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0. Durante cientos de aos la lexicografa ha sido una prctica lingstica. Sus mtodos, sus tcnicas y sus doctrinas, que han producido tantos y tan buenos diccionarios, se han creado y perfeccionado en independencia de la lingstica (pues de hecho la anteceden en la historia) y por lo general no han gozado de la estima de esta ciencia, para la que la lexicografa ha sido siempre una prctica arbitraria como el orden alfabtico y la nocin de "palabra", comercial, y lingsticamente injustificada. Sin embargo, desde hace aproximadamente quince aos la lexicografa ha venido despertando el inters de la lingstica hasta convertirse, hoy en da, en el tema central de mltiples reuniones y congresos internacionales. No es fcil discernir los motivos por los que la lingstica contempornea se ha venido a interesar en la lexicografa. Posiblemente uno de ellos sea la ansiedad que se percibe en el gremio Hngstico por reencontrar la prctica y el empirismo, como una reaccin en contra del exceso de especulacin que la ha caracterizado durante los ltimos veinticinco aos. Y posiblemente otro motivo lo constituya la propia evolucin de uno de los paradigmas dominantes de la
*Ponencia presentada en el VII Simposio de la Asociacin Mexicana de Lingstica Aplicada, dedicado a la lexicografa, en septiembre de 1987. [21]

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lingstica moderna, la gramtica transformacional, que se ha interesado notablemente por estudiar el papel que toca jugar al lxico en el esquema general de su teora de la lengua. La lexicografa, por su cuenta, tambin ha contribuido a alimentar el inters contemporneo en ella misma, desde el momento en que varios lingistas, quiz por azares del destino, se vieron envueltos en proyectos lexicogrficos de importancia y decidieron comprometerse en la investigacin de las caractersticas de esta disciplina, para poder delimitarla entre las ciencias del lenguaje y constituirla cabalmente en una de ellas. Prueba de ello es la coincidencia afortunada de tres importantes obras de la lexicografa contempornea editadas el mismo ao de 1971 y provenientes de destacados lingistas: el Etude linguistique et smiotique des dictionnaires frangais contemporains, de Josette Rey-Debove, del equipo de trabajo del diccionario Robert; el Manual of Lexicography, de Ladislav Zgusta, famoso indoeuropeista; y la Introduction la lexicographie: le dictionnaire, de Jean y Claude Dubois, lingistas de la casa Larousse. Estas tres obras, seguidas posteriormente por Le lexique, images et modeles (1977) de Alain Rey, editor en jefe del Robert y por varios artculos sustanciales de Bernard Quemada,' Robert Martin, Herbert Ernst \Yiegand, Franz Joseph Hausmann, R.K.K. Hartman, el mismo Alain Rey y otros ms, han sido los que no solamente hoy por hoy marcan la pauta en lexicografa, introduciendo mejoras importantes en la tcnica lexicogrfica y
'Adems de su obra de carcter histrico sobre la lexicografa francesa: Les dictionnaires du frangais moderne (1969).

una racionalidad terica que se echaba de menos en muchos trabajos anteriores, sino que adems han inaugurado una cuestin crucial para poder situar la lexicografa dentro del campo de las ciencias del lenguaje: la de la existencia posible o no de una "teora de la lexicografa'' } Tal cuestin, sin duda, se da en la medida en que la experiencia prctica de la elaboracin de diccionarios ha podido reunir, a lo largo de los siglos, suficiente reflexin como para que hoy madure la necesidad de construir un marco general de las caractersticas de la lexicografa, en cuanto disciplina que toca profundamente el lenguaje, hasta el grado de llegar a influir sobre la misma idea de la lengua que tienen los miembros de una sociedad. 0.1. Aunque tambin es cierto que por "teora de la lexicografa" todava pueden entenderse dos cosas diferentes: por un lado, se puede llamar "teora" el conjunto de los aspectos metdicos y tcnicos que intervienen en la elaboracin de los diccionarios;' por el otro, se puede llamar "teora" al desarrollo de un
^Algunos autores prefieren nombrar a esta teora metalexicografia\ en un artculo de prxima publicacin, titulado "Une critique du concept de mtalangage", me he colocado entre los partidarios de un significado restringido de ese concepto (as como del prefijo meta-), en consonancia con su sentido originario, dado por Da^id Hubert, su creador. De ah mi consciente omisin de este termino y la aparicin de algunos otros efectos terminolgicos que, a lo largo de este trabajo, se harn evidentes. 'Un ejemplo, ya anticuado, de esta clase de concepcin de la lexicografa lo constituye el libro de Julio Casares, Introduccin a la lexicografa moderna {1950); otro, la parte del libro La lexicografa (1983) redactada por Gunther Haensch (independientemente del hecho de que l dirigi toda la composicin de la obra).

