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Biografa

Vctor Ral
Haya de la
Torre
Luis Alberto
Zaldvar
Schrader

*Las fotografas y datos sobre los aos germinales son recopilados


del archivo del historiador Hugo Vallenas

Vctor Ral contempla el nombre de su abuelo Jernimo de la Torre, amigo


de Simn Bolvar y firmante de la independencia de Trujillo en 1820

Aos Germinales
En la foto de la izquierda, los
padres de Vctor Ral Haya de la
Torre con los tres hijos mayores;
Vctor Ral sostenido en brazos:
Agustn de pie junto a su madre: y en
el centro la pequea Zoila.
Vctor Ral Haya de la Torre
naci en la ciudad de Trujillo el 22 de
Febrero de 1895, hijo de Ral
Edmundo Haya y Crdenas y Zoila
Mara de la Torre y Crdenas.
Perteneciendo a una familia notable
de Trujillo, el futuro lder poltico
creci en
un ambiente de
estimulacin creativa disfrutando de
vida al aire libre y discusiones de los
mayores
sobre
temas
controversiales. Su primo ms
cercano por
esos tiempos,
Macedonio de la Torre, se convirti
luego en destacado pintor, y el
mismo Vctor Ral mantuvo una relacin muy cercana con el arte. Adems, Vctor Ral
tena inquietudes polticas bastante tempranas, las cuales se afianzaron en el Colegio
Seminario de San Carlos y San Marcelo donde conoci a personajes que seran luego talentosos
escritores y leales compaeros, como Antenor Orrego y Alcides Spelucn. An adolescente
Vctor Ral se interes en textos de historia y temas sociales, los cuales fueron facilitados
por su padre. Poco antes de empezar la Universidad, ya tena simpatas con el irreverente y
disciplinado movimiento anarquista impulsado por las enseanzas de Manuel Gonzlez Prada.
En 1913, luego de egresar del Seminario de San Carlos y San Marcelo, Haya de la Torre
inici estudios de Letras en la U. N. de Trujillo, donde fue introducido en los paradigmas de la
ciencia que recin estaban haciendo apogeo en el Per, acercndolo naturalmente a los
grupos intelectuales de vanguardia. En esta atmsfera se comenz a relacionar con la llamada
bohemia de Trujillo, compuesta por Csar Vallejo, Antenor Orrego, Alcides Spelucn y otros,
escribiendo poemas e incluso incursionando en la dramaturgia. Altern estas inquietudes con
la colaboracin como crtico cultural en el diario La Industria, dirigido por su padre, y con
frecuentes visitas a una biblioteca obrera dirigida por anarcosindicalistas. Inquietado por el
inters cultural de los trabajadores, hizo esfuerzos para que el Centro Universitario
desarrollara una labor de difusin de conocimientos al alcance de los obreros.

Luis F. Bustamante, Vctor Ral, y Ral Porras viajando con destino al Cuzco para el primer congreso
de la FEP, Marzo de 1920

