen-
meno aislado raras veces se da en la naturaleza cuando y
como queremos verlo; es necesario construirlo. El espacio
donde el fenmeno construido ocurre se llama laboratorio.
El laboratorio asla un fenmeno de sus condiciones ms
regulares, en las cuales es interferido por inuencias que lo
convierten en un fenmeno complejo. El laboratorio sim-
plica los fenmenos.
Galileo haba acudido a una situacin articial para
mostrar que el movimiento horizontal de una piedra se
mantiene en ella mientras la piedra cae. Haba usado esa
conservacin del movimiento horizontal para explicar por
qu no reconocemos el movimiento de la Tierra cuando
caen los objetos a nuestro alrededor: los cuerpos que caen
no se quedan atrs aunque la Tierra se mueve, simplemen-
te porque mientras caen esos objetos se siguen moviendo
con la Tierra y con nosotros, como estaban movindose
en el punto donde iniciaron su descenso. Para hacer com-
prensible esa aseveracin, Galileo haba imaginado un
plano muy liso y una esfera muy dura rodando por l.
Esas condiciones eran necesarias para que las inuencias
de las irregularidades del plano no intervinieran en ese
experimento imaginario. Tambin haba pedido ignorar
la inuencia del aire; de modo que el fenmeno conside-
rado entonces era ya de una abstraccin bastante grande.
104
EL MTODO
En aquel momento bastaba imaginar la situacin y aplicar
la lgica: si la bola se aceleraba en el plano descendente
y se desaceleraba en el plano ascendiente, la aceleracin
dependa de la pendiente y no haba causa de aceleracin o
desaceleracin en un plano horizontal. Si en el plano hori-
zontal no haba ningn tipo de aceleracin, la velocidad no
cambiaba. La velocidad horizontal permaneca constante.
Ahora, en el estudio de la cada, no bastaba la lgica; era
necesario construir la situacin.
La construccin de la situacin ideal implica un conoci-
miento previo. En el caso de la cada es necesario todo un
anlisis terico sobre el fenmeno que permita aislar las
variables relevantes (en este caso, el espacio y el tiempo -y
su relacin en la variable velocidad-) y hacerse una idea del
modo como esas variables se conectan (suponer, por ejem-
plo, que en la cada la velocidad aumenta constantemente
con el tiempo). El experimento es un fenmeno que respon-
de a una pregunta precisa formulada desde la teora. La teo-
ra no dice slo qu debe medirse en el experimento; avanza
incluso en la prediccin del modo como van a relacionarse
esas medidas. Gracias al modo como estn conectadas las
variables en la teora, la relacin entre dos variables (en este
caso la velocidad como proporcional al tiempo de la cada)
permite avanzar predicciones en torno al modo como se re-
lacionan otras variables (en este caso el espacio recorrido y
el tiempo). Tericamente puede mostrarse, por ejemplo, que
si la velocidad aumenta con el tiempo, el espacio recorrido
aumenta con el cuadrado del tiempo.
Ocurre eso en la experiencia? La teora no pierde su cohe-
rencia si la experiencia la contradice; pero si las cosas no
ocurren en el mundo como presume la teora, esa teora
puede ser buena matemtica, pero no es losofa natural.
Galileo es muy consciente del modo como vincula razones
y experiencias y expone muy claramente su mtodo de
trabajo. yo argumento ex suppositione, imaginndome
un movimiento hacia un punto, que, partiendo del reposo,
se va acelerando, aumentando su velocidad en la misma
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
105
proporcin en que aumenta el tiempo, y a partir de este
movimiento demuestro en forma concluyente muchas
propiedades; agrego que si la experiencia mostrara que ta-
les propiedades se verican en el movimiento de cuerpos
pesados que caen naturalmente, podemos armar sin error
que se trata del mismo movimiento que yo den y supuse;
y si no fuera as, mis demostraciones, basadas en mi supo-
sicin, no perderan nada de su fuerza ...
39
.
Hacer teoras matemticas sobre los fenmenos es ya un
gran salto de la nueva losofa de la naturaleza. Pero los
orgenes de este intento son al menos tan antiguos como la
losofa occidental que comienza en la Antigua Grecia. Pa-
sar de las teoras matemticas a los experimentos es el gran
salto del mtodo. Para estudiar la naturaleza no basta obser-
var y aplicar las matemticas para hacer inferencias sobre lo
que ocurrira si los fenmenos fueran tan simples como los
imagina la descripcin matemtica; es necesario construir
los fenmenos simples; destejer los fenmenos complejos,
separarlos en fenmenos simples que no necesariamente se
dan directamente en el mundo pero que es posible construir
en el laboratorio. La verdad ideal se prueba en el espacio
ideal del laboratorio. Pero el espacio ideal del laboratorio
es un espacio real. La naturaleza que se pone de maniesto
con simplicidad y evidencia matemtica en el laboratorio no
es distinta de la que plantea complicados enigmas al mate-
mtico en el mundo de la cotidianidad; la naturaleza no se
detiene en la puerta del laboratorio.
Galileo haba protestado contra los tcnicos que crean
vencer o engaar a la naturaleza con sus mquinas. Lo que
ocurra con las mquinas, lo que las haca ecaces, era preci-
samente que se aplicaban en ellas algunas relaciones univer-
sales que se cumplan siempre en la naturaleza. Los tcnicos
no podan engaar a la naturaleza que sigue siempre las
leyes que se le han impuesto. Las leyes universales que se
cumplen en el laboratorio se cumplen tambin en todos los
39.| Galileo, OPERE, Vol. XVII, p.p. 90, 91.
106
EL MTODO
fenmenos de la naturaleza en los cuales las relaciones visi-
bles del laboratorio se mezclan con otras relaciones y se es-
conden en la complejidad. El laboratorio es el escenario que
hace visibles las relaciones matemticas separndolas. El la-
boratorio es un espacio en donde se pone de presente la ma-
temtica que segn Galileo es propia de la naturaleza. Como
las leyes de la naturaleza son las mismas dentro y fuera del
laboratorio, lo que el laboratorio muestra es el orden propio
de la naturaleza. Sin el laboratorio podemos hacer conjetu-
ras sobre el modo como se comporta la naturaleza, podemos
llegar a la conclusin de que es razonable que se comporte
de cierta manera, pero no podemos estar seguros de que las
cosas ocurren como las pensamos. Gracias al laboratorio, la
naturaleza misma se pone en evidencia en el contexto de
nuestros presupuestos tericos. Los presupuestos tericos
se convierten en condiciones tcnicas: pulimos los planos
para que no importe mucho el rozamiento, dejamos mover
cuerpos densos para que no nos perturbe la resistencia del
aire ms all de ciertos lmites. Con el tiempo, gracias al
avance de la tcnica podemos producir condiciones cada
vez ms cercanas a las de la teora o aprender a descontarlas
conociendo mejor su inuencia. Galileo no poda hacer va-
co, al menos no poda hacerlo de modo que fuera til para
sus experimentos, pero intent pesar el aire. Si hubiera teni-
do xito en ese intento, habra podido descontar al menos
algunas de sus inuencias.
Puede parecer sorprendente que Galileo hubiera decidido
estudiar la naturaleza construyendo fenmenos articia-
les. Se trata de una estrategia extraordinaria en el contexto
de la losofa natural de su tiempo. Pero el principio de
disponer situaciones para explorar relaciones fue puesto
en prctica en otro campo por el mismo padre de Galileo,
el msico Vincenzo Galilei, cuando usaba las cuerdas de su
lad para estudiar los sonidos y ver relaciones matemticas
entre ellos. Y cuando los pintores del Renacimiento hacan
un cuadro con perspectiva, copiaban la naturaleza sobre el
espacio articial denido por la perspectiva. Es verdad que
la msica y la pintura son creaciones articiales. Sin duda
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
107
es muy distinto producir fenmenos para estudiar la natu-
raleza que aplicar las reglas que se cumplen en el espacio
articial de las obras de arte. Pero Vincenzo saba que el
arte se da dentro de la naturaleza y por eso sostena que
era posible pasar del arte a la naturaleza o de la naturaleza
al arte, no arbitrariamente, como l supona que lo hacan
sus rivales en la teora de la msica, sino cuidando de no
confundir los dos espacios y comprendiendo que el arte es
obra de la imaginacin humana, pero no puede contrade-
cir a la naturaleza. La cercana entre Galileo y Vincenzo no
explica la audacia metodolgica ni menoscaba la origina-
lidad de Galileo, pero constituye una atmsfera favorable
para el salto de la observacin de la naturaleza, que serva
de base a la ciencia del Medioevo y el Renacimiento, a la
construccin de fenmenos articiales en la ciencia moder-
na fundada por Galileo.
Volvamos al fenmeno articial construido por Galileo para
estudiar la cada de los cuerpos. Galileo logr que la cada
fuera muy lenta haciendo rodar una bola por un plano
inclinado en lugar de soltarla simplemente desde lo alto.
Hacer ms lento el movimiento era muy importante para
poder tomar medidas precisas. Galileo saba que mientras la
bola rodaba la velocidad aumentaba y por eso las distancias
recorridas en el mismo tiempo iban aumentando siempre.
Lo que Galileo descubri al medir esas distancias es que la
diferencia entre distancias sucesivas recorridas en el mismo
tiempo era siempre la misma. Pero en el movimiento su-
puesto por m, -dice Galileo- ha ocurrido que todas las pro-
piedades que he demostrado se verican en el movimiento
de los cuerpos pesados que caen en forma natural
40
.
Consideremos intervalos iguales de tiempo. Si, por ejem-
plo, en el primer intervalo, la distancia recorrida era el an-
cho de un dedo, en el segundo intervalo, la distancia reco-
rrida era el ancho de tres dedos, dos ms que en el anterior,
en el tercer intervalo la distancia era el ancho de cinco de-
40.| Galileo, Ibid., p. 91.
108
EL MTODO
dos, nuevamente dos ms que en el anterior, luego de siete,
es decir cinco ms dos, luego de nueve, es decir siete ms
dos, y as sucesivamente, aumentando siempre el ancho de
dos dedos entre un intervalo de tiempo y el intervalo su-
cesivo. La distancia recorrida a medida que transcurra el
tiempo aumentaba siempre lo mismo. Imaginemos que el
intervalo de tiempo considerado es una unidad de tiempo.
Sabemos que la velocidad es el espacio recorrido en la uni-
dad de tiempo. La distancia recorrida en ese intervalo ser
entonces claramente una medida de la velocidad. Lo que
estamos diciendo es que, como advirti Galileo, la veloci-
dad aumentaba siempre lo mismo mientras que el cuerpo
iba cayendo por el plano. Matemticamente, esa regulari-
dad se expresa diciendo que la velocidad y el tiempo son
directamente proporcionales.
Pero aqu no termina todo, porque partiendo de la relacin
matemtica entre velocidad y tiempo podemos encontrar
la relacin matemtica entre la distancia recorrida y el
tiempo. Regresemos al ejemplo anterior. Si en el primer
intervalo de tiempo hemos recorrido el ancho de un dedo,
el espacio total recorrido al nal de ese intervalo es cla-
ramente ese ancho del dedo. Si en el segundo intervalo
hemos recorrido el ancho de tres dedos, el espacio total
recorrido desde el comienzo del movimiento hasta el nal
de ese segundo intervalo es uno (espacio recorrido en el
primer intervalo) ms tres (espacio recorrido en el segundo
intervalo), o sea el ancho de cuatro dedos, es decir, la suma
de los espacios recorridos en los dos intervalos. El espacio
total recorrido al nal del tercer intervalo es de uno ms
tres ms cinco, es decir, el ancho de nueve dedos. El espa-
cio total al nal del cuarto intervalo es uno ms tres ms
cinco ms siete, es decir, el ancho de diecisis dedos. Y as
sucesivamente.
Cuatro (espacio total recorrido en los dos primeros inter-
valos) es el cuadrado de dos. Nueve (espacio total recorri-
do en los tres primeros intervalos) es el cuadrado de tres.
Diecisis (espacio total recorrido en los cuatro primeros
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
109
intervalos) es el cuadrado de cuatro. Los espacios totales
recorridos resultan, en este caso, iguales a los cuadrados
de los tiempos. Matemticamente esto quiere decir que los
espacios son proporcionales a los cuadrados de los tiem-
pos. Esta proporcionalidad se cumple siempre, aunque los
valores de los intervalos no sean tan sencillos como los que
hemos puesto de ejemplo. Y se cumple para todas las ca-
das en las cuales la altura no sea muy grande y los efectos
del rozamiento sean despreciables. La ley de la cada dice
que el espacio total recorrido por un cuerpo cualquiera que
cae cerca de la Tierra, en ausencia de inuencias externas
distintas de la gravedad (como la friccin), es proporcional
al cuadrado del tiempo de la cada.
Hemos dicho que esto ocurre en ausencia de inuencias
externas distintas de la gravedad, es decir, le hemos pues-
to condiciones a la ley. Lo mismo ocurre con la ley de la
conservacin del movimiento horizontal que Galileo haba
encontrado cuando deseaba justicar la invisibilidad del
movimiento de la Tierra. Esta ley, en la expresin ms
elaborada que Galileo dio de ella, deca: Concbase un
cuerpo cualquiera sobre un plano horizontal. Dse a ese
cuerpo un empujn. Consta en rme que si el plano se ex-
tiende hasta el innito y no hay resistencias, el movimiento
ser uniforme y perpetuo
41
. La ley de la conservacin del
movimiento cambia radicalmente la pregunta por la causa
del movimiento. Supone que el movimiento se mantiene y
pregunta por las causas de que el movimiento cambie; a es-
tas acciones externas capaces de cambiar el movimiento se
las llamar fuerzas. No discutiremos aqu lo problemtico
que es hablar de ese plano horizontal innito. Lo que nos
interesa es subrayar la restriccin que dice aqu de que no
debe haber resistencias. La forma ms amplia y abstracta
que toma esta ley como Primera Ley del Movimiento de
Newton dir que: Todos los cuerpos perseveran en su es-
tado de reposo o movimiento uniforme en lnea recta, sal-
41.| Galileo, OPERE, Vol. VIII, p. 268; Consideraciones y demostraciones mate-
mticas sobre dos nuevas ciencias, Editora Nacional, Madrid, 1981, p. 384.
110
EL MTODO
vo que se vean forzados a cambiar ese estado por fuerzas
impresas
42
. Nuevamente aqu aparece la restriccin de la
ausencia de fuerzas externas. Poco importa que una situa-
cin de ese gnero no se d en la naturaleza. Las leyes del
movimiento despus de Galileo partirn precisamente del
supuesto de la conservacin del movimiento. Esas leyes
que explican la naturaleza se pondrn explcitamente de
maniesto slo en las condiciones especiales en las cuales
se excluyen las interferencias que complican el fenmeno.
En las leyes del movimiento se expresan las condiciones
especiales de la experiencia ideal que puede ponerlas en
evidencia. Las leyes guardan, en este sentido, la historia
del anlisis que las asla, la historia del mtodo de trabajo
que las trae a la luz.

Galileo dice que midi los tiempos de la cada por el plano
inclinado con un sencillo reloj de agua. Segn su propio re-
lato, el agua poda salir por un pequeo oricio en el fondo
de un recipiente con agua
43
. El recipiente deba ser sucien-
temente grande para que no hubiera una variacin sensible
de la velocidad de salida del agua durante el tiempo de
la cada. El volumen del agua recogida en otro recipiente
era una medida del tiempo transcurrido. Este experimen-
to se ha repetido muchas veces, introduciendo distintas
variaciones, por quienes deenden su autenticidad y por
quienes dudan de ella. Algunos han logrado mediciones
parecidas a las que se consignan en los papeles matem-
ticos de Galileo que han llegado hasta nosotros; pero eso
no ha sido suciente para dejar cabalmente por sentado
que el experimento realmente fue hecho por Galileo y que
los resultados obtenidos por l corresponden a mediciones
verdaderas. De todas maneras sigue siendo sospechosa la
precisin de esos datos.
42.| Newton, Principios matemticos de la losofa natural y su sistema del
mundo, Editora Nacional, Madrid, 1982, p. 237.
43.| Galileo, OPERE, P.212, Consideraciones y demostraciones matemticas
sobre dos nuevas ciencias, Editora Nacional, Madrid, 1981, p. 300.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
111
Algunos historiadores, los defensores del Galileo terico,
concluyeron que Galileo no haba hecho los experimentos.
Se basaban en armaciones del propio Galileo segn las
cuales no es necesaria la experiencia para llegar a conclu-
siones verdaderas sobre la naturaleza. Galileo, en efecto,
deca que haba hecho experimentos ms para demostrar a
sus contradictores la verdad de sus proposiciones que para
probar lo que ya daba por cierto. La ley de la cada poda
deducirse matemticamente a partir de la suposicin de
un aumento constante de la velocidad y Galileo realiz
efectivamente esa deduccin matemtica. Adems Galileo
habla, a propsito del supuesto experimento, de un fondo
de pergamino muy liso para evitar interferencias en el mo-
vimiento a lo largo del canal practicado en la tabla inclina-
da por la que descenda su esfera
44
y es fcil reconocer que,
dada la longitud ms probable del plano inclinado de Gali-
leo, era prcticamente imposible usar un pergamino nico,
sin uniones que interrieran el movimiento. Seguramente,
si el experimento haba sido llevado efectivamente a cabo,
Galileo guardaba silencio, como en otros casos, sobre las
complicaciones reales del diseo experimental.
Stillman Drake, uno de los mayores defensores del Galileo
experimentalista, encontr, usando la msica, el modo su-
gestivo de obtener los mismos resultados consignados por
Galileo del que hemos hablado antes
45
. Si Galileo, como es
muy probable, utiliz entre otros relojes el de la msica, la
precisin de sus medidas poda ser mucho mayor que la
que puede ofrecer un reloj de agua. Y sus datos expresan
mediciones reales. Segn Drake, Galileo colocaba en el
fondo del canal unos alambres muy delgados a distancias
aproximadas a las que poda calcular tericamente y escu-
chaba el sonido que haca la bola al pasar por los alambres.
Si esos alambres eran sucientemente pequeos para que
su interferencia en el movimiento fuera despreciable, como
ocurrira con una cuerda na de lad, Galileo habra podido
44.| Galileo, OPERE, P.211, Consideraciones , p. 299.
45.| Ver S. Drake, Op. Cit.
112
EL MTODO
escuchar los sonidos y asegurar que los intervalos fueran los
mismos acompaando la cada con su lad, interpretando
una meloda de compases bien denidos. Al reproducir el
experimento de esa forma, o simplemente con la ayuda de
alguien que acompaara el movimiento cantando, Drake
obtena los tiempos de Galileo, y tal vez experiment la mis-
ma emocin que el italiano con ese descubrimiento.
Las explicaciones que Galileo ofrece del movimiento
exigen condiciones especiales y avanzan de lo simple a lo
complejo. Pero en la experiencia cotidiana los fenmenos
que presenciamos son fenmenos complejos. El fenmeno
simple no se ofrece a la percepcin directa, aunque en el
mundo de la experiencia podamos reconocer fenmenos
que se aproximan a las condiciones ideales. Cabe pregun-
tar si ese tipo de explicacin satisface los interrogantes ms
frecuentes que nos hacemos, si responde a las inquietudes
que tenemos sobre el mundo. En el tiempo de Galileo el
asunto era an ms complicado. Exista una explicacin,
la de los seguidores de Aristteles, que se refera direc-
tamente al mundo de la experiencia; existan adems las
pseudoexplicaciones de la magia y la alquimia. El tipo de
explicacin que Galileo ofreca es muy diferente del que
buscaban los magos o los alquimistas y muy diferente del
que ofrece Aristteles. La alquimia y la magia se reeren a
propiedades esenciales y a fuerzas espirituales que residen
en las cosas por virtud de su constitucin o de su origen.
Aristteles se reere a las causas: a la materia, a la forma,
al principio de cambio o a la nalidad que explican las pro-
piedades o los comportamientos. La pregunta por la causa
que responde a la inquietud por la explicacin pretende
llegar al por qu del fenmeno. Esta es la forma tradicional
y la ms frecuente de pedir una explicacin. Responder al
por qu de los fenmenos naturales era la forma de satis-
facer la necesidad de una explicacin. La explicacin se
requiere cuando se nos oculta la causa de algo. Este es el
principio de la losofa aristotlica.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
113
Cuando Galileo pretende satisfacer la necesidad de explica-
cin acudiendo a la ley, cuando pretende que un fenmeno
quede explicado por la relacin matemtica que se cumple
en todos los de su clase, est cambiando la pregunta. Est res-
pondiendo con un cmo universal e ignorando la pregunta
del por qu o respondindola de un modo que sonara muy
extrao: porque as ocurre en todos los casos parecidos a
ste. Se comprende que un aristotlico quedara insatisfe-
cho con esta explicacin. Se comprende que resultara difcil
sustituir la losofa natural hegemnica por una losofa de
este tipo. Sin embargo, gracias a la tcnica moderna, que fue
posible desarrollar aplicando la losofa natural de Galileo,
esa losofa natural tiene vigencia: el trabajo de Galileo sen-
t las bases de la ciencia de nuestro tiempo.
