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MODELOS DE LA INTERACCIN ENTRE LENGUAJE
Y VIDA SOCIAL*1
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| a diversidad del habla ha sido sealada como el foco principal de la
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1 sociolingstica. Sobre esto deben decirse dos cosas: por un lado, lo que
subyace a la diversidad del habla dentro de las comunidades y en la conducta de
los individuos son relaciones sistemticas; relaciones que, as como las estructuras
gramaticales y sociales, pueden ser objeto de la investigacin cualitativa. Por el
otro, el persistente fracaso en reconocer y actuar sobre este hecho coloca a muchos
en la posicin de desear aplicar una ciencia bsica an inexistente.
La diversidad del habla se presenta en s como un problema en muchos
sectores de la vida -la educacin, el desarrollo nacional, la comunicacin
transcultural-. Cuando quienes se interesan por tales problemas buscan coopera-
cin cientfica, a menudo se ven decepcionados. Hasta el momento no hay una
,
Versin abreviada del artculo de Dell Hymes, "Modelsof the Interactionof Language atid
Social Life", en Gumperz, John y Dell Hymes (eds.), Directions in Soolinguistics: The
Ethnography ofCommunicanon, Oxford/Nueva York, Basil Dlackw t ll, 1986 [versin corregi-
da y aumentada de la I ed., 1972]; pp. 35-71. Se traducen aqu pp. 38-43; 52 y ss. Se
elimina la seccin "Una ilustracin
"
(pp. 44-51). Traduccin de Claudia Oxman.
1
.
Revisin de Hymes (1967), elaborando particularmente el tratamiento taxonmico y
reorganizado de los componentes del habla. Muchos de los ejemplos provienen de un
examen de datos etnogrficos llevado a cabo con el apoyo del programa Cultura de Escuelas
de la Oficina de Educacin en 1966-67. Estoy en deuda con Regna Darnell,
Helen Hogan,
Elinor Keenan
, Susan Philips, Seila Seitel, Joel Sherzer, K. M. Tiwary y mi esposa, Vi rginia,
por su participacin en dicho trabajo. Mis propias ideas sobre el problema en general
contaron con el apoyo de una pequea beca del Instituto Nacional de Salud Mental en
1968. Agradezco a Meyer Fortes, Edmund Leach y J. L. M. Trim por la discusin sobre
algunos de estos problemas y sus muchas gentilezas cuando fui profesor visitante del Clare
Hall
, Cambridge, en 1968-1969.
55
MODELOS DE l.A lNTERACCl6N ENTRE LENOUAjE YVIDA S<X:IAL
soeiales. Las relaciones dentro de una comunidad en particular 0 dentro del reper
forl<;-personal constituyen un problema empfrico que requiere un modo de des
cripeion a la vez y lingtifstico.
5i la teorfa sobre el repertorio lingtifstico y el
I..UllllllCJd" e interesantes.
como los chmook wIshram del rio Columbia, en 10 que
Washington, 0 los ashanti Nigeria, han considerado que las
los ninos manifiestan un lengua especial (sobre los wishram, vease Hymes, 1966a;
sobre los ashanti, Hogan, 1967). Para los wishram, esta lengua solo podfan inter
pretarla hombres que tuvieran eiertos guardianes espirituales. En estos casos, la
lengua nativa es, en la teorfa nat iva, una segunda lengua para todos. Tambien
aquf, una comunidad puede esforzarse por mantener la inteligibilidad mutua con
otra comunidad frente a una gran diferenciacion dialectal, en tanto otra puede
declarar imposible tal inteligibilidad aun cuando las diferencias lingtifsticas ob
jetivas sean menores. Algunos casos indifereneiables segun criterios lingGisticos
pueden ser 0 bien monolingGes 0 bien bilingGes segun las actitudes y relaciones
es discutido can mas detalle en Hymes, 1968c).
En tanto en una situacion
en la
situaciones predomi
i lente en rol y valor en todas partes; el
es comun la busqueda de especializaci6n
de una lengua; esta no es
que
La
, funcional segun las economfas comunicativas de
nuestra sociedad, la comunicacion cantada y hablada se cruzan en la canci6n; el
hahla pura y 1a musica instrumental son tipos separados comunicacion. Entre
los indios flathead de Montana, el habla y las canciones sin texto estan separados,
mientras que las canciones con texto y la musica instrumental como un aspecto de
las canciones con texto forman una interseceion. Entre los maorfes de Nueva
Zelanda, la mllsica instrumental es parte de la cancion y, en definitiva, ambas se
conciben como habla. (Resulta interesante senalar que tanto para los flathead
como para los maorfes es el contexto sobrenatural el que auna el habla con 1a
musica, y hace de ambos (incluyendo tambien los sonidos animales para los
flathead) formas de comunicacion lingGfstica.)2 En 10 que concierne al habla
si bien
caci6n hablar par que esto
<>r""r"dn (vease Sapir,
2. Estos ejemplos provienen de un estudio de Temkin Irvine
57
Dell Hymes
teora o un cuerpo de conocimientos sistemticos. Ni siquiera hay acuerdo sobre un
modo de descripcin de la lengua en interaccin con la vida social, el cual, de ser
explcito y de tener una forma estndar, podra facilitar el desarrollo del conocimien-
to y de la teora a travs de estudios que fueran completos y comparables. Tampoco
hay coincidencia sobre si es deseable o necesario tal modo de descripcin.
Los fenmenos bilinges o bidialectales han sido el principal foco del inters.
Sin embargo, el bilingismo no es en s una base adecuada para un modelo o una
teora de la interaccin entre lenguaje y vida social. Desde la perspectiva de
dicho modelo o teora, el bilingismo no es un fenmeno unitario ni autnomo.
El hecho de que dos lenguas se encuentren presentes en una comunidad o sean
parte de la competencia comunicativa de una persona resulta compatible con
una variedad de relaciones funcionales (sociales) subyacentes. De manera inver-
sa, no se necesita la presencia de distintas lenguas para que las relaciones subya-
centes encuentren un modo de expresin.
El bilingismo por excelencia (por ejemplo, francs e ingls en Canad, gals
e ingls en Gales del Norte, ruso y francs entre la nobleza rusa prerrevolucionaria)
es un caso saliente y particular del fenmeno general del repertorio lingstico.
Ninguna persona normal, y ninguna comunidad normal, se limita a un solo modo
de hablar, a una monotona sin cambio alguno que impida toda marca de respeto,
insolencia, seriedad burlona, humor, distancia o intimidad segn el rol, expresa-
das por el paso de uno a otro modo de hablar.
Dada la universalidad de los repertorios lingsticos y de los cambios entre
modos de hablar que suponen, no es necesario que estos modos sean lenguas
diferentes. Las relaciones de intimidad o distancia social pueden sealarse por el
cambio entre lenguas diferentes (espaobguaran en Paraguay -Rubn, 1962,
1968-); entre variedades de una sola lengua (alemn estndaridialecto), o entre
pronombres dentro de una misma variedad (alemn Du:Sie; castellano t/vos:usted).
La segregacin de la actividad religiosa puede estar marcada lingsticamente por
una variedad cuya ininteligibilidad general dependa de su origen extranjero (por
ejemplo, latn, rabe en muchas comunidades), de ser una variedad derivada de
una lengua comn (zuni-Newman, 1964-), o de ser una manifestacin no iden-
tificable en absoluto (algunas glosolalias). De manera inversa, el cambio entre
variedades puede marcar un cambio entre esferas de actividad distintas (por ejem-
plo, noruego estndar: dialecto hemnes-vase Blomy Gumperz, 1986 [1972]-),
o el estatuto formal del habla dentro de una nica actividad integral (por ejem-
plo, el siane en Nueva Guinea -Salisbury, 1962-, el latn en una ceremonia de
graduacin actual de la Universidad de Cambridge -por ejemplo, el Cambridge
University Reprter
,
1969-).
Una teora general de la interaccin entre lenguaje y vida social debe com-
prender las mltiples relaciones entre los medios lingsticos y los significados
56
Modelos re la interaccin entre lenguaje y vida social
sociales. Las relaciones dentro de una comunidad en particular o dentro del reper-
torio personal constituyen un problema emprico que requiere un modo de des-
cripcin a la vez etnogrfico y lingstico.
Si se considera la teora sobre el repertorio lingstico y el habla de la propia
comunidad (como debe hacerse en todo relevamiento etnogrfico serio), todas
las cuestiones se vuelven mucho ms complejas e interesantes. Algunos pueblos,
como los chinook wishram del ro Columbia, en lo que hoy es el estado de
Washington, o los ashanti de Nigeria, han considerado que ls vocalizaciones de
los nios manifiestan un lengua especial (sobre los wishram, vase Hymes, 1966a;
sobre los ashanti, Hogan, 1967). Para los wishram, esta lengua slo podan inter-
pretarla hombres que tuvieran ciertos guardianes espirituales. En estos casos, la
lengua nativa es, en la teora nativa, Lina segunda lengua para todos. Tambin
aqu, una comunidad puede esforzarse por mantener la inteligibilidad mutua con
otra comunidad frente a una gran diferenciacin dialectal, en tanto otra puede
declarar imposible tal inteligibilidad aun cuando las diferencias lingsticas ob-
jetivas sean menores. Algunos casos indiferenciables segn criterios lingsticos
pueden ser o bien monolinges o bien bilinges segn las actitudes y relaciones
sociales locales (esto es discutido con ms detalle en Hymes, 1968c).
En tanto en una situacin bilinge es comn la bsqueda de especializacin
en la funcin, elaboracin y valoracin de una lengua; esta especializacin no es
sino una instancia de un fenmeno universal, que tambin debe estudiarse en
situaciones predominantemente monolinges. La lengua como tal no es equiva-
lente en rol y valor en todas partes; el habla puede tener diferente alcance y carga
funcional segn las economas comunicativas de las diferentes sociedades. En
nuestra sociedad, la comunicacin cantada y hablada se cruzan en la cancin; el
habla pura y la msica instrumental son tipos separados de comunicacin. Entre
los indios flathead de Montana, el habla y las canciones sin texto estn separados
,
mientras que las canciones con texto y la msica instrumental como un aspecto de
las canciones con texto forman una interseccin. Entre los maores de Nueva
Zelanda, la msica instrumental es parte de la cancin y, en definitiva, ambas se
conciben como habla. (Resulta interesante sealar que tanto para los flathead
como para los maores es el contexto sobrenatural el que ana el habla con la
msica, y hace de ambos (incluyendo tambin los sonidos animales para los
flathead) formas de comunicacin lingstica.)2 En lo que concierne al habla
misma, si bien Malinowski nos ha familiarizado con la importancia de la comuni-
cacin ftica, hablar por decir algo, el registro etnogrfico sugiere que esto dista
de ser umversalmente un motivo importante o siquiera aceptado (vase Sapir,
2
.
Estos ejemplos provienen de un estudio de Judith Temkin Irvine (1968).
57
MODELOS DE LA INTERACCI6N ENTRE LENGUAJE Y VIDA SOCIAl.
simplemente se hablara de lingi.ilstica, antropologfa y otras similares (vease
Hymes, 19Mb, 1966b, 1970a, b, c). Pero, como se acaba de implicar, la lin
gUfstica, la antropologfa, etc., que recien mencionabamos, tambien habran
cambiado. Para desarrollar modelos 0 teorfas sobre la interaccion entre len
guaje y vida social, se requieren descripciones adecuadas de esa interaccion,
y tales descripciones exigen un enfoque que, en parte, vincule las practicas
corrientes de estas disciplinas, pero que en parte atraviese y en parte se cons
truya sobre elias. Es esto 10 que vuelve la sociolingtifstica y nece
saria. No acepta sino la actual fragmentacion del problema del hombre entre
las ciencias del hombre que ofrece una crftica sobre ello. Su meta es explicar
en la humana,. no en las frases superficiales y
abstractas que pueden encontrarse en ensayos y libros de texto, sino en las
\
vidas humanas concretas y reales. Para lograrlo, debe desarrollar mod os ade
cuados de descripcion y clas'ificacion, con el fin de responder a nuevas pre
':i'laspreguntas'ac[uales un nuevo enfoque.
El caso para la descripci6n y la taxonomia
Para algunos de los mas brillantes estudiosos del lenguaje en su escenario
social, la estrategia correcta consiste en seleccionar problemas que contribuyan
directamente a la teorla social y la lingtifstica actuales, Es relevante el in teres
primordial por los problemas particulares percibidos ya como tales en las discipli
nas existentes, si bien los modos de trabajo de las mismas a menudo deban ser
transformados para hallar solucion a dichos problemas. Los estudios de campo en
sociedades exoticas para el investigador, donde no es facil mantener un control
estricto sobre los datos y contrastar hipotesis, no son muy valorados" La preocupa
cion por garantizar informes sobre tales sociedades se considera inuril desde el
momento en que sugiere una perspectiva de inagotables descripciones que, cual
quiera sea su can tid ad y calidad, en nada contribuirfan como tales allogro de
descubrimientos teoricos.
Mi vision es diferente. Acepro la tradicion intelectual, bosquejada en la
Antigtiedad y articulada en el curso del Iluminismo, que sosriene que la especie
humana no puede ser entendida fuera de la evolucion y la conservacion de su
diversidad etnografica. Una comprension satisfactoria de la naturaleza y unidad
del hombre debe abarcar y organizar esta diversidad, y no abstraerse de ella.
Siguiendo esta tradicion, una teoda, sean cuales fueren su logica y su profundi
dad, resulta inadecuada si se divorcia -si no ilumina- los modos de vida de la
especie humana en su conjunto. Esta optica es consonante con la de Kroeber en su
siguiente reflex ion sobre Darwin:
1 jp
Dell Hymes
1949a: 16,11). Lospaliyanos de India del sur "se comunican muy poco en todas
las ocasiones y se vuelven casi silenciosos haca los 40 aos. Las personas verbales,
comunicativas, son vistas como anormales y a menudo como ofensivas
"
(Gardner,
1966:398). La distribucin dql silencio requerido y preferido nos ofrece tal vez
con mayor inmediatez una gua de la estructura del habla de una comunidad
(vase Samarin, 1965; Basso, 1970, en este volumen). Por ltimo, el rol del
lenguaje en el pensamiento y la cultura (el interrogante de Whorf), obviamente
no puede ser evaluado por los bilinges hasta no haber hecho lo mismo con el
rol de cada una de sus lenguas; no obstante, lo mismo vale para los monolinges
ya que, en las diversas sociedades, la lengua participa de manera diferencial en la j
experiencia educativa, la transmisin de creencias, el conocimiento, los valores,
las prcticas y las conductas (vase Hymes, 1966a). Tales diferencias pueden
encontrarse incluso en grupos diferentes dentro de una misma sociedad con una
nica lengua.