Dirigente Estudiantil
En marzo de 1917 Haya opt por trasladarse a Lima para cursar Abogaca en la U. M. de
San Marcos. Sin embargo, decepcionado por la vida universitaria esencialmente conservadora
de la decana de Amrica, se dedica desde su llegada en la vida poltica universitaria. Para aliviar
su sustento ingresa como escribiente y practicante en el estudio de los doctores Eleodoro y
Eulogio Romero a la par que visitaba a Manuel Gonzlez Prada con alguna frecuencia,
desarrollando inquietudes polticas derivadas del radicalismo del autor de Horas de lucha, del
contacto con trabajadores anarcosindicalistas y de la amplia difusin entre los estudiantes del
arielismo inspirado en las ideas del uruguayo Jos Enrique Rod. Viaj a Apurmac, Cuzco y
Arequipa, y al regresar integr la comisin universitaria que secund la lucha obrera por la
jornada de las ocho horas, al mismo tiempo que impuls la reforma universitaria en San
Marcos.
Por su activismo fue elegido presidente de la Federacin de Estudiantes en 1919 y
particip en el primer Congreso Nacional de Estudiantes el 11 de marzo de 1920, en cuyos
debates obtuvo la aprobacin del proyecto de creacin de centros autogestionarios de
extensin cultural llamados Universidades Populares. La primera universidad popular se
fund en Lima el 22 de enero de 1921 pero fue trasladada a Vitarte el 2 de febrero, con el fin
de estar ms cerca de los obreros. Un ao despus el proyecto tom el nombre de
Universidades Populares Gonzlez Prada. Como gestor de esta iniciativa, Vctor Ral fue
invitado por grupos estudiantiles a dar presentaciones por todo Latinoamrica, visitando La
Paz, Buenos Aires, Montevideo y Santiago de Chile difundiendo los ideales de la reforma
universitaria y promoviendo una participacin directa de la juventud en la renovacin de
Amrica Latina.
Al perfilarse la poltica dictatorial del presidente Augusto B. Legua, la actividad poltica
del dirigente estudiantil subi un escaln al movilizar a los estudiantes en defensa de las
libertades constitucionales. Como pretexto de esta campaa en contra del autoritarismo, se
impuls la oposicin a la proyectada consagracin oficial del pas al Corazn de Jess; como
resultado de las acciones callejeras murieron el 23 de mayo un estudiante y un obrero, que el
movimiento convirti desde entonces en smbolos de la unidad obrero-estudiantil.
Complementariamente Haya de la Torre se dedic a editar la revista radical estudiantil
Claridad, en colaboracin con Jos Carlos Maritegui, como rgano de la juventud libre del
Per y de las Universidades Populares. A la par, public su primer opsculo, Dos cartas de
Haya de la Torre (1923), donde expone un ideario basado en el individualismo virtuoso del
arielismo y en un anhelo de revolucin social derivado de discursos anarquistas. Su actividad
poltica radical lo llev a ser apresado en octubre de 1923, frente a lo cual la Federacin de
Estudiantes, gracias a la generosidad de Manuel Seoane, que declina su victoria electoral, lo
reelige nuevamente presidente. Hubo amplias protestas populares mientras Vctor Ral se
declarara en una severa huelga de hambre para reclamar su libertad. Para evitar ms
altercados, el gobierno prefiri desterrarlo a Panam.

Biblioteca Obrera perteneciente a la Universidad Popular Gonzlez Prada, 1922

Vctor Ral con su amiga Anita Billinghurst en el malecn de Chorrillos, 1923

Gestacin del Poltico


Ya en el destierro visita Cuba, donde funda la Universidad Popular Jos Mart, y luego
pasa a Mxico, donde actu como secretario de Jos Vasconcelos. El 7 de mayo, en un acto
simblico desde su exilio, propone a la Federacin de Estudiantes Mexicanos desarrollar una
fraternidad estudiantil y laboral continental que fue el hito germinal de lo que ms tarde se
llam Alianza Popular Revolucionaria Americana (APRA), cuyo fundamento doctrinario
present recin dos aos despus en el artculo Qu es el APRA?, publicado en la revista
Labour Monthly de Londres, en diciembre de 1926, y en Amrica Latina en los meses
siguientes.
Desde entonces, Vctor Ral se dedic a propagar su mensaje en foros de distintos
pases, viajando a Rusia, Suiza, Italia y Francia; establecindose ya en marzo de 1925 en
Inglaterra, haciendo estudios de Economa en Londres y de Antropologa en Oxford. En 1927
public su primera versin de la doctrina aprista en el libro Por la emancipacin de Amrica
Latina, conjugando influencias y vivencias de sus cuatro aos fuera del Per. En particular
enfatiz su inspiracin de la revolucin mexicana con el autoctonismo, el antiyanquismo y la
unidad indoamericana, adems de la idea de un partido del pueblo, del Kuo Min Tang
chino, la nacionalizacin de tierras e industrias y el capitalismo de Estado soviticos, y el
cooperativismo del laborismo ingls. Tras una amplia campaa difundiendo el proyecto del
APRA entre los exiliados peruanos y los grupos radicales todava presentes en el Per, organiz
en enero de 1927 la primera clula aprista en Pars y en febrero concurre al I Congreso
Antiimperialista Mundial, efectuado en Bruselas, donde defendi sus puntos de vista
polemizando airadamente con los voceros comunistas, acto que fue estratgicamente utilizado
en sus futuras confrontaciones con los seguidores de Mosc.
En diciembre de 1927, previo paso por Nueva York, retorn a Mxico para luego hacer
una gira a travs de Guatemala, El Salvador y Costa Rica. Entrado 1928, intenta impulsar sin
xito la formacin en el Per de un Partido Nacionalista Libertador afiliado al APRA, idea
desestimada como demaggica por el grupo de Jos Carlos Maritegui, principal destinatario
de la propuesta. Entre Mxico y Panam brinda apoyo desde la tribuna y la prensa a la causa
de Csar Augusto Sandino en Nicaragua. Sin permitrsele desembarcar, las autoridades de
Panam lo enviaron con destino a Bremen, y desde este puerto se traslad a Berln en 1929.