Es cierto que la universalidad de la ley satisface en me-
dida suciente nuestro deseo de conocer; pero antes del
desarrollo de la tcnica moderna resulta asombroso que la
explicacin galileana fuera aceptada. Ello ocurri gracias
a la capacidad de mostrar y convencer de Galileo, a su ca-
pacidad de seducir con el discurso. No nos detendremos
en este aspecto fascinante de la historia de la fundacin
de la ciencia moderna, pero es necesario sealar que la
ciencia debe su vigencia, ms all de sus aplicaciones, a la
experimentacin cuidadosa y a la lgica, pero tambin a la
retrica y a la pedagoga.
Galileo y Guiducci
CAPTULO 4
Las matemticas
y el mundo
117
EL TEMA
alileo ha formulado su idea ms famosa en El en-
sayador de 1623. Segn esa idea, el universo es un
libro escrito en lengua matemtica. El signicado
de esta armacin es el tema de las reexiones
de este captulo. Se trata de establecer la relacin
que existe entre las matemticas y el mundo. Cmo existe
la geometra en los fenmenos? Cmo es posible que los
fenmenos naturales se dejen expresar en una lengua de
tringulos, crculos y otras guras geomtricas?
Para comenzar, es claro que esa geometra no es evidente.
-Acaso se oculta, pero es posible traerla a la luz como las
lneas de la composicin de un cuadro?-. Es necesario mirar
las cosas de cierto modo para que ese lenguaje muestre su e-
cacia. Y la mirada que permite ese acercamiento es la que se-
para las cualidades matemticas de las cualidades sensibles.
Lo primero que debemos sealar es que las cualidades
sensibles resultan de la actividad de nuestros sentidos (slo
gracias a la vista existe el color, slo gracias al olfato existe
el olor) y por eso es equivocado suponer que residen en las
cosas. Segn Galileo, lo que no puede separarse de las cosas
son sus cualidades matemticas: el hecho de que tengan
cierta forma, de que exista un cierto nmero de ellas, de
que se muevan o estn quietas o de que sean ms grandes
Captulo 4. Las matemticas y el mundo
118
LAS MATEMTICAS Y EL MUNDO
o ms pequeas que otras cosas. Lo que el lsofo natural
que sigue las pautas trazadas por Galileo examina son las
cualidades matemticas de las cosas. Su eleccin se justica
porque las cualidades sensibles son relativas (dependen de
los sentidos) y las cualidades matemticas son necesarias.

Pero lo que interesa a Galileo no son las cualidades a las
que nos hemos referido, sino las relaciones matemticas
que se cumplen en los fenmenos que examina. Las -
guras geomtricas de su lenguaje no estn en las cosas
sino en el modo como se representan esas relaciones. Las
relaciones matemticas entre las variables que intervienen
en un determinado tipo de fenmenos (por ejemplo, en la
cada) representan las regularidades que se cumplen en
esos fenmenos. Esas regularidades, para Galileo, se re-
presentan como relaciones geomtricas. Los astrnomos
haban usado las matemticas para describir el orden de
los movimientos de los cuerpos celestes. Galileo pretende
usarlas para estudiar las regularidades que se cumplen en
todos los fenmenos.

Platn propuso un mito sobre la creacin del mundo en
donde un Demiurgo organiza el Cielo con proporciones
matemticas y construye los elementos de las cosas con
los slidos geomtricos regulares. Arqumedes, por otra
parte, estudi el equilibrio y la otacin con matemticas.
Galileo quiere seguir la tarea de Arqumedes y extenderla
a todo el universo porque imagina, como Platn, que en la
naturaleza existe un orden matemtico. Pero eso no quiere
decir que las cosas mismas sean matemticas.

Sin embargo, no es claro si para Galileo las cosas son ma-
temticas o si slo se pueden estudiar con matemticas.
Galileo se reere a las matemticas como lenguaje, lo que
podra signicar que los caracteres en que est escrito el
universo son matemticos aunque el universo mismo no
sea necesariamente un ente matemtico. Pero Galileo pien-
sa que las cosas estn hechas de tomos, y los tomos son
matemticos. Esos tomos explican el modo como a travs
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
119
de los sentidos tenemos experiencia de las cualidades sen-
sibles. As que podra pensarse que el mundo de los senti-
dos es una ilusin, porque si perdiramos los sentidos, el
olor, el color o el sabor no seran otra cosa que nombres va-
cos. Por fuera de los sentidos, segn Galileo, slo quedan
como reales los tomos y el vaco.
Pero que las cualidades sensibles dependan de los sentidos
no signica que para Galileo sea pura ilusin el mundo de
las creaciones y las vivencias humanas en donde ocurren
precisamente los fenmenos que decide estudiar con el
lenguaje de las matemticas.
VARIACIONES SOBRE EL TEMA
Sabemos que Galileo se guiaba en su examen de los fen-
menos por una idea de gran simplicidad y belleza. La
losofa, dice en El ensayador, est escrita en este grandsi-
mo libro que continuamente tenemos abierto ante los ojos,
quiero decir, el universo, pero no se puede comprender si
antes no se aprende a entender la lengua, a conocer los ca-
racteres en que est escrito. Est escrito en lengua matem-
tica y sus caracteres son tringulos, crculos y otras guras
geomtricas, sin los cuales es imposible entender humana-
mente una palabra; sin ellos es como girar vanamente en
un oscuro laberinto
46
. El universo, pese a la multiplicidad
de cualidades que muestran los sentidos, est escrito para
el lsofo gemetra en una lengua matemtica, en trin-
gulos, crculos y otras guras geomtricas.
Dnde estn esas guras geomtricas? Puede verse el cr-
culo del iris de los ojos alrededor del crculo de la pupila;
puede verse tambin el borde circular de la Luna en las
claras noches de Luna llena; las rbitas de los planetas alre-
dedor del Sol son aproximadamente circulares; hay cierta
simetra en los animales y en las plantas; una piedra que
46.| Galileo. El Ensayador, Sarpe, ed., Madrid, 1984, p. 61.
120
LAS MATEMTICAS Y EL MUNDO
cae en el agua en calma produce ondas concntricas que
se alejan del punto de contacto entre la piedra y el agua y,
a veces, se reconocen bellas y simples guras geomtricas
en las frgiles construcciones de las araas; pero que la
naturaleza entera est escrita en lengua matemtica con
esos sencillos caracteres no parece visible ni razonable.
Los ejemplos anteriores son ms bien excepciones en un
mundo lleno de formas variadsimas y complejas. Eviden-
temente, los tringulos y los crculos de los que Galileo
habla no se ven a simple vista: de dnde surge la idea de
que el universo (es decir, todo lo que existe) est escrito en
lengua matemtica?
Un rodeo por el arte del Renacimiento nos puede dar algu-
nas pistas. Alberti
47
haba sealado que una obra de arte es
bella por el nmero, el acabamiento (conformacin, forma
geomtrica) y la colocacin. Pero pona el nfasis en la ar-
mona que nace de la unin de las tres anteriores. Esta ar-
mona era para Alberti, y para los artistas que aprendieron
de l las claves de la belleza, resultado de la aplicacin de
ideas como equilibrio y proporcin. Alberti y Rafael, como
casi todos los grandes pintores del Renacimiento, aplican
estos principios y emplean formas geomtricas sencillas
en la composicin de sus obras. Pero los tringulos, los
crculos y las dems formas geomtricas que usan en su
trabajo de composicin no son inmediatamente visibles
en la obra terminada. Es necesario reconocer atentamente
la distribucin de las guras. Los ngeles o los santos de
las pinturas religiosas se distribuyen a lado y lado de la
gura central, hay seis apstoles a cada lado de Jess en
las representaciones de la ltima cena y estos apstoles, en
la pintura de Leonardo, estn repartidos en grupos de tres
y se mueven de tal forma que el equilibrio se mantiene; las
guras de Rafael no slo estn en equilibrio; con frecuencia
las lneas que las unen forman tringulos; con frecuencia es
muy fcil reconocer el eje alrededor del cual se establecen
47.| Alberti, Segunda denicin de lo bello, en W. Tatarkiewicz, Historia de
la esttica, Vol III, p.117.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
121
simetras casi perfectas; un crculo penetra en un rectngu-
lo cuando se completan las guras que sugieren los bordes
de El Bautismo de Piero della Francesca.
El video de Biberkopf comienza mostrando las guras
geomtricas en las obras de arte del Renacimiento. El
abuelo las ha dibujado en transparencias que pueden
superponerse a las reproducciones de los cuadros que se
encuentran en un libro sobre la pintura de ese perodo. Las
guras geomtricas escondidas se ponen en evidencia gra-
cias a esas transparencias.
La geometra no es un hallazgo tardo del crtico que revela
los secretos inconscientes del pintor; hace parte de la for-
macin del artista. Los artistas del Renacimiento no eran
matemticos, pero deban saber la geometra implicada en
la composicin y en la perspectiva. La perspectiva misma
era una geometrizacin del espacio. Gracias a la perspec-
tiva, la obra ganaba profundidad; nga admirablemente
tres dimensiones en el espacio plano de la pared o del lien-
zo y se acercaba, de este modo, a la impresin que produce
la naturaleza. La naturaleza era la obra de Dios; el artista,
en su segunda creacin, copiaba la obra del Creador. El
arte era, ante todo, scimia, imagen o reproduccin de la
naturaleza; y para acercarse a su ideal de perfeccin, el ar-
tista del Renacimiento deba cumplir ciertas regularidades
matemticas. El arte es una segunda creacin esencial-
mente distinta de la primera creacin de la naturaleza.
Creemos que la obra de la ciencia galileana puede ser vista
como una obra de arte porque Galileo buscaba en las re-
laciones matemticas que estudiaba el equilibrio y la pro-
porcin (que son criterios de belleza del arte del Renaci-
miento) y porque crea que el mundo estaba ordenado por
el Divino Arquitecto. Pero es importante distinguir el arte
de la ciencia practicado por Galileo de la ciencia del arte de
los artistas del Renacimiento. El artista se ocupa del mun-
do sensible, mientras que el lsofo gemetra se ocupa de
las formas matemticas que describen regularidades. La
122
LAS MATEMTICAS Y EL MUNDO
conexin entre arte y matemticas, en la perspectiva y en
la composicin del arte del Renacimiento, es distinta de la
que existir a partir de Galileo entre naturaleza y matem-
ticas. Las formas geomtricas que requera la obra de arte
servan para cumplir los cnones de la belleza (como cuan-
do se empleaban para asegurar la simetra o la proporcin)
y se ponan al servicio de la tarea de construir la semejanza
(como en el caso de la perspectiva, que permite ngir la
tercera dimensin). En cambio, la naturaleza visible, la que
copia el artista no se le muestra como un reino de la geo-
metra. La geometra pertenece al arte, es una herramienta
del artista al servicio del articio, de la obra, de la creacin
humana esencialmente distinta de la obra de Dios. La geo-
metra se pone en el arte al servicio de la produccin de la
belleza, ms precisamente al servicio de la produccin de
una sensacin de encuentro con la belleza. El espectador
del arte del Renacimiento no busca la simetra en la natu-
raleza, pero se satisface al encontrarla en la obra de arte. El
modo de darse ese encuentro no es la revelacin directa del
modo como opera la simetra en la composicin, ya que,
como hemos dicho, la simetra no es, o no pretende ser,
directamente visible en la obra de arte. El espectador de la
obra de arte del Renacimiento se satisface con la simetra
aunque no piense en ella.
La geometra que conecta las variables en las relaciones
que se cumplen en los fenmenos de la naturaleza no es
visible como forma de las cosas y debe ser descubierta por
el lsofo gemetra. A pesar de las diferencias anotadas
entre arte y ciencia a propsito de la geometra es probable
que el trabajo de reconstruccin de la geometra que gua al
artista sea una buena imagen para el trabajo del cientco
que busca descubrir la geometra en la obra de Dios. La
geometra que contribuye a la construccin de las simetras
en el arte no se pone en evidencia directamente y debe ser
descubierta por el crtico que aspira a reconstruir el proce-
so de la creacin. La obra de arte del Renacimiento acta
sobre el espectador ofrecindole la sensacin de armona
general que busca, pero no se revela inmediatamente como
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
123
organizacin geomtrica. Tal vez precisamente el xito de
esta geometra est en mantenerse invisible, como secreto
del ocio. Pero sera equivocado asumir que esa similitud
que poda inspirar al lsofo natural pudiera llevar al
artista a convertirse en cientco. La naturaleza, para el
artista renacentista, sabe ser bella sin secretos geomtricos,
aunque en ella existan cosas cuya belleza se atribuye preci-
samente a la simetra o a la proporcin. El artista que sigue
las enseanzas de Alberti o de Rafael se sirve del equili-
brio y de la proporcin para crear una obra que imite a la
naturaleza y que cumpla, adems, las condiciones geom-
tricas del ideal de belleza que ha aprendido. La simetra
puede encontrarse o no en la naturaleza, y evidentemente
est ausente en innidad de casos, pero para el artista del
Renacimiento es una clave de la composicin; pertenece
esencialmente a la obra de arte y slo ocasionalmente se da
en la naturaleza.
La relacin entre la obra de arte y la naturaleza en el Rena-
cimiento era de copia y de ilusin. En la naturaleza existe
la profundidad que falta en el plano en donde se pinta el
cuadro. En la perspectiva, la geometra se pona al servicio
de la ilusin de la tercera dimensin. Ms claramente an
que en el caso de la composicin, la geometra aplicada a
la perspectiva est separada de la naturaleza. Las leyes de
proporcin entre los tamaos de las guras que se aplican
en la construccin de la tercera dimensin del cuadro pla-
no estn ausentes de las cosas del mundo que son lo que
son por fuera de los dictados de la geometra que impone
la perspectiva en el cuadro.
Podra armarse lo mismo del conjunto de las cosas que
aparecen en el espacio que capta la mirada, que unas apa-
recen ms pequeas que otras porque estn ms lejos, de
modo que el espacio del cuadro coincide, al menos en este
sentido, con el de la mirada. Pero la ausencia de perspecti-
va antes del Renacimiento, an en los casos en los cuales se
intentaba pintar lo que se vea, muestra que la mirada no
cumple necesariamente reglas geomtricas porque en ella
124
LAS MATEMTICAS Y EL MUNDO
interviene una mente que corrige la informacin que recibe
de acuerdo con lo que ha conocido en sus contactos previos
con la naturaleza. Por otra parte, la naturaleza es tambin
distinta de lo que capta la mirada y sabemos que el peque-
o caminante que es casi un punto en la distancia es en
realidad tan grande como nosotros y que el rbol distante
slo es pequeo en apariencia por la lejana; de modo que
el engao de la perspectiva es slo el reejo del engao del
ojo que la mente se apresura a corregir.
La perspectiva es, como ha sealado Panofsky, una forma
simblica, una forma de ver
48
; pero para el artista que
traza el horizonte y dene el punto de fuga es una herra-
mienta de la representacin. Ya Durero muestra en sus
grabados tcnicas de construccin de guras en perspecti-
va que ni siquiera requieren conocimiento de la geometra.
En uno de los grabados de Durero dos artesanos dibujan
un lad con la ayuda de un dispositivo que traduce el
volumen en el plano. En este grabado la perspectiva se
ha materializado en una especie de mquina para dibujar
creando la ilusin de la profundidad. La matemtica, en la
perspectiva, es claramente una herramienta del pintor, y
es una herramienta al servicio de la ilusin. La matemtica
ayuda a construir la tercera dimensin all donde no existe.
Conquista la semejanza con la realidad mediante una es-
trategia de engao. El artista y su pblico se satisfacen y se
encantan con ese engao, pero ambos saben que el cuadro
est en un plano. As que no haba razn, desde el punto
de vista del artista, para suponer necesariamente que un
orden matemtico, cuya tarea es producir la ilusin de la
profundidad que la obra requiere a diferencia de la natura-
leza, pudiera ser la clave de la naturaleza misma.
La conexin entre geometra y mundo, como conexin
esencial, se daba en dos sistemas de ideas del Renacimien-
to: el platonismo y la magia. Los artistas no estaban conec-
48.| Ver E. Panofsky, La perspectiva como forma simblica, Tusquets, Barcelo-
na, 1999.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
125
tados con estos sistemas de ideas por razn de su trabajo,
aunque quizs algunos se sintieran fascinados por lo que
alcanzaron a conocer de esos territorios gracias a su acin
por el misterio.
El Dios de Platn era un artesano gemetra. Haba cons-
truido el plan del mundo con las matemticas. Para un
platnico seguidor de las enseanzas del Timeo (el di-
logo en donde Platn cuenta el proceso de construccin
del mundo con las proporciones entre nmeros y con
los slidos geomtricos regulares) era fcil pensar que el
secreto del orden estaba en la matemtica invisible a los
ojos del cuerpo, pero accesible a la razn. Pero lo cierto
es que durante el Renacimiento, a pesar del culto que en
Florencia se rindi a Platn y a su mundo creado por un
Dios matemtico, no se avanz gran cosa, por fuera de
la magia, en la reconstruccin de las formas geomtricas
como explicacin de los fenmenos.
Algunos pensadores del Renacimiento establecieron vn-
culos profundos entre el platonismo y la magia. Giordano
Bruno es una gura paradigmtica de ese encuentro entre
las ideas de Platn y los smbolos mgicos. Pero las geo-
metras de los smbolos de la magia poco tenan que ver
con una comprensin geomtrica de los fenmenos. Las
formas geomtricas tenan en la magia una fuerza propia,
un poder conformador u ordenador. Las formas vincu-
laban el cosmos de las estrellas con el microcosmos del
cuerpo y con fuerzas esenciales que regan la evolucin
de la enfermedad o los cambios de fortuna. Las guras
geomtricas de la magia revelaban esos secretos vnculos
entre las formas visibles de las cosas, las fuerzas esenciales
y ocultas que se supone que poseen los seres con los cuales
entablamos relaciones y las lneas imaginarias que usamos
para reconocer guras en el Cielo nocturno (esas formas
que nos permiten reconocer las estrellas porque ocupan
sus lugares en guras como la balanza o el escorpin, seres
fantsticos, animales acuticos o dioses paganos).
126
LAS MATEMTICAS Y EL MUNDO
Las formas de la magia conectan universos, atraen y repe-
len y no son entendidas como un lenguaje ms o menos ar-
bitrario, sino como un orden interno del mundo. El mundo
de la magia es un organismo vivo innito y no una mqui-
na; es un ser con cuerpo y alma. El universo del mago no
es una suma de piezas que interactan como partes de un
mecanismo; es un cuerpo vivo en cuyas partes misteriosa-
mente habita el todo. El mago no inventa un lenguaje, sino
que lo descubre. Y los smbolos de ese lenguaje no se su-
perponen como las letras en las palabras, como piezas ter-
minadas que arman un rompecabezas, sino que cambian
de signicado en los distintos vnculos que establecen. Las
ruedas de smbolos de los magos del Renacimiento se aco-
plaban como una mquina, pero no producan signicados
nicos o nexos articiales, sino que ayudaban al espritu a
descubrir conexiones ocultas existentes por siempre entre
las cosas mismas.
Aunque los magos y los artistas acudieran a las mismas
guras geomtricas, el signicado de esas guras era muy
distinto para unos y otros. La magia era un sistema de
explicacin importante en el mundo en que vivieron los
artistas del Renacimiento. No es extrao por ello que al-
gunas imgenes de la magia aparezcan en cuadros de ese
perodo como la Melancola de Durero; pero, por ms
que se encuentren ciertas anidades de algunos artistas
con lo oculto, es conveniente insistir en que los artistas
del Renacimiento no vean el mundo como los magos; no
pertenecan a la tradicin de la magia, ni se dedicaron a
ella por ocio, aunque algunos se sintieran atrados por
su lenguaje de imgenes. Las formas geomtricas del arte
servan a la construccin de la belleza, y por ello quizs
algunos artistas les atribuyeron una fuerza especial, pero
no tenan para ellos el signicado de principio esencial de
orden de la naturaleza que podan atribuirle los lsofos
platnicos. Podra hablarse de una cierta magia en el arte
(y seguramente con razn se asocia el arte prehistrico a
prcticas mgicas), pero esta es una magia distinta de la
magia de los alquimistas y los astrlogos.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
127
En todo caso, la distancia entre la magia y la losofa na-
tural de Galileo es ciertamente mucho ms grande que la
que se puede establecer entre arte y magia. Es verdad que
para Galileo bastara la circularidad del movimiento para
justicar el movimiento de los planetas en sus rbitas; es
verdad que el crculo parece presentar el plan de un Dios
matemtico que puso orden en el mundo; pero hemos in-
sistido en que cuando se dice que la matemtica es la len-
gua del libro de la naturaleza lo que se entiende en primera
instancia es que las guras geomtricas ayudan a expresar
las regularidades de la naturaleza. Las formas geomtricas
deban desprenderse de sus poderes ocultos para que pu-
dieran ser vistas como letras de un discurso del mundo
que lo capta como un gran mecanismo.