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conjunto de ideas referentes a la naturaleza de los diccionarios y de su papel en la vida social de una comunidad lingstica. 0.1.1. La primera clase de "teoras" es sin duda muy til para los lexicgrafos y conduce al desarrollo de diccionarios cada vez mejor documentados y ms consecuentes con la realidad de la lengua a la que se refieren y las necesidades de sus usuarios; sin embargo, limitadas esas "teoras" a los aspectos de mtodo lexicogrfico, no son capaces de convertirse en una verdadera teora, en el sentido cientfico del trmino, y ms bien tocan ciertos planteamientos lingsticos fundamentales con tanto temor y tan verdadera insuficiencia, que fcilmente se vuelven blanco de las crticas de la lingstica. Hay problemas de la elaboracin de los diccionarios que no puede resolver una metodologa por ella misma. Son precisamente todos aquellos que ataen a la naturaleza de la lengua, o del lxico, y que se deben tratar con algo ms que mtodos y tcnicas, considerando en profundidad las cuestiones de principio que se plantean legtimamente en la teora de la lengua y no en el mbito reducido de la lexicografa, entendida como mtodo de la elaboracin de diccionarios. As por ejemplo, la cuestin de cmo se delimitan los signos que pueden aparecer como entradas en el artculo lexicogrfico (afijos, races, palabras, locuciones) no se soluciona con un concepto trivial de "palabra" como el muy usual de "expresin sonora o grfica delimitada por dos pausas o por dos espacios en blanco", sino atendiendo a la naturaleza de la palabra desde la construccin terica que se tiene que elaborar para concebir la naturaleza de la lengua. Lo

mismo se requiere cuando se trata de establecer los lmites entre varios posibles significados de una palabra, que habrn de traducirse en acepciones linealmente ordenadas en el artculo lexicogrfico, pues no basta con la intuicin del lexicgrafo y una receta para separarlos y numerarlos, sino que hay que tener previamente elaborado un concepto de la polisemia, considerada como fenmeno propio de la lengua. Estos dos problemas. Con muchos ms a los que no me referir para no hacer este artculo excesivamente prolijo, no se resuelven con mtodos y tcnicas solamente, sino que requieren una solucin del orden terico, que habr de encontrarse en la teora de la lengua y en la teora de la lingstica que tiene por objeto a aqulla. 0.1.2. Por el otro lado, afirmar lo anterior no implica una dependencia total de la lexicografa en relacin con la lingstica, pues es posible proponerse otra manera de concebir lo que es la teora de la lexicografa, a partir del convencimiento de que la lexicografa ha venido desarrollando durante centurias conocimientos del orden prctico en el sentido usual de la palabra, pero tambin en sentido kantiano que no se reducen a recetas tcnicas, sino que refieren a cuestiones nucleares de la teora de la lengua, como lo es su percepcin del sentido y el significado, que da lugar al hecho asombroso de que nada menos que sociedades completas crean que, en efecto, el significado de las 'j palabras de su lengua y el sentido de sus discursos se puede recomponer a partir de las definiciones asentadas en un diccionario. La adecuada ponderacin de este fenmeno, que forma parte de la prctica cotidiana de un lexicgrafo, es ya materia suficiente como