Lo que se necesita entonces es una teora y un cuerpo de conocimientos
generales dentro de los cuales la diversidad del habla, los repertorios, los modos
de hablar y la eleccin entre ellos encuentren su lugar natural. Tal teora y tal
cuerpo de conocimientos recin ahora se estn construyendo de manera sosteni-
da. Los cientficos sociales que plantean cuestiones relevantes en lo funcional por
lo general no han tenido la percepcin y el entrenamiento necesarios para tratar
adecuadamente la faz lingstica del problema. La lingstica, la disciplina central
para el estudio del habla, ha estado casi por completo ocupada en el desarrollo del
anlisis de la estructura de la lengua como cdigo referencial, dejando de lado la
significacin social, la diversidad y el uso. Ha habido notables excepciones (como
los trabajos de Firth, Jakobson y Sapir), pero el curso principal de la labor lin-
gstica ha pasado del campo de la fonologa, recin definido en ese entonces
(antes de la Segunda Guerra Mundial), al de la morfologa y la sintaxis. En el
momento actual, en que la propia lgica interna de la lingstica la lleva a
incorporar la semntica y los actos de habla, y en que las ciencias sociales en los
Estados Unidos generalmente realizan un tipo de investigacin educativa y
intercultural que vuelve importantes las diferencias lingsticas, ha emergido
algo as como un movimiento que pretende encauzar la situacin. Este movi-
miento es comnmente llamado socioimgwsn
'
ca especalmente cuando se lo ve
relacionando la lengua con categoras sociolgicas
,
o mediando entre la lin-
gstica y la ciencia social en su conjunto.
No es necesario pensar en la sociolingstica como una disciplina nueva.
Si la lingstica llega a aceptar totalmente las dimensiones socioculturales, y
la ciencia social
, las dimensiones lingsticas de sus bases tericas y de sus
cuestiones sustantivas
, se identificar como sociolingstica simplemente un
modo de investigacin en los sectores adyacentes a ambas.
Como disciplinas,
:
'
s
i
58
Modelos de la interaccin entre lenguaje y vida social
simplemente se hablar de lingstica, antropologa y otras similares (vase
Hymes, 1964b, 1966b, 1970a, b, c). Pero, como se acaba de implicar, la lin-
gstica, la antropologa, etc., que recin mencionbamos, tambin habrn
cambiado. Para desarrollar modelos o teoras sobre la interaccin entre len-
guaje y vida social, se requieren descripciones adecuadas de esa interaccin,
y tales descripciones exigen un enfoque que, en parte, vincule las prcticas
corrientes de estas disciplinas, pero que en parte atraviese y en parte se cons-
truya sobre ellas. Es esto lo que vuelve la sociolingstica interesante y nece-
saria. No acepta sino la actual fragmentacin del problema del hombre entre
las ciencias del hombre que ofrece una crtica sobre ello. Su meta es explicar
el significado del lenguaje en la vida humana, no en las frases superficiales y
abstractas que pueden encontrarse en ensayos y libros de texto, sino en las
vidas humanas concretas y reales. Para lograrlo, debe desarrollar modos ade-
cuados de descripcin y clasificacin, con el fin de responder a nuevas pre-
guntas y dar las preguntas actales un nuevo enfoque.
El caso para la descripcin y la taxonoma
Para algunos de los ms brillantes estudiosos del lenguaje en su escenario
social, la estrategia correcta consiste en seleccionar problemas que contribuyan
directamente a la teora social y la lingstica actuales. Es relevante el inters
primordial por los problemas particulares percibidos ya como tales en las discipli-
nas existentes, si bien los modos de trabajo de las mismas a menudo deban ser
transformados para hallar solucin a dichos problemas. Los estudios de campo en
sociedades exticas para el investigador, donde no es fcil mantener un control
estricto sobre los datos y contrastar hiptesis, no son muy valorados. La preocupa-
cin por garant2ar informes sobre tales sociedades se considera intil desde el
momento en que sugiere una perspectiva de inagotables descripciones que,
cual-
quiera sea su cantidad y calidad, en nada contribuiran como tales al logro de
descubrimientos tericos.
Mi visin es diferente. Acepto la tradicin intelectual, bosquejada en la
Antigedad y articulada en el curso del Iluminismo, que sostiene que la especie
humana no puede ser entendida fuera de la evolucin y la conservacin de su
diversidad etnogrfica. Una comprensin satisfactoria de la naturaleza y unidad
del hombre debe abarcar y organizar esta diversidad
, y no abstraerse de ella.
Siguiendo esta tradicin
, una teora, sean cuales fueren su lgica y su profundi-
dad
,
resulta inadecuada si se divorcia -s no ilumina- los modos de vida de la
especie humana en su conjunto. Esta ptica es consonante con la de Kroeber en su
siguiente reflexin sobre Darwin:
MODELOS DE LA INTERN nON h'NTRE LENGUA)E YVIDA SOCIAL
sobre los demas por medio de la ()ratoria.* Para los abipones, de Argentina, nin
gUn rol 0 status deseado depcndfa de la habilidad para hablar: los jefes y miem
bros del grupo de hombres prestigiosos eran seleccionados 5610 sobre la base del
exito en la batalla. Los iroqueses valoran la elocuencia de sus jefes y oradores
tanto como la valentfa en la guerra; ambas comtinmente se mencionan juntas y
con un mismo status. Un jefe podfa ascender con igual rapidez por medio
cualquiera de las dos.
Dado que no hay una comprension sistematica de los modos en que difieren
las comunidades al respecto, ni de las profundas relaciones que pueden eviden
ciar tales diferencias, tenemos que crearla. Necesitamos taxonomfas del habla y
descripciones adecuadas que les den un sosten y las evaluen.
La descripcion y la taxonomfa compartiran la tarea de proveer unaclasifica
ci6nadecuadade lenguas. Si se considera que la tarea de
entirminos de sus diferencias y rasgos comunes, y si tomamos
para esto el punto de partida de las semejanzas, se requieren entonces cuatro i.\
clasificacionesltas lenguas pueden clasificarse segun rasgos provenientes de Ul1
antecesor comtin (clasificaci6n genetica), rasgos difundidos dentro de una misma\
rasgos una 0 mas estructuras comunes, \
sin considerar origen 0 area (clasificacion tipologica), 0 rasgos del uso comtin 0 I
rol social (como koine, le;gua estandar, pidgin, etc.) (sJasificacJ.6pJuncional) )
(v ease Hymes, 1968c; Greenberg, 1968: 133-135VLos procesos que subyacen \.
estas c1asificaciones (diversos tipos de divergencia, convergencia)
pueden considerarse todos en terminos de la adaptaci6n de las lenguas a los
contextos sociales; pero las formas de clasificacion en donde la dependencia de
los procesos sociales puede exc1uirse mas claramente (clasificaciones genetica y
tipologica) son las fonnas que han tenido mayor desarrollat'La investigacion
sociolingiifstica refuerza el interes intermitente que ha recibido la clasificacion< ". '.
;t"'U'';:'''-(
areal; y puede con justicia reclamar como propio el sector mas desestimado, la "
clasificaci6n funcional, la interacci6n entre roles sodales y rasgos de la lengu
Pero la unidad natural para la taxonomfa (y la descripci6n) sociolingiifstica no es
la lengua sino la comunidad de
Por supuesto, la taxonomfa sociolingiifstica no es un fin en s[ mismo, no mas
que la clasificacion de las lenguas. Una taxonomfa no es en sf una misma teorfa 0
explicacion, si bien puede suponer 0 sugerir alguna. Habra sin duda una diversi>
dad de taxonomfas que responderan a una variedad de dimensiones significativas,
* Nota de la compiladora: Esta afirmaci6n sigue siendo vigente entre los araucanos (0
mapuches, termino con que los miembros de este pueblo indfgena se Haman a SI mismos)
actuales de Argentina y Chile.
. 61 .
Dell Hymes
los antroplogos [...] an no reconocen claramente el valor fundamental de la
modesta pero indispensable tarea de clasificar -esto es, de estructurar nuestro
cuerpo de conocimientos, tal como de hecho comenzaron a hacerlo los bilogos
hace doscientos aos (1960: 14).
Incluso laifetnografas que tenemos, si bien casi nunca se han centrado en
el habla, nos muestran que las comunidades difieren significativamente en los
modos de hablar, en sus modelos de repertorio y cambio [swi
*
tcfing], en Tos
r roles y significados del habla. Indican diferencias en lo que hace a las creen-
I cas, valores
, grupos de referencia, normas y otros cuando ingresan en el siste-
,
ma vigente del uso de la lengua y de su adquisicin por el nio. Los informes
que individualmente pasan desapercibidos, como posibilidades habituales,
saltan a la vista cuando se las yuxtaponen, como contrastes que requieren
explicacin. Los gbeya de los alrededores del pueblo de Bossangoa, al oeste
de la Repblica Centroafricana, son, por ejemplo, sumamente democrticos y
se interesan relativamente poco por el habla. Nadie puede ser considerado
excelente en lo verbal, incluso respecto del folclore tradicional. Ms aun,
segn Samarin:
Los padres gbeya y dems adultos prestan escasa atencin al habla de los nios.
No se hace ningn intento serio por mejorar su lenguaje. De hecho, un nio
, participa muy rara v ez de un evento de habla didico con un adulto [...] Entre
los gbeya, "a ios nios se los ve, no se los oye". Por ltimo
,
xtrece haber escaso
inters en informar cmo habla una persona (Samarin, 1969).
Los anang (Nigeria) recibieron su nombre de sus vecinos, los ibo; dicho nom-
bre significa "habilidad para hablar con agudeza pero significativamente en cual-
quier ocasin
"
.
Los anang se enorgullecen mucho de su elocuencia y entrenan a la juventud
desde a primera infancia en el desarrollo de las habilidades verbales. Este acerti-
jo-proverbio (que no citamos aqu) instruye a los jvenes para que asuman las
responsabilidades y los deberes adultos lo antes posible, aun cuando hacerlo a
veces sea difcil y desagradable. As como debe luchar la enredadera para escapar
,
creciendo, de su carozo (acertijo), as debe luchar el nio para superar su timidez
e inseguridad y aprender a hablar en pblico (la respuesta proverbial),
como
tambin cumplir con otros roles adultos (Messenger
,
1960: 229).
Considerando "la palabra y la espada",
entre los araucanos de Chile la cabeza
de una banda era su mejor orador
, y su poder dependa de su habilidad para influir
60
Modelos de la nter a :cin entre lenguaje y vida social
iss
sobre los dems por medio de la oratoria.
*
Para los abipones, de Argentina, nin-
gn rol o status deseado dependa de la habilidad para hablar: los jefes y miem-
bros del grupo de hombres prestigiosos eran seleccionados slo sobre la base del
xito en la batalla. Los iraqueses valoran la elocuencia de sus jefes y oradores
tanto como la valenta en la guerra; ambas comnmente se mencionan juntas y
con un mismo status. Un jefe poda ascender con igual rapidez por medio de
cualquiera de las dos.
Dado que no hay una comprensin sistemtica de los mocFos en que difieren
las comunidades al respecto, ni de las profundas relaciones que pueden eviden-
ciar tales diferencias, tenemos que crearla. Necesitamos taxonomas del habla y
descripciones adecuadas que les den un sostn y las evalen.
La descripcin y la taxonoma compartirn la tarea de proveer una clasifica-
cin adecuada de las lenguas. Si se comidera que la tarea de clasificar las lenguas
consiste en situarlas en trminos de sus diferencias y rasgos comunes, y si tomamos
para esto el punto de partida de las semejanzas, se requieren entonces cuatro <<>
clasificaciones/Las lenguas pueden clasificarse segn rasgos provenientes de unty
antecesor comn (clasificacin gentica), rasgos difundidos dentro de una misma *1
rea (clasificacin areal), rasgos que manifiestan una o ms estructuras comunes, \
sin considerar origen o rea (clasificacin tipolgica), o rasgos del uso comn o [
rol social (como koin, lengua estndar, pidgin, etc.) (clasificacin funcional) /
(vase Hymes, 1968c; Greenberg, 1968: 133-135 )/Los procesos que subyacen a
'
estas clasificaciones (diversos tipos de retencin, divergencia, convergencia)
pueden considerarse todos en trminos de la adaptacin de las lenguas a los
contextos sociales; pero las formas de clasificacin en donde la dependencia de
los procesos sociales puede excluirse ms claramente (clasificaciones gentica y
tipolgica) son las formas que han tenido mayor desarrolla/La investigacin
sociolingstica refuerza el inters intermitente que ha recibido la clasificacin -

areal; y puede con justicia reclamar como propio el sector ms desestimado, la
clasificacin funcional, la interaccin entre roles sociales y rasgos de la lengua
Pero la unidad natural para la taxonoma (y la descripcin) sociolingstica no es
la lengua sino la comunidad de habla.
Por supuesto, la taxonoma sociolingstica no es un fin en s mismo, no ms
que la clasificacin de las lenguas. Una taxonoma no es en s una misma teora o
explicacin
, si bien puede suponer o sugerir alguna. Habr sin duda una diversi-.
dad de taxonomas que respondern a una variedad de dimensiones significativas,
*
Nota de la compiladora: Esta afirmacin sigue siendo vigente entre los araucanos (o
mapuches
,
trmino con que los miembros de este pueblo indgena se llaman a s mismos)
actuales de Argentina y Chile.
. 61
MODELOS DE LA INTERACCl6N ENTRE LENGUAjE Y VIDA SCClAL
interrogantes sobre ellenguaje, resulta claro para un linf:,>iiista que hay una empresa,
la descripcion de lenguas, que reconoce como fundamentaL Cualesquiera sean
sus interrogantes sobre la sociedad y la cultura, resulta claro para un sociologo 0
un antrop610go que hay una forma de indagad6n (examen 0 etnograffa) de la
que dependen las respuestas, En ambos casos, uno comprende que es 10 que signi
fica describir una lengua, relaciones sociales 0 la cultura de una comunidad.
Tenemos que ser capaces de decir 10 mismo sobre el sistema sociolingiilstico de
una comunidad. 6
tal es de interes tanto para la labor practica como para la teoria
cientffica. En un estudio sobre educacion bitingiie, por ejemplo, se tomaran en
cuenta ciertos componentes del habla, y su seleccion presupondra un modelo,
implfcito, si no explfdto, de la interaccion entre lenguaje y vida sociaL La
significatividad vinculada a 10 que se encuentre dependera de comprender que
es posible, que es universal, que es infrecuente y que esta relacionado, en una
perspectiva comparativa. Lo que los investigadores necesitan conocer
lingiifsticamente sobre una comunidad cuando seleccionan una variedad de
lengua y cuando realizan entrevistas es, efectivamente, una aplicaci6n de la
descripcion sociolingiifstica de una comunidad (vease Hymes, 1969). A su vez,
los trabajos concretos, si se emprenden teniendo en mente su relevancia para la
teorla, pueden hacer una contribucion, ya que deben tratar directamente con la
interacci6n entre lenguaje y vida sociaL, y proveer ast una base de verificacion
y una fuente de nuevas ideas.