Llegados a este punto debemos tener cuidado de no redu-
cir la matemtica a un simple lenguaje. El mecanismo que
estudia es, para Galileo, la obra perfecta del Divino Art-
ce. El artista usa las formas geomtricas para construir
su obra; de manera anloga, el cientco arma a partir de
ellas una descripcin de lo que es comn a una cierta clase
de fenmenos y trabaja idealidades que lo orientan en la
construccin de su fenmeno ideal en el laboratorio. Pero
la ciencia de Galileo aspira a develar las verdaderas pautas
de la naturaleza y, para ser algo ms que una bella repre-
sentacin, para alegar el derecho de hablar de la verdadera
estructura del mundo, las formas geomtricas deban ser
vistas como algo ms que una herramienta privilegiada del
artista; deban entenderse, recogiendo el smil de Platn,
como materia prima de un Dios artesano que las emplea
para hacer el mundo.
El mundo de Galileo era una creacin de Dios. Imaginar a
Dios es imaginar al Creador por excelencia. En los tiempos
de Galileo los creadores ms destacados estaban empea-
dos en dos grandes campos de trabajo: el arte y la construc-
cin de las mquinas. Galileo amaba el arte y era el hijo de
un artista, Vincenzo, que creaba msica y se mova en un
crculo de artistas; su amistad con el pintor Ludovico Cardi
128
LAS MATEMTICAS Y EL MUNDO
(el Cigoli) y su admiracin por Leonardo, Rafael, Miguel
ngel y Tiziano deberan bastar para dar testimonio de
que, como es claro en el Dilogo, Galileo consideraba las
obras de arte como expresin de las mximas virtudes de
la creacin humana
49
. Dios deba ser, pues, un artista; el
Supremo Artista. El mundo es la creacin de este Artista
que, como los artistas de Renacimiento, sigue un plan, un
diseo previo, y construye su obra siguiendo pautas racio-
nales y obedece a las leyes de la belleza.
La belleza no es para Galileo algo arbitrario; presupone
armona; cumple reglas de simetra y proporcin, que no
son necesariamente visibles pero son accesibles a la razn.
Quizs Dios sigue las reglas de la belleza que seguramente
l mismo cre y que han ido descubriendo los artistas, des-
de los arquitectos y escultores antiguos hasta los pintores
prodigiosos del Renacimiento. Las mismas reglas que, para
Galileo, como hemos dicho antes, absurdamente ignoran
los manieristas que han renunciado a la perfeccin para
convertirse en artesanos del asombro; quizs por el senti-
miento de impotencia a que los condujo la veneracin por
sus maestros. No es gratuito que los grandes artistas hayan
logrado la perfeccin siguiendo las reglas de la perspectiva
y la composicin; no es gratuito que hayan aplicado en su
trabajo las claves de la proporcin; tal vez seguan en ello
las pautas que la obra de Dios les daba, descubrindolas en
las cosas y acomodndolas luego a la tarea de reproducir
en sus obras la obra del Creador.
Pero Galileo vivi una poca en la cual los seres humanos
haban puesto en evidencia su condicin de creadores tam-
bin en el terreno de las mquinas. Las mquinas simpli-
caban el trabajo y podan hacerlo mucho ms productivo;
comenzaban a cambiar la vida. Una mquina, la imprenta,
poda cambiar tambin el pensamiento, como haba sido de-
mostrado en el perodo de la expansin del protestantismo,
49.| Ver Galileo, OPERE, VolVII, p. 130; Dilogo sobre los dos mximos siste-
mas del mundo, Alianza Editorial, Madrid, 1994, p.94.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
129
cuando el Libro, la Biblia, sirvi de vehculo para el cambio
del culto. Los libros de mquinas circulaban profusamente
como pruebas de la capacidad creadora humana
50
. Galileo
trabaj en Venecia como consultor sobre la ecacia de los in-
ventos (curiosamente cumpli la misma tarea que Einstein
realizara 300 aos ms tarde en su ocina de patentes), y
dedic parte de sus esfuerzos a distinguir entre la creacin
como avance tcnico y la creacin de supercheras.
Una sola mquina, el torno de hilar hidrulico, haba
cambiado en cincuenta aos la vida de Lucca, un pequeo
pueblo cerca de su natal Pisa. Esa mquina sustitua con
ventaja el trabajo de varios artesanos del hilado y se mova
con la energa del agua, de modo que su trabajo era casi un
milagro. A Galileo, develador de engaos y descubridor de
leyes, no le hubiera gustado la palabra milagro, pero lo
cierto es que en la construccin de las mquinas el poder
creativo de los seres humanos era admirable, aunque fuera
50.| a esta literatura de artistas, ingenieros y artesanos superiores pertenecen
los escritos de Brunelleschi, Ghiberti, Piero della Francesca, Leonardo da Vinci,
Benvenuto Cellini, Paolo Lomazzo, el tratado sobre las maquinas de guerra
de Konrad Keyser (1366-1405), los tratados tcnicos de Fontana (1420) y de
Mariano (1438), las obras sobre arquitectura de Leon Battista Alberti, Filarete,
Francesco di Georgio Martini, Palladio, el libro sobre las maquinas militares
de Valturio da Rimini (publicado en 1472 y reimpreso en Verona en 1482 y en
1483, en Bolonia en 1483, en Venecia en 1493 y hasta cuatro veces en Pars entre
1532 y 1555). Los dos tratados de Durero sobre geometra descriptiva y sobre
forticaciones (1525 y 1527), la Pirotechnia de Biringuccio (1540, reimpresa en
dos ediciones latinas, tres francesas y cuatro italianas), la obra sobre balstica
de Nicolo Tartaglia (1537), los dos tratados de ingeniera de minas de Giorgio
Agricola (1546 y 1556), el Teatro de las maquinas de Besson (1569, traducido
posteriormente del italiano al francs y al espaol), los Mechanicorum libri de
Giobaldo del Monte (1577), el Diverse et articiose macchine de Agostino Ra-
melli (1588), los tres libros de Simon Stevin sobre mecnica (1586, traducidos
del amenco al francs en 1634), la obra de Lorini sobre forticaciones (1597),
los tratados del arte de la navegacin debidos a William Barlowe (1597), Tomas
Harriot (1594) y Robert Hues (1599). P. Rossi, Los lsofos y las mquinas,
Labor, Barcelona, 1966, p.p. 27, 28.
130
LAS MATEMTICAS Y EL MUNDO
distinto del que haca posible las maravillas del arte. Obe-
deciendo las leyes, an sin saberlo, en la construccin de
sus ingenios, los creadores de mquinas emulaban la obra
del Supremo Hacedor. Tal vez en la industria de los inge-
nieros del Renacimiento se reejaba tambin a su modo
el verdadero milagro de la creacin del mundo. Dios, el
Divino Ingeniero, haba hecho la ms extraordinaria de las
mquinas: el universo.
Estos dos modelos estaban muy probablemente fundidos
en la mente de Galileo. La obra del Creador es la obra
de arte perfecta; la mquina perfecta. La obra de arte de
Dios es una mquina y puede ser comprendida como se
comprenden las mquinas: reconociendo las partes y de-
velando su funcionamiento. Pero la mquina del mundo
no sigue slo las leyes de las mquinas; sigue las leyes de
la belleza. No debe, pues, sorprender que el secreto de las
mquinas, la ley de la palanca, tome precisamente la forma
del equilibrio y la proporcin. No debe sorprender que la
geometra que sirve para construir el diseo de las mqui-
nas y de las obras de arte sea precisamente la lengua en que
est escrito el mundo.

La geometra conecta el mundo de las ideas con el mun-
do de las prcticas humanas, convirtiendo la prctica
en escenario de la idea, como hacen el artista y el in-
geniero cuando convierten sus diseos en obras, pero
yendo ms all de lo particular, ms all del mundo
sensible y del engao, a la ley, a la relacin universal
que se cumple en el fenmeno. La geometra habla del
mundo en un lenguaje de lo universal pero no aban-
dona el taller; aunque en el taller del laboratorio no se
produzcan artefactos u obras de arte, sino fenmenos
ejemplares. Galileo no se reconoce como artista ni como
un filsofo platnico, que piense la naturaleza como un
pobre remedo de la idea perfecta del Demiurgo Divino,
sino como filsofo gemetra. El lugar en que Galileo
encuentra la geometra del mundo es muy diferente del
de los artistas y tambin del de Platn. La matemtica
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
131
es el lenguaje de la naturaleza. Ella est escrita en
smbolos matemticos. As que ser en el lenguaje que
describe los fenmenos, ms que en las cosas mismas,
en donde ser necesario buscar la geometra apropiada
para el mundo de Galileo.
Dnde estn los tringulos y los crculos del mundo?
Sin duda existen los crculos en el Cielo; son las trayec-
torias que siguen los cuerpos celestes para no desor-
denar el cosmos. Galileo ha visto que la Luna y el Sol
son imperfectos pero no est dispuesto, como vimos, a
renunciar a la perfeccin de las trayectorias circulares.
Quizs le atribuye al crculo suficiente importancia
como para pensar que Dios se ha valido de l para sos-
tener los cuerpos celestes en sus rbitas sin necesidad
de fuerzas misteriosas que los vinculen unos a otros.
La trayectoria circular, como vimos, no necesita expli-
cacin. Algo de platonismo fuerte hay en esta hiptesis.
Pero no es ste el lugar ms importante de la geometra
en la filosofa natural de Galileo. Al fin y al cabo los cr-
culos del Cielo estuvieron siempre ah en la descripcin
de los astrnomos muchos siglos antes de Galileo.
Decomponer las cosas en sus formas bsicas es un ejer-
cicio bien conocido por quienes han ledo los manuales
de dibujo y era una prctica comn en los artistas del
Renacimiento; pero es muy distinta la geometrizacin
que lleva a cabo Galileo. Para l las formas son impor-
tantes como organizacin del todo (considera que el
universo est hecho de crculos perfectos) pero no de-
terminan el aspecto de las partes (las cosas del mundo
no son perfectamente geomtricas). Ya vimos que Ga-
lileo poda reconocer las imperfecciones del Sol y de la
Luna, pero no aceptaba un movimiento planetario que
no fuera perfectamente circular. De todos modos, en los
fenmenos del mundo circundante, particularmente en
el estudio del movimiento, las formas geomtricas que
interesan a Galileo no son las formas de las cosas.
132
LAS MATEMTICAS Y EL MUNDO
Los crculos de Galileo estn en los movimientos de los
extremos de los brazos de las palancas que sirven para
explicar las ventajas mecnicas en Le Mechaniche
51
. El trin-
gulo ms valioso de Galileo est en la gura que representa
los cambios de la velocidad con el tiempo en la cada libre
(Ver Figura 1.) En esta gura, los catetos del tringulo rec-
tngulo son el tiempo y la velocidad. Ese tringulo expresa
el hecho de que la velocidad cambia uniformemente con el
tiempo. Las lneas de la velocidad y del tiempo no existen
en ninguna parte de la naturaleza; hacen parte del lenguaje
en el cual Galileo expresa el orden necesario del mundo, la
ley que gobierna la cada. El tringulo es la representacin
de la ley, el lenguaje en el que ella se pone en evidencia.
51.| Ver Galileo, OPERE, Vol 2, p.p. 151-191.
Figura 1
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
133
La geometra es el lenguaje del mundo porque es el lengua-
je en el que se expresan las relaciones universales que se
cumplen en los fenmenos. La geometra no es el mundo,
sino el lenguaje en el que ste se escribe. Ese lenguaje no es
arbitrario porque expresa lo que necesariamente ocurre, la
ley que se cumple en todos los casos similares y en todos los
tiempos. De las innitas proposiciones matemticas se eli-
gen slo aquellas que describen los fenmenos y resisten la
prueba de una experiencia organizada y sistemticamente
pensada. Como las relaciones universales de la geometra
del mundo se han sometido a la prueba del experimento,
Galileo piensa que el lenguaje geomtrico que expresa esas
relaciones universales no es cualquier lenguaje, sino el que
pertenece al mundo y le es propio, la lengua en que est
escrito desde siempre y gracias a la cual puede ser ledo.
El abuelo de Carolina se entretena poniendo en evidencia
la geometra que estaba escondida detrs de los cuadros
del Renacimiento. No es la misma forma en que Galileo
se dedic a descubrir la geometra escondida en los fen-
menos, porque, no sobra repetirlo, la geometra de Galileo
est en la representacin de relaciones entre variables que
en s mismas no son lneas en el espacio. Pero el trabajo
del abuelo es tambin la revelacin de una geometra es-
condida; un paso inicial para aprender a ver lo que no es
evidente. Carolina y Mateo tendrn un primer encuentro
con la geometra escondida en las cosas examinando esos
trabajos del abuelo.
El profesor que trabaje con esta analoga deber estar muy
atento a la necesidad de emplearla hasta el punto donde es
til. Descubrir la geometra en los cuadros es una forma de
encontrarla donde no es evidente. Es incluso posible que
esta geometra semioculta haya inspirado el examen de la
naturaleza realizado por Galileo. De hecho, Galileo ley el
Inerno de la Divina comedia
52
buscando la geometra escon-
dida del camino de Dante y Virgilio. Pero hemos reiterado
52.| Galileo, OPERE, Vol. IX, p.p. 29-57.
134
LAS MATEMTICAS Y EL MUNDO
que la geometra de los fenmenos del movimiento es de
otro tipo, y la analoga llevada ms all de donde es til,
puede prestarse a confusiones.
El abuelo haba dicho que El ensayador era un libro de
losofa (hoy usaramos la palabra epistemologa), y
no le faltaba razn. En ese libro, concebido en un debate
en el que defenda lo insostenible (los cometas no deban
existir porque desordenaban el universo de Coprnico),
Galileo expuso su idea central acerca de la naturaleza: la
naturaleza est escrita en lengua matemtica. Esto implica
leerla desde la matemtica. Para ello es necesario encontrar
la matemtica que se oculta detrs de lo dado, ponerla de
presente, obligarla a manifestarse. Se trata de leer, desde la
matemtica, lo matematizable.
Tal vez este inters acompa desde el comienzo la trayec-
toria intelectual de Galileo. Tal vez en esa perspectiva fue
fundamental la experiencia de acompaar a su padre en
los preparativos del debate con Zarlino a propsito de la
relacin entre msica y matemticas. Los pitagricos ha-
ban enseado que las notas armnicas podan construirse
en cuerdas sometidas a la misma tensin estableciendo
relaciones sencillas entre las longitudes. En la msica se
mezclaban de modo sorprendente las relaciones bsicas de
la aritmtica, las condiciones fsicas de la produccin de
los sonidos y las sensaciones de placer o displacer del odo.
Tal vez, como un buen alumno de Arqumedes, Galileo
descubri muy temprano que haba otros fenmenos de la
naturaleza (como el equilibrio y la otacin de los cuerpos)
que se dejaban tratar desde la matemtica. Tal vez conoci
an siendo joven el intento de Benedetti
53
de refutar desde
las matemticas las ideas de Aristteles sobre la cada y ese
intento lo impact contundentemente. Todo esto parece
53.| G.B.Benedetti, Demostratio proportionum motum locali contra Aristorilem
eetmomnes philosophos, Venecia, 1554, Reimpresin anasttica, Instituto de cien-
cias, literatura y artes, Venecia, 1985.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
135
desprenderse de algunos sus primeros trabajos (De motu
54
,
La bilancetta
55
, Sobre los cuerpos otantes
56
). El caso es que en
un cierto momento de su vida se dio el cambio que atestigua
El ensayador: lleg a la conclusin de que no se trataba slo
de que algunos fenmenos podan describirse matemtica-
mente, como haba hecho Arqumedes, sino de que la natu-
raleza entera estaba escrita en lengua matemtica.
Para leer el libro del universo era necesario adoptar una
actitud coherente con este supuesto esencial: era necesa-
rio elegir entre las mltiples propiedades de las cosas lo
matematizable como objeto de la losofa natural. Cmo
justicar esa eleccin?

Por tanto digo -escribe Galileo en El ensayador- que me
siento obligado por la necesidad, inmediatamente concibo
una materia o sustancia corprea, de concebir al mismo tiem-
po que ella est terminada y conformada por esta o aquella
gura, que en relacin con otras es grande o pequea, que
est en este o en aquel lugar, en este o aquel tiempo, que se
mueve o est quieta, que toca o no otro cuerpo, que es una,
pocas o muchas, y por ninguna imaginacin puedo separarla
de estas condiciones; pero que deba ser blanca o roja, amarga
o dulce, sonora o muda, de grato o ingrato olor, no siento que
deba hacer fuerza a la mente para que deba aprehenderla
acompaada necesariamente de tales condiciones: ms an,
si los sentidos no lo hubiesen advertido, tal vez el discurso o
la imaginacin por s misma no llegara a ellas jams
57
.
Lo que de esta manera se hace es separar las cualidades
matemticas de las cualidades sensibles y plantear la
necesidad de las primeras contra la arbitrariedad de las
segundas. Nadie puede dejar de considerar las cualidades
54.| Galileo, OPERE, Vol. I, p.p. 243-417.
55.| Galileo OPERE, Vol. I, p.p. 209-220.
56.| Galileo OPERE, Vol. IV, p.p. 57-141.
57.| Galileo, OPERE, Vol. VI, p.p. 347,348; Galileo, El Ensayador, Sarpe,
Madrid, 1984, p.292.
136
LAS MATEMTICAS Y EL MUNDO
matemticas que acompaan necesariamente a la nocin
misma de los objetos, pero las cualidades sensibles se atri-
buyen ilusoriamente a los objetos cuando son en realidad
el fruto de nuestra relacin con ellos. Insistimos en que es
slo por la especial disposicin y capacidad de nuestros
ojos que los objetos tienen un color que est ausente en la
experiencia de la ceguera. Slo por la especial sensibilidad
de nuestro odo y nuestro olfato las cosas producen soni-
dos y tienen olores. Antes de Descartes, Galileo distingue
entre cualidades primarias y secundarias, como se las
llam ms adelante, y llega as a la conclusin de que la
verdadera naturaleza del universo es ser forma y cantidad.
Pero las cualidades sensibles existen sin duda como objeto
de la sensibilidad y hacen posible la experiencia del arte y
el placer del vino y de la caricia; son la base de la experien-
cia y son, por tanto, esenciales para la vida; pero no son el
objeto de la losofa natural fundada por Galileo.

Los astrnomos, como hemos sealado, estudiaban el
Cielo con matemticas, lo que no resulta extrao cuando
lo que se tiene es un conjunto de puntos luminosos que
se desplazan en la bveda celeste. Sus actitudes loscas
eran distintas pero la matemtica era esencial en todos
ellos. Hemos dicho que Ptolomeo, en el siglo II, quiso sal-
var los fenmenos, es decir, construir un orden probable,
pero no hallar el orden verdadero; hemos dicho tambin
que cuando Coprnico public, en 1543, su libro funda-
mental: Las revoluciones de las esferas celestes, expona all lo
que consideraba que era el verdadero orden del mundo.
Kepler public su hiptesis sobre el sistema de los planetas
en el Misterium Cosmogracum de 1596
58
. El mundo de Ke-
pler pretende ser tambin el verdadero orden del universo
y es tambin una obra arte.
Platn cuenta en el Timeo
59
que el Dios artesano que cons-
truy el mundo us los slidos geomtricos perfectos
58.| Kepler, El secreto del universo, Alianza Universidad, Madrid, 1992.
59.| Platn, Timeo.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
137
para hacer los tomos de los que se componen todas las
cosas. Esto no es extrao porque los slidos geomtricos
regulares son cuerpos perfectos que tienen todas sus ca-
ras iguales, todos sus ngulos iguales y todos sus bordes
iguales. Kepler acopl los slidos geomtricos regulares,
guardados unos dentro de otros y separados por esferas.