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para sostener que la lexicografa puede desarrollar su propio pensamiento terico y contribuir al conocimiento del lenguaje de una manera desconocida para la lingstica. Ha sido precisamente esa clase de experiencias de la lexicografa la que parece estar en el origen del florecimiento contemporneo del inters por esta disciplina. Entre ellas es en donde deseo situar la ma, de lingista y de lexicgrafo, que tambin azares del destino me han llevado a tener durante los catorce aos que ya dura la elaboracin del Diccionario del espaol de Mxico.^ A partir de esa experiencia, lo que pretendo es construir una teora completa de lo que es un diccionario monolinge, desde el punto de vista semntico. En el breve espacio del que dispongo ahora, me limitar a un par de cuestiones iniciales de esa teora. 1. Toda teora requiere, como punto de partida, una definicin precisa de lo que constituye su objeto. En este caso, lo que requiere es una definicin de lo que es el diccionario, de manera que la objetivacin que produzca establezca las pautas que puede seguir y los lmites que puede encontrar a lo largo de su desarrollo. 1.1. A diferencia de lo que pasa con otros objetos de la lingstica, como por ejemplo el fonema, el morfema o
"^En la elaboracin terica y prctica del DEM est la base de este artculo, que constituye un breve resumen del primer captulo de un trabajo que, con el ttulo de La complejidad semntica del diccionario, he venido preparando desde 1983, cuando la generosidad de la Fundacin Alexander von Humboldt me permiti gozar de un ao como investigador visitante de la Universidad de Heidelberg.

la oracin que, no obstante su ntima constitucin social, revelan tambin un carcter natural, el diccionario no es un objeto de la misma clase, que la lingstica conciba espontneamente como algo tan natural como aqullos elementos de la lengua;^ todo lo contrario, como el nmero de comunidades lingsticas del planeta que tienen diccionarios es, sin duda, mucho menor que el de las comunidades que no los conocen, para la lingstica parece evidente que los diccionarios no tienen carcter necesario, ni parecen corresponder a ningn tipo de comportamiento lingstico de carcter universal. A la vez, las convenciones de presentacin de los diccionarios (y aqu me referir, slo para abreviar, a diccionarios de lenguas del tipo de la nuestra), como el orden alfabtico; el arreglo de la macroestructura sobre la base de formas cannicas relativamente arbitrarias, como lo son las formas singular y masculina cuando es el caso, por supuesto de los sustantivos, y las formas infinitivas de los verbos; la eliminacin, muchas veces, de las flexiones y las conjugaciones de esas clases
"Aqu me reero, por supuesto, a la sensacin que tiene todo hablante, de que su lengua materna "ya est all" desde siempre, naturalmente dispuesta a servirle de medio de expresin. Que esta idea es la comn entre los hablantes de cualquier lengua lo prueban dos hechos: el primero, y socialmente ms importante, es la dificultad que tiene cualquier persona que intente convencer a un hablante comn de que su lengua materna se puede educar y por lo tanto se puede modificar el uso que hace de ella (cuestin tan difi'cil, que no dudo en situarla como el primero de los problemas que tiene la institucin escolar para justificar ante sus alumnos la necesidad de una materia llamada, en nuestra circunstancia, "espaol" y para que los maestros encuentren el sentido y la direccin de lo que deben ensear en esa materia); el segundo, la dificultad que tenemos los lingistas para explicar cul es nuestro papel en la divisin social del trabajo.

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de vocablos cuando se consideran regulares; la coercin ejercida por la linearidad del texto sobre el orden de las acepciones, basado adems en criterios de jerarqua de los significados que muchas veces parecen caprichosos; la autolimitacin a nociones de la palabra que fcilmente se contradicen (como la famosa discusin, en la lexicografa francesa, sobre lapomme-de-terre); etc., parecen suficiente motivo para que la lingstica se desentienda de los diccionarios y los considere extraas construcciones comerciales, que no tienen nada que ver con la realidad de las lenguas. Desde esa clase de puntos de vista, todava dominantes en lingstica, si lo que constituye el objeto del diccionario es el lxico, y el lxico es parte de un sistema lingstico, la funcin del diccionario se reduce a la de simple catlogo de elementos de ese lxico; es decir, el diccionario, como documento descriptivo, merece, a lo ms, una consideracin del orden metdico o tcnico, que lo vuelva til para las finalidades descriptivas generales de la lingstica. Aun ms, si la lingstica es rigurosamente post-saussureana, el diccionario, que slo contiene elementos lxicos ya realizados y no puede contener realizaciones posibles determinadas por la virtualidad del sistema lingstico, no es parte de la lengua y por definicin tiene que quedar fuera de los objetivos de la lingstica sino del habla, de la "suma de hablas", que establece mi maestro Klaus Heger. Evidentemente, si tal fuera el caso, que los diccionarios fueran meros catlogos descriptivos del habla, la lexicografa no sera, en efecto, ni siquiera una lingstica aplicada, sino apenas una parte de la metodologa de la descripcin. Es esa manera de concebir el diccionario lo que nos lleva, en lexicografa, a considerar urgente una defini-