Los sistemas sociolingiifsticos pueden tratarse en el nivel de los estados nacio
nales y, por cierto, en el de la emergente sociedad mundiaL Mi interes aqul es el
nivel de las comunidades y grupos individuales. La interaccion entre lenguaje y
vida social es considerada ante todo como una cuestion relativa a la accion
humana, basada en un conocimiento, a veces consciente, a menudo
a las personas el uso de la lengua. Los eventos de habla y sistemas
mayores sin duda tienen propiedades que no son reductibles a las de la competen
cia de habla de las personas. Tal competencia, no obstante, subyace a la conducta
comunicativa, no s6lo dentro de las comunidades sino tambien en los encuentros
entre ellas. La competencia hablante de las personas puede verse como entrando
en una serie de sistemas de encuentro en niveles de diferente a1cance.
Una teorfa descriptiva adecuada proveerfa al analisis de las comunidades
individuales la especificacion de los conceptos tecnicos requeridos y la caracte
rizaci6n de las fonnas que deberfa adoptar el analisis. Estas fonnas sedan, en 10
posible, formales, esto es, explfcitas, generales (en el sentido de observar reg las y
.' _ _, 0, ,
convenciones generales respecto del contenido, orden, interrelaci6n, etc.), eco
n6rnicas y congruentes con los modos de fonnulad6n lingtifsticos. Solo lIna
gran cantidad de trabajo empfrico y experimentacion mostrara cuales formas
63
Dell Hymes
como taxonomas de comunidades enteras, sociedades y campos sociales (para un
paso en esta ltima direccin, vase Ferguson, 1966). El trabajo taxonmico es
parte necesaria del progreso hacia modelos (estructurales y generativos) de des-
cripcin socimgstica, hacia la formulacin de conjuntos universales de rasgos y
relaciones y hacia teoras explicativas (ms adelante he de decir algo sobre cada
uno). La sola demostracin de que los fenmenos del habla estn sujetos al estudio
comparativo puede ayudar a acabar con el oscurecimiento de los problemas
actuales que provoca el debate sobre la funcin del lenguaje en general. Quienes
as discurren tendran que ser vistos como si siguieran discutiendo de fsica en
trminos de las controversias jnicas acerca del elemento primordial.
i
Hacia una teora descriptiva
El inters primordial debe estar ahora en los anlisis descriptivos de una varie-
dad de comunidades. Slo en relacin con los anlisis reales ser posible manejar
argumentos anlogos a los que hoy son posibles en el estudio de la gramtica en
cuanto a la adecuacin, necesidad, generalidad, etc., de trminos y conceptos.
Sin embargo, se requiere algn esquema heurstico inicial si hay que proceder a la
labor descriptiva. Lo que se presenta aqu es algo bastante preliminar -si el ingls
y sus gramticos lo permitieran, podra llamarse
"
haca hacia una teora"-. Algo
de esto tal vez sobreviva a los trabajos empricos y analticos de la dcada.
Slo un modo de descripcin especfico, explcito, puede garantizar el man-
tenimiento y el xito del inters actual por la sociolingstica. Impulsan tal inte-
rs, quizs, ms las necesidades tericas y prcticas que los logros. Fue el desarrollo
de un modo especfico de descripcin lo que, en el siglo XX, asegur el xito de
la lingstica como disciplina autnoma en los Estados Unidos, y la falta de ella
(ya que los tipos de motivo y cuento son una forma de indexicar, y siendo la
inferencia distribucional un procedimiento comn a las ciencias humanas) lo
que condujo al status hasta hace poco perifrico del folclore, aun cuando ambos
haban partido de una base semejante, a saber: el inters convergente de
antroplogos y de acadmicos ingleses por el lenguaje y la tradicin verbal.
El objetivo de la descripcin sociolingstica puede plantearse en trminos
de las disciplinas que por sus intereses convergen en ella. Cualesquiera sean sus
3
.
Para ejemplos recientes de elogio acrtico y enjuiciamiento intransigente del lenguaje,
vanse J. O. Hertzler (1965) y Brice Parain (1969). Sobre las "altas y bajas evaluaciones del
lenguaje" como parte integral de la historia de la filosofa y la cultura del hombre,
vase
Urban (1939: 12 y 23-32).
6 2
Modelos de la interaccin entue lenguaje y vida social
interrogantes sobre el lenguaje, resulta claro para un lingista que hay una empresa,
la descripcin de lenguas, que reconoce como fundamental. Cualesquiera sean
sus interrogantes sobre la sociedad y la cultura, resulta claro para un socilogo o
un antroplogo que hay una forma de indagacin (examen o etnografa) de la
que dependen las respuestas. En ambos casos, uno comprende qu es lo que signi-
fica describir una lengua, relaciones sociales o la cultura de una comunidad.
Tenemos que ser capaces de decir lo mismo sobre el sistema sociolingstico de
una comunidad.
Un objetivo tal es de inters tanto para la labor prctica como para la teora
cientfica. En un estudio sobre educacin bilinge, por ejemplo, se tomarn en
cuenta ciertos componentes del habla, y su seleccin presupondr un modelo,
implcito, si no explcito, de la interaccin entre lenguaje y vida social. La
significatividad vinculada a lo que se encuentre depender de comprender qu
es posible, qu es universal, qu es infrecuente y qu est relacionado, en una
perspectiva comparativa. Lo que los investigadores necesitan conocer
lingsticamente sobre una comunidad cuando seleccionan una variedad de
lengua y cuando realizan entrevistas es, efectivamente, una aplicacin de la
descripcin sociolingstica de una comunidad (vase Hymes, 1969). A su vez,
los trabajos concretos, si se emprenden teniendo en mente su relevancia para la
teora, pueden hacer una contribucin, ya que deben tratar directamente con la
interaccin entre lenguaje y vida social, y proveer as una base de verificacin
y una fuente de nuevas ideas.
Los sistemas sociolingsticos pueden tratarse en el nivel de los estados nacio-
nales y, por cierto
, en el de la emergente sociedad mundial. Mi inters aqu es el
nivel de las comunidades y grupos individuales. La interaccin entre lenguaje y
vida social es considerada ante todo como una cuestin relativa a la accin
humana, basada en un conocimiento
,
a veces consciente, a menudo inconsciente,
que posibilita a las personas el uso de la lengua. Los eventos de habla y sistemas
mayores sin duda tienen propiedades que no son reductibles a las de la competen-
cia de habla de las personas. Tal competencia
, no obstante, subyace a la conducta
comunicativa, no slo dentro de las comunidades sino tambin en los encuentros
entre ellas. La competencia hablante de las personas puede verse como entrando
,
en una serie de sistemas de encuentro en niveles de diferente alcance.
Una teora descriptiva adecuada proveera al anlisis de las comunidades
individuales la especificacin de los conceptos tcnicos requeridos y la caracte-
rizacin de las formas que debera adoptar el anlisis. Estas formas seran, en lo
posible, formales, esto es, explcitas, generales (en el sentido de observar reglas y
convenciones generales respecto del contenido
,
orden, interrelacin, etc.), eco-
nmicas y congruentes con los modos de formulacin lingsticos. Slo una
gran cantidad de trabajo emprico y experimentacin mostrar cules formas
63
MODELOS DE LA INTERACCl6N EN11\E LENGUAJE Y VIDA S(XIAL
No basta con compartir las reglas gramaticales (de la variedad). Puede haber
muchas personas que hablan un ingles con una gramatica que puedo identificar
pero cuyos mensajes se me escapan. Puedo desconocer 10 que cuenta como se
cuencia coherente, pedido, aserci6n que requiere una respuesta, topico requerido
o prohibido, marca de 0 ironia, duracion normal del silencio, topico
normal, nivel normal de la voz, etc., y no poseer los medios metacomunicativos 0
la oportunidad para descubrirlo&.-1.a diferencia entre el conocimiento de una
y el conocimiento del habla por 10 general no se hace puirlPMP
ambos se adqut<::l<::ll
10 que un
como
Nueva Mexico, J. R. Fox era elicitar la forma poses iva de la primera
persona del Singular de "alas" la base de que el hablante, no siendo un ave,
no podia decir "mis alas" -convirtiendose en la unica persona de Cochiti capaz de
decirlo en los mismos terminos que "tu nombre es Robin".
La no identidad de las dos de (0 normas) tiene mas probabilidad
de observarse cuando la variedad com partida es una segunda lengua para una 0
ambas partes. Las oraciones que se traducen entre sf gramaticalmente pueden ser
tomadas erroneamente como si tuvieran las mismas funciones en el habla, asf
como las palabras que se traducen entre sf pueden ser tomadas como si tuvieran la
misma funci6n semantica. Puede existir influencia de un sustrato 0 interferencia
(Weinreich, 1953) tanto en una como en la otra. Elling(iista checo]. Neustupny
ha acunado el termino Sprechbund, (paralelo a Sprachbund, "area '('
de la lengua"), para el fen6meno de las reg las de habla que son compartidas por
lenguas contiguas. As!, en Checoslovaquia,lHungrfa, Austria y Alemania del sur \
pueden encontrarse normas compartidas en 10 que hace a saludos, t6picos aceptables, . '\
10 que se dice a continuaci6n en una conversacion, etc. .
EI compartir reglas de habla no es suficiente. Un que no sabe aleman
puede pertenecer a la misma Sprechbund pero no a Ia misma comunidad de
al igual que un austrfaco.
EI campo de Ia lengua y el campo del
.-campo el espectro
cuales el conocimiento pOl' parte de una persona de vaneaaaes
10 capacita potencialmente para actuar Den
campo del habla debe distinguirse de habla,que los
eSneClTlcOS entre personas a traves de variedades y reglas de habla compartidas a
ll1idades. As!, en Queensland norte (Australia), distintos
una misma lengua (por ejemplo, el vir yoront) pueden tener redes bastante
iferentes a 10 largo de circuitos geograficamente diferentes basad as en la membresfa
diferentes repertorios de multilingilismo. En Vitiaz Strait
,65,
Dei.i. Hymes
de descripcin se requieren y, de ellas, cules son preferibles. As como ocurre
con la gramtica, la aproximacin a una teora para el anlisis estndar, explcito,
de los sistemas individuales tambin ser una aproximacin a una parte de una
teora de la explicacin.
Entre las nociones con que debe trabajar una teora as concebida se en-
cuentran las de comunidad de habla, situacin de habla, evento de habla, acto
de habla, hablante fluido, componentes de los eventos de habla, funciones del
haEI, etc.
Unidades sociales
Se debe considerar en primer trmino la unidad social de anlisis. Para ello
adopto la expresin corriente comunidad de habla.
Comunidad de habla. El habla es considerada aqu como un subrogado de toda
forma de lenguaje, incluyendo la escritura, la cancin y el silbido derivado del
habla, el taido de tambores, el toque de cuerno y otros similares. El trmino
comunidad de habla es necesario y primordial porque postula como base de la
descripcin una entidad ms social que lingstica. Se comienza con un grupo
social y se consideran todas las variedades lingsticas en ella presentes, en lugar
de comenzar con alguna de esas variedades.
Bloomfield (1933) y otros redujeron en el pasado la nocin de comunidad de
habla a la nocin de lengua (o de variedad lingstica). Se defina a aquellos
hablantes de una misma lengua (o lengua primera, o lengua estndar) como miem-
bros de la misma comunidad de habla. Esta confusin an persiste, y se la asocia
con una medicin cuantitativa de frecuencia de interaccin como modo de des-
cribir (en principio) la variacin y el cambio internos, como postulara
especulativamente Bloomfield. La presente aproximacin requiere una defini-
cin que sea cualitativa y que se exprese en trminos de normas para el uso de la
lengua. A partir del trabajo de Gumperz, Labov, Barth y otros, resulta claro que lo
decisivo no es la frecuencia de interaccin sino la definicin de las situaciones en
las que tiene lugar la interaccin, particularmente la identificacin (o no) con
otras. (En este punto
,
la sociolingstica se pone en contacto con el desplazamien-
to en la teora retrica que va de la expresin y la persuasin a la identificacin,
tomada sta como concepto clave (vase Burke, 1950; 19-37 y 55-59).
De manera tentativa
,
una comunidad de habla se define como una comunidad
que comparte reglas para el manejo y la interpretacin del habla y reglas para la
interpretacin de por lo menos una variedad lingstica.
Ambas condiciones
son necesarias.
64
Modelos de i. a interaccin entre lenguaje y vida social
No basta con compartir las reglas gramaticales (de la variedad). Puede haber
muchas personas que hablan un ingls con una gramtica que puedo identificar
pero cuyos mensajes se me escapan. Puedo desconocer lo que cuenta como se-
cuencia coherente, pedido, asercin que requiere una respuesta, tpico requerido
o prohibido, marca de nfasis o irona, duracin normal del silencio, tpico
normal, nivel normal de la voz, etc., y no poseer los medios metacomunicativos o
la oportunidad para descubrirlo .La diferencia entre el conocimiento de una
variedad y el conocimiento del habla por lo general no se hace evidente dentro
de una misma comunidad, donde normalmente ambos se adquieren de manera
.
conjuntabas comunidades sin duda mezclan lo que un lingista distinguira
como gramatical y como social o culturalmente aceptable. Entre los cochiti de
Nueva Mxico, J. R. Fox era incapaz de elicitar la forma posesiva de la primera
persona del singular de
"
alas
"
sobre la base de que el hablante, no siendo un ave,
no poda decir
"
mis alas
"

-convirtindose en la nica persona de Cochiti capaz de
decirlo en los mismos trminos que "tu nombre es Robin".
La no identidad de las dos clases de reglas (o normas) tiene ms probabilidad
de observarse cuando la variedad compartida es una segunda lengua para una o
ambas partes. Las oraciones que se traducen entre s gramaticalmente pueden ser
tomadas errneamente como si tuvieran las mismas funciones en el habla, as
como las palabras que se traducen entre s pueden ser tomadas como si tuvieran la
misma funcin semntica. Puede existir influencia de un sustrato o interferencia
(Weinreich, 1953) tanto en una como en la otra. El lingista checo J. Neustupny
ha acuado el trmino Sprechbuiid, "rea
_
del habla" (paralelo a Sprachbund, "rea
de la lengua"), para el fenmeno de las reglas de habla que son compartidas por
lenguas contiguas. As, en Checoslovaquia,:Hungra, Austria y Alemania del sur
pueden encontrarse normas compartidas en lo que hace a saludos, tpicos aceptables,
lo que se dice a continuacin en una conversacin, etc.
El compartir reglas de habla no es suficiente. Un checo que no sabe alemn
puede pertenecer a la misma Sprechbund pero no a la misma comunidad de habla,
al igual que un austraco.