La mayor de esas esferas guardaba exactamente un cubo;
dentro del cubo incluy exactamente una segunda esfera,
de manera que esa esfera apenas tocara los lados del cubo;
dentro de esta segunda esfera incluy exactamente un te-
traedro cuyos vrtices apenas tocaban la esfera; dentro del
tetraedro incluy exactamente otra esfera, y dentro de esta
tercera esfera incluy exactamente un icosaedro y dentro
del icosaedro una nueva esfera; dentro de esta cuarta
esfera incluy exactamente un dodecaedro y dentro del
dodecaedro una nueva esfera; dentro de esta quinta esfera
incluy exactamente un octaedro y dentro del octaedro
incluy exactamente una ltima sexta esfera. Cinco slidos
geomtricos perfectos diferentes y seis esferas. Slo existen
cinco slidos geomtricos perfectos y Kepler los utiliz
todos en su construccin sin repetir ninguno. En la po-
ca de Kepler slo se conocan seis planetas; su nmero es
igual al de las esferas que emple Kepler en su modelo. El
resultado fue asombroso. Las relaciones entre los crculos
resultantes al cortar por la mitad esas esferas eran las mis-
mas que haba entre las rbitas de los planetas. Yendo de
dentro hacia fuera, si la primera esfera corresponde a la r-
bita de Mercurio y luego est el octaedro, la segunda esfera
corresponde a la rbita de Venus; despus est el dodecae-
dro; luego la tercera esfera, que corresponde a la rbita de
la Tierra; luego est el icosaedro; despus la cuarta esfera,
que corresponde a la rbita de Marte, luego el tetraedro;
despus la quinta esfera, que corresponde a la rbita de
Jpiter; luego el cubo, y alrededor del cubo est la ltima
esfera, que corresponde a la rbita de Saturno. Los slidos
geomtricos armaban el mundo. Dios era denitivamente
un artista gemetra. Kepler, segn se cuenta, llor justa-
mente de emocin ante semejante descubrimiento.
138
LAS MATEMTICAS Y EL MUNDO
Ms tarde habra de reconocer que los planetas no se mo-
van en crculos, sino en elipses. Aunque sigui amando
su descubrimiento inicial, Kepler tuvo que aceptar que era
apenas una aproximacin. Pero pronto hall sus razones
para esas excentricidades del cosmos. Las lneas que unan
los planetas al Sol barran reas iguales en tiempos iguales
y esto implicaba que los planetas se movieran ms rpi-
damente cuando estaban ms cerca del Sol. Los planetas
cambiaban de velocidad y esos cambios, para Kepler, ter-
minaron conrmando la armona del mundo.
Para comprender lo que acabamos de armar, es necesario
retornar a los neoplatnicos del Renacimiento. al tratar
Platn en su Republica el movimiento circular de las esfe-
ras celestes -escribe Ficino-, dice que una Sirena est senta-
da en cada una de las lneas.
60
Jpiter es ciertamente la
mente de la divinidad, de ella se sucede Apolo, mente del
alma del mundo, y de l, las almas de las ocho esferas ce-
lestes que son llamadas las nueve musas puesto que mien-
tras mueven los cielos armoniosamente, producen msica,
meloda que se distribuye en nueve sonidos, siendo ocho
los tonos de las esferas y las nueve Sirenas cantando a la
divinidad producen un nico canto
61
. Kepler haba encon-
trado los slidos de Platn en el cosmos. Los cambios de
velocidad de los planetas hacan que cada uno de ellos no
emitiese un nico sonido, sino una meloda que se haca
ms aguda cerca del Sol y ms grave en la distancia; de
modo que el acorde nico de una nota para cada planeta
se converta en una verdadera armona del cosmos. Kepler
encontr y escribi, en el Harmonice mundi
62
, las notas de
esa meloda que supona perfecta (aunque no falte quien
diga que su interpretacin orquestal resulta intolerable).
La obra de arte de Dios se desplaza de la geometra a la
msica sin abandonar nunca la matemtica.
60.| Ficino, Sobre el furor divino y otros textos, Anthropos, Barcelona, 1993, p.22.
61.| Ibid, p.p. 43,45.
62.| Kepler, The harmony of the world, Memoirs of the american philosophical
society, vol 209, 1997.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
139
Galileo comenz muy temprano a experimentar la inuen-
cia de Platn. Sus Lecciones sobre el Inerno de Dante
63

son, como dijimos, un intento de reconstruir la geografa
del Inerno a partir de la lectura de la Divina Comedia. El
resultado es un cono de siete escalones. No sobra recordar
que los cortes perpendiculares al eje del cono generan crcu-
los y que son tambin siete los crculos del Cielo de Platn.
El cono de Galileo se ofrece como alternativa a geografas
ms caticas y menos platnicas y era un buen ejercicio para
una Academia Florentina que haba heredado las ensean-
zas de Ficino. Pero hay algo ms en este intento: se trata de
un esfuerzo de matematizar el mundo creado por el poeta.
Debemos ver en ese intento de descubrir la matemtica en
la poesa el primer esfuerzo de alguien empeado en mate-
matizarlo todo?
En todo caso, la originalidad de Galileo est en la pretensin
de extender las matemticas a la explicacin de todos los
fenmenos y no slo al movimiento de los cuerpos celestes.
Cmo debe ser leda esta armacin? Al menos tenemos
dos interpretaciones posibles que podramos llamar pla-
tonismo y arquimedeanismo. Para los seguidores rena-
centistas de Platn, el mundo es esencialmente matemtico
y, por tanto, puede ser comprendido empleando las formas
matemticas. Para los seguidores de Arqumedes, algunos
fenmenos pueden ser explicados con las matemticas, pero
la pregunta por la naturaleza del mundo no es un asunto
que pueda ser resuelto por los matemticos. Mazzoni, el
colega y maestro de Galileo en Pisa, estudi a Aristteles y
a Platn, pero no parece haber cado en las redes del plato-
nismo matematizante. Las matemticas constituan para l
una tarea de los matemticos y era posible distinguir entre
las matemticas divorciadas de los fenmenos, como las de-
mostraciones de Euclides, y las matemticas mixtas que
ayudaban a explicar algunos fenmenos naturales, como los
trabajos de Arqumedes sobre el equilibrio y la otacin
64
.
63.| Galileo, OPERE, Vol. IX, p.p. 29-57.
64.| Ver Purnell, F. Jacopo Mazzoni and Galileo, Physis, N 14, 1972.
140
LAS MATEMTICAS Y EL MUNDO
Decir, como Galileo, que el universo est escrito en lengua
matemtica parece una frmula que avanza en la direccin
del platonismo al hacer una armacin sobre la totalidad
de lo real; pero esta frmula no llega al punto de decidir
sobre la naturaleza misma de las cosas. De su pretensin
de universalidad slo podra inferirse la idea de que la to-
talidad de lo existente es de tal naturaleza que puede ser
leda desde las matemticas. De modo que en esta frmula
se nos oculta hasta dnde llevaba Galileo su armacin
sobre el lenguaje del mundo.
Sin embargo, El ensayador nos da una pista ms sobre las
relaciones entre geometra y mundo en el pensamiento de
Galileo. Todas las cosas del universo, segn Galileo, estn
hechas de tomos y los tomos de Galileo, como los de De-
mcrito, tenan formas y comportamientos geomtricos.
No aventuramos hiptesis sobre las formas de esos tomos
aunque presumimos que su movimiento est regido por
leyes, como el movimiento de los planetas. Pero Galileo se
atreve a explicar las cualidades sensibles y la accin de los
sentidos acudiendo a los tomos. Vale la pena citarlo en
extenso, para no decir lo mismo que l dice perdindonos
el gusto por la palabra que lo hizo clebre tambin en la
literatura.
esa sensacin que llamamos tacto -dice Galileo-, parece
que reside especialmente en las palmas de las manos y sobre
todo en las yemas de los dedos, mediante las cuales senti-
mos pequesimas diferencias de aspereza, lisura, blandura
y dureza, que con otras partes del cuerpo no distinguimos
tan bien; de estas sensaciones unas nos son ms gratas y
otras menos, segn la diversidad de las formas de los cuer-
pos tangibles: lisos o escabrosos, agudos u obtusos, duros
o blandos Algunos de estos cuerpos se van disolviendo
constantemente en mnimas partculas de las que algunas,
ms pesadas que el aire, caen hacia abajo, y otras ms lige-
ras ascienden hacia arriba; de aqu tal vez nacen otros dos
sentidos, pues estas partculas van a herir dos partes de
nuestro cuerpo bastante ms sensitivas que nuestra piel, que
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
141
no siente las incursiones de materias tan sutiles, tenues y
blandas; esas partculas mnimas que descienden, recibidas
sobre la parte superior de la lengua, penetran su sustancia,
mezcladas con su humedad, provocando los sabores, suaves
o ingratos segn los diferentes contactos de las formas de
esas partculas, o segn sean pocas o muchas, o ms o menos
veloces; las otras que ascienden, entran por la nariz y van
a herir algunas papilas que son el instrumento del olfato;
aqu igualmente son recibidos sus contactos con mayor o
menor agrado por parte nuestra, segn que sus formas sean
stas o aqullas, o sus movimientos lentos o veloces, o estas
partculas, muchas o pocas la colocacin de las orejas est
como dada de la mejor manera posible para recibir los soni-
dos provenientes de todas partes, pues, sin que existan ms
cualidades sonoras o transonoras, un frecuente temblor del
aire encrespado en diminutas ondas mueve cierto cartlago
de cierto tmpano que est en nuestro odo. la frecuencia
de estas ondas produce la agudeza del sonido, y la escasez de
ondas, la gravedad. As, pues, que en los cuerpos externos,
para excitar en nosotros los sabores, los olores y los sonidos,
se requiera algo ms que magnitudes, formas, cantidades y
movimientos lentos o veloces, yo no lo creo; considero que
eliminados los odos, la lengua y las narices, slo quedan las
guras, los nmeros y los movimientos, pero no los olores, ni
los sabores, ni los sonidos, los cuales, sin el animal viviente,
no creo que sean otra cosa sino nombres Y dado que los
cuatro sentidos considerados guardan relacin con los cua-
tro elementos (el tacto con la tierra, el gusto con el agua, el
olfato con el fuego, y el odo con el aire), as creo que la vista,
sentido excelente sobre todos los dems, guarda relacin con
la luz, pero con esa relacin de excelencia que existe entre lo
nito y lo innito, entre lo temporal y lo instantneo, entre
el cuanto y lo indivisible, entre la luz y las tinieblas. De esta
sensacin y de las cosas que a ella se reeren, no pretendo
entender sino muy poco, y eso poco para aclararlo, o mejor
dicho, para ensombrecerlo en el papel, no me bastara mucho
tiempo y por ello lo paso en silencio.
65
65.| Galileo, OPERE, Vol. VII, p.p. 349, 350; El Ensayador ..., pp. 293-296.
142
LAS MATEMTICAS Y EL MUNDO
As que, como en Demcrito, no existen en la naturaleza
ms que los tomos y el vaco: las experiencias de los senti-
dos resultan del contacto de esos tomos con nuestras par-
tes sensibles. Yendo un poco ms all en el camino abierto
por Galileo, encontraremos que nosotros mismos somos
edicios de tomos, complejas estructuras de tomos que
se afectan al entrar en contacto con los tomos del entorno.
As que el olor, el sabor, el sonido y la consistencia de las
cosas que se nos dan por obra de los sentidos no son otra
cosa que contactos entre partculas nmas y partes sensi-
bles de nuestro cuerpo. La conciencia y la sensibilidad del
animal humano hacen de las cualidades sensibles lo que
ellas son para nuestro placer o nuestro fastidio en el mun-
do cotidiano en donde los tomos son invisibles.
Ese mundo sensible es ilusin para Demcrito, para quien
slo existen los tomos y el vaco y la realidad se escon-
de en el fondo del pozo. Galileo coincide con Demcrito
en la idea de la realidad de los tomos, pero, a diferencia
de lo que la tradicin supone del lsofo griego, no niega
la verdad del mundo sensible, porque el ser que siente
existe y su experiencia es real. Para Galileo, el hombre de
carne y hueso, existen las cualidades sensibles. l tiene
afortunadamente sentidos y su pena ser enorme cuando,
en los ltimos aos de su vida, la luz abandone sus ojos.
Para Galileo, el lsofo natural que desentraa la estruc-
tura matemtica de las cosas y devela la ilusin de que
en ellas residan las cualidades sensibles, slo existen los
tomos. Galileo, el hombre completo, visita con la imagi-
nacin el mundo de los tomos sin renunciar al placer que
le brindan los sentidos.
Si nos fuera dado ver lo innitamente pequeo, como
pretende hacerlo el lsofo natural, y si slo ese mundo
existiera para nosotros, descubriramos que la realidad se
disuelve en un universo de partculas en movimiento en
donde slo quedan guras y desplazamientos rpidos o
lentos. El universo resultante slo podra ser descrito por
la geometra, y las sensaciones que dan a la existencia abis-
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
143
mos de dolor y xtasis inefables se disolveran como fan-
tasmas. Galileo tiene muy claro que ese mundo es el de su
razn, pero no es el de sus afectos. Critica a los opositores
de la existencia de transformaciones en los cuerpos celestes
diciendo que se niegan a aceptarlas por el terror que tie-
nen a la muerte
66
y dice con evidente irona que estos ene-
migos del cambio mereceran encontrarse con una cabeza
de Medusa que los transformase en estatuas de jaspe o de
diamante para hacerlos ms perfectos de lo que son
67
.
Tal vez si el ser humano pudiera ver lo innitamente pe-
queo perdera tambin la experiencia del mundo que co-
nocemos. Tal vez se encontrara con una nube de partcu-
las como la que vera un Dios enorme y miope movindose
en medio de una nube de estrellas sin la menor conciencia
de los cambios que ocurren en la supercie de cada nmo
planeta. En lo muy grande y en lo muy pequeo existe
slo la matemtica. En cambio en el mundo que habitamos
como seres sensibles es posible la riqueza ilimitada de las
sensaciones, la magia de la pintura que engaa y fascina la
mirada y la emocin del canto.
Al nal de su vida, Galileo cambia su imagen de El ensa-
yador, que asignaba una cierta materialidad y una forma a
cada tomo y nos permita pensarlos an como minsculas
partes compuestas de alguno de los cuatro elementos, por
una imagen ms radical y ms abstracta. La pequeez de
los tomos de los Discursos en torno a dos nuevas ciencias
de 1638 es tal que slo podemos pensarlos como puntos
matemticos. El ejercicio matemtico de pensar el lmite de
lo innitamente pequeo le permite ubicarlos a una distan-
cia inabarcable de la sensibilidad en donde la imaginacin
ya no los alcanza. Los tomos parecen perder materialidad
en ese extremo de lo inconmensurable.
66.| Galileo OPERE, Vol. VII, p. 84; Dilogo , p.56.
67.| Ibidem.
144
LAS MATEMTICAS Y EL MUNDO
Estbamos en un mundo de cosas muy pequeas que re-
sisten la presin de nuestros dedos y nos producen placer
o fastidio al entrar en contacto con nuestra nariz o nuestra
lengua y ahora entramos en un mundo de puntos mate-
mticos en donde no se entiende cmo nos afecta lo que
ha llegado al lmite de lo innitamente pequeo o cmo
puede disolverse alguna parte de los cuerpos en sustancias
que ascienden o descienden, dado que lo innitamente
pequeo no resta nada a lo que puede medirse, y tampoco
podemos entender cmo es posible que existan diferen-
cias entre un punto matemtico y otro porque los pun-
tos, por denicin, carecen de formas y de dimensiones.
Los tomos dejan de ser cosas y se convierten en lmites
inaccesibles. Desaparecen sin dejar de existir. Semejante
metamorfosis es asombrosa y lo que resulta es claramente
tan incomprensible que el mismo Galileo advierte: Si lo
que he expuesto es de vuestro agrado, tenedlo en cuenta;
y si no, reputad la cosa vana, lo mismo que todo lo que yo
he dicho e id a buscar de otro la explicacin ms tranqui-
lizante para vuestro entendimiento. Insisto solamente en
estas dos palabras: nos encontramos entre los innitos y
los indivisibles
68
.
El problema que enfrentamos en este captulo, las relacio-
nes entre las matemticas y el mundo de Galileo, regresa
as al misterio cuando pareca que estbamos a punto de
resolverlo. La nueva teora de los tomos asombra porque
en cierto sentido desmaterializa el universo y separa nue-
vamente de modo abismal el mundo de las matemticas
del mundo de los sentidos. Pietro Redondi
69
, el investiga-
dor que con ms nfasis ha sealado este problema, con-
sidera que la respuesta a esta accin disolvente no est en
una necesidad losca, sino en las exigencias de la polti-
ca. Pero eso es tema del siguiente captulo.
68.| Galileo: OPERE, Vol. VIII, p.96; Consideraciones y demostraciones mate-
mticas sobre dos nuevas ciencias, Editora Nacional, Madrid, 1981, p. 134.
69.| Ver P. Redondi, Galileo heretico, Alianza Universidad, Madrid, 1990.
La abjuracin
CAPTULO 5
El juicio
147
Captulo 5. El juicio
70.| C. Ginsburg, El paradigma indiciario, en Crisis de la Razn, Siglo XXI,
Mxico, 1983, p.p. 55-99.
EL TEMA
a historia es una ciencia que construye interpre-
taciones de los acontecimientos basadas en docu-
mentos. Carlo Ginsburg
70
plantea que el mtodo
de la historia, como el de la investigacin crimi-
nal, consiste con frecuencia en reconstruir acon-
tecimientos a partir de indicios, en descubrir el sentido de
una accin o encontrar un actor que ha permanecido en la
sombra. Estas reconstrucciones se guan por interpretacio-
nes y son generalmente muy complejas. El signicado de
los acontecimientos histricos no obedece a causas nicas
y el examen cuidadoso de los contextos arroja siempre lu-
ces nuevas que enriquecen la comprensin de las razones
y las consecuencias. Como los contextos no necesariamente
se agotan en una descripcin y se completan siempre con
nuevos indicios y nuevas conexiones, los acontecimientos
pueden dejar de ser lo que fueron en un tiempo y revelar
rostros nuevos e inesperados. Sin debilitar el rigor de la
disciplina histrica, podra decirse que ningn aconteci-
miento est nunca completamente explicado. En ocasio-
nes, luces radicalmente nuevas permiten sospechar de
las interpretaciones ms consolidadas. El avance de las
investigaciones sobre el juicio de Galileo y la aparicin
148
EL J UICIO
de nuevos documentos que pueden relacionarse con ese
acontecimiento, permiten replantear incluso la pregunta
ms bsica que considerbamos resuelta: por qu fue
condenado Galileo?
Galileo fue condenado a prisin perpetua en 1633. Pero
la persecucin de la que fue objeto comenz desde la
publicacin de su primera obra importante: el Sidereus
Nuncius, el Mensajero de los astros, de 1610. En esa obra
se recogan los descubrimientos que haba hecho con el
telescopio, se mostraban las imgenes de la supercie de
la Luna y se adelantaba la hiptesis del movimiento de la
Tierra alrededor del Sol. Casi inmediatamente comenza-
ron los ataques de Ludovico delle Colombe, quien trat
de mostrar que el movimiento de la Tierra era contrario
a las Sagradas Escrituras y, en el perodo comprendido
entre nales de 1612 y comienzos de 1615, los sacerdotes
Dominicanos Lorini y Caccini pasaron de atacar a Galileo
incluso desde el plpito a denunciarlo ante el tribunal
del Santo Ocio. La Inquisicin no juzg directamente a
Galileo en aquel momento; pero, a partir de esas denun-
cias, declar herticas las proposiciones que armaban el
movimiento de la Tierra, prohibi un texto que intentaba
conciliar el movimiento de la Tierra con las armaciones
de la Biblia y suspendi la lectura de Las revoluciones de las
esferas celestes de Coprnico hasta que el libro fuera corre-
gido. De modo que en 1616 Galileo ya era sospechoso de
hereja y el Papa solicit al Cardenal Bellarmino hacerle
saber que la opinin copernicana era contraria a las ense-
anzas de la Santa Iglesia.
En 1632, luego de la publicacin del Dilogo en torno a los
dos mximos sistemas del mundo, Galileo fue llamado a juicio
por el Tribunal de la Inquisicin. En el libro mencionado
dialogan tres personajes; Salviati, representante de Galileo,
que deende la hiptesis heliocntrica copernicana, Sagre-
do, un hombre sabio y prudente que frecuentemente con-
rma y ampla los razonamientos de Salviati, y Simplicio,
quien presenta los argumentos geocntricos de Aristteles
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
149
y Ptolomeo y termina vencido en todas las confrontacio-
nes. No haba duda de que Galileo defenda en su texto
la doctrina considerada hertica desde 1616. Galileo fue
llamado a Roma y fue juzgado por la Inquisicin que lo
conden, en 1633, a prisin perpetua en su casa de Arcetri,
cerca de Florencia.
Hasta aqu los acontecimientos. Pero el juicio tuvo inci-
dentes extraos que han servido a los historiadores para
reconstruir tramas e interpretaciones distintas. Galileo fue
condenado, piensa G. de Santillana
71
, sobre la base de una
orden explcita de no ensear el copernicanismo, orden
que era indispensable para completar los pasos que impli-
caba su encarcelamiento inmediato. La orden existe en los
archivos del Santo Ocio, pero sin rmas, y parece haber
sido aadida con posterioridad al expediente. Galileo, se-
gn parece, qued atrapado en una serie de circunstancias
extraordinarias cuya magnitud probablemente no lleg a
imaginar. El Papa Urbano VIII era su amigo. El Pontce
haba expresado admiracin y afecto por Galileo en 1624 y
examin personalmente el libro. Fue l quien sugiri el t-
tulo y solicit un prlogo que sealara que el copernicanis-
mo defendido en el texto era una hiptesis y no el verdade-
ro orden del mundo. Pero en el perodo del juicio, de 1632
a 1633, la posicin de Urbano VIII cambi radicalmente y
aparentemente termin siendo enemigo de Galileo. Por
qu ese cambio?