cin del diccionario como objeto, en que se gane para la teora una especificidad del diccionario que, hasta donde llegan mis conocimientos, nunca ha sido tomada en cuenta. 1.2. Para ello, consideremos el diccionario en cuanto libro, pues fue as como apareci en la historia de muchas lenguas y me atrevo a afirmar que tal hecho no fue fortuito, como veremos en seguida. En cuanto libro, el diccionario presupone la existencia, por un lado, de un sistema de escritura que permita plasmarlo de una manera perceptible; por el otro, de una cultura en la cual la fijacin y la conservacin de un discurso tenga una funcin especfica para sus instituciones sociales. El inters de fijar y conservar un discurso tampoco es gratuito; corresponde al valor que conceden muchas sociedades a la memoria de sus experiencias, tanto con finalidades prcticas inmediatas, como podra suceder con los clculos calendricos que requiere una sociedad agrcola para asegurar sus cosechas, como con finahdades histricas y mticas, en las que encuentra explicaciones de los acontecimientos pasados y predicciones de los futuros. Escritura y libro han sido, consecuentemente, dos extraordinarias invenciones sociales, que han ampliado enormemente la capacidad de memoria de las sociedades que los utilizan. Si ahora consideramos qu clase de discurso es el que conserva el libro-diccionario, veremos que se trata nada menos que de aquella parte de las lenguas que entra en contacto inmediato con la realidad; es decir, el lxico, con el cual se manifiesta la experiencia y se nombra el mundo que nos rodea. El diccionario es, entonces, fundamentalmente un depsito de la experiencia social manifiesta en palabras, que

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deriva su valor de su capacidad de superar la memoria de cada uno de los individuos que componen la sociedad. En la medida en que una sociedad crece en nmero de miembros, en complejidad de su organizacin y en fragmentacin de sus conocimientos, el diccionario adquiere un papel ms preponderante como acervo social al que concurre la totalidad de las experiencias individuales y al que habr de referirse cada individuo cuando desee comunicarse con los dems acerca de temas que no domina. El diccionario revela en esa forma su carcter radicalmente social. En efecto, como pinsala lingstica, se ha dado como una invencin que no tiene nada que ver con la naturaleza de la lengua a la que se refiere; sin embargo, la propia lengua, en cuanto es el vehculo privilegiado de los seres humanos para representar y conocer el mundo, al dar lugar a la formacin de un lxico tericamente ilimitado, que crece con el paso del tiempo y supera fcilmente la memoria de cada hablante, hace del diccionario una necesaria memoria social que de inmediato trasciende su carcter utilitario para venir a representar nada menos que el propio carcter social de la lengua. Que el diccionario sea un hbro escrito le confiere adems, una cualidad esencial de la escritura, cuyo efecto es de suma importancia para la lengua: pues no solamente representa la lengua y la fija, sino que, al formalizarla en los trazos de las letras y la configuracin de las palabras, la hace patente a la reflexin de sus hablantes lo que algunos amigos mos, de los que discrepo, llaman la "conciencia lingstica" o hasta "metalingstica", operando as un determinante extraamiento del individuo frente a su lengua, por el