Haya de Ia Torre entregando Ia bandera lndoamericana a Ia Federaci6n de Estudiantes


de Mexico,7 de Mayo de 1924

Manuel Seoane denunciando ante los obreros de Vitarte la deportacin de Haya de la Torre,
octubre de 1923

Dirigentes del sindicato de obreros de la fbrica El Tigre pidiendo al presidente de la FEP,


Vctor Ral Haya de la Torre, que intervenga en la defensa de sus derechos, 1920

Mitin en Guatemala denunciando la intervencin norteamericana en ese pas, Marzo de


1927

Candidato y Persecucin
En Alemania, al itinerante Haya de la Torre le sorprende la cada del presidente Legua y sigue
las iniciales incidencias de la organizacin del Partido Aprista Peruano fundado el 21 de
noviembre de 1930, postulando su candidatura a la presidencia de la Repblica. Al volver al
Per llega a Talara, sigue a Trujillo, y llegando a Lima preside una recordada demostracin
poltica en la Plaza de Acho el 23 de agosto, donde expuso un clebre Discurso-programa
que ofrece una elocuente y prctica sntesis del programa aprista adaptada a las
circunstancias del pas de 1931. De inmediato, inici un esforzado recorrido por el interior
del pas, en un clima de creciente tensin entre la inquietud reformista aprista y la
intransigencia de sus adversarios que degeneraba frecuentemente en violencia.
Ante las pocas seguridades de la legitimidad de las elecciones Haya declara fraudulento el
triunfo del comandante Luis M. Snchez Cerro, el cual inicia una intransigente represin al
aprismo. Slo meses despus, el Congreso Constituyente aprueba precariamente una ley de
emergencia dictada por el Ejecutivo, a la cual sigui la persecucin del aprismo y todos los
opositores, culminada con el desafuero de 23 diputados y su inmediato destierro. El clima de
violencia se increment cuando el gobierno apresa a Haya de la Torre y el 7 de Julio la ciudad
de Trujillo se levanta contra la dictadura, la cual respondi enviando al ejrcito y asesinando a
miles de militantes apristas. La violencia sigui escalando con el atentado de un fantico
simpatizante del APRA que termina con la vida del nuevo presidente en 1933. Slo recuper la
libertad el 10 de Agosto de 1933 cuando el general scar R. Benavides asumi el gobierno y
quiso ensayar una poltica de paz y concordia. Terminada esta etapa en noviembre de 1934,
el jefe aprista inici una larga etapa de clandestinidad en la que su partido se mantuvo activo y
beligerante.