El Papa haba mantenido una posicin de equilibrio en sus
relaciones con Francia y Espaa durante la guerra de los
treinta aos que haba comenzado en 1618, guerra en la cual
esas dos naciones estaban enfrentadas, aunque no explcita-
mente. Francia estaba amenazada por dos ancos opuestos
por los Habsburgo que gobernaban en Espaa y en buena
parte de lo que hoy es Alemania y, por ello, a partir de 1631,
el cardenal Rechelieu, que haba sucedido en el poder real a
71.| G. de Santillana, El crimen de Galileo, Ediciones Antonio Zamora, Buenos
Aires, 1960.
150
EL J UICIO
Catalina de Mdici (puesto que Luis XIII que era an muy
joven conaba en l) comenz a nanciar a Gustavo Adolfo
de Suecia en su campaa contra los Habsburgo en los pases
vecinos a la frontera oriental de Francia. Gustavo Adolfo,
que era un gran guerrero, comenz a conquistar territorios
que estaban bajo la inuencia o el dominio de los Habsbur-
go y lleg en cierto momento a expulsar a los jesuitas, que
eran la vanguardia cultural de los Habsburgo.
Rechelieu era un cardenal catlico, pero Gustavo Adolfo
era protestante, as que los jesuitas presionaban al Papa
para que tomara partido por Espaa contra Francia. Urba-
no evitaba sabiamente la confrontacin. Ya el sur de Italia
estaba en manos espaolas y no le convena la existencia
de un solo centro de poder para mantener la autonoma
de los Estados de la Iglesia. Los jesuitas sugeran que el
Papa era amigo de los herejes porque no atacaba a Francia
y porque mantena su amistad con el hertico Galileo. La
confrontacin se estaba agudizando y Urbano senta su se-
guridad amenazada. Necesitaba un chivo expiatorio para
mostrarse como perseguidor de la hereja y quitarse de en-
cima la presin de los jesuitas. Y Galileo tampoco ayudaba
mucho a mantener el favor del Papa. En el Dilogo en torno
a los dos mximos sistemas del mundo, Simplicio, derrotado y
expuesto como un tonto a defender lo indefendible, usa un
argumento contra la posicin copernicana que el mismo
Papa le haba sugerido a Galileo. Los jesuitas hicieron ver a
Urbano VIII que Galileo se estaba burlando de l al poner
sus palabras en los labios de un tonto. Incluso sugirieron
que unos peces del sello del editor del Dilogo estaban
puestos all para atacar al Pontce. Probablemente el Papa
necesitaba condenar a Galileo. Por eso apareci, piensa G.
de Santillana, la orden que faltaba en el expediente. Y Gali-
leo pudo ser condenado sin ms trmites en 1633.
Esta versin del juicio es conocida por el profesor de Ca-
rolina, pero ella y Mateo descubren unos documentos del
abuelo que proponen otra explicacin de los acontecimien-
tos. La nueva explicacin coincide con la que propone Pie-
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
151
tro Redondi en su libro Galileo hertico, de 1983
72
. Segn
esta explicacin, el Papa sigui siendo amigo de Galileo y
se vio presionado a condenarlo por el heliocentrismo para
salvarlo de una acusacin ms grave: el atomismo que po-
da emplearse para hacer un ataque frontal al dogma de la
transubstanciacin. El documento del cual parte Redondi,
hallado por l en los archivos del Vaticano es una acusacin
por hereja, en 1624, a alguien cuyo nombre no se menciona,
pero que sostiene la misma posicin atomista de Galileo, en
sus mismas palabras. El texto denunciado coincide tan com-
pletamente con la formulacin del atomismo de El ensayador
que no es posible dudar de que el acusado es Galileo. Y la
acusacin coincide en tal forma con reexiones del Padre
jesuita Horacio Grassi contra El ensayador, que Redondi sos-
pecha que fue formulada por el mismo padre.
La intencin de este captulo es precisamente mostrar la
posibilidad de admitir cualquiera de las dos interpretacio-
nes, sin tomar partido denitivamente por ninguna. Somos
conscientes de que la primera sigue siendo la interpreta-
cin hegemnica, pero tambin sabemos que la hiptesis
arriesgada de Redondi no ha sido derrumbada.
VARIACIONES SOBRE EL TEMA
El 30 de junio de 1633, Galileo compareci ante el tribunal
de la Inquisicin para recibir la sentencia que lo condenaba
a prisin perpetua por la hereja de armar que la Tierra no
est inmvil, sino que se mueve alrededor del Sol y con mo-
vimiento diurno. Ese acontecimiento terrible sealaba el n
de la carrera de un lsofo que haba ampliado enormemen-
te la extensin del universo y haba pretendido leerlo como
un libro escrito en lengua matemtica. Muy pocas veces en
su vida, Galileo haba intentado pensar el signicado de los
textos sagrados. Jams propuso una desviacin al camino
trazado por la Iglesia que lo condenaba. No era religioso ni
72.| P. Redondi, Galileo hertico, Alianza Editorial, Madrid, 1990.
152
EL J UICIO
se pretenda telogo y rechazaba como oscuros laberintos
las doctrinas de la magia o la hechicera. Saba que slo la
lectura permite hacer el milagro de comunicarse con los
muertos y eso era algo que hacan cotidianamente los profe-
sores de la universidad. Slo contra su voluntad haba ledo
en un par de ocasiones el destino en los astros y se burlaba
de los astrlogos que pretendan hacer hablar a las estrellas
una lengua que no era la suya. Respetaba la autoridad de la
Iglesia y se declaraba un buen catlico. Incluso haba sido
elogiado por el Papa. Sor Mara Celeste, su hija monja bauti-
zada como Virginia, saba que su padre era un hombre justo
y no vacil en acompaarlo en ese trance doloroso y deni-
tivo. Galileo, vencido en una batalla losca que comenz
en el campo acadmico de la astronoma y se decidi en el
campo temporal de la poltica, abjur y maldijo sus propias
teoras y ofreci denunciar ante el Santo Ocio a cualquiera
que en adelante llegara a defenderlas.
El movimiento de la Tierra es invisible y por eso nadie
lo haba armado como una certeza antes de Coprnico
(aunque algunos pitagricos y el astrnomo Aristarco
de Samos lo supusieron en la Antigedad). Despus de
Newton no es posible poner en duda el movimiento de la
Tierra, pero en el tiempo de Galileo sta era una eleccin
bien fundada slo para quienes consideraban que la natu-
raleza segua las leyes de la simetra y que era razonable
que el ms grande y luminoso de los cuerpos celestes
ocupara su lugar en el centro del mundo. En todo caso, de
ninguna manera la creencia en el movimiento de la Tierra
haba puesto en crisis la fe de Galileo o de Coprnico en las
revelaciones de los Textos Sagrados.
El lsofo mago Giordano Bruno haba sido condenado,
entre otras razones, por su copernicanismo, pero Bruno
consideraba al mismo Coprnico limitado por una com-
prensin matemtica que le impeda ver que el Sol estaba
tambin en movimiento, como todos los cuerpos celestes,
puesto que el universo es un animal innito. Una imagen
que sin duda hubiera rechazado Galileo, para quien el uni-
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
153
verso poda ser una gran obra de arte, un enorme edicio
perfecto, una mquina digna del Creador, pero no un ser
vivo sin connes. Sin embargo, el lsofo, astrnomo y
poeta orentino Ludovico delle Colombe encontr el modo
de mostrar que el movimiento de la Tierra que defenda
Galileo era contrario a las Sagradas Escrituras. En ellas, en
efecto, haba frases como stas: l fund la tierra desde
sus cimientos, no ser jams removida (Salmo 1045)
Dios fund el orbe inmvil (Abulense Paralimponema),
Cuelga la tierra sobre nada (Job, 26.7), Sale el sol y se
pone y se apresura a volver al lugar de donde se levanta
(Eclesiasts, c. 1, 5), Sol, detente en Gabaon; y t, Luna,
en el valle de Ajalon (Josu, 10. 12), Y el Sol se detuvo y
la Luna se par hasta que la gente se hubo vengado de sus
enemigos (Josu, 10. 13), frases que delle Colombe selec-
cion cuidadosamente para poner en evidencia las contra-
dicciones de Galileo y Coprnico con el texto bblico.
El ejercicio de seleccin e interpretacin anticopernicana
tena su malignidad y era obra de un personaje de poca
relevancia; pero quizs por obra del mismo delle Colombe
los sacerdotes dominicos Niccolo Lorini y Tommaso Cac-
cini sintieron amenazados los fundamentos de la fe y co-
menzaron una cruzada contra las peligrosas armaciones
de los partidarios del heliocentrismo. Lorini atac a Galileo
desde el plpito el 1 de Noviembre de 1612. Cuatro das
ms tarde dijo que esa opinin de ese Iprnico, o como se
llame, parece que se opone a la Divina Escritura. Caccini,
en diciembre de 1614, aprovech una referencia bblica a
los hombres de Galilea (Viri galilei, quid statis adspicien-
tes in coelum: Hombres de Galilea, que miris en el Cie-
lo?) para atacar a Galileo en su sermn dejando entrever
que viri galilei puede traducirse tambin como hombres
de Galileo. Lorini present su denuncia contra Galileo a
la Inquisicin el 17 de febrero de 1615, asumiendo su con-
dicin de monje dominicano como uno de los blancos
y negros sabuesos del Seor (domini canes), cuya tarea
era enfrentar la hereja y proteger a sus corderos contra los
galileistas. Aadi a esa denuncia una carta que Galileo
154
EL J UICIO
haba enviado al Padre Benedetto Castelli donde se defen-
da de las acusaciones de contradecir la Sagrada Escritura.
Haba cambiado un par de expresiones en su copia de la
carta de Galileo para hacer ver un ataque a la Iglesia en
donde no exista. Tambin Caccini denunci ante la Santa
Inquisicin, entre febrero y marzo de 1615, al autor de las
Cartas sobre las manchas solares
73
, miembro de La Academia
de Los Linces
74
y amigo de Sarpi
75
. En la imaginacin de
los dos sacerdotes, Florencia estaba llena de galileistas
que defendan el atomismo y descrean de las verdades de
la Iglesia.
Benedetto Castelli, un matemtico benedictino, alumno de
Galileo en Pisa, le haba escrito el 14 de Diciembre de 1613
para contarle que ... estando a la mesa (de los duques de
Toscana), Boscaglia (un profesor de lgica y losofa en
Pisa) susurr un buen rato a la oreja de Madama (Cristina
de Lorena, gran duquesa de Toscana) y aceptando como
verdaderas todas las novedades celestes encontradas por
Vuestra Seora (esto es, por Galileo), dijo que slo el mo-
vimiento de la Tierra resultaba increble y no poda ser,
mxime que la Sagrada Escritura era contraria maniesta-
mente a esta proposicin del demonio; que los matemti-
cos deberan ser expulsados de los estados cristianos y que
73.| En las cartas sobre las manchas solares, dirigidas a Marcus Wesler en 1612,
Galileo contradeca al astrnomo jesuita Scheiner y armaba que las manchas
estaban sobre la supercie del Sol, como mutaciones en un cuerpo imperfecto.
74.| La academia era una institucin laica, fundada por el prncipe toscano Lu-
dovico Cesi, a la que perteneca Galileo, en donde se dio nombre al telescopio
y se departa sobre ingeniera, ciencia, arte y literatura.
75.| Sarpi era un ilustre jurista y sabio eclesistico que Galileo haba conocido
y frecuentado en Venecia y que no era visto con buenos ojos por la Iglesia de
Roma por haber defendido la Repblica contra las pretensiones del Vaticano
y por haber escrito una Historia del Concilio de Trento que develaba las
estrategias ilegtimas empleadas para resolver las disputas por el poder en
ese Concilio.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
155
esas ideas acerca de que la Tierra se mueve estn prximas
a la hereja
76
.
Galileo se haba apresurado a responder a Castelli el 21 de
diciembre de 1613, sealando que, si bien la Escritura
no puede errar, s podra no obstante equivocarse alguno
de sus intrpretes o comentaristas y eso de varios modos;
entre los cuales uno gravsimo y muy frecuente, consisti-
ra en querer atenerse siempre al signicado literal de las
palabras, porque de esa forma apareceran en ellas no slo
diversas contradicciones, sino tambin graves herejas e
incluso blasfemias, pues sera necesario atribuir a Dios
pies, manos y ojos, as como afectos corporales y humanos,
como de ira, arrepentimiento, de odio, y tambin alguna
vez, el olvido de las cosas pasadas y la ignorancia de las
futuras
77
. En esa carta, Galileo seala la diferencia esencial
entre la losofa natural y la hermenutica bblica: ... sien-
do la naturaleza inexorable e inmutable, sin preocuparse
para nada de que sus ocultas razones y modos de obrar
estn o no al alcance de la comprensin de los hombres,
por lo que jams transgrede los lmites de las leyes que le
son impuestas, parece que aquello de los efectos naturales
que la experiencia sensible nos pone delante de los ojos o
en que concluyen las demostraciones necesarias, no puede
ser puesto en duda por pasajes de la Escritura que dijesen
aparentemente cosas distintas, ya que no toda palabra de
la Escritura es tan inequvoca como lo es todo efecto de la
naturaleza. (...) En vista de esto, y siendo adems mani-
esto que dos verdades no pueden jams contradecirse, es
funcin de los sabios intrpretes esforzarse por encontrar
los verdaderos sentidos de los pasajes sagrados, de forma
que se revelen acordes con aquellas conclusiones naturales
76.| B. Castelli, Carta a Galileo, Pisa, diciembre 14 de 1613.
77.| Galileo, Carta a Benedetto Castelli, 21 de diciembre de 1613; OPERE,
Vol. V, p. 282; traduccin castellana en Carta a Cristina de Lorena, Altaya,
Barcelona, p.40.
156
EL J UICIO
de las cuales la evidencia de los sentidos o las demostracio-
nes necesarias nos hubiesen dado certeza y seguridad
78
.
En aquel momento, estas prudentes armaciones sonaban
a peligrosas intromisiones en la esfera de la teologa. Unos
aos ms tarde el heliocentrismo, y su interpretacin de las
relaciones entre religin y losofa natural conduciran a
Galileo a la condena por hereja.
En el ao 1992, trescientos cincuenta aos despus de la
muerte de Galileo, el Papa Juan Pablo II reconoci que Ga-
lileo se mostr ms perspicaz en la interpretacin de la
Escritura que sus adversarios telogos y acept la equivo-
cacin de la Iglesia. El error de los telogos de entonces,
cuando sostenan la centralidad de la Tierra -dijo el Papa-,
fue el pensar que nuestro conocimiento de la estructura del
mundo fsico era impuesto, en cierto modo, por el sentido
literal de la Santa Escritura. Se trat, segn Juan Pablo
II, de una trgica incomprensin recproca interpretada
como una oposicin constitutiva entre ciencia y fe. El jui-
cio a Galileo fue, segn el Papa, un doloroso malentendi-
do que hoy pertenece al pasado
79
.
Dejemos de lado la discusin sobre el signicado de esta tar-
da recticacin, y volvamos a la carta a Castelli. Adems de
las razones que dicta la prudencia para pensar que los textos
bblicos deben ser ledos como metforas, y que la Iglesia,
como se ha visto, acepta hoy pero rechaz en el pasado, exis-
ten razones estticas que Galileo no puede evitar exponer.
Adase a esto -dice en la carta, rerindose al Libro de
Josu, a quien Dios hizo el milagro de detener el Sol para que
pudiera vengarse de sus enemigos- que no es creble que Dios
parase el Sol solamente, dejando moverse a las dems esferas,
porque sin ninguna necesidad habra alterado y cambiado
todo el orden, los aspectos y las disposiciones de los otros
planetas respecto al Sol, y habra perturbado en gran medida
el curso de la naturaleza. Lo razonable es que l parase todo
78.| Galileo OPERE, Vol. V, p. 283, Carta p.41.
79.| Discurso del Papa Juan Pablo II, Agencia EFE, octubre 31 de 1992.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
157
el sistema de las esferas celestes, las cuales, despus de aquel
intervalo de reposo, volvieron armoniosamente a su curso
normal, sin desorden o alteracin alguna
80
.
Dios puede hacer milagros sin alterar la perfeccin de su
obra. Para salvar a Josu, Dios no tena que desordenar el
mundo. Si el movimiento de los planetas depende de algn
modo del movimiento del Sol, que gira sobre s mismo en el
centro del universo, bastaba detener el Sol, el corazn del
mundo, y todo el sistema quedara inmvil sin desordenar-
se. Al n y al cabo lo que Josu peda era el milagro mayor
de detener el tiempo.
Entre 1613 y 1615, Galileo escribi distintas cartas que
constituyen verdaderos documentos loscos sobre las
diferencias entre religin y losofa natural. En su carta a
Monseor Piero Dini, del 23 de marzo de 1615, deende
la certeza de que Coprnico no haba expuesto slo una
hiptesis astronmica, como se desprende del prlogo in-
consultamente aadido por Osiander, el editor de Las re-
voluciones de las esferas celestes, sino que haba expuesto
la verdadera constitucin del universo. Segn Galileo creer
que Coprnico no considerase verdadera la movilidad
de la Tierra, segn mi opinin, no podra encontrar asenti-
miento sino de parte de quien no lo hubiese ledo, estando
todos sus seis libros llenos de una doctrina que depende
del movimiento de la Tierra, y que lo explica y justica
81
;
quien quiera estar seguro de la opinin del mismo Co-
prnico, dice Galileo en otra parte, lea no una vana escritu-
ra del editor, sino toda la obra del autor; as sin duda tocar
con la mano que Coprnico ha tenido por verdadersima la
estabilidad del sol y la movilidad de la tierra
82
.
80.| Galileo, Carta a Castelli, 21 de diciembre de 1613; OPERE, Vol. V, p. 287,
Carta p.45.
81.| Galileo, Carta a Piero Dini, 23 de marzo de 1615; OPERE, Vol. V, p. 298;
Carta p. 54.
82.| Galileo, Consideraciones sobre la opinin copernicana, OPERE, Vol, V, p. 363.
158
EL J UICIO
Pero quizs la ms bella y compleja de esa cartas es la que
Galileo dirigi a Cristina de Lorena, Gran Duquesa de
Toscana, en 1615. En esa carta se revela la coherencia de su
propuesta hermenutica y se pone de maniesto su com-
prensin del carcter de la nueva losofa natural. Si se ha
convenido escribe- en que las Escrituras, para adaptarse
a las posibilidades de comprensin de la mayora, dicen
cosas que dieren mucho de la verdad absoluta, por gracia
de su gnero y de la signicacin literal de sus trminos, la
naturaleza, por el contrario, se adecua inexorable e inmu-
tablemente a las leyes que le son impuestas, sin franquear
jams sus lmites, y no se preocupa por saber si sus razones
ocultas y sus maneras de obrar estn al alcance de nuestras
capacidades humanas, parece que aquello de los efectos
naturales que la experiencia sensible nos pone ante los ojos
o en que concluyen la demostraciones necesarias no deba
por ninguna razn ser puesto en duda o condenado por lu-
gares de la Escritura que tuviesen en las palabras una apa-
riencia distinta; pues las palabras de la Escritura no estn
constreidas a obligaciones tan severas como los efectos de
la naturaleza, y Dios no se revela de modo menos excelente
en los efectos de la naturaleza, que en las Sagradas Escri-
turas
83
. Galileo propone nada menos que acomodar el sig-
nicado de la Escritura a las observaciones cuidadosas y a
las demostraciones necesarias de la losofa natural, y se
permite incluso pequeos juegos con el lenguaje: Repetir
aqu lo que he odo decir a un eclesistico que se encuentra
en un grado muy elevado de la jerarqua, a saber, que la
intencin del Espritu Santo es ensearnos cmo se va al
cielo y no cmo va el Cielo...
84
. Galileo sabe que su defensa
de la hermenutica que propone es en verdad una lucha
por la libertad de pensamiento; por eso pregunta: Quin
podra tener la pretensin de poner un lmite a los poderes
del espritu humano? Quin podra armar que hemos
visto y que conocemos todo lo que de cognoscible hay en
83.| Galileo, Carta a Cristina de Lorena, 1615; OPERE, Vol. V, p.p. 316, 317;
Carta p. 70.
84.| Galileo, Carta a Cristina ; OPERE, Vol. V, p.p. 319, Carta p. 73.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
159
el mundo? () Si por boca del Espritu Santo sabemos que
Dios ha abandonado el mundo a las disputas de los hom-
bres (Eclesiast., cap. 3) por qu motivo prohibirles que
losofen libremente acerca de las cosas del mundo y de la
naturaleza, como si ya las conociramos de manera segura,
y como si las tuviramos por completo exploradas?
