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Intencionalidad y metarrepresentacin:
Una perspectiva evolutiva1
ngel Rivire

Durante la ltima dcada, se ha hecho un gran esfuerzo de investigacin en torno al estudio de ciertas capacidades especficas del razonamiento interpersonal. El concepto de Teora de la Mente ha jugado un papel organizador en esta investigacin. Una teora humana de la mente es un sistema conceptual independiente del lenguaje. Este sistema se asocia con (al menos) mecanismos de inferencia relativamente modulares y posee, como elementos bsicos, actitudes proposicionales tales como intenciones, creencias y deseos. En los humanos, este sistema conceptual tiene un grado muy alto de desarrollo. Implica una actitud intencional generalizada (Dennett, 1987), y es un prerrequisito para el desarrollo de diferentes psicologas naturales cuya naturaleza y relaciones con la psicologa cientfica han sido objeto de acalorados debates en la filosofa y psicologa de los ltimos aos (ver, por ejemplo, Fodor, 1991). Desde una perspectiva cognitiva, un sistema conceptual Teora de la Mente totalmente desarrollado implica metarrepresentaciones (MR), es decir, representaciones no literales en las que estn suspendidas las relaciones normales de referencia y verdad respecto a los estados del mundo (Leslie,
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Texto indito. Versin en espaol del Abstract de la Conferencia Intentionality and Metarepresentation: A Developmental Perspective impartida por el autor en el III International Colloquium on Cognitive Science (ICCS), celebrado en San Sebastin en 1993. (Trad. del ingls: M. Belinchn).

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1988). En el modo o sintona metarrepresentacional, se hace siempre atribucin de estados epistmicos de creencia. La intensionalidad es un ndice lgico de MR, dado que implica la suspensin, en ciertos contextos intencionales, de las relaciones usuales y extensionales de verdad y referencia entre las representaciones y los estados del mundo. Decimos en ciertos contextos intencionales, porque, en realidad, no todos los enunciados que remiten a contextos intencionales son intensionales (por ejemplo, los enunciados de la memoria y la percepcin no son intensionales ni implican metarrepresentaciones). Este hecho puede explicar ciertas inconsistencias aparentes en la investigacin de la Teora de la Mente: personas con autismo, con un dficit en metarrepresentacin pueden resolver ciertas tareas que, vistas de un modo superficial, parecen ser estructuralmente comparables a las tareas clsicas de Teora de la Mente. En realidad, estas tareas, que pueden ser resueltas por personas con autismo inteligentes, no implican un razonamiento metarrepresentacional, y pueden ser comparadas con situaciones que requieren una atribucin de memoria (y no de creencia) (Rivire, Sotillo y Nez, 1991). A primera vista, una teora metarrepresentacional de la mente totalmente desarrollada parece ser una condicin para la posesin por los humanos de una intencionalidad recursiva. La intencionalidad recursiva es la capacidad para tener estados mentales intencionales (I) sobre estados mentales (I) (de uno mismo o de otros) que se refieren, a su vez, a estados mentales (I), lo que define estructuras del tipo (I [I {I}]). Segn Bennett (1976), estas estructuras son necesarias para realizar funciones lingsticas declarativas u ostensivas (es decir, de transmisin de conocimiento proposicional entre mentes). Sin embargo, en este caso, se da una paradoja aparente en el curso del desarrollo de los nios humanos: aunque es posible observar funciones ostensivas claras a partir del segundo ao de vida, la solucin de las tareas clsicas de Teora de la Mente no se observa hasta los cuatro-cinco aos (Astington, Harris y Olson, 1988; Frye y Moore, 1991; Perner, 1991; Wellman, 1990; Whiten, 1991). El desarrollo de la comunicacin ostensiva en el segundo ao de vida coincide con el desarrollo del hacer como si (pretending) que, segn Leslie (1988), implica tambin capacidades MR. En el penetrante anlisis de Leslie, las propiedades psicolgicas del juego de ficcin son paralelas a las propiedades lgicas de los enunciados intensionales. Esto es as, porque tanto el juego de ficcin como la atribucin de estados mentales de creencia dependen del uso de metarrepresentaciones. Con independencia del anlisis lgico y psicolgico (de Leslie), la ausencia o dficit conjunto de comunicacin ostensiva y juego de ficcin en los nios con autismo (ver, por ejemplo, Frith, 1991) constituye una evidencia fuerte a favor de la naturaleza metarrepresentacional de ambas capacidades. Pero, si se