cual sta se vuelve inteligible en cierta medida y abandona, de una vez para siempre, la inmediatez natural con que se le presenta al hablante no educado. Cuando las palabras se escriben, el diccionario pasa a desempear dos funciones: primero, como acervo de la lengua social (permtaseme el pleonasmo); despus, como representador de la lengua en cuanto ella misma. Lo ;,/ que encuentra el hablante en el diccionario es, consecuentemente, un lxico que se le presenta como hecho social, como algo en lo cual la sociedad a la que pertenece, est de acuerdo; y al mismo tiempo, ese hecho, en cuanto manifestacin de una lengua que por ese medio se objetiva, adquiere para el hablante un carcter simblico: la lengua que habla no solamente ocurre en el fugaz instante de su discurso, sino que tiene unas fronteras y un carcter que el diccionario le devela. Siendo as, el diccionario es ms que un mero catlogo descriptivo del lxico. Es la presentacin de una realidad social y de una memoria colectiva, que constituye el punto de referencia de todo hablar que quiera tener sentido para la sociedad. Es en ese carcter social, en su calidad de consenso operado en la comunicacin de las experiencias a las que la sociedad confiere un sentido, en donde se encuentra el primer elemento de la constitucin de objeto del diccionario.* El diccionario, entonces, tiene un
/ *Hay que aclarar la enorme diferencia que hay entre la idea, 'j desgraciadamente originada en Saussure y otros fundadores de la lingstica moderna, de contencin en el origen ontogentico de la lengua, y la de consenso que estoy defendiendo: lo que quiere destacar la primera es el hecho de que la lengua no tiene una motivacin en la propia naturaleza de las cosas. Pero de este hecho

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sentido en relacin con la sociedad a la que pertenece; y para los hablantes la seleccin de vocablos que contiene, la presencia o ausencia de transcripciones fonolgicas de la pronunciacin de una palabra, la clase de informacin etimolgica que ofrezca, las marcas de uso social o regional, el orden de sus acepciones y el texto que las define, los ejemplos de uso que introduce, etc. adquieren, por el slo hecho de estar ah, un valor que se rene y se entremezcla con el resto de los valores sociales: el hablante cree que lo que indica el diccionario es lo que vale para la sociedad en su conjunto. Se hace as evidente la causa para que todo diccionario, aun sin que se lo proponga, tenga carcter normativo y pase a formar parte de las instituciones sociales, junto con las constituciones polticas y, en algunas sociedades, con la Biblia.

a la creencia de que realmente existe un "contrato social" de la comunidad lingstica acerca de su lengua hay mucho trecho, en particular, si sobre la base de la convencionalidad se hacen propuestas de reforma inmediata, racional y planeada de algn aspecto de una lengua. No hay tal convencionalidad en ninguna lengua; lo que las mantiene unidas para que sus hablantes se puedan comunicar entre s, se da en el permanente proceso de significacin dialgica que conlleva todo discurso, por el simple hecho de darse con la intencin de comunicar algo a otra persona. De ese proceso de significacin, que siempre va a recalar en las posibilidades de comprensin que ofrece la coleccin de discursos ya experimentados que forman la urdimbre de la tradicin, se forma un consenso social acerca de lo que tiene o no significado en cada discurso nuevo. Es entonces la memoria colectiva de la sociedad, manifiesta en su tradicin lingstica y en su lengua real, concreta no en su virtualidad combinatoria, la que origina el consenso en el seno de la sociedad y antes de la aparicin o no de las instituciones sociales, como los diccionarios, los usos cortesanos, o las academias.

2. Hay un segundo elemento con que se puede definir el carcter de objeto del diccionario. Como recordarn, en su Teora del lenguaje Karl Bhler propone que toda expresin verbal, en cualquier situacin, constituye una accin verbal. As, un grito de dolor, la llamada de atencin de un nio a su madre o los soliloquios a que son tan dados los nios pequeos, son acciones verbales. Entre todas las acciones de este tipo, la comunidad lingstica destaca varias, que por ser desencadenadoras o portadoras de un sentido que supera la pura necesidad individual de expresin, y se refieren a experiencias que interesan a la sociedad en cuanto tal, adquieren un valor especfico entre todas las acciones posibles: se vuelven actos verbales. Los actos verbales corresponden, entonces, a acciones portadoras de un sentido social, localizadas dentro de una red de actos socialmente instituidos. Como ms tarde sealar John Searle, y aparentemente sin haber tomado en consideracin la obra de Bhler, los actos verbales son instituciones sociales. 2.1. Hay cierto tipo de actos verbales que ocurren en la mayor parte de las sociedades, si no es que en todas, dado su carcter.^ Pues quiz en todas ellas existe la
^Como lingista, me siento ms proclive a considerar que los actos verbales tienen una especificidad antropolgica, determinada por las caractersticas de cada sociedad. Su investigacin forma parte, en consecuencia, de lo que Dell Hymes llama "etnografa del habla'', aun cuando su correcta interpretacin est ms cerca de una antropologa filosfica. Sin embargo, tratndose de actos verbales como el de la pregunta acerca del significado y su respuesta, es posible que se trate de actos de carcter universal y que, en consecuencia, formen parte de la pragmtica trascendental propuesta por Jrgen Habermas y Karl Otto Apel.