85
La defensa de Galileo no rinde los frutos esperados. Ni si-
quiera el Cardenal Bellarmino, conocido por su inteligencia
y sensibilidad en los asuntos loscos, estaba dispuesto
a comprometerse en la defensa del sistema copernicano.
Cuando el Padre Paolo Foscarini, que intentaba conciliar el
sistema de Coprnico con la Escritura, le escribi tratando de
ganarlo para su causa, Bellarmino le respondi: Me parece
que vuestra reverencia y el seor Galileo proceden con gran
prudencia al contentarse con hablar hipottica y no absoluta-
mente, como siempre he interpretado que habl Coprnico.
Querer armar de manera ciertsima que el Sol se halla en
el centro del universo y slo gira alrededor de su eje es una ac-
titud muy peligrosa y que se supone que agitar no slo a los
lsofos y telogos escolsticos sino que a la vez perjudicar
nuestra Santa Fe al contradecir a las Sagradas Escrituras
86
.
El mismo Bellarmino fue encargado por el Papa, a comienzos
de 1616, de la desagradable tarea de advertir a Galileo que su
opinin era errada. En los archivos de la Inquisicin reposa
un documento que recoge ese encargo: Su Santidad ha orde-
nado al seor Cardenal Bellarmino que cite a su presencia al
mencionado Galileo y lo amoneste para que abandone dicha
opinin; y en caso de que se niegue a obedecer, que el Comi-
sario del Santo Ocio le imparta, en presencia de notario y
testigos, orden de abstenerse en absoluto de ensear o defen-
der esa opinin y doctrina y an de discutirla
87
.
85.| Galileo, Carta a Cristina ; OPERE, Vol. V, p.p. 320, 321; Carta p. 74.
86.| Bellarmino, carta a Paolo Foscarini del 12 de abril de 1615.
87.| Decreto del Santo Ocio del 25 de febrero de 1616 (Vat. MS., Fol. 378v)
Citado en G. de Santillana, El crimen de Galileo, p.117.
160
EL J UICIO
El 24 de febrero de 1616, sobre la base de las consideracio-
nes hechas al estudiar los peligros de la opinin coperni-
cana, los telogos del Santo Ocio, dieron a conocer sus
conclusiones sobre la censura que merecan las propuestas
fundamentales del copernicanismo y el Decreto que de-
na el destino de sus defensores.
En relacin con la primera proposicin, segn la cual El
Sol est ubicado en el centro del mundo y, por consiguiente, carece
de movimiento local, todos dijeron que tal proposicin era
necia y absurda desde el punto de vista losco, y formal-
mente hertica, ya que contradice expresamente arma-
ciones de las Sagradas Escrituras en muchos pasajes, tanto
atendiendo a su signicado literal como a la comn explica-
cin y sentido que les han dado los Santos Padres y los doc-
tores en teologa. En relacin con la segunda proposicin,
segn la cual La tierra no est ubicada en el centro del mundo ni
es inmvil, sino que se mueve toda ella, incluso con el movimiento
diario, todos dijeron que esta proposicin merece idntica
censura que la anterior desde el punto de vista losco, y
si se la analiza desde el punto de vista teolgico es al menos
errnea por lo que se reere a la fe
88
.
En consecuencia, y con el n de que tal opinin no pueda
insinuarse ms en perjuicio de la verdad catlica, la Sa-
grada Congregacin ha decretado que De revolutionibus
orbium, del dicho Nicols Coprnico, y On Job, de Diego
de Zuiga, sean suspendidos hasta que se corrijan; pero
que el libro del padre carmelita Paolo Antonio Foscarini
sea prohibido por completo y condenado, y que toda obra
semejante en que se ensee lo mismo sea tambin prohibi-
da, como que por el presente decreto las prohibe, condena
y suspende a todas respectivamente
89
.
Bellarmino habl con Galileo el 26 de febrero, dos das des-
pus de la promulgacin del Decreto. Podemos imaginar
88.| Galileo OPERE; Vol. XIX, P.294; Citado en de Santillana Op. Cit, p.114.
89.| Galileo OPERE; Vol. XIX, P.278; Citado en de Santillana Op. Cit, p.115.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
161
la desilusin del lsofo a quien se peda silencio y es claro
que frente al poder de la Iglesia, y a una decisin tomada,
no haba nada que hacer. Galileo haba aprendido en mu-
chos aos en la corte de Toscana que haba momentos en
los que slo cabe guardar obediencia. Es probable que haya
intentado dar sus razones a Bellarmino; es posible que an
tuviera la ilusin de encontrar en l un aliado; lo que no es
imaginable es que se negara a obedecer, conocedor, como
era, de la amarga historia de Giordano Bruno, quemado
vivo en el Campo dei Fiori. Ambos interlocutores en esa
conversacin deban recordar con horror ese sacricio. Ga-
lileo tena en Bruno un buen ejemplo de lo que le esperaba
si se opona a los dictados de la Iglesia y Bellarmino haba
rmado la sentencia de muerte del lsofo hereje.
Sin embargo, la historia de esta conversacin nos reserva
una sorpresa que examinaremos ms adelante. Lo que aho-
ra importa es que a partir de esa entrevista Galileo se vio
obligado a guardar silencio sobre la opinin copernicana y
lo hizo an despus de 1623, ao en que fue elegido papa
el Cardenal Mafeo Barberini, protector de las artes y las
letras, amigo de las ciencias y toscano como el mismo Gali-
leo. Barberini asumi el nombre de Urbano VIII y Galileo le
dedic su obra losca El ensayador. Nos abrazamos -dijo
el nuevo Papa al recibir El ensayador - con amor paterno a
este hombre cuya fama alumbra los cielos y se extiende por
todas las dimensiones de la Tierra
90
. En esa ocasin, Urba-
no VIII recibi varias veces a Galileo con gestos de aprecio
e incluso le dedic un poema, la Adulatio perniciosa
91
.
La fortuna sonrea a Galileo por su proximidad con el
Pontce, pero no se atrevi a pedir que se suspendiera la
prohibicin que pesaba sobre la doctrina de Coprnico. En
cambio regres a sus reexiones sobre el copernicanismo y
emprendi o continu la redaccin de lo que consideraba
su obra magna sobre el Sistema del Mundo.
90.| Citado en de Santillana Op. Cit, p.153.
91.| La Adulatio Perniciosa fue escrita por Mafeo Barberini (Urbano VIII), en
1620 (de Santillana, Op Cit, p.142).
162
EL J UICIO
Seis aos ms tarde, a comienzos de 1630, la obra estaba ter-
minada y los amigos de Galileo se impacientaban por cono-
cerla. Galileo no quera demorarse en satisfacer esa expecta-
tiva. El 3 de mayo de 1630 hizo su entrada triunfal en Roma.
Galileo deba estar radiante. Era un buen cristiano pero no
un vidente y no poda imaginar que los aplausos que lo re-
ciban tenan el mismo presagio amargo de las palmas con
que rindieron tributo a Jess en la entrada a Jerusaln.
El Papa lo recibi y discuti con l el contenido del libro. Segu-
ramente Urbano VIII termin sorprendido. Galileo caminaba
peligrosamente por el borde del abismo de la hereja. El texto
defenda con admirable inteligencia, coherencia decisiva y
elegancia literaria la opinin prohibida de Coprnico. Incluso
pretenda probarla de una vez por todas con el fenmeno per-
manente y evidente de las mareas. El libro llevaba el nombre
de esa prueba reina: Del ujo y reujo del mar.
El Papa, quizs para proteger a su amigo de la catstrofe,
le propuso cambiar el ttulo por uno ms bello y menos
comprometedor: Dilogo en torno a los dos mximos sistemas
del mundo. Tambin le recomend aplicar la estrategia con
la que Osiander haba salvado el libro de Coprnico has-
ta la desafortunada intervencin de Galileo: escribir un
prlogo armando que lo que el libro sostena era una
simple hiptesis. Por ltimo le sugiri una conclusin que
recogiera el argumento que el mismo Papa, siendo an el
Cardenal Barberini, haba ofrecido a Galileo en defensa de
una posibilidad distinta del copernicanismo: Dios habra
podido y sabido disponer en modo diverso los orbes y las
estrellas en modo de salvar los fenmenos que aparecen en
el cielo o sea los llamados del movimiento, del orden, del
sitio, de la distancia y de la disposicin de los astros
92
.
92.| Agostino Oreggio cuenta en De Deo Uno (1629) la discusin entre el Car-
denal Barberini y Galileo: ...concedidos todos los argumentos imaginados por
aquel hombre doctsimo (Galileo, quien defenda el copernicanismo), pregun-
t (el cardenal Barberini, futuro Urbano VIII) si Dios habra podido y sabido
disponer en modo diverso los orbes y las estrellas en modo de salvar los fen-
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
163
Pero tal vez el entusiasmo de Galileo haba rebasado ya to-
dos los lmites. Quizs no comprenda que siendo Urbano
VIII el Pontce, infalible y poderoso, no pudiese cambiar
las leyes irracionales y abrir espacio a la libertad del pen-
samiento. Decidi darle largas al asunto, tal vez esperando
que el Papa cambiara de opinin.
El padre Riccardi haba ledo como censor El ensayador y
haba rendido un sincero homenaje a su autor en 1623.
menos que aparecen en el cielo o sea los llamados del movimiento, del orden,
del sitio, de la distancia y de la disposicin de los astros. Si niegas esto (dijo el
Santsimo) debes probar que la posibilidad de que las cosas ocurran de modo
distinto de cuanto has imaginado implica contradiccin. Dios, en efecto, en su
innito poder, puede todo aquello que no implique contradiccin; y puesto
que la ciencia de Dios no es inferior a su potencia, si concedemos que Dios
hubiera podido, debemos armar que tambin hubiera sabido. Y si Dios poda
y saba disponer estas cosas de otro modo de como ha sido imaginado, siem-
pre salvando todo cuanto se ha dicho, no debemos vincular a este modo (slo)
la divina potencia y ciencia. El argumento de Simplicio, al nal del Dilogo
(OPERE; Vol.VII, p.488) dice: En cuanto a los discursos hechos, y en particular
en este ltimo acerca de las razones del ujo y reujo del mar, yo verdadera-
mente no me siento enteramente capaz; pero acerca de cualquier idea bastante
vaga que me he formado, coneso que vuestro pensamiento me parece bastan-
te ms ingenioso que cuanto he odo, pero no por ello lo estimo veraz y conclu-
yente; antes bien, manteniendo siempre ante los ojos una rmsima doctrina,
que ya aprend de una persona doctsima y eminentsima, y frente a la cual se
debe por fuerza tranquilizarse y aceptar, digo que vosotros dos, interrogados
sobre si Dios con su innita potencia y sapiencia poda conferir al elemento del
agua el recproco movimiento que en l advertimos (las mareas) de un modo
distinto que haciendo mover el vaso que lo contiene, responderais que haba
podido y sabido hacer esto de muchos modos y tambin de modo incompren-
sible para nuestro entendimiento. De donde inmediatamente concluyo que,
dado esto, soberbia audacia sera si otro quisiese limitar o coartar la divina
potencia y sabidura a una fantasa particular suya. De nada vale que Salviati
diga a continuacin que sta es una Admirable y verdaderamente anglica
doctrina (Ibid: p.489), porque quien la ha formulado carece de autoridad para
ser escuchado con verdadero respeto.
164
EL J UICIO
He ledo -dice la censura de Riccardi-, por orden del Re-
verendsimo Padre Maestro del Sacro Palacio, esta obra El
ensayador, y aparte de que no encuentro en ella nada que
desdiga de las buenas costumbres, ni que contradiga la
verdad sobrenatural de nuestra fe, he advertido en ella
tantas bellas consideraciones sobre nuestra losofa, que
considero que nuestro siglo no podr slo vanagloriarse en
el futuro de haber sido el heredero de las fatigas de los pa-
sados lsofos, sino tambin de ser el descubridor de mu-
chos secretos de la naturaleza, que aqullos no pudieron
descubrir, gracias a la slida y sutil investigacin del autor,
considerndome dichoso de haber nacido en su tiempo, en
el que, no con la romana y a bulto, sino con balanzas de
exquisita precisin, se sopesa el oro de la verdad
93
. Y fue
precisamente Riccardi, que haba alcanzado con Urbano
VIII el alto ttulo de Padre Maestro del Sacro Palacio, quien
recibi del Papa, seguramente con mucho agrado, la orden
de leer el Dilogo de Galileo y cuidar de que se cumplieran
las recomendaciones del Pontce.
Riccardi apreciaba a Galileo; pero tambin debi sorpren-
derse con el libro. Seguramente pensaba en defenderlo
pero acab aceptando que no es tan hipottico como
dicen. Riccardi era hermano de Catalina Niccolini, la es-
posa del embajador toscano en Roma, y Niccolini trataba
de ayudar, a travs de su esposa, a que el libro se publicara
sin muchos cambios. As que el padre Riccardi deba en-
frentar dos presiones distintas, la de su cuado, que era al
n y al cabo el representante de la querida Florencia y la
del Papa. Decidi aprobarlo por partes esperando el prefa-
cio y la conclusin que satiscieran a Urbano VIII.
El prefacio escrito por Galileo, en donde se alegaba la
necesidad de mostrar a algunos desconocidos autores
ultramontanos que si los catlicos quisieran probar el
movimiento de la Tierra podran alegar mejores razones
93.| Riccardi, Censura a El Ensayador, Galileo OPERE, Vol. VI, p. 200; El
Ensayador, p.26.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
165
que todos ellos, pero que aceptaban por fe, y no por ig-
norancia, que ella est inmvil en el centro del universo
94
,
no era nada convincente y poda leerse como una burla
porque el espritu del texto lo haca decir lo contrario de
lo que aparentaban armar. Por si esto fuera poco, como
hemos dicho, el argumento del Papa fue puesto en boca de
Simplicio, el defensor de Aristteles y Ptolomeo en el libro,
que intenta desesperadamente contrarrestar los argumen-
tos irresistibles del copernicano Salviati. Riccardi tena mu-
chas razones para apoyar a Galileo, pero la solucin que le
ofrecan era inaceptable.

Galileo y sus amigos orentinos tomaron una decisin que
resultara inexplicable si no fuera por una conanza irre-
exiva en la buena disposicin del Papa. Enviaron el libro
a Florencia, donde Rafaello Visconti hizo de censor y dio
autorizacin para imprimirlo. El 1 de febrero de 1632, el
libro apareci en las libreras y se vendi tan rpidamente
que, segn parece, un da ms tarde fall estrepitosamente
el intento de los jesuitas por recoger la edicin.
Esto ocurri en febrero. El triunfo de Galileo no dejaba
presagiar la derrota. Pero ya en agosto comenzaron a
circular las malas noticias. El 5 de septiembre, el Papa se
haba entrevistado con Niccolini. La ira del Pontce era
tan enorme como su poder: Galileo, le dijo el Papa a Nicco-
lini ...me ha engaado..., Galileo, segn el Su Santidad,
lo haba traicionado y se haba inmiscuido en ...la materia
ms perversa
95
. Niccolini haba quedado sin palabras ante
la ira del Papa. A nadie sorprendi ya que Galileo fuera
llamado por la Inquisicin el 15 de septiembre 1632. La ci-
tacin con acusacin lleg el 23 de septiembre. Galileo en-
tr justamente en pnico. Se declar enfermo en Florencia
y aleg que no poda viajar a Roma. Tres mdicos rmaron
94.| Galileo, OPERE, Vol. VII, p. 29; Dilogo sobre los dos mximos sistemas del
mundo, Alianaza Editorial, Madrid,1994, p.5.
95.| Carta de Francesco Niccolini a Andrea Cioli, 5 de septiembre de 1632, en
Galileo, OPERE, Vol.XIV, p.384.
166
EL J UICIO
el diagnstico: Observamos que el pulso se detiene cada
tres o cuatro latidos ... el paciente sufre frecuentes mareos,
melancola hipocondraca, debilidad de estmago, insom-
nio y dolores en todo el cuerpo. Hemos observado a la vez
una hernia grave, con rotura del peritoneo
96
. Urbano slo
contest que Galileo tena que comparecer sin demoras
ante el tribunal de la Inquisicin. El 13 de febrero de 1633
se dio la primera audiencia. Tres expertos fueron nom-
brados para estudiar los documentos del caso: Agostino
Oregius, un telogo, Sacaras Pascualigo, otro telogo, y
Melchior Inchofer, un jesuita que haba escrito un libro
contra el movimiento de la Tierra.
El nombramiento del jesuita era muy diciente. Galileo ha-
ba sido reconocido en 1610 por los astrnomos jesuitas del
Colegio Romano y en aquel tiempo poda esperar el apoyo
de la Compaa, probablemente el grupo con ideas ms
modernas entre los sacerdotes con quienes haba estableci-
do contacto. Pero ya en 1613 haba atacado al Padre Schei-
ner, un ilustre astrnomo de la Compaa, en sus Cartas so-
bre las manchas solares. Scheiner haba escrito con el nombre
de Apeles, el clebre pintor griego que segn la tradicin
se esconda detrs de sus cuadros para escuchar las opi-
niones de sus crticos. Galileo aseguraba que ese Apeles no
saba pintar. Tal vez la cosa no hubiera pasado a mayores,
porque Scheiner no quiso responder al ataque, pero con
ocasin de la aparicin de los tres cometas de 1618, cuya
existencia Galileo se atrevi a negar a travs de su alumno
Mario Guiducci, otro jesuita, el padre Grassi, entr en pol-
mica con el lsofo matemtico y fue atacado con violencia
en El ensayador. Grassi, escribiendo bajo el seudnimo de
Sarsi, un ngido alumno suyo, deca que el cometa haba
aparecido en la constelacin de Libra y que esa era una de
las razones para dar el ttulo de Libra astronmica y los-
ca a su libro contra Galileo. Pero el cometa, segn parece,
haba aparecido en Escorpin. Galileo sugera entonces
cambiar el ttulo del libro de Grassi por el Astronmico y
96.| Citado por G. de Santillana, El crimen de Galileo, p. 187.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
167
losco escorpin al que Dante llam, recuerda Galileo,
gura de fro animal que con la cola hiere a las gentes.
Ese escorpin lo haba atacado a l que no le haba hecho
nada, pero Galileo conoca el remedio para la picadura:
aplastar el escorpin y restregar su cadver contra la heri-
da para que el cuerpo inerte absorbiera su propio veneno
y dejara a su vctima libre y sana
97
. Galileo ataca a Sarsi
sin delicadeza, ngiendo enfrentarse al alumno, pero no
ignora quin es el verdadero autor del libro que refuta; y
lo hace aunque est advertido del peligro que corre. Ya
en 1620, su amigo Stelluti recomendaba a Galileo ngir
enfrentarse con el discpulo porque sera un asunto de
nunca acabar si entablseis disputa con estos padres, los
cuales, siendo tantos, daran que hacer a un mundo entero
y aunque estuviesen equivocados no querran aceptarlo
siendo en particular poco amigos de nuevas opiniones
98
.
El propio padre Riccardi coment, cuando comenzaron los
problemas en 1632, que los padres jesuitas estaban traba-
jando para que se prohibiera el libro y Filippo Megalotti,
en una carta a Galileo del 7 de agosto de 1632, adverta:
Los jesuitas lo perseguirn con la mayor saa
99
. De modo
que no sorprende que Galileo diga, en una carta a Elia Dio-
dati del 15 de enero de 1633, que He sabido a travs de la
gente bien informada que los padres jesuitas han insinua-
do en las ms altas esferas que mi obra es ms execrable y
perniciosa para la Santa Iglesia que los escritos de Lutero
y Calvino
100
. En 1634, cuando ya todo haba sido denido
en su contra y se hallaba denitivamente preso en Arcetri,
Galileo reconoca al mismo Diodati que su error mayor ha-
ba sido caer en desgracia con los jesuitas.
97.| Ver: Galileo, OPERE, Vol. VI, p. 221; El Ensayador , p. 41.
98.| Stelluti, carta a Galileo, 27-28 de enero de 1620, en Galileo, OPERE,
Vol. XIII, p. 21.
99.| Carta de Filippo Magalotti a Mario Guiducci, 7 de agosto de 1632; en
Galileo, OPERE, p.370.
100.| Galileo, carta a Elia Diodati, 15 de enero de 1633, en Galileo, OPERE,
Vol. XV, p. 25.
168
EL J UICIO
El documento de Inchofer, el juez jesuita, es contundente.
Segn l, Galileo haba incumplido de varias formas las r-
denes del Santo ocio. Sin duda haba enseado la doctri-
na de Coprnico puesto que la expuso con gran claridad y
elocuencia, haba defendido esa doctrina contra Aristteles
y Ptolomeo, la haba sostenido ngiendo atacar a autores
ultramontanos que no existan (el padre Inchofer no en-
contr a ningn ultramontano que atacara el geocentrismo
acusando de ignorancia a sus defensores), le haba conferi-
do realidad fsica, como poda verse en los argumentos que
esgrimi para defenderse en su carta a Madama Cristina
de Lorena y comparta ideas con Gilbert, reconocido como
un perverso hereje
101
.