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acepta este anlisis, es necesario explicar por qu los nios menores de cinco aos no pueden resolver las tareas clsicas de Teora de la Mente. La distincin entre conocimiento tcito y explcito puede ser utilizada para explicar este aparente conflicto: mientras que tanto las comunicaciones ostensivas como el juego de ficcin parecen requerir slo el uso de metarrepresentaciones, las tareas clsicas de Teora de la Mente requieren, en cierto sentido, pensar sobre metarrepresentaciones. As, estas tareas parecen implicar un nuevo nivel (en realidad, un diferente nivel) de recursin: una teora de la mente reflexiva y explcita. La diferencia entre Teora de la Mente tcita y explcita puede explicar las aparentes paradojas cronolgicas en la investigacin sobre Teora de la Mente. La Teora de la Mente explcita (es decir, la Teora de la Mente de carcter reflexivo) debe ser cuidadosamente diferenciada de las psicologas populares (folk psychologies) explcitas. La ausencia de esta distincin ha tenido, por lo general, consecuencias devastadoras en las discusiones filosficas sobre el significado y naturaleza de los conceptos mentalistas (Greenwood, 1991). Una Teora de la Mente (en el mismo sentido en que el concepto se usa en la literatura cognitiva y evolutiva) no es una teora, en absoluto. La utilidad de la Teora de la Mente no es explicar la mente, sino manipularla. Por tanto, una Teora de la Mente es un instrumento pragmtico, desarrollado a lo largo de la evolucin humana, que se basa en un ncleo conceptual y en mecanismos especializados de inferencia. Una Teora de la Mente es un subsistema cognitivo, adaptativo y profundo, dedicado a atribuir, inferir, predecir y comprender estados mentales en el curso de interacciones dinmicas. Por otro lado, las psicologas populares son, en realidad, prototeoras: explicaciones y relatos explcitos sobre la mente, que varan histrica y culturalmente. El desarrollo de la Teora de la Mente es un prerrequisito para el desarrollo de las psicologas populares, pero Teora de la Mente y psicologa popular no deben confundirse. Esta tesis se ve apoyada por el hecho de que la Teora de la Mente es universal. En un estudio trascultural, se compar a nios zapotecos, nios de la ciudad de Mxico y nios espaoles, de cuatrocinco aos y seis-siete aos de edad, en tareas de Teora de la Mente y operatorias, y en su atribucin popular de funciones mentales a diferentes seres y objetos. Aunque se observaron diferencias significativas entre los tres grupos en las atribuciones populares y la solucin de tareas piagetianas operatorias, no hubo diferencias en la solucin de tareas de Teora de la Mente de primer y segundo orden (Quintanilla y Rivire, 1992). Este resultado apoya fuertemente la tesis de la universalidad de la Teora de la Mente, y la necesidad de diferenciarla de las psicologas populares. Desde una perspectiva cognitiva, la Teora de la Mente universal no puede ser reducida a mecanismos generales de inferencia; parece tener una cierta naturaleza modular (en un sentido amplio del trmino), es

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decir, una cierta independencia de los mecanismos isotrpicos y quineanos dedicados al razonamiento impersonal. Esta idea est apoyada por un experimento de Rivire y Castellanos (1986), en el que se plantearon a nios con autismo y alto nivel de funcionamiento, y a nios con desarrollo normal, tareas de Teora de la Mente, toma de perspectivas y operatorias. En el primer grupo, encontramos una relacin clara y significativa de contingencia entre la solucin de las tareas de Teora de la Mente y las tareas operatorias piagetianas; sin embargo, esta relacin no fue observada en los nios con desarrollo normal. Este resultado podra parecer muy sorprendente, pero tiene una explicacin clara y fascinante si analizamos la tarea clsica de Teora de la Mente desde un punto de vista operatorio. En realidad, las tareas de Teora de la Mente son estructuralmente operatorias: parecen implicar conservacin y reversibilidad (en un sentido piagetiano). Sin embargo, los nios con desarrollo normal pueden resolver esta tarea operatoria a los cuatro-cinco aos, es decir, mucho antes de que puedan resolver las tareas operatorias clsicas. Estos resultados parecen indicar la existencia, en los nios con desarrollo normal, de un subsistema mental muy eficaz, muy precoz y complejo, especficamente dedicado al razonamiento interpersonal. Este sistema es al que llamamos Teora de la Mente. Cmo se desarrolla la Teora de la Mente? En las investigaciones evolutivas, la sorpresa producida por la repentina solucin de las tareas clsicas de Teora de la Mente a los cuatro-cinco aos ha sido un obstculo para el reconocimiento de la naturaleza gradual del desarrollo de este complejo sistema conceptual. Lo que nosotros proponemos es un modelo evolutivo, segn el cual los primeros y ms precoces ndices del desarrollo de una Teora de la Mente primitiva pueden verse alrededor de los seis meses. Estos ndices son las conductas anticipatorias, que indican un reconocimiento rudimentario de intenciones primitivas que estn estrechamente ligadas a la conducta de los otros. En los ltimos meses del primer ao, sin embargo, las intenciones se separan cada vez ms de las conductas. Es necesario destacar la importancia de dos factores en el desarrollo de la Teora de la Mente como un sistema conceptual mentalista, complejo, poderoso e independiente de la conducta inmediata. Estos dos factores son: a) el valor adaptativo de interpretar conductas instrumentales de alto nivel; y b) el valor adaptativo del engao, y del reconocimiento del engao, en los humanos. Aunque el engao (en un sentido muy general) es un fenmeno bastante generalizado en el mundo animal, los primates parecen tener una capacidad conceptual para el engao. Como en otros casos, el ndice de conceptuabilidad es aqu el carcter flexible, independiente del contexto, inventivo y espontneo de las conductas de engao observadas en primates. En los humanos, la capacidad para engaar es (claramente,

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aunque quiz desgraciadamente) mucho mayor que en otras especies. Adems, esta capacidad es muy precoz y parece implicar, desde el segundo ao de vida, la misma Teora de la Mente tcita que est implicada en la comunicacin ostensiva y el juego de ficcin. En dos experimentos con nios normales de cuatro-siete aos, Rivire, Nez y Sotillo (1991) Rivire y cols. (1992) demostraron que la solucin de tareas de Teora de la Mente de primer y segundo orden era mucho ms fcil para los nios de cuatrocinco aos en situaciones en las que los personajes tenan malas vs buenas intenciones (es decir, intentaban engaar). Estos resultados estn en consonancia con los datos de Cosmides (1989) sobre el razonamiento adulto en la tarea de las cuatro tarjetas, y con su propuesta de un mecanismo cognitivo modular dedicado al cmputo de los costes y beneficios en situaciones de intercambio social. Ms all de las diferencias en cuanto a los paradigmas experimentales de las tareas de Teora de la Mente y las cuatro tarjetas, hay razones de peso para pensar que estas tareas implican al menos en los sujetos humanos normales el uso de un nico e idntico subsistema mental para el razonamiento interpersonal, es decir, una Teora de la Mente.