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COMENTARIOS A LA CARTA DE JAMAICA

ANDRS TOWNSEND EZCURRA

El destierro del Libertador a Jamaica, despus de la prdida de la II Repblica, lo pone en la posibilidad de meditar sobre los destinos de Amrica 1. En carta a la Royal Gazette (18 de agosto de 1815) Bolvar se llama a s mismo hijo de la Amrica del Sur 2 e interesado en todo lo que ocurre en tan vasta comarca. Desde la abominable destruccin de los Incas y casi toda la poblacin del Per, y los sufrimientos que experimentaron Tpac-Amaru y su real familia, hasta los ajusticiamientos de Cartagna, los hechos cruentos de La Paz y los cados por la libertad de Mxico, que Bolvar computa, hasta ese momento, en un milln de vctimas 3. Semanas ms tarde, responde a una carta de un caballero de la isla de Jamaica identificado como Mr. Henry Cullen 4 y en esa larga, intensa y proftica misiva, el libertador efecta el trazo general de su ideario integracionista. Se eleva a la contemplacin del continente como un todo visin que hizo de Bolvar el primer poltico autnticamente latinoamericano e invoca razones histricas, morales y sociolgicas para justificar la insurreccin hispanoamericana y vaticinar su triunfo inevitable.

El presente texto de Andrs Townsend Ezcurra pertenece al libro La Nacin de Repblicas: Proyecto latinoamericana de Bolvar (Lima, 1988) 2 Bolvar, Ob. cit. Vol. I, pg. 125. 3 Id. id. id. 4 Siso Martnez, J. M.: Ciento cincuenta aos de vida republicana. Ediciones de las Presidencia de la Repblica, Caracas, 1963, pg. 83.

Pero la carta de Jamaica es particularmente significativa en cuanto contiene las ideas principales de Bolvar sobre la unidad e integracin de los pueblos de Amrica. Es un anlisis de la realidad latinoamericana y un severo pronstico de su futuro.

Andrs Townsend en la Universidad de Oxford, en 1946.

Yo deseo ms que otro alguno dice ver formar en Amrica la ms grande nacin del mundo, menos por su extensin y riquezas que por su libertad y gloria 5. De esta primera postulacin, Bolvar parte para considerar si tal vastedad podra ser regida por una monarqua. Encuentra que bajo semejante gobierno los males que padece Amrica no seran corregidos, sino acaso, intensificados. En el mismo prrafo el Libertador se plantea la posibilidad de una capital para semejante imperio. En la ciudad de Mxico es la nica en que encuentra poder intrnseco para serlo. Y Panam aparece por primera vez sealada por su calidad de punto cntrico. La capital del Anhuac poda ser capital de Amrica por su poblacin y sus riquezas. La del istmo por su estratgica posicin geogrfica. (Ser al cabo esta consideracin sin duda el y hecho de encontrarse en territorio grancolombiano el que acabar por prevalecer en los planes unionistas de Bolvar). La Carta de Jamaica contiene una bella proyeccin de futuro condicionada por un prudente realismo. Es una idea grandiosa dice el Libertador pretender formar de todo el Mundo Nuevo una sola nacin con un solo vnculo que ligue sus partes entre s y con el todo. Ya que tienen un origen, una lengua, unas costumbres y una religin, debera, por consiguiente tener un solo gobierno que confederase los diferentes Estados que hayan de formarse; ms no es posible, porque climas remotos, situaciones diversas, intereses desemejantes, dividen a la Amrica. Qu bello sera que el istmo de Panam fuese para nosotros lo que el de Corinto para los griegos! Ojal que algn da tengamos la fortuna de instalar all un augusto congreso de los representantes de las repblicas, reinos e imperios a tratar y discutir, los altos intereses de la paz y de la guerra, con las naciones de las otras tres partes del mundo. Este fragmento medular de la Carta jamaiquina est grvido de comprobaciones y premoniciones. La enumeracin de motivos que conducen a la unidad se formula por primera vez, en el lenguaje poltico latinoamericano y sus ecos an no se han apagado. De inmediato, empero, Bolvar seala los obstculos. Unos geogrficos climas remotos otros polticos situaciones diversas o econmicos: intereses desemejantes, al cabo frustraron, como previ Bolvar en 1815, la confederacin. Incorregible soador e iluminado, Bolvar, empero, a rengln seguido ya atribuye a Panam la funcin conjuncionadora que habr de sealarle nueve aos despus, cuando estaba por concluir la guerra de la independencia. Y en el deseo de ver triunfante su idea, la pospone para alguna poca dichosa de nuestra generacin. Es sugestivo que, en la misma Carta, Bolvar cite lo que llam laudable delirio del Abate Saint-Pierre, que pretendi reunir un congreso europeo para decidir de la suerte y de los intereses de aquellas naciones6. El Abate Charles-Irne Castel de Saint Pierre (1648-1743) confesor de la Princesa Palatina, fue autor de un Proyecto para hacer la Paz Perptua en Europa, el ao 1713. En dicho proyecto se propona, a los soberanos de Europa, la vigencia de cinco principios: 1 Una alianza perptua entre los soberanos; 2 Sumisin de todos ellos a la Asamblea General o Senado Europeo; 3 Una contribucin de todos los Estados a los gastos de esta alianza; 4 Intervencin colectiva contra los que faltaren a lo pactado y la recuperacin a sus expensas de los gastos de guerra; 5 Revisin del pacto por simple mayora, salvo en los cinco puntos fundamentales. El Congreso, Asamblea o
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Bolvar, Ob. cit. Vol. I, pg. 169. Bolvar, Ob. cit. Vol. I, pg. 173.