La conclusin de este juicio era muy predecible:
Decimos, dictamos sentencia y declaramos -se dice en la
Sentencia del Santo Ocio del 22 de Junio de 1633- que vos,
el dicho Galileo, en razn de los asuntos aducidos en juicio,
por vos confesados, como gura ms arriba, os habis vuelto,
en opinin del Santo Ocio, fuertemente sospechoso de here-
ja, vale decir, de haber credo y sostenido la doctrina (falsa y
opuesta a las Sagradas y Divinas Escrituras) de que el Sol es
el centro del mundo y no se mueve de este a oeste; y que la
Tierra se mueve y no se halla en el centro del mundo; y que
una opinin puede ser sostenida y defendida como posible
luego de haber sido declarada y denida como contraria
a las Sagradas Escrituras; y que consecuentemente habis
incurrido en todas las censuras y penalidades impuestas y
promulgadas en los cnones sagrados y otras disposiciones
generales y particulares contra tales delincuentes. De los cua-
les os placer veros absuelto siempre que: primero; de todo
corazn y con verdadera fe abjuris, maldigis y detestis
ante nos los antedichos errores y herejas y cualquier otro
error y hereja contrarios a la Iglesia Catlica Apostlica y
Romana, en la forma que os prescribiremos. Y que (para que
ese vuestro grave y pernicioso error y trasgresin no pueda
101.| Ver: G. de Santillana, Op. Cit. p. 213, 214.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
169
permanecer del todo impune y en el futuro podis ser ms
cauto y un ejemplo a n de que los dems se abstengan de
similar delincuencia) ordenamos que el libro Dilogo de
Galileo Galilei sea prohibido por edicto pblico. Os conde-
namos a la prisin formal de este Santo Ocio por el tiempo
que sea de nuestro agrado y por va de saludable penitencia
os requerimos que durante los tres prximos aos recitis
una vez por semana los siete salmos penitenciales. Nos re-
servamos la libertad de reservar conmutar, o suspender, en
todo o en parte, las antedichas penas y penitencia. Y as deci-
mos, pronunciamos sentencia, declaramos, ordenamos y nos
reservamos, en ste y cualquier otro y mejor modo y forma
que queramos y podamos emplear legalmente
102
.
Los siete salmos penitenciales eran un castigo poco signi-
cativo y su hija Virginia, Sor Mara Celeste, se encargara
de rezarlos por l. Pero la prisin formal era de por vida y
el Dilogo, la obra de la vida de Galileo en la cual pensaba
desde cuando, en 1610, solicitaba ser liberado de sus tareas
de enseanza para dedicarse a ella, haba sido prohibida
sin remedio. Adems ya Galileo estaba cerca de cumplir
los 70 aos. No pareca el mejor momento para cambiar de
profesin y de proyecto vital. Arrodillado con las manos
sobre la Biblia, Galileo recit la abjuracin que le haban
preparado: Yo, Galileo, hijo del nado Vincenzo Galilei,
orentino, de setenta aos de edad, habiendo compare-
cido personalmente ante este tribunal y arrodillado ante
vos, los Reverendsimos Seores Cardenales Inquisidores
Generales contra la depravacin hertica en toda la comu-
nidad cristiana, teniendo ante mis ojos y puesta la mano
sobre los Santos Evangelios, juro que siempre he credo,
creo y con la ayuda de Dios creer todo cuanto es sostenido
predicado y enseado por la Santa Iglesia Catlica Apos-
tlica y Romana. Por tanto, deseoso de apartar de la mente
de Vuestras Eminencias y de la de todo el cristiano tal
sospecha vehemente justamente concebida contra m, con
todo mi corazn y fe sincera abjuro, maldigo y detesto los
102.| Galileo OPERE, Vol, XIX; p. 405; G. de Santillana, Op. Cit. p. 264.
170
EL J UICIO
predichos errores y herejas y en general todo otro error,
hereja y secta contrarios a la Santa Iglesia, y juro que en
adelante no dir ni asegurar, verbalmente o por escrito,
nada capaz de proporcionar oportunidad para sospecha
similar en lo que a m se reere; mas sabiendo de alguna
cosa hertica o de persona sospechosa de hereja lo denun-
ciar a este Santo Ocio o al Inquisidor u Ordinario del
lugar donde me hallare. Adems, juro y prometo observar
en toda su integridad las penas que se me han impuesto,
o me sean en lo sucesivo, por este Santo Ocio. Y en caso
de que contravenga (lo que Dios no permita) cualquiera
de estas promesas o juramentos, me someto a todas las
penas establecidas y promulgadas en los cnones sagrados
y otras constituciones generales o particulares, contra tales
delincuentes. Con lo que Dios me ayude, as como estos
Sus Santos Evangelios en que apoyo mis manos
103
.
Hasta aqu los acontecimientos cuya coherencia no arroja
aparentemente sombras sobre lo sucedido. Pero el primer
asunto extrao es el cambio de actitud de Galileo ante el
tribunal. Si la instruccin dada por el Papa en 1616 era la
que hemos transcrito arriba, Galileo tena que haberse ne-
gado a obedecer a Bellarmino para recibir la orden de no
ensear o difundir la doctrina de Coprnico. En la primera
audiencia del 12 de abril de 1633, Galileo no recordaba
que se le hubiera impartido esa orden; slo tena presente
que haba sido llamado por el Cardenal Bellarmino, quien
le advirti que era un error sostener el movimiento de
la Tierra. No haba en su memoria orden ninguna de no
ensear o defender la idea de que el Sol est en el centro
del mundo y que la Tierra se mueve alrededor de l y con
movimiento diurno. Adems, tena consigo un documento
103.| Galileo. OPERE, Vol. XIX, p.p. 406, 407; G. de Santillana, Op. Cit. p. 266.
Una tradicin insostenible quiere que el atribulado Galileo haya dicho des-
pus de su abjuracin e pur si muove (y sin embargo se mueve), una frase
que quizs haya dicho el apasionado invencible Giordano Bruno. Pero Galileo
no se atreva a tanto y no por ello pierde nada de su humana grandeza con la
humillacin a la que debi someterse para salvar la vida.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
171
del Cardenal Bellarmino en donde el ilustre prelado testi-
caba que Galileo no haba abjurado de ninguna doctrina.
La ausencia de la orden era crucial porque si no se haba
formulado la prohibicin, Galileo an poda alegar que no
haba desobedecido, someterse a lo que le fuera ordenado
y, tal vez, librarse del castigo refugindose nuevamente y
en forma denitiva en el silencio. Sin embargo, el 30 de
abril, Galileo decidi confesar que haba faltado a la prohi-
bicin del Santo Ocio.
El caso es que el Cardenal Francesco Barberini, sobrino
de Urbano VIII, solicit al Comisario de la Inquisicin
que hablara con Galileo, as que el Comisario visit al reo,
segn parece rompiendo las pautas de la costumbre, el 28
de abril de 1633. De qu hablaron? Slo sabemos que la
conversacin rindi sus frutos, segn comunica luego
Firenzuola, el Comisario, a Barberini. Dos das ms tarde,
el reo se declar vencido y acept su equivocacin. Dice
una tradicin que para debilitar la voluntad de Galileo,
los carceleros le ensearon los instrumentos de tortura,
pero los historiadores preeren explicaciones menos ob-
vias. Galileo estaba preso durante el juicio, pero en una
elegante habitacin del Vaticano. Era un preso ilustre,
tratado como invitado. Entre su celda y la tortura haba
un largo camino de mediaciones polticas que nadie esta-
ba interesado en recorrer.
Haba otros modos de vencer la resistencia de Galileo. En
el Archivo de la Inquisicin, al reverso de la hoja en donde
se le cita para hablar con Bellarmino en 1616, hay un do-
cumento que dice: Viernes, da veintisis de Febrero de
1616. En el palacio, residencia habitual del Seor Cardenal
Bellarmino, habiendo sido citado y hallndose presente
ante dicho Seor Cardenal, junto con el Reverendsimo
Miguel Angel Segizi de Lodi, de la Orden de los Predica-
dores, Comisario General del Santo Ocio, fue prevenido
del error de la antedicha opinin y amonestado para que la
abandonase, e inmediatamente despus, ante m y los testi-
gos, continuando presente el Seor Cardenal, el citado Ga-
172
EL J UICIO
lileo recibi del mencionado Comisario orden rigurosa, en
nombre de Su Santidad el Papa y de toda la Congregacin
del Santo Ocio para que abandonase por completo dicha
opinin de que el Sol est inmvil en el centro del mundo
y que la Tierra se mueve; y que no prosiguiese en modo
alguno enseando, sosteniendo, ni defendindola, ya sea
verbalmente o por escrito; de lo contrario el Santo Ocio
adoptara otros procedimientos, cuyo requerimiento el di-
cho Galileo acat y prometi obedecer. Dado en Roma, en
el Reino de Chipre, y Agostino Mongardo, abada de Rose,
en la dicesis de Montepulciano, miembros del hogar de
dicho cardenal, que lo atestiguan
104
. Y, contra lo esperado,
no existen rmas que respalden este documento.
En todo el libro de la Inquisicin en donde reposa este
documento, nos cuenta G. de Santillana, ste es adems
el nico texto escrito al reverso de la hoja. La ausencia
de rmas induce a sospecha. Es una copia? Es una fal-
sicacin? Es muy probable que el documento haya sido
aadido tardamente al expediente. Cundo?, en 1616?,
en 1633? Era esa el arma secreta de Firenzuola y Barbe-
rini? Acaso Galileo fue vctima de una conspiracin en la
que estaban involucrados el mismo Papa y su sobrino? Se
lleg al extremo de falsicar el documento que faltaba para
encerrar inmediatamente y de por vida a Galileo?
La literatura vive con frecuencia de los silencios de la his-
toria. Los perodos de la vida de los grandes personajes,
sobre los cuales se carece de documentos, o de referencias
conables, son una tentacin enorme para la imaginacin.
Tambin los historiadores, atrados por el misterio encuen-
tran en esas zonas de sombra los eslabones que faltan para
dar coherencia a la historia. Giorgio de Santillana imagina
una conversacin en la que Galileo cae derrotado ante la evi-
dencia del falso documento y comprende que debe facilitar
los trmites para evitar una sentencia ms dolorosa. Acaso
el falso documento es el resultado de que el afecto del Papa
104.| Citado en G. de Santillana, Op. Cit., p.225.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
173
se transform en rencor ante lo que vivi como una traicin
de Galileo? Un hombre sabio y cuidadoso como Urbano VIII
difcilmente se deja llevar por las pasiones. Las causas de su
ira y de su decisin deban ser ms complejas.
Tal vez una mirada al contexto nos aclare un poco la si-
tuacin. En 1618 haba comenzado la guerra de los treinta
aos. Los combates y revueltas ocurran fuera de Italia y
el Papado mantena una posicin de equilibrio en rela-
cin con los territorios en conicto. Espaa era catlica y
su poder se extenda en todo el mundo. Los Habsburgo
gobernaban en Espaa, pero tambin parte de la Europa
central y el sur de Italia y buscaban ampliar an ms sus
dominios. Es razonable que Francia, bajo la regencia de
Mara de Mdicis, la madre del rey nio, Luis XIII, sintiera
esa presencia como una amenaza. Pero cuando Urbano
VIII lleg al trono papal, en 1623, el conicto no haba
llevado a enfrentamientos directos entre Francia y los Ha-
bsburgo. Mara de Mdicis y Fernando II, el rey de Espaa,
eran buenos catlicos, as que el Papa tena muy claro que
no poda inclinarse por ninguna de las dos naciones prota-
gonistas de una tensin que no haba degenerado en una
guerra explcita entre las dos grandes naciones. Pero en la
poca en que Galileo lleg a Roma, las cosas en el mundo
se estaban complicando enormemente. El 23 de enero de
1631 se rm en Brwald el tratado de subsidios entre el
Cardenal Richelieu de Francia y el Rey Gustavo Adolfo de
Suecia, enemigo de los Habsburgo. Con esos recursos se
fortaleca el ejrcito moderno y ecaz de Gustavo Adolfo
que comenz a infringir dolorosas derrotas a los Habs-
burgo en el norte y el centro de Europa. Richelieu haba
alcanzado el poder en Francia gracias a que Luis XIII, ya
con capacidad de asumir su reinado y fuera del control de
Mara de Medicis, conaba en el Cardenal. Richelieu era
un cardenal catlico, pero Gustavo Adolfo era protestante.
Se trataba, pues, de una alianza extraa desde el punto de
vista religioso, porque el dinero de la Francia catlica iba
a fortalecer el ejrcito protestante de Suecia para su guerra
contra los catlicos Habsburgo. Es cierto que el acuerdo
174
EL J UICIO
contemplaba el respeto por la libertad religiosa, pero los
suecos entraron el 7 de abril de 1632 en Baviera y expulsa-
ron a los jesuitas. El trabajo de las misiones catlicas de la
Compaa se estaba perdiendo por el apoyo que el catlico
Richelieu brindaba a los protestantes, pero desde el punto
de vista poltico Francia sala ampliamente favorecida con
los triunfos militares de Gustavo Adolfo.

Gustavo Adolfo realiz una campaa brillante. Su ejrcito
estaba bien entrenado y manejaba las mejores tecnologas.
Ciertas innovaciones como los mosquetes ms ligeros, los
cartuchos de papel fuerte para la carga de la plvora y el
mosquetn a rueda lo hacan mucho ms contundente que
sus enemigos aparentemente ms poderosos. Gustavo
Adolfo descendi desde el norte de Europa hasta el Tirol,
ya prcticamente en la frontera de Italia y, para completar
el cuadro de las tensiones, Richelieu se apoder de Pigne-
rolo, desde donde se podra amenazar Miln, que estaba
bajo el dominio de los Habsburgo.
Los jesuitas expulsados por el ejrcito sueco comenza-
ron a exigir al Papa que tomara partido por Espaa y los
Habsburgo. Pero el Papa saba que no deba hacerlo. La
parte del centro y norte de Italia que no estaba sometida al
dominio espaol poda perder su autonoma. Los jesuitas
presionaban porque Richelieu era amigo de los herejes. El
8 de marzo de 1632, en la Sala del Consistorio, el Cardenal
Borgia se atrevi a enfrentarse a Urbano VIII, exigiendo
que el Papa tomara partido contra Francia, aliada her-
ticamente con el rey de Suecia
105
. El Cardenal Ludovico
Ludovisi, italiano, apoy a Borgia. Urbano VIII expuls
de Roma al Cardenal Ludovisi, pero este recibi el apoyo
de los jesuitas y se qued en el convento de Jess con los
padres de la Compaa.
La suerte de Galileo comenzaba a cambiar radicalmente por
esa poca. Los jesuitas haban hecho ver al Papa que Galileo
105.| Ver: P. Redondi, Galileo hertico, p.272.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
175
se burlaba de l. No se trataba slo del modo como haba
resuelto en su libro las exigencias del Pontce. Haba hecho
publicar el Dilogo en Florencia para evadir el control de
Roma y en la portada inclua un grabado con tres delnes
para sugerir que Urbano VIII favoreca ilegtimamente a su
familia con cargos de poder. Galileo tuvo que mandar a traer
a toda prisa otros textos de la misma editorial para mostrar
que los peces, que no eran delnes, eran simplemente gu-
ras del sello del editor. Pese a todo, el Papa no era suciente-
mente radical contra Galileo. Acaso Galileo era una prueba
ms de que, en efecto, el Pontce era protector de la hereja?
Al menos pareca claro que Urbano VIII mantena amistad
con un matemtico toscano sospechoso de hereja. Cmo
poda perdonarse a Galileo que se burlara de Su Santidad y
que defendiera tan abiertamente una doctrina prohibida por
la Iglesia desde 1616?
Quizs la presin surti al n sus efectos. Tal vez el Papa,
acorralado por los jesuitas y los proespaoles para que to-
mara una decisin de impredecibles consecuencias en un
conicto internacional de enormes proporciones, decidi
ofrecer a sus crticos un chivo expiatorio y acabar as de
una vez con los rumores de su amistad con los herejes.
Pero no se poda condenar inmediatamente a Galileo si
faltaba la orden que le prohiba ensear el copernicanismo.
Tal vez el Papa habl con su sobrino y ste con el comisario
Firenzuola; la orden que faltaba surgi de la nada, Gali-
leo confes luego de la misteriosa entrevista del 28 de abril
de 1633 y el Papa logr aojar algo de la presin que pona
en peligro el futuro de Roma y el destino de Europa.
Qu ms aadir a una historia en donde la religin y
la ciencia se enfrentan por una imagen del mundo y en
donde intervienen los celos intelectuales, la intransigencia
religiosa, la vanidad de la fama, el orgullo del lsofo, las
componendas de los polticos, la fragilidad de la anciani-
dad, las decisiones difciles de un Papa y el conicto entre
naciones poderosas?
176
EL J UICIO
Ocurre que en 1983 se publica el libro de un estudioso ocu-
pado de las ideas de Galileo sobre los tomos y que ese libro
desordena el interesante cosmos que acabamos de construir.
En los Discursos en torno a dos nuevas ciencias, de 1638,
Galileo discute un problema matemtico que l, como
sus contemporneos, atribuye a Aristteles, pero que en
realidad parece haber sido planteado por Teofrasto. Imagi-
nemos dos crculos concntricos de distinto tamao y su-
pongamos que el crculo mayor rueda sobre una lnea recta
horizontal y que va dejando sobre ella la huella de su paso.
Dibujemos otra lnea recta paralela a la anterior con la cual
rueda el crculo pequeo mientras da vuelta manteniendo
el mismo centro del crculo grande (ver Figura 2).


Figura 2
Es fcil imaginar que cuando el crculo grande haya dado
una vuelta completa, su huella tendr una longitud que es
igual a la de la periferia del crculo. Qu huella dejara el
crculo pequeo sobre la recta paralela a la anterior sobre la
cual rueda? En la gura es fcil ver que la huella de ambos
crculos es igual. Esto es explicable porque los crculos se
han mantenido concntricos, pero es una paradoja porque
el crculo pequeo slo ha dado una vuelta y ha dejado una
huella ms grande que su permetro. Podra decirse que
cada punto de la huella del crculo grande corresponde a
un punto del permetro puesto que, como se ha dicho, en
este caso la huella y el permetro tienen la misma longitud,
precisamente es la huella de ese punto. Pero qu pasa
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
177
con la huella ostensiblemente igual del crculo pequeo?
Si cada punto de esta huella corresponde a un punto del
permetro del crculo pequeo llegaramos a la paradoja de
que el permetro del crculo pequeo tiene el mismo nme-
ro de puntos que el permetro del crculo grande. Para los
matemticos de hoy esto no es ningn misterio, pero lo era
para Galileo, y veamos cmo lo resolvi.
Imaginemos ahora un hexgono regular grande que contie-
ne un hexgono regular pequeo y veamos lo que ocurre
cuando el hexgono mayor rueda sobre la lnea horizontal
sobre la que se apoya (ver Figura 3).
Claramente, cuando el hexgono da una vuelta, su huella
es igual a su permetro; en cambio la huella del hexgono
pequeo es discontinua porque slo queda la marca de
los lados que se apoyan sobre la correspondiente lnea. La
huella continua del hexgono mayor es igual a su perme-
tro. La suma de los seis segmentos de la huella discontinua
del hexgono menor es tambin igual al permetro de este
hexgono. Aqu no hay paradojas.
Aumentemos ahora el nmero de lados de las guras. Un
polgono regular mayor de veinte lados dejar una huella
continua igual a su permetro. La huella del polgono me-
nor de veinte lados que se mantiene dentro del primero en
una vuelta ser un conjunto de veinte segmentos y veinte
espacios. La suma de los segmentos ser igual al permetro
Figura 3
178
EL J UICIO
del polgono menor. Y ocurrir lo mismo para cualquier
par de polgonos de la misma clase aunque aumente mu-
cho el nmero de lados. Las huellas correspondern a los
permetros y no habr paradojas.
Ha llegado el momento de dar el salto al innito e imaginar
los crculos del problema de Aristteles como polgonos
regulares de innito nmero de lados. La paradoja apa-
rentemente se habr resuelto porque la huella del crculo
pequeo ser un conjunto de innitas huellas puntuales e
innitos vacos puntuales. Se trata de una huella aparen-
temente continua, pero realmente discontinua? El proble-
ma es que no hay modo de decir que la huella del crculo
pequeo sea realmente discontinua porque no podemos
imaginar un intervalo que se inicie en un fragmento pun-
tual de huella y termine en un vaco puntual. El intervalo
ms pequeo que podamos imaginar contiene siempre
otros puntos y esa huella es continua para todos los efectos
aunque est constituida, como lmite que es del aumento
de los lados de los polgonos pequeos, por las huellas
puntuales de los innitos lados e innitos saltos puntuales
entre huella y huella. Cuando el polgono se convierte en
crculo, los lados, ahora innitos, se vuelven puntos y ya
carecen de extensin.