El campo de la lengua y el campo del habla (emparentados con la nocin de
campo social) pue3en ser definidos como el espectro total de las comunidades
dentro de las cuales el conocimiento por parte de una persona de variedades y
reglas de habla lo capacita potencialmente para actuar comunicativamente. Den-
tro del campo del habla debe distinguirse la'red de habla
,
que comprende los lazos
especficos entre personas a travs de variedades y reglas de habla compartidas a
travs de comunidades. As, en Queensland norte (Australia)
,
distintos hablantes
de una misma lengua (por ejemplo, el yir yoront) pueden tener redes bastante
diferentes a lo largo de circuitos geogrficamente diferentes basadas en la membresa
al clan, e incluyendo diferentes repertorios de multilingismo. En Vitiaz Strait
65
MODElDS DE LA INTERACCION ENTRE LENGUAJE YViDA SCX:IAL
por un conjunto de eHas. Una cacerfa, por ejemplo. puede abarcar tanto eventos
verbales como no verbales, y los eventos verbales pueden ser de mas de un tipo.
En una descripci6n sociolingtilstica, es necesario entonces aoordar activida
des que de algun modo reconocible son vinculadas 0 integrales. Desde el punto
de vista de una descripcion social general se las puede registrar como ceremonias,
viajes de pesca y otras analogas; desde los puntos de vista particulares pueden
considerarse como situaciones polfticas, esteticas, etc., que ilrven como contex
tOS para la manifestaci6n de actividades pollticas, esteticas, etc. Desde el punto de
vista sociolingiilstico. pueden considerarse como situaciones de habla.
Evento de habla. El tennino a aquellas activida
des 0 aspectos de actividades
usodefh-abla.lJn evento consistir en un solo acto de habIa, pero a menudo
varios de eUos. ASI como una ocurrencia de un sustantivo puede ser a
la vez el total de un sintagma nominal y el total de una. oraci6n (por ejemplo.
"jFuego!"), del mismo modo un acto de habla puede ser el total de un evento de
habla y de una comunicaci6n de habla (el caso de un rito consistente en una sola
plegaria; en sf. una sola invocaci6n). Sin embargo, es mas frecuente encontrar una
diferencia de magnitud: una fiesta (situaci6n de habla), una conversaci6n durante
la fiesta (evento de habla), un chiste dentro de la conversaci6n (acto de habla).
Sobre los eventos llos actos de habla se suelen escribir reglas formales de sus
ocurrencias y caracterfsticas. Pero observese que un mismo tipo de acto de habla
puede tener lugar en diferentes tipos de eventos de habla, y un mismo tipo de
even to de habla, en diferentes contextos de situaci6n. As!, un chiste (acto de habla)
puede estar incrustado en una conversacion privada, una conferencia. una presen
tad6n formal. Una conversaci6n privada puede darse en el contexto de una fiesta.
de un servicio runebre, 0 de una pausa al cambiar de lado en un partido de tenis.
Acto de habla. Es el tennino mfnimo del conjunto recien discutido, como 10
indican las observaciones hechas arriba sobre los eventos de habla. Representa un
nivel distinto de la oraci6n, y no identificable con ninguna parte aislada u otro
nivel gramatical. como tampoco con segmentos de ningun tamano particular defi
nidos en tenninos de otros niveles de la gramatica. EI hecho de que una emisi6n
tenga el status de una orden puede depender de una formula convencional ("Por
este acto ordeno a Ud. que abandone este edificio"). de la entonaci6n (UiTe vas!"
\IS. "lTe vas?"), de la posici6n dentro de un intercambio conversacional ("HoIa"
como saludo iniciador 0 como respuesta -empleado quizas al responder el telefo
no-) 0 de la relaci6n social entre las dos partes (como cuando una emisi6n con
forma de pregunta amable es en realidad una orden cuando la dice lin superior a un
subordinado). EI nivel de los actos de habla actua como mediador inmediato entre
67
Dell Hymes
(Nueva Guinea), los isleos bilibili (uti grupo de unos 200-250 comerciantes y
alfareros de la Baha Astrolabio) tienen un conocimiento colectivo de las len-
guas de todas las comunidades con las que han tenido relaciones econmicas;
pero slo unos pocos hombres saben la lengua de las comunidades particulares en
las que han tenido socios comerciales.
En suma, la comunidad de habla de una persona puede ser, efectivamente,
una nica localidad o una porcin de la misma; el campo de la lengua de una
persona estar delimitado x>r su repertorio de variedades; su campo del habla,
I por su repertorio de modelos de habla. La red de habla d una persona es la unin
t efectiva de los dos ltimos.
Jarte del trabajo de definicin es aqu, obviamente, obra de la nocin de

.A
'"
'"
(comunidad, cuyas dificultades, como las de definir lmites entre variedades y
entre modelos de hablar, pasamos por alto. Las concepciones nativas de los lmites
son slo un factor en su definicin, esencial pero, a veces, en parte engaoso (un
punto sealado por Gumperz sobre la base de su trabajo en India central). Las
concepciones de s, los valores, las estructuras de roles, la contigidad, los prop-
sitos de la interaccin, la historia poltica, todos ellos pueden ser factores. Es claro
que un mismo grado de diferencia lingstica puede asociarse con un lmite en un
caso y no en otro, dependiendo de factores sociales. Lo esencial es que el objeto
X de la descripcin sea una unidad social integral. Probablemente, demostrar ser
de gran utilidad reservar la nocin de comunidad de habla para la unidad local
caracterizada con la mayor especificidad para una persona por la localidad co-
mn y la interaccin bsica,
(Gumperz, 1962:30-32). Aqu he sealado distincio-
ynes de escala y de tipo de vinculacin dentro de lo que Gjjmgerz ha denominado
-
comunidad lingstica (cualquier grupo distinguible con intercomunicacin). Las
descripciones posibilitarn el desarrollo de una tipologa provechosa y el descu-
brimiento de causas y consecuencias de los diversos tipos.
Situacin de habla. Dentro de una comunidad se detectan rpidamente mu-
chas situaciones asociadas con el habla (o marcadas por la ausencia de ella). Tales
contextos 3e situacin se describirn a menudo, naturalmente, como ceremonias,
luchas, caza, comidas, hacer el amor y otras semejantes. No sera provechoso
convertir tales situaciones en masa en partes de una descripcin sociolingstica
por medio del mero expediente de reetiquetarlas en trminos de habla. (Obsrve-
se que las distinciones realizadas respecto de la comunidad de habla no son idn-
ticas a los conceptos del enfoque comunicativo general, que debe sealar el
espectro diferencial de la comunicacin a travs del habla, del film, del objeto
artstico o de la msica,) Tales situaciones pueden entrar como contextos para la
asercin de reglas de habla en trminos de aspectos de la situacin (o del gnero).
A diferencia de los eventos de habla
,
en s no son gobernados por tales reglas ni
66
Modelos de la interaccin entoe lenguaje y vida social
por un conjunto de ellas. Una cacera, por ejemplo, puede abarcar tanto eventos
verbales como no verbales, y los eventos verbales pueden ser de ms de un tipo.
En una descripcin sociolingstica, es necesario entonces abordar activida-
des que de algn modo reconocible son vinculadas o integrales. Desde el punto
de vista de una descripcin social general se las puede registrar como ceremonias,
viajes de pesca y otras anlogas; desde los puntos de vista particulares pueden
considerarse como situaciones polticas, estticas, etc., que sirven como contex-
tos para la manifestacin de actividades polticas, estticas, etc. Desde el punto de
vista sociolingstico, pueden considerarse como situaciones de habla.
Evento de haba. El trmino evento dejiabla estar restringido a aquellas activida-
des o aspectos de actividades directamente gobernadas txwr reglas o normas para el
us Je! rubia. Un evento puede consistir en un solo acto de habla, pero a menudo
comprender varios de ellos. As como una ocurrencia de un sustantivo puede ser a
la vez el total de un sintagma nominal y el total de una oracin (por ejemplo,
"
Fuego!
"
)
, del mismo modo un acto de habla puede ser el total de un evento de
habla y de una comunicacin de habla (el caso de un rito consistente en una sola
plegaria; en s, una sola invocacin). Sin embargo, es ms frecuente encontrar una
diferencia de magnitud: una fiesta (situacin de habla), una conversacin durante
la fiesta (evento de habla), un chiste dentro de la conversacin (acto de habla).
Sobre los eventos y,los actos de habla se suelen escribir reglas formales de sus
ocurrencias y caractersticas. Pero obsrvese que un mismo tipo de acto de habla
puede tener lugar en diferentes tipos de eventos de habla, y un mismo tipo de
evento de habla, en diferentes contextos de situacin. As, un chiste (acto de habla)
puede estar incrustado en una conversacin privada, una conferencia, una presen-
tacin formal. Una conversacin privada puede darse en el contexto de una fiesta
,
de un servicio fnebre, o de una pausa al cambiar de lado en un partido de tenis.
Acto de habla. Es el trmino mnimo del conjunto recin discutido, como lo
indican las observaciones hechas arriba sobre los eventos de habla. Representa un
nivel distinto de la oracin, y no identificable con ninguna parte aislada u otro
nivel gramatical, como tampoco con segmentos de ningn tamao particular defi-
nidos en trminos de otros niveles de la gramtica. El hecho de que una emisin
tenga el status de una orden puede depender de una frmula convencional ("Por
este acto ordeno a Ud. que abandone este edificio
"
)
, de la entonacin ("Te vas!"
vs.
"
Te vas?
"
), de la posicin dentro de un intercambio conversacional ("Hola"
como saludo iniciador o como respuesta -empleado quizs al responder el telfo-
no-) o de la relacin social entre las dos partes (como cuando una emisin con
forma de pregunta amable es en realidad una orden cuando la dice un superior a un
subordinado). El nivel de los actos de habla acta como mediador inmediato entre
67-
MODELOS DE LA lNTERAC'.CI6N ENTRE LENGUAJE YVIDA SCCIAL
otros dos puntos que son esenciales para la descripc
es que los estilos de habla comprenden elementos y relaciones que convenri.\I'"\'O
mente sirven a funciones "expresivas" 0, mejor dicho, estilfsticas, como
referenciales (por ejemplo, el contraste en la fuerza de aspiraci6n que en Ingles
convencionalmente marca segundo punto es que los estilos de habla
han de considerarse no solo en tenninos de co-ocurrencia dentro de los mismos
sino tambien en terminos de selecci6ncontrastiva entre eUos. Al igual que los actos
de habla, los estilos tienen a la vez una dimensi6n sintagmatica y una dimensi6n
paradigmatica [para un detaUado tratamiento de las rcglas alternancia y co
ocurrencia, vease Ervin Tripp, 1986 (1972)(. La coherencia (0 cohesi6n) del
discurso depende tanto de la relaci6n sintagmatica de los actos y
como de
Modos de hablar. Se emplca modos de hablar como una suerte de termino pri
mitivo, como el termino mas generaL El meollo de este concepto es la idea regulativa
de que el comportamienta comunicativo dentro de una comunidad es analizable en
terminos de determinados modos de hablar, que la competencia comunicativa de
las personas comprende en parte un conocimiento de determinados modos de
hablar. No es mucho mas 10 que puede decirse hasta que se disponga de derta
magnitud de descrioci6n etnO!flifica en terminos de
mente, las comunidades ditieran ampliamente en los rasgos en terminos de los
cuales se organizan basicamente sus modos hablar.
Componentes del habla. Una teorfa descriptiva requiere algun esquema de los
componentes de los actos de habla. En la actualidad un esquema tal s610 puede
ser un aporte a las descripciones de caracter etico 0 heuristico. Mas adelante
puede alcanzar el estatuto de una teoria de rasgos y dimensiones universales.
De larga tradici6n en nuestra cultura es la division tripartita en hablante,
oyente y algo de 10 que se habla. La misma ha tenido diversas elaboraciones por
parte de la teoria de la informaci6n, la lingiifstica, la semi6tica, la crftica litera ria
y la sodologfa. En manos de algunos varios de estos modelos han
mostrado ser productivos, pero su productividad ha dependido no de tomarlos en
forma literal sino 5610 de emplearlos de manera precisa. Todos estos esquemas, por
ejemplo, parecen concordar ya sea en tamar el punto de partida de un hablante
individual 0 en postular la dfada hablante-oyente (0 fuente-destino, emisor-re
ceptor, destinador-destinatario). Aun si un esquema tal intenta ser un mode1o, no
puede serlo para la tarea de descripci6n. Algunas reglas de habla requieren la
espedficaci6n de tres [destinador, destinatario, oyente (audienda),
destinatarios, etc.]; algunas, s610 uno, indiferente en cuanto a su
rol en el evento de habla: allmnas. de dos. s610 el hablante y la audiencia
,69,
Dell Hymes
los niveles usuales de la gramtica y el resto de una situacin o evento de habla por
el hecho de que implica a la vez forma lingstica y normas sociales.
Hasta cierto punto los actos de habla pueden ser analizables por extensiones
de la estructura sintctica y semntica. Sin embargo, parece ser cierto que mucho,
si no la mayor parte, del conocimiento que comparten los hablantes respecto del
status de las emisiones como acto?, es inmediato y abstracto, ya que depende de un
sistema autnomo de seales pertenecientes tanto a los diversos niveles de la
gramtica como a la situacin social. El intento de describir actos de habla de
manera completa postulando un segmento adicional a la estructura gramatical
subyacente (por ejemplo,
"
Por la presente le X a Ud que...") es forzado e incmodo
(considrese el caso en que "cree Ud. que podra yo tomar eso que queda de t?"
ha de ser entendido como una orden).
De hecho, dicha lgica de los niveles lingsticos implica un nivel autnomo
de actos de habla; segn ella, la ambigedad de "the shooting of the blacks was
terrible" (el tiroteo/fusilamiento de los negros fue terrible) y el rasgo comn de
"
superar a Erv es casi imposible
"
y "es casi imposible superar a Erv" a la vez
requiere un nivel estructural ms, en el que el primero tiene dos estructuras dife-
rentes y el segundo, una. La relacin entre formas de oracin y su status como actos
de habla es del mismo tipo. Una oracin interrogativa por su forma puede ser ya
sea un pedido, una orden o bien una afirmacin; un pedido puede manifestarse
por una oracin que es interrogativa, declarativa o bien imperativa por su forma.
I El discurso puede considerarse en trminos de actos tanto sintagmtica como
paradigmticamente; esto es, como una secuencia de actos de habla y en trminos
de clases de actos de habla entre los cuales, en ciertos puntos dados, se ha hecho
\ una eleccin.