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posibilidad, reconocida por la sociedad, de preguntar qu significa una palabra y de responder a esa pregunta. Lo hacen desde el nio pequeo hasta el individuo ms viejo y ms sabio de una comunidad. El acto de la pregunta acerca del significado de una palabra, y el acto de respuesta a esa pregunta son actos tpicos entre todos los que tienen sentido para una sociedad. Pues bien, la existencia de un diccionario depende de la existencia de esa clase de actos verbales; si no los hay, el diccionario no tiene sentido; si los hay, el diccionario deriva de ellos su funcin. Las preguntas y las respuestas acerca del significado de una palabra son actos verbales socialmente instituidos; es decir, la sociedad reconoce su intencin y les confiere un lugar determinado entre todos los actos con sentido que se pueden llevar a cabo. Cuando quien responde una pregunta de esa clase es un diccionario, se revela en l su carcter de catlogo codificado de actos verbales de respuesta.^ 2.2. De acuerdo con esta inierpretacin del diccionario, el artculo lexicogrfico es un acto verbal escrito. Y en cuanto acto verbal, tenemos que situarlo bajo la especie
De ese carcter deriva la disciplina escolar, todava importante en muchas comunidades lingsticas, que consiste en ensear a usar el diccionario. Como, de nuevo, con el diccionario no se trata de un fenmeno "natural" del habla, es claro que la sociedad necesita socializar a sus miembros en su manejo (y es lamentable que, en Mxico, muchos maestros de escuela crean que la nica finalidad de la enseanza del uso del diccionario sea el aprendizaje del orden alfabtico, para lo cual convierten el ejercicio de consulta del diccionario en un simple acertijo de bsqueda de palabras muy raras, que por lo general tienen que resolver los padres de familia y que siempre borra el sentido del diccionario).

de \os genens^dicendi (lo que muchos lectores de Searle traducen como "actos performativos"). En el artculo lexicogrfico, la palabra que constituye la entrada, el lema, es una mencin del signo (cf. mi trabajo, antes citado, sobre el metalenguaje). Es decir, el acto verbal comienza por la cita de un vocablo, acerca del cual se da una respuesta. El resto de las proposiciones que siguen al lema, como las transcripciones fonolgicas, las marcas gramaticales y de uso y, sobre todo, las definiciones, que reconstruyen el significado del vocablo mencionado por medio de una perfrasis, constituyen el contenido proposicional del acto, ligado al lema mediante lo que podramos llamar un "conectivo de lengua" (no en balde la mayora de los lexicgrafos contemporneos hablan de una elisin del verbo significar en el espacio en blanco entre la entrada y la microestructura del artculo lexicogrfico). Este conectivo, que en el caso de la relacin entre lema y definicin es un conectivo sinonmico (pues define la relacin como una sinonimia entre lema y definicin), tiene el mismo carcter que los llamados "verbos de lengua" o verbum dicendi de la gramtica antigua (los "verbos performativos" de las traducciones de Searle); carcter que consiste en afirmar y que la relacin entre ambos es verdadera. Tal afirmacin no viene, entonces, del arbitrio del lexicgrafo o de una simple convencin social y tipogrfica, sino que se deriva de la naturaleza del acto verbal de respuesta, que es de carcter social. Slo un proceso de socializacin, que a partir del reconocimiento del valor de una memoria colectiva de la lengua, da sentido al juego de actos verbales de pregunta y de respuesta acerca del significado de una palabra, es el que puede definir la verdad de la relacin entre lema y definicin.