La solucin es convincente pero conserva el misterio, como
todo lo que tiene que ver con el innito. Lo grave es que
Galileo aprovecha esta imagen para decir que as son los
tomos: puntos matemticos sin extensin. De este modo
Galileo cambia una teora de El ensayador, de 1623, en la
cual los tomos son bastante materiales, puesto que estn
hechos de los cuatro elementos y son unos ms pesados
que otros, por una extraa teora en la cual los tomos se
convierten en puntos matemticos, sin dimensiones. No
se entiende cmo estos puntos matemticos puedan con-
servar algo de materialidad; no se nos permite pensarlos
como cuerpos porque carecen de extensin. Dado que los
nuevos tomos son puntos matemticos, carecen de forma
y escapan a la imaginacin. La hermosa explicacin de los
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
179
sentidos que se haba dado en El ensayador entra as en
crisis: cmo pueden afectar nuestras partes sensibles los
puntos matemticos?
Pietro Redondi estaba buscando la solucin a este miste-
rio cuando tropez en una sala recientemente abierta del
Archivo Vaticano con un documento desconocido hasta
los inicios de los aos 80s. Se trata de una denuncia por
hereja presentada en 1624. El Manuscrito del Archivo de
la Sagrada Congregacin para la Doctrina de la Fe, Roma,
serie ADEE, encontrado por Redondi dice:
Sigue el autor explicando esa doctrina suya, y se ingenia para
demostrar aquello que son estos accidentes en razn del ob-
jeto y trmino de nuestras acciones; y como se ve en la pgina
198.l.12 comienza a explicarlos con los tomos de Anaxgo-
ras, o de Demcrito, a los cuales llama mnimos o partculas
mnimas, y en estas, dice, continuamente se van resolviendo
los cuerpos, que, aplicadas a nuestros sentidos, penetran
nuestra sustancia, y segn la diversidad de los tocamientos,
y de las diversas guras de esos mnimos, lisos o escabrosos,
duros o blandos, y segn que sean pocos o muchos, nos van
diversamente punzando, y traspasando con mayor o menor
divisin (...) con nuestro fastidio o nuestro gusto: al sentido
del tacto ms material y corpreo convienen, dice l, los m-
nimos de la tierra; al gusto los del agua que l llama uidos;
al olor, los del fuego, que llama igncolas; al odo los del aire;
a la vista los de la luz, de la cual dice que sabe poqusimo
hablar. (...) Ahora, si esta losofa de los accidentes se admite
como verdadera, me parece que grandemente diculta la
existencia de los accidentes del pan y del vino que en el San-
tsimo Sacramento estn separados de la propia sustancia; ya
que encontrndose en ellos los trminos y los objetos del tac-
to, de la vista, del gusto etc., segn esta doctrina ser necesa-
rio decir que tambin all estaran las mnimas partculas con
las cuales antes la sustancia del pan mova nuestros sentidos,
las cuales si fuesen sustanciales, como deca Anaxgoras, y
tambin parece que consienta este autor en la pgina 200, l.28
se sigue que en el Sacramento habra partes sustanciales, de
180
EL J UICIO
pan o vino, que es un error condenado por el Sagrado Con-
cilio Tridentino.
106

El asunto de la acusacin es de inmensa gravedad porque
la Iglesia defenda la transubstanciacin segn la cual el
pan se transformaba en el cuerpo de Cristo, aunque sus
accidentes (su olor, su color, su sabor) continuaran siendo
los mismos. Pero si los accidentes se deben a los tomos
de la sustancia, si el olor, el sabor y los dems accidentes
son accin directa de las sustancias sobre nuestras partes
sensibles y la hostia consagrada tiene la apariencia, el olor
y el sabor del pan, entonces la hostia es, sin duda, pan. O
sea que la sustancia del pan permanece en ella despus de
la consagracin y tendramos tal vez la coexistencia de las
dos sustancias, pan y cuerpo de Dios, lo que era gravemen-
te contrario al dogma catlico.
Podemos imaginar la emocin del investigador: el texto que
se acusaba de hereja era ni ms ni menos que El ensayador de
Galileo. En 1624, Galileo haba sido acusado de hereja por el
atomismo. Quin poda ser el autor de semejante acusacin?
Redondi tena buenas razones para sospechar del padre jesui-
ta Horacio Grassi. Galileo acababa de ofenderlo gravemente
en El ensayador. La letra de la denuncia no tena diferencias
sensibles con la letra de Grassi y en la respuesta del jesuita que
ste no pudo publicar inmediatamente haba razonamientos
muy similares. En efecto, en el Examen XLVIII de la Ratio pon-
derum librae et simbellae del padre Grassi se dice:
No se puede, sin embargo, evitar dar libre curso a algunos
escrpulos que me preocupan ellos provienen de lo que viene
considerado por nosotros incontestables sobre la base de los
preceptos de los Padres, del Concilio, de la Iglesia toda.
Son estas las cualidades en virtud de las cuales, aunque la
sustancia del pan y del vino desaparezca, gracias a palabras
omnipotentes, sin embargo, sus especies sensibles persisten, o
106.| Citado por P. Redondi, Op. Cit. p. 397.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
181
sea su color, sabor, calor o frialdad (...) A decir verdad lo que
no se ha concedido a la opinin del movimiento de la tierra,
que su inmovilidad no sea considerada entre los puntos fun-
damentales de nuestra Fe, ser todava menos lcito, si no me
equivoco, por aquello que constituye o el punto esencial de la
fe o aquello que contiene cualquier otro punto esencial.
En la hostia, es comnmente armado, las especies sensibles,
el calor, el sabor y as sucesivamente, permanecen: Galileo en
cambio dice que el calor y el sabor fuera del que los advierte,
y por tanto en la hostia son puros nombres (...) Se tendr que
inferir de lo que dice Galileo que el calor y el sabor no subsisten
en la hostia. El nimo siente horror slo de pensarlo.
107
Ahora Redondi saba dnde buscar. En lugar de seguir ex-
plorando los contenidos de las teoras atmicas anteriores
a Galileo o de tratar de reconstruir las secretas coherencias
entre la teora de los tomos y las discusiones sobre la con-
sistencia y la resistencia de los materiales, se dedic a revi-
sar los juicios por hereja para encontrar a otros atomistas
perseguidos por sus teoras. Y los encontr.
El 21 de diciembre de 1624, ya bajo el Papado de Urbano
VIII, el Pontce culto y abierto a los nuevos tiempos, se
llev a cabo en la iglesia de Santa Mara Sopra Minerva, en
Roma, un extrao rito de condena por hereja, delante de
una multitud muy signicativa. Se encontraban presentes
los miembros del Supremo Tribunal de la Inquisicin, los
cardenales, la guardia suiza y la masa de espectadores sor-
prendidos y curiosos. Al fondo de la nave central, en una
jaula de madera, estaba el reo, condenado por hereja. Lo
anqueaban, a la izquierda, los jueces del Santo Ocio, con
el gran cardenal inquisidor Desiderio Scaglia, y, a la dere-
cha, el Sacro Colegio Cardenalicio, el prefecto de Roma y
funcionarios civiles.
Lo que poda producir estupor era la condicin del reo,
Marco Antonio de Dominis, encerrado en un fretro por-
107.| Ibid. p.399.
182
EL J UICIO
que haba muerto haca tres meses y haba sido desente-
rrado para condenarlo. El fretro con los restos del hereje,
ya despojado de todas sus prerrogativas eclesisticas, fue
llevado en Procesin a Campo dei Fiori, en donde se haba
quemado en febrero de 1600 a Giordano Bruno. All, esta
vez sin el espanto de los gemidos de dolor del sacricado, se
quemaron el cadver exhumado de de Dominis, sus libros
y su retrato.
Marco Antonio de Dominis se haba hecho calvinista, se haba
arrepentido y haba reincidido. Su inters era la unidad de la
Iglesia. Adems haba llevado a Inglaterra la Historia del Con-
cilio de Trento de Paolo Sarpi, antes de que el libro pudiera
ser recogido para corregirlo segn la conveniencia de la Iglesia
Catlica. Pero lo que interesa en nuestra historia es que de Do-
minis admita que en la Eucarista se juntaban dos realidades,
la del pan y el vino y la del cuerpo y la sangre de Cristo.
La historia de la hereja atomista llev a Redondi bastante
lejos en el tiempo. En el Siglo XI, Berengario, dialctico, ra-
cionalista y nominalista, sostuvo que los olores y los sabores
estaban ligados a la sustancia. La Eucarista era para l un
smbolo. Siete Concilios lo condenaron. En el Lateranense
de 1079 admiti la transubstanciacin. Tambin Abelardo,
el famoso dialctico, autor de la estrategia pedaggica de la
discusin alrededor de la armacin y de la negacin, de-
fensor de la crtica y de la razn contra la autoridad, lleg a
decir que en la hostia quedan las propiedades como el olor
de la manzana cuando sta ya no est. Hoy no parece grave
la metfora, pero era condenable, aunque Abelardo pudo
resolver el problema.
Santo Toms, en el siglo XIII, haba dado la solucin acep-
table: la separacin entre materia y forma. En la Eucarista
cambia la sustancia y permanecen las cualidades. Se da una
conversin substancial: pan y vino quedan convertidos en
cualidades de una sustancia que ha sido reemplazada por
el cuerpo y la sangre de Cristo. Las cualidades sensibles que
permanecen son accidentes sin sujeto.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
183
Pero ya en el siglo XIV, algunos nominalistas
108
se aparta-
ban peligrosamente de esta solucin. Guillermo de Occam
defenda la teora del atomismo. Para l la sustancia es res
quanta, las cosas se forman por unin y separacin de las
partes; la lgica y la teologa son cosas distintas. Tuvo pro-
blemas con el Papa Juan XXII (y sus textos fueron revisa-
dos en 1330) pero logr superarlos. Nicolas de Autrecourt,
por su parte, sostuvo, igual que Galileo, que las cualidades
sensibles son el resultado de disposiciones y movimientos
de los tomos. Tuvo que abjurar pblicamente el 25 de no-
viembre de 1347 y sus textos fueron quemados.
Las tesis que podan derivarse del atomismo galileano no
lo emparentaban slo con los sospechosos nominalistas;
mucho ms grave era su proximidad con interpretaciones
del protestantismo. John Wycliff, un verdadero precursor
del protestantismo, considerado por lo catlicos hereje
diablico, muerto en 1384 y condenado por el Concilio de
Constanza en 1415, es decir, despus de ms de 30 aos de
su desaparicin, fue desenterrado como de Dominis, para
ser juzgado y condenado de cuerpo presente en 1424, es
decir, al cabo de 40 aos! Wycliff lleg a sostener que el ca-
lor, el olor y las dems cualidades sensibles eran acciden-
tes de carcter matemtico. Su hereja era ms grave, pues
lleg a considerar que el pan y el vino ni se anulan ni son
transubstancializados. Y ya entre los grandes protestantes,
Lutero (1483-1546), considerado enemigo del catolicismo,
sostena que las sustancias permanecan: al pan y al vino se
unen la carne y la sangre de Cristo.
Por su vecindad con las opiniones herticas de los protes-
tantes y las desviaciones de los nominalistas, el atomismo
era terriblemente peligroso. Pero lo ms grave era que
108.| El nominalismo planteaba que slo existen los entes particulares (este o
aquel hombre particular). Los universales (como el Hombre genrico) nom-
bran lo que es comn a los particulares, pero no se reeren a ninguna sustan-
cia, son puros nombres, voces vacas (atus vocis). Conocemos los accidentes
y no las sustancias.
184
EL J UICIO
atentaba contra el dogma central de la transubstanciacin
que apartaba a los catlicos y a los protestantes. Una here-
ja que atentara directamente contra ese dogma y ofreciera
razones para apartarse de las doctrinas de la Iglesia Cat-
lica y para acercarse al enemigo protestante, no poda ser
castigada slo con la prisin. Quizs mereca la muerte.
Si el Papa quera a Galileo, si deseaba salvar su vida sin
debilitarse en medio de las tensiones inevitables de la
guerra europea y los intentos de sublevacin de quienes
lo presionaban para armarse como enemigo de la here-
ja, tena que condenarlo por algo menos terrible que una
hereja que atacara el dogma de la transubstanciacin. De
ese modo satisfara a los enemigos poderosos de Galileo,
privara a sus opositores de un argumento peligroso y sal-
vara la vida de su amigo. Lo condenara por el heliocen-
trismo y tendera de ese modo una cortina de humo sobre
la acusacin ms grave. Haba una razn adicional para
optar por esa salida. El ensayador, el libro en donde Galileo
formulaba su teora atomista, haba sido dedicado al Papa
Urbano VIII y el Pontce no haba ocultado su satisfaccin
por lo que seguramente consideraba una obra losca
que reuna inteligencia y maestra literaria.
Cuando en 1624, al ao siguiente de la publicacin de El
ensayador, apareci la denuncia ante la Inquisicin contra el
hermoso libro, el Papa estaba recin elegido y no tena que
soportar tan duras presiones externas. Fcilmente habra
podido ordenar archivar la denuncia, seguro de su poder y
de sus capacidades y consciente de estar haciendo lo correc-
to, conociendo como conoca a Galileo y advirtiendo la ma-
lignidad de la acusacin. Si fue as, el padre Grassi, o quien
haya hecho la denuncia, tuvo probablemente que renunciar
a su afn de venganza y esperar una nueva oportunidad.
Galileo habra servido en bandeja de plata esta oportuni-
dad, volviendo al copernicanismo en el Dilogo de 1632.
Sin embargo, acusado por burlar un decreto del Santo
Ocio, Galileo pareca escaparse de un castigo merecido
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
185
alegando que no haba recibido la orden de abstenerse de
ensear o defender a Coprnico. Entonces se habra acu-
dido a la vieja acusacin. Galileo habra sido visitado por
el Inquisidor el 28 de abril de 1633, pero no para exigirle la
aceptacin de su error sobre la base de un antecedente fal-
so, sino para advertirle que era mejor ser condenado por el
heliocentrismo que por el atomismo. Galileo mismo habra
aceptado la adicin de la orden que hemos supuesto falsa a
su expediente, como estrategia para salvar la vida.
Hemos empleado un lenguaje que no arma una interpre-
tacin, sino que examina una posibilidad, pero la verdad
es que esta hiptesis convierte a la anterior tambin en una
simple posibilidad. La explicacin atomista de la condena
de Galileo parecera fantstica si no estuviera soportada en
una lectura consistente de los documentos y si no explicara
otros asuntos ligados a ese acontecimiento.
Pero, si el Papa quera salvar a Galileo, por qu nombrar
como jueces a dos telogos y a un jesuita que ha escrito
contra el movimiento de la Tierra? Recordemos quines
fueron los jueces de Galileo y no podremos menos que
usar la expresin Teatro de Sombras que emplea Redon-
di para nombrar estos acontecimientos.
Agustino Oreggi, el primero de los telogos, haba escrito
una Teologa en donde sostena como una premisa funda-
mental la distincin entre lo que pertenece a la ciencia y lo
que pertenece a la Teologa (Teologa 1a. Parte, Fsica). Para
Oreggi, la transubstanciacin es un milagro que aparece
al intelecto iluminado de la fe (3a Parte), no es un asunto
que deba enfrentarse empleando una perspectiva racional,
esta reproduccin es una creacin
109
.
Zacaras Pasqualigo, el segundo telogo, perteneca a los
Teatinos, una orden que rivalizaba con los jesuitas porque
competa con ellos en las misiones en el Medio Oriente.
109.| Citado por Redondi, Op. Cit.
186
EL J UICIO
Con vocacin asistencial e inspiracin agustiniana, los Tea-
tinos, que eran gratos a Richelieu, decan que San Ignacio de
Loyola haba sido expulsado de su orden. Naturalmente los
Jesuitas negaban esa acusacin. El padre Pascualigo haba
emprendido personalmente una polmica con los jesuitas
en defensa de Urbano VIII. Los jesuitas atacaban a Urbano
por mantener un gran coro de castrados. Para los padres de
la Compaa, Roma se estaba convirtiendo en una nueva
Constantinopla. Como los partidarios del Papado podan
asegurar por su parte que la decisin de optar por la castra-
cin haba sido asumida por los castrati del coro y no era
imposicin del Pontce, los jesuitas alegaban que el cuerpo
no es una propiedad de cada uno. Segn ellos, Dios no nos
ha dado el cuerpo como propiedad, sino como un bien que
podemos usar y contra el cual no debemos atentar. Pas-
qualigo deca que cada uno tiene derecho a usar su cuerpo
como quiera. No veo cmo la fsica y la teologa tengan que
confundirse en una sola ciencia arma Pascualigo en su
Disputationes Metaphisical Theologia
110
. Esta teologa fue al
Indice luego de la muerte de Urbano VIII.
Los dos telogos tenan sucientes razones para no conde-
nar a Galileo, al menos por el atomismo. Y el jesuita?
Melchior Inchofer, telogo, matemtico y astrnomo anti-
copernicano, haba sido encontrado por Riccardi, el amigo
de Galileo, cuado del embajador de Florencia, que haba
ledo y aprobado con tanto entusiasmo El ensayador. Cmo
era posible que Riccardi ayudara a hundir a Galileo? Como
miembro de la Compaa de Jess, Inchofer poda sentirse
afortunado de hacer parte de los expertos que deba juzgar
a Galileo, as poda defender los intereses de la Compaa
y asegurarse de la condena del hereje. Pero Inchofer estaba
en Roma citado por la Congregacin del Indice; l tambin
era sospechoso ante el tribunal de la Santa Inquisicin.
Ocurre que el padre Inchofer haba escrito un libro titulado
Epistolae B. Virginis Mariae ad messanenses veritas vindicata,
110.| Ibid, p. 298.
galileo: EL ARTE DE LA CIENCIA
187
en donde armaba taxativamente la autenticidad de una
sospechosa carta sobre los dogmas catlicos que la Virgen
Mara habra enviado a los habitantes de Mesina. La Iglesia
le haba pedido mesura y le exiga cambiar el libro para
proponer slo como hiptesis la autenticidad de la carta. El
libro del padre Inchofer apareci en Roma en 1631 con el
ttulo: Epistolae B. Virginis Mariae ad messanenses conjectatio
plurimis rationibus et verosimiltudinis. Pero slo cambi el
ttulo! El libro mantena el contenido problemtico origi-
nal, armando la verdad y no la verosimilitud de la carta
y burlando las exigencias del Santo Ocio. La Inquisicin
haba llamado a Inchofer como juez, pero inicialmente lo
haba citado como reo.
En esas condiciones el padre Inchofer deba plegarse a
la voluntad de quienes podan juzgarlo. Si se trataba de
que se condenara a Galileo por el heliocentrismo, l poda
aportar las razones para esa condena. Si se trataba de cu-
brir con una cortina de humo la acusacin por el atomismo,
el jesuita no poda hacer nada contra esa decisin que es-
capaba de sus manos; deba contentarse con juzgar lo que
estaba expresamente planteado en el proceso. Introducir
nuevas acusaciones estando l mismo en tela de juicio y
enfrentarse al Papa era algo demasiado peligroso y, al n y
al cabo, Galileo sera castigado de todos modos.
Ahora podra entenderse que Urbano VIII le dijera a Nic-
colini, a nales de Septiembre de 1632, que Galileo estaba
complicado con la materia ms perversa, la ms grave
y peligrosa y que le hubiera advertido que no se meta
Florencia. Aunque hubiera dicho tambin que todava
Galileo era su amigo. Ahora podra entenderse que des-
pus de la conversacin con el Inquisidor, sin testigos ni
abogados, a nales de abril de 1633, Galileo aceptara darse
por vencido y aceptar la acusacin de heliocentrismo para
librarse de un castigo terrible por atentar con el atomismo
contra el dogma de la transubstanciacin. Ahora podra
entenderse por qu el padre Grassi fue enviado fuera de
Roma en 1633 y por qu, mientras vivi Urbano VIII, fue
188
EL J UICIO
destituido de sus cargos, no tuvo ni siquiera una ctedra y
no public nunca nada ms.
Pero, lo que es ms importante, si la hiptesis de Redondi
es cierta, ahora podra entenderse porqu Galileo cambi
sus tomos materiales por unos tomos sin sustancia. Los
tomos de El ensayador eran muy materiales y ataban las
cualidades del pan y el vino a la sustancia del pan y el vino.
Pero de unos tomos sin extensin no puede alegarse que
tengan sustancia. As se evita contradecir con los tomos el
dogma de la transubstanciacin. La solucin a un proble-
ma de las teoras cientcas se encontrara as en el espacio
aparentemente muy distante de la losofa natural, en el
espacio de los conictos de la religin y el poder.
No podemos optar fcilmente por alguna de las dos expli-
caciones del juicio de Galileo (el heliocentrismo o el atomis-
mo). Por esa razn tampoco el abuelo de Carolina arma
ninguna de las dos y el problema queda abierto.
190
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