Haya de la Torre en discurso el 23 de Agosto de 1931 en


Acho

Postal Aprista del ao 1932

Haya de la Torre con los heridos apristas sobrevivientes de la revolucin de Trujillo, 1934

Caratula de Ia edicion cubana de Teoria y Tactica Aprista,1934

La Bsqueda de la Concordia
En 1945, tras 11 aos de persecucin, Vctor Ral vuelve a la vida pblica auspiciando la
candidatura de Jos Luis Bustamante y Rivero con el Frente Democrtico Nacional.
Prontamente, esta alianza fue resquebrajada debido a la tendencia hegemnica del aprismo
que reclamaba ms espacio para sus militantes al ser el partido con mayor respaldo popular. En
tan solo unos aos el Frente Democrtico se ve debilitado por pugnas internas y creciente
desconfianza entre los apristas y Bustamante y Rivero, quien comienza a acercarse a los
militares. Hacia 1948, el aprismo pretende encabezar un nuevo alzamiento popular mediante
una fracasada sublevacin militar en el Callao el 3 de octubre, lo cual deriv en un golpe de
Estado desde Arequipa por el general Manuel A. Odra el 27 de octubre del mismo ao, el
cual puso fin al gobierno constitucional de Bustamante y Rivero y dio origen nuevamente a una
poltica duramente represiva, sobre todo contra el Partido Aprista.
Acosado, Haya de la Torre solicit asilo en la embajada de Colombia en enero de 1949; pero el
gobierno se neg a otorgarle el salvoconducto al que tena derecho y empez un litigio que fue
llevado hasta la Corte Internacional de Justicia y slo se le permiti abandonar el pas gracias a
un Fallo de la Corte de la Haya recin en 1954, tiempo en el cual estuvo asilado en la
embajada. Durante el asilo el fundador del aprismo tuvo tiempo de renovarse
intelectualmente y relanza su doctrina publicando el libro Treinta aos de aprismo en 1956
y diversos opsculos donde c r i t i c a s e v e r a m e n t e e l c a m i n o d e l c o m u n i s m o y
e n f a t i z a l a i m p o r t a n c i a del capital extranjero en la economa, estrenando la propuesta
del interamericanismo democrtico sin imperio, por la cual se busca la coexistencia pacfica
entre Amrica Latina y los Estados Unidos.
En cuanto cae la dictadura de Odra Haya de la Torre condujo al Partido Aprista a negociar
un pacto que hizo posible un nuevo gobierno de Manuel Prado (1956) y la iniciacin de una
poltica de convivencia, la cual logr la libertad de los apristas apresados y la normal
postulacin de la candidatura presidencial de Vctor Ral Haya de la Torre en el proceso
electoral de 1962. Esta nueva candidatura lo tuvo como ganador, pero el viejo encono que las
fuerzas armadas haban aglutinado contra l hizo que una junta militar derroque a Manuel
Prado y ponga condiciones a la convocatoria de nuevas elecciones. En plena madurez personal
y poltica, Haya pronuncia un discurso en el que acepta el veto con tal de que se convoquen a
elecciones y no empiece una nueva persecucin a los cientos de miles de militantes apristas.
Tras una segunda junta militar en menos de un ao, el APRA es derrotado en las urnas por
estrecho margen en 1963 por Fernando Belande Terry; esto origin la alianza parlamentaria
del aprismo con la Unin Nacional Odriista, partido fundado por el dictador de 1948-1956. La
coalicin APRA-UNO determin la formacin de una mayora parlamentaria que dio frrea
oposicin al gobierno de Belaunde, allanando el camino para que Haya de la Torre
pudiera ser por fin elegido presidente en 1968.