Estilos de habla. El estilo se ha enfocado a menudo como cuestin de frecuen-
cia estadTstlcacie elementos ya dados en la descripcin lingstica o como desvia-
cin de alguna norma dada por esta descripcin. Las estadsticas y los desvos
importan pero no bastan. Los estilos tambin dependen de juicios cualitativos de
pertinencia, y, a menudo, deben describirse en trminos de selecciones que se
aplican al discurso en su globalidad, como es el caso del uso honorfico en japons
(McCawley, 1968: 136); es decir, existen patrones de habla consistentes que
atraviesan los componentes gramaticales (fonologa, sintaxis, semntica) o que
operan dentro de uno de ellos independientemente de las restricciones selectivas
que normalmente se describen para l. Whorf prefigura esto en su concepcin de
"
maneras [fashsons] de hablar
"
; joos ha demostrado e ilustrado este punto con el
caso del ingls; Pike (1967) ha considerado una ampla variedad de estilos
contextales como condiciones para la manifestacin de las unidades fonolgicas
y morfolgicas. Adems de la existencia de estilos definidos cualitativamente,
68
Modelos de la interaccin entre lenguaje y vida social
hay otros dos puntos que son esenciales para la descripcin sociolingstica. Uno
es que los estilos de habla comprenden elementos y relaciones que convencional-
mente sirven a funciones
"
expresivas
"
o, mejor dicho, estilsticas, como tambin
referenciales (por ejemplo, el contraste en la fuerza de aspiracin que en ingls
convencionalmente marca nfasis) 1 segundo punto es que los estilos de habla
han de considerarse no slo en trminos de co-ocurrencia dentro de los mismos
sino tambin en trminos de seleccin contrastiva entre ellos. Al igual que los actos
de habla, los estilos tienen a la vez una dimensin sintagmtica y una dimensin
paradigmtica [para un detallado tratamiento de las reglas de alternancia y co-
ocurrencia, vase Ervin Tripp, 1986 (1972)J La coherencia (o cohesin) del
discurso depende tanto de la relacin sintagmtica de los actos y estilos de habla
como de los rasgos sintcticos y semnticos.
Modos de hablar. Se emplea modos de hablar como una suerte de trmino pri-
mitivo, como el trmino ms general. El meollo de este concepto es la idea regulativa
de que el comportamiento comunicativo dentro de una comunidad es analizable en
trminos de determinados modos de hablar, que la competencia comunicativa de
las personas comprende en parte un conocimiento de determinados modos de
hablar. No es mucho ms lo que puede decirse hasta que se disponga de cierta
magnitud de descripcin etnogrfica en trminos de modos de hablar. Probable-
mente, las comunidades difieran ampliamente en los rasgos en trminos de los
cuales se organizan bsicamente sus modos de hablar.
Componentes del habla. Una teora descriptiva requiere algn esquema de los
componentes de los actos de habla. En la actualidad un esquema tal slo puede
ser un aporte a las descripciones de carcter tico o heurstico. Ms adelante
puede alcanzar el estatuto de una teora de rasgos y dimensiones universales.
De larga tradicin en nuestra cultura es la divisin tripartita en hablante,
oyente y algo de lo que se habla. La misma ha tenido diversas elaboraciones por
parte de la teora de la informacin, la lingstica, la semitica, la crtica literaria
y la sociologa. En manos de algunos investigadores, varios de estos modelos han
mostrado ser productivos, pero su productividad ha dependido no de tomarlos en
forma literal sino slo de emplearlos de manera precisa. Todos estos esquemas, por
ejemplo, parecen concordar ya sea en tomar el punto de partida de un hablante
individual o en postular la diada hablante-oyente (o fuente-destino,
emisor-re-
ceptor, destinador-destinatario). Aun si un esquema tal intenta ser un modelo, no
puede serlo para la tarea de descripcin. Algunas reglas de habla requieren la
.
especificacin de tres participantes [destinador, destinatario, oyente (audiencia),
, fuente, orador, destinatarios, etc.]; algunas, slo de no, indiferente en cuanto a su
-
rol en el evento de habla; algunas, de dos, slo el hablante y la audiencia (por
69
MODElOS DE LA lNTERACCl6N ENTRE LENGUAJE Y VIDA seX::IAL
es que las pistas determinantes sean eficientes, esto es, leves en escala. Si uno
soslaya este detalle -tal Vez porque requiere competencias tecnieas en lingi.ifstica,
musicologia u otras disciplinas de dificil manejo-, uno deberfa afrontar el hecho
de que e1 significado humano delpropio objeto de estudio y los planteos cientf
ficos del propio campo de investigacion no se estan tomando en serio.
Especialmente. cuando importan 1a competenda y la habilidad de las personas
debe reconocerse que los modos de hablar compartidos adquieren una aut<:nomia
parcial, que en parte se desarrolla en terminos de una logiea interna de sus medios
de expresi6n. Los medios de condicionan y, a veces, controlan el con-
Para los miembros de la comunidad, entonces, "la libertad es el reconoci
el dominio del modo de hablar es un nrerrequisito para
el significado humano requiere que uno vaya mas
afirmacion explfcita de
Mientras puede parecer que un enfoque semejante se aplicaante todo a
generos convencionalmente reconocidos como esteticos, tambien se apliea a la
conversaci6n de la vida cotidiana. Solo un cuidadoso anal isis de la forma del
mensaje -como se dicen las cosas-, hecho de manera tal que actue paralelamente
a la crftica literaria y que pueda aprender de su intensidad, puede revelar la
profundidad y la adecuadon del elfptieo arte que es hablar.
Un contexto para distinguir forma
def mensaje de contenido del mensaje serra: "Rem. Dijo ' .. .' " (citando la forma del
mensaje) vs. "Rezo diciendo que se sentiria bien" (refiriendo solo e1 contenido).
EI contenido entra en el amilisis ante todo, tal vez, como una cuestion de
y cambio de topieo. Los miembros de un grupo saben de que se esta hablando
y cuando aquello de 10 que se habla ha cambiado, y controlan el mantenimiento
Estas habilidades son parte de su competencia
de particular importancia para el estudio de la coherencia discursiva.
La forma del mensaje y el contenido del mensaje son centrales para el acto de
habla y su foco en la "estructura sint:ktica"; tambien son estrechamente
interdependientes. Por ello ambos pueden nombrarse como componentes de la
"secuencia del acto" (mnemotecnicamente, A).
3. Situaci6n. La situacion se refiere al tiemoo y lugar un acto ete nabla, y, en
de la
de una ocasion como un
con el mismo escenario y con el mismo decorado, puede cambiar
anos mas tarde". En la vida diaria, las mismas personas,
en 19ual situacion, pueden redefinir su interaccion como un cambio en el tipo de
escena, digamos, de formal a informal, de serio a festivo y otros semejantes. (Para un
71 .
Dell Hymes
ejemplo, un nio), y as sucesivamente. En suma, el trabajo etnogrfico serio
muestra que se puede postular una dimensin general o universal, la de participante.
El modelo didico comn del hablante-oyente a veces especifica demasiados
participantes, a veces demasiado pocos, o a veces participantes errneos. El
futuro trabajo etnogrfico nos permitir dar cuenta de cul es el espectro de los
tipos efectivos de relaciones participantes y ver en la ocurrencia diferencial
algo por explicar.
Los materiales etnogrficos investigados hasta el momento indican que se
deben distinguir algunas veces unos diecisis o diecisiete componentes. No se ha
encontrado regla alguna que requiera la especificacin simultnea de todos ellos.
Siempre existen redundancias, y a veces una regla requiere la mencin explcita
de la relacin existente entre slo dos, la forma del mensaje y algn otro compo-
nente. (Constituye un principio general el que todas las reglas impliquen la forma
del mensaje, la cual, si no afecta su conformacin, entonces gobierna su interpre-
tacin.) Dado que cada uno de los componentes puede ser a veces un factor, a
pesar de esto se debe reconocer cada uno de ellos dentro de la trama general.
Algunas investigaciones psicolingsticas han indicado que la memoria
humana opera mejor con clasificaciones de una magnitud de siete elementos,
ms/menos dos (Miller, 1956). Para hacer el conjunto de los componentes
mnemotcnicamente conveniente, al menos en ingls, pueden emplearse las le-
tras de la palabra SPEAKING (hablar). Los componentes pueden ser agrupados
sin gran dificultad dentro de sus ocho letras. Es claro que el uso de SPEAKING
como palabra mnemotcnica nada tiene que ver con la forma de un eventual
modelo o teora.
1
. Forma del mensaje. Como se acaba de sealar, la forma del mensaje es funda-
mental. El defecto ms comn y ms serio de la mayora de los informes sobre el
habla probablemente sea que la forma del mensaje y, a partir de ello, las reglas que
lo gobiernan, no pueden ser recuperadas. La importancia de los detalles de las
formas reales sorprende a algunos como algo insignificante, como carente de
importancia cientfica o humanstica. Tal punto denota una impaciencia que
hace un flaco servicio a propsitos tanto cientficos como humansticos. Es preci-
samente el fracaso en unir forma y contenido en la perspectiva de un foco de
estudio nico lo que ha retrasado la comprensin de la capacidad humana de
hablar, y lo que vicia muchos intentos por analizar la significatividad de la con-
ducta. Las categoras de contenido y las categoras interpretativas por s solas no
son suficientes. Es una perogrullada que, sin embargo, la investigacin ignora con
frecuencia, el que cmo se dice algo es parte del qu se dice. Tampoco puede
prescribirse de antemano la magnitud totalle Ta seal que habr de ser determi-
nante para el contenido y la habilidad para exresarlo e interpretarlo. Cuanto ms
compartido y significativo sea un modo de hablar dentro de un grupo, ms probable
70-
Modelos de la interaccin entre lenguaje y vida social
es que las pistas determinantes sean eficientes, esto es, leves en escala. Si uno
soslaya este detalle -tal vez porque requiere competencias tcnicas en lingstica,
musicologa u otras disciplinas de difcil manejo-, uno debera afrontar el hecho
de que el significado humano del propio objeto de estudio y los planteos cient-
ficos del propio campo de investigacin no se estn tomando en serio.
Especialmente, cuando importan la competencia y la habilidad de las personas
debe reconocerse que los modos de hablar compartidos adquieren una autonoma
parcial, que en parte se desarrolla en trminos de una lgica interna de sus medios
de expresin. Los medios de expresin condicionan y, a veces, controlan el con-
tenido. Para los miembros de la comunidad, entonces,
"
la libertad es el reconoci-
miento de la necesidad
"
; el dominio del modo de hablar es un prerrequisito para
la expresin personal. El verdadero inters por el anlisis cientfico as como por
el significado humano requiere que uno vaya ms all del contenido, hacia la
afirmacin explcita de reglas y rasgos de la forma.
Mientras puede parecer que un enfoque semejante se aplica ante todo a los
gneros convencionalmente reconocidos como estticos, tambin se aplica a la
conversacin de la vida cotidiana. Slo un cuidadoso anlisis de la forma del
mensaje -cmo se dicen las cosas-, hecho de manera tal que acte paralelamente
a la crtica literaria y que pueda aprender de su intensidad, puede revelar la
profundidad y la adecuacin del elptico arte que es hablar.
pjSontentdo delmensaje (message conten). Un contexto para distinguir forma
del mensaje de contenido del mensaje sera: "Rez. Dijo"...>" (citando la forma del
mensaje) vs.
"
Rez diciendo que se sentira bien" (refiriendo slo el contenido).
El contenido entra en el anlisis ante todo, tal vez, como una cuestin de
tnico y cambio de tpico. Los miembros de un grupo saben de qu se est hablando
y cundo aquello de lo que se habla ha cambiado, y controlan el mantenimiento
y el cambio de tpico. Estas habilidades son parte de su competencia comunicativa,
de particular importancia para el estudio de la coherencia discursiva.
La forma del mensaje y el contenido del mensaje son centrales para el acto de
habla y su foco en la "estructura sintctica"; tambin son estrechamente
interdependientes. Por ello ambos pueden nombrarse como componentes de la
"
secuencia del acto
"
(mnemotcnicamente, A).
3
.
Situacin. La situacin se refiere al tiempo y lugar de un acto de habla, y, en
J general, a las circunstancias fsicas.
/ 4. Escena. La escena, distinta de la situacin, designa la "situacin psicolgica"
la definicin cultural de una ocasin como un tipo de escena determinado. En
una obra teatral con el mismo escenario y con el mismo decorado, puede cambiar
el tiempo dramtico:
"
diez aos ms tarde". En la vida diaria, las mismas personas,
en igual situacin, pueden rdefnir su interaccin como un cambio en el tipo de
escena, digamos, de formal a informal, de serio a festivo y otros semejantes. (Para un
71
MODELOS DE lA INTERACC!6N ENTRE LENGUAJE YV[[)A SOCIAL
waiwai de Venezuela, en donde eI evento de habla central de esta sOciedad, el
canto oha, tiene distintas variedades, seglin sea que el prop6sito por lograr es un
contrato matrimonial, un trato comercial, una tare a comunal, una invitaci6n a
una fiesta a un arreglo de paz social tras una muerte. Las para los
tes y las situaciones varian de acuerdo con esto (Fock, 1965). La taxonomfa de los
eventos de habla que tienen lugar entre los yakan de las Filipinas (analizados por
Frake, 1986 [1972]) se diferencia en niveles seglin el t6pico (cualquier t6pico:
un problema, un desacuerdo, una disputa) y el resultado (ninQ11n prop6sito
cular: una decisi6n, un arreglo, una reglamentaci6n legal) a la vez.
(lQ)ProP6sitos-metas. EI prop6sito ~ un evento, desde el punto de vista de una
comunidad, desde luego no requiere ser identico a los prop6sitos de quienes
participan en el. Se presume que las dos partes de un litigio yakano desean ganar.
En una negociaci6n, el prop6sito de algunos puede ser obtener un arreglo favora
atras, simplemente la existencia de un arreglo. Entre los waiwai, los futuros
suegro y verno tienen metas opuestas aillegar al contrato matrimonial. Las estra
tegias de los participantes son, luego, un detenninante esencial en la forma
de los eventos de habla para que estos sean ejecutados por completo (cf. Bloom y
Gumperz, 1986 [1972]).
En 10 que respecta tanto a los resultados como a las metas, aquellos que son
convencionalmente esperados 0 adscriptos deben distinguirse de los puramente
situacionales 0 personales, y de los latentes e inintencionales. Las interacciones
de un evento de habla particular pueden determinar su cualidad particular y si el
resultado esperado es 0 no logrado. Los motivos reales de los participantes, 0 una
parte de ellos, pueden ser bastante variados. En primera instancia, las descripcio
nes de los eventos de habla buscan describir el comportamiento consuetudinario
o culturalmente apropiado. Una descripci6n tal es esencial; es un prerrequisito
para la comprensi6n de los eventos en toda' su riqueza individual; pero no se
deben confundir los dos tipos de descripciones (vease Sapir, 1949a: 534 y 543).