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En comunidades lingsticas como la nuestra, ese proceso es el que determina la creencia del lector de un diccionario, de que el significado de una palabra contenida en el diccionario es realmente su verdadero significado; y lo que eso quiere decir, es que ese significado se considera socialmente vlido. 2.3. El diccionario, por lo tanto, en cuanto objeto, tiene una naturaleza fundamentalmente social, basada en la existencia de una memoria colectiva de la lengua y en la institucionalizacin de la posibilidad que tienen los miembros de la sociedad de preguntar y recibir respuestas acerca del significado de los vocablos incluidos en esa memoria. Sin duda el diccionario es un producto cultural que, en nuestro caso, ha aparecido como efecto de dos invenciones importantes: la escritura y el libro. Pero este carcter delimitado por la cultura no lo convierte en un objeto desdeable por particular y por secundario en relacin con la lengua, sino que por el contrario lo hace tema de una elaboracin que la lingstica debe tomar en cuenta, si lo que quiere es verdaderamente conocer todas las dimensiones del lenguaje, que es lo que corresponde a una verdadera lingstica pragmtica, capaz de trascender las limitaciones del estudio restringido al sistema lingstico y a los "componentes" sociales, prcticos, etnolgicos, etc. que caracterizan a varias "interdisciplinas" de la lingstica contempornea. 3. Las consecuencias que tiene todo lo anterior para la lexicografa son enormemente importantes, pues por un lado, nos podemos dar cuenta de que la "teora del diccionario", que debe formar el ncleo de una

posterior "teora de la lexicografa", tiene elementos hasta la fecha intactos tanto por las teoras lingsticas como por las teoras de la lengua. Lo que se revela de la lengua en una consideracin radicalmente lexicogrfica como la presente, es ms que lo que ha podido notar la lingstica; y de all, la importancia y la necesidad de que la lexicografa se dedique a elaborar una teora a partir de la reflexin que le produce su propia experiencia prctica. Como se ve, la lexicografa es lingstica aplicada en el sentido ms noble del trmino: es lingstica dedicada a establecer sus lazos con la sociedad; no es, en cambio, simple "aplicacin" de teoras lingsticas a la elaboracin del diccionario.' Si lo fuera, no sera posible hacer ms teora de la lexicografa que lo que supone la primera de las interpretaciones a las que me refer al inicio de este artculo: una verdadera metodologa. Por el otro lado, el hecho de que el lexicgrafo, por las caractersticas indicadas del acto verbal de respuesta sobre el significado de una palabra, se vea obligado a presuponer que todo lo que l diga en la definicin de un vocablo ser tomado como cierto por su lector, introduce, en la propia teora del diccionario, una dimensin tica nunca considerada por la metodologa lexicogrfica ni por la lingstica. Pues el acto verbal de respuesta a la pregunta acerca del significado de una palabra tiene una condicin de verdad, segn la cual el lector del diccionario cree que lo que le responde el lexicgrafo es cierto. El lexicgra'Para una discusin inicial de estas dos maneras de comprender la lexicografa, cf. mi resea a Haensch et al., La lexicografa, en Anuario de letras, 23 (1985), pp. 313-323.

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fo, en consecuencia, no puede soslayar su presencia en el diccionario como verdadero sujeto del acto verbal. El diccionario, por lo tanto, tiene siempre un autor, no en el sentido socialmente menos importante literario (como sucede con los llamados "diccionarios de autor", como el Diccionario secreto de Camilo Jos Cela, o el Diccionario del diablo, de Ambrose Bierce, que nunca son juzgados por el lector a partir de la condicin de verdad mencionada), sino en el sentido tico que involucra al lexicgrafo como sujeto responsable de transmitir el conocimiento del significado socialmente importante. Visto lo anterior desde una consideracin cientfica, la lexicografa viene a establecer el punto de encuentro entre la "razn pura" de la ciencia del lenguaje y la "razn prctica" de la moral (bajo la suposicin, que no concesin, de que la lingstica sea solamente "razn pura"). En este sentido, el lexicgrafo es un mediador entre la sociedad y su lengua; su trabajo no solamente consiste en estudiar y analizar cuidadosamente los documentos de que dispone para comprender el significado de un vocablo; ni sus criterios de trabajo se quedan dentro de los famosos tres principios cientficos de la coherencia interna, la exhaustividad y la sencillez. Su trabajo consiste, ante todo, en su capacidad de reconstruir, mediante criterios cientficos, el significado que tienen los vocablos socialmente. Este tema, desde hace mucho tiempo reconocido y tratado por la hermenutica, confiere a la teora lexicogrfica una segunda caracterstica que hoy no puedo ya desarrollar.