Haya de la Torre saliendo de la embajada de Colombia rumbo al exilio, 1954

Haya de la Torre en Miln, 1967

Nueva Dictadura y ltimos Das


A pesar de todo el trabajo poltico hecho durante la convivencia, el deterioro ocasionado en las
circunstancias generales del pas condujo a que militares de tendencia filocomunista hagan
otro golpe de Estado y generen el llamado Gobierno Revolucionario de las Fuerzas Armadas,
que dej a los partidos democrticos de lado e impuso reformas pretendidamente progresistas
desde una dictadura. Contando con el apoyo de los sectores de izquierda radical y ciertos
intereses monoplicos, as de como sectores del aprismo ms radical influenciados por la
revolucin Cubana, se produce un debilitamiento general de las actividades partidarias. Como
respuesta, el jefe aprista insisti en reclamar la paternidad doctrinal de las reformas
econmicas del general Velasco Alvarado, para lo cual reedit (en 1970, 1972) uno de sus
libros ms beligerantes, El antiimperialismo y el APRA, escrito en 1928. Las reformas,
argument, eran las mismas que haba propuesto el APRA desde un principio, pero se estaban
ejecutando a destiempo y de forma autoritaria y poco inteligente.
Hacia 1975, las crticas de Haya de la Torre se vieron reivindicadas cuando ante la crisis
producida por el populismo de Velasco el general Francisco Morales Bermdez toma el poder y
convoca a una transicin a la democracia mediante una Asamblea Constituyente elegida por
voto popular. En este momento, al final de su vida, Haya de la Torre ejerce por primera vez un
cargo pblico al ser elegido presidente de la Asamblea luego de obtener la ms alta
votacin. Lamentablemente, el deterioro de su salud no le permiti culminar su gestin al
frente de la Constituyente, aunque tuvo energas suficientes para firmar la nueva carta magna
desde su lecho, pocos das antes de fallecer, reivindicando as su legado para la posteridad.

Cheque otorgado a Haya de la Torre por el Banco de la Nacin por concepto de ser
integrante de la asamblea constituyente por la simblica suma de un sol

Mitin de campaa por la Asamblea


Constituyente, 1978

Colofn
No obstante los frecuentes avatares de su vida poltica, que subordinaron los ideales
del aprismo a las necesidades polticas, la obra de Haya de la Torre muestra como rasgo
permanente la postulacin de un programa de reformas de largo plazo, siempre basadas en
una amplia intervencin planificadora de la economa, cuya realizacin requiere de un poder
poltico legtimo surgido en las urnas que garantice de las libertades. De all, su lema ms
recordado ha sido una evocacin de la confrontacin con los modelos existentes durante la
guerra fra, recordndole a los latinoamericanos que es posible tener pan con libertad sin
obviar ninguno de los dos.
Adems de una amplia produccin periodstica y panfletaria, Haya de la Torre public
Dos cartas de Haya de la Torre (1923); Por la emancipacin de Amrica Latina (Buenos Aires,
1927); Ideario y accin aprista (Buenos Aires, 1930); Teora y tctica del aprismo (1931);
Impresiones de la Inglaterra imperialista y la Rusia sovitica (Buenos Aires, 1932); El plan del
aprismo (Guayaquil, 1932); Construyendo el aprismo (Buenos Aires, 1932); Poltica aprista
(1933); A dnde va Indoamrica? (Santiago de Chile 1935, 1936 y 1954); El antiimperialismo y
el APRA (Santiago de Chile, 1936, tres edic.; Lima 1970, 1972 y 1986); Ex-combatientes y
desocupados (Santiago de Chile, 1936); La verdad del aprismo (1940); La defensa continental
(Buenos Aires 1942; Lima, 1946); Cartas a los prisioneros apristas (1946); Y despus de la
guerra, qu? (1946); Espacio-tiempo-histrico (1948); Treinta aos de aprismo (Mxico, 1956);
Mensaje de la Europa nrdica (Buenos Aires, 1956); y Toynbee frente a los problemas de la
Historia (Buenos Aires, 1957). Tambin public una coleccin de Obras escogidas (5 vols.,
1961), a cargo de Andrs Townsend y otros colaboradores; y sus Obras completas (7 vols.,
1977), a base de una compilacin de Andrs Townsend y un equipo de editores.
Han aparecido pstumamente diversas recopilaciones de sus artculos dispersos en
diarios y revistas del continente como Vctor Ral en El Tiempo (2 vols., 1988); Vctor Ral
peregrino de la unidad continental (2 vols. 1989, 1990) y Vctor Ral en Cuadernos Americanos
(1990), a cargo de Luis Alva Castro; y una compilacin de entrevistas: Haya de la Torre en 40
reportajes (1983), por Roy Soto Rivera; adems de diversas antologas de extractos de sus
obras ya conocidas.

Homenaje a Vctor Raul por motivo de su deceso


en el local central del partido,1979.