Senado previsto por Saint Pierre se compondra de 60 miembros, dotados de poderes legislativos y judiciales. Habra un ejrcito comn7. Bolvar conoca el proyecto de Saint Pierre, acaso por lecturas de Rousseau, quien coment y critic el plan del abate dieciochesco. Y resulta interesantsimo comprobar que los principios esbozados por el pensador francs resultaron aceptados, en un instrumento internacional, al firmarse los Protocolos del Istmo, en 1826. La alianza perptua, la asamblea de plenipotenciarios o Senado, la participacin en los gastos y en el ejrcito, la conservacin de las fronteras, aparecen en los acuerdos de Panam, como eco, ms que centenario, de un laudable delirio. Otro autor europeo, Monseor De Pradt, obispo de Malinas y activo publicista de la causa de la independencia hispanoamericana en el Viejo Mundo, haba calculado que los dominios coloniales de este continente se fragmentaran en quince o diecisiete Estados, clculo por cierto que result muy cercano a la divisin que finalmente se produjo. Pero el mismo prelado los profetizaba como futuras monarquas. Contra esa hiptesis se pronuncia Bolvar en su Carta, acentuando su estimacin por las formas republicanas de gobierno, si bien formula predicciones sobre cada uno de los principales pases y en ellas no elude la posibilidad de que algunas opten por las formas monrquicas, especialmente Mxico. Lo que constitua una anticipacin del imperio proclamado por Agustn de Iturbide y del que se intent resucitar, cuarenta aos despus, con la aventura del Archiduque Maximiliano. (Brasil, que Bolvar no menciona en su Carta, fue el experimento ms duradero de monarqua americana). El documento que comentamos arroja luz sobre el pensamiento del Libertador en torno a la integracin de los pueblos hispanoamericanos, tal y como lo juzgaba, desde su observatorio jamaiquino, en aquel ao terrible para la revolucin, de 1815. Pueden sintetizarse sus juicios y pronsticos en la siguiente forma: 1) En Hispanoamrica todo invita a la unin. Pero obstculos de diverso orden se oponen a ella. 2) El ideal que alienta Bolvar, no obstante comprobar dichos obstculos, es ver fundada la nacin ms grande de la tierra, mediante la confederacin de las antiguas colonias espaolas. 3) La capital posible de dicha confederacin podra establecerse en Mxico o en Panam. 4) Considera una perspectiva digna de columbrarse que alguna vez el istmo de Panam iguale, en su funcin unitiva, al de Corinto. Es la primera alusin anfictinica a las ligas helenas como antecedente lejano de la confederacin hispanoamericana. 5) Desea y anhela que algn da se instale un augusto congreso representativo de todos los pases independizados, que les d una corporativa personera ante el mundo. 6) Este Congreso tratara las cuestiones de paz y guerra con las naciones de las otras partes del mundo, lo que ha permitido suponer con razn que Bolvar prevea una organizacin mundial, posterior a la integracin trav s del Congreso situado a en el istmo de las antiguas colonias espaolas8.

Bernard Voyenne: Historia de la Idea Europea. Nueva Coleccin Labor. Barcelona, Espaa. Pgs. 95-97. 8 Apoya esta hiptesis sobre el universalismo de Bolvar, el Memorando del Libertador, fechado en 1826, sobre el Congreso de Panam, en cuyo prrafo final se avizora: En la marcha de los siglos, podra encontrase, quizs, una sola nacin cubriendo el universo: la federal. (Bolvar, Ob. cit. Vol. II, pg. 757.