Muchas aproximaciones a la comunicaci6n y el anal isis del habla no han
provisto un lugar para alguno de estos tipos deprop6sitos
t
tal vez debido a una
base -cansciente 0 inconsciente-de ralz conductista (Kenneth Burke, 1945, es una
notable excepci6n). Aun aSI, la comunicaci6n debe diferenciarse de la interaccion
como totalidad en tenninos de intencionalidad (vease Hymes, 1964b). Los dos as
pectos del prop6sito pueden reagruparse explotando la homonimia del ingles, ends
(fine,s) envista (metas) yends (fines) como resultados (mnemotecnicamente,
(11) Clave. La clave viene a proveer el tono, la manera 0 el espfritu con los que
se ;ellliza eI acto. Corresponde grosso modo a la modalidad de las categorfas grama
ticales. Los actos que de otta forma serian iguales pOf 10 que hace a la situaci6n,
los participantes, la forma del mensaje y demas, pueden diferir por su clave, como
por ejemplo, burlona/seria; de rutina/esmerada.
73
Dell Hymes
anlisis acerca de la importancia de los tipos de escena para el anlisis de los
gneros de habla, vase el contraste que realiza Frake entre los subanun y los
yakan, 1986 [1972], cap. 3.) Los actos de habla con frecuencia se emplean para
definir escenas, y tambin con frecuencia son juzgados como apropiados o
inapropiados en relacin con las escenas. Las situaciones y las escenas mismas
desde luego pueden juzgarse como apropiadas e inapropiadas, felices o infelices,
relacionadas entre s, desde el nivel de las quejas sobre el clima hasta el de la
irona dramtica.
La situacin y la escena pueden vincularse entre s como componentes de la
situacin del acto (mnemotcnicamente, S). Puesto que la escena siempre impli-
ca un anlisis de definiciones culturales, el trmino situacin probablemente ha
de preferirse como trmino informal o no marcado para ambas.
V 5. Hablante, o emisor.
6
.
Destinador.
7
.
Oyente, o receptor, o audiencia.
8
.
Destinatario.
>, Estos cuatro componentes fueron discutidos al introducir el tema de los com-
ponentes del habla. He aqu unas pocas ilustraciones. Entre los abipones de la
Argentina se agregaba -in al final de cada palabra si algn participante (cualquie-
ra fuera su rol) era miembro de los hocheri (clase guerrera). Entre los chinook
wishram, las escenas formales se definen por la relacin entre una;
"
fuente'(por
ejemplo, un jefe o patrocinante de una ceremonia), un orador que repite las
palabras de la fuente y otros que constituyen la audiencia o pblico. La fuente de
quien se repiten las palabras a veces no se encuentra presente; los destinatarios a
veces son espritus del entorno circundante. En presencia de un nio, en Alemania
los adultos a menudo usan entre ellos el trmino de apelacin que sera apropiado
para el nio. A veces, las reglas para los participantes son internas a un gnero e
independientes de los participantes del evento en el que se incrustan. As, los
actores masculinos y femeninos de los mitos yana usan las formas de habla apro-
piadas para hombres y mujeres, respectivamente, sin considerar el sexo del narrador.
Se requiere el uso del habla de los hombres cuando tanto el destinador como el
destinatario son adultos y varones a la vez; de otro modo, se emplea el habla "de
las mujeres". Los grupos difieren en sus definiciones de los participantes en forma
reveladora, particularmente al definir la ausencia (por ejemplo, nios, mujeres
jvenes) y la presencia (por ejemplo, sobrenatural) de participacin. Mucho de
la conducta religiosa puede interpretarse como parte de una teora nativa de la
comunicacin. Los diversos componentes pueden agruparse como participantes
(mnemotcnicamente, P).
r 9.
'
p
ropsitos-resultados. Los resultados convencionalmente reconocidos y es-
perados a menudo entran en la definicin de los eventos de habla, como entre los
72
MODElOS DE LA INTERACCI6N ENTRE LENGUAJE YVIDA SOCIAL
dondequiera se encuentran formas de habla cuyo contenido derive hist6ricamen
te de la lfnea de la tradici6n linglifstica que llamamos "ingles". Los diferentes
dialectos no siempre son mutuamente inteligibles (cf. el [ngles de Yorkshire can
el de la India), y sus funciones sociales varian de manera considerable alrededor
del mundo, desde la forma infantil vernacula a la lingua franca burocnitica. EI
"c6digon sugiere la decodificaci6n y la cuesti6n de la inteligibilidad. La ininteli
gibilldad puede surgir cuando el habla se da en una lengua sin relaci6n hist6rica
con la propia, pero tambien del uso de una simple del habla
propia, por ejemplo, ellenguaje secreto de los nifios 0 la jerigonza. En resumen,
algunas formas del habla derivan de otras por adici6n, borrado, sustituci6n y
permutad6n en distintas combinaciones. Por ultimo, las formas del habla comun
mente estan especializadas para usos de diversa fndole. EI tennino registro se ha
hecho familiar en el uso linglilstico Ingles en referencia a situaciones espedficas;
el termino variedades, 0 "variedades fundonales", ha sido empleado en la lin
giifstica norteamericana en relaci6n con dominios extensos (por ejemplo, vem:i
culo vs. estandar).
r. Para la sociolingiifstica, el concepto tiene prioridad como punto
partida desde donde considerar las formas de habla de una comunidad. Los
de proveniencia e inteligibilidad tienen que ver con las fuentes y carac
terfsticas del criterio de uso con la organizaci6n funcional, de las formas del
habla. Los canales y las formas de habla pueden agruparse como medios 0 agentes
del habla y rotularse, en parte, en favor del c6digo verbal y, en parte, can un ojo
puesto en el uso del termino instrumental en gramatica, como instrumentos
(mnemotecnicamente,1).
14.lNormas de interacci6n. Todas las reglas que gobiernan el habla tienen, por
un caracter normativo. A 10 que se apunta aquf es a las conductas y
propiedades espedficas que se vinculan con el habla -por ejemplo, que no se
debe interrumpir, 0 que se 10 puede hacer libremente; que no se debe emplear la
voz normal salvo cuando esta pautado, en un servicio religioso (de 10 contrario, se
debe hablar con susurros); que los tumos de habla tienen que organizarse de derto
modo-. Lasnormas de interaccion obviamente implican cl analisis de la esttuctu
ra social y de las relaciones sociales en general dentro de una comunidad. Lo que
sigue es una ilustraci6n:
A la manana siguiente, durante el ti con]ikjitsu, entr6 un profesor colega que
alquila habitaci6n en una de los edificios Sodo y habl6 sobre los koans. 'Cuan
do usted entiende el Zen, sabe que el arbol realmente estd allt -la unica vez
que alguien dijo alga sobre filosofCa 0 experiencia zen en toda la semana-. Los
zenbos nunca conversan entre ellos sobre /wans 0 sabre experiencia sanzen
(Snyder, 1969: 52).
75
Dell Hymes
La clave convencionalmente se adscribe a una instancia de algn otro com-
ponente como atributo: puede, por ejemplo, esperarse seriedad como concomi-
tante de una escena, un participante, un acto, un cdigo o un gnero (digamos:
iglesia, juez, voto solemne, uso del latn, exequias). No obstante, siempre existe la
posibilidad de que haya un modo convencionalmente conocido de sustituirla
por una clave alternativa (la posibilidad de elegir entre un estilo o registro de
habla y otro). En este sentido, el ritual siempre sigue siendo informativo. Aun
sabiendo qu es lo que debera ocurrir a continuacin, uno puede prestar aten-
cin al modo en que ocurrir. (Considrense, por ejemplo, a los crticos que
analizan ejecuciones del repertorio pianstico clsico.)
La significatividad de la clave se subraya por el hecho de que, cuando entra
en conflicto con el contenido manifiesto de un acto, muchas veces se superpone
a ste (como en el sarcasmo). El sealamiento de la clave puede ser no verbal
(como un guio de ojos, un gesto, una postura, un estilo de vestir, un acompaa-
miento musical); pero tambin generalmente incluye unidades de habla conven-
cionales por lo comn desestimadas en el anlisis lingstico corriente, tales como
la aspiracin y la longitud vofijlica que en ingls sealan nfasis. Estos rasgos son
denominados con frecuencia expresivos, pero es mejor llamarlos estilsticos, puesto
que no requieren en moclo alguno depender del temperamento del usuario. Revill
(1966) refiere, por ejemplo, que "se han encontrado algunas formas que no pueden
(bastardillas mas) describirse como reflejando sentimientos del hablante, sino que
se emplean en ciertas situaciones sociales
"
(para indicar nfasis, claridad, cortesa).
,
,
12. Canales. Se entiende por seleccin del canal la seleccin de los modos de
jgjt -.
transmisin del habla: oral, escrita, telegrfica, por cdigo de luces u otro medio.
En lo que respecta a los canales, se deben distinguir tambin modos de uso. El
canal oral, por ejemplo, puede emplearse para cantar, tararear, silbar o salmodiar
rasgos del habla tanto como para hablar. Dos metas importantes de la descripcin
son las consideraciones respecto de la-interdependencia de los canales en
interaccin y de la jerarqua relativa existente entre ellos.
13. Formas del habla. Es un problema terico y emprico de gran importancia el
distinguir cules son los recursos verbales de una comunidad. Obviamente es
superficial y, sin duda, confuso hablar de la lengua de una comunidad (Ferguson
y Gumperz, 1960). Aun cuando no haya ms que una sola
"
lengua" presente en
una comunidad (no se conocen casos en el mundo contemporneo), esa lengua
estar organizada en diversas formas de habla. Tres son los criterios que, pareciera,
cabe reconocer en la actualidad: la proveniencia histrica de los recursos
lingsticos, la presencia o ausencia de inteligilibilidad mutua y la especializa-
cin en el uso. Los criterios frecuentemente no coinciden. Para el primero se
sugiere lengua y dialecto; para el segundo
,
cdigos; y variedades y registros, para el
tercero. Normalmente se habla de la lengua inglesa y de los dialectos del ingls,
74
Modelos de la interaccin entke lenguaje y vida social
dondequiera se encuentran formas de habla cuyo contenido derive histricamen'
te de la lnea de la tradicin lingstica que llamarnos
"
ingls". Los diferentes
dialectos no siempre son mutuamente inteligibles (cf. el ingls de Yorkshire con
el de la India), y sus funciones sociales varan de manera considerable alrededor
del mundo, desde la forma infantil verncula a la lingua franca burocrtica. El
"
cdigo
"
sugiere la decodificacin y la cuestin de la inteligibilidad. La ininteli-
gibilidad puede surgir cuando el habla se da en una lengua sin relacin histrica
con la propia, pero tambin del uso de una simple transformacin del habla
propia, por ejemplo, el lenguaje secreto de los nios o la jerigonza. En resumen,
algunas formas del habla derivan de otras por adicin, borrado, sustitucin y
permutacin en distintas combinaciones. Por ltimo, las formas del habla comn-
mente estn especializadas para usos de diversa ndole. El trmino registro se ha
hecho familiar en el uso lingstico ingls en referencia a situaciones especficas;
el trmino variedades, o
"
variedades funcionales
"
, ha sido empleado en la lin-
gstica norteamericana en relacin con dominios extensos (por ejemplo, vern-
culo vs. estndar).
Para la sociolingstica, el concepto de variedades tiene prioridad como punto
de partida desde donde considerar las formas de habla de una comunidad. Los
criterios de proveniencia e inteligibilidad tienen que ver con las fuentes y carac-
tersticas del criterio de uso con la organizacin funcional, de las formas del
habla. Los canales y las formas de habla pueden agruparse como medios o agentes
del habla y rotularse, en parte, en favor del cdigo verbal y, en parte, con un ojo
puesto en el uso del trmino instrumental en gramtica, como instrumentos
(mnemotcnicamente, I).
[ 14-'Normas de interaccin. Todas las reglas que gobiernan el habla tienen, por
supuesto, un carcter normativo. A lo que se apunta aqu es a las conductas y
propiedades especficas que se vinculan con el habla -por ejemplo, que no se
debe interrumpir, o que se lo puede hacer libremente; que no se debe emplear la
voz normal salvo cuando est pautado, en un servicio religioso (de lo contrario, se
debe hablar con susurros); que los tumos de habla tienen que organizarse de cierto
modo-. Las normas de interaccin obviamente implican el anlisis de la estructu-
ra social y de las relaciones sociales en general dentro de una comunidad. Lo que
sigue es una ilustracin:
A la maana siguiente, durante el t con Jikjitsu, entr un profesor colega que
alquila habitacin en uno de los edificios Sodo y habl sobre los koans.
'
Cuan-
do usted entiende el Zen, sabe que el rbol realmente est all" -la nica vez
que alguien dijo algo sobre filosofa o experiencia zen en toda la semana-. Los
zenbos nunca conversan entre ellos sobre koans o sobre experiencia sanzen
(Snyder, 1969: 52).
75 .
MODELDS DE LA INTERACC16N ENTRE lENGUAjE YVIDA seX:IAl
bien puede ser cierto (acerca de los generos, vease Ben-Amos, 1969). La nodon
habitual de habla "casual" 0 no marcada, no obstante, senala el hecho de que
existe un amplio espectro entre los generos en 10 que hace al numero y al caracter
explfcito de los marcadores formales. Es un hecho que existe un amplio espectro,
dada la facilidad con la cual se han identificado tales marcadores. Aun as!, el
habla casual "no marcada" se sigue reconociendo como tal por los contextos en

donde no se la espera 0 en donde se la explota para lograr un efecto particular. Su


menor visibilidad puede estar en funcion de nuestras orientaciones y de nuestro
uso de ella; su perfil puede ser tan agudo como cualquier otro, una vez que
logremos verla como extrana.
Los generos a menudo coinciden con los eventos de habla, pero deben tratarse
como analfticamente independientes de eUos. Pueden tener lugar en (0 como)
eventos diferentes. EI sermon como genero es, por su tipo, identico a cierto lugar
en un servicio religioso, pero se pueden invocar sus propiedades en otras situacio
nes para lograr un efecto serio 0 humorfstico. Con frecuencia, un mismo genero se
repite en varios eventos, como sucede can un genero de cantico empleado por las
mujeres del estado de Bihar (India), que es, asimismo, la forma prescripta para un
conjunto de actos relacionados entre sf y que se reiteran en bodas, visitas familia
res y protestas al marido (K. M. Tiwary, comunicacion personal). Se requerira
mucho trabajo empfrico para aclarar cuales son las relaciones entre generos, even
tos, actos y otros componentes (mnemonicamente, G).
Como se ha mostrado, los dieciseis componentes pueden agruparse bajo las
letras de la palabra clave SPEAKING: settings Isituaci6n]' participants [partici
pantes], ends [fines], act sequences [secuencias del acto], instrumentalities [instru
mentos], norms [normas], y genres [generos). El hecho de que lapalabra clave no
sea totalmente etnocentrica se ve en la posibilidad de denominar y reagrupar
los componentes necesarios en terminos del frances PARLANT: participants,
actes, raison (resultat) 1 locale, agents (instrumentos), normes, ton (tono 0 clave) 1
types (generos).
Reglas (Relaciones) de habla. Para descubrir el sistema del habla local, sin dud a
debenemPlear:seargunas directrices familiares. Uno debe determinar cual es la
local de los terminos y considerarla una gufa esencial, si bien nunca
perfecta."EI de alguno de los componentes del habla puede mar
car la presencia de una regia (0 relacion estructurada), por ejemplo, el paso del
tono normal de la voz al susurro, del ingles formal a la jerga; la correccion, el
elogio, el desconcierto, la retractacion y demas respuestas evaluativas al habla
pueden indicar la violacion 0 el cumplimiento de una regia. En general, uno
puede pensar en cualquier cambio en un componente como locus potencial para
la aplicacion de una prueba de conmutacion "sociolingtifstica": [que contraste
relevante, en caso de haberlo, se encuentra presente?
Dfxl Hymes
, 15. Normas de interpretacin. La descripcin de las normas de interaccin
puede, no obstante, dejar abierta la interpretacin que se les habr de dar, espe-
cialmente cuando los que entablan comunicacin son miembros de diferentes
comunidades. As, es claro que los estudiantes rabes y los estadounidenses difie-
ren en una serie de normas interaccionaies: los rabes se enfrentan unos a otros de
manera ms directa (cara a cara) cuando conversan, se sientan ms prximos entre
s; probablemente se toquen, se miren ms directo a los ojos, y conversen en voz ms
alta (Watson y Graves, 1966: 976-977). Los propios investigadores que refieren
estos hallazgos dejan abiertos a los participantes los significados de estas normas.
El problema de las normas de interpretacin es corriente incluso en la pon-
deracin de las comunicaciones con otros gobiernos y lderes nacionales. A
menudo se considera como cordialidad un grado reducido de hostilidad abier-
ta. Las relaciones entre grupos de un mismo pas a menudo se ven afectadas por
malos entendidos respecto de esto. Para los norteamericanos de clase media, por
ejemplo, el comportamiento vacilante normal comprende
"
rellenos
"
en el punto
de vacilacin ("eh", etc.). Para muchos negros, es una pauta normal rebobinar
hasta el comienzo de la emisin (tal vez ms de una vez). La norma negra puede
interpretarse por los blancos no como una norma diferente sino como un defecto
(debo este ejemplo a David Dalby).
Las nonnas de interpretacin implican el sistema de creencias de una comunidad.
El precedente clsico en el anlisis etnogrfico de una lengua es el tratamiento
que realizara Malinowski (1935) del ritual y las frmulas mgicas Trobriand, bajo
el ttulo de contexto dogmtico (las otras denominaciones de Malinowski se rcla-
cionan grosso modo con las presentadas aqu de la siguiente manera: su contexto
sociolgico y su contexto ritual abarcan toda la informacin de lo que hace a
situacin, participantes, fines como meta y como resultado, normas de
interaccin y aspectos genricos de nivel ms alto; la estructura se refiere al
conjunto de pautas relevantes de la forma verbal de un acto o evento; el modo de
recitado se refiere a las caractersticas salientes del aspecto vocal del uso del
canal y de la forma del mensaje).
Los procesos de interpretacin discutidos por Garfinkel (1986 [1972]), que
por lo general incluyen recursos ad hoc, perteneceran a esta categora. Estas dos
clases de normas pueden agruparse mnemotcnicamente en N.
eros. Se entiende por gneros categoras tales como poema, mito, cuento,
proverbio, acertijoTmajdicin, rezo, oracin, conferencia, publicidad, carta for-
mal
*
, editorial, etc. Desde cierto punto de vista, el anlisis del habla en actos es un
anlisis del habla en instancias genricas. La nocin de gnero implica la posibi-
lidad de identificar caractersticas formales reconocidas por la tradicin. Desde
jna perspectiva heurstica, es importante proceder como si toda habla tuviera
;
aractersticas formales de algn tipo que fueran manifestacin de gneros; y esto
.
7A .
Modelos de la interaccin entre lenguaje y vida social
bien puede ser cierto {acerca de los gneros, vase Ben-Amos, 1969). La nocin
habitual de habla "casual" o no marcada, no obstante, seala el hecho de que
existe un amplio espectro entre los gneros en lo que hace al nmero y al carcter
explcito de los marcadores formales. Es un hecho que existe un amplio espectro,
dada la facilidad con la cual se han identificado tales marcadores. Aun as, el
habla casual "no marcada" se sigue reconociendo como tal por los contextos en
donde no se la espera o en donde se la explota para lograr un efecto particular. Su
menor visibilidad puede estar en funcin de nuestras orientaciones y de nuestro
uso de ella; su perfil puede ser tan agudo como cualquier otro, una vez que
logremos verla como extraa.
Los gneros a menudo coinciden con los eventos de habla, pero deben tratarse
como analticamente independientes de ellos. Pueden tener lugar en (o como)
eventos diferentes. El sermn como gnero es, por su tipo, idntico a cierto lugar
en un servicio religioso, pero se pueden invocar sus propiedades en otras situacio-
nes para lograr un efecto serio o humorstico. Con frecuencia, un mismo gnero se
repite en varios eventos, como sucede con un gnero de cntico empleado por las
mujeres del estado de Bihar (India), que es, asimismo, la forma prescripta para un
conjunto de actos relacionados entre s y que se reiteran en bodas, visitas familia-
res y protestas al marido (K. M. Tiwary, comunicacin personal). Se requerir
mucho trabajo emprico para aclarar cules son las relaciones entre gneros, even-
tos, actos y otros componentes (mnemnicamente, G).
Como se ha mostrado, los diecisis componentes pueden agruparse bajo las
letras de la palabra clave SPEAKING: settings [situacin], participcints [partici-
pantes], ends [fines], actsequences [secuenciasdel acto], instrumentalities [instru-
mentos] , norms [normas], y genres [gneros]. El hecho de que la palabra clave no
sea totalmente etnocntrica se ve en la posibilidad de denominar y reagrupar
los componentes necesarios en trminos del francs PARLANT: participants,
actes, raison (rsultat), lcale, agents (instrumentos), normes, ron (tono o clave),
types (gneros).
Regas (Relaciones) de habla. Para descubrir el sistema del habla local, sin duda
deben emplearse algunaTdrectrices familiares. Uno debe determinar cul es la
.
taxonoma local de los trminos y considerarla una gua esencial,
si bien nunca
perfecta. El desplazamiento de alguno de los componentes del habla puede mar-
car la presencia de una regla (o relacin estructurada)
, por ejemplo, el paso del
tono normal de la voz al susurro, del ingls formal a la jerga; la correccin, el
elogio, el desconcierto, la retractacin y dems respuestas evaluativas al habla
pueden indicar la violacin o el cumplimiento de una regla. En general, uno
puede pensar en cualquier cambio en un componente como locus potencial para
la aplicacin de una prueba de conmutacin "sociolingstica": qu contraste
relevante
, en caso de haberlo, se encuentra presente?
MODELOS DE LA INTERACCI6N ENTRE LENGUAJE Y VIDA SOCIAL
comparaci6n no puede depender de la memorizaci6n 0 la mezcolanza de parrafos
en prosa con amp lias diferencias en el estilo verbal. Y es a traves de alguna forma
de enunciado formal como uno puede consagrarse a un planteo preciso, a saber,
que es 10 que un miembro de una sociedad cuando sabe como oarticioar en
un acto de habla.
"Reprimenda" abipona (=G)

1. Eventa: castigo del chaman (ofema menor)
ComJ)onentes: S casa del chaman
P (1) chaman, (2) ofensOI
chaman [- feme nino 1
ofens or persona identificada
chamun
como responsable de una desgracia
E
castigar al of ens or
lprobar valenda?
K seriedad ritual
lengua
mandfbula de pez (palometa)
N habla
valentia
+ habla
cobardfa
Secuencia
llamado + reprimenda
Llamado
perforar
Reprimenda
respuesta + (P2) respuesta
(P2) Respuesta
- evitac ion, - habla
+ evitaci6n, + habla
(PO Respuesta Rl evitaci6n, - habla
Rl R2 + evitacion, + habla
Rl
rep roche en nombre del esp[ritu ancestral y de las
tradiciones por la ofens a inicial
R2
reproche en nombre del espfritu ancestral por la
ofens a de la cobardra
2. Evenw: rita de t'JUbcrtad de una joven
Componemes: S casa del chaman
P
(1) chaman, (2) joven ,
chaman
[ + femenino, + de edadl
joven
[ + femenino, + en edad casadera
(aprox. 20 aiios)}
79
Dell Hymes
El conjunto heurstico de componentes debiera emplearse de manera tanto
negativa como positiva; esto es, si un componente parece irrelevante para deter-
minados actos o gneros, se debera aseverar esto y corroborar las consecuencias
de esta asercin. Precisamente, en este sentido, Arewa y Dundes (1964) descu-
brieron aspectos adicionales en el uso de los proverbios entre los yoruba: el canal
haba parecido irrelevante (o, mejor dicho, siempre hablado). La insistencia so-
bre este punto condujo al reconocimiento de un cambio en la forma de los pro-
verbios cuando se los acompaaba con tambores, es decir, cuando mantenan una
pauta de repeticin parcial propia del toque de tambores. Nuevamente, el status
adulto del participante (usuario) pareca invariante. La insistencia sobre este
punto, afirmando esto como regla, llev a descubrir una frmula justificativa por
la que el nio poda emplear proverbios.
r
~
Muchas de las generalizaciones sobre las reglas del habla adoptarn la forma
(de afirmaciones acerca de la relacin entre los componentes. No_est claro an
que en tales afirmaciones exista alguna prioridad asignable a ciertos componen-
tes en particular. Hasta lo que se puede decir hoy, cualquier componente jiuede
ser tomado como punto de partida, y los otros, considerados con relacin a l.
Ua vez que se han analizado correctamente las sociedades individuales, es pro-
bable que aparezcan jerarquas de precedencia entre los componentes y que se
encuentren diferencias entre caso|0ales diferencias en la jerarqua de los compo-
nentes sern, entonces, parte importante de la taxonoma de los sistemas
%
sociolingsticosJPara un grupo, las reglas del habla estarn fuertemente vincula-
das con la situacin; para otros, fundamentalmente con los participantes; para un
tercero, tal vez con el tpico.
Recin hace poco tiempo ha comenzado la experimentacin con la asevera-
cin formal de de reglas del habla [c/. los ejemplos informales de Tyler, 1986
(1972) y el pionero examen de Ervin-Tripp, que contiene muchos puntos origi-
nales, en Ervin-Tripp, 1986 (1972)]. El trabajo con datos etnogrficos realizado
por Joel Sherzer y por m sugiere la posibilidad de adaptar un modo sintctico de
asercin. En este formato, los rasgos que sostienen todo el evento de habla son
afirmados desde el comienzo como una suerte de
"
lxico" de componentes. La
estructura jjgcuencial del acto mismo se formula a travs de una suerte de
"
sin-
taxis", por medio de reglas de reescritura (Chomsky, 1965). Una vez que se han
reformulado de esta manera las descripciones de eventos en prosa, se gana mucho
en la comprensin de la estructura; o, podra uno decir, se exige una clarificacin
considerable de lo que uno entendi como que era la estructura. Se separa la
forma del evento del obligatorio follaje verbal de las oraciones en prosa, y se la
puede ver ms claramente. A los fines de comparar los eventos dentro de una
sociedad y entre sociedades
, se necesitan algunos formatos estndar concisos. La
78
Modelos de la interacx;in entre lenguaje y vida social
comparacin no puede depender de la memorizacin o la mezcolanza de prrafos
en prosa con amplias diferencias en el estilo verbal. Y es a travs de alguna forma
de enunciado formal cmo uno puede consagrarse a un planteo preciso, a saber,
qu es lo que sabe un miembro de una sociedad cuando sabe cmo participar en
un acto de habla.
,R
eprimenda
"
abipona (=G)
1
. Evento: castigo del chamn (ofensa menor)
Componentes: S casa del chamn
K
1
N
(1) chamn, (2) ofensor
chamn [- femenino]
ofensor persona identificada por el chamn
como responsable de una desgracia
castigar al ofensor
probar valenta?
seriedad ritual
lengua abipona, mandbula de pez (palometa)
-habla
+ habla
valencia
cobarda
Secuencia
llamado + reprimenda
Llamado
Reprimenda
(P2) Respuesta
+ evitacin
,
+ habla
(Pl) Respuesta
perforar
(Pl) respuesta + (P2) respuesta
-
evitacin,-habla
R1 - evitacin, - habla
R1 R2 + evitacin, + habla
R1 reproche en nombre del espritu ancestral y de las
tradiciones por la ofensa inicial
R2 reproche en nombre del espritu ancestral por la
ofensa de la cobarda
2
. Evento: rito de pubertad de una joven
Componentes: S
P
casa del chamn
(1) chamn, (2) joven i
chamn [ + femenino, + de edad]
joven [ + femenino, + en edad casadera
(aprox. 20 aos)]
79
MODElOS DE LA INTERAL'C16N ENTRE LENGUAJE Y VIDA SOCIAL
menores, del formato revisado de Sherrer (1970)-. El punto es que plantear el
amilisis en este formato 10 obliga a uno a confrontar que prosa puede estar dejan
do escapar: lque es exactamente 10 que especifica la informacion propia y que es
10 que no logra especificar acerca de estos rasgos? La tarea de presentacion en un
formato -algo que puede tomar mucho tiempo para hacerse de manera exhausti
va y consistente- fuerza la atencion hacia la estructura y destaca el paralelismo en
la organizacion de estos eventos, como tambien las diferencias reveladoras -la
jerarqufa relativa, por ejemplo, entre perforar con mandfbula de pez, pinehar con
espinas y burlarse de manera puramente verbal, que co-varia con la jerarqufa
relativa existente entre la respuesta al sileneio por parte del iniciador, el reproehe
unico (Rl), el silencio y tal vez el elogio, manteniendose los fines generales por su
orientacion, eastigo, iniciadon y entrenamiento-. La estruetura para lela sugiere
la explotacion de los distintos sentidos de la palabra inglesa scoring (reprimenda)
para la primera accion del iniciador. y dirigirfa la atencion (si los abipones exis
tieran aun) hacia el comportamiento equivalente al pedido de castigo del ehaman
que podrfa encontrarse en los otros dos eventos.
La denominacion los actos es, inevitablemente, en cierta medida arbitra
ria. No podemos determinar ahora como los abipones hubieran traducido "bur
larse" y "reprochar", por ejemplo, como tampoco si hubieran heeho una distin
cion entre ambos como 10 haeemos aquL Dado que en Ingles los dos terminos
superponen sus sentidos, es razonable emplear el termino "reprochar" para 10 que
respeeta a ofensas (causa de una desgracia, ofens a a las tradiciones como replica a
"reprender") y "burlarse" en los otras casos, en tanto seguimos a Sherzer en su
eleccion de "burlarse" para la categorfa general. La informacion sobre otras eultu
ras indfgenas de America del Sur y una teorta general de los aetos de habla en el
futuro podnin apoyar 0 cambiar esta interpretacion.
El amilisis ha partido de la perspectiva "sintactica" del componente de la
seeuencia del acto. EI analisis tambien permite partir desde eategorfas 0 desde un
"lexico" de aetos. Los actos de reprender y responder del primer participante
pueden ser en elerta medida una suerte de subcategorizacion en el contexto del
evento. 0 bien el componente del segundo participante:
Reprender [perforar] I [eastigo del ehaman] u [ of ens or]
[pinehar] I [rito de pubertad de la muehacha]
o [muehaeha casadera]
[burlarse] I [entrenamiento del nino] () [nino]
Burlarse [Rl + (R2)] I [como aparece arriba] () [como aparece arriba]
[(R2 + (R3)11
[(R2)] I
. 81 .
Dell Hymes
K
I
N
identificar a la joven como casadera
embellecer a la joven
probar/manifestar la valenta de la joven
seriedad ritual
lengua abipona, espinas
- habla
+ habla
valenta
cobarda
Secuencia: (llamado? + reprimenda)
Reprimenda
(P2) Respuesta
+ evitacin,
(Pl) Respuesta
R2 + R2
R2
(P1) pinchar con espinas
respuesta + (P2) respuesta
-
evitacin, -habla
+ habla
(?) - evitacin, - habla
+ evitacin
,
+ habla
R3
reproche en nombre del espritu ancestral y de las
tradiciones por la cobarda
burla de la soltera femenina por venir
3
. Evento: prueba de nios
Componentes:
Secuencia:
S casa de padre o madre?
P (Pl) padre o madre, (P2) nio
E ensear el papel del receptor en la burla ritual
ensear, probar valenta (?)
y: i
I lengua abipona
N - habla
+ habla
(?) + reprimenda
"
Reprimenda"
Burla ??
(P2) Respuesta
+ habla
(Pl) Respuesta
R2
valenta
cobarda
(Pl) burla
respuesta
-habla
(orgullo?)-habla
+ habla
+ (P2) respuesta
El anlisis explcito de los eventos ms formalmente definidos fue lo que
condujo a Sherzer a observar rasgos del mismo carcter en la mencin casual
hecha por la fuente de un uso informal del habla por parte de los padres. Obvia-
mente, puede intentarse ms de un modo de formulacin formal (explcita) -el
formato aqu empleado difiere del de Sherzer (1967) y tambin, en detalles
80
Modelos de la interaccin entre lenguajey vida social
menores, del formato revisado de Sherzer (1970)-. El punto es que plantear el
anlisis en este formato lo obliga a uno a confrontar qu prosa puede estar dejan-
do escapar: qu es exactamente lo que especifica la informacin propia y qu es
lo que no logra especificar acerca de estos rasgos? La tarea de presentacin en un
formato -algo que puede tomar mucho tiempo para hacerse de manera exhausti-
va y consistente- fuerza la atencin hacia la estructura y destaca el paralelismo en
la organizacin de estos eventos, como tambin las diferencias reveladoras -la
jerarqua relativa, por ejemplo, entre perforar con mandbula je pez, pinchar con
espinas y burlarse de manera puramente verbal, que co-vara con la jerarqua
relativa existente entre la respuesta al silencio por parte del iniciador, el reproche
nico (R1), el silencio y tal vez el elogio, mantenindose los fines generales por su
orientacin, castigo, iniciacin y entrenamiento-. La estructura paralela sugiere
la explotacin de los distintos sentidos de la palabra inglesa scoring (reprimenda)
para la primera accin del iniciador, y dirigira la atencin (si los abipones exis-
tieran an) hacia el comportamiento equivalente al pedido de castigo del chamn
que podra encontrarse en los otros dos eventos.
La denominacin de los actos es, inevitablemente, en cierta medida arbitra-
ria. No podemos determinar ahora cmo los abipones hubieran traducido
"
bur-
larse" y "reprochar", por ejemplo, como tampoco si hubieran hecho una distin-
cin entre ambos como lo hacemos aqu. Dado que en ingls los dos trminos
superponen sus sentidos, es razonable emplear el trmino
"
reprochar
"
para lo que
respecta a ofensas (causa de una desgracia, ofensa a las tradiciones como rplica a
"
reprender
"
) y "burlarse" en los otros casos, en tanto seguimos a Sherzer en su
eleccin de
"
burlarse" para la categora general. La informacin sobre otras cultu-
ras indgenas de Amrica del Sur y una teora general de los actos de habla en el
futuro podrn apoyar o cambiar esta interpretacin.
El anlisis ha partido de la perspectiva "sintctica" del componente de la
secuencia del acto. El anlisis tambin permite partir desde categoras o desde un
"
lxico" de actos. Los actos de reprender y responder del primer participante
pueden ser en cierta medida una suerte de subcategorizacin en el contexto del
evento, o bien el componente del segundo participante:
Reprender [perforar] / [castigo del chamn] u [ ofensor]
[pinchar] / [rito de pubertad de la muchacha]
o [muchacha casadera]
[burlarse] / [entrenamiento del nio] o [nio]
Burlarse [R1 + (R2)] / [como aparece arriba] o [como aparece arriba]
[(R2 + (R3)] /
KR2)] /
81
MODPLOS DE LA lNTERACCl6N ENThE [,E.'lGUAJE YVlDA SCXJ"L
Explicacion
Una vez realizada la descripcion, surge la rarea de idear modelos de explica
cion. Los muchos tipos de actos y generos habla no son.rodos universales; cada
uno de ellos tiene una historia y un conjunto de condiciones de origen, manteni
miento, cambio y perdida. Todas las cuestiones vinculadas con la explicacion en
ciencias sociales --cuestiones de primacfa de factores estructura social,
valores y orros similares), consideraciones de pauras areales, difusi6n, desarrollo
independiente y evoluci6n- habnln de repercutir. Si el tipo de adecuacion expli
cativa discutido por Chomsky (1965) es reconocido como "esencial", esto es,
como implicado en 10 que es interno allenguaje, y, mas alia de esto, interno a la
naturaleza humana, podemos ver la necesidad de una adecuacion explicativa
"existencial" a "experiencial", un tipo de explicaci6n que vincule el habla con 1a
historia y la praxis humanas (Petrovich, 1967: 111-118, 126-127, 171-172;
Lefebvre, 1968: 34, 45-46). Hacer esto no es s610 ver las lenguas como parte de
sistemas del habla sino tambien ver los sistemas del habla desde la perspectiva de
la cuesti6n central de la naturaleza del orden sOciocultural-entendiendo por una
teorfa del mantenimiento del orden una teorla que implique una teoria del cam
correspondiente, ya la inversa.
4
Cada caso, 0 cada tipo de caso, sin duda puede valorarse por derecho propio
como expresion de la humanidad. Mi propio trabajo surge en parte de un deseo
por comprender los significados del lenguaje en las vidas individuales y por
trabajar a los fines de acabar can la frecuente alienaci6n de los seres humanos a
que los seres humanos han creado (vease Berger, 1967, cap. 1; especialmente,
4. Vease Cohen (I968). Su convincente y penetrante trabajo considem la explicaci6n
como fundamental para la teoria, y el orden social como central para 10 que se habra de
explicar (pp. X, 16, Cap. 2). Cohen habla sencillamente de "orden social". Yo empleo
"orden sociocultural" para volver explfcita la inclusion del orden simb6lico a cognitivo
(vease Berger, 1967). Sobre la relevancia de la sociolingiifstica, observese la introduccion a
cargo de Donald MacRae (p. X). Acerca de una teoria adecuada sabre el cambio lingiifstico,
vcase Weinreich, Labov y Herzog (1968), especial mente, pp. 100-101: "La clave para una
concepcion racional del cambio lingiHstico -v, par cierto, dellenguaje mismo- es la posibi
lidad de describir ordenadamc.nte que la diferenciacion presente en una lengua que sirve a
una comunidad C.. ) nativa como eI gobierno de estructuras heterogeneas no es una
cuesti6n de multidialectalismo 0 de 'mera' ejecuci6n, sino que es parte de la competencia
unilingiie C.. ). En una lengua que sirve a una comunidad compleja (es decir,
10 disfuncional seria la ausenciade heterogeneidad cstructurada" (p. 101). Las conclu
siones (pp. 187-188) tnuestran que una teorfa adecuada debe ser sociolingiilstica y debe
basarse en dcscripcioncs sociolingiiisticas.
83
Dell Hymes
No conocemos la forma del mensaje de la burla inicial o la respuesta que
podran llevamos a una mayor especificacin. La respuesta del segundo partici-
pante es constante a lo largo de los tres eventos en el nivel de la informacin que
tenemos, pero, nuevamente, podra subcategorizarse si se tuviera conocimiento
de la forma del mensaje.
Los tres tipos de actos tambin pueden verse como entradas de un lxico
comunicativo, en donde la formulacin familiar X -> (se reescribe o realiza como)
Y/(en el contexto) W-Z, puede adaptarse para su lectura como X(tiene el valor)
Y/(en el contexto) W-Z.
Reprender [punicin] / (castigo del chamnj [ofensor]
[iniciacin] / [rito de pubertad de la muchacha]
o [muchacha casadera]
[entrenamiento] / [prueba del nio] [nio]
Las respuestas alternativas del segundo participante tienen siempre el mismo
significado: valenta/cobarda. Tal vez no sea accidental el hecho de que la
propia percepcin de la socializacin verbal que tenemos a partir de Dobrizhoffer
se ajuste a una sociedad en la que la valoracin de ningn rol adulto depende de
la habilidad verbal.
Este modo de anlisis permite un tratamiento formal de muchos de los actos
de habla. Los medios convencionales de muchas de estas funciones sin duda
pueden analizarse como relaciones entre componentes, por ejemplo, forma del
mensaje, gnero y clave en el caso de la forma -y del acusativo plural de los
sustantivos masculinos en polaco, con valor de
"
solemne
"
, en poesa, y el valor
"
irnico, peyorativo", en los gneros de habla no poticos. Las funciones mismas
pueden enunciarse en trminos de relaciones entre componentes, de manera tal
que la funcin potica, por ejemplo, puede requerir de determinada relacin
entre eleccin del cdigo, eleccin del tpico y de la forma del mensaje en un
perodo de la sociedad dado.
Sera, no obstante, engaoso pensar que la definicin de funciones puede
reducirse a otros componentes o derivarse de ellos. Tal idea tal sera un residuo
inhabilitante proveniente de la ideologa conductista. En definitiva
,
las funcio-
nes para las que sirve el habla deben derivarse directamente de los propsitos y
necesidades de las personas involucradas en la accin social
,
y son lo que son:
hablar para seducir
, para permanecer despierto, para evitar una guerra. El anlisis
formal del habla es un medio para la comprensin de los propsitos y las necesi-
dades de los hombres
,
y de su satisfaccin; es un medio indispensable, pero slo un
medio, y no la comprensin en s.
82
MODELOS DE LA INTER ACCIN ENTRE LENGUAJE Y VIDA SOCIAL
Explicacin
Una vez realizada la descripcin, surge la tarea de idear modelos de explica-
cin. Los muchos tipos de actos y gneros de habla no son,todos universales; cada
uno de ellos tiene una historia y un conjunto de condiciones de origen, manteni-
miento, cambio y prdida. Todas las cuestiones vinculadas con la explicacin en
ciencias sociales-cuestiones de primaca de factores (tecnologa, estructura social
,
valores y otros similares), consideraciones de pautas areales, difusin, desarrollo
independiente y evolucin- habrn de repercutir. Si el tipo de adecuacin expli-
cativa discutido por Chomsky (1965) es reconocido como
"
esencial
"
,
esto es,
como implicado en lo que es interno al lenguaje, y, ms all de esto, interno a la
naturaleza humana, podemos ver la necesidad de una adecuacin explicativa
"
existencial
"
o "experiencial", un tipo de explicacin que vincule el habla con la
historia y la praxis humanas (Petrovich, 1967: 11 1-118, 126-127
,
171-172;
Lefebvre, 1968: 34, 45-46). Hacer esto no es slo ver las lenguas como parte de
sistemas del habla sino tambin ver los sistemas del habla desde la perspectiva de
la cuestin central de la naturaleza del orden sociocultural -entendiendo por una
teora del mantenimiento del orden una teora que implique una teora del cam-
bio correspondiente, y a la inversa.*
Cada caso, o cada tipo de caso, sin duda puede valorarse por derecho propio
como expresin de la humanidad. Mi propio trabajo surge en parte de un deseo
por comprender los significados del lenguaje en las vidas individuales y por
trabajar a los fines de acabar con la frecuente alienacin de los seres humanos a
algo que los seres humanos han creado (vase Berger
, 1967, cap. 1; especialmente,
4.
Vase Cohn (1968). Su convincente y penetrante trabajo considera la explicacin
como fundamental para la teora, y el orden social como central para lo que se habr de
explicar (pp. X, 16
, Cap. 2). Cohn habla sencillamente de "orden social". Yo empleo
"
orden sociocultural
"
para volver explcita la inclusin del orden simblico o cognitivo
(vase Berger, 1967). Sobre la relevancia de la sociolingstica, obsrvese la introduccin a
cargo de Donald MacRae (p. X). Acerca de una teora adecuada sobre el cambio lingstico,
vase Weinreich
, Labov y Herzog (1968), especialmente, pp. 100-101: "La clave para una
concepcin racional del cambio lingstico-y
, por cierto, del lenguaje mismo-es la posibi-
lidad de describir ordenadamente que la diferenciacin presente en una lengua que sirve a
una comunidad (...) nativa como el gobierno de estructuras heterogneas no es una
cuestin de muhidialectalismo o de
'
mera
'
ejecucin, sino que es parte de la competencia
lingstica unilinge (...). En una lengua que sirve a una comunidad compleja (es decir,
real), lo disfuncional sera la ausencia de heterogeneidad estructurada
"
(p. 101). Las conclu-
siones (pp. 187-188) muestran que una teora adecuada debe ser sociolingstica y debe
basarse en descripciones sociolingsticas.
83
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nolgicos son consistentes con el inters por la explicacin general y causal.
Cada caso y cada tipo tienen su valor, ya que extienden y prueban el conoci-
miento general, y slo por medio de una visin general de las condiciones y
posibilidades puede estimarse con precisin el valor de los modos de habla
individuales.
Necesitamos un amplio espectro de descripciones en serie, cualesquiera sean
los motivos que individualmente las produzcan. Ni un modelo descriptivo ni una
teora explicativa son convincentes si no han pasado la prueba de las situaciones
diversas, de un cuerpo general de datos. Recurdese que la exposicin de Darwin
sobre la seleccin natural y la exposicin de Tylor (1871, cap. 1) sobre una
ciencia de la cultura en parte fueron convincentes por dicha razn. Necesitamos
algn ordenamiento inicia! de la diversidad, si bien este ordenamiento no tiene
que concebirse como histrico o nico. La descripcin y la taxonoma
sociolingsticas son, juntas, las condiciones del xito para comprender y explicar
la interaccin entre lenguaje y vida